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El aprendizaje transmite mejor el conocimiento tcito

Bob Behn

(Nota del traductor: Me ha parecido interesante este artculo porque hace tiempo que critico la
manera de entender la formacin en la administracin pblica espaola. Formar profesionales no
tiene casi nada que ver con programar cursillos tericos de 10 o 20 horas. Esto como mximo
debera ser la cereza del pastel. Formar profesionales consiste sobre todo en poner aprendices a
trabajar junto a maestros que enseen el oficio. Y ms en Espaa, donde la formacin
universitaria es pura teora acadmica, igual que en la poca del trivium y el quadrivium. Me ha
gustado leer en un artculo de un profesor universitario lo mismo que pienso yo. Un profesor
norteamericano, claro...)

(Artculo publicado en Bob Behns Performance Management Report, Enero de 2016. Bob Behn
es profesor de la John Kennedy School of Government de la Universidad de Harvard. Traduccin
de Albert Calder)

El conocimiento cientfico es "conocimiento explcito". Es preciso, y se puede desarrollar en


frmulas matemticas, libros de texto, planes, procedimientos y manuales. Se puede convertir en
un sistema. Se puede almacenar, recuperar y utilizar de nuevo, igual como se utiliz antes, no
importa si fue ayer, el ao pasado o hace siglos.

El conocimiento explcito funciona. Este conocimiento se puede aprender con facilidad, es fcil de
ensear, puede ser fcilmente transferido de un ser humano a otro.

Ciertamente, el conocimiento explcito es mucho ms fcil de ensear y aprender que el


"conocimiento tcito". El conocimiento tcito no puede ser codificado con precisin. Tal como
Michael Polanyi, que fue el primero en articular el concepto de conocimiento tcito, explic:
"Podemos saber ms de lo que podemos explicar".

O bien, dicindolo al revs, "No podemos explicar todo lo que sabemos". Si nosotros sabemos
cosas que no podemos "explicar", Como podemos "ensear" este conocimiento a otros? Cmo
pueden, los dems, "comprender" y "utilizar" este conocimiento?

El conocimiento tcito tiene muchas formas sobre muchos temas. Hay un montn de ejemplos.
Por ejemplo, t sabes como ir en bicicleta. Pero no lo aprendiste de un libro o de una conferencia.
De hecho, nadie te ense a montar en bicicleta, al menos no en nuestra tradicional forma de
pensar sobre la "enseanza".

S: Un padre o un amigo nos explicaron algunos conceptos generales. A menudo, alguien nos
ayud. Este maestro de la bicicleta nos ayud, a nosotros los aprendices, con algunas cuestiones
tcnicas: Cmo subir a la bici, cmo llevar el manillar, cmo parar (muy importante).

A continuacin, el aprendiz comienza, con el maestro sujetndote a tu espalda, y luego te deja ir.
Como aprendices, nos beneficiamos de ser guiados por un maestro prctico.

De hecho, antes de que nuestros antepasados inventaran el conocimiento explcito, antes incluso
de que inventaran el lenguaje (un requisito previo esencial para la especificacin y transmisin del
conocimiento explcito) ellos siempre haban estado utilizando, transmitiendo, y aprendiendo el
conocimiento tcito.
Tanto si el conocimiento consista en cmo llevar a cabo una cacera productiva o en cmo
encontrar la mejor fruta en el bosque, los maestros de la tribu ensearon a los aprendices con el
ejemplo. De hecho, el aprendizaje es muy eficaz para ayudar a los nefitos a aprender un oficio,
una estrategia, o una idea, un concepto que requiere una sutil apreciacin del contexto, los
caprichos de las personas involucradas, y (como siempre) el objetivo a alcanzar.

Ciertamente, la necesidad del aprendizaje no se termin con la invencin del lenguaje. El


lenguaje no puede hacer que lo que es tcito se vuelva explcito. De hecho, muchos famosos
artistas, cientficos y artesanos comenzaron su carrera como aprendices: Leonardo da Vinci,
Benjamin Franklin, Paul Revere, Abraham Lincoln, Henry Ford.

El mtodo maestro-aprendiz para transmitir el conocimiento tcito est bien establecido. Es


mucho ms efectivo para demostrar cmo hacer las cosas, para pedir al aprendiz que lo haga,
para ayudar al aprendiz a aprender porqu la cosa funciona o no funciona, y luego pedirle al
aprendiz que lo haga de nuevo. Repitiendo este proceso iterativo de orientacin, prctica,
observacin y anlisis es como los maestros ensean a los aprendices sus conocimientos tcitos;
como les ayudan a convertirse en maestros.

Los directivos pblicos tienen la responsabilidad de ayudar a sus adjuntos a aprender su


conocimiento tcito. Para ello, deben estar constantemente contando no slo lo que hacen sino
tambin por qu lo hacen. Cul es la relacin de causa y efecto que gua su estrategia? Por
qu emplean diferentes estrategias en diferentes circunstancias?

Deben estar constantemente contando historias y explicando su significado. Una buena historia
debe ser inevitablemente dramtica. Pero no es el drama, sino la sutileza, la que transmite la
intrincada complejidad de los conceptos tcitos.

En realidad, sin embargo, el maestro slo puede guiar a los aprendices. El maestro debe ayudar a
los aprendices a aprender por ellos mismos. Entonces, en algn momento, el maestro les debe
dejar ir.