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PIDIENDO EMPRESARIOS

CREADORES DE EMPRESARIOS
CMO SE REPRODUCEN las figu-
ras sociales? Por qu la poblacin de
cierta figura (el emigrante, la coma-
drona, los divorciados, el dolo de la
G ABRIEL Z AID
aficin) puede crecer y multiplicar-
se o desaparecer? As como hay espe-
cies y culturas en peligro, hay figu-
ras sociales en peligro de extincin.
Por el contrario, hay figuras sociales que son como el giosos, abogados, mdicos, maestros, ingenieros, escri-
lirio acutico y la cultura comercial: lo invaden todo. tores, se han sentido obligados a intervenir para el pro-
As sucede con la figura del burcrata, que se ha ex- greso del pas. Esta obligacin va acompaada de un
tendido hasta asfixiar zonas completas de la vida social. derecho, que parece natural: los que saben tienen de-
Hay muchas formas de reproduccin. La figura de la recho a dirigir y a disponer de los recursos necesarios.
madre soltera se reproduce (cuando menos en parte) Quiz por eso la tarea lleva siglos, y parece inacaba-
biolgicamente. La madre de una obra religiosa se re- ble: porque es noble y bonito concentrar el saber, el
produce (cuando menos en parte) a travs del novicia- poder y los recursos con tan buenas intenciones. Los
do. En otros casos, hay medios semejantes que repro- universitarios religiosos lo hicieron a travs de la Igle-
ducen figuras diferentes. La universidad puede servir sia hasta mediados del siglo XIX. Los laicos lo han re-
para que los profesionistas libres se reproduzcan (se construido a travs del estado. Todo universitario pro-
prestigien como maestros, compartan sus conocimien- gresista, capaz, bien intencionado y con ganas de tra-
tos y recluten ayudantes para sus despachos). Pero tam- bajar en algo que el pas necesita, se siente con dere-
bin para que los funcionarios se reproduzcan (se pres- cho a ejercer una parte del presupuesto federal. No
tigien como maestros, compartan sus conocimientos y piensa en organizar una operacin independiente que
armen equipos de apoyo mutuo para subir). Y es natu- tenga sus propios ingresos, de preferencia derivados
ral que la figura reproducida modifique el medio repro- de vender lo que ofrece. Al paternalismo no le gusta
ductor. La universidad que reproduce profesionistas li- depender de sus beneficiarios: someterse a sus gustos,
bres tiene eminentes profesores de tiempo parcial, que a su juicio, a su capacidad de pago. Los que estn para
no dependen econmicamente de la institucin. La que les ayuden no tienen por qu pagar, opinar o es-
universidad que reproduce funcionarios tiene eminen- coger lo que prefieren. Para eso estn los que saben.
tes profesores como funcionarios. De igual manera, los Entre los mexicanos de poca escolaridad, trabajar
sindicatos que eran uniones gremiales y servan para re- por su cuenta fue lo ms comn, y sigue siendo un
producir los oficios (de sastres, ebanistas o canteros) se ideal. Pero la piedad y el paternalismo, en vez de apo-
estructuraban horizontalmente, a travs de federacio- yar ese ideal con medios para aumentar la productivi-
nes; mientras que los sindicatos de burcratas se estruc- dad independiente, impuso al pas su propio modelo:
turan piramidalmente, como la burocracia, y la repro- una prolongada escolaridad que prepara para manejar
ducen doblemente: en las instituciones y en s mismos. recursos avanzados, concentrados, piramidados en
Una gran paradoja de la figura del empresario es que grandes aparatos administrativos. As como los misio-
tiende a su propia destruccin. Los grandes empresa- neros sentan que la mayor generosidad posible con
rios se sienten ms cuando se vuelven menos: cuando un indio era que sus hijos dejaran de ser indios y se
sacan del mercado, despojan de su figura social, su- volvieran misioneros, los universitarios sienten que la
bordinan y reducen a la figura de burcratas a quienes mayor generosidad posible con los campesinos, los ar-
trabajaban por su cuenta. Todo aquel que piramida, tesanos, las comadronas, los que producen y venden
trabaja para la burocracia, aunque sea con otras inten- en talleres rsticos, en bicicletas, en los mercados, no
ciones. As la burocracia se fue apoderando del esta- es ofrecerles recursos para que fortalezcan su indepen-
do, los sindicatos, los partidos, las universidades, las dencia y aumenten su productividad, sino ofrecerles
empresas: como ciertos virus usan los genes de sus vc- un empleo, subsidios y la ilusin de que sus hijos lle-
timas para reproducirse. guen a ser universitarios.
Que los empresarios pongan todos sus genes empre- Esta oferta de progreso, aunque sincera, es demag-
sariales, no en reproducirse, sino en multiplicar la bu- gica. Nunca habr recursos suficientes para que todos
rocracia, es paradjico y autodestructivo. Pero no slo los aspirantes a saber para subir tengan empleos de lu-
eso: perjudica al pas. La productividad independien- jo en el estado o las grandes empresas. Avanzar en esa
te es una gran tradicin mexicana, ms productiva y direccin imposible ha sido un desastre para el pas,
con ms sentido social que la burocracia. porque los recursos concentrados en las grandes em-
Hacen falta empresarios creadores de empresarios. presas y el gobierno producen menos que en peque-
as empresas a cargo de sus dueos. La concentracin
1. Paternalismo y productividad de recursos en grandes aparatos administrativos, es-
pecialmente en la capital, es un despilfarro. Hace me-
Pero tambin hay una tradicin de piedad y paternalis- dio siglo, la ciudad de Mxico no era tan monstruosa,
mo frente al atraso y la miseria. Desde hace siglos, reli- la mayor parte de los mexicanos trabajaban por su
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tener un crecimiento del 5% o 6%
anual. A medida que la economa se fue concentran- y la tradicin burocrtica, es de suponerse que en el
do en la capital y se fue burocratizando (hasta en el resto del pas la preferencia por el trabajo independien-
sector privado), las inversiones empezaron a produ- te y el sector privado sea todava mayor.
cir menos. Para seguir creciendo al 5 % o 6% anual ha-
ca falta invertir ms y ms. En el sexenio pasado, hubo 2. La cuestin social a travs del mercado
que invertir casi el triple para sostener el mismo rit-
mo. Hasta que ya no fue posible aumentar las inver- Las cuestiones de mercados no suelen ser vistas como
siones improductivas, y el crecimiento se desplom propias de una preocupacin social. Las preocupacio-
este sexenio. nes tradicionales, que nos llegan de Europa y los Es-
Lo peor de todo es que las inversiones improducti- tados Unidos, de la Iglesia y el socialismo, son ante to-
vas, como los elefantes blancos, no producen lo que do laborales.
consumen. Si fue posible seguir invirtiendo, y cada vez Esto se explica. Los pases ms avanzados en la des-
ms, fue porque todo era a crdito y bajo el supuesto truccin de sus campesinos, artesanos y pequeos em-
ilusorio de que las inversiones produciran para pagarse presarios, se han vuelto pases de asalariados: tanto
por s mismas. Otra ilusin fue dedicar los dlares pres- los dirigentes como los dirigidos comparten esa situa-
tados a inversiones que no generaban dlares sino pe- cin, en la General Motors y en la Unin Sovitica.
sos, como si los prstamos pudieran pagarse en pesos. En esa situacin, las preocupaciones sociales parecen
Endeudarse importando maquinaria para invertir, s- reducirse a cuestiones de personal: creacin de em-
lo puede pagarse si la maquinaria produce cosas ex- pleos, capacitacin, mayores salarios, atencin mdi-
portables. Pero exportar es entrar a un concurso ca, oportunidad de ascender, buen trato, participacin
internacional. El paternalismo es orgulloso, y no quiere en las decisiones.
someterse al voto de sus inferiores ni del exterior. Se Estas preocupaciones son legtimas y pertinentes en
repliega a lo alto, al centro, al interior, hasta que ya su caso, que es tambin el caso del sector avanzado
no puede sostenerse y quiebra. de los pases atrasados. El sector rico, moderno, avan-
La deuda externa (a fines de 1986), representa un zado, es (mayoritariamente) asalariado; mientras que
milln de pesos por cada mexicano, o sea unos cinco el sector pobre, atrasado, tradicional, trabaja (mayo-
por familia. Naturalmente, si cada familia hubiera re- ritariamente) por su cuenta. En nuestro pas, las pla-
cibido un crdito de cinco millones para invertirlo en zas de salario mnimo (que corresponden a los pobres
negocios caseros, no habra miseria en Mxico, la pro- de los pases ricos) son de hecho empleos de clase me-
vincia estara en auge y la deuda ya se habra pagado. dia. Por eso las preocupaciones sociales que van al ca-
Pero como el crdito se us para engordar elefantes so de los pases o sectores avanzados, no tienen nada
blancos, no hay con qu pagar. que ofrecer a los mexicanos pobres, fuera de una pia-
La economa de los elefantes blancos, del paterna- dosa destruccin: algn da, no se sabe cundo, sacar-
lismo, del proteccionismo, ya no tiene futuro en M- los de campesinos, artesanos y pequeos empresarios
xico. Lo que tiene futuro es la creacin de empleos para convertirlos en asalariados.
exportadores y el fomento del autoempleo. Afortuna-
damente, para esto, hay una vieja tradicin del nego-
cio casero, que hasta hace poco se vea con desprecio
desde lo alto del progreso improductivo. Pero si algo
est en quiebra son las grandes pirmides burocrticas,
protegidas y protectoras, y si algo tiene futuro es que
los mexicanos se olviden del paternalismo y recupe-
ren su gran tradicin de productividad independiente.
Es una tradicin viva, hasta en esas manifestaciones
que el paternalismo suele ver con lstima. En la E n -
cuesta de subempleados 1983 que public Estudios So-
ciales del Banco Nacional de Mxico, los vendedores
ambulantes, lavacoches, boleros y otros entrevistados
en la ciudad de Mxico declararon: que saben leer y
escribir (94%, la quinta parte haba llegado a secun-
daria, preparatoria o los primeros aos de licenciatu-
ra); que estn contentos con su trabajo (87%); que
prefieren el trabajo independiente, en vez de ser em-
pleados (73 %); que han recibido ofertas de trabajo fi-
jo (36%). En una Miniencuesta publicada por Adip
Sabag en Exclsior (10 X 86) entre la poblacin del
Distrito Federal de 18 aos o ms (no slo vendedo-
res ambulantes, lavacoches, boleros), el 40% prefiere
el trabajo independiente, el 40% prefiere un empleo
en el sector privado, el 8% en el sector pblico y el
7% en el sector social. Si hay estas preferencias en la
ciudad donde se concentra el empleo, el sector pblico
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Dada la superioridad aplastante del
sector moderno, sorprende que la
destruccin vaya tan despacio. C-
mo es posible que el sector tradicional lleve siglos de sos que pueden ser abaratados y encuadrados en los
resistir y que la poblacin de esas figuras sociales no criterios anteriores.
haya sido borrada del planeta? Esto se debe a un he- El crdito barato para las pequeas y mnimas em-
cho POCO conocido: los campesinos, artesanos y pe- presas no es el crdito con tasas nominales bajas, por-
queos empresarios son ms eficientes que las grandes que esas tasas ignoran lo ms costoso de todo: el costo
empresas y el gobierno con respecto a sus inversiones. de tramitacin (que, dividido entre una cantidad in-
El sector avanzado produce ms por hombre, pero me- significante, arroja tasas reales agiotistas). El verdade-
nos por unidad de capital. ro crdito barato es el pertinente, oportuno y sin
Tericamente, en un mercado perfecto, los bienes de mayores trmites. As tambin se puede ofrecer todo
capital, las inversiones, los crditos deberan fluir hacia un capital de relaciones, que multiplique las oportu-
el sector que los hace producir ms. Pero el mercado nidades de acceso al mercado (de ventas o de compras),
es imperfecto. Por una serie de razones econmicas, a travs de directorios impresos. Y el know-how pue-
polticas, sociales, culturales, los medios de produc- de abaratarse con instructivos verdaderamente prc-
cin se concentran en el sector que los despilfarra. ticos en bibliotecas municipales de how-to.
En vez de que los medios de produccin baratos flu- Tambin pudiera hacerse una Feria del Negocio Ca-
yan al sector pobre (donde aumentar la productividad sero. En los Estados Unidos, se hacen ferias de fran-
cuesta menos), la poblacin pobre fluye (si puede) a quicias, donde las personas que quieren poner una
donde se concentran los medios de produccin cos- pequea empresa afiliada a una cadena pueden esco-
tosos. Destruir a un pequeo productor independien- ger entre una gran variedad de alternativas: lavande-
te para crearle un empleo moderno, con todas las ras, imprentas, fotografas, puestos de hamburguesas,
inversiones necesarias (mquinas, edificios, medios de pollo o tacos. En Mxico, la oferta de franquicias es
transporte, urbanizacin) cuesta muchas veces ms que raqutica, pero hay demanda potencial: toda una tra-
equiparlo mejor para aumentar su productividad in- dicin de negocios caseros que pueden ser equipados,
dependiente, donde est. Por eso la destruccin va tan apoyados, fomentados.
despacio, y en eso est la oportunidad social. Ofrecer productos bsicos baratos tiene menos sen-
La salida es por va del mercado: el de los medios tido que ofrecer medios de producirlos. Implica un
de produccin baratos para equipar la productividad problema maysculo de comercio intersectorial. En
independiente. primer lugar, de balanza de pagos: con qu pro-
ductos exportables del sector pobre al sector rico,
3. Medios de produccin baratos se van a generar las divisas necesarias para pagar los
alimentos importados del sector rico? En segundo
Para acabar con la miseria en Mxico, se han usado tres lugar, de costos difcilmente abaratables: transporte,
estrategias fracasadas (porque no generan recursos su- almacenaje, publicidad, intermediacin. Los mexica-
ficientes para sostenerse y crecer): crear empleos sub- nos ms pobres estn arrinconados y dispersos por el
sidiados, ofrecer productos bsicos subsidiados y dar interior del pas. Resulta ms barato y prctico que pro-
servicios (educativos y asistenciales) subsidiados. Me- duzcan ellos mismos gran parte de lo que necesitan (y
jor hubiera sido promover los medios de produccin algunos excedentes exportables) con medios de pro-
baratos, que se pagan solos rpidamente y ayudan a duccin baratos (pagados con esos excedentes).
salir de pobres a los que trabajan por su cuenta.
Qu son los medios de produccin baratos? 4. Del bogar productivo al consumista
1. Los que cuestan cuando mucho un salario mni-
mo anual por persona ocupada. Los millones de hogares en los cuales no se produce
2. Generan productos o servicios con demanda lo- nada son una novedad histrica ms o menos recien-
cal, o de exportacin a otras comunidades, o a te. Durante milenios, la produccin normal fue la do-
los polos urbanos, o al extranjero. mstica, para el consumo de la propia familia. Luego
3. Se pagan solos en menos de un ao, con el valor las familias empezaron a comerciar y especializarse, sin
agregado que generan. dejar de producir gran parte de su consumo, adems
4. Son pertinentes para las circunstancias (fsicas, de lo que vendan. Finalmente, aparece el mercado del
econmicas, sociales, culturales). empleo: en vez de vender productos y servicios pro-
Existen medios tan maravillosos? Existen, han existi- ducidos en casa, con medios de produccin propios,
do y seguirn existiendo, aunque, curiosamente, no re- se vende la obediencia en instalaciones ajenas. El ho-
ciben apoyo ni promocin. Por diversos prejuicios, los gar, que era un centro de produccin, se vuelve un cen-
que parecen maravillosos son los otros: los medios de tro de consumo.
lujo del progreso improductivo. Se habla mal del consumismo, pero en qu va a gas-
Sin embargo, ah estn las mquinas de coser, apia- tar la gente que no puede producir por su cuenta? Las
rios, paquetes para producir hortalizas, criaderos de familias encuentran toda clase de estmulos y facilida-
acuacultura, paquetes de herramientas para oficios, des para aumentar su consumo y dependencia, no pa-
bicicletas de carga, equipo para hacer conservas, pa- ra aumentar su productividad y autonoma. Hay una
ra vulcanizar llantas, para hacer bloques de concre- oferta sumamente atractiva de medios de consumo cos-
to, para poner puestos (comerciales, de servicios), etc. tosos. No hay una oferta semejante de medios de pro-
Y no hay que limitarse al equipamiento fsico: el cr- duccin baratos. Hay una Feria del Hogar Consumista,
dito, el know-how, las relaciones, son tambin recur- pero no una Feria del Hogar Productivo.
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Hacia 1960 (cifras de memoria), se
vendan en Mxico unos 100.000 to-
cadiscos y unas 15,000 consolas
anuales. Pareca natural: frente al tocadiscos, la con- No sobran campesinos: sobran agricultores. En la
sola era un lujo; poda costar diez veces ms. Pero gra- agricultura moderna, tres personas pueden alimentar
cias a la industria, el comercio, la banca, el gobier- a cien. Por eso la modernizacin campesina no tiene
no, los sindicatos, el producto de lujo desplaz al ba- futuro por la va agrcola. Si el trabajo de los campesi-
rato. Veinte aos despus se vendan unos 30,000 to- nos se concentrara en la agricultura, darles medios para
cadiscos y unas 400,000 consolas (incluyendo equi- modernizarse, sera darles medios para suicidarse. Pe-
pos modulares). ro la vida campesina es un mundo completo que inclu-
Hoy una familia obrera de la ciudad de Mxico pue- ye todo tipo de actividades: agricultura, pesca, minera,
de darse el lujo de comprar una consola, a travs de industria, construccin, comercio, servicios educati-
Fonacot. Pero qu sucede con una familia campesina vos, de salud, de transporte, financieros. Es una vida
que trabaja por su cuenta en la sierra de Oaxaca? No que tiene sentido por s misma y que inspira arraigos
hay quien le venda una mquina de coser, aunque cues- profundos, que deben ser apoyados con medios de
ta menos que una consola y aunque es un medio de produccin baratos. Fuera de algunos casos especiales,
produccin (no de consumo) que se paga rpidamen- el comercio exterior de alimentos se presta menos al
te, con una productividad (por unidad de inversin) desarrollo campesino que el comercio exterior de
que ya quisieran los grandes proyectos de inversin manufacturas. La produccin domstica de alimentos
pblica o privada. debe mejorar, pero no para abastecer el mercado mo-
Desgraciadamente, se ofrecen menos mquinas de derno, sino para enriquecer la dieta campesina.
coser que consolas, y (lo que es ms significativo) las Los campesinos no pueden competir con el sector
mquinas de coser se ofrecen como consolas: como moderno en el mercado agrcola, aunque la agricultu-
juguetes tecnolgicos con aditamentos refinados en ra sea su actividad ms conocida. En cambio, pueden
muebles de lujo, como regalos para el da de las ma- competir en el mercado de muchas manufacturas, aun-
dres, para la posesin feliz y la ostentacin; como me- que parezca extrao. A la gente se le olvida que la re-
dios de consumo, ms que de produccin. Pero jen volucin industrial empez en el campo: hilando y
qu va a gastar la gente que, entre el trabajo y el trans- tejiendo lana y fibras vegetales. Antes de que se obli-
porte, ya no tiene tiempo de nada? En acumular me- gara a los campesinos a concentrarse en las ciudades,
dios de consumo, que muchas veces ni se usan. bajo el techo de una fbrica, la produccin textil era
La produccin agrcola norteamericana es la ms domstica. Actualmente, la produccin domstica ya
avanzada del mundo. Su distribucin tambin: hace lle- no puede competir con la moderna en los primeros
gar hortalizas a los hogares a tres veces el costo de pro- pasos del proceso textil, pero s en los ltimos: la con-
ducirlas (frente a seis, ocho, diez veces en Mxico). Sin feccin de ropa.
embargo, el nmero de familias que en los Estados Uni- La tecnologa ms avanzada en el caso de la produc-
dos producen sus propias hortalizas ha venido aumen- cin de ropa sigue siendo sencilla, de inversiones muy
tando y anda por la mitad del total de hogares. Cmo bajas y favorables a la produccin domstica. A dife-
pueden competir con un sistema tan avanzado? Por- rencia de la produccin agrcola, la ropa no se descom-
que disponen de medios de produccin baratos: semi- pone, tiene costos ms bajos de transporte y almace-
llas, instructivos, herramientas. Aunque el costo naje, no est sujeta a estacionalidades, permite a los
agrcola de la produccin domstica sea muy alto campesinos una posicin de regateo menos vulnera-
(digamos, el doble del costo profesional), se ahorra ble. Adems, el mercado de la ropa tiene futuro: se sa-
todo el costo del transporte, almacenaje, desperdicio, tura menos fcilmente que el de los alimentos. (La
impuestos, intermediacin. As el costo global doms- prosperidad reduce la proporcin del gasto en alimen-
tico resulta competitivo frente a la agricultura ms tos, no en ropa. Segn los censos industriales, en 1970
competitiva del mundo, produciendo para el consu- haba una persona por cada mil habitantes ocupada for-
mo familiar. malmente en producir ropa en Mxico; contra siete por
La produccin y distribucin de alimentos no es tan mil en los Estados Unidos.) Como si fuera poco, una
eficiente en Mxico, por lo cual la oportunidad doms- mquina de coser o de tejer cuesta decenas de veces
tica es mayor. Pero nadie est vendiendo sobres de se- menos que un tractor.
millas para sembrar hortalizas, instructivos, ni herra- Las inversiones por hombre necesarias en la agricul-
mientas de jardn para las familias de Oaxaca. tura moderna son mayores que en la industria doms-
tica. Los campesinos, debidamente equipados, pueden
5. No sobran campesinos: sobran agricultores competir con el sector moderno en una serie de ma-
nufacturas, no en la agricultura.
Un error con respecto a los campesinos ha sido verlos
en funcin de las ciudades. Como ignorantes del mun- 6. Detrs del gigantismo japons
do urbano, aunque saben ms que nosotros del mun-
do campesino. Como asalariados potenciales sin Quiz el primer comentarista importante que tuvo la
empleo, aunque realmente son pequeos empresarios audacia de sealar a los japoneses como un modelo pa-
sin medios de produccin. Como ineficientes, aunque ra los pases adelantados fue Norman Macrae, edi-
le sacan ms partido a sus escasas inversiones que el tor de The Economist. Su actitud, que entonces pareci
sector moderno. Como proveedores de alimentos pa- excntrica, tuvo muchsima influencia y se ha vuelto
ra las ciudades, cuando en realidad hacen de todo y un lugar comn. Pero el modelo japons que suele con-
en primer lugar para s mismos. templarse es el de un gigantismo avanzado: las grandes
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cracia paternalistas los barcos-fbri-
cas, la robotizacin metal-mecnica, la siderurgia ms a favor de las pequeas, en los Estados Unidos y en
integrada y la electrnica ms competitiva del mundo. Europa. Sin embargo, como seala cruelmente Macrae,
Las pequeas empresas no roban cmara, ni en Ja- precisamente hacia 1970, John Kenneth Galbraith (El
pn ni en ninguna parte. Son algo as como los indios: nuevo estado industrial) y Jean-Jacques Servan-
tienen muchos defensores, pero pocos que digan que Schreiber (El desafio americano) dijeron que la ten-
hay que volverse indios (o que pongan el ejemplo y dencia del futuro era... la que estaba dejando de ser.
se vuelvan). Se supone que hay que ayudar a los in- Con excepcin de los romnticos patolgicos -dijo
dios y a las pequeas empresas, pero no para que lo Galbraith- todos ahora reconocen que sta no es la
sean, sino para que dejen de serlo, para que salgan de era del pequeo empresario. En su opinin, la em-
ese mal vivir que inspira lstima. As tambin los ja- presa del futuro sera muy, muy grande.
poneses fueron vistos desde arriba, como simples co- Con esta mentalidad, era difcil apreciar la impor-
piones, hasta que estuvo claro que era un punto de vis- tancia de la pequea empresa japonesa.
ta equivocado.
Tal vez pase lo mismo con las pequeas empresas. 7. Una empresa ejemplar
Los signos se multiplican: estadsticas, noticias, testi-
monios, reconocimientos, empiezan a mostrar la su- Otra estadstica poco conocida es que, todava en
perioridad de operar en pequeo en muchas circuns- 1960, casi la mitad de los japoneses trabajaba por su
tancias. No deja de ser significativo que Macrae, con cuenta. Las pequeas empresas japonesas fueron esen-
una audacia semejante a la que tuvo en el caso japo- ciales para saltar del subdesarrollo a los primeros lu-
ns, se atreva a titular un artculo Big goes bust (The gares del mundo, en unas cuantas generaciones. En
Economist, 17 IV 82) que dice nada menos que a las particular, fue muy importante cmo se moderniz el
grandes empresas se las va llevar el demonio, si no campo: con inversiones muy pequeas en predios muy
aprenden de las pequeas. Propone subdividirlas, des- pequeos; con medios de produccin adecuados para
burocratizarlas, convertir sus operaciones en peque- aumentar la productividad sin cambiar de escala.
as empresas internas, crear adentro los mismos Hace aos, encargu a Japn lo que yo crea un li-
incentivos y libertades empresariales que suelen pedir- bro: Guide book for rural, cottage and small and me-
se afuera. (Poco despus, In search of excellence, de dium industries. Me llev la sorpresa de recibir un
Peters y Waterman, se volvi un best seller, dando catlogo industrial, que pareca mandado a hacer co-
ejemplos concretos.) mo un ejemplo de lo que propongo. Resulta que des-
Pero Macrae escribe desde la revolucin industrial de 1916 existe en Japn una empresa admirable (con
ms vieja del mundo, que es la inglesa. Los pases co- la cual no tengo otra relacin que haber comprado su
mo Mxico no tienen que hacer ese viaje de ida y vuel- catlogo) dedicada a facilitar que los pobres salgan de
ta. Aunque hemos demostrado un genio para el pobres trabajando por su cuenta. Se trata de la Chuo
progreso improductivo que no le pide nada a los in- Boeki Goshi Kaisha, Central Commercial Company o
gleses, sera ridculo que el siglo que entra llegramos CeCoCo (direccin cablegrfica: CECOCO, Ibaraki, Ja-
al modelo que entonces estara de salida. En vez de ali- pan; postal CECOCO, P.O. Box 8, Ibaraki City, Osaka-
mentar el gigantismo, para subdividirlo despus, hay Prefecture, 567 Japan; Telex J 65910 CECOCO).
que favorecer desde ahora las pequeas empresas. El catlogo es amplsimo. Incluye desde equipo pa-
A propsito de la gente que sigue las tendencias a ra producir velas, botones, incables, tela de alambre
destiempo, y que alcanza los xitos cuando dejan o mecates, hasta repertorios completos de equipos
de serlo, Macrae seala una irona histrica. Ahora pue- agropecuarios, pesqueros y agroindustriales. Por ejem-
de verse que hacia 1970 se lleg al apogeo mundial del plo: todo lo que se le pueda ofrecer a un minifundista
gigantismo, y que desde entonces se han venido acen- que siembre arroz o tenga pollos, desde la siembra o
tuando las deseconomas de escala, tanto en los pa- incubacin hasta el procesamiento. Y as tambin pa-
ses socialistas (que han dado marcha atrs, y empiezan ra el bamb, cacahuate, coco, pescado, puerco. Por
a permitir microempresas) como en los capitalistas ejemplo: arados motorizados (de a pie, que no requie-
(donde el mercado empieza a mostrar la debilidad de ren animal de tiro, pero no cargan a quien los gua)
los mastodontes). diseados especialmente para el cultivo del cacahua-
Una estadstica poco conocida de los Estados Uni- te; descascarilladoras, lavadoras y clasificadoras de ca-
dos es que, segn los censos de 1980, por primera vez cahuate que no pesan ms de cien o doscientos kilos;
en la historia, la poblacin de las grandes ciudades re- molinos del mismo tamao para hacer crema de caca-
trocedi. Eso se explica esencialmente porque las de- huate, etc. Por las fotografas, uno puede reconocer
seconomas de escala no fueran cubiertas con subsidios en estos equipos la idea de Schumacher, que por lo vis-
(como sucede en Mxico): cuando quebr Nueva York, to ya tena Cecoco: modernizar sin gigantismo.
la federacin se neg a subsidiarla; la ciudad tuvo que Al parecer, Cecoco funciona como una trading com-
cobrar lo que costaba y, ante ese costo, muchas em- pany especializada en el mercado de bienes de capital
presas y personas se fueron. (Para su fortuna y su des- para pequeos productores: disea o fabrica o manda
gracia, la Nueva York de Mxico es federal, y el centro a hacer o simplemente distribuye equipos. Tambin
mismo de la economa presidencial, por lo cual segui- puede integrarlos en una planta pequea (para proce-
r subsidiada.) sar atn, por ejemplo), haciendo ingeniera y construc-
Ms conocido es que, despus de 1970, el empleo cin. Pero no vende ideas romnticas: vende equipos
industrial en las grandes empresas tambin retrocedi, probados que se pagan por s mismos con el aumento

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de productividad que generan. Ms
que su ingeniera, sorprende su mer-
cadotecnia: ha sabido ver oportuni-
dades, donde no suelen verse ms que problemas; ha tecnologa, en vez de seguir evolucionando, haba de-
sabido pensar prcticamente en funcin de una clien- saparecido (como los tocadiscos desaparecieron en M-
tela de escasos recursos: entendiendo sus necesidades, xico: ya no hay ms que consolas y equipos modula-
ofrecindole cosas pertinentes. El buen efecto se mul- res). Lo cual era explicable en un pas rico, donde fal-
tiplica a travs del concepto de trading company: en taba gente dispuesta a trabajar en el campo y sobraba
vez de disear o producir todo, comercializarlo todo; capital; pero creaba una situacin absurda donde so-
conectar una oferta dispersa con su demanda poten- braba gente y faltaba capital.
cial, estimulndolas mutuamente. Parece ser que aho- Schumacher no se qued en el concepto. Empez
ra toda la regin de Osaka se ha vuelto especialista en a promover la creacin de esa tecnologa intermedia
bienes de capital para producir en pequeo; y que, gra- que haca falta. Fund un despacho de ingeniera, que
cias a la formacin de este mercado, el efecto ha Ile- sigue operando: Intermediate Technology Group, Ltd.
gado al colmo: hay pequeos productores de medios (9 King Street, London WC2E 8HW, United Kingdom).
de produccin baratos para pequeos productores. En la misma direccin funciona Intermediate Techno-
No siempre es el caso. Cecoco no es una empresa logy Publications, Ltd., que publica la revista trimes-
pequea, y muchos de los fabricantes cuyos produc- tral Appropriate Technology y muchos libros y folletos
tos distribuye, tampoco. Por cierto: el nico momen- prcticos (puede pedirse un catlogo gratis; de espe-
to sentimental de este catlogo (escrito en un ingls cial inters: un paquete microfilmado de casi un mi-
macarrnico) se refiere a uno de esos industriales: el llar de libros prcticos). La revista est llena de
noble, benvolo y respetable espritu del difunto Sr. aplicaciones del concepto de tecnologa apropiada en
Magokichi Yamaoka, que tuvo la noble, sabia y vi- diversas partes del mundo. Aunque se inclinan mucho
sionaria idea de redisear un motor disel, de modo por el diseo, porque son ingenieros y porque muchas
que sus partes pudieran ser maquinadas por campesi- cosas no las hay, tambin saben reconocer lo que ya
nos en sus predios, con equipo tambin diseado pa- existe. Por ejemplo: publican catlogos como A buyers
ra el caso: a prueba de maltrato, tan obvio y tan sencillo guide to low cost agricultura1 implements, con fotos,
que de verlo se entenda cmo operaba. Resultado: en recomendaciones de uso y nombres y direcciones de
veinte aos de completar as sus ingresos agrcolas, los los proveedores.
very poor are now very moderately living y sus Algo de esto debera traducirse. Mejor an, recrear-
hijos, que crecieron teniendo en casa esos juguetes, son se. Hay material suficiente para que en las carreras de
ahora mecnicos experimentados (muy solicitados) a ingeniera y administracin se diera un semestre de tec-
costo cero de formacin profesional. nologa apropiada. Los catlogos son una gran idea y
Ahora que se promueven las inversiones japonesas deberan reconstruirse para el mercado mexicano. Ha-
en Mxico, no habra que traerse a la Cecoco? cer, por ejemplo, un catlogo para el autoempleo, con
todo lo que existe para que la gente trabaje por su cuen-
8. Un economista diferente ta: equipo para producir miel o tejer suteres o hacer
conservas o muebles o tabicones.
En 1977, muri Fritz Schumacher, el famoso autor de Sera bueno montar una cadena de tiendas que ven-
Small is beautiful (traducido al espaol como Lo pe- diera equipos de sos: desde molinos de nixtamal has-
queo es hermoso). Aunque el libro se public en 1973, ta bicicletas de carga. Muchos negocios caseros se
Schumacher alcanz a ver su extraordinaria resonan- abastecen en tiendas orientadas al consumidor, que
cia. Adems de las muchas virtudes del libro (claridad, venden aparatos aprovechables para la produccin:
originalidad, sentido comn), apareci cuando el gi- hornos, refrigeradores, bicicletas, tejedoras, herra-
gantismo empezaba a mostrar sus deseconomas, al me- mientas de mano, tornillera, material elctrico, insu-
nos en ciertos medios. mos y equipos para el hgalo-usted-mismo. No sera
En eso medios se mova Schumacher, que hizo una imposible dar el paso siguiente y organizar una cade-
carrera convencional de economista y acab siendo un na de tiendas orientadas al pequeo productor.
economista diferente. Alemn, catlico, muy religio-
so, fue a estudiar a Inglaterra, donde trabaj como 9. La inversin en bicicletas
pen de una granja. Ah escribi un artculo sobre com-
pensaciones multilaterales de saldos internacionales, Quiz el problema fundamental de los medios de pro-
cuyas ideas aprovech el mismsimo Keynes, que se duccin baratos es que no sabemos verlos como inver-
lo llev a Oxford y se volvi su protector. Se doctor siones, como bienes de capital. Muchas mquinas de
en economa, fue asesor de la Indian Planning Com- coser domsticas sirven para ganarse la vida. Muchas
mission y de los gobiernos de Zambia y Birmania, tra- bicicletas, aunque se vendan como juguetes, como re-
baj veinte aos en el British Coa1 Board. galos, como aparatos para hacer ejercicio o medios de
Su experiencia asitica fue fundamental para descu- competencia deportiva, sirven para ir al trabajo o pa-
brir el concepto de tecnologa intermedia. Se intenta- ra trabajar. Pero no deja de ser significativo que, cuan-
ba un imposible: sustituir la tecnologa rudimentaria do se habla de bicicletas profesionales, no se habla
de los campesinos con tecnologa avanzadsima y cos- de bicicletas especialmente diseadas para oficios o
tossima, que ni podan pagar, ni encajaba en su cultu- profesiones (por ejemplo: para afiladores ambulantes
ra ni en su medio ambiente. Pens entonces que una de tijeras y cuchillos o para enfermeros que vacunen
tecnologa intermedia, como la que us de muchacho, y den primeros auxilios), sino de esas bicicletas que
era ms apropiada. Y descubri con sorpresa que esa son como aparatos de alta fidelidad: que tienen cam-
Vuelta 124 / Marzo de 1987 25
bios para diez velocidades y que pue-
IU mismo que U n a u t O m O -
vil viejo.
Y, sin embargo, la demanda potencial de bicicletas empresas. En primer lugar, porque los bancos casi no
productivas est a la vista para quien sepa verla: en la les prestan. Y, sobre todo, porque pueden pagar tasas
calle, en las brechas campesinas y hasta en las carrete- ms altas: sus inversiones son ms productivas que las
ras. Las bicicletas se usan para mover todo tipo de car- grandes inversiones pblicas y privadas.
ga, sin adaptacin alguna o con adaptaciones hechizas. Una de las pocas ventajas de operar con recursos
No sera muy difcil disear, producir y vender una se- mnimos es que no pueden derrocharse en progresos
rie de modelos para distintos usos: talleres, tiendas, co- improductivos. Si una microempresa no tiene crdito
cinas, dispensarios sobre ruedas. bancario y slo puede conseguir financiamiento
Paradjicamente, el uso de la bicicleta est aumen- al doble de las tasas bancarias (con un agiotista o con
tando enormemente en los pases ricos. Hay hasta mo- un cliente o proveedor que de hecho es un agiotis-
vimientos para exigir carriles exclusivos para bicicletas, ta) o no usa crdito o no lo usa ms que en opera-
estacionamientos, vestidores (para llegar, baarse y ciones que produzcan por encima del doble de las
cambiarse, antes de entrara trabajar). Tambin empieza tasas bancarias.

a haber una oferta de bicicletas de car-


ga. Por ejemplo: Trail-Mate (6050 Pal-
mer Blvd., Sarasota, Fla., 33582, USA)
ofrece bicicletas de carga diseadas
para que las seoras vayan al super-
mercado o los seores vayan a pescar.
Lo cual, como es obvio, est orienta-
do a sustituir el automvil ms que el
transporte de carga (aunque el catlo-
go habla de un extra heavy duty in-
dustrial trike, que no ilustra).
Un grupo descendiente de Schuma-
cher est desarrollando un transporte
de carga para mercados pobres, a par-
tir del ricksbaw, un triciclo hechizo
(una bicicleta adaptada con dos ruedas
atrs) que se usa en la India como taxi
o camioneta. Intermediate Techno-
logy Transport Ltd. (Home Farm, Ar-
dington, Oxon, OX12 8PN, United Kingdom) ha Estas operaciones existen, aunque rara vez en gran
estudiado el rickshaw para hacerlo ms resisten- escala. Producen utilidades fabulosas en relacin a la
te, seguro y ligero. Ya tiene modelos experimentales, inversin, aunque de, poco monto en miles de pesos.
que est probando para la produccin en serie en diver- Son oportunidades despreciables (y, en rigor, inacce-
sos pases. sibles) para las grandes empresas y el gobierno. Per-
Por qu no en Mxico? miten aumentar la productividad del pas a muy bajo
costo, pero el pas no puede aprovecharlas sino a tra-
10. Lo costoso del crdito barato vs de pequeos empresarios: de gente capaz de pro-
ducir en pequeo y por su cuenta.
No es de creerse, aunque se dice mucho, que los altos Abundan los negocios pequeos pero muy lucrati-
rditos bancarios ahogan sobre todo a las pequeas vos que se arruinan al quedar en manos de una admi-
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nistracin profesional (privada o p-
blica): esa administracin que traba-
ja por cuenta de terceros, con dere-
chos laborales y de categora social, con mtodos avan- donde los grandotes y avanzados, con toda su cien-
zados y recursos costosos, bajo polticas, normas, sis- cia, no pueden entrar.
temas y procedimientos, que obligan a documentar los
actos, fundamentar las solicitudes, consultar las deci- ll. La destruccin de empresarios
siones y dar cuenta de los resultados. Tanto progre-
so ahoga a los negocios pequeos: ms que los rdi- Hace unas dcadas, los universitarios soaban con te-
tos agiotistas. ner un despacho, consultorio o negocio propio. Aho-
Por eso fallan tanto los crditos de fomento que se ra suean con tener un puestazo, oficinas de lujo, viajes
ofrecen a los pequeos productores. Los ms necesi- y gastos pagados.
tados de crdito siguen yendo con los agiotistas, y los Esto ha sido un desastre para la productividad na-
verdaderos beneficiarios de los fondos de fomento sue- cional. Sobre todo la productividad del capital, que si-
len ser los productores ya no tan pequeos ni tan pri- gue siendo el factor escaso. Las pequeas empresas son
mitivos: los que tienen capacidad para moverse en los un almciga de iniciativas de donde salen a veces las
laberintos burocrticos. Esta capacidad implica un m- grandes, una escuela formadora de personas capaces
nimo de cultura moderna, de relaciones, de dinero y de actuar por cuenta propia, una red abastecedora ms
de tiempo. flexible para atender las variaciones de la demanda en
Nadie hace nmeros de lo que cuesta obtener un cr- el espacio y en el tiempo. Como si fuera poco, produ-
dito barato, desde este punto de vista. Sobre todo en cen ms por unidad de capital, aprovechan oportuni-
relacin con el tamao del crdito. Una escritura p- dades de inversin inaccesibles para la operacin en
blica (y tanta documentacin que no se tiene, y hay grande y son capaces de poner a producir a una per-
que sacar) puede costar uno o dos meses de salario m- sona con inversiones mnimas.
nimo, incluyendo viajes, mordidas y vueltas; lo cual Ni el gobierno, ni los grandes sindicatos, ni (lo que
puede ser menos del 1% sobre un crdito grande, pa- es ms sorprendente) las grandes empresas parecen
ra una empresa que tiene personal especializado en es- darse cuenta de cuntas maneras progresistas se llega
tos trmites, pero puede ser ms del 100% sobre un a una menor productividad del capital. En particular,
crdito pequeo, sobre todo si el empresario en per- la Iniciativa Privada no parece ver todo lo que aporta
sona tiene que ir a tramitarlo. A la gente se le olvida a la destruccin de la iniciativa privada:
cuntos pequeos empresarios no tienen segundas ma- 1. Cuando negocia con el gobierno, se olvida de los
nos; cuntos no salen ni para comer: tienen que ce- pequeos empresarios. Sera deseable, por ejemplo,
rrar el negocio, o encargrselo a un vecino, hasta para que la reglamentacin de los negocios no se aplicara
ir al bao. igual a una empresa de tres personas que a una de
Cuando se considera el costo enorme que tiene la 3,000; que hubiera reglas radicalmente diferentes se-
tramitacin de un crdito barato, la incertidumbre bu- gn el tamao; que las empresas minsculas no estu-
rocrtica del resultado, el costo desastroso que puede vieran obligadas a pagar salarios mnimos, ni seguro
tener un retraso, ya no digamos las mordidas, se com- social, ni Infonavit, ni 1% para educacin, ni obliga-
prende perfectamente que los pequeos empresarios das a cumplir con otros requisitos laborales; que no
usen ms los crditos agiotistas: son ms baratos. No tuvieran que realizar los mismos trmites costosos, lar-
hay crdito ms costoso que el que, en la prctica, no gos, difciles de entender, si no es con especialistas,
se puede tener; o no se sabe cundo va a llegar, si va que hacen las grandes para tantos permisos, gestiones
a llegar; o llega cuando todo se arruin. y obligaciones. Pero la Iniciativa Privada, en vez de
Para abaratar los crditos supuestamente baratos, y abogar por la iniciativa privada, coopera a su destruc-
hacerlos competitivos con el agiotismo, hay que subir cin. En el caso del Infonavit, por ejemplo, negoci
sus tasas nominales por encima de las bancarias y re- una solucin por la cual todas las empresas -hasta las
ducir a cero sus costos invisibles: prestarlos sin mayo- ms pequeas- cotizan, aunque la ley estableca ori-
res trmites. Una cosa va con la otra: la sobretasa ginalmente que las empresas de 1 OO personas para arri-
invisible surge por la necesidad de racionar lo que se ba eran las nicas obligadas a proveer de vivienda a
presta con tasas visibles bajas, que por su misma natu- sus trabajadores.
raleza se prestan al abuso y la corrupcin. Pero una 2. Es un problema trabajar con maquileros, contra-
sobretasa visible se cuidara sola, volviendo innecesa- tistas, distribuidores independientes. Pero, en muchos
rios los trmites y eliminando sus costos. casos, resulta ms prctico y barato que ampliar las ins-
El crdito que necesitan los pequeos empresarios talaciones, operaciones, especialidades y personal pro-
no es un crdito supuestamente barato: es ante todo pio (lo cual tambin es un problema). Sin embargo, con
un crdito del cual se tenga seguridad; un crdito frecuencia se observa que, por principio, se fomenta
con el cual se pueda verdaderamente contar: efecti- el crecimiento propio a costa de la destruccin de pro-
vo, rpido, oportuno y sin mayores trmites, en can- veedores independientes. Muy rara vez se hace un an-
tidades pequeas y a tasas superiores a las bancarias. lisis sincero y completo, antes o despus, para ver si
Este crdito hara posible que el pas aprovechara las complicaciones internas salen ms baratas o con-
ms oportunidades de desarrollo: sas que las gran- vienen ms que el ahorro de complicaciones externas.
des administraciones pueden arruinar, pero no rea- Muchas veces la nica ganancia es para el ego de Fu-
lizar directamente. sas que slo existen para los lano o Zutano, que ahora se siente ms grandioso,
topos de la economa subterrnea, que saben res- con ms metros cuadrados, ms equipo y ms gente
catar para el pas oportunidades de vida, metindose a sus rdenes.
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3. Los empresarios ms conscien-
tes piensan que su funcin social es
crear empleos, tratar bien al perso-
nal, darle cierta participacin en las decisiones y en de ideas y obras de arte, est sujeta a la imaginacin,
los resultados. Esta visin narcisista de las empresas el talento, las ganas de hacer cosas, la simple buena
parece una contaminacin burocrtica. Las burocracias suerte. Muchas cosas que seran negocio no se hacen
son su propio fin, su propio mundo, su propia justifi- porque a nadie se le han ocurrido, o porque no hubo
cacin. Lo que est fuera no existe 0 no importa 0 (si ganas, o recursos, o tiempo, o tenacidad.
molesta demasiado) debe ser engullido. As desapare- En el mercado abundan los ejemplos de creatividad
cen los pequeos distribuidores (odiosos intermedia- empresarial: productos o servicios nuevos, o vendidos
rios), los pequeos proveedores, contratistas y talleres de un modo nuevo, o en lugares nuevos. De estas in-
(ineptos, irresponsables y abusivos). As la destruccin novaciones, unas resultan viables y otras no. En el ca-
de empresarios se anuncia como creacin de empleos, so de los fracasos, tenemos una oferta que no suscita
y la privacin de iniciativas hace prosperar a la Inicia- la demanda suficiente para hacerla viable: una oferta
tiva Privada. Pero lo que justifica socialmente a las em- que no resulta pertinente en precio, calidad, presen-
presas no es lo que producen para adentro (a sus tacin, funcionamiento, distribucin, oportunidad o
dueos, a su personal), sino lo que producen para afue- cualquiera de las mil cosas que pueden fallar. En el ca-
ra. La lnea de productos y servicios, la forma de ofre- so de los xitos, una oferta pertinente. Pero con res-
cerlos, dice ms de la funcin social de una empresa pecto al dinero necesario para hacer efectiva la deman-
que el trato al personal. da, la situacin de los xitos y los fracasos no es sim-
4. Con mucha frecuencia, las pequeas empresas trica. Un xito requiere que el mercado tenga con qu
producen nuevos empresarios. Algunos empleados ob- pagar la nueva oferta. Pero un fracaso puede darse aun-
servan de cerca el ejemplo de la independencia, ven que el mercado tenga con qu.
que no hace falta tanto para actuar por cuenta propia El hecho mismo de que una oferta nueva tenga xi-
y (calculando bien o mal sus propias fuerzas, proce- to demuestra que s exista dinero para eso, pero que
diendo bien o mal) se lanzan a poner un negocio pro- eso no exista. Consideremos eso, antes de que se
pio. Para evitar esto, las grandes empresas les ponen ofrezca. En ese momento, diremos, como tanta gen-
jaulas de oro a sus empleados ms capaces y los mala- te: si fuera negocio, ya alguien lo estara haciendo?
costumbran a lujos que nunca podrn darse por su Con ese argumento, eso nunca se producira; y as pa-
cuenta. Pagan tan bien la dependencia, que la indepen- recera que, en efecto, tenan razn los que arguyeron
dencia se vuelve incosteable. que el negocio era imposible.
Un aprendiz de artesano con ahorros mnimos pue- Estos argumentos parecen la mismsima sabidura,
de darse el lujo de renunciar a vender su obediencia si hay un consenso entre conocedores. Por ejemplo:
mal pagada, y comprar un equipo poco elegante pero hace unas dcadas, todos los que saban del mercado
muy barato, tan malo o peor que el de su patrn. En del libro saban que no se poda vender ms, porque
cambio, un aprendiz de cortesano tiene que gastrse- la gente no lee, porque los libros son caros, etc. En
lo todo en vivir al nivel de su puesto; no fcilmente cuanto a la idea de vender libros en los supermerca-
puede renunciar a ese tren de vida, menos an aho- dos y tiendas semejantes, todo el mundo saba que era
rrar en comprar equipo grandioso y poco productivo, imposible vender libros junto a las verduras. Hasta que
como el que tiene a su cargo. Lo cual cierra el crculo: hubo uno que, afortunadamente, no saba. Curiosa-
si las leyes, los sindicatos, el gobierno, los grandes mente, cuando tuvo xito, el argumento cambi: en
clientes, proveedores y banqueros favorecen la des- realidad, los nuevos canales de distribucin no amplan ,
truccin de los pequeos empresarios; si ya ni la Ini- el mercado, porque simplemente le roban ventas a las
ciativa Privada parece creer en la iniciativa privada, libreras. Pero los hechos demostraron lo contrario: el
quin va a querer ser empresario? mercado global creci. Es decir, el mercado no estaba
Unicamente aqullos que, para su desgracia o su for- limitado por falta de dinero, sino por falta de una ofer-
tuna, no tienen muchas oportunidades en el mercado ta creadora.
de la obediencia. Ya sea por que no tienen escolari- A principios de siglo, haba en los Estados Unidos
dad o porque la crisis devalu sus credenciales trepa- miles de fabricantes de automviles. Sera mejor de-
doras. Como sucede con algunos altos empleados, que cir: constructores, porque se construan como un ya-
as llegaron a apreciar la maravillosa tradicin del pues- te: como un lujo. A Ford se le ocurri fabricar un co-
to de tacos, y ya no quieren saber nada del Grupo Alfa che que sus propios obreros pudieran comprar. Na-
o del gobierno, con toda razn: un puesto de tacos su- turalmente era imposible. No ganaban tanto para eso.
pera a un puesto burocrtico en independencia, en pro- No se poda bajar tanto el costo. No tenan la educa-
ductividad con respecto a la inversin, en satisfac- cin necesaria.
ciones productivas y en satisfacciones para el consu- Los ejemplos abundan. El simple hecho de hacer es-
midor. Un puesto de tacos le conviene ms al pas que tudios de mercados y viabilidad implica preguntarse:
un puesto burocrtico. para qu cosas hay dinero pero no oferta? Para mu-
chsimas. Y qu garanta existe de que en todo mo-
12. Carta a un empresario dudoso mento se est investigando toda posibilidad, a travs
de que falle la oferta de estudios formales o simple ojo para los negocios?
Qu garanta hay siquiera de que todos los negocios
Parece usted creer que en un mercado libre se ofrece ya vistos se realicen? Ninguna. En todo momento, hay
todo lo que el mercado puede pagar. Nada lo garanti- posibilidades que no han sido vistas; o que, una vez
za. La oferta de productos y servicios, como l a vistas, no fueron emprendidas, por mil razones: por-

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pado en otras cosas. Es decir: en todo
momento hay dinero para hacer efectiva la demanda de sogas para ahorcar empresarios, le entraran.
de ofertas que no se producen. La economa mexicana se ha venido burocratizan-
Considere un grupo de campesinos cuyas mujeres do hasta en el sector privado. Hay quienes creen que
usan el metate, pudiendo producir ms en otras acti- esto es parte de un proceso histrico inexorable. Yo
vidades. Ah hay dinero, aunque sean pobres, como creo que es reversible, en todo el mundo (como em-
lo saben quienes llenan una camioneta de mercanca pieza a verse hasta en los pases socialistas) y especial-
y salen a ranchear, o como supo verlo Sears el siglo mente en Mxico. La deuda externa limitar el abasto
pasado, cuando invent las ventas por catlogo: dos de capital despilfarrable en empleos de lujo. Ya no hay
ejemplos de oferta pertinente. Hay mercado ah para con qu seguirlos creando. Esto desplaza la oportuni-
que todos compren su Cuisinart? No, por supuesto. Pe- dad a los empleos que no requieren mucho capital, y
ro s para que alguno compre su molino de nixtamal no se prestan a piramidar: los autoempleos, las peque-
y haga negocio con sus vecinos. Tambin para que los as empresas. Pero hay que ver la oportunidad, y
vecinos compren mquinas de coser o tejer, y apro- orientar la oferta en esa direccin.
vechen mejor el tiempo liberado del metate. Triple ne- Por razones sociales, econmicas y polticas, Mxi-
gocio, triple aumento de productividad y triple per- co necesita empresarios creadores de empresarios: que
tinencia; tres tipos de empresario reforzando mutua- se dediquen menos a los mercados de apoyos y favo-
mente su prosperidad: el molinero, los tejedores y el res polticos y ms a los mercados de medios para que
proveedor de equipo para que produzcan. aumente la productividad independiente. Ante el mer-
No tengo nada en contra de que la gente gaste en cado de medios de produccin de cinco y diez centa-
lo, que quiera, como usted parece creer. Precisamente vos, faltan empresarios que digan: Qu puedo darle
por eso, creo en el mejoramiento social por va del a ste por un quinto, que lo haga prosperar? Un em-
mercado: ofrecer cosas pertinentes para las necesida- presario que vende equipo, servicios, insumos, para
des y capacidad de pago de los pobres, pero no impo- que la gente trabaje por su cuenta, ofrece una solucin
nrselas: vendrselas, para que ellos decidan si la oferta ms viable que la utpica creacin de empleos de lujo
les conviene o no. Tampoco creo que todos los ofer- en una burocracia pblica o privada; ayuda a salir de
tantes en potencia estn ciegos o equivocados. Sim- pobres a quienes nunca van a conseguir esos empleos;
plemente creo que muchas cosas perfectamente via- se apoya en una vieja y slida tradicin mexicana del
bles (en particular: medios de produccin que favo- negocio casero, ennoblecida por soluciones como las
rezcan el autoempleo, la microempresa, los negocios de Vasco de Quiroga; favorece la autonoma local fren-
caseros) no se ofrecen, y que eso impide el desarrollo te al centralismo y la burocracia; hace negocios y fa-
desde abajo. vorece el desarrollo horizontal de la sociedad. Como
Muchos problemas sociales (no todos) necesitan so- si fuera poco, se reproduce como empresario: multi-
luciones empresariales ms que polticas. Las ventas plica su imagen y su semejanza.
por catlogo y las tiendas de cinco y diez hicieron lo Un empresario que se orienta al mercado de arriba,
que nunca podr hacer la Concanaco, por mucho que que favorece el desarrollo piramidal de la sociedad, tra-
presione polticamente: frenar la creacin de tiendas baja para la burocracia que lo va a eliminar como figu-
polticas. A la hora de presionar, los empresarios no ra social: ofrece sogas para que lo ahorquen.
son la nica clientela poltica, ni la ms numerosa (so-
bre todo si los grandes empresarios insisten en ningu-
near y aun destruir a los pequeos), ni la ms fuerte:
entran simplemente a la competencia poltica donde
se ofrece apoyo a cambio de favores. Una competen-
cia desfavorable, porque en ese plan tienen mucho que
pedir y poco que ofrecer, a diferencia, por ejemplo de
los sindicatos. Una competencia que invierte el poder
del mercado y lo concentra arriba, en vez de disper-
sarlo abajo.
Ver que abajo hay mercado, fue una virtud del de-
sarrollo norteamericano. En los pases europeos, don-
de los empresarios competan por ser proveedores de
la casa real (y, en general, por el mercado de arriba),
la casa real y luego el estado benefactor acabaron ocu-
pndose de las necesidades de abajo. As el estado se
volvi el intermediario indispensable: un vendedor po-
ltico para los pobres y un comprador poltico para las
grandes empresas, que acabaron estatizadas, paraesta-
tizadas o convertidas en concesionarias o contratistas
del estado: una nueva forma de ser proveedores de la
casa real. Esto, en el caso ruso, lleg al extremo que
sabemos. Por cierto que sobre esta marketing myopia
de los proveedores de la casa real, Lenin hizo un chis-
te cruel: Si les diramos a ganar por.montar fbricas
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