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Madera y papel

Versin 1.1

ndice:

1. Proceso de obtencin de la madera 1


2. Tipos de madera 2
3. Trabajo con la madera 4
4. Fabricacin de papel 6

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1. Proceso de obtencin de la madera

1.1. Aplicaciones de la madera


La madera es uno de los primeros materiales utilizados por los humanos. Es un material que se puede obtener y
trabajar con cierta facilidad, motivo por el que muchas de nuestras primeras herramientas y construcciones estaban
hechas total o parcialmente de madera. Miles de aos despus, la madera todava es un material muy usado,
especialmente en la fabricacin de casas, pavimentos, muebles, mangos de herramientas, cajas de embalaje o como
materia prima para la elaboracin de papel. Sin embargo, el desarrollo tecnolgico en el campo de los materiales ha
hecho que en muchas de las aplicaciones tradicionales la madera haya sido sustituida por otros materiales, como el
plstico, los metales o algunos materiales cermicos.

1.2. Qu es la madera?
Es un material formado por las clulas del tronco de los rboles. Son clulas alargadas que se unen entre s
formando fibras paralelas (hilos), por esto decimos que la estructura de la madera es fibrosa. Cuando las clulas
mueren quedan sus paredes celulares, compuestas bsicamente por molculas de celulosa y lignina, las sustancias
que forman la madera.
Los rboles crecen hacia el exterior. Las clulas de la parte ms interna, el duramen o madera vieja, estn muertas.
Solamente estn vivas las clulas de la parte ms exterior del rbol, la llamada albura o madera joven. La madera
joven suele ser ms clara que la madera vieja y tambin ms blanda, ya que contiene ms agua y las clulas no
estn muy apretadas. En la parte externa del tronco nos encontramos con la corteza, cuya misin es proteger a los
tejidos vivos. La corteza de algunos rboles tiene aplicaciones tecnolgicas, especialmente la del alcornoque, del
que se extrae el corcho. Al tronco le crece cada ao una nueva capa de clulas debajo de la corteza, es lo que se
llama un anillo de crecimiento. A su vez, las capas ms internas van muriendo, generndose ms madera vieja.

1.3. Obtencin de la madera


Para que la madera llegue a un taller de carpintera o a una fbrica de puertas o muebles, es necesario extraerla de
la explotacin forestal y transformarla en un producto semielaborado, normalmente tablones y tablas de diferentes
tipos. Las etapas ms importantes de este proceso son las que puedes ver a continuacin:

1. Tala de los rboles: Consiste en cortar los rboles de los que se aprovechar la madera. Se realiza con sierras
mecnicas.
2. Limpieza de ramas: Se eliminan todas las ramas hasta dejar el tronco limpio y preparado para ser evacuado de la
zona.
3. Troceado de los troncos: Los troncos se cortan a una longitud adecuada para ser transportados.
4. Transporte de los troncos: La madera obtenida debe ser transportada al aserradero, para ello se utilizan camiones
de gran tamao.
5. Aserrado: Esta operacin se realiza en un edificio llamado aserradero. Primero se elimina la corteza del rbol y
despus se corta longitudinalmente con sierras de cinta. De este proceso se obtienen tablones y tablas de diferentes
medidas.
6. Secado: Para que la madera no se pudra ni se deforme, es necesario secarla bien antes de utilizarla. Este proceso
puede hacerse de forma natural, apilando la madera de forma que pueda circular el aire a su alrededor, o de forma
artificial, colocando la madera en un almacn cerrado en el que se hace circular aire caliente.
7. Distribucin y comercializacin: Finalmente los diferentes productos obtenidos se agrupan segn su tamao,
calidad y acabado y se empaquetan. Ms tarde se distribuirn a industrias y talleres de carpintera y ebanistera (la
parte de la carpintera que se encarga de la elaboracin de muebles y trabajos finos).

1.4. Propiedades de la madera


La madera es un material muy variado (hay muchos rboles madereros de caractersticas diferentes), pero, en
general, podemos decir que:
- Tiene resistencia mecnica: la madera es bastante resistente a ser estirada (traccin), a ser comprimida
(compresin) o a ser doblada (flexin), por esta razn es un material muy utilizado todava en la construccin de
casas y otras edificaciones.
- Es un material blando: la madera es un material blando, otro material ms duro puede rayarla o penetrarla. Esta
caracterstica hace posible que se utilicen clavos de metal para unir piezas de madera o que se pueda trabajar
fcilmente con herramientas de acero.
- Es aislante trmico y elctrico: la madera seca es un buen aislante trmico, por esta razn las casas de madera son
energticamente eficientes: mantienen bien la temperatura del interior de la casa. La madera seca no es conductora
de la electricidad, pero s lo es si est hmeda.
- Tiene baja densidad: en general, la madera es poco densa (recuerda que la densidad es la relacin entre la masa y
el volumen de un cuerpo). La mayora de tipos de madera son menos densas que el agua, flotan en ella.
- Durabilidad limitada: es un material biodegradable, la madera es descompuesta por hongos y por insectos como las
termitas (es comida para ellos). Para hacerla ms resistente al paso del tiempo, ms durable, es necesario protegerla
de las plagas.

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- Es bastante higroscpica: la higroscopicidad es la capacidad de absorber humedad del ambiente. La madera es
bastante higroscpica, es decir, absorbe agua. Hay que protegerla de la humedad porque la madera hmeda es ms
vulnerable a los hongos y a los insectos y porque cuando se humedece, se infla, reducindose su valor esttico.
- Poder calorfico: la madera contiene energa qumica en su interior. Se puede utilizar como combustible, bien
quemndola directamente o convirtindola en pellets (grnulos de madera comprimida que se obtienen de desechos
de madera, como serrn, restos de poda o recortes industriales. Se queman en estufas o calderas para producir
calor) o en carbn vegetal.

1.5. Sostenibilidad en la obtencin y uso de la madera


Una selva tropical nativa (rboles que no han sido plantados por el hombre) destruida para vender la madera
produce beneficios econmicos inmediatos, pero se trata de una prctica insostenible a medio plazo: la tierra sin
proteccin vegetal se desertiza y se acaba perdiendo toda la riqueza que nos proporciona, tambin para las
generaciones futuras. Un bosque sostenible no es ms que un cultivo de rboles. Conforme se talan los rboles
maduros se plantan otros, de forma que siempre hay madera en crecimiento. Son bosques humanizados y con poca
biodiversidad. Es necesario que haya un equilibrio entre las plantaciones humanas y los bosques nativos, que
aseguran la biodiversidad y mantienen sanos los ecosistemas de los que dependemos los humanos y toda la vida en
la Tierra.

La madera es un material biodegradable, es decir, con el tiempo es descompuesto por los microorganismos y
reciclado por la biosfera. Esta caracterstica la hace, en principio, un material respetuoso con el medio ambiente. Sin
embargo, la realidad no es tan simple, ya que durante el cultivo de la madera y su transformacin industrial en un
producto elaborado se produce un impacto ambiental considerable. Por ejemplo: se utiliza maquinaria (tractores,
motosierras, camiones...) que consume petrleo o se utilizan productos qumicos contaminantes para obtener
tableros de madera. La mejor manera de reducir el impacto ambiental del uso de un material es aplicar la regla de las
3 R (reducir, reciclar y reutilizar).
Reducir: debemos evitar comprar objetos que no necesitamos. En el mundo de la empresa, donde t estars dentro
de pocos aos, muchos de los embalajes de madera que se utilizan se podran reducir o eliminar.
Reutilizar: muchos muebles de madera pueden tener una segunda vida en la casa de otra persona, en lugar de
tirarlos.
Reciclar: en los centros de reciclado municipales se pueden depositar los muebles usados o los restos de madera
provenientes de embalajes o de la construccin. All los envan a industrias donde se reaprovecha la madera como
materia prima para la elaboracin de tableros artificiales, como serrn de madera o para elaborar pellets que se
utilizarn en estufas de lea como combustible.

2. Tipos de madera

2.1. Introduccin
En esta miniunidad estudiaremos los tipos de maderas ms habituales que encontramos en el mercado, ya sea en
forma de material en bruto (tablas, perfiles, etc.) o en un producto elaborado (muebles, puertas, parquet...).
Las maderas se suelen clasificar en dos grandes grupos: maderas naturales y tableros artificiales. En las pginas
siguientes hablaremos de ellos.
Antes de continuar, es interesante saber que, adems de madera, del tronco de los rboles se obtienen otros
productos, como el corcho (obtenido de la corteza del alcornoque), la resina (un fluido que segregan los pinos, que
les sirve como cicatrizante, y del que se obtienen productos qumicos tiles) o el ltex (un lquido lechoso del que se
obtiene el caucho para fabricar gomas de borrar, guantes de goma o neumticos). Otro producto obtenido del tronco
de los rboles, aunque como derivado de la madera, es el papel, del que hablaremos en otra miniunidad.

2.2. Madera natural


La madera natural es aquella que se obtiene directamente del tronco de los rboles, simplemente serrndolos para
crear tablas, tablones o listones, que posteriormente se utilizan para hacer productos elaborados (muebles, por
ejemplo). Es madera maciza (el material que hay en el interior es idntico al que se ve en el exterior).
Tradicionalmente las maderas se clasificaban simplemente en maderas duras y maderas blandas. En general, las
maderas duras son ms caras, ms apreciadas, ms resistentes y ms duraderas. Las maderas blandas son, en
general, ms comunes, ms econmicas y ms fciles de trabajar en el taller.
Otra clasificacin muy usada es la siguiente:
Madera de frondosas: son rboles normalmente de hoja caduca, con hojas anchas y abundancia de ramas y hojas.
Proporcionan madera, en general, dura y resistente, muy preciada para hacer muebles de calidad. El precio de la
madera de frondosas es elevado. Ejemplos: roble y haya.
Madera de conferas: son rboles de hoja perenne. Sus hojas tienen forma de aguja y sus frutos son pias (como las
de los pinos, o similares). Su copa es menos espesa que la de las frondosas y muchas veces tiene forma triangular.
Generalmente proporcionan madera blanda, fcil de trabajar y de bajo precio. Ejemplo: pino y abeto.

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Otra expresin que se utiliza frecuentemente en el sector de la madera es la de madera tropical. Se utiliza para
referirnos a la obtenida de rboles que viven en pases cercanos al Ecuador, en climas clidos y hmedos. Existe
una gran variedad de maderas tropicales, con propiedades muy diversas. Ejemplos: teca y bano.
Para que la madera tropical sea sostenible no debe provenir de bosques nativos (selvas naturales), sino de
plantaciones (cultivos de rboles).
Hay muchas especies de rboles que se utilizan para obtener madera. Hemos elegido cinco de las ms utilizadas en
nuestro pas en aplicaciones comunes, como fabricar muebles, parquets o en la construccin. Son: el pino, el roble,
el haya, el abedul y la teca. A continuacin veremos algunas de sus propiedades y usos.

El pino
El pino forma parte del grupo de las maderas blandas. Es la madera ms utilizada porque es econmica y tiene unas
buenas caractersticas tcnicas: es resistente, duradera y fcil de trabajar. Se usa mucho en construccin para
elaborar vigas, techos y marcos de puertas y ventanas. Tambin en la fabricacin de muebles y embalajes. Hay
muchas especies de pino utilizadas como fuente de madera. La mayora de especies tienen madera de color
amarillento, aunque algunas tienen madera rojiza.

El roble
El roble pertenece al grupo de las maderas duras. Es una madera de color pardo, muy resistente, duradera y de gran
densidad (mucho peso por unidad de volumen). Es muy dura, lo que la hace difcil de trabajar, pero tambin muy til
para hacer pavimentos de madera. Se usa en ebanistera (un ebanista es un profesional que elabora muebles y hace
trabajos finos de carpintera). Es una madera cara, por lo que, de forma maciza, se utiliza poco. Los muebles que hay
en las tiendas con la indicacin "madera de roble" son, en realidad, chapados en roble. Esto quiere decir que estn
hechos de una madera ms barata recubierta por una fina chapa de madera de calidad, el roble, en este caso.
Tambin se utiliza para fabricar toneles para envejecer el vino, ya que mejora su sabor y aroma.

El haya
Es una madera dura y bastante flexible. Es de color crema plido; clara, aunque algo ms oscura que la de pino. Se
distingue muy bien si la miramos de cerca, porque tiene pequeas manchas de color ms oscuro que el fondo. Se
usa para fabricar muebles de calidad (aunque la mayora son chapados en haya), parquets, puertas chapadas,
mangos de herramientas (las sierras suelen tener mangos de madera de haya), utensilios de cocina y juguetes.

El abedul
Aunque el abedul es una frondosa, que suelen tener madera dura, la madera de abedul es ms bien blanda. Adems
es poco duradera, se pudre en el exterior con facilidad si hay humedad. Vive en zonas fras del Hemisferio Norte,
especialmente en Escandinavia, Siberia y Canad. En la Pennsula Ibrica aparece en zonas montaosas de la
mitad norte. Su color es muy claro, casi blanco. Se utiliza para hacer tableros contrachapados (ms adelante
veremos qu son), embalajes sin retorno y muebles (normalmente chapados).

La teca
Hemos elegido a la teca como ejemplo de madera tropical. Crece de forma natural en el Sureste Asitico. Tambin
se cultiva en plantaciones en zonas tropicales de frica y Amrica Latina. Tiene color castao dorado. Es resistente a
la humedad, a las termitas y a los hongos, lo que le da una gran durabilidad en exteriores (no se pudre fcilmente,
como la mayora de maderas cuando estn al aire libre). Esta caracterstica la hace muy til para construir sillas y
mesas de jardn, su aplicacin ms comn. Es una madera de alto precio.

2.3. Presentacin comercial de la madera natural


La madera natural se corta para crear productos semielaborados que compran los carpinteros en almacenes
especializados. Los productos comerciales ms habituales son: tablones, tablas, tableros, listones y molduras.
Pueden presentarse pulidos (alisados con mquinas pulidoras. Tienen mejor acabado y mayor precio), o sin pulir.

Tabla Tabln Tablero Listones Molduras

Tabla: Madera plana, de poco grosor y caras paralelas.


Tabln: Tabla gruesa.
Tablero: Madera con una gran superficie plana. Los de madera natural se hacen uniendo tablas por el canto.
Listones: Maderas delgadas y alargadas de seccin cuadrada, rectangular, redonda, etc.
Molduras: Listones que tienen secciones con formas decorativas.

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Otra manera como podemos encontrar la madera natural es en forma de chapa. Se obtiene haciendo rotar los
troncos en una mquina que dispone de una cuchilla muy fuerte. Al rotar, la madera se va "desenrollando" para
generar una hoja de chapa. La chapa de madera se utiliza para recubrir otras maderas ms baratas. La madera
natural es un material caro, por esta razn la mayora de muebles, puertas o parquets no son de madera maciza,
sino de madera chapada, es decir, una madera barata recubierta (encolada a presin) de chapas finas de madera
natural. La chapa de madera tambin se usa para fabricar contrachapado, un tipo de tablero artificial que veremos
ms adelante.

2.4. Tableros artificiales


Como hemos visto, la mayora de objetos de madera no estn hechos con madera maciza debido a su alto precio,
sino que son chapados. Pero la madera maciza presenta otro problema: con ella no se pueden hacer tableros de
grandes dimensiones sin juntas intermedias, ya que los troncos de los rboles no son muy anchos. Para solucionar
estas dos limitaciones de los tableros de madera natural, alto precio y pequea superficie, se desarrollaron los
tableros artificiales. Son tableros que se fabrican a partir de deshechos de madera (virutas o restos industriales), de
madera reciclada o de madera natural de poca calidad. Resultan mucho ms baratos que la madera natural, tienen
una superficie considerable, buenas caractersticas mecnicas (son resistentes y no se comban) y se les puede dotar
de un buen acabado, por lo que son muy utilizados. A continuacin veremos los tres tipos de tableros artificiales ms
comunes: el contrachapado, el aglomerado y el tablero de fibras.

Contrachapado
El contrachapado es un tablero artificial formado por varias chapas de madera superpuestas, encoladas y prensadas.
Las chapas se colocan de forma que las fibras de cada capa son perpendiculares a las fibras de las capas
adyacentes. Esta disposicin de las fibras le confiere una gran resistencia y evita que se combe. Las maderas ms
utilizadas para fabricar contrachapado son el pino, el abeto y el abedul. La "madera de marquetera", que
seguramente habrs utilizado alguna vez en tus proyectos escolares, es un ejemplo de tablero contrachapado de
poco grosor. Cuantas ms chapas se utilizan, ms grueso resulta el tablero. Su acabado y calidad tambin pueden
ser muy variados, dependen del tipo de madera utilizada.

Aglomerado
El tablero aglomerado se fabrica prensando virutas (partculas) de madera mezcladas con cola. Se utiliza mucho en
la fabricacin de muebles. Como su aspecto no es muy agradable, se chapan (se recubren) con una fina capa de
madera (roble, haya, etc.) que los embellece y les da acabado de madera natural. En los muebles ms econmicos,
en lugar de una chapa de madera, se utilizan chapas de plstico, especialmente la melamina (un plstico muy duro y
resistente al calor). Se habla entonces de tableros de melamina.

Tableros de fibras
A nivel microscpico, la madera est compuesta por fibras (hilos) de celulosa y lignina, las molculas que forman las
paredes de las clulas vegetales. Estas fibras se pueden extraer pulverizando la madera y utilizando ciertos
productos qumicos. Una vez obtenidas, las fibras se mezclan con adhesivos y se comprimen para obtener tableros.
Al ser mucho ms pequeas que las virutas del aglomerado, las fibras forman tableros que tienen una textura muy
fina y un aspecto y color uniforme. Los tableros de fibras son resistentes y fciles de trabajar. Se les puede dar un
acabado agradable simplemente pintndolos o barnizndolos. Tambin son una buena base para hacer chapados de
madera natural. El ms comn es el llamado DM o tablero de fibras de densidad media.

3. Trabajo con la madera

Tcnicas de trabajo con la madera


En las miniunidades anteriores estudiamos el proceso de obtencin de la madera y los tipos de madera ms
importantes. Para que la madera sea un material til, hay que darle forma, hay que trabajarla. En esta miniunidad
veremos algunas de las tcnicas que se utilizan para trabajar la madera y convertirla en un producto comercial.

3.1. Corte
Los productos de madera que encontramos en el mercado (tablas, tableros, listones, etc.) se presentan con unas
dimensiones estandarizadas, por lo que normalmente hay que cortarlos. En este caso son tiles el serrucho o la
sierra de calar. El serrucho es un tipo de sierra manual, compuesto por un mango y una hoja ancha. Se utiliza para
hacer cortes rectos. La sierra de calar o caladora es el tipo de sierra elctrica ms comn. Corta gracias a la accin
de una pequea hoja que sube y baja alternativamente. Permite hacer cortes rectos y curvos. Antes de cortar la
madera es imprescindible tomar medidas y marcar con un lpiz dnde debemos cortar. Si la operacin de medir y
marcar no se hace bien, la pieza cortada no ser til y se malgastar material y trabajo.
Adems de la sierra de calar, los pequeos talleres y las industrias disponen de otras sierras mecnicas para
madera. Hay varios tipos, podemos destacar las circulares y las de cinta.

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3.2. Limado
A menudo la madera cortada tiene que ser rebajada, para que se ajuste a una forma o a unas medidas, o pulida,
para eliminar las astillas cortantes y proporcionarle un acabado liso. Para conseguirlo se utilizan las limas y las
escofinas, unas herramientas que someten a abrasin (desgaste) el material. Las limas tienen la superficie estriada
que les permiten arrancar pequeas partculas de material en cada pasada. Se clasifican en finas o gruesas, segn
el tamao del estriado. Las limas gruesas se utilizan para rebajar la madera, mientras que las finas se utilizan para
pulir. Para rebajar y dar forma a la madera tambin se utilizan las escofinas. Se parecen mucho a las limas, pero en
lugar de tener la superficie estriada, tienen gruesos dientes de forma triangular que erosionan rpidamente la
madera. Son tiles cuando hay que eliminar una buena cantidad de material. Una vez pasada la escofina, habr que
limar la madera para alisarla, ya que la escofina deja un acabado muy basto.

3.3. Pulido
Para pulir (alisar) la madera, adems de las limas, tambin se utiliza el papel de lija. Se usa muchas veces despus
de haber pasado la lima, para conseguir un acabado todava ms liso. Se trata de un papel fuerte que tiene pegados
pequeos granos de un material abrasivo (es decir, que tiene la capacidad de desgastar un cuerpo al ser frotado
contra l). Hay diferentes tipos segn el tamao del grano: de grano fino, de grano medio o de grano grueso. Cuanto
menor sea el tamao del grano, ms liso quedar el material lijado. Lijar a mano una superficie grande es un trabajo
muy pesado y que requiere mucho tiempo, normalmente se utiliza una mquina-herramienta llamada lijadora. Hay
muchos tipos, dos de las ms utilizadas son la lijadora orbital y la lijadora de banda.

3.4. Cepillado
El cepillado consiste en quitar finas capas de material de una pieza de madera con el fin de nivelarla (dejar la
superficie recta), disminuir sus dimensiones o obtener un acabado ms liso. Se hace mediante una herramienta
llamada cepillo. Se utiliza mucho, por ejemplo, para reducir ligeramente el tamao de las puertas y ventanas y hacer
que no rocen con el marco. El cepillo manual est formado por una caja de madera de la que sobresale una cuchilla
de metal por la parte inferior. La cuchilla est muy afilada, de forma que, al arrastrar el cepillo por encima de una
superficie de madera, arranca virutas en forma de lmina fina. Actualmente se utilizan mucho los cepillos elctricos.

3.5. Taladrado
El taladrado consiste en hacer perforaciones cilndricas en un material utilizando una herramienta llamada taladro. El
accesorio que, al girar, realiza la perforacin se llama broca. En madera se suelen utilizar brocas especiales que
tienen tres puntas, aunque en tus proyectos escolares tambin puedes usar brocas para metal. Las brocas de tres
puntas no se deben emplear para perforar otros materiales, se estropean.
Los taladros porttiles pueden transportarse fcilmente hasta donde sean necesarios, incluso hay modelos con
bateras (de menor potencia) que no precisan de una toma de corriente. Los taladros de sobremesa o de columna se
instalan fijos en un banco de trabajo. Son ms potentes que los taladros porttiles y, al estar quietos, permiten
trabajar con ms precisin.
Adems de los taladros elctricos, a veces tambin se utiliza la barrena. Es la herramienta de perforacin ms
sencilla, basta con girarla manualmente para perforar el material.

3.6. Unin mediante clavos y tornillos


Hay varias maneras de unir piezas de madera para formar objetos ms complejos. Las uniones no desmontables no
se pueden deshacer sin romper alguna pieza. Las uniones desmontables, en cambio, permiten separar fcilmente las
piezas cuando es necesario. Un ejemplo de unin no desmontable es la realizada mediante clavos. Un clavo es un
cilindro de metal que tiene un extremo afilado (la punta) y el otro extremo ensanchado (la cabeza). Para clavarlo en
la madera basta con golpearlo con un martillo. La unin desmontable ms comn es la que utiliza tornillos. Los
tornillos son cilindros metlicos que tienen una rosca macho (hacia el exterior) en el lateral. Hay tornillos especiales
para la madera, tambin llamados tirafondos. Los tirafondos son autorroscantes, que quiere decir que no necesitan
que hagamos previamente una rosca hembra (hacia el interior) en el material, sino que ellos mismos, al hacerlos
girar, van creando su propia rosca en la madera. Hay diferentes tipos de tornillos en funcin del sistema de apriete
que tienen. El ms comn en madera es el tornillo de estrella.

3.7. Uniones encoladas


La forma de conseguir una unin no desmontable ms comn en la madera es utilizar un adhesivo, especialmente la
cola blanca. Para mejorar la resistencia de la unin, antes de aplicar la cola se suele hacer un ensamble, es decir,
practicar un rebaje a cada pieza con la finalidad de que encajen entre s. Para hacer los rebajes los carpinteros usan
el formn, una herramienta que consta de un mango y una hoja de acero biselada (con un corte en diagonal). A
continuacin puedes ver algunos de los ensambles ms utilizados:

- Ensamble de dientes mltiples: Se rebajan las dos piezas de madera creando "dientes" que son complementarios
entre s.
- Ensamble de cola de milano: Es una modificacin del ensamble anterior que aporta mayor resistencia mecnica. En
este tipo, los dientes tienen la forma de la cola de un milano, un tipo de ave rapaz, de aqu su nombre. Se utiliza
mucho en cajones.

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- Ensamble en "T" a media madera: Es una de las uniones ms sencillas. Se hacen rebajes en las dos piezas a unir y
se encajan uno encima del otro.
- Ensamble con clavijas o espigas: Las clavijas o espigas son cilindros de madera que se introducen en taladros
practicados en las dos piezas a unir.
- Ensamble de caja y espiga: En una de las piezas se hace una hendidura (la caja) y en la otra una lengeta (la
espiga).

3.8. Torneado
El torneado es una operacin de mecanizado* que se realiza mediante una mquina llamada torno. Consiste en
hacer girar la pieza que se quiere mecanizar e ir arrancndole pequeas partculas con una herramienta de corte
hasta darle la forma deseada.
* El mecanizado es el conjunto de operaciones con la madera u otros materiales que implican arranque de virutas.

Ejemplos
Un torno permite mecanizar piezas con formas cilndricas, cnicas y esfricas. En funcin de la dureza de la madera
usada y de la operacin que se va a ejecutar, se regula la velocidad del giro de la pieza y del movimiento de la
herramienta de corte.

3.9. Fresado
El fresado es una operacin de mecanizado (supone arranque de virutas) que se hace con una mquina llamada
fresadora. Hay muchos tipos de fresadoras, tienen en comn la operacin bsica de fresado, que consiste en la
utilizacin de una pieza rotatoria de bordes cortantes, llamada fresa, que, al girar, va erosionando la madera para
darle la forma deseada. Cambiando la forma de la fresa podemos hacer diferentes operaciones en la madera: hacer
molduras (listones que tienen un perfil decorativo), ranuras, rebajes, chaflanes, etc. Para trabajos complejos o de
grandes series existen fresadoras controladas por ordenador (fresadoras CNC). Adems de la madera, tambin se
utilizan fresadoras para trabajar el metal, aunque son ms robustas que las de madera.

3.10. Acabado
Los acabados ms comunes de la madera son las pinturas y los barnices. Su funcin es recubrir la madera para
protegerla de los agentes externos, como la humedad, los hongos o los insectos. Tambin se usan para mejorar su
aspecto, modificando su color, tono o brillo.
La pintura es la mezcla de un pigmento (sustancia que proporciona color), un aglutinante (sustancia que retiene los
pigmentos) y un disolvente. Cuando el disolvente se evapora, la pintura se seca, dejando una capa protectora sobre
la madera que adems le da color. El barniz es una pintura transparente. Est compuesto por resinas (normalmente
artificiales, como el poliuretano) disueltas en un disolvente. Al evaporarse el disolvente queda una capa de resina
que protege la madera. El barniz mantiene el aspecto natural de la madera, se ven sus vetas y nudos, aunque le
cambia el tono y le da brillo.

4. Fabricacin de papel

4.1. Introduccin
Aparentemente una hoja de papel es una superficie continua y totalmente lisa. Si la miramos a travs de un
microscopio podemos ver que no es as, sino que est formada por multitud de fibras dispuestas de forma
desordenada que se mantienen unidas entre s mediante un aglomerante (un tipo de cola). Son fibras de celulosa, el
constituyente ms importante de la pared de las clulas vegetales. En esta miniunidad veremos cmo se obtienen las
fibras de celulosa y cmo se consigue fabricar el papel a partir de estas fibras.

4.2. Proceso de fabricacin de papel


El proceso de fabricacin de papel tiene las siguientes tres fases:

1. Preparacin de la madera
El papel es un producto obtenido de la madera, aunque tambin se pueden utilizar otras materias primas que sean
ricas en celulosa, como el papel usado o trapos de algodn. Como fuente de madera se utilizan troncos de rboles
cultivados expresamente para este fin. El primer paso para obtener papel es descortezar los troncos y triturar la
madera, obteniendo como resultado astillas.

2. Obtencin de la pasta de papel


La celulosa se encuentra en las paredes de las clulas vegetales que forman la madera. Es necesario extraerla, lo
que se consigue mezclando las astillas con diversos productos qumicos y cocindolas en grandes recipientes. El
producto resultante es la pasta de papel, una masa semilquida que, bsicamente, es una suspensin de fibras de
celulosa en agua. Esta pasta hay que blanquearla, tratndola con reactivos qumicos, y finalmente batirla con el fin
de homogeneizarla.

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3. Obtencin del papel
El papel se obtiene en grandes mquinas, las mquinas papeleras, de decenas de metros de largo.
El primer paso es extender uniformemente la pasta de papel sobre una cinta en movimiento. As se consigue crear
una lmina plana. La cinta es una rejilla metlica, por lo que el agua de la pasta va cayendo entre los agujeros. La
lmina de papel resultante todava tiene mucha agua y es rugosa, es necesario alisarla y extraer ms agua. Esto se
logra haciendo pasar la lmina a travs de diferentes cilindros prensadores. A continuacin se hace pasar entre
varios cilindros calientes que acaban de eliminar el agua por completo. Finalmente el papel resultante se enrolla en
una gran bobina. La empresa fabricante de papel vende estas bobinas a otras empresas que utilizarn el papel para
elaborar productos acabados, como diarios, libros o libretas.

4.3. Sostenibilidad de la fabricacin de papel


La fabricacin del papel es un proceso muy contaminante y que necesita muchos recursos: grandes cantidades de
agua, madera, productos qumicos y energa. Para reducir este importante impacto ambiental es necesario aplicar la
regla de las tres erres: Reducir, Reutilizar y Reciclar. Es decir: no malgastar el papel innecesariamente, aprovechar el
papel usado (para hacer borradores, por ejemplo) y, una vez acaba su vida til, depositarlo en un contenedor para
reciclado. Cuando se utiliza papel usado como materia prima, y no madera, se reduce considerablemente el impacto
ambiental de la fabricacin de papel.

4.4. El futuro del papel


En los ltimos aos estn apareciendo sustitutos del papel de celulosa. Uno de los que parece tener un gran futuro
es la tinta digital o tinta electrnica. Una pantalla de tinta digital, como las que tienen los lectores de libros
electrnicos, est formada por millones de cpsulas microscpicas que tienen en su interior partculas de color negro
y de color blanco. Las partculas negras estn cargadas negativamente y las blancas positivamente. Aplicando
cargas elctricas a cada cpsula podemos hacer que las partculas de color que hay en su interior se sientan
atradas o repelidas. Si se mueven hacia la cara exterior de la pantalla sern visibles, si se mueven hacia la cara
interior no sern visibles. El conjunto de todas las microcpsulas forma una imagen, que puede ser texto o una foto
en blanco y negro. Son pantallas que no emiten luz, por lo que consumen muy poca energa.

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