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Le philosophe et ses
pauvres
Auteur Jacques Rancire
diteur Flammarion
Pages: 315
Prix : 10,20

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JACQUES RANCIRE. La littrature, cette sentinelle

Publi dans

n
6
25/01/2007

Tags
Rancire, Littrature

Croyez-vous donc que cette ignoble ralit, dont la reproduction vous dgote, ne me fasse tout
autant qu vous sauter le cur!? [] Mais esthtiquement jai voulu, cette fois et rien que cette fois, la
pratiquer fond. Aussi ai-je pris la chose dune manire hroque, jentends minutieuse, en acceptant
tout, en disant tout, en peignant tout (expression ambitieuse).! Dans cette lettre Lon Laurent-Pichat
date de 1856, Gustave Flaubert prononce le credo littraire dun livre en train de paratre#: Madame
Bovary. lpoque, nombre de critiques# et un procs# virent dans ce roman une fascination douteuse
pour le dtail humain le plus commun, ainsi quune proccupation tout fait gale pour les tres et les
choses. Dans Politique de la littrature, son dernier ouvrage, Jacques Rancire examine le caractre
pour le moins indit de cette entreprise romanesque#: !Flaubert rendait tous les mots gaux de la mme
faon quil supprimait toute hirarchie entre sujets nobles et sujets vils, entre narration et description,
premier plan et arrire-plan, et finalement entre hommes et choses.! En outre, les jugements des
contemporains de Madame Bovary ont une porte autre questhtique et reclent une dimension peut-
tre propre la littrature#: sa nature intrinsquement politique. Le roman de Flaubert est dailleurs
considr avec agacement par certains de ses contemporains comme une entreprise #dmocrate# (un
sicle plus tard, Jean-Paul Sartre retournera cet argument ractionnaire en voyant dans la tour divoire
stylistique de Gustave Flaubert ou de Stphane Mallarm un repli aristocratique). Ce faisant, lart
flaubertien vient rompre avec la partition fige des Belles-Lettres, elle-mme issue des rgles
aristotliciennes de lart considr comme imitation ou interprtation de laction des hommes. Surtout,
note Jacques Rancire, il provoque le !dmantlement de cette hirarchie potique en accord avec un
ordre du monde.!

Ceci pos, en quoi la littrature aurait-elle fondamentalement affaire


avec la politique#? Pourquoi seraient-elles toutes deux
La littrature
ncessairement lies, qui plus est lorsque la premire revendique,
comme chez Flaubert, le seul statut de #lart pour lart# ? Cest toute
est par nature
la question, rcurrente dans la plupart des ouvrages de Jacques suprieure la
Rancire, que tentent dapprofondir les textes rassembls dans
Politique de la littrature. Pour lauteur de La Parole muette, la
parole, c'est la
#politique de la littrature# ne renvoie pas un quelconque vrit des
engagement de lcrivain, ni une vision de la socit susceptible choses opposes
dtre dploye dans ses livres#: la littrature fait en soi de la
politique lorsquelle intervient dans le champ morcel et mouvement au bavardage et
de la collectivit, cette !distribution et cette redistribution des au mensonge
espaces et des temps, des places et des identits, de la parole et du
bruit, du visible et de linvisible!, que Rancire qualifie de !partage des orateurs
du sensible!. Surtout, elle est par nature suprieure la parole#;
cest la !vrit des choses oppose au bavardage et au mensonge des orateurs!. Cest enfin une
!machine faire parler la vie! que mettent en branle, limage de Flaubert, des crivains comme Lon
Tolsto, Stphane Mallarm, Honor de Balzac, Victor Hugo ou Marcel Proust. Dans Partage du
sensible, Jacques Rancire qualifiait de !gloire du quelconque! cette transcription du vivant par le
style. Pour faire contrepoint cette fonction du roman ou du pome, Politique de la littrature consacre
en son milieu une tude (cest sans doute la plus profonde) un adversaire redoutable de cette rupture
amorce aux XIXe et XXe#sicles par les lettres franaises#: Jorge Luis Borges. Selon lauteur de
Fictions, la modernit franaise est, entre autres, coupable davoir prfr lorfvrerie stylistique lunit
fictionnelle, incarne ses yeux par Robert Louis Stevenson, Joseph Conrad, Edgar Poe ou Adolfo Bioy
Casares. Ainsi, du conte mtaphysique vocation universelle, on aurait maladivement gliss vers
lapproximation subjective.

Bien que rgl, ce dbat mrite sans doute quon sy arrte. Inpuisable et doue de ramifications
multiples (Jacques Rancire montre quel point elle peut tre la sentinelle des champs historique,
psychanalytique et philosophique), la littrature nen demeure pas moins les annes et les individus
passant ce quil faut en permanence mettre en rapport avec lpoque lintrieur de laquelle elle voit le
jour. Compose de textes qui courent de la fin des annes#1970 au dbut des annes#2000, Politique de
la littrature montre peut-tre ici sa limite. En pensant en termes philosophiques la fonction de la
littrature lintrieur de cadres historiques dtermins, louvrage ne peut luder celle ayant cours
aujourdhui. Do cette interrogation#: dans quelle mesure une !politique de la littrature! pourrait-elle
tre perceptible de nos jours#? Quels romans, pices ou pomes contemporains, au regard de ceux
tudis par Jacques Rancire, seraient susceptibles de jouer le mme rle#? Et si, au final, ce rle avait
volu#? Si la littrature navait tout simplement plus le mme impact sur le rel#?

Par PIERRE BOTTURA

Politique de la littrature
JACQUES RANCIRE. La
littrature, cette sentinelle

Editions Galile
/ 231 p. / 32,50
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