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Museo Nacional de Antropologa

octubre de 2002 a enero de 2003

COLECCIN DE LOS MUSEOS DE BELLAS ARTES DE SAN FRANCISCO


MUSEO

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Fundacin
Televisa FlEMEX GRUPOVITRO
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VIDRIO

I FINEARTS
MUSEUMS
of SAN FRANCISCO UCONACULTA - INAH $
Calendario Azteca. MNA.
FOTO: MICHEL ZABE I RACES
(":)'0 llgl-':)'V OOgl)
ONVJI~3V\1VOS3V\1 OdV\l311
Co"sejo Nacio"al para la Cultura y las ArIes Edilorial Races, S.A. de e v.
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SARI BERMDEZ SERGIO AUTREY MAZA
IlIstituto Nacional de Antropologa e Historia Directora General
Director Ceneral MARIA NIEVES NORlEGA DE AUTREY
SERGIO RAL ARROYO CARCA

ARQUEOLOGA MEXICANA

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Traduccin: ELlSA RAMREZ, TRADUCCIONES MB
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GUEVARA, GUSTAVO NACHT, LILlAN STEIN, AGUSTfN UZRRAGA, MICHEL UB

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GARCIA-BRCENA, BERNARDO GARCIA MARTINEZ, MIGUEL LEN-PORTILLA,
ALEJANDRO MARTINEZ MURIEL, ENRIQUE NALDA, MARIA NIEVES NORIEGA DE
AUTREY, JOS EMILIO PACHECO, RICARDO POZAS, MoISS ROSAS, MNlCA DEL VILLAR

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los artculos es responsabi lidad de los autores. Tiempo M esoamericalto se termin de
imprimir en el mes de septiembre de 2002 en Mxico, D.F.
Hecho en Mxico.

CiRCULACIN CERTIF./CADA POR EllNSTIrurO VERIFICADOR DE


MEDIOS. REGISTRO NUM. 087
TIEMPO MESOAMERICANO
(2500 A.C.-1521 D.C.)
PRESENTACIN 4
LA PERIODIZACiN DE LA HISTORIA MESOAMERlCANA 6
A LFREDO LPEZ A USTIN, L EONARDO L PEZ L UJN

PRECLSICO TEMPRANO (2500-1200 A.e. ) 16


j OAQulN G ARCA- B RCENA

PRECLSICO MEDIO (1200-400 A.e. ) 22


REBECCA B . G ONZLEZ L AUCK

PRECLSICO TARDO (400 A.e. -200 o.e.) 28


jOHN E. CLARK, RICHARD O. H ANSEN

CLSICO TEMPRANO (150/200-600 o.e.) 36


G EORGE L. C OWGILL

CLSICO TARDO (600-900o.e.) 44


j OYCE MARcus

POSCLSICO TEMPRANO (900-1200 O.e.) 54


ENRIQUE NALDA

POSCLSICO TARDO (1200/1300-1521 o.e. ) 64


FELIPE 50Ls

LA CONQUISTA DE MXICO 74
M IGUEL LEN- PORTILLA

PARA LEER MS 82
NDICE DE IMGENES 83

arq~~,IQga
Representacin de un atado de aos o siglo mesoamericano. Cultura maya. Posclsico. Chichn Itz, Yucatn.

4 / ARQUEOLOGA M EX ICANA
~

~I

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PRESENTACiN
-<..
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Nos es muy grato presentar el especial nmero 11 de Arqueologa Mexicana,
l' _
en el que se compilan los nueve artculos que conformaron la serie que ahora
", .
'-.~ da ttulo al presente volumen: Tiempo Mesoamericano , publicados en los n-
;~\
..... ~~
meros 43 al 51 de la revista durante los aos 2000 y 2001 .
El objetivo de la publicacin es cubrir la falta de una visin general sobre
r.~ cada uno de los diferentes periodos del Mxico antiguo, tan solicitada por
~.
~)
nuestros lectores y tan necesaria para explicar de manera integral los mo-
~-
";: ~ .. mentos de nuestro pasado.
,v.
En estos textos se ofrece un panorama del desarrollo histrico del rea co-
~~
:..........:;: nocida como Mesoamrica, as como de los principales sucesos y caracters-
~-t'.
ticas de las regiones y culturas asociadas a cada uno de los periodos prehis-
e, ~
pnicos: Preclsico (Temprano, Medio y Tardo), Clsico (Temprano y Tardo),
Posclsico (Temprano y Tardo) y la Conquista . .
La serie se plante de tal manera que los lectores dispongan de una base
que les permita comparar cada una de las etapas, para as comprender mejor
el "tiempo mesoamericano", tanto en sus partes como en un todo. Los textos
fueron encargados a destacados investigadores, principalmente arquelogos
e historiadores, que nos ofrecen una visin resumida y global de las culturas
y regiones representativas de cada periodo. Para evitar visiones parciales, cada
autor va ms all de su objeto particular de estudio, ya sea en relacin con cul-
turas, como la olmeca, la maya, la zapoteca o la mexica, o con regiones, como
el Norte, el Centro o el Golfo de Mxico, por mencionar algunos ejemplos.
El volumen inicia con un artculo introductorio que hace referencia, entre
otros aspectos, al porqu y para qu de la periodizacin de la historia meso-
americana y que, adems , contiene una propuesta sobre las fechas que abar-
can los periodos y un cuadro comparativo con las formas de delimitar dichas
etapas por otros autores. Los ocho artculos restantes abordan cada periodo
en orden cronolgico. Esperamos que esta edicin sea de utilidad y apoyo
entre nuestros lectores para un mejor entendimiento de los hombres que
vivieron en los tiempos y espacios prehispnicos.
~
L.;..
Mnica del Villar
Directora Editorial

TI EMPO MESOAMERICANO / 5
TIEMPO MESOAMERICANO 1

La periodizacin de
la historia mesoamericana
ALFREDO L PEZ A USTIN, L EONARDO L PEZ L UJ

Occidente. Norte. Teotihuacan. Tajn. Occidente.

Maya. Tolteca. Occidente. Olmeca. Huasteca.


FOTOS: MICHEL ZABE { RAfe ES

P ERIODIZACIN, POR QU Y PARA QU? consigna. En la primera, un individuo o un grupo hacen histo-
ria cuando su accin alcanza el mbito social ; en la segunda,
Usamos la palabra historia con dos significados diferentes. Por se concibe o se asienta la historia cuando un rapsoda, un his-
una parte, nos referimos al devenir del hombre en sociedad; por toriador, un arquelogo, un filsofo o un periodista aprehende
la otra, a la memoria de tal devenir, memoria que puede ser oral intelectualmente el acontecer social o consigna los razona-
o registrada por medio de imgenes pictricas o escultricas, mientos derivados de su reflexin.
escritos, cintas cinematogrficas, grabaciones de sonido, vi- La historia como devenir es un permanente es labonamien-
deos, etc. En la primera acepcin , la historia se vive, se cons- to de sucesos que, lejos de integrar conjuntos azarosos y de-
truye; en la segunda, se recuerda, se investiga, se interpreta, se sarticulados, derivan unos de otros y se interrelac ionan hasta

6/ ARQ UEOLOGA M EX ICANA


formar complejos compactos de acontecimientos -los proce- dos de una secuencia, los ubicar en el tiempo y les dar un
sos histricos- que surgen, se incrementan. alcanzan su ple- nombre adecuado. En suma, encontrar el sentido hi strico ge-
nitud, decrecen, desaparecen en el tiempo, y se distinguen de neral de los acontecimientos. Crear en esta forma un modelo
los que los preceden y los siguen. de la transformacin histrica, es decir, un marco hipottico
Los procesos histricos especficos se dan en los diversos para estructurar sus observaciones de una realidad compleja,
mb itos de la complejidad social: la economa, la poltica, la siempre cambiante. Forzosamente, el modelo creado ser una
educacin, la religin , el arte, etc. Su profundidad y sus ex- visin demasiado simple, aunque conservar los elementos
tensiones espacial y temporal varan con- esenciales de las pocas histricas.
siderablemente -de las modas a las insti- Este quehacer se ha denominado perio-
tuciones-; pero es tal su interrelacin en dizacin o periodificacin. Pese a la im-
la totalidad de la vida social que confor- portancia y edad del concepto, el trmino
man procesos histricos globales, mismos no se ha fijado , y a la imprecisin ha cn-
que forman etapas completas de la histo- tribuido la Academia de la Lengua Espa-
ria. As, en una poca y en una sociedad ola, que hasta el momento no ha consig-
dadas se corresponden, por ejemplo, una nado en su diccionario ninguno de dichos
coyuntura econmica, un modo de accin trminos.
poltica, un estilo artstico y una corriente En el caso particular de la periodizacin
filosfica, independientemente de que de la historia de Mesoamrica, adquiere
exista un cierto desfase temporal entre el particular importancia la cronologa ar-
inicio y el fin de cada uno de estos hechos queolgica, debido a la ausencia de escri-
histricos. La dimensin temporal de un tura en la mayor parte de sus periodos y de
proceso histrico recibe el nombre de pe- sus reas . La cronologa se define como la
riodo. El paso de un periodo a otro puede ubicacin temporal del periodo, tanto en
manifestarse como una ruptura abrupta, su aspecto relativo (establecimiento de la
una disolucin paulatina o un traslape. Las o
CAZA-R ECOLECCiN (CA. 30500 AOS) secuencia histrica) como absoluto (fe-
etapas de los periodos suelen denominar- O M ESOAMRICA (CA. 4000 AOS) chamiento). Tambin es importante la de-
COLONIA (300 AOS)
sefases. terminacin de los indicadores arqueol-
M X ICO INDEPENDI ENTE ( 179 AOS)
En su acepcin de memoria del devenir, gicos, esto es, los rasgos ya fundamentales ,
la historia es una herramienta intelectual Cuadro 1. Duracin relativa de los grandes ya secundarios, que permiten identificar - o
indispensable para entender la sucesin de periodos de la historia de Mxico. al menos sospechar- la existencia de los
los procesos sociales. Pero no basta el co- procesos histricos.
nocimiento de los acontecimientos ordenados a partir de la cro-
nologa. Para la debida comprensin del devenir social, el his- MESOAMRICA EN EL CONTEXTO HISTRICO
toriador habr de analizar los periodos como unidades de una
secuencia . Para ello destacar los rasgos ms notorios de cada El estudio de los procesos histricos de la superrea cultural
periodo; intentar encontrar sus interrelaciones, y tratar de mesoamericana es particularmente difcil debido a la enorme
descubrir el juego de fuerzas sociales que los producen, man- extensin de su territorio, a la oscilacin temporal de sus fron-
tienen y eliminan. Adems, tipificar tericamente los perio- teras, a la heterogeneidad de los pueblos que a ella petenecie-

/33000 a. C. 2500 a. C. 1200 a. C. 400 a. C. 150/200 d. C. 650 d. C. 900 d. C. 1200 d. C. 1521 d. C. 1821 d. C. 2000 d. c.1

MESOAMRICA

J- ETAPA MXICO
PRECLSICO CLSICO POSCLSICO COLONIA
a, lTICA INDEPENDIENTE
s-
le
:1 -
TEMPRANO MEDIO TARDO TEMPRANO TARDO TEMPRANO TARDO
1-

ta Cuadro 2. Periodizacin de Mesoamrica en el contexto de la historia de Mxico.

T IEMPO MES OAMERICANO 1 / 7


SURESTE GOLFO O AXACA CENTRO O CC IDENTE NORT E
1500

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O
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';:; REINOS
DEL NORTE
l QU lnl~S CONQUISTAS MEX ICAS
PODERo
MEXICA
PODERo
TARASCO
1500

1200 "<r: SEORos ABANDONO DE LOS - 1200


REINOS MIXTECOS CHICHIMECAS
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DEL NORTE I PRESEN~LTECA
PODERO PRESENCIA
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VIDA DE
AGRICULTORES
EN TERRITORIO
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DESARROLLO DE
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al SUHGIMIENTO DEL URBANISMO TEQTIH UACANA


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GIGANTISMO
I GIGANTISMO
ARQUITECTNICO
I ESCRITURA COMPLEJA Y CUENTA LARGA
ARQU ITECTN ICO
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A VANCE DE LOS
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400 - - 400
PRI MERA NOTACiN
CALENDRICA

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PRI MERA PRIMERA


CE R MIC A CERM I CA
2500 '--- 2500

Cuad ro 3. Periodos, reas y pueblos de Mesoamrica.

ron y a la complejidad de su historia, sobre todo en lo que toca durante milenios y estuvieron ligadas por un conj unto comple-
a la existencia simultnea de sociedades con muy diferentes ni- jo y heterogneo de relaciones. Estas ltimas se establecieron a
veles de desarrollo. Parte medular del problema es la eleccin partir de intercambios constantes de bienes, de desplazamien-
de la unidad de anlisis. En efecto, se puede periodizar por se- tos humanos, de intereses compartidos entre las elites de diver-
parado la hi storia particular de cada rea de Mesoamrica (Cen- sas regiones, del dominio de unas sociedades sobre otras, de sus
tro, Occidente, Golfo, Norte, Oaxaca y Sureste), o la de la su- conflictos blicos, etc . Las sociedades contemporneas podan
perrea como un todo. diferir en nivel de complejidad; sin embargo, lo importante fue
Consideramos que la estrategia ms productiva es compren- que las relaciones se constituyeron en forma estructural y per-
der el sentido de los procesos histricos a nivel mesoamerica- manente. En un buen nmero de casos, el bajo nivel de desarro-
no, y sobre esta base analizar el desarrollo particular de las di- llo de una sociedad puede explicarse como el res ultado de sus
ferentes reas, Nuestra posicin se fu nda en el hecho de que las relaciones asimtricas con una potencia vecina que la avasall
sociedades mesoamericanas vivieron una historia compartida y no como manifestacin de un lento de arrollo autnomo.

8/ ARQUEOLOGA M EXICANA
CRITERIO MANIFESTACIN PERIODO FECHA

Patrn de subsistencia Sedentarismo agrcola PRECLSICO TEMPRANO 2500 a. C.

Relacin de produccin Jerarquizacin social PRECLSICO MEDIO 1200 a. C.

Relaciones poltico-econmicas Capitales protourbanas PRECLS ICO TARDO 400 a. C.


regionales

Diferenciacin campo-ciudad Urbanismo CLSICO TEMPRANO 150/200 d. C.

Relaciones poltico-econmicas Declive de los grandes estados CLSICO TARDO 650 d. C.


interregionales hegemnicos y proliferacin de
capitales regionales

Relaciones polticas hegemnicas Regmenes supratnicos zuyuanos POSCLSICO TEMPRANO 900d. C.

Relaciones polticas de dominio Ruptura de regmenes zuyuanos POSCLSICO TARDO 1200d.C.


centralizado

Fin de Mesoamrica Conquista COLONIA 1521 d. C.

Cuadro 4. Criterios utilizados para la periodizacin de Mesoamrica.

Lo anterior no significa que desconozcamos la importancia con posterioridad, seran fijadas cronolgicamente grac ias a
de la periodizacin particular de las diferentes reas mesoame- tcnicas de fechamiento absoluto como el radiocarbono y la hi-
ricanas. Lo que proponemos es que la parcelacin de sus hi s- dratacin de la obsidiana.
torias se haga en el contexto de la periodizacin general y que, La historia de las periodizaciones cientficas de Meso.am-
adems, se utilicen criterios y nomenclatura especficos. rica tiene poco menos de un sig lo y se caracteriza por la abun-
Como puede suponerse, los diferentes enfoq ues de los me- dancia y la diversidad de las propuestas. Dada la carencia de
soamericanistas han provocado propuestas de periodi zacin espacio, nos hemos visto en la necesidad de resumir a su mni-
tan interesantes como dismbolas. Cada autor divide la histo- ma expresin las principales aportaciones, y concentramos la
ria, de manera consciente o inconsdente, de acuerdo con su for- informacin en el cuadro 5.
ma particular de concebir las transformaciones sociales. Privi- Dos hallazgos arqueolgicos, uno en 1907 y otro en 1909,
legia, por tanto, uno o varios criterios de clasificacin; por catalizaron las primeras periodizaciones cientficas de Meso-
ejemplo, algunas periodizaciones se basan en los cambios de amrica: Zelia NuttalI descubri restos cermicos muy anti-
la base de subsistencia, de la complejidad social, del patrn guos bajo la lava de Coyoacn y Manuel Gamio encontr ves-
de asentamiento, del grado de centralizacin del poder, de la tigios igualmente remotos en su reconocimiento preliminar en
magnitud del aparato blico o del nivel de "perfeccin" de las el occidente de la Cuenca de Mxico. Estos materiales -a los
manifestaciones estticas. cuales se denomin "Tipo de los Cerros"- motivaron en Franz
Boas la curiosidad de conocer su relacin cronolgica con la
BREVE HISTORIA DE LA PERIODIZACIN DE MESOAMRICA cermica conocida en aq uella poca.
Transcurra entonces el ao de 1912, fecha en que se inicia-
En tiempos prehispnicos, los acontecimientos histricos eran ba la llamada revolucin estratigrfica en el seno de la recin
comnmente divididos en grandes periodos, concebidos stos fundada Escuela Internacional de Arqueologa y Etnologa.
como la sucesin de renombradas naciones . A su vez, cada pe- Como su director, Boas encomend a Gamio una excavacin
~- riodo se subdivida en series dinsticas y en la secuencia de sus en San Miguel Ahuizotla, Azcapotzalco, con el fin de estable-
a gobernantes. La historiografa colonial, basada en los registros cer la secuencia estratigrfica, y por tanto temporal, de todos
1- indgenas, mantuvo estas pautas, independientemente de la in- los tipos cermicos de la Cuenca. Gamio se dio a la tarea e in-
r- troduccin de criterios occidentales, como fueron las compa- mediatamente divulg sus resultados en los foros acadmicos.
lS raciones y los enlaces con las historias bblica y europea. La vi- fijando la secuencia "Tipo de los Cerros"-"de Teotihuacan"-
lO sin del pasado prehispnico se transform radicalmente con "Azteca".
le las ideas de la Ilustracin y, dcadas ms tarde, del positivis- Basado en ste y otros estudios, Herbert Spinden se dio
r- mo decimonnico. Sin embargo, en lo que toca a la periodiza- cuenta aos ms tarde que sociedades semejantes a la llamada
)- cin, los cambios ms significativos se produjeron al inicio del "de los Cerros" no fueron privativas de la Cuenca de Mxico.
lS siglo xx, asociados a la aplicacin de las tcnicas estratigrfi- sino que se extendan desde el altiplano mexicano hasta el nor-
l cas y al estudio detallado de la cermica. Fue as como se esta- te de Sudamrica. De ah concibi la existencia de un " Hori-
blecieron las primeras secuencias culturales fidedignas que, zonte Arcaico" de gran extensin territorial. En esta forma. pro-

TIEMPO M ESOAMER ICANO 1 /9


puso en 1917 la primera periodizacin general, la cual inclua, carbnicos. Dentro del pensamiento marxista, Julio Csar Oli- [

entre otras reas, el territorio que hoy llamamos Mesoamrica. v propuso en 1958 una periodizacin que integra los estadios
Mucho despus, en 1942, Alfonso Caso present en la Se- de Lewis Morgan (salvajismo, barbarie y civilizacin) y las re-
gunda Mesa Redonda de la Sociedad Mexicana de Antropolo- voluciones de Gordon V. Childe (neoltica y urbana) . Un ao
ga una periodizacin que abreva del trabajo de Spinden, aun- ms tarde Jimnez Moreno acu el trmino "Epiclsico" para r
que divide en dos horizontes las llamadas "culturas Medias" de definir un periodo importantsimo en la transicin del Clsico
ste. Para ello se bas en la secuencia cermica de Uaxactn. al Posclsico.
Caso tambin agreg un cuarto y ltimo horizonte, al que de- William T. Sanders y Barbara Price, desde la ptica de la l
nomin "Mixteco-Puebla". Hasta donde tenemos noticias, es ecologa cultural, combinaron dos clasificaciones en 1968: la r
sta la primera periodizacin especfica de la superrea cultu- ya tradicional divisin en periodos cronolgicos (Formativo,
ral mesoamericana. Otros autores de la misma Sociedad, entre Clsico y Posc1 sico) con los estadios de desarrollo cultural
ellos Wigberto Jimnez Moreno y Jorge A. Viv, complemen- propuestos por Elman R. Service (banda, tribu , cacicazgo y ci- :
taron en aquellos aos la propuesta de Caso. vilizacin). Correctamente, estos autores hicieron notar que di-
Para 1948, Pedro Armillas propuso eliminar los rasgos in- chos estadios no fueron sincrnicos en las distintas reas de
dividuales y las peculiaridades estilsticas como criterios de pe- Mesoamrica. Cuatro aos despus, el mismo Sanders, junto
riodi zacin, y que se emplearan en su lugar los factores econ- con Eric Wolf y otros colegas, se reunieron en la School of
micos. A partir de ese momento se multiplicaron las propuestas American Research de Santa Fe y decidieron aplicar al caso
de divisin histrica, entre las que destacan las de Ignacio Ber- mesoamericano la periodizacin que John H. Rowe elabor
nal, Ignacio Marquina, Miguel Covarrubias, el propio Armi- para los Andes Centrales . La original terminologa entonces
ll as, ngel Palerm , Gordon Ekholm y Jimnez Moreno. Cova- adoptada, en la que se suceden horizontes y periodos interme-
rrubias fue uno de los primeros en incorporar el trmino dios, es nicamente cronolgica, pues no tiene connotaciones e
"Preclsico", acuado por Robert Wauchope en 1951 , en sus- de periodo ni de estadio de desarrollo.
titucin de "Arcaico". Tres aos despus, este ltimo autor di- Durante las dcadas de los setenta y de los ochenta se publi-
vidi el pasado mesoamericano utilizando fechamientos radio- caron nuevas propuestas, entre las que sobresalen las de Ro-

"Casa de varones" y figurillas de barro de San Jos Mogote, Oaxaca. Rep resentaciones de dos gobernantes del Preclsico Medio.
Pertenecen al Preclsico Temprano. Altar 4 de La Venta, Tabasco, y Relieve 1 de Chalcatzingo, Morelos.

10 / ARQUEO LOGA MEXICANA


mn Pia Chn, Eduardo Matos y Enrique Nalda. Conviene ad- rios obstculos. Por un lado, el uso de un solo tipo de criterios
s vertir que en los ltimos aos el uso ha impuesto la nomencla- puede conducir a la formacin de periodos tan amplios que la
tura de Preclsico, Clsico y Posclsico. Sin embargo -y esto utilidad de la periodizacin disminuye considerablemente. Por
) es una gran ventaja-los trminos han perdido las connotacio- ejemplo, si se toman en cuenta las revoluciones sociales pro-
a nes originales y el problema de la caracterizacin de los proce- puestas por Childe (neoltica, urbana e industrial), los cuatro
) sos es superior al de la mera terminologa. milenios de Mesoamrica quedaran divididos nicamente
en dos largusimos periodos. Por otro lado, algunos criterios
a UNA PROPUESTA DE PERIODIZA CIN fundamentales de segmentacin histrica no cuentan con indi-
a DE LA HISTORIA MESOAMERI CA NA cadores arqueolgicos precisos. Por ejemplo, es bien sabido
l. que las formas de organizacin del trabajo, las relaciones de
11 En las siguientes lneas enunciamos una periodizacin general parentesco o la tenencia de la tierra no dejaron huellas mate-
para la historia mesoamericana, sin pretensiones de formular riales suficientes en tiempos remotos como para ser identifica-
una propuesta original. En efecto, como se dar cuenta el lec- das con precisin.
e tor, nos basamos en los valiosos trabajos de nuestros predece-
o sores. Hemos parcelado el devenir de Mesoamrica en siete PRECLSICO (2500 A. C.-ISO/200 D. C.)
If grandes periodos (vanse los cuadros 2 y 3). Distinguimos cada
o periodo con una serie de atributos distintivos, privilegiando la Preclsico Temprano (2500 a. C.-l200 a. C.). Inicio del se-
aparicin de los que consideramos ms importantes para esta- dentarismo agrcola y de la cermica. Cultivo de temporal. In-
s blecer los lmites temporales (vase el cuadro 4). Debe reco- cremento del nmero de miembros de los grupos humanos . Con-
nocerse que en esta periodizacin no rige una homogeneidad centracin en caseros y aldeas que no rebasan una veintena de
s de criterios clasificatorios. Como varios autores lo han pro- chozas. Homogeneidad del grupo. Organizacin tribal iguali-
puesto, es conveniente dividir el tiempo histrico con criterios taria. Produccin interna de la mayor parte de los bienes de sub-
1- coherentes y uniformes. Lamentablemente, en el caso mesoa- sistencia, aunque exista el intercambio entre aldeas. Religin
1- mericano, la aplicacin estricta de este principio presenta se- manifiesta en entierros bajo los pisos de las habitaciones.

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Dos capitales protourbanas del Preclsico Tardo: Dos ciudades del Clsico: Teotihuacan, estado de Mxico, y Tikal, Guatemala.
Cuicuilco. D.F .. y El Mirador, Guatemala. Planos elaborados por el Teotihuacan Mapping Project y el Tikal Project.

TI EMPO M ESOAME RICANO 11 1 1


Preclsico Medio (1200 a. C.-400 a. C.). En sitios favora- y conflictos blicos entre los centros regionales por el control
bles se produjeron importantes cambios tecnolgicos , princi- comercial y poltico. Arquitectura monumental. En algunas
palmente en la agricultura: represas, canales, terrazas y otros reas, incremento de la complejidad del calendario, la escri tu-
sistemas de control de aguas. Variedad de plantas domsticas. ra y la numeracin.
Pelfeccionamlento de la cermica y de la talla de piedra. Inicio
de la especial izacin en la produccin y refinamiento en la ela- CLSICO (150/200 D. C.-900 D. C.)
boracin de bienes de prestigio. Diferenciacin social y surgi-
miento de jerarquas por linaje. D iferenciacin en el tamao de Clsico Temprano (150/200 d. C.-650 d. C.). Desarrollo de la
las aldeas y jerarquizacin entre las mismas. Aumento en el in- agricultura intensiva. Notable incremento y gra ndes conce n-
tercambio de materias primas, productos e ideas entre al deas y traciones de poblacin. Diferenciacin campo/ciudad . Incre-
regiones. Intercambio de bienes de prestigio entre las elites. mento de la espec iali zacin ocupacional. Diferenciacin so-
Construccin de grandes plazas y de templos sobre platafor- cial acentu ada. Consol idacin de las el ites en el gobierno, con
mas elevadas. Surgimiento del calendario y la escritura. Escul- control poltico e ideolgico general. Institucin religiosa in -
tura religiosa. Predominio en Mesoamrica del fenmeno 01- cluida en las esferas de poder. Grandes capitales con control
meca, presente en sociedades de distintas etnias y diferentes regional que se transforman en potencias polticas. Surgi-
niveles de desarrollo. miento de los primeros grandes estados mesoamericanos. Co-
Preclsico Tardo (400 a. C.-150/200 d. C.). En algunas re- mercio a larga distancia, organizado en redes compl ejas. In -
giones, agricultura intensiva y crecimiento rpido de la pobla- fluencia de los grandes estados en la economa yen la poltica
cin. Aumento del nmero y el tamao de los asentamientos. locales, regionales e interregionales a partir del dominio co-
Complejidad socioeconmica creciente. Desarrollo de la or- mercial. Guerras. Sacri ficios humanos multitudinarios. Urba-
gani zacin poltica. Surg imiento de capitales protourbanas nismo desarrollado, con planificacin rigurosa. Complejos
como densos centros regionales con aldeas satlites. Expan- arquitectnicos masivos. Robustecimiento de las grandes tra-
sin del comercio y esLableci mi ento de largas rutas mercanti- diciones regionales. Panten bien establecido. Predominio en
les. Gran importancia comercial de la obsidiana. Rivalidades Mesoamrica de lo teotihuacano.

Dos pinturas murales que representan batallas del Clsico Tardo. En Tula, Hidalgo, y en Chichn ltz, Yucatn, se dieron dos de los principales
Detalles del mural del Edificio B de Cacaxtla, Tlaxcala, y del mural de reg[menes supratnicos zuyuanos del Posclsico Tempra no. Imgenes
la bveda sur, cuarto 2, Edificio 1 de Bonampak, Chiapas. hipotticas del Edificio B de Tula y del Juego de Pelota de Chichn Itz.

12/ ARQUEOLOGA M EX ICANA


)1 Clsico Tardo (650 d. C-900 d. C ). Tras el declive de los septentrionales . Gran movilidad de los grupos humanos. Am-
lS grandes estados mesoamericanos. incluido Teotihuacan, los an- plia difusin de elementos culturales. Inestabilidad poltica.
1- tiguos dependientes se erigen en poderosas unidades polticas Formacin de unidades regionales pluritnicas y militaristas.
regionales. En fOlma sucesiva y con ri tmos distintos alcanzan su Auge del culto religioso a la Serpiente Emplumada. Aumento
auge y se colapsan muchas de stas. Fraccionamiento de las com- de la arquitectura civil. Urbanismo y arquitectura defensivos.
plejas redes de comercio. Impresionante desarrollo econmico, Arte blico y con referencias a la muerte. Desarro llo de la me-
cultural y artstico, sobre todo en la rrutad oriental de Mesoam- talurgia. Amplia difusin de mercancas tanto en Mesoamri-
la rica. Aumentan la competencia comercial y los conflictos arma- ca como hacia Oasisamrica.
)- dos. Los centros de poder se ubican en emplazamientos estrat- Posclsico Tardo (1200 d. C-1520 d. C) . Surgimiento y
;!- gicos. Arquitectura y urbanismo defensivos. Sociedades con cada sbitas de estados agresivos. Expansiones por conquis-
) - marcada pluralidad tnica. Integracin de tradiciones regiona- ta. Tributacin de los vencidos . Incremento del militari smo. In-
m les diversas en nuevas formas culturales . Arte eclctico. Esplen- tensificacin inusitada del sacrificio humano. Aumentan en el
[l - dor del calendario, la escritura, la numeracin y la astronoma. arte el hieratismo y las referencias a lo blico, a la muerte y al
DI Metalurgia en pequea escala al fi nal del periodo. Posible ori- sacrificio. Domina la Triple Alianza buena parte del territorio
i- gen de los regmenes polticos supratnicos que hemos denorru- mesoamericano. La historia de Mesoamrica concluye con la
J- nado zuyuanos. En la rrutad occidental de Mesoamrica este pe- invasin de los europeos, la conquista paulatina de su territo-
[1- riodo se conoce tambin como Epiclsico, y se considera como rio y el inicio de la vida colonial. ~
:a intermedio entre el Clsico y el Posclsico.
J-
Alfredo Lpez Austin . Doctor en historia por la UNAM. Investigador dellns-
tituto de Investigaciones Antropolgicas y profesor de la Facultad de Filoso-
a- POSCLSICO (900 D. C.-1520 D. C.) fa y Letras, UNAM. Miembro del Si stema Nacional de Investigadores . Actual-
) s mente reali za estudios sobre mitologa e iconografa mesoamericanas .
a- Posclsico Temprano (900 d. C-1200 d. C). Retraccin de la Leonardo Lpez Luj n. Doctor en arqueologa por la Universit de Pari s. In-
vesti gador del Museo del Templo Mayor, INAH . Miembro del Sistema Nacio-
!n frontera norte de Mesoamrica. Penetracin al territorio meso- nal de Investigadores. En la actualidad inicia un estudio sobre la elite y el go-
americano de pueblos agricultores y recolectores-cazadores bierno teotihuacanos.

pales Gobernantes mexica y tarasco en el Posclsico Marcha de los espaoles hacia Mexico-Tenochtitlan
es Tardo. Cdice Mendocino, f. 69r, y RelacilI y conquista de Cuauhtemallan. Cdice Azcatitm ,
ci. de Miclzoacll, lm. XLIV. lm. XXV, y Lienzo de Tlaxcala , lm. 79.

TIEMPO MESOAM ERICANO 1/ 13


Origen 12000 11000 10000 7200 7000 6000 5000 4000 3400 3000 2500 2400 2300 2000 1800 1700 1500 1300 1200 1150 1100 1000 900 800 700 600 500

Ir------
Orfgenes Horizonte Prearcaico 1 . Horizonte Arcaico
--- ------------------------ --- --- ---------- ---- ------------------------- -- ----- ~ ----- ------------ - ---- - - --------- -----------

I Horizonte de los Primeros Pobladores o I Horizonte Terico o 11

,a

Orgenes Culturas Antiguas de


Cazadores y Recolectores
I Recolectores de la poca
Postpluvial
I Orgenes del Cultivo Culturas Arcaicas
I Ia C

I Agricultura Incipiente

Preclsico
Era Formati\ - -:aa::o o

-------pr~sc~:infe~i~r- ------------ -r---P~e~l~~o-Med~ ------ J-- - -- -


Horizonte Preclsico

I
Cazadores Tempranos
Horizonte Prehistrico
I Horizonte Arcaico Horizonte Preclsico

-- -------.-- -- -.--- - ------

Cazadores Tempranos
- - - --- -M -- - - -- - - - - -
Arcaico (Protoagrcola)
-- -- - -- -- --- - - -- - - -- - - - - - - - - - - - - - - - -- -- -
,
:- - - -ie~~ r~~o- -- ----- -r-------- -----M;dlo- --. -----
Formativo '

I ~~:- II Horizo~e:
Inicial I
Temprano I Prim<

20000 < poca de la Apropiacin de Alimentos


I
__________________________________________________
------- - --------------- ~ --------------------- - -------- --------- - ---- -

:__________________________ ___ __________ __


Preclsico

~~:~ d~

Etapa de los Recolectores y Cazadores Nmadas Etapa de las Comunidades Sedentaria s , Etapa ,,~
---------------------- --- - -----------------------r --- - ---------------------- -------.----------
Periodo
Periodo Preagrcola Periodo Agrcola Incipiente Periodo Agrcola Aldeano Periodo de las Aldeas
Protoagrcola

Modo o =-:rucao.

30000 <
I Modo de Produccin Aldeano (Sociedades Igualitarias del: PreclSiCO)

Transido ~

y~~~~~~r --
Economa de Apropiacin Directa
r
~~:Ol~~~~:~iya~; - - - ~~~~:~~~~- --------------------------------------------------,-----------------
Economa mixta I Primera Sa::s::JaOO

I
50000 <
Etapa de las Sociedades Cazadoras-Recolectoras
Igualitarias
I Sociedades Agrcolas Igualitarias (Desde las Comunidades:Aldeanas)
lr
Comunidad Primitiva de Cazadores Recolectores Revolucin Neoltica Comunidad Agraria:Primitiva o Secundaria

I
I
Preclsico Temprano , Preclsico Medio
I

Origen 12000 11000 10000 7200 7000 6000 5000 4000 3400 3000 2500 2400 2300 2000 1800 1700 1500 1300 1200 1150 1100 1000 900 800 700 600 500

Cuadro 5. Algunas periodizaciones de Mesoamrica. o existe equidistancia entre la as I

14 / A RQUEOLOG A MEXtCANA
100 a. C./ 2001 6001 6501 9001
500 400 300 200 100 200 300 450 600 650 700 750 800 850 900 1000 1172 1200 1250 1400 Conquista
d. C. 300 700 850 1000
Tipo de los Cerros: Tipo de Teotihuacan: Tipo Azteca o del Valle Gamio, 1912 Y1913
Horizonte Postarcaico;
.. -------------------

t
I'(A )
------------------------------------------------- ~ ---- .----------------------- - --- --- - - - --- ----
Civilizaciones medias (fundamentalmente las de esplendo~maya)
Horizonte 11 , .
Aztecas
Spinden, 1917

Honzonte: rcalco (Tzakol) Horizonte 111 (Tepeu): Honzonte IV (MlxtecoPuebla) SMACaso 1942

I Horizontes Prehistricos Horizontes Histricos Jimnez Moreno,


_--------------~--- ~ --:-------------- I --------
Honzonte ,Arcaico H. Tzakol
---------- - ----------- ~ ---- - ---- - ---
Horizonte Tepeu:
------- -- ---- 1--
Horizonte Tolteca
-------- -- -- ---
Horizonte NahuaChichimeca 1913

Horizonte I (Arcaico) Horizonte 11 (Tzakol)


Teotihuacan 11-111 Horizonte 111 (Tepeu)Teotihuacan VVI (de:las Culturas Locales) Horizonte IV (MixtecoPuebla) Viv, 1946

Horizonte Arcaico o III l poca del Desarrollo o IV Clasicismo


oV
Barroquismo o VI:
,
Interregno
oVil
Ipoca Tolteca I Horizonte Final o IX
o VIII
Bernal, 1950

I Arc*ico Teotihuacano Tolteca ChichimecaAzteca Marquina, 1951


Horizonte Inferior o PreclsicOl Horizonte Medio o Clsico Horizonte Superior o Histrico Covarrubias, 1957
Comienzos del
la Civilizacin
Desarrollo de la Civilizacin

Era del Florecimiento Regional


I Crisis
I Aeorientacin Militarista Armillas, 1957

,ra Formam. "-.:ajco o Preclsico) Era de las Conquista Iniciales (Tolteca, Azteca) Palerm, 1957
(TeotihuacanSeries Iniciales)
iico Clsico Posclsico Ekholm, 1958

---- - - -P;e~l;i;"-Sup;r;'; -1- ------------


-1-
+--- Isi';' T;~p;;n~ - - - - r---~?~Z?~t: ~~~i:o_ - -pili;i~; - - - - - - - - - - - - - - ~ - -io~'-~ - ~rz~~t~ ~~~~~~~~~~a- - - - -
.......-.....---..-----.--.- - ' ~l
Jimnez Moreno,
1959

Horizonte Clsico
,: .
Horizonte Posclsico ~~~~~~i: Pia Chn, 1960

.----- --J
dO- - ---~~ - : ::: ~~:::::::: :;';d;) :::::::: f::::::~~;r~:~:::::~:::::: ~~~i~~::::: ~;r;;::~::::::::::::: ------------------r ------------ Temprano
Posclsico
Tardo
Willey, 1962

tivo I
----T------------+T;rd~ - - - - - - - - - - - - - - T;';p~a-n~ - r ----------~~ ~i:c_ T;rdl~ - - i- ~
-- -------- --- ------ Te~~;a~~ -~~c~~l - - - T;rd~ - - -- Cae, 1962

l
~
: Horizonte Clsico I Horizonte Histrico
- -r-----7- ---- ---- ~ ------------------------------------------------- ~ ------------- ----------.--.---------- - --- - -- Noguera, 1966
I Superior 1 I

.- P~e~l;i~ ~ri~r- - - - - - -F-----P~~t~ll;i~ - - - - - r -lsi~Rr;;o~ --r. ------C;i~Th;dlt~z~:~ ::t--. :-.er;J;;~;Cl;i;;~r: Po;';isc~ T'-m';ari~
o
-- -- T po;';sic~ J'-rdj~ - Pia Chn, 1987

[------
_: : : : !~]r~l~ :::::::::::
,
t:!~r~~n~~(~~~O~I~~~'
:: f: !~~P!~n~ - 1::::::::::~~~i~O: !~~I~ :::1:: :::: : : :: :: : l:: ::::T:~~~~~ ~~~C:~i~[ :::: !~~~ ::::
Sanders y Price,
-_ .. ------------- ~ ------------------------------------------ - ------- ~ --------
Tribus : : 1 1968
___ _______ _ ___ _ _ _ ___ L __________________________________________________ , ______ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _

- ----- ---------i1: ------------------------- ---- ------------


Cacicazgos'
------- --
Civilizacin:
L - -- - - - - - - - - - - - - - - -- - - -- - - - -- - - -- - - - - - - - - - - - - -

Hori
School of American
Pri medio Horizonte Medio
\. Segundo Intermedio zonte
\ Tardo
Research, 1972

--~ -- -1-T;~p;'-n~- r - -- -- - - -- ~~~i:c_ i-a-rd~ - - -i- --- ------- -- Posclsico


- __ o - -- - - - - - - -- -- --- - - - - - ---- - -
- - - i-~t;;'-rTe-"'-p;ari~)- - - -r- -A~ie~- (i-;rd~)- -
Porter;Weaver,
1972
poca ~ :"Oduccin de alimentos ' ,

---Ei:. ,- ~ ~ ~~~~o~!~E~~~~S!~~C~~i~O~ ~ ~ ~: : : : : : : : : : : : : : : : : ~: : : : : ~ ~ : ~ : : : ~ ~ ~ ~ : ~ ~ : ~ : ~ : : : : : : : ~ ~: ~ : : : ~ ~ : : : : : :
p Etapa de los Pueblos y Estados Militaristas
Periodo de los Pia Chn, 1976
e las Aldeasl :..:nuos Ceremoniales Periodo de los Centros Ceremoniales y Ciudades Urba/las Periodo de las Ciudades y Seoros Seoros y

--
Militaristas Metrpolis
Imperialistas

- -
Modo " ='"Jduccin Asitico o Tributario (Soci)dades Clasistas con Teocracia)
-.... ...... .. . . . . . . - - .o .. - - - .. _ - .. - - - - .. :~ . . . . >- . . . . . . . . . . . . ~ ........... - - -_ ...... - - _ _ .. - - - .. - . . .. - - - - .. - ~ ---r .o .. -
,
:c;~bi~ Su-p;r~;t;u~t~;M~i;ris-m-o-- --- --- ---- --- -.o .o " - -- -- Matos, 1979
-- -, -- -_ ."---_ _-"-----, -..---- -- - ------- --"---"
L ___________ _______________ ________ ]_________[ ___ J_________________________________________ ___ _
-, ..

_ __T~a~~i~~_~:n.a~i~~e~ ~~t~t~I:: ______


Prime~ Sociedades Estratificadas Me:~~~~no: Toltecas y Mexicas
Nalda, I981
__ _____ .... _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ ___ _ A ___ ~ -~----------- .. - - - - - - .. - -- -- -- --- ___________ __ _ ~ - - - - -- ----- - _--- -- - - -- - ----- -- ----- - -- -- - --- -

Sociedades Agrlcolas Estatales (Desde la Sociedad Olmeca) Matos, 1982

i Revolucin Urbana Formaciones Sociales Estatales "Teocrticas" : Formaciones Sociales Estatales "Militaristas" Oliv, I985

l iD
1 PreclasiCO:Tardio o Protoclasico Clsico Posclsico
Porler.Weaver,
1993

100 a. C./ 100 2001 6001 6501 9001


500 400 300 200 200 300 450 600 650 700 750 800 850 900 1000 1172 1200 1250 1400 Conquista
d. C. 300 700 850 1000

1 entre la fechas utilizadas como guas. stas corresponden a las diferentes propuestas de los autores.

T IEMPO M ESOAM ER1 CANO 1/ 15


~~ TIEMPO MESOAMERICANO II

Preclsico Temprano
(2500-1200 a. C.)
J OAQUN G ARCA -B RCENA

Representacin de la vida de los habitantes de una aldea agrcola en el valle de Tehuacn, Puebla. El personaje que aparece
sentado est fabricando herramientas de piedra que eran utilizadas en la cacera y en la hechura de objetos domsticos.

Esta etapa se caracteriza por el establecimiento de poblaciones


sedentarias organizadas en aldeas, cuya principal fuente de
subsistencia era la agricultura, y porque se empez a usar la
cermica, tanto para hacer vasijas como figurillas. Hacia el final del
periodo comenzaron a aparecer evidencias de diferenciacin social.
16/ ARQUEOLOG A M EX ICANA
DESARROLLO HISTRICO saron a depender principalmente de la recoleccin, sobre todo
de semillas, la cual se complementaba con la caza menor, y, en
Transcurra el ao 2500 antes de Cristo ... Para entonces, el te- lugares propicios, con la pesca y la recoleccin de animales
rritorio de lo que hoyes Mxico habra estado habitado por mu- acuticos , sobre todo moluscos. Las herramientas de piedra ta-
chos milenjos -diez con toda seguridad, y probablemente trein- llada eran relativamente estandarizadas e incluan gran varie-
ta o ms. Durante este largo periodo. quienes habitaban Mxico, dad de puntas de proyectil. En esta etapa se adopt tambin el
que eran an muy pocos, habran logrado conocer los variados pulido de la piedra y las herramientas hechas de esta manera se
recursos alimenticios que las diversas regiones del territorio utilizaron, unas, para el trabajo de la madera (hachas yazue-
podan proporcionar y habran aprendido a obtener y utilizar las), y otras, para la mol ienda, sobre todo de semillas. Tam-
una gran diversidad de plantas y animales. Tambin habran bin provienen de esta poca los vestigios ms antiguos con los
podido adaptarse a los cambios en la abundancia y distribucin que contamos de redes, cestera y cordelera. Sin embargo, por
de stos, consecuencia de las rpidas variaciones en el clima estar hechos con materiales de origen orgnico, estos objetos
que tuvieron lugar en la transicin del Pleistoceno al Holoce- son de difcil conservacin, por lo que pudieron haber sido co-
no o Reciente, hace unos 10000 aos. nocidos desde etapas anteriores. Tambin de esta poca proce-
Al terminar la etapa de cambios climticos, hacia 7000 a. c., den las evidencias de ceremonialismo, consistentes en objetos
la distribucin de la flora y la fauna se acerc a la distribucin no utilitarios y en numerosas pinturas y petroglifos ejecutados
actual. Quienes ocuparon las regiones ridas y semiridas pa- sobre piedras y paredes rocosas.

VEGETACIN
MESOAMERICANA
~ PROTONEOLTICO
+
ZONAS

o SnVA l'ROPICALSIEMVI<E VF:RDE

O SELVA '-''\'UNDADA TRADICIONES


O BOSQUE DE PI NOEXCINO O C",,...o
O SABANA O S ELVA TROPICAL

O CHAPARRAL O TIERRAS ALTAS DE CENTROAMRICA


D M ATORRAL F.sPINOSO O TIERRAS RIDAS \' SEM IRIDAS
O DESIF.KTO O PRO'fONEOLfTICO
arq~.9.I.(Jga arq~.9.lgga

La vegetacin de Mesoamrica est relacionada con la topografa; Asentamientos humanos durante el Protoneoltico. En esa poca los
prcticamente, ese territorio se puede dividir en tierras bajas y altas. hombres vivan en grupos de muy pocos miembros.

VALLE DE TEHUACN
~ PRECLSICO TEMPRANO
~
(REAs NATUR.ALFS)

REAS
o CENTRO DEL VALLE: Y TERRA.ZAS OCCIDENTAtES

D LAm: RAS OCCIDENT AUS OF. TU VERTlNO

D LAIn;RAS AI,mUtES ORIENTALt:S

D CAONES y BARRANCAS DEI. SURESTE

O RI HERAS ALUvtA.LES HMEl>AS

O REA S ALUVIAlES EN EL FONDO DE LOS CAONF5


ZONAS

REA DE LOS MANANTlALES VE El. RIEGO o F..srll.o R OJO SOBRE lb. YO

D ESTEPA SAU"iA D E~TII.O LOCONA


arq~.9.lgga

En el Preclsico Temprano, en Tehuacn, Puebla, se asentaron grupos que En la fase Tierras Largas se us la cermica Rojo sobre Bayo en la
comenzaron a domesticar plantas silvestres, entre ellas el ancestro del maz. Cuenca de Mxico y en los valles de Oaxaca y Tehuacn.

TIEMPO MESOAMERICANO TI / 17
Estas poblaciones estaban constituidas , al parecer, por fa - como complemento de la recoleccin y de la caza. e inici la
milias extensas que se mantenan unidas durante la poca de domesticacin de las plantas que constituiran la base de la agri-
lluvias --en la cual los alimentos eran ms abundantes- y se dis- cultura mesoamericana. Al parecer, algunas de las plantas que
persaban en grupos ms pequeos en la poca de secas, en la se recolectaron fueron inicialmente protegidas y, despus, cul-
que los alimentos escaseaban. Desarrollaron tambin un patrn tivadas. Transcurri entonces un largo periodo durante el cual
de nomadismo cclico, que les permita aprovechar sucesiva- se desarrollaron variedades ms productivas y, tambin, otras
mente, a lo largo del ao, los distintos recursos estacionales de que pudieron cu ltivarse en regione5 con caractersticas am-
que poda disponerse en las diversas partes del territorio que bientales distintas de las prevalecientes en la regin de origen
recorran. de la especie silvestre. Paralelamente, se fueron desarrollando
Hacia 5000 a. C. se comenzaron a desarrollar dos tradicio- las tcnicas que permitieron una agricultura ms confiable, con
nes culturales: la de la sierra de Tamaulipas y la del Mxico lo cual sta fue tomando una importancia cada vez mayor en-
central, que incluye los Valles Centrales de Oaxaca, en las que, tre las fue ntes de subsistencia, hasta que, a partir de 2500 a. c.,

- - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - -- - -- - - - - - - - - - -
PLANTAS CULTIVADAS Y ANIMALES DOMSTICOS

Frijol. Cdice Florentino, Calabaza. Cdice Florentino, Pato. Cdice Florentino , Abeja. Cdice Florentino,
lib. XI, f. 400r. lib. XI, f. 253r. lib. XI, f. 26r. lib. Xl, r.99v.

Ya para el inicio del Preclsico Temprano, casi todas las plantas a partir de 4000 a. C. El chile (Capsicum anuum) , el condimen-
que seran cultivadas en Mesoamrica haban sido domestica- to mesoamericano por excelencia, se encuentra domesticado
das. As, hay evidencia de maz (Zea mays) hacia 5000 a. C. tan- en Tehuacn a partir de 4 100 a. c., aunque se recolectaba desde
to en el valle de Oaxaca como en el de Tehuacn, aunque estas mucho antes.
fechas, obtenidas de muestras de carbn, asociadas estratigrfi- Tambin hay diversas frutas que se culti varon desde muy
camente a los restos de plantas, estn suje- pronto, como el aguacate (Persea america-
tas a revisin, pues alg unos olotes tempra- na), a partir de 7200 a. c., y el zapo te blan-
nos que se han fechado directamente co (Casimiroa edulis) , el zapote negro
mediante la tcnica de Accelerator Mass (Diospyros digyna) y la ciruela (Spondias
Spectrometry (AMS) han proporcionado fe- mombin), despus de 5000 a. C.
chas ms recientes en 2 000 aos. A diferencia de otras partes del mundo
Otro cereal, lacolade zorro (Setaria sp.), en las que la agricultura se desarroll inde-
cuyo culti vo se abandon luego, se encuen- pendientemente, acompaada de una pre-
tra a partir de 6000 a. c., mientras que tan- sencia importante de animales domsticos,
to el frijol comn (Phaseolus vulgaris) en Mesoamrica no sucedi as, pues, en
como el tepary (Phaseolus acutifolius) da- contraste con la gran diversidad de plantas
tan, tambin en Tehuacn, de 3000 a. C. Las cu lti vadas, fueron pocos los animales do-
calabazas son un culti vo muy importante en msticos, que se reducen al perro (Canis
Mesoamrica; una de las especies, Cucur- familiaris) -que lleg de Asia ya como ani-
bita pepo , se ha encontrado en Oaxaca a par- mal domstico, acompaando a los pobla-
tir de 8750-7840 a. C., y otra, Cucurbita dores tempranos-, el guajolote (Meleagris
mixta, despus de 5000 a. C. El guaje (La- Guajolotes. Cdice Florelltino,
gallopavo) y las abejas sin aguijn . Quiz
genaria siceraria) , usado para man ufactu- lib. XI, f. 57r. pueda agregarse el pato real (Cairina mos-
rarrecipientes, data en Tamaulipas y en Oa- chata), que se encuentra en estado silvestre
xaca de 7000 a. C. en las costas del Golfo, del Caribe y del Pacfico, desde el norte
Otras plantas especialmente productivas son ciertas especies de Sinaloa hacia el sur. Aunque este pato fue domesticado en
de los gneros Amaranthus y Chenopodium, pues se consumen Sudamrica en tiempos prehispnicos, no es seguro que lo haya
las hoj as, las inflorescencias y las semillas. Se ha considera- sido igualmente en Mxico, y es tambin posible que haya sido
do que el primero, ya domesticado, se encuentra en Tehuacn trado ya como animal domstico en el siglo XVl.

18/ AR QUEOLOGA MEXI CA NA


la fecha de inicio del Preclsico Temprano, la agricultura se con- ALDEAS TEMPRANAS
1- virti en la fuen te principal de alimentos y los cultivadores aban-
le donaron la vida nmada, para volverse sedentarios. Cabe men- Durante el Precl sico Temprano las poblaciones eran igualita-
1- cionar que en algu nas regiones especialmente favo recidas, ri as y continuaban agrupadas en familias extensas. Habitaban
al como las costas de los mares tropicales y las riberas en pequeas aldeas, formadas por unas cuantas casas (cin-
1S de los grandes lagos del Centro de Mxico, en las co a diez), distribuidas sin un patrn definido cerca de
1- que poda obtenerse alimento a distancias cortas los campos de cultivo, los que a su vez se establecan
:n durante todo el ao mediante la recoleccin y en las tierras de mejor calidad, sobre todo aquellas
lo la caza, pudieron establecerse poblaciones se- situadas en las planicies aluviales de los ros o en
m dentarias para las que la agric ultura era una las riberas de los lagos.
n- fuente ms de subsistencia. Las casas eran semejantes entre s, de acuer-
Como hemos mencionado, la transi- do con el carcter igualitario de los habitantes,
cin hacia un sedentarismo agrcola pero su forma variaba de una regin a otra.
ocurri en dos regiones : la sierra de As, en el valle de Tehuacn se ha exca-
Tamaulipas y el Mxico central , para vado una casa de planta oval, semi-
las que contamos con evidencias arqueo- subterrnea, mientras que en el
lgicas del proceso de domesticacin. Se valle de Oaxaca eran rectangulares,
han propuesto otros dos centros de do- de bajareque con techos de palma,
mesticacin , a partir de evidencias bot- y en las costas del Pacfico de Chia-
nicas. Uno de ellos es la cuenca del ro Bal- Casa de iniciados masculinos en San Jos pas y Guatemala eran pequeas casas
sas , en laque se encuentra el mayor nmero Mogote durante la fase Tierras Largas. de palma. Cerca de las casas se encontra-
de variedades de maz ; el otro es el occi - REPROGRAFA: MAACO ANTONIO PACHECO I RAiCES
ban varios pozos que se usaban como al-
dente de Jalisco, en el que, adems de teo- macenes. Los muertos se enterraban bajo
sin tI e (Zea mexicana) , que se considera el ancestro silvestre del los pisos de las casas, cerca de ellas o incluso en los pozos de
maz, crece otra especie del mismo gnero, Zea diploperennis. almacenamiento abandonados.

Casa de un jefe en Paso de la Amada, Chiapas. La construccin fue erigida durante la fase Locona.

TI EMPO MESOAM ERICANO II / 19


Cada aldea era bsicamente autosuficiente, aunque mantena res recubiertas de estuco, al igual que las paredes interiores y
relaciones de intercambio con otros pobladores, lo que les per- exteriores. Se acceda a ellas mediante e aleras incluidas en
mita el acceso a materiales la plataforma, y en el piso
importados, a veces trados haba una excavacin que
desde lugares lejanos. se llenaba con cal pulveri-
Al principio del Precl - zada. Se cree que estas
sico Temprano las aldeas con strucciones se utiliza-
eran semejantes en tamao ban para que sociedades de
yen el nmero de casas que inici ados masculinos reali-
las formaban , y eran muy zaran sus ceremonias en
poco numerosas. As, se ha ellas. 1<
estimado que la Cuenca de r-
Mxico contaba con unos CERMICA
4500 habitantes di stribui-
dos en unas cuantas dece- El barro cocido se empez II
nas de aldeas; en el valle de a usarenel PreclsicoTem- n
Oaxaca exista una veinte- prano, tanto para hacer va- l<
na de ellas. sijas como para fabricar e
A medida que avanzaba Cermicas tempranas de la fase Purrn de Tehuacn, Puebla. figurillas.
el tiempo, esta situacin se DIGITALIZACiN : RACES
Aunque la cermica se p
fue modificando. Se esta- considera como un indica-
bleci una diferenciacin dor de la existencia de po-
en el tamao de las aldeas, blaciones sedentarias, no n
y apareci en cada regin hay una relacin funcional o
una o unas pocas aldeas de entre la manufactura de ce-
mayor tamao y rodeadas rmica, el sedentarismo y n
de varias aldeas ms pe- la agricultura. Sin embar-
queas. Durante el periodo go, la fragilidad y el peso
comprendido entre 1400 de las vasijas de barro las 1:
a. C. y el final del Precl- hace inapropiadas para po-
sico Temprano, los Valles blaciones nmadas , por lo TI
Centrales de Oaxaca conta- que la cermica empieza a a
ban con 18 aldeas pequeas manufacturarse usualmen- r
y con otra de mucho mayor te entre poblaciones que j:
tamao: San Jos Mogote . son ya sedentarias. [

Junto a esta diferencia- La cerm ica es uno de 1,


Cermica de la fase Locona de la costa de Chiapas.
cin en el tamao de las al- los materiales ms abun-
deas , ocurri tambin un dantes en los sitios arqueo-
cambio en la estructura de lgicos. Aunq ue frgil , su s
stas, pues las casas empe- fragmentos se conservan
zaron a ser de distintas bien , y de ellos pueden de-
dimensiones y en las al- ducirse las formas , acaba-
deas mayores comenzaron dos y decoracin de las va-
a aparecer construcciones sijas originales.
cuya funcin no era la de Las formas obedecen
habitacin . En Paso de la ms a las funciones de las
Amada, una aldea gran- vasijas y, por lo tanto, cam-
de de la costa de Chiapas , bian ms lentamente a tra-
se construyeron sucesiva- vs del tiempo, mientras
mente en el mismo lugar que los acabados y decora-
ocho residencias de planta ciones obedecen ms a cri-
oval sobre una plataforma terios estilsticos y cam-
que meda 22 x 12m,lacual Cermica de la fase Barra de la costa de Chiapas. bian ms rpidamente, a
se cree que era la casa del veces como resultado de
jefe del poblado, quien la desarrollos propios, otras
heredaba a su sucesor. Tambin en San Jos Mogote se han en- como consecuencia de la adopcin de rasgos de la cermica
contrado construcciones hechas sobre plataformas rectangula- de otros pueblos con quienes los fabri cantes estaban en con-

20 / ARQ UEOLOGA M EX IC ANA


y tacto, Es por eso que la cermic a se ha usado como c uello y co n soportes, vasos cilndricos de fo ndo
~n herrami enta de carcter cronolgico)' co mo in- plano y platos. Las primeras figurillas de barro
so dicador de afiliacin cultural. corresponden tambin a esta etapa. En las figu-
Je El objeto de barro ms antiguo que conocemos rillas femeninas, las mujeres aparecen de pie,
:i- es una figurilla antropomorfa de cuerpo cilndri - desn ud as , con brazos representados con muo-
as co, si n brazos , sin boca, con los ojos indicados por nes y piernas y pies simplificados. Las figuri-
a- punzonados dobles colocados verticalmente, Pro- llas masc ulin as , en cambio, representan hom-
je viene de Tlapacoya, estado de Mxico, y est fe- bres viejos y obesos, sentados y parc ialmente
li- chada en 2300 a. C. vestidos, y muchas de e llas llev an mscaras de
~n De fecha semejante es la cermica Pox de Puer- animales y elaborados pectorales; se cree que
to Marqus, Guerrero, que recibe ese nombre como representan jefes o c hamanes.
resultado de depresiones en su superficie que re- Como ejemplo de las cermicas del estilo
cuerdan marcas de viruela. Por esa misma poca Roj o sobre Bayo usare mos las de la fase Tie-
aparece en el valle de Tehuacn, Puebl a, una cer- rras Largas del valle de Oaxaca ( 1400-1150
z mjca semejante, la Purrn , de color de beige a caf, a. C.). Los cajetes hemj sfricos y ollas globu-
n- no decorada, cuyas formas son cajetes hemi sfricos, lares con cuello di vergente son las formas ms
'a- tecomates y ollas globulares con cuello. Tambin en comunes; e n menor abundancia se encuen-
'ar el valle de Oaxaca, la primera cermica que aparece tran tecomates y platos de fondo plano y pa-
algo despus, hacia 1900 a. c., es parecida y corres- redes divergentes. Son de barro color bayo,
se ponde al complejo Espiridin. Muy al norte, la primer pulidas , y la mayo ra de lo s cajetes he-
;a- cermica surge ms tarde: se trata de la cermica Capa- mi sfricos estn decorados mediante
'0 - cha de Jali sco y Colima, de hacia 1750 a. c., cuyas for- bandas rojas en el borde, lneas rojas pa-
no mas ms tpicas son tecomates monocromos decorados ralelas y lneas angulares. En los teco-
lal mediante incisin y punzonado, mates y platos de paredes divergentes
:e- Hacia el este del istmo de Tehuantepec las cer- se encuentran zonas con ln eas en zig-
,y micas tempranas son diferentes de las anteriores y zag producidas por medio de los bordes
1r- son mucho ms elaboradas. Estas cermicas, que ondulados de conchas.
so corresponden a la fase Barra (1600-1400 a. C.) de Tambi n a esta poca pertenecen las primeras fi-
,as las costas del Pacfico de Chiapas y Guatemala, in- gurillas ; las de Tehuacn son casi siempre femeninas,
'0- cluyen sobre todo tecomates y ollas de fondo pla- de pie y des nudas, con los ojos y la boca producidos
lo no, sin cuello o con un cue llo corto, convergente, mediante punzonado . Se encuentran cermicas seme-
la altamente pulidas y decoradas mediante acanaladu- jantes alas de la fase Tierras Largas tambi n en la C ue n-
:n- ras verticales, diagonales o en espiral , as como con ca de Mxico, en el valle de Tehu acn, Puebla, en el de
ue incisin y punzonado. Son usualmente de co lor rojo, Nochistln, en e l norre de Oaxaca y en la caada de Cui -
naranj a o crema, y las de tonos ms claros sue- catl n, tambin en Oaxaca.
de len tener una banda roja en torno a la boca. Las Esta figurilla proveniente de Las primeras cermicas que aparecieron en
10- cermicas ms tempranas de la Depresin Cen- Zohapilco, estado de Mxico, es el Mxico son tcnicamer.te e laboradas y carecen
objeto de barro ms antiguo de antecedentes ms sencillos. Por esta razn se
:0- tral de Chiapas -las de la fase Coton'a de Chia-
hasta ahol'3 conocido.
,us pa de Corzo (1400 a. C. ) y las del sur de Vera- FOTO' MARCO ANTONIO PACHECO I RACES
cree quc las tcnicas de manufactura de cermi -
an cruz y Tabasco (1500 a. C)- se asemejan a las ca se difundieron desde Sudamrica, donde una
le- de la costa del Pacfico, cermica burda, mal cocida, sin decoracin , pro-
)a- Durante los dos ltimos siglos del Preclsico Tem- cedente de Puerto Hormiga, Colombia, tiene fechas po-
la- prano (1400-1200 a. C. ), el territorio de la futura siblemente anteriores a 3000 a. C.
Mesoamrica estuvo dividido, de acuerdo con la El Precls ico Temprano termin haci a 1:200
'en cermica empleada, en la zona estilstica Locona a. C. , cuando el uso de la cermica estaba ya bien
las y la del estilo Rojo sobre Bayo. establecido en vaJias de las regiones del territorio
m- La zona estilstica Locona recibe su nombre que luego ocupaJ'a Mesoamrica y haban co-
ra- del de la fase cermica de la costa del Pacfico menzado a aparecer los primeros indicios de
ras de Chiapas y Guatemala que estaba presente diferenci ac in soc ial. algunos de los cuale .. he-
ra- en esa poca. La cermica Locona es , como la mos me ncio nado. con lo que se dio paso al Pre-
Ti - de lafase Barra, altamente pulida en co lo res rojo , clsico Medio.
m- naranja y c rem a; aunque el uso de la incisin y
. a e l pun zonado se pierden , se co nserv a en cam bio Joaqun Garca-Brcena. Arquelog, P'lr II E"'W c
de la decoraci n mediante bandas rojas. Las formas son ingeniero qumico por el .\Ia..,,,,chu-clb In,mUle
ras tambin diferentes , pues las principales son of Technolog). Pre'ldeme del Con,eJo de Arqueolo,
Vasija de la fase ga) del Consej o :\'acional de Paleomologia. :unbo-
ica ahora cazuelas con fondo plano y lados diver- Ajalpan, Puebla. del l' o\ H, ~Iiembro del Comit Ciennfi.:o-Ednonal de
m- ge ntes, con o sin soportes, grandes ollas sin DIGITALIZACIN RAleES esta reyi,ta.

TIEMPO MESOA~ IERI CANO n / 21


t(~ TIEMPO MESOAMERICA NO 111 T

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Preclsico Medio d

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(1200-400 a.C.) ri

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REBECCA B. GONZLEZ LA UCK
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n
A partir de la informacin recabada de un sinnmero de investigaciones z
arqueolgicas en distintas regiones de Mxico y parte de
Centroamrica, hoy se sabe que el Preclsico Medio en Mesoamrica
englobaba una gran diversidad cultural y un dinmico intercambio de
materias primas, bienes e ideas entre los habitantes de esas regiones.

n esta serie de artculos poco utilizado Horizonte Tem-

E sobre la historia cultu-


ral de Mesoamrica, se
considera al Preclsico Medio
prano, que no tiene significados
implcitos en trminos de esta-
dio de desarrollo. Aqu se utili-
como el periodo que abarca de za el trmino Preclsico Medio
1200 a 400 a. C. Este trmino slo como un marcador tempo-
es de uso aejo en la arqueolo- ral para los 800 aos en cuestin.
ga mesoamericana, al igual que
lo es el llamarlo Formativo. Se-
gn este ltimo enfoque, el For-
mativo Temprano (ca. 2000-900 Cabeza colosal 8 de San Lorenzo. De
acuerdo con consideraciones
a. C.) y Medio (ca . 900-500 a. C.) #
estilsticas, las esculturas de San
se traslapan en parte con el Pre- Lorenzo tienen rasgos considerados
clsico Medio. Tal como se men- "clsicos" dentro de la escultura
cion en el artculo introductorio de olmeca. En La Venta se ha observado
esta serie, tales divisiones del tiem- que hay diferencias entre una piedra
tallada y otra, lo que, de acuerdo con
po son en cierta medida arbitrarias y
algunas opiniones, refleja cambios en los
presentan problemas. La autora pre- niveles social y econmico.
fiere trminos ms neutrales, como el FOTO' MARCO ANTONIO PACHECO I RAiCES

22 / ARQUEOLOG A M EX ICANA
Si se visualizara nuestro actual conocimiento sobre el Pre- piedra y escultura porttil en barro cocido y piedra, al igual que
clsico Medio como un gran cuadro. ste estara incompleto. vasijas de cermica con motivos iconogrficos especficos. Tra-
Tendra secciones en que apenas se habran plasmado algunos dicionalmente, se ha sostenido que la civilizacin olmeca -la
trazos ligeros; en otras se vislumbrara el trazo y se apreciara supuesta "cultura madre"- fue la fuente de esta complejidad
la forma y quiz un poco de color. pero no se sabra exacta- social; investigaciones recientes indican, sin embargo, que esta
mente lo que se est representando. Lo ms notable seran unas complejidad se manifestaba simultneamente en diversas cul-
reas dispersas en donde se aprecian elementos dibujados con turas con antecedentes propios, lo cual subraya el gran dina-
nitidez y detalle, que brindan una idea de lo que sera el resto mismo existente durante este periodo.
del cuadro una vez terminado. Es as, y con base en la informa-
cin acumulada durante innumerables investigaciones arqueo- LAS INVESTIGACIONES
lgicas en diversas regiones de Mxico y parte de Centroam-
rica, que se entiende actualmente que el Preclsico Medio en La hi storia de las investigaciones en torno al Preclsico Me-
Mesoamrica es un periodo en el cual haba una gran diversi- dio es muy larga y compleja para incluirla en este artculo, por
dad cultural y un intercambio dinmico de materias primas, bie- lo que slo se presenta un esbozo. Para algunos especialistas,
nes e ideas entre los habitantes de diferentes regiones. dicha hi storia inicia en 1810, cuando se publica una obra con
Es en este momento que se presenta una serie de patrones la imagen del hacha Humboldt -desaparecida desde la Segun-
culturales plenamente desarrollados, tales como sociedades je- da Guerra Mundial-, la cual est labrada en un estilo que aho-
rarquizadas, asentamientos urbanos que incluan arquitectura ra se reconoce como olmeca. Por lo general, en el siglo XIX y
monumental con funciones cvico-ceremoniales asociadas a principios del xx la discusin se centraba sobre hallazgos ais-
~s zonas habitacionales, la creacin de escultura monumental en lados de escultura monumental-como la cabeza colosal de

1
~

-'
Smos DEL PRECLSICO MEDIO
+
GOLFO DE M X ICO

Tem-
cados
esta-
. utili -
Medio
empo-
in.

O CANO P AciFICO

- REA CULTURAL

SITIO ARQUEOLGICO

arqlJ.~(]Jgga

El Preclsico Medio fue un periodo con una gran diversidad cultural y un intercambio
dinmico de materias primas, bienes e ideas entre los habitantes de diferentes regiones.

T IEMPO MESOAMERI CANO m / 23


CRONOGRAMA DEL PRECL SICO MEDIO Tr
"Aos 1200 1100 1000 900 800 700 600 500 400 a. e
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PACFICO

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Las figuras y los sitios indicados no estn en relacin con las fechas.

24/ ARQUEO LOGA M EX ICANA


Tres Zapotes, Veracruz, en 1862- y de escul turas de for- sido, por un lado , una definicin ms precisa de los res-
400 a. e
mato pequeo labradas en jade -como la impresion ante tos material es de la civilizacin olmeca, la cual se con-
hacha Kunz. Desde entonces , esta historia ha estado n- centr en la parte sur de la planicie costera del Golfo de
tima y confusamente entrelazada con las diferentes Mx ico; y,. por otro lado , la identificacin y definicin
definiciones que se han elaborado sobre la civ ilizacin de las mltiples manifestaciones c ulturales contempor-
olmeca. Las investigaciones arqueolgicas de campo co- neas que se desarrollaron en diferentes partes de la zona
mienzan a partir de la dcada de 1920, cuando se identi- maya, en Oaxaca, e n el centro de Mxico y en el rea de
fica como olmeca a una serie de vestigios culturales, Morelos-Guerrero.
como ciertos tipos de vasijas de cermica, escul- Esto ha llevado a reconsiderar las interacciones
turas y objetos de jade, procedentes de sitios que esas reas sostenan entre s o al interior de
tan diversos como los de la planicie costera las mi smas , y a desechar el concepto de "cul-
del Golfo de Mxico y los de la Cuenca de tura madre". En lugar de esto , surgi cada vez
Mxico. Los trabajos en la Costa del Golfo con ms claridad un panorama que abarca una
se inclinaron predominantemente a los ves- gran diversidad de patrones culturales que se
tigios del mbito ceremonial , mientras que en repitieron -en diferentes escalas y con varia-
la Cuenca de Mxico hubo mayor nfasis en la ciones regionales- a lo largo de la hi storia prehis-
excavacin de entierros, aunque no se limita- pnica de Mesoamri ca.
ron a estos dos campos. Podra decirse
que la Mesa Redonda de la Sociedad LA ARQUITECTURA
Mexicana de Antropologa de 1942
represent el punto ms alto de esta Entre 1200 Y 400 a. C. la arquitectura
poca en la historia de las investiga- mesoamericana experiment una serie
ciones al respecto. de innovaciones , y fue hacia el final de
A partir de la dcada de los sesenta se este periodo que se establecieron ciertos pa-
llev a cabo una gran cantidad de investigacio- trones arquitectnicos que se utilizaran en tiem-
NI nes de campo y gabinete, en las cuales se pos posteriores. En los primeros siglos del
incluyen trabajos arqueolgicos - usual - Los motivos incisos en la cermica Preclsico Medio se registraron en lugares
~ mente con el apoyo de otras disciplinas- del Preclsico Medio indican que fue como San Lorenzo, Veracruz, importantes
manufacturada en varias localidades
y estudios especficos en la historia del modificaciones de l terreno natural; las la-
del territorio mesoamericano y por
arte. Dos de los resultados principales en ello tienen un carcter panmesoamericano. deras de la pl anicie elevada fueron terra-
los ltimos 40 aos de investigaciones han FOTO: MICHEL ZAB RACES
I ceadas para construir sobre el las casas-ha-

Hacha Kunz, escultura de pequeo Esta lpida, que form parte de Tlatilco, gran aldea de la Cuenca de Mxko.
formato de estilo olmeca, que un edificio fechado hacia 650-450 se distingui por la manufact ura
ha estado ligada a la polmica a. C, tiene el glifo 1 terremoto, de figurillas de cermica, huecas y slid as.
en torno a la definicin de la evidencia del calendario en las que se representaba la "ida
i'- llamada civilizacin olmeca. ritual zapoteco de 260 das. cotidiana de los habitantes del lu ga r.
AEPROGRAFA: MARCO ANTONIO PACHECO I RACES FOTO: GERAAOO GQNZlEZ AUL RACES FOTO: MICHEL ZABE RAleES

lChas.

TI EMPO M ESO A~I ERIC\'O 111 / 25


bitacin. Otro ejemplo es el sitio de Abaj Takalik, en la costa rico de San Lorenzo es el que presenta el mayor nmero de pie-
del Pacfico de Guatemala, en donde el terreno se modific para zas en estilo "clsico" olmeca. Los temas persisten a travs del \'1
formar terrazas, sobre las que se construyeron edificaciones de tiempo, como el de las cabezas colosale , pero en sitios como pe
gran tamao, ya sea plataformas o basamentos piramidales. En La Venta y otros stas presentan variaciones estilisticas que re- gu
La Venta, Tabasco, se aprec ia un trazo arquitectnico planifi - flej an diferencias temporales. pr
cado con orientacin al norte y con una extensin de 200 hec- En sitios en donde las esculturas olmecas han sido encon- se
treas, fechado en su ltima fase de ocupacin hacia 600-400 tradas en su posicin original, es posible detectar ciertos patro- ca
a . C. Las plataformas y montculos de len'a apisonada forman nes en su relacin con el pai saje arquitectnico o natural, y aun -il
plazas y "avenidas" y se encuentran reas entre ellas mismas. Ejemplo de ello es el con- m
bien definidas con un uso especfico: un re- junto de tres cabezas colosales de La Venta, fa
cinto ceremonial (Complejo A), asociado que probablemente sealaban el acceso norte E~
con espacios de arquitectura cvico-ceremo- a esta antigua ciudad. Id
nial (comp lejos C, B y D, y la Acrpolis Stir- Asimismo, se han detectado patrones de \"e
ling), al igual que zonas habitacionales (com- cierto tipo de esculturas asociados con edifi- pa
plejos 1 y E). Otro sitio de este periodo, del cios especficos. En Chalcatzingo, Morelos , -o
rea maya , sim ilar en trminos de arquitectu- se encuentran bajorrelieves con temas mti co- la
ra planificada y extensin, es Ujuxt, que sobrenaturales labrados en la roca madre de las t
muestra un trazo de cuadrcula. En Oaxaca, en laderas de lo que probablemente se considera- da
500-400 a. C. se inici una primera fase de ba una montaa sagrada, dispuestos de tal for-
construccin de Monte Albn , tambin bajo ma que al parecer se utilizaban para procesiones ie
un trazo arquitectnico planificado. rituales. En Teopantecuanitln , Guerrero, el H

Hacia 900 a. C. se dio con mayor frecuencia tema de un ser sobrenatural aparece en cuatro a
la edificacin de basamentos piramidales. En la versiones, en esculturas independientes, dis- lr
costa del Pacfico, en Guatemala, alrededor del puestas sobre las paredes este y oeste del recinto a
ro Naranjo, hay sitios con basamentos pira- ceremonial . o
midales, algunos con una altura mayor a 15 m. En el rea maya, adems de la ya mencionada de
En el grupo El Trapiche, en el sitio Chal- estela de Nakb, asociada a la pirmide fechada pr
ch uapa, El Salvador, se construy alrededor hacia 400 a. c., se descubri en El Portn, en el de
de 700-600 a. C. un basamento pirmidal de valle de Salam, Guatemala, la parte inferior
22 m de altura. Asimismo, hacia la parte de una estela labrada en bajorrelieve, con
final del Precls ico Medio se edificaron una columna de texto glfico, cuya fecha pr
basamentos piramidales como el Mon- es contempornea a las anteriores. En Oa- pil
tculo l de La Blanca, que antes de su des- xaca se tiene evidencia de otra tradicin e
truccin tena una altura de 25 m. Por la escultrica: en San Jos Mogote hay ~a
m isma poca, el Edificio C-l de La Ven- dos pequeas esculturas zoomorfas Er
ta presentaba una altura de ms de 30 asociadas a un edificio fechado hacia :ti I
m, con una ltima fase de construccin 1150-850 a. C. ; asimismo, una lpi-
fechada hacia 400 a. c., misma fecha que da labrada en bajorrelieve forma parte de de
se reporta para un basamento piramidal de una pared de un edificio fechado hacia A(
simi lar altura en Nakb, en el Petn gua- 650-450 a. C. En esta ltima se encuentra m
temalteco. En estos tres ltimos sitios, di- el glifo identificado como 1 terremoto , fl
chos edificios tenan por lo menos evidencia del calendario ritual zapote- te.
una estela - lpida labrada- asocia- ca de 260 das. !ir
da a e llos. o
Durante el Preclsico Medio aparecieron en San CERMICA de
ESCULTURA Jos Mogote, Oaxaca, al igual que en otras partes llll
de Mesoamrica, vasijas con motivos incisos Hacer un resumen de la cermica de los a
Durante el Preclsico Medio floreci la y esgrafiados, as como figurillas slidas. distintos sitios y regiones es un ejercicio pu
FOTOS : GERARDOGONZLEZ RUL I RACES
primera tradicin de arte escultrico mo- con serias limitaciones, principalmente IJ
numental en Mesoamrica. Fueron las cabezas colosales, los porque la cermica proviene de diferentes contextos: en algu- La
altares y las estelas labradas en estilo olmeca los que inicial- nos sitios la mayor parte de la informacin proviene de entie- a
mente se utilizaron para identificar esta manifestacin cultural rros , y en otros de contextos domsticos o ceremoniales. Por un
de la planicie costera del Golfo de Mxico, en el primer mile- otro lado, algunas de las secuencias cermicas para el Precl- rip
nio antes de nuestra era. Se ha propuesto que parte del conjun- sico Medio an son bastante burdas - ya que estn divididas en no
to escultrico de Abaj Takalik, Guatemala, pudiera ser el ante- periodos de hasta ms de 300 aos-o lo cual no permite reali- ojl
cedente de aquellos monumentos localizados en sitios de la zar definiciones temporales precisas de ciertos elementos diag- \'a
Costa del Golfo. Segn estudios estilsticos , el co/pus escult- nsticos en todos los casos. ir

26/ A RQUEO LOG [A M EXI CANA


ie- Los sitios de la Costa del Golfo. Oaxaca, Guerrero-Morelos En el rea maya se presentaron dos tradiciones alfareras du-
:lel y la Cuenca de Mxico por lo general presentan al mismo tiem- rante el Preclsico Medio. La tradicin Xe se distribuy hacia la
no po diferentes tradiciones alfareras : por una parte, vasijas y fi- parte occidental de las Tierras Bajas del sur, en tanto que la tra-
re- gurillas de manufactura local , en las que se utilizaban materias dicin Mamom se extendi desde las Tierras Altas hasta Yuca-
primas del lugar y que en su gran mayora podran considerar- tn. Durante este periodo se dieron los primeros casos de poli-
)ll- se como de uso cotidiano y domstico; por otra parte, cermi- croma, aunque la mayora de las vasijas tienen acabados con
ro- ca que representa un porcentaje reducido de la produccin del bao de arcilla y pulimento en un solo color. Entre las formas
lun sitio y que, usualmente, est tambin elaborada con tcnicas y inusuales se encuentran las vasijas "patojo" de uso domstico.
m- materias primas locales, aunque con ciertas
Ita, formas y elementos decorativos especiales. DINAMISMO CULTURAL
,rte Este tipo de cermica anteriormente era
identificada como olmeca, pero ahora cada En la arqueologa mesoamericana, el Precl-
de vez con mayor frecuencia se le considera sico Medio es uno de los campos de estudio
ifi- panmesoamericana, dada la incertidumbre que an presenta un sinnmero de incgnitas
os, sobre su lugar de origen. Y, por ltimo, est y retos. El presente resumen abarca nica-
: 0- la cermica evidentemente fornea, en vis- mente tres temas de entre una amplia gama de
las ta de que sus pastas y formas eran importa- logros que ocurrieron en Mesoamrica entre
ra- das de diversos lugares. 1200 y 400 a. C. Aun as, y con el limitado n-
'or- Al parecer, entre 1200-900 a. C. exis- mero de ejemplos expuestos, es posible vis-
nes tieron ciertos tipos de cermica que apare- lumbrar la gran diversidad y dinamismo cultu-
el cieron simultneamente en un rea que abar- , ral del periodo. Es importante sealar que estos
.tro ca desde la Cuenca de Mxico hasta el temas presentan varias implicaciones im-
Iis - lmite sur de Mesoamrica_ Se trata bsi- Vaso ceremonial con un diseo esgrafiado portantes: la existencia de un alto grado
nto camente de una cermica con motivos de- semejante al de la tradicin escultrica olmeca. de organizacin social, con especialistas de
FOTO: MICHEL ZAS I RAicES
corativos (excavados, incisos y esgrafia- tiempo completo; un aumento en la pobla-
ada dos); otra con coccin diferencial (que cin que, a su vez, conlleva formas de sub-
ada produce un color blanco sobre negro) y tecomates sistencia que permitan producir alimentos suficien-
n el decorados con sellos del tipo mecedora. Un estudio tes para sostener a dichas poblaciones; se recurra a
OlOr reciente sobre la cermica de San Jos Mogote mues- diferentes formas de agricultura, como la modifica-
;on tra que ciertos elementos decorativos, como las re- cin del terreno para crear terrazas agrcolas y un
: ha presentaciones de tierra/hombre-jaguar y cielo/ser- manejo especializado del agua. El hecho de que exis-
)a- piente de fuego, se asociaban a barrios residenciales ta un estilo panmesoamericano, antes designado
in especficos, lo que sugiere que pudieron estar li- genricamente como "ohneca", compartido y he-
hay gados a los diferentes linajes de esta poblacin. cho propio en diferentes reas culturales -y to-
-fas En el caso de la cermica de la Cuenca de M- talmente ausente en otras-, es un fenmeno an
ICla xico tomaremos como ejemplo la de Tlatilco I por explicar adecuadamente. Este estilo y sus
pi- (1300-1000 a. C.), gran aldea en donde alo largo smbolos son reflejo de una cosmovisin sofis-
: de de dcadas se excavaron ms de 400 entierros. ticada, y apenas se comienzan a investigar las
lcia Aqu se encontraron vasijas monocromas con for- diferencias que se expresan en el tiempo y el es-
1tra ma de tecomates , ollas y vasos con bases semies- pacio, lo cual es fundamental para la mejor com-
)to, fricas, al igual que cuencos sencillos y con sopor- prensin de su significado. Con excepcin de los
)te- tes anulares y cnicos; tambin haba otros recintos ceremoniales de los que ya se hizo
La tradicin cermica de la Cuenca de Mxico .,
tipos de cermica: platos, botellones y va- recibi influencias de la Costa del Golfo. breve menClOn, en este momento se expre-
sos de fondo plano, decorados por medio Los botellones fueron decorados mediante sa un mayor ceremonialismo mediante
de coccin diferencial y otros con diseos una tcnica que semeja el bajorrelieve. ofrendas especiales, como las encontradas
incisos, al igual que figurillas slidas y hue- Los motivos de la decoracin muestran en El Manat, Veracruz, o las de La Venta,
el diseo conocido como ceja flamgera,
los cas ; adems de vasijas de silueta com- Tabasco. El intercambo no se limit slo
muy extendido entre el pueblo olmeca.
icio puesta y con asa de estribo, similares a va- REPROGRAFJA: MARCO ANTONIO PACHECD I RAicES
a ideas, sino tambin al comercio o al in -
~ nte sijas del Occidente de Mxico. El sitio de tercambio de larga distancia de diverso
19u- Las Bocas, Puebla, es famoso por sus figurillas grandes y hue- bienes, como cermica, obsidiana, jade y conchas. sin mencio-
ltie- cas. Las tradiciones alfareras de la Costa del Golfo muestran nar los bienes perecederos que slo podemos deducir. Sin duda
Por un patrn similar al de la Cuenca de Mxico, aunque algunos alguna, en los dos ltimos siglos se ha logrado un gran a\'ance
c1 - tipos, como las figurillas huecas y botellones, aparecen con me- en nuestro conocimiento del Preclsico Medio. el cual con toda
en nor frecuencia . Asimismo, hacia 500 a. C. las figurillas tenan seguridad se multiplicar durante este nuevo milenio.
:ali- ojos punzonados . Tambin existen vasijas con diseos exca-
Jag- vados panmesoamericanos, los cuales son denominados en el Rebecca B _Gonzlez Lauck. Doctora en antropologa por la Uni'-ersidad de
sitio de San Lorenzo como "Calzadas Carved" . Cali fornia , en Berkeley_ lnvestigadora del Centro L">;AH Tabasco_

T I EMPO MESOAMER ICANO 1II / 27


TIEMPO MESOAMERICANO IV
E

Preclsico Tardo Ir
rr
el

(400 a. C.-200 d. C.)


JOH N E. CLARK , RI CHARD D. HAN SEN
II
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n los trminos en que original- chas sociedades pequeas, as como los

E
II
mente se le defini, el Preclsico desarrollos fundamentales que daran lu-
Tardo era considerado un perio- gar, en el Clsico, a las civilizaciones
do "formativo" o una etapa de "desarro- maya, zapoteca, cholulteca y teotihuaca-
llo" de las grandes civilizaciones del Cl- na. En este momento, en las regiones en
sico, las cuales alcanzaron su apogeo las que hasta entonces no se haban de-
despus de 200 d. C. Asimismo, se pen- sarrollado centros ceremoniales con ar-
saba que el rasgo esencial del Preclsico quitectura formal y grandes edificios,
Tardo era el creci miento continuo de so- surgieron las primeras ciudades, al tiem-
ciedades pequeas que se convirtieron po que se expandan las fronteras de Me-
en las conocidas grandes ciudades de las soamrica. Al principio de este periodo
Tierras Bajas mayas, de Oaxaca, de Pue- muchos de los centros eran de di mensio-
bl a y la Cuenca de Mxico. nes modestas, de entre 50 a 100 ha, con
Las investigaciones recientes indican algunas plazas rodeadas de montculos.
que algun as sociedades del Preclsico Al finalizar este periodo haban surgido
Tardo fueron mucho ms avanzadas de verdaderos centros urbanos, entre ellos
lo que ori gin almente se pensaba, de tal La de Chupcuaru es una de las Monte Albn, Cholula y Teotihuacan,
tradiciones cermicas ms
manera que las implicaciones evol uti vas con poblaciones que superaban los
distinti vas del Preclsico Tardo.
de los trminos "Formativo" o "Precl- FOTO MICHEL ZABE I RAleES 20000 habitantes.
sico" ya no son tan precisas.
Sin embargo, el trmino sigue siendo BREVE HISTORIA
til para analizar el transcurso del tiem- El Preclsico Tardo
po y los acontecimientos hi stricos, as
como para realizar comparaciones entre
es un periodo de seis El fin del Preclsico fue un preludio del
apogeo de civilizaciones mesoamerica-
regiones. Las fechas propuestas an pa- siglos en el que se nas, como la maya, la zapoteca y la teo-
recen corresponder a acontecimientos y tihuacana, en el periodo Clsico. Esas
tende ncias significativos de la Mesoa- consolidan las culturas comenzaron a ejercer su domi-
nio desde al menos el ao 200 d. c., a
mrica antigua. La fecha 400 a. C. co-
rresponde a la cada de la civi li zacin 01-
tendencias de las principios del Clsico Temprano.
meca del Golfo y de su capital, La Venta, fases anteriores y Durante el Preclsico Tardo, esas
Tabasco, mientras que 200 d. C. seala grandes sociedades estatales e imperios
el surgimiento de Teotihuacan como e l surgen las primeras evolucionaron a partir de antecesores lo-
imperio ms importante de toda Mesoa-
mrica. En el curso de seis siglos con-
grandes ciudades de cales, por medio de procesos de consoli-
dacin del poder y de poblamiento. El
templamos el ascenso y colapso de mu- Mesoamrica. inicio de este periodo fue marcado por el

28 / ARQU EO LOGA ME XICANA


colapso de la ci vilizacin olmeca de La Venta, alrededor de 400 ros de conflicto y agresin entre entidades vecinas, como mu-
a. C., as como por el de muchos centros relacionados con ella ros y fosos defensivos, y la prctica de reunir crneos-trofeo.
en Chiapas. Es as que el Preclsico Tardo puede ser conve- Muchas de las grandes ciudades que florecieron durante el
nientemente definido como el periodo de seis siglos que me- Preclsico Tardo fueron abandonadas a principios del Clsi-
dian entre el colapso de la hegemona olmeca en Mesoamrica co, lo cual parece indicar que las civilizaciones de este ltimo
y el surgimiento de la de Teotihuacan. periodo crecieron y se desarrollaron ,
En ese entonces, los principales cen- en gran medida, a partir del conflicto
tros de poder se localizaban en las Tie- entre diversas ciudades y sociedades,
rras Bajas mayas, el valle de Oaxaca y producto de tensiones de muy variada
el AJtiplano Central. La primera mitad ndole. Descubrimientos recientes en
del periodo atestigu un crecimiento las Tierras Bajas mayas indican que la
demogrfico y la expansin de Me- degradacin del entorno natural pudo
so amrica en nuevas regiones como ser una de las causas ms importantes
Aguascalientes, Zacatecas y Durango, de estas rivalidades. Aunque los ml-
as como la fundacin de grandes cen- tiples sitios y las zonas de interaccin
tros, sobre todo en la regin de Pue- que se muestran en el mapa tienen su
bla-Tlaxcala, Oaxaca y las Tierras Ba- propia historia, pueden agruparse en
jas mayas. En la segunda mitad del Mesoamrica oriental y occidental ,
periodo se observa una tendencia ha- con una lnea divisoria marcada por el
cia la urbanizacin y la consolidacin istmo de Tehuantepec y la antigua rea
de confederaciones, formadas por ciu- nuclear olmeca del sur de Veracruz. A
dades y pueblos en el Altiplano Cen- En esta poca Cholula destac por su arquitectura continuacin, nos ocuparemos de cada
los tral. Asimismo, aparecen indicios cla- monumental y por sus murales, como el de los Bebedores. una de estas reas.
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SITIO ARQUEOLGICO

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or el Durante el Preclsico Tardo, Mesoamrica se encontraba dividida en dos grandes reas (oriental y occidental) con rasgos culturales especficos.

T IEMPO M ESOAMERlCANO IV /29


CRONOGRAMA DEL PRECLSICO TARDO
"Aos 600 500 400 300 200 100 a.C. d.C. 100 200 300 350
R EGIONES"
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La posicin de las figuras y los sitios indicados no rruestra relacin directa con las fechas.

30/ ARQUEOLOGfA M EX ICANA


MESOAMRICA ORIENTAL recubierta de piedras calizas cortadas y
350 con estuco pintado. Algunos de esos edifi-

-l
lllO
Durante el Preclsico Medio (1200-400 a. C.)
las sociedades olmecas de las tierras bajas de
Tabasco y el sur de Veracruz ejercieron una
cios parecen haberse construido para obser-
var los fenmenos celestes, prctica iniciada
durante el Preclsico Medio. Las construc-
.PA
profunda influencia sobre los pueblos de ciones de El Mirador muestran adems la
Chiapas, Guatemala y El Salvador. Una gran intencin de lograr un alineamiento, una
red de poblaciones mayores y centros cere- distribucin de espacios y una planeacin
moniales se establecieron bajo dicha influen- globales, caractersticas compartidas por to-
cia hacia 700-600 a. c., a lo largo del ro Gri- das las ciudades de esa poca, aunque don-
jalva, la costa de Chiapas y Guatemala y el de esto es ms claro es en Monte Albn y
altiplano guatemalteco, en tanto que los pri- Teotihuacan.
meros grandes centros de las Tierras Bajas El apogeo de Kaminaljuy Un patrn nuevo en las estructuras ritua-
mayas surgieron entre 600 y 400 a. c., en el ocurri en la ltima parte
les de El Mirador fue la disposicin de tem-
del Preclsico. Estela 11.
norte de Guatemala y Belice. plos en trada s sobre grandes plataformas.
Sin embargo, el Preclsico Tardo co- Los gigantescos mascarones de dioses so-
menz con algunos cambios : los olmecas y bre las fachadas del templo, hechos de estu-
los zaques de Tabasco y Chiapas perdieron co policromado, resultan particularmente
capacidad de influir sobre los grandes cen- notables. Este tipo de prcticas se realiza-
tros mayas de las Tierras Bajas. La compe- ban, en cierta medida, en todas las grandes
tencia con las sociedades mayas de esta re- ciudades del periodo. Se han encontradoedi-
gin tal vez precipit el abandono de La ficios con decoraciones de estuco en Monte
IlJ Venta y la destruccin de muchos de sus mo- Albn y existen sitios del Altiplano Central
numentos de piedra. Al mismo tiempo, al- en los que haba edificios con pinturas mu-
gunos grandes centros del ro Grijalva fue- rales policromas, por ejemplo en Cholula.
ron abandonados mientras que otros surgan. El Mirador parece haberse transformado
Alrededor de 200-100 a. C. grupos de las en la primera sociedad estatal de las Tierras
Tierras Bajas mayas emigraron hacia el oc- Bajas mayas hacia 300-200 a. c. ; ejerci
cidente de Chiapas y se posesionaron de controlo gran influencia sobre una regin
la zona. Chiapa de Corzo, el principal cen- dos o tres veces mayor que cualquiera de los
tro zoque, tambin recibi fuerte influencia grandes centros de Mesoamrica occidental
maya y tal vez estuvo bajo su control. El de la mi sma poca. Asimismo, expandi su
Mirador fue por mucho la ciudad ms pro- dominio entre 100 a. C. y 100 d. c., poca
minente de Mesoamrica en el Preclsico La escultura de (zapa es un en que alcanz su apogeo, tras lo cual fue
excelente ejemplo de los conceptos
Tardo. Posea un buen nmero de cons- abandonada y su lugar ocupado, durante el
en boga durante el Preclsico
trucciones monumentales, entre las cuales Tardo. Altar-Estela 1. Clsico Temprano, por capitales como Ti-
se cuenta una estructura de 70 m de altura, DIBUJOS: TOMADOS DE GAAETH W. LOWE. 1982 kal, Calakmul y otras.
)L!
- - - - - - - - - - ----------------

CARACTERSTICAS DEL PERIODO

Grandes ciudades con plazas y arquitectura monumental soamrica . Estelas con representaciones de reyes y recuen-
alineada con las cimas de las montaas o de acuerdo con fe- tos escritos . Primeras fechas calendricas y escritura en mo-
1I nmenos celestes . Ciudades con templos piramidales, jue- numentos de piedra . Crneos-trofeo y sacrificios humanos
gos de pelota y, a veces, palacios . Algunos de los edificios en la inauguracin y consagracin de edificios pblicos .
pblicos ms grandes de Mesoamrica, construidos con pie- Tcnicas de agricultura intensiva para el control del agua y
dra labrada y recubiertos de estuco. Primeros templos tri- la tierra: canales de riego, presas, terrazas y campos levanta-
RA
dicos en la zona de las Tierras Bajas mayas . Murales poli- dos . Construcciones defensivas , como fosos y paredes en
cromos y decoraciones de estuco moldeado en templos y algunos sitios, hacia finales del periodo. Transformacin de
edificios pblicos. Representaciones de dioses asociados a muchos cacicazgos regionales en sociedades estatales. R-
edificios cvicos y religiosos . Tumbas reales en casi todas pido crecimiento demogrfico y fundacin de muchas nue-
las regiones de Mesoamrica . Desarrollo de inscripciones vas ciudades . Ausencia de cermica policroma en la regin
en bajorrelieve sobre piedra en estilos regionales como los maya; surgimiento en el Altiplano Central de cermica poli-
de la zona maya, Miraflores o Izapa. Continuacin y flore- croma con diseos geomtricos . Uso generalizado en las
cimiento del uso del complejo altar-estela en el este de Me- Tierras Bajas mayas de cermica monocroma rojo pulido.

echas.

TI EMPO M ESOAMER ICANO IV I 31


En Mesoamrica oriental el Preclsi- dad ocup vari os kilmetros cuadrados rn
co Tardo se caracteriza poral menoscua- y destacaba por su mltiples montcu- nc
tro estilos artsticos, todos ellos asocia- los piramidales. pl aza rectangulares y de
dos con la prctica de grabar imgenes monumentos de piedra labrados, algunos la

de la realeza en bloques de piedra. En este con inscripciones tempranas. Se han ex- eu


periodo el arte de la exaltacin y la deni- cavado dos tumbas reales y las ofrendas D

gracin polticas se perfecciona y apare- mortuorias recuperadas muestran una m


cen lo mismo imgenes de altivos reyes riqueza slo igualada por tumbas tem- ti,
que de prisioneros atados, arrodillados y pranas de las Tierras Baj as mayas. Los q
hasta desnudos . Las estelas labradas con , residentes de Kaminaljuy realizaron er
reyes y hroes mticos eran colocadas tras :, grandes canales y otros trabajos de exca-
L ____________________ __ +-_ _ __
altares de piedra, que podan ser circula- vacin. Tales prcticas se encuentran
res o tener forma de sapo o de otras cria- Las ofrendas mortuorias en Kaminaljuy tambin en las sociedades contempor- \1
son muestra de la riqueza de esa ciudad.
turas de la tierra. En el estilo de lzapa se neas de la cuenca de El Mirador, en la re-
manifiestan tanto ese concepto de altar- gin de Puebla-Tlaxcala y en Oaxaca. L
estela como relieves con narraciones so- Durante el Preclsico Tardo hubo gran p<
bre reyes y figuras mticas, aunque sin variedad de tcnicas de agricultura in- SI

escritura ni fechas. En cambio, los mo- tensiva en Kaminaljuy.


numentos mayas tempranos de la cuen- Como sucedi con muchas otras ciu-
ca de El Mirador y el altiplano de Gua- dades del Preclsico Tardo, Kaminal-
temala muestran formas incipientes de juy decay al final del periodo y la a.
escritura al estilo maya, con columnas poblacin original fue remplazada en de
verticales de glifos. gran parte por migran tes llegados del
La fecha en la cuenta larga ms anti- occidente de Guatemala. Casi todos los CI

gua que conocemos procede de esta re- monumentos de piedra de Kaminaljuy


gin; se trata de un fragmento de un mo- fueron destruidos, en un episodio icono-
numento de piedra de Chiapa de Corzo clasta ocurrido antes de su decadencia, h;
con la fecha 36 a. C. Un estilo particu- lo cual indica que la ciudad fue conquis- el
larmente interesante de esta poca, ex- tada, saqueada, desacralizada y despus
clusivo de la costa de Guatemala y re- reocupada. Este patrn de abandono del r
giones adyacentes de El Salvador, se sitio, movimiento de ncleos de pobla- di
deriv, al parecer, de la tradicin olme- cin y conquista coincide con lo que su- II

ca de escultura en bulto. Las esculturas ceda en ese tiempo en Mesoamrica oc- g,


de la costa son posteriores y muestran cidental. La prctica de esculpir estelas tl:
representaciones de "barrigones" y de nunca se retom en Kaminaljuy ni en p
grandes cabezas redondas, tal vez de go- sus similares costeros de Abaj Takalik e
bernantes . La ciudad con las mejores lzapa. Sin embargo, la glorificacin de
condiciones para haber sido rival o alia- reyes en monumentos personalizados, n
do de El Mirador fue Kaminaljuy , den- con textos que enaltecen sus hazaas, se rr
tro de los lmites de la actual ciudad de volvi frecuente en las Tierras Bajas ma- b
Guatemala. El desarrollo de este impor- yas, y lleg a ser uno de sus rasgos dis-
tante centro comenz en el Preclsico tintivos en el periodo Clsico.
Medio; fue la principal potencia del alti- Es poco lo que se conoce actualmente d
plano de Guatemala durante los siguien- sobre la costa de Veracruz, excepto que
tes dos milenios, aunque fue particular- hubo grandes centros a lo largo de ella du- d
mente importante en el Preclsico rante este periodo, como la ciudad olme-
Tardo. Su rea de influencia limitaba ha- ca de Tres Zapotes. Es importante sea-
cia el norte con la de El Mirador y al oes- lar que la fecha 400 a. C. est asociada a
te con la de Abaj Takalik, ciudad de la la decadencia de uno de los mayores cen- \'

costa occidental de Guatemala que riva- tros polticos olmecas y al fin de su am- d
lizaba con Kaminaljuy en extensin y plia influencia, pero los olmecas como
en la cantidad de grandes montculos, cultura o como pueblo no desaparecieron. n
y por lo tanto en el trabajo invertido en Tres Zapotes parece haber seguido el mis- d
su construccin, as como en el nmero Adems de los llamados danzantes, en Monte mo patrn de Mesoamrica oriental; es e
Albn se represent a los pueblos conquistados
de monumentos de piedra labrada. Ka- notablepor sus numerosos y grandes mon- 1
mediante un dibujo que denota el lugar
minaljuy alcanz su apogeo en la lti- y la cabeza de un individuo puesta haca tculos que rodean grandes plazas, y por d
ma parte del Preclsico Tardo. La ciu- abajo, que significa derrota. la continuidad en la elaboracin de bajo-

32/ ARQUEOLOGA MEXIC ANA


jos rrelieves esculpidos derivados de cno- enterradas como ofrendas inaugurales
cu- nes olmecas anteriores. El sitio de Cerro anteriores a la construccin, una prcti-
sy de las Mesas tal vez tambin fue un asen- ca conocida en otros en lugares de la mis-
nos tamiento olmeca tardo. El reciente des- ma poca como Kaminaljuy , en el alti-
ex- cubrimiento de la estela de La Mojarra. plano guatemalteco.
das en Veracruz, demuestra que se us el mis- En la Cuenca de Mxico, Teotihua-
ma mo modelo de monumento conmemora- can fue precedida por la ciudad de Cui-
:m- ti vo para los reyes con textos glficos, aun- cuilco y por muchos otros centros me-
~os que en este caso la escritura parece estar nores, como Tlapacoya. La pirmide
ron en zoque, una lengua del Preclsico Tar- circular ms antigua de Cuicuilco mide
.ca- do de la cual poco conocemos . 80 m de dimetro y recuerda las plata-
ran formas circulares ms tardas de Jalisco
Cuicuilco fue uno de los sitios ms
lr- MESOAMRICA OCCIDENTAL importantes de la Cuenca de Mxico y la pirmide de Xochitcatl , en Tlaxca-
. re- durante el Preclsico Tardo . la. Ya que Cuicuilco fue cubierto por su-
lca. La historia de Mesoamrica occidental, cesivas capas de lava, aproximadamen-
;fan por diversas razones , se ha enfocado te a principios de nuestra era, ha sido
in- siempre sobre Monte Albn y Teotihua- difci I conjuntar la historia regional de la
can y al surgimiento de estas ciudades Cuenca de Mxico y la influencia de Cui-
:iu- como grandes potencias. Monte Albn cuilco sobre Teotihuacan. Se estima que
lal- se fund alrededor de 500 a. c., y en 100 en su apogeo Cuicuilco habra alberga-
I la a. C. ya era una gran ciudad con alrede- do 20 000 habitantes; dos siglos ms tar-
en dor de 10 000 habitantes. de, a fi nales del Preclsico, se calcula que
del En los valles adyacentes se fundaron Teotihuacan habra tenido 40 000. Por
los ciudades ms pequeas y posiblemente su densidad de poblacin, el mayor cen-
uy subordinadas a aquel centro, como Yu- tro de acti vidades del Altiplano en el Pre-
mo- cuita y Monte Negro. Monte Albn pudo clsico Medio y Tardo parece haber sido
cia, haberse convertido en una verdadera so- la regin de Puebla-Tlaxcala, en donde
Fundada hacia 500 a. c., Monte Albn es una
uis- ciedad estatal para este periodo y haber de las ciudades ms antiguas de Mesoamrica.
existan ms de 20 grandes ciudades en
lus comenzado su ciclo de conquistas de las el Preclsico Tardo, incluidos lugares
del regiones vecinas. Los relieves en piedra como Tlalancaleca, Amalucan y Cholu-
bla- de prisioneros o "danzantes" -figuras hu- la. Las primeras construcciones de pie-
su- manas desnudas- y los glifos de los lu- dra labrada con recubrimiento de estuco
oc- gares conquistados que se exhiban des- pintado son de esta regin , incluidos los
elas tacadamente en la Plaza Principal son de primeros ejemplos del uso del talud-ta-
j en particular inters. Algunos danzantes blero, que alcanz su mayor expresin
.ik e van acompaados de fechas, que tal vez en Teotihuacan.
1 de sean nombres calendricos de los prisio- De acuerdo con estos datos, podemos
jos, neros sacrificados. Otros monumentos suponer que Teotihuacan debe mucho de
muestran que los zapotecos de Monte Al- su desarrollo temprano a pueblos que
" se
ma- bn poseyeron un sistema temprano de emigraron desde Tlaxcala. Otros pueblos
dis- escritura, un rasgo que generalmente se de la misma regin se congregaron en
consideraba caracterstico de las socie- La construccin de los principales edificios de Cholula, ciudad que surgi ms al sur.
dades de la Mesoamrica oriental. Teotihuacan, como la Pirmide de la Luna, La evolucin de Cholula fue paralela a
ente
comenz en el Preclsico Tardo.
que Por su parte, Teotihuacan fue funda- la de Teotihuacan, hasta que esta ltima
ldu- da entre 200 y 100 a. C. y tuvo un ascen- se volvi dominante durante el periodo
me- so meterico hacia su esplendor. Tanto Clsico. Ambos centros parecen haber
ea- la Pirmide de la Luna como la del Sol atrado fuertemente ala poblacin del sur
da a se comenzaron en el Preclsico Tardo, de la Cuenca de Mxico y de la regin de
ce n- y esta ltima alcanz casi toda su altura y Puebla-Tlaxcala; por eso muchos de los
am- dimensiones en este periodo. Como en el centros y ciudades existentes en esas zo-
Jmo caso de El Mirador, las construcciones nas fueron abandonados o reducidos a la
:ron. ms complejas y grandes fueron edifica- condicin de aldeas.
mis- das durante el Preclsico Tardo. Los re- Los centros de civilizacin de la re-
1: es cientes descubrimientos en el interior del gin que abarca la Cuenca de Mx ico y
non- Templo de Quetzalcatl y en la Pirmi- el valle de Puebl a-Tl axcala recibieron in-
Durante el Preclsico Tardo, la prctica del
, por de de la Luna muestran que algunas juego de pelota se extendi por Mesoamrica. fluenci a importante de culturas del Oc-
lajo- vctimas humanas sacrificadas fueron REPAOGRAF(A: MARCO ANTONIO PACHECO I RAfeES cidente, de las cuales no se han encon-

TIEMPO M ESO"MER ICANO IV / 33


trado centros o aldeas sino slo cementerios. Se cree que stas
eran sociedades aldeanas que estuvieron en las fronteras de lo
que entonces abarcaba Mesoamrica. El ms sobresaliente fue
localizado en Chupcuaro, Guanajuato, sitio famoso por sus com-
plejas cermica y figurillas, que fueron importadas y copiadas
en la Cuenca de Mxico y Puebla-Tlaxcala. Para este periodo, en
Michoacn y gran parte de Occidente slo se conocen socieda-
des aldeanas, lo que sugiere que gran parte de esa regin se en-
contraba todava fuera de las fronteras de Mesoamrica. La re-
gin lacustre central de Jalisco, famosa por las tumbas de tiro del
Preclsico Medio, era la excepcin. Las tumbas de tiro siguieron
usndose hasta el Clsico Temprano, cuando dejaron de cons-
Este tipo de cermica fue fabricada y distribuida en varias partes truirse. Durante el Preclsico Tardo, junto con las tumbas de tiro
de las Tierras Bajas mayas. Wakna, El Petn, Guatemala.
surgieron los primeros centros ceremoniales con arquitecturafor-
mal. El peculiar estilo arquitectnico de Jalisco constaba de mon-
tculos circulares, alrededor de los cuales se colocaban otros, for-
mando crculos concntricos. Las maquetas en cermica de la
regin indican cmo debieron haber sido estos centros. Otras ma-
quetas muestran canchas en las que se lleva a cabo un juego de
pelota. Estas canchas se extendieron por Mesoamrica en esta
poca y llegaron a constituir un rasgo comn a todas las ciuda-
des posteriores
Durante el Preclsico Tardo Mesoamrica ampli sus fron-
teras hacia el norte y hacia el sur, casi hasta los lmites mximos
que alcanz siglos ms tarde. Este periodo fue una poca de cre-
cinento y desarrollo, y la poblacin de la mayora de las regio-
La Estructura 13 de Nakb, Guatemala, fue construida con base en un nes aument a ms del doble. Se fundaron muchos centros y al-
patrn tridico, caracterstico del Preclsico Tardo. Edificio Central. deas nuevos, y los centros ms grandes crecieron hasta convertirse
en autnticas ciudades. Hacia fines del periodo, en las regiones
centrales se dio una tendencia hacia la estabilizacin de la pobla-
cin alrededor de un centro urbano. Se practicaron tcnicas de
agricultura intensiva: terrazas, riego y campos levantados (como
las chinampas), probablemente en un constante esfuerzo por man-
tener a la creciente poblacin de las ciudades y sustentar el in-
cremento en el nmero de especialistas en actividades rituales y
administrativas. El arte pblico, de varios tipos , fue ms rele-
vante, sobre todo en forma de monumentos personalizados de re-
yes y gobernantes en Mesoamrica oriental y monumentos alu-
sivos a prisioneros en esta regin y en Oaxaca. Los monumentos
labrados en piedra, sin embargo, no se encontraron en Mesoa-
mrica occidental, con excepcin de unas cuantas representacio-
Trabajos de excavacin arqueolgica en el Edificio Central nes tempranas de deidades en la regin de Puebla-Tlaxcala. Un
de la Estructura 13 de Nakb, El Petn, Guatemala.

La ornamentacin de las fachadas de los edificios del Preclsico El doctor Donald W. Forsyth en la escalera central
Tardo fue exuberante. Estructura 27 de Nakb, Guatemala. de la Estructura 27 de \'akb. Guatemala.

34/ ARQUEOLOGA MEXI CANA


tas patrn peculiar es que la tradicin de figurill as antropomorfas
: lo moldeadas ces en Mesoamrica oriental con el surgimiento de
fue las ciudades de las Tierras Baj as mayas y el fome nto de la escul-
,m- tura en bajorrelieve de reyes y nobles. Aunq ue las figurillas se
jas siguieron utilizando ampli amente en Mesoamrica occidental,
en sobre todo en Teotihuacan. se dejaron de usar como ofrendas fu-
da- nerarias durante el Preclsico Tardo. Sin embargo, el uso de fi -
en- gurillas en tumbas continu en las sociedades aldeanas de los lin-
re- deros de Mesoamrica occidental , como Chupcuaro y otras.
del Los ncleos de las grandes ciudades fuero n construidos para
ron asombrar e impresionar. La arquitectura en piedra se volvi nor-
ns- ma, aun en aq uellas zonas en donde no existan fuentes de ese
iro material. Al pensar en Teotihuacan, Monte Albn y las ciudades El Complejo Tigre de El Mirador, con edificios sobre una gran
plataforma, fue uno de los de mayores dimensiones de su poca.
'or- de las Ti erras Bajas mayas, vienen a la mente de inmediato im-
e>n- genes de gigantescas pirmides con fachadas de piedra labrada.
'or- Resulta difci l imaginar cunto ms impresionantes debieron ha-
~ la ber sido estos edificios vistos en conjunto, formando plazas, re-
na- cubiertos de estuco y pintados con imgenes de diversos colores.
de Particularmente sugerentes fueron los mascarones de estuco que
sta representan a dioses en las fachadas de los edificios. En esos nu-
da- merosos elementos -desde grandes edificios y sus decorados,
monumentos de piedra y tronos, hasta tumbas reales- , cuyo pro-
::m- ps ito era hacer ostentacin pblica, se invirti gran cantidad de
10S trabajo. Muchas de las sociedades que florecieron durante el Pre-
:re- clsico Tardo tuvieron un fin abrupto en 200 d. c., atribuible a
:io- diversas causas: degradacin ambiental u onerosos impuestos, o
al- malestar social. Junto a la historia del repentino abandono de si- Reconstruccin de la Estr uctu ra 34 de El Mirador, El Petn,
Ise tios encontramos evidencias de guelTa, por ejemplo fortificacio- Guatemala. El edificio pertenece al Preclsico Tardo.
nes nes, y la prctica de capturar crneos como trofeos, los que se in-
,Ia- cluan en las ofrendas mortuori as o se modificaban a veces para
de usarse tambin como ornamentos personales. Esto indica que en
mo los albores del periodo Clsico la decadencia de las ciudades de
an- algunas regiones fue acelerada por conflictos y conquistas, lo
in- cual se repetir a lo largo de la hi storia de Mesoamrica, hasta la
:s y llegada de los espaoles.
:Ie-
re-
,lu- o John E. Clark. Doctor en antropologa. Profesor de la Univers idad de Brigham
tos Young. Director de la New World Archaeological Foundation, San Cristbal de
las Casas , Chi apas. Ha participado en investigaciones arqueol gicas en Chiapas
oa- por 23 aos.
:io- o Richard D. Hansen. Doctor en antropo loga. In vestigador del In stituto de Geo-

Un fs ica y Fsica Pl anetaria de la UCLA . Director del Proyecto de Investigacin Paneles con mascarones y garras de jaguar de
Arqueolgica Regional del Norte del Petn, Guatemala. la Estructura 34 de El Mirador, Guatemala.

<P._

-,
'
En el Grupo H de Uaxactn destaca la constr uccin Las calzadas y los complejos arquitectnicos de Nakb, Guatemala,
tipo acrpolis y el arreglo tridico de [(>s edificios. se construyeron durante el Preclsico Medio y el Preclsico Tardo.

TIEMPO MESOAMERI CAN O IV / 35


lo

~~ TIEMPO MESOAMERICANO V U
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Clsico Temprano a

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(150/200-600 d. C.) (O

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GEORGE L. COWGILL a

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Pintu ra mural de Teotihuacan. Felino


con penacho. Frente a sus fauces hay un smbolo
que se ha relacionado con la sangre de los sac rificios.

lrededor del ao 150 d. c., el cadas. En las regiones ms ri das,

A alto grado de desarrollo que


haban alcanzado las cultu-
ras de diversas regiones de Meso-
Este periodo se caracteriza
por el apogeo de algunas de
la irrigacin por medio de canales
ya se utilizaba desde tiempo atrs.
Si bien la individualidad de las
amrica se evidenciaba en la com- las ciudades ms importantes distintas regiones era manifiesta,
plejidad de los sistemas religiosos, las una el intercambio de ideas y
la monumentalidad de sus pirmi- de toda la poca prehispnica, de objetos valiosos. En algunos lu-
des y otras estructuras Cvico-cere- gares ya haban surgido grandes
moniales, el refinamiento de los como Monte Albn y centros urbanos, como Teotihua-
estilos artsticos, as como en la des- can en la Cuenca de Mxico y Mon-
treza de los artesanos y su habili-
Teotihuacan. En ellas se te Albn en el valle de Oaxaca, y
dad para trabajar gran variedad de refleja la consolidacin de un se haban desarrollado plenamen-
materiales (aun cuando la metalur- te sistemas de escritura en la regin
gia se desarroll plenamente hasta extenso sistema de relaciones maya, en Oaxaca y en las tierras ba-
el Clsico Tardo). La agricultura jas del Golfo. La mayora de los
de subsistencia se basaba sobre
econmicas y polticas, en el pueblos mesoamericanos utilizaba
todo en el maz y se complementa- que participaban las distintas un complejo calendario ritual ba-
ba con el cultivo de frijol, calaba- sado en ciclos entrelazados de 13,
za y muchas otras plantas domesti- regiones de Mesoamrica. 20, 260 Y 365 das, mientras que

36 / ARQUEOLOGA M EX ICANA
los mayas y algunos pueblos vecinos utilizaban la llamada cerdotes, templos y rituales. La religin tena que ver princi-
cuenta larga para registrar fechas precisas. Por otra parte, los palmente con mantener el orden del cosmos, la fertilidad, el
sistemas polticos de Teotihuacan y Monte Albn haban bienestar general y con acontecimientos como el nacimiento,
alcanzado un grado de complejidad e integracin tal , que es el matrimonio y la muerte.
apropiado considerarlos como estados. Durante el Clsico Tem- Sin embargo, como salta a la vista en la actualidad, las so-
prano - aproximadamente desde el ao 150 o 200 d. C. hasta el ciedades con conceptos y prcticas religiosas altamente desa-
650 d. c.- estas tendencias adquirieron un grado de desarrollo rrollados pueden ser bastante belicosas, como sucedi con los
an mayor. mexicas y probablemente tambin durante el Clsico Tempra-
Tal vez el cambio ms reciente de opinin respecto al Cl- no. Aun aS, sabemos muy poco de la frecuencia, la dimensin
sico Temprano es la aceptacin de que no fue un periodo exen- y los objetivos de las contiendas en las distintas regiones du-
to de enfrentamientos blicos, como se pens originalmente. rante esa poca, y posiblemente la guerra fue ms limitada de
Abunda la evidencia de simbolismos blicos e incluso hay in- lo que llegara a ser posteriormente.
dicios de que se libraron guerras durante este periodo. La di-
mensin y finalidad de los combates en las distintas regiones COMERCIO
an es objeto de controversia. Tal vez en algunos lugares se tra-
t de incursiones en pequea escala con miras a la glorificacin De igual manera, es limitado lo que conocemos de las institu-
personal del grupo gobernante, la eliminacin de rivales, la ob- ciones econmicas en el Clsico Temprano. Abundan las evi-
tencin de vctimas para el sacrificio y otros propsitos simi- dencias del comercio a gran distancia para intercambiar pe-
lares. No obstante, en otros casos, como los de Monte Albn y queas cantidades de ciertos objetos especiales, principalmente
Teotihuacan, la guerra o la amenaza de guerra probablemente artculos de valor que se intercambiaban entre miembros de la
eran parte integral del expansionismo del Estado. lite gobernante para hacerse de prestigio local y forjar alian-
Esto no significa que las sociedades del Clsico Temprano zas. La ausencia de transporte terrestre de traccin animal y el
estuvieran dominadas por elementos militares o por intereses limitado acceso al fluvial en gran parte de Mesoamrica pro-
y actitudes materialistas. Por el contrario, la religin era una voc que los productos de subsistencia y otros bienes a granel
fuerza omnipresente, como lo comprueba la existencia de sa- no se transportaran de manera rentable ms all de unos cuan-

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CLSICO TEMPRANO

GOLFO DE M XICO
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13, El Clsico Temprano fue una poca en la que Teotihuacan ejerci influencia sobre gran parte
lue de Mesoamrica, aunque tambin existieron diversas culturas locales de importancia.

TIEMPO MESOAM ERI CANO V / 37


CRO NOGRAMA DEL CLSICO TEMPRANO 0-

REGIONES "
" Aos 200 300 400 500 600 d. e eD
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Cholula, Puebla
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Las figuras y los SIbos nical:Ds ro es1n en relacin con las fechas.

38 / A RQUEOLOG fA M EX ICANA
tos cientos de kilmetros. Esto, sin embargo, no impidi la exis- su extensin era de 20km" aproximadamente, y su poblacin
600 d. e tencia de una prspera clase comerciante entre los mexicas: los de alrededor de 100000 personas. Los teotihuacanos constru-
pochteca. No se sabe a ciencia cierta a qu poca se remontan yeron un magnfico centro ceremonial donde se alzaba la gi-
las instituciones y prcticas econmicas de los mexicas. Du- gantesca Pirmide del Sol , junto a la amplia Calzada de los
rante el Clsico Temprano resulta difcil identificar una clase Muertos, as como otros templos y estructuras cvico-ceremo-
especial de comerciantes, y tal vez el nmero e importancia de niales que abarcaban varios kilmetros. En el extremo norte de
los intercambios comerciales era mucho menor comparado con la calzada se encontraba la Pirmide de la Luna, ya de enormes
periodos posteriores. dimensiones, que posteriormente fue
La poblacin no era tan numerosa agrandada an ms. En una fecha cer-
como en la poca de los mexicas, por cana a 200 d. C. se construyeron enor-
lo que el nmero de posibles clientes mes plazas alrededor de la Ciudadela
desde cualquier centro tambin era -estructura de 400 m por lado-, den-
menor. Y si bien es posible que las co- tro de la cual poco despus se levant
munidades de los templos fueran uni- el Templo de Quetzalcatl. Todas es-
dades de produccin importantes, esto tas grandes construcciones cvico-ce-
no se sabe con certeza. En general, los remoniales de Teotihuacan haban al-
templos no parecen estar relacionados En Teotihuacan se construyeron complejos residenciales canzado casi la mitad de su tamao
con el almacenamiento masivo y slo -con gruesos muros exteriores y mltiples subdivisiones actual antes de 300 d. C.
en algunos casos se les relaciona con internas a manera de habitaciones-, en los que viva la Posteriormente, la atencin se cen-
talleres artesanales. El papel del go- mayora de la poblacin. Reconstruccin hipottica tr en la construccin de ms de 2 000
bierno en el comercio tampoco es cla- del conj unto residencial de Zacuala. complejos residenciales con gruesos
ro; gran parte de la produccin y el in- muros exteriores y mltiples subdivi-
tercambio pudo haber sido organizado siones internas a manera de habitacio-
y realizado por pequeos grupos de nes, donde viva la gran mayora de la
personas, con poca supervisin de las poblacin. Algunos complejos alber-
instituciones estatales o religiosas. gaban aposentos espaciosos cuyos
muros estaban decorados con frescos
ORGANIZACIONES POLTICAS en el distinti vo estilo teoti hu acano.
Dispersos entre estos complejos haba
Las estrategias de organizacin pol- otros bien construidos, aunque menos
tica eran diversas. En algunos casos, espaciosos, para moradores menos
el control se centralizaba en manos de opulentos. Sin embargo, incluso estos
un solo gobernante. Esto es evidente lugares sencillos eran slidos, y pocas
en las Tierras Bajas mayas, donde se personas vi van en estructuras peque-
encuentran inscripciones en monu- as o frgiles, tan comunes en la Cuen-

... mentos de piedra y en otros materia-


les que glorifican a gobernantes. Sin
embargo, en otros casos, el gobierno
ca de Mxico en periodos anteriores y
posteriores. En los barrios, normal-
mente se mezclaban residentes de alta
tal vez era de tipo oligrquico, com- y baja jerarqua social.
partido por los grupos de la lite, y las Estos grandes complejos residen-
facultades de los jefes de Estado eran ciales son una de las caractersticas

ms limitadas. ste parece haber sido ms distintivas de la sociedad teo-


el caso en Teotihuacan, donde se han tihuacana, y quiz el Estado intervino
identificado pocas referencias a go- en su planeacin y construccin . Los
bernantes individuales. muros exteriores se apegan a la direc-

Dejemos a un lado las generaliza- cin norte- sur y este-oeste, comn


ciones sobre Mesoamrica en el Cl- Zona arq ueolgica de Teotihuacan. en los templos teotihuacanos, pero la
1) Pirmide de la Luna. 2) Pirmide del Sol.
sico Temprano para enfocarnos en al- distribucin interior presenta grandes
3) Ciudadela. 4) Templo de Quetzalcatl.
gunas regiones y sitios especficos. variaciones.

..
5) Calzada de los Muertos.
En contraste con otros grupos, co-
TEOTIHUA CAN mo los mayas y los zapotecos , con quienes los teotihuacanos
tenan contacto, en Teotihuacan existen pocas evidencias de un
Esta gran ciudad dominaba la Cuenca de Mxico hacia el ao sistema de escritura. No obstante, se han encontrado indicios
150 d. C. Cuicuilco, centro fundado con anterioridad en la zona suficientes, particularmente en los ltimos 20 aos, para de-
sur de la cuenca, res ul t afectado por la lava del volcn Xitle y mostrar que Teotihuacan contaba con un sistema de registro
ya no era un ri val de consideracin. Ya en 100 a. C., Teotihua- acorde a las necesidades de una sociedad compleja. El sistema
can abarcaba varios kilmetros cuadrados; 50 aos ms tarde, de notacin probablemente inclua nombres, nmeros, concep-
lechas.

T IEMPO MESOAMERICANO V / 39
tos y categoras, pero careca de gramtica. Tal vez se trataba tihuacano de la tormenta/lluvia comparte muchos atributos con la
{I(l
de un sistema semejante a los utilizados en el siglo XVI por el Tlloc del siglo XVI, aunque no podemos suponer que todas
mexicas y mixtecos -si bien los signos difieren considerable- las caractersticas del panten existente en ese siglo estuvieran ye
mente- y fue adoptado delibera- presentes en Teotihuacan. <

damente para que lo pudieran leer


personas de diversas lenguas. La
'fJhJy'
m ~
;J
~
2ft 6
~ ~
~ ~
La Serpiente Emplumada es una
deidad de suma importancia que
de
hu
evidencia de barrios extranjeros en abarca diversos aspectos, pues se tal

laciudad indicaque se hablaban va- .E;.~ ~ Jt:'il~ ~ ~ G1


le relaciona con la fertilidad, el pla- de
rias lenguas , aunque no se sabe cul '" ~ ~~ V-" 'i?b ~ ~ neta Venus y probablemente con la en
era la dominante. Pudiera ser que j guerra y el gobierno. En muchos de
esta fuera la lengua que posterior- ~ rf7" ~ ~ @ ~ ~ sentidos es predecesora del Quet-
mente origin el nhuatl, hablado Q~ ~ ~ \:J} ~ zalcatl del siglo XVI, pero carece m:
por los mexicas, pero ex isten otras ~ ~ ~ ~ Ade algunas de sus caractersticas.
posibilidades, como el otom y el ~ , ~
totonaco. ~
c:r- v. o Q:) .?~
foJ Si bien parece que la religin y la
cosmovisin de los teotihuacanos
m,
m
La gran trascendencia de la reli- .~ 1ft~ manifestaba una continuidad en el la~

gin en la sociedad teotihuacana se ~ ~ siglo XVI, tambin se observan rup- ag


manifiesta en el trabajo dedicado a L...--"-_ _---'= _ _-"'"--='--_ _ _ _ _ _ _ _ _ _- ' turas. Muchos smbolos teotihua-
las monumentales pirmides y a los A[gunos complejos albergaban aposentos espaciosos cuyos canos carecen de equivalentes en au
muros estaban decorados con frescos en el distintivo estilo ce
mltiples templos-pirmide ms teotihuacano. Varios de esos aposentos tenan decoracin
el siglo XVI y es probable que su au-
pequeos, as como a las innume- sencia se deba a que los conceptos Ul:
incluso en e[ piso, como en La Ventilla, Teotihuacan.
rables representaciones de seres so- subyacentes no sobrevivieron a la ja<
brenaturales y de sacerdotes en esculturas de piedra, pinturas destruccin del Estado teotihuacano. ha
murales, vasijas de cermica decoradas y figurillas de cermi- Antes del ao 250 d.C. , los gobernantes de Teotihuacan de- all
ca. Algunas deidades teotihuacanas estn claramente relacio- bieron ser individuos muy capaces y poderosos. En ese enton- de
nadas con dioses bien conocidos del sig lo XVI. El dios teo- ces la ciudad experiment un rpido crecimiento, pues casi toda ell
en

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Uno de los motivos decorativos que aparecen frecuentemente en los murales de Teotihuacan son [os felinos adornados con penachos.
Frente a su hocico se ve el que se ha identificado como smbolo del sonido y otro elemento del que escurren gotas de lquido sagrado.

40 / AR QUEOLOGfA M EX ICANA
;on la poblacin de la Cuenca de Mxico se Es posible que Teotihuacan ejerciera
das traslad a ella. En esa poca se constru- control poltico por lo menos en la Cuen-
ran yeron los grandes templos y se estable- ca de Mxico y regiones circunvecinas
ci la traza urbana de la ciudad; las evi- -un rea de 25000 a 50 000 km 2, dentro
ma dencias ms convincentes de sacrificios de un radio de 90 a 125 km- y, durante
lue humanos en gran escala corresponden periodos breves, en un rea mucho ms
; se tambin a ese periodo. Existen indicios extensa; su influencia se hizo sentir en
,la- de que el control poltico se colectiviz toda Mesoamrica. Teotihuacan obtena
ola en algn momento del siglo IV y dej materiales exticos, como conchas del
hos de concentrarse en individuos o linajes Golfo de Mxico y del Ocano Pacfico
let- poderosos . A diferencia de la cultura y jade de lugares tan distantes como Gua-
ece maya, durante el Clsico Temprano en temala. El algodn, que no se cultivaba
Las labores artesanales tuvieron gran auge
:as. Teotihuacan no hubo imgenes monu- en Teotihuacan. En la cermica destacan los en la Cuenca de Mxico, probablemente
r la mentales de gobernantes ni grandes es- vasos trpodes, algunos de ellos finamente provena de Veracruz o Morelos. Teo-
oos tructuras cvico-ceremoniales, aunque decorados con estuco y policromados. tihuacan controlaba el lugar, cerca de Pa-
FOTO: MARCO ANTONIO PACHECO I RAfcES
n el las ya existentes fueron reconstruidas y chuca, de donde proceda la obsidiana
up- agrandadas. verde de excelente calidad, que se ex -
ua- Las labores al1esanales tuvieron gran portaba en pequeas cantidades a toda
, en auge en Teotihuacan, principalmente la Mesoamrica.
au- cermica y la manufactura de herramien- La influencia ms notable de Teo-
)tos tas de obsidiana, as como los trabajos en tihuacan se observa en la difusi n de sm-
a la jade y otros minerales semi preciosos, el bolos de importancia religiosa y gene-
bordado para decorar textiles finos y la ralmente relacionados con la guerra. Es
La cermica naranja de paredes delgadas,
de- albailera. Entre las piezas de cermica generalmente en forma de vasijas hemisfricas
probable que los grupos de lite locales
on- destacan los vasos trpodes, algunos de con soportes anulares, predomin en el adoptaran voluntariamente este simbo-
oda ellos finamente decorados con grabados Teotihuacan del Clsico Temprano. lismo por motivos de prestigio personal,
FOTO MAACO ANTONIO PACHECO I AAicES
en plano-relieve o estuco policromado. sin que ello implicara que estuvieran do-
Este tipo de piezas se elaboraron du- minados por Teotihuacan. Sin embargo,
rante periodos anteriores en las tierras ba- algunos de los primeros gobernantes de
jas del Golfo, y su aparicin en otros ciertos centros mayas importantes del
lugares no necesariamente significa la in- Clsico Temprano, especialmente Tikal
fluenciadirecta de Teotihuacan. Otro tipo y Copn, eran extranjeros estrechamen-
de cermica muy difundida en el Clsico te relacionados con Teotihuacan. Es im-
Temprano fue la cermica Anaranjado probable que Teotihuacan alguna vez
Delgado, generalmente en forma de va- ejerciera control poltico en la regin
sijas hemisfricas con soportes anulares. maya, pero tal vez algunos aventureros
Sin embargo, esta cermica Anaran- procedentes del lugar tomaron el poder
jado Delgado es originaria del sur de Pue- temporalmente en ciertas zonas de las
bla-casi a 150kmde Teotihuacan- y los Tierras Bajas mayas. Tal vez lo mismo
teotihuacanos la importaron en grandes sucedi en Kaminaljuy, en el altiplano
La gran trascendencia de la religin en la
cantidades, aunque no se sabe si contro- de Guatemala, donde algunas pirmides
sociedad teotihuacana se manifiesta, entre
laron su distribucin hacia otras partes otros objetos, en las figurillas de cermica.
y tumbas de gobernantes tienen estrecha
de Mesoamrica. REPAOGRAFrA: MARCO ANTONIO PACHECO ' RAiCES relacin con Teotihuacan,

El llamado Mural de los Animales Mitolgicos fue uno de los muchos que adornaron las casas de los antiguos pobladores de Teotihuacan.

TIEMPO MESOAMERI CANO V / 41


Es posible que las principales pru
estructuras cvico-ceremoniales y 01
monumentos de la zona central de ne~

Teotihuacan fueran incendiados y - [


destruidos a principios del siglo VII ,
acontecimiento violento que proba- L-\
blemente tuvo por objeto destruir el
sistema poltico y religioso de Teo- En
tihuacan y profanar de tal modo sus 1.]
monumentos que no pudieran serre- COI
construidos. En la destruccin tal ~Ol

vez participaron teotihuacanos disi- Ce


dentes y nuevos pueblos llegados otr
del noroeste. En cualquier caso, la O'
mayora de las viviendas comunes Hti
de Teotihuacan permanecieron in- mt:
tactas y muchas fueron reocupadas nl
rpidamente por pueblos que fabri- ri'
caban una cermica de estilo total- lo~
mente diferente denominada Coyo- poi
tlateleo, muy semejante al estilo del de
noroeste. Teotihuacan sigui sien- ri
do un gran asentamiento en el Epi- 'u
clsico, 700-900 d. C. (Clsico Tar- lO
do), pero nunca volvi a ser capital an
de un Estado regional. 1m
l11l
OAXACA
nu ~

En Monte Albn, Oaxaca, se desa- qUi


rroll un Estado fuerte poco antes u;
que en Teotihuacan, y, de nuevo, nal
hay indicios de que el Estado y las re~

conquistas militares se cimentaban po


slidamente en la religin. Monte si
Albn y Teotihuacan estaban en 01
contacto: intercambiaban productos 1al:
-se observan emisarios teotihuaca- nB
nos en las esculturas de Monte Al-
bn- y haba un barrio de personas la:
relacionadas con Oaxaca en Teo- u(
tihuacan. No hay evidencia de que ru
un Estado conquistara al otro, y su
relacin parece haber sido pacfica; de
sin embargo, la esfera de influencia de'
de Teotihuacan parece haber fijado n
un lmite a la expansin de Monte en
Albn hacia el norte. de
El estilo de Monte Albn, aun- enl
que semejante al teotihuacano, es ITa
claramente distinto, en particular e
en lo referente a la arquitectura y la nal
cermica, que incluye urnas fune- pn
rarias. El sistema de escritura, di- fU(
Existen algunas similitudes entre los estilos artsticos de Monte Albn y Teotihuacan. Te
ferente del teotihuacano y el maya,
Sin embargo, algunas manifestaciones son claramente distintas, particularmente
estaba bien desarrollado . Durante en la cermica de Monte Albn, que incluye urnas funerarias como sta.
me
el Clsico Temprano, Monte Albn FOTO: MARCO ANTONIO PACHECO I RAicES COI

42 / AR QUEOLOGA MEXICANA
parece haber estado mu y relacionado importantes detectables en la sociedad
con los zapotecos , si bien las variacio- o estilos artsticos mayas. A diferencia
nes regionales en Oaxaca reflejan la pre- de lo sucedido en la Cuenca de Mxico
sencia de otros grupos. y en Oaxaca, durante el Clsico Tardo
hubo un florecimiento de las sociedades
LA REGIN MAYA y tradiciones culturales mayas delas Tie-
rras Bajas.
En las Tierras Bajas mayas surgi hacia
150-200 d. C. una cultura vigorosa que COSTA DEL GOLFO
comparta caractersticas fundame ntales
con las sociedades mesoamericanas del En las Tierras Bajas mayas surgi hacia Durante el Clsico Temprano no pare-
Centro de Mxico, au nque difera en 150-200 d. C. una cultura vigorosa que ce haber existido en esta regin nada
comparta caractersticas fundamentales con
otros aspectos , como los estilos artsti- semejante a las grandes civilizaciones
las sociedades rncsoamericanas del Centro de
cos y arquitectnicos y las prcticas po- Mxico, aunque difera en otros aspectos. Uno -como la olmeca- del Preclsico. No
lticas. La escritura jeroglfica estaba de ellos fue el estilo artstico de la cermica. obstante, s se sabe de culturas notables
muy desarrollada e inclua elementos fo- REPROGRAFA: MARCO ANTONIO PACHECO I RACES
y grandes sitios arqueolgicos, como el
nticos y sintcticos que acercaban lo es- de Cerro de las Mesas. Partes de esta re-
crito al lenguaje oral. Constantemente se gin quedan cerca de Teotihuacan, pero
logran avances en el desciframiento, y al parecer hubo menos intercambios cul-
por ell o ahora es posible leer gran parte turales de los que cabra esperar. Sin em-
de las inscripciones que, sin duda, se es- bargo, en el extremo este de Teotihuacan
cribieron con fines polticos, por lo cual se encontr gran cantidad de cermica
su importancia no slo es aparente . Es- importada de la costa del Golfo y las ca-
tos logros nos permiten aprender mucho sas, construidas en un estilo circular, tie-
acerca de la historia dinstica de centros nen semejanza con el estilo imperante en
importantes como Tikal, Copn, Calak- las tierras bajas. En Matacapan se nota la
mul y Palenque. influencia de Teotihuacan, aunque las
Mucho se ha debatido sobre si haba causas de esta presencia son inciertas.
numerosas organizaciones polticas pe-
queas e independientes o slo unos O ESTE y NOROESTE DE MxTCO
cuantos centros importantes que domi -
naban a los pequeos y creaban estados Si bien varios espectaculares hallazgos
regionales. Es probable que la situacin provienen del oeste de Mxico, an no
La produccin de fi gurillas de cermica
poltica fuera inestable. Las unidades b- tenemos una imagen clara de las socie-
en la regin del Golfo alcanz, como en
sicas eran pequeas formas de gobierno otros sitios contemporneos, una gran dades que ocuparon esta extensa y varia-
sobre las que grandes centros como Ca- calidad en la manufactura. da regin durante el Clsico Temprano.
lakmul y Tikal establecieron hegemo- FOTO MARCO ANTONIO PACHECO I RAfcES
En la zona sur se encuentran mltiples
nas frgiles y cambiantes. En cualquier entierros en tumbas de tiro cuya prcti-
caso, ningn centro maya domin toda ca viene de tiempos anteriores a este
la regin durante mucho tiempo, como periodo. Tradiciones culturales locales
sucedi en la altiplanicie con Teotihua- como la de Teuchitln son, a pesar de sus
can y Monte Albn . diferencias, claramente mesoamerica-
En el altiplano y la costa del Pacfico nas . Ms al norte, en Zacatecas y Duran-
de Guatemala tambin hay sitios mayas go, hay poca evidencia convincente de la
del Clsico Temprano do nde se conti- influencia de Teotihuacan, y el floreci -
nan las tradiciones bien desarrolladas miento de las culturas en esta regin ocu-
en el Precl sico Tardo, y la evidencia rri alrededor de 500-900 d. C., durante
de escritura jeroglfica es anterior a la el Epiclsico.
encontrada en las Tierras Bajas . En con-
traste, la prctica de construir estelas con Traduccin: Traducciones MB
escenas y textos que glorifican a gober-
nantes desapareci en el Clsico Tem-
George L. CowgilJ. Profesor de antropologa en la
prano. En Kaminaljuy se observa una Arizona State Uni versity, Tempe. Arizona . Ha tra-
fuerte aunque enigmtica presencia de bajado en Teotihuacan desde 1964, primero como
Las figuras de la tradicin de las Tumbas miembro de l Proyecto de PlanimelJa de Teotihua-
Teotihuacan. Tanto en el altiplano co-
de Tiro del Occidente representan, en can del Dr. Ren Millon y, posteriormente. en el
mo en las Tierras Bajas, la interaccin muchos casos, escenas de la vida cotidiana. Templo de Quetza\cat l, con el arquelogo Rubn
con Teotihuacan no condujo a cambios FOTO: MARCO ANTONIO PACHECO I RAicES Cabrera C. y el Dr. Saburo Sugiyama.

Tt EMPO M ESOAMER ICANO V / 43


6S

~~ TIEMPO MESOAMERIC ANO VI na


cu
gu
lo:

cI;

Clsico Tardo er:


m;
de

(600-900 d. C.) do

JOYCE MARCUS

r
nMxico,durantelasltimastres de 650-900 d. C. y distinguir los estados

E dcadas, los investigadores han


derrumbado algunos de los mitos
ms entraables de la arqueologa. Uno
anteriores a 650 d. C. - como Teoti hua-
can-, considerados pacficos y teocrti -
cos, de los de 650 a 900 d. c., que ya mos-
de estos mitos era que la primera genera- traban indicios de militarismo secular.
cin de civilizaciones urbanas en Meso- Hoy en da, gracias a la gran cantidad
amrica - por ejemplo, las concentradas de info rmacin que no se encontraba a
en Teotihuacan, Monte Albn, Calakmul disposicin de los expertos de la genera-
y Tikal- estaba conformada por "teocra- cin de Jimnez Moreno, tene mos una
cias pacficas". Se crea que la guerra no perspectiva diferente de los estados urba-
era un factor importante, hasta que esos nos de entre 100 a 650 d. C. Sabemos que
primeros estados fueron remplazados por los conflictos armados eran comunes
una generacin posterior, formada porci- Marcador de j uego de pelota en forma de entre las sociedades del Preclsico Tar-
vilizaciones consideradas "militaristas" 'cabeza de guacamaya. Xochicalco, Morelos. do y los estados del Clsico, y tambin
FOTO. MICHEL ZAB~ I RAleES
y "seculares" (los aztecas, por ejemplo). que fueron un fac tor que contribuy enor-
En vista de que los primeros estados memente al surgimiento de los primeros
mayas eran considerados prototipos de Este periodo estados de Mesoamrica entre 200 a. C.
las teocracias pacficas, fue a ellos a quie- y 100 d. C.
nes se aplic primeramente el trmino se caracteriza por Por ejemplo, Monte Albn cuenta con
"Clsico". Esta palabra, tomada de las ci- ms de tres kilmetros de murallas, y 300
vilizaciones romana y griega, se aplic al la existencia de de sus primeros monumentos de piedra
periodo de 300 a 900 d. C. porque los es- numerosas ciudades- muestran a enemigos inmolados (y a ve-
pecialistas crean que fue entonces cuan- ces mutil ados). La for macin de los pri -
do la civilizacin maya alcanz su pleni- Estado, en las que la meros estados mayas inici con la captu-
tud, dando lugar a una poca dorada. ra de seores y la conquista de poblados
Debido a la larga duracin de este perio- escritura jeroglfica era entre 200 y 300 d. C. Excavaciones re-
do, 600 aos, los arq uelogos lo dividie- comn. Las capitales cientes en Teotihuacan han revelado la
ron en Clsico Temprano (300-600 d. C.) ex istencia de ms de 200 indi viduos con
y Clsico Tardo (600-900 d. C.). se ubicaban en lugares atuendo militar, que fueron sacrificados
En el caso de las regiones del alti pla- bajo el Templo de Quetzalcatl y la Pir-
no, como la Cuenca de Mxico, Puebla, estratgicos y en mide de la Luna. Estos estados del perio-
Tlaxcala y Morelos, la cronologa es monumentos de piedra do Clsico no eran teocracias, regidas por
ligeramente diferente. Ah, el colapso sacerdotes; ms bien, se trataba de esta-
poltico de centros como Teoti huacan y y pinturas murales dos gobernados por dirigentes que utili -
Monte Albn parece haber ocurrido alre- zaban el poder militar, que usaban la es-
dedor de 600 d. C., siglos antes que en la se conmemoraba la critura y la iconografa para legiti mar su
zona maya. Por ello, en 1959, el erudito guerra y se glorificaba autoridad, y que saban cmo impresio-
WigbertoJimnezMorenopropusoel tr- nar a sus sbditos mediante la construc-
mino Epiclsico para designar el periodo a los gobernantes. cin de edificios cvicos y religiosos. De

44 / ARQUEOLOGA MEXICANA
650 a 900 d. c., los seores de muchas ciudades mesoamerica- los estados de la segunda generacin , que eran ms numerosos
nas empezaron por primera vez a ordenar la elaboracin de es- aunque menos extensos territorial mente, tenan por vecinos a
culturas que mostraban a los vencedores tomando cautivos en estados tan poderosos como ellos, contaban con capitales ms
guerras y en las que se registraban jeroglficos con el nombre de pequeas, como Xochicalco, Cacaxtla y Tajn -que utilizaron
los vencedores y los prisioneros. la escritura por primera vez-, y que se preocupaban ms por
Entonces, cul fue la diferencia entre el Clsico y el Epi- defenderse que la mayora de las de la primera generacin.
clsico? Bsicamente, que los estados de la primera generacin A diferencia de los estados de esa primera generacin, sufi-
eran pocos , territorial mente extensos, ms poderosos que la cientemente poderosos como para mantener la paz en territo-
mayora de sus vecinos y tenan por capital gigantescas ci uda- rios muy extensos, de 25 000 a 50 000 km' , los de la segunda
des como Teotihuacan, Monte Albn, Calakmul y Tikal. Cuan- luchaban con frecuencia entre s o formaban alianzas polticas
do esas primeras capitales decayeron, su lugar fue ocupado por y militares efmeras.

En esta poca, sitios como Magoni, La Mesa


y Tula, todos en Hidalgo, se ubicaban en
5 km I colinas que les permitan defenderse.

:..
Smos DEL CLSICO o
dos .:..
TARDo (EPICLSICO)
ua- ~. L, ~ EN EL CENTRO DE MXICO
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ESTRUCTURA 5 ;-
10r-
JUEGO DE PELOTA SUR
!ros C ANTONA
l. C. TLAXCALA ~
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i
con C ACAXTLA
Entre los principales edificios pblicos de Tajn se encuentran
300 algunos de los que excav Carda Payn en las dcadas de los treinta
!dra y los cuarenta. En algunos de estos edificios se han encontrado
CHOLULA .
piedras grabadas con elaboradas escenas o textos jeroglficos.
, ve-
pri-
.\ IORELOS CANTONA 5
ptu- 8
Idos XOCHICALCO ._. Dr.tfiJ\
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PATIOS _~.l-,;",_, ~500m ~ I
; por
:sta- Cantona fue una ciudad que cubra 12.6 km" aunque slo
Itili- la pequea parte que se muestra aqu ha sido excavada.
1 es-
Xochicalco es un ciudad con elementos, como murallas y fosos,
ir su
L...._--:'_ _ _ _~_ _ _ _ _ _ _ _ _ _O_~_'50
_.._ _300
_ m....J que permitan a sus habitantes protegerse de incursiones enemigas. arql.!.~.QJ9ga
:SIO-
:ruc- Tardo, o E piclsico, en el Centro de Mxico surgieron varias ciudades que ocuparon el lugar
;. De luacan. En su mayora, se ubicaron en posiciones que les permitan una adecuada defensa.

TI EM PO M ESOAMERICANO VI / 45
CRONOGRAMA DEL CLSICO TARDO
a
, Aos 600 700 800 900 d.
RE G IONES '

EP ICLS ICO

Va sija efigie. Juego de Pe lota.


Xoch icalco Cantona
Teotihuacan
CENTRO estado de Mx
DE MXICO

Estela 3. Gobernante guila.


Xochicalco Cacaxtla Vasijas. Cantona

CLS ICO M EDIO C


IIIIIII~------~--~
Tuxtlas, CLSICO T ARDO T EMPRANO
-_....._--- CLS ICO T ARDO S UPER IOR

GOLFO DE Tablero 6. Tajn

MXICO
Yugo.
Costa del Golfo
Pirmide de los
Nichos. Tajn

Pintura mural.
Suchllquitongo
Jamba. Valles
Centrales

a
Tumba 6.
OAXACA lambityeco

lpida.
Zaachlla
e
C LSICO T ERM INA L

Cuadrngulo de
las Monjas y el
Adivino. Uxmal

Cautivo .

~
Ton!n
.
~
t' MAYA Templo de las Inscripciones.
Palenque
~
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~ Presentacin
Juego
de Pelota. la
i
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de prisioneros.
Bonampak
Chichn Itz
reg
~ ~----------------~------------------------------------~------------------------------------~----------------------------------~
La posicin de las figuras y los sitios incicados no muestra relacin directa con las lechas.

46 / ARQ UEOLOGA M EXICANA


a, . ~ LA BALCANIZAClN
900 d.
Ya que la palabra clsico es de origen europeo, importada para de-
signar a las grandes civilizaciones del periodo que lleva ese nombre,
podemos usar otra palabra europea para denominar a los pequeos

~
- estados guerreros del Epiclsico. Ese trmino es balcanizacin, y se
refiere a una situacin semejante a la que existe en los Balcanes de
la Europa oriental, donde actualmente serbios, croatas, bosnios, mon-
tenegrinos y otras pequeas naciones combaten entre s. De esos es-
di" ,,1 e r~ , ;....) f ' , tados en guerra pueden formarse estados ms grandes, mediante la
conquista y la consolidacin. Por ejemplo, en 1400 d. C. los mexi-
cas constituyeron uno de los muchos estados balcanizados (altpetl)
de la Cuenca de Mxico. Al aliarse con Nezahualcyotl, gobernan-
te de Texcoco, y Totoquihuaztli, gobernante de Tlacopan, para de-
rrotar a Azcapotzalco en 1428 d. c., los mexicas formaron una Tri-
ple Alianza y un Estado azteca multitnico y expansionista.
Adems de revisar nuestra perspectiva de los estados durante el
Clsico, nueva informacin nos ha obligado a reajustar nuestro con-
cepto sobre el colapso maya. En vez de ver su desaparicin como
un suceso uniforme y regional, ahora consideramos su cada co-
mo un suceso ms complejo y variable de acuerdo con la regin. Lo
IR
que sucedi en Yucatn fue e l desmembramiento peridico de es-
tados grandes que se convirtieron en estados balcanizados denomi-
nados cuchcabalob. Dichos periodos de balcanizacin se caracteri-
Diversas representaciones del glifo del ao o de trapecio y
zaron por batallas estratgicas y alianzas polticas, alg unas de las
rayo. En la fila de arriba se muestran ejemplos del glifo del cuales condujeron a la larga a la consolidacin de nuevos estados
ao en los tocados de personajes procedentes de Tula (a), ms grandes. Por ejemplo, el colapso ocurrido en el sur de Palen-
Xochicalco (h) y Copn (e) . En la fila de abajo el mismo que y Copn en 800 d. C. no signific el fin de la civilizacin maya.
glifo aparece con portadores del ao en ejemplos de
"" En ese entonces algunas ciudades del norte -como Sayil, Labn,
Xochicalco () y Teotenango (e), y sobre un glifo no
calendrico en una representacin de Chichn Itz (j).
Uxmal y Chichn Itz- alcanzaron su apogeo poltico, al igual que
OIBWOS. JOVCE MARCUS. BASADOS EN TOllER, 1957; HIRTH , 1989; Y OIEHL Y BERLO, 1989 ciudades sureas como Ceibal (Guatemala) y Lamanai (Belice). De
hecho, esta ltima sobrevivi hasta el siglo XVII d. C. Informacin
reciente indica que la cada de un sitio podra haber conducido al as-
b censo de otro. Por lo tanto, en vez de una cada generalizada y sin-

a lt~ crnica de todos los mayas (en las Tierras Altas y Bajas) parece ms
acertado considerar un modelo de consolidacin y balcanizacin c-
clica. As, en ciudades mayas tardas - como Santa Rita, Tulum y
Mayapn- se dio un resurgimiento del Posclsico.

d~'1
e ESTADOS DE SEGUNDA GENERACIN EN EL CENTRO DE MXICO

Durante el Clsico Temprano, cuando Teotihuacan se encontraba


en su apogeo, ningn otro sitio de la Cuenca de Mxico se levant
para desafiarlo. Era tanto su poder que ni siquiera haba rivales en
e 1J/'rf'iF.iilit, ( 1/}~l Q nI f ~ las inmediaciones de la cuenca. En contraste, despus de 650 d. c.,
cuando la poblacin de Teotihuacan empez a disminuir, comenz

..
el florecimiento de nuevos y relevantes centros en las regiones ale-
daas, muchos de los cuales ocuparon cimas de montes que facili-
taban su defensa .
En el tablero de la Pirmide de las Serpientes Emplumadas de
Xochicalco se muestran representaciones de 28 individuos, seis de las
MAGONI y LA MESA, HIDALGO
cuales se presentan aqu. Segn Kenneth Hirth, los signos asociados
a esos personajes son un topnimo y el glifo de tributo. Los lugares son:
Xochitopilan? (a), MiacatIan? (h), Cuetzpalan? (e), Coyoacan? () Durante el Clsico Temprano, Teotihuacan extendi su influencia
y Panohuayan o Pantitlan? (e) y uno muy erosionado (O. La mandbula hacia Hidalgo, cercana regin donde cre un gran sistema de irriga-
que engulle al Crculo dividido en cuatro ha sido interpretada como
cin y explot minas de piedra caliza. En Ching, situado 10 km al
la expresin "pagar tributo". El propsito esencial del tablero sera
registrar los nombres de los pueblos que pagaban tributo a Xochicalco. este del lugar donde los toltecas edificaron Tula, los arquelogos
DI8WOS: JOYCE MARCUS. BASADOS EN KENNETl-I HIATH ,1989, Y OIEHl Y BERLO .1989 Alba Guadalupe Mastache y Robert Cobean descubrieron un im-
ia::t'as.

TI EM PO M ESOAMERICANO VI / 47
portante sitio con complejos habitacio nale . cermica, figuri- mil
llas y arquitectura de talud-tablero al estilo de Teotihuacan. Ha- ma
cia 650 d. c., tales puestos de avanzada de Teotihuacan en Hi- pOI
dalgohabanllegadoasu decadencia. Los sitio que remplazaron rre
esos puestos de avanzada no se ubicaron en tierras irri gables hOI
sino en colinas que facilitaban su defensa. Esos nuevos sitios el!
eran independientes y autosuficientes. pues no estaban vincu- res
lados con ningn Estado importante. Al parecer. eran parte de
Dos pueblos tributarios de Xochicalco. A la izquierda Tlamacazapa,
cacicazgos que llenaron el vaco de poder generado por la ca- CA
a la derecha Panohuayan o Pantitlan. Este ltimo glifo posiblemente
se refiere al sitio arqueolgico de Pantitlan cercano a Oaxtepec, da de Teotihuacan. Fabricaban una cermica rojo sobre bayo, a
Morelos, o a un pueblo no identificado en el rea de Amecameca, la que se conoce como Coyotlatelco, una arquitectura que pa- Ca
a la que en las fuentes etnohistricas se conoce como Panohuayan rece ajena e impuesta, y, en vez de complejos habitacionales, fllt
Amequemccan. Bajo l se encuentra el glifo "pagar tributo". algunos sitios del Epiclsico tenan viviendas circulares.
DIBUJO JOYCE MAACUS. BASADO EN HIFlTH 1969 Y 2000 de
Cuatro de los nuevos sitios situados sobre colinas fueron Ma- L
goni , La Mesa, El guila y Batha. Magoni , el de mayores adl
dimensiones, abarca cuatro kilmetros cuadrados en una coli- cre
na aledaa al ro Tula; cuenta con dos plazas ceremoniales ro- de
deadas de templos y palacios. La Mesa abarca un kilmetro cua- M(
drado y se divide en tres sectores, cada uno con sus propios gr,
edificios pblicos. Si bien las residencias de Magoni son rec- ca
tangulares, algunas de las localizadas en La Mesa son circula- Ch
res y recuerdan las de Guanajuato, Zacatecas y Jalisco. Tanto la l
Magoni como La Mesa tienen cermica CoyotlateJco. El desa-
fo para futuras investigaciones ser determinar de dnde pro- lar
vinieron estos pueblos del Epiclsico y cmo llenaron el vaco
de poder tras la cada de Teotihuacan y antes del ascenso de Tula. rre
no
XOCHICALCO, MORELOS art
ter
Uno de los sitios ms fortificados del Epiclsico fue Xochical- les
Mural en la Estructura B de Cacaxtla. Muestra una escena en la que los ca. Localizado 100 km al suroeste de Teotihuacan, fue ocupa- go
guerreros son idcntilicados por jeroglficos cuya parte superior es un do durante el Cl s ico Temprano, aunque alcanz su tamao d.
crculo dividido en cuatro (el mismo que aparece en la Pirmide de las mximo hasta que disminuy el poder poltico de Teotihuacan.
Serpientes Em plumadas de Xochicalco). Los guerreros blanden lanzas ter
y escudos y portan pieles de jaguar y tocados con forma de ave. De las
Xochicalco, que est rodeado de algunas de las tiel1'3s ms im- ga
heridas abiertas de sus prisioneros mana sangre. productivas de MOI'elOS, es uno de los muchos sitios del Epicl-
DIBUJO: JOHN K\.AU5ME YER. BASAOO EN OIEl-Il Y SERLO. 1989 sico que demuestran que con frecuencia era ms impoltante ocu-
par una colina para facilitar su defensa que vivir cerca de suelo
aluvial productivo. C2
En 1777, Antonio Alzate y Ramrez describi Xochicalco fU(
como una fortaleza militar. Desde entonces, el lugar ha sido in- bi
vestigado por varios eruditos como Leopoldo Batres, Pedro Ar- ga
millas, Csar Senz, Eduardo Noguera, Jaime Litvak, Norber- yt
to Gonzlez y Kenneth Hirth. Esta ciudad, enclavada en la cima en
de una colina, cuenta con murallas y muros de contencin has- Le
ta de cuatro metros de altura, telTazas amuralladas concntricas
y fosos de tres metros de profundidad cavados en la roca. ba
Xochicalco no fue el nico sitio fortificado de la zona. A me- Te
Escena representada en una columna encontrada en el Edificio de las nos de un kilmetro de la ciudad haba seis pequeos recintos ca:
Columnas de Tajn. De izquierda a derecha se observa a un hombre, cvico-ceremoniales fortificados de manera simi lar, mediante
llamado 13 Conejo, que sujeta a un cautivo del pelo; el personaje
rel
una combinacin de murallas y fosos. Hirth seala que esta dis- Ce
5 Venado hace lo propio con otra vctima. Un hombre llamado 4 Hacha
sostiene un manojo de plumas y una cuerda, bajo la que se encuentra
posicin era parte de una estrategia de defensa regional , pues rol
una bola de hule cuadriculada. A continuacin aparece nuevamente Xochicalco se divida en varias zonas concntricas y se encon- ga
13 Conejo, sentado y con los brazos cruzados; lleva un cuchillo en el traba rodeado de baluartes ms pequeos y complementarios ca
cinturn y a sus pies aparece una cabeza decapitada. Por ltimo, emplazados en colinas. La naturaleza militar de Xochicalco es ca
se observa a una vctima de sacrificio sobre una banca de piedra; evidente tambin en la escultura y la iconografa. En la Pirmi-
sus intestinos se transforman en una cuerda y en una estilizada fl\l
planta que trepa por lo que parece ser una enredadera de madera.
de de las Serpientes Emplumadas hay losas de piedra con re- di ~
DIBUJO. JOHN KLAUSMEYER presentaciones de guelTeros con escudos y tlatl o lanzadardos, un

48/ ARQUEOLOGA MEXI CANA


In- mientras que en el edificio superior se ven doce gueneros ar-
1a- mados. En el tablero inferior aparecen hombres sentados que
1:i- portan tocados con el glifo del ao, moti va relacionado con gue-
'on ITeras en Cacaxtla, Piedras Negras y Yaxchiln . Cerca de estos
les hombres sentados hay signos que han sido interpretados como
ios el glifo correspondiente a "tributo" y como el nombre de luga-
: u- res sometidos por Xochicalco durante el Epiclsico.
de
:a- CACAXTLA,TLAXCALA
), a
pa- Cacaxtla, otro centro del Epiclsico enclavado en una colina,
les, fue contemporneo de Xochicalco y tal vez su competidor. Des-
de que fuera investigado en la dcada de los setenta por Diana
l1a- Lpez de Malina y Daniel Malina, el sitio ha provocado tanto
res admiracin como especulaci n a cau sas de sus murales poli-
)li- cromados. El estilo de stos es eclctico, con motivos copiados
ro- de sitios del Cl sico Tardo tan di stantes como Xochicalco, en
ua- Morelos, Taj n. en Verac ru z. y sitios mayas como Piedras Ne-
,ios gras, Yaxchiln. Bonampak, Aguateca y Dos Pilas. La cermi-
ec- ca de Cacax tl a tambi n es ecl ctica y evidencia vncu los con
lla- Cholula, Teotihuacan y Oaxaca en el altiplano, y con Tajn en
nto la costa del Golfo .
~ s a
Aunque, aparentemente. Cacax tla carece de las espectacu-
Iro- lares murall as y fosos de Xochicalco, sus murales ostentan te- Relieve en el Juego de Pelota Sur de Tajn. La escena representada
ico mas militares : batallas. sangras y toma de cautivos. Los gue- tiene lugar en el interior de un juego de pelota, del que se observan los
ula . rreros, que portan pieles de j aguar en los murales, tienen muros paralelos. Los tres hombres que se sitan en el terreno de juego
llevan atavo de jugadores, el que incluye yugo, palma y rodilleras.
nombres calendncos co mo 3 Venado y 9 Ojo de Reptil. Este
El hombre de la izquierda detiene los brazos de una vctima y el de
arte militarista vi ncul a a Cacaxtl a con zonas arqueolgicas con- la derecha sostiene el cuchillo con el que se le matar. El hombre a la
temporneas como Bonampak . Tajn y Xochica1co. Los mura- derecha parece estar sentado sobre una de las paredes del juego.
:al - les y las esculturas refuerzan nuestra impresin de que un ras- DIBUJO' JOYCE MARCUS BASADO EN MICH AEL KAM PEN

pa- go preponderante de l periodo co mprendido entre 650 y 900


ao d. C. estu vo constitu ido por los pequeos reinos que constan- a b
:an. temente combatan contra sus rivales y reciban ostentosos re-
IIn -
galos de sus aliados .
cl-
ICU-
CANTONA, P eEBLA
lelo
Canton a. localizado cerca de l lmite entre Puebla y Veracruz,
lIco fue uno de los sitios ms impresionantes del Epiclsico. Descu-
) in- bierto formalmente en 1855 por Henri de Saussure, fue investi-
Ar- gado por Diana Lpez de Malina en la dcada de los ochenta
ber- y fue objeto de intensas excavaciones y obras de restauracin
ima en la dcada de los nO\'enta por parte de ngel Garca Cook y e d
1as- Leonor Menno Canin.
icas Nuestra impresin sobre Cantona es que sus habitantes esta-
ban decididos a no estar sujetos a la hegemona de Teotihuacan.
me- Toda la poblacin de Cantona se ubicaba sobre una zona de es-
1tOS casa vegetacin o malpas. un den'ame de lava tan escabroso que
ante representaba un obstcul o importante para posibles atacantes.
di s- Con el fin de \ oh'erlo ms impenetrable, sus constructores cava-
mes ron una zanja en la ba~e de la ladera y redujeron el acceso allu-
;on- gar mediante una "ene de callejones tan estrechos, que los ata-
lnos cantes slo podan entrar en fila india. Las murallas, calzadas y
o es callejones se consrruyeron de mampostera sin argamasa, pues la
Este motivo, formado por un escudo y lanzas cruzadas, se
mi- fuente de agua ms cercana se encuentra a muchos kilmetros de encuentra asociado a la guerra y aparece en varios sitios del
1re- distancia. Las piedras de estas murallas estn tan estrechamente Clsico Tardo como Tula (a), Tajn (h) y Chichn Itz (e y ).
dos, unidas que el sitio parece ms andino que mesoamericano. DIBUJOS JOYCE MARCUS. BASADOS EN AUPPERT, ACOSTA. TOZZER, LPEZ LUJN, COBEAN y MASTACHE

TI EMPO M ESOAM ERICANO VI /49


EL CLSICO TARDO t05
EN LA COSTA DEL GOLFO la I
qu'
Hidalgo no fue la nica regin distante es!
h
que estuvo bajo la poderosa influencia de g te
Teotihuacan. Se cree que Matacapan, si- sie
tio de grandes dimensiones en las mon- tar
d taas de los Tuxtlas, en Veracruz, fue un flu
enclave de teotihuacanos inmigrantes y lle
sus descendientes. En la dcada de los f m(
cuarenta, Juan Valenzuela encontr en
e SUI
Matacapan una construccin de estilo en
teotihuacano con dos ni veles de talud ta- va
blero. Recientemente, Robert Santley ha a b m,
a recuperado otras evidencias, como vasos
e trpodes cilndricos, candeleros y figuri- gu
b
llas de Teotihuacan del Clsico. Si bien lib
la ocupacin continu hasta el Clsico d e sei
Una de las innovaciones ms notables de los Tardo, la influencia teotihuacana se di- lal
En este " registro genealgico" se consigna la
zapotecos durante el Clsico Tardo fue el luy despus de 650 d. C. y surgieron di- ty(
infancia de la noble zapoteca 2 Agua. La lpida
grabado de "registros genealgicos". Esta
versos estados autnomos. se lee de abajo hacia arriba. En la seccin en
lpida muestra dos escenas. La de la parte
inferior aparecen los ancestros de 2 Agua: M
superior representa un rito, tal vez un
abuelo 10 Agua (a) y abuela 9 Serpiente (h);
matrimonio; en la inferior se ve a un par de TAJN,VERACRUZ hil
al centro, el glifo de montaa (e), tal vez el
ancestros sentados en signos de montaas. El 65
lugar de origen de la dinasta de sus abuelos;
texto que acompaa a las escenas comienza en En 1939, Jos Garca Payn empez a re- gr,
se observa el motivo "fauces del cielo" (d), que
la parte baja de la piedra y sube hacia la
tirar la selva que cubra a Tajn. Las in- sealaba " una descendencia divina o noble". En co
derecha. El primer glifo (a) corresponde al
vestigaciones de los siguientes 50 aos medio se observa el nacimiento de 2 Agua (e) y
signo zapoteco del ao y es seguido por el
el momento en que es presentada a su padre Ij).
portador del ao llamado 8N (h), un verbo y revelaron que el sitio alcanz su mxima
El registro superior muestra a 2 Agua, un poco
un sujeto (e) . Despus siguen los nombres de extensin entre 700 y 1000 d. c., a la par mayor, mientras le colocan una banda en la
trece personajes, que estn en orden ascendente que Xochicalco, Cacaxtla y Chichn Itz. cabeza (g), evento atestiguado por su padre (h)
por el costado derecho de la lpida (d) .
DIBUJO: TOMAOO DE JOYCE MAACUS. 1992. FIG. 8.15
E n el Clsico Tardo, los constructores de y su madre (i). Estos registros eran colocados
Tajn crearon un estilo arqu itectnico con en las tumbas de la nobleza, para ser ledos
por sus descendientes cuando depositaran
Con excepcin de algunos fragmentos rasgos como nichos y tableros remetidos .
en ellas a otros miembros de la familia.
del tipo Anaranjado Delgado, la cermi- Las jambas y alfardas con frecue ncia os- DIBUJO. TOMADO DE JOYCE MAACUS 1992' FIG 913

ca de Cantona del Clsico Temprano no te ntaban frisos o grecas que semejaban


se asemeja a la teotihuacana, pues no pre- diseos textiles . Al igual que Cantona, en sionero. Los temas de carcter militar gra-
senta agarraderas, soportes y fi gurillas . Tajn haba varios juegos de pelota; has- bados en piedra en Tajn son los mismos
Incluso en Cantona no exista la obsidia- ta ahora se conocen 17. En este sitio era que se pintaron en murales policromados
na verde y dorada tan comn en la red co- tan importante eljuego de pelota que sur- de Cacaxtla.
mercial de Teotihuacan. Estas evidencias gi una serie de artefactos distintivos a
nos ayudan a distinguir sitios como Chin- los que se llama yugos, hachas y palmas. EL CLSICO T ARDO
g --claramente bajo la influencia de Teo- Relacionadas tambin con algunos jue- EN EL VALLE DE OAXACA
tihuacan- de otros como Cantona, que gos de pelota, hay esculturas que mues-
cuidaba con celo su autonoma. tran el sacrificio de jugadores que portan El valle de Oaxaca fue una de las prime-
Durante el Epiclsico, la extensin de su yugo y su palma. En otras esculturas ras regiones de Mesoamrica en que sur-
Cantona lleg a 12.6 km2 Era una ciudad se representan procesiones de guerreros gi un Estado con una capital urbana y
densamente poblada que constaba de y sus cautivos, muchos de los cuales tie- unajerarqua integrada por centros admi-
cientos de barrios habitacionales rodea- nen nombres tomados del calendario ri- nistrativos secundarios y terciarios. Ha-
dos de murallas e interconectados me- tual de 260 das: 13 Conejo y 5 Venado, cia 100 d. c., Monte Albn, ciudad situa-
diante una red de callejones que contro- por ejemplo. Una columna de piedra la- da en la cima de una montaa, controlaba
laban rgidamente el movimiento de brada en Tajn, que fue estudiada por los 2 100 km del valle de Oaxaca y haba
personas. Adems de los templos y gran- Michael Kampen y Jeffrey Wilkerson, extendido la influencia zapoteca sobre
des patios, contaba con no menos de 24 muestra a un seor victorioso de nombre 25 000 km 2 del sur de Mxico. Alrededor
juegos de pelota, de tamao y estil o ar- 13 Conejo tomando de los cabellos a un del fi n del Clsico Temprano, Monte AI-
quitectnico tan diferentes que sugieren rival derrotado. En otras partes de la co- bn haba aumentado su superficie a 6.5
que Cantona era lugar de residencia de lumna, este personaje est sentado y pa- km 2 Y construido varios monumentos en
varias etnias. rece pisar la cabeza decapitada de un pri- piedra de grandes dimensiones y con tex-

50/ ARQUEOLOGA MEXICANA


tos jeroglficos. Durante su apogeo, fue de esa fecha eran mucho ms pequeos y al registrar informacin genealgica en
la nica ciudad del valle y la nica en la se colocaban en la antecmara de las tum- cdices, aunque stos podan ser pintados
que se mostraban ese tipo de textos. Todo bas. Asimismo, corno sucediera en el res- nuevamente (y con frecuencia lo fueron)
esto cambi entre 650 y 900 d. C. Duran- to de Mesoamrica, la escritura se difun- y adems eran perecederos. En contraste,
- 1 te estos siglos, Monte Albn continu di mucho ms despus de 650 d. C. las genealogas zapotecas del Clsico Tar-
siendo un gran centro poblacional, pero U no de los monumentos tpicos del pe- do fueron dispuestas en piedra.
tanto su primaca poltica corno su in- riodo 650-900 d. C. fue una clase de lpi-
fl uencia sobre regiones ms all del va- das a las que he denominado "registros EL CLSICO TARDO EN LA ZONA MA YA
lle de Oaxaca iban en declive. Paralela- genealgicos". Esas piedras con frecuen-
- f mente a la decadencia de Monte Albn cia muestran varias etapas de la vida de Cuando se estudia el rea maya de entre
surgi Jalieza, una nueva ciudad situada un seor zapoteco local : sus ancestros, su 650 y 900 d. C. no se observa una balca-
en la cima de una montaa en el sur del nacimiento, los ritos practicados por l y nizacin semejante a la registrada en el
valle de Oaxaca, que se convertira en el otros nobles, o su matrimonio con una mu- altiplano de Mxico. Esta diferencia se
- b mayor asentamiento del lugar. jer importante. Es claro que el objetivo debe a que el ciclo de formacin , apogeo
Durante el Clsico Tardo, otros anti- principal de tallar dicho monumento fue y decadencia del Estado ocurri cientos
guos centros secundarios y terciarios se poner de manifiesto el derecho heredita- de aos despus en esta regin. En el va-
liberaron de Monte Albn y se volvieron rio de un seor especfico. Al colocar una lle de Oaxaca se haba formado un Esta-
seoros autnomos. Lugares corno Cui- lpida en la antecmara de su tumba do de primera generacin hacia 200 a. c.,
la lapan, Zaachila, Suchilquitongo, Lambi- (la cual poda volverse a abrir si era nece- pero los primeros estados y dinastas ma-
ida tyeco, Matatln y Mitla se convirtieron sario), dicho seor puso a disposicin de yas se integraron posteriormente: en 219
en capitales de sus propios seoros. As, sus herederos el texto grabado. En una d. c., en Tikal; en 320 d. c., en Yaxchi-
Monte Albn dej de monopolizar la ex- poca de seoros balcanizados en pug- ln; en 400 d. c., en Calakmul ; en 426
);
hibicin de textos jeroglficos. Antes de na, corno lo fue Oaxaca de 650 a 900 d. c., en Copn, yen 431 d. C., en Palen-
l
tS;
650 d. c., los zapotecos haban colocado d. c., caba esperar tales esfuerzos para que. As, muchos estados mayas llegaron
lue grandes monumentos en lugares pbli- afirmar el derecho a gobernar. Los mix- a su apogeo entre 600 y 900 d. c., y la ma-
.En cos; los monumentos grabados despus tecas del Posclsico hicieron algo similar yora se balcaniz hasta 900 d. C.
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Smos DEL CLSICO TARDO EN EL REA MAYA
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~ CENOTE XTOLOC 1 ---- S-NEGRAS TIKAL. - ~ .,
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\1 _ ",~os RETABLOS TONIN . ~ . ITSi B BLICE
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Sl'1! ~!i~" ~ AK'AB TSIB
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TIERRA:S BAJAS AGUATECA
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J C9~N HONDURAS ('-1
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SEUE b;1ClAl. 'w iJ; Chichn Itz estaba dividido en al men~dbs ,
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recintos amurallados. Algunos de los edificios ~ /
dor 100 200 300 400 500m
----. -C'.
pblicos pueden ser fechados, de acue~con " \
Al- -~----- los textos jeroglficos, en el Clsico Tardo. ~J"~~,~_.I
arq~~.9JQga
6.5
; en Durante el as:iro Tardio. el rea maya fue ocupada por numerosas ciudades-Estado que mantenan entre s relaciones de alianza y conflicto. Hacia
ex- 900 d. C" la mayor pane de las que se encontraban en las Tierras Bajas del sur declinaron, mientras que las del norte experimentaban un apogeo"

TIEMPO MESOAMERICANO VI /5 1
Las guerras desempearon un papel par
preponderante en la formacin del Esta- lea
do maya. Esto no es sorprendente, pues SlI t
lo mismo sucedi en la formacin de es- b rar:
tados de muchas otras partes del mu ndo. de l
Sin embargo, incluso despus del descu-
brimiento en 1946 de los murales con es- sel
cenas blicas de Bonampak, persisti la d. (
idea romntica de que los mayas eran un Itz,
pueblo pacfico y teocrtico. Adems de se (
murales, textos e iconografa mi litarista, rec
los mayas tenan "fosas de crneos" como
a --1Iff!l't:;!m\I!~11 alg
las encontradas en Colh, Belice. Aq u se tex
Representacin de un goberna nte de
depositaron juntos los crneos de 30 per- Yaxchil n en un dintel encontrado
nor
sonas decapitadas; las incisiones e n 20 de en Bonampa k. Se muestra el momento Ion
ellos indican que se les desprendi la car- en que captura un prisionero. En el texto el ~
ne y la piel. Ahora que es posible leer una jeroglfico se seala que el vencedor obtuvo la f
gran cantidad de textos mayas, sabemos el ttulo de Captor de Guacamaya (a), Mi
nombre del desafortunado ca utivo (b J.
que sus gobernantes se glorificaban con El seor de Yaxchil n lleva una cabeza
Ak
la toma y sacrificio de cautivos militares. trofeo (e J en el cuello; con la ma no derecha Ser
En las Tierras Bajas del sur, las ciuda- sostiene una la nza, en tanto que con la Me
des capitales de Calakmul y Tikal admi- izquierd a sujeta a Guacamaya del pelo. d. (
DIBWO ' TOMADO DE JOYCE MAACUS, 1992, FIG 11 59
nistraban dos estados expansionistas que nm
abarcaban miles de kilmetros cuadrados Ch.
ye n las que se incluan varias ciudades ci
En la Estela 11 de Piedras Negras,
grabada en 731 d. c., se muestra el grandes, que fun gan como centros se- Pal
ascenso al trono de un nuevo gobernante, cundarios y terciarios. Gracias al gran n- glll
que aparece sentado con las piernas cruzadas mero de textos jeroglficos existente, con- 1
(a), rodeado por smbolos celestes (b). Al tamos con " listas de gobernantes" de bar
pie de la escalera se observa una vctima
muchas ciudades importantes. Como tel,
del sacrificio (e) cuyo corazn ha sido
extrado; la sangre que mana de la herida es ejemplo de esto podemos tomar a Calak- yel
representada como un fardo de plumas (d). mul, donde he estado colaborando con el can
DIBUJO BASADO EN JOYCE MAACUS . 1994
director del proyec to de Calakmul, Wi- f a e b pot
Iham Folan, de la Universidad Aut- des
noma de Campeche. Dura nte el Clsico las
Tardo se construyeron casi 100 estelas, el n
de las cuales he identificado el nombre de pec
15 gobernantes de Calakm ul. Tal vez e l los
ms famoso fue Yi 'chak K' ak' (Garra de
Jaguar), qui n naci el 9 de octubre de Ca
649 d. C. Ascendi al trono de Calakmul
el6 de abril de 686 d. c., y a la ceremo- Val
nia asisti el seor de Dos Pilas, su ali a- ber
do poltico y militar. cio
Uno de los ritos asociados al j uego de
El territorio bajo el dominio de Yi ' - cor
pelota fue la decapitacin. En a lgunas
chak K ' ak' era extenso, pero no lo rega representaciones del cuerpo decapitado fre<
Detalle de la batalla representada en el cuarto totalmente; ms bien era un mosaico for- surgen serpientes. Es el caso de la fi gura Alt
2 de la Estructura 1 de Bonampak, ocurrida mado por zonas controladas y no contro- superior, gra bada en uno de los tableros del zon
alrededor de 795 d.C., en el que se muestra la ladas. En el Clsico Tardo, algunas de j uego de pelota de Chichn ltz. En ella se las
captura de prisioneros. Aunque estos murales obser va a un j ugador decapitado que suj eta su
las provincias sometidas por Calakmul se tad,
policromos con dramticas y di nmicas equipo de j uego (a) y porta ci nturn protector
escenas de guerra se conocen desde 1946, independizaron, y varios de los sbditos (b) y rodilleras (e). De su cuello brota n seis
mel
cuando los descubri Giles Healey, muchos de Tikal se hicieron aliados del reino de serpientes (dJ y una pla nta (e J. Frente a l cap
estudiosos se negaban a reconocer que los Calakmul. Por ejemplo, la dinasta go- se ve su ca beza convertida en una gran Cu
mayas haban practicado la guerra. Ahora bernante de Dos Pilas parece haber sido pelota adornada con un crneo (j). La fi gura cil
que se pueden leer los glifos alusivos a guerra, inferior, encontrada en Apa ricio, Verac ruz,
fundada por un seor de Tikal , quien con- fue
captor, sacrificio y captura, la existencia de tal muestra un j ugador de pelota decapitado de
prctica ya no puede ser ignorada o negada. tinu utilizando el glifo emblema de Ti- cuyo cuerpo surgen siete serpientes. m:
DIBUJO TOMADO DE JOYCE MARCUS. 1992. FIG. 11 58 kal o Mutul en vez de crear uno nuevo DIBUJOS; JOYCE MARCUS BASADOS EN ALFAED M. TOZZER, 1957 jere

52/ ARQUEOLOGA MEXICANA


para su ciudad. Despus de un peri odo de Esos estados ms pequeos de segun-
lealtad a Tikal , un gobernante posterior da generacin solan ubicarse en colinas
subi al trono de Dos Pilas y logr libe- que facilitaban su defensa o que contaban
-b rarse de Tikal para aliarse al gobernante con grandes fortificaciones. Despus de
de Calakmul. varios cientos de aos de balcanizacin,
-c En las Tierras Baj as mayas del norte algunos de estos pequeos reinos se unie-
se registr el florecimiento, de 650 a 900 ron bajo la proteccin de un Estado ms
d. c., de varias ciudades como Chichn grande de tercera generacin, como el tol-
Itz, Uxmal, Labn y Sayil. Chichn ltz teca. Si bien este proceso se dio en mu-
se dividi, por lo menos. en dos grandes chas partes de Mesoamrica, sus etapas
recintos amurallados; es posible fechar no fueron simultneas. En 600 d. C., el
algunos edificios pblicos mediante los altiplano ya estaba en su etapa de balea-
textos jeroglficos asociados . El recin to nizacin ; en contraste, las Tierras Bajas
norte incluye el gigantesco Juego de Pe- mayas an se encontraban en la poca de
lota (al que se asocia la fecha 864 d. C.), los grandes estados tenitoriales, en parte
el Templo de los Guerreros. el Castillo, debido a la fecha ulterior en la que se for-
'O la Plataforma de Venus y el Grupo de las m el Estado inicial.
Mil Columnas . El recinto sur incluye el La idea de que las civilizaciones del
Ak ' ab Ts' ib (870 d. C. ). el Grupo de la Clsico Temprano eran teocracias pac-
a Serie Inicial (878 d. C. ). el Caracol. las ficas ha resultado ser imprec isa y sim-
Monjas, laCasa Coloradayel Osario (842 plista . Los estados baleani zados que las
d. C.). En Uxmal. los textos jeroglficos Pintura mural del Templo de los Jaguares de remplazaron en el Clsico Tardooel Epi-
nos indi can que un gobernan te llamado Chichn Itz. Se muestra una aldea que es clsico eran a todas luces militari stas. In-
atacada por guerreros. En la parte superior se
Chac fue el responsable de la construc- mersos en un a lucha intermin able para
ve a las mujeres abandonando sus casas.
..,
cin del Juego de Pel ota (90 1 d. C.), del DIBUJO TOMAOODE JOYCE MAACUS. 1992. flG 11 1 mantener su autonoma ante sus ambi-
~
~
Palacio del Gobernador y del Cuadrn- ciosos vecinos, conmemoraban a la gue-
~ gula de las Monjas.
a
rra en sus monumentos de piedra y pin-
~
'(
Muchas ciudades sureas mayas esta- turas murales.
ban en decadencia. y las dos ltimas es- Sin embargo, tambin conocan la im-
~ telas se erigieron en Tonin en 909 d, C. portancia de las alianzas polticas. Algu-

~
yen Itsimt en 910 d. C. Durante la bal- nos sitios del altiplano estaban divididos
canizaci n subsecuente. gran parte de la en mltiples sectores habitacional es con
poblacin de las Tierras Bajas del sur se arquitectura di versa y con decenas de j ue-
desplaz hacia di\"ersos cuerpos de agua: gas de pelota, como si mltiples etnias se
las lagunas del Petn. los ros de Belice y hubieran unido en un gran asentamiento
el mar Caribe. Ahi.losmayas vivieron en para protegerse entre s. Los zapotecos
pequeos estados en competencia, como recurrieron a los monumentos jeroglfi-
los del Epiclsico en el altiplano. cos para proclamar los matrimonjos po-
lticamente ventajosos y para afirmar el
CONCL USIONES derecho hereditario a gobernar. La leal-
tad poltica de las ciudades mayas ms
Varios patrones importames. que de- pequeas poda pasar de un Estado con-
bern escl arecerse mediante investiga- siderado en decadencia a otro cuyo poder
ciones futuras. surgieron en el periodo estuviera en ascenso. Por supuesto, sabe-
comprendido entre 650 y 900 d. C. , con mos que tales batallas y alianzas tambin
frecuen cia denominado Epiclsico en el eran tpicas en el Posc lsi co, de 1000 a
Al igual que los guerreros de Tajn y
Altiplano Central. y Clsico Tardo en las Cacadla, los nombres de los de Chichn Itz 1520 d. C. Es claro que el Clsico Tardo
lel zonas zapoteca ~ maya. En la mayora de se indicaban con breves textos sub rt! sus no era tan diferente del Posclsico como
e las regiones estudiadas los primeros es- cabezas. Los de este ejemplo, todos de Chichn crean los especialistas hace 30 aos.
I su Itz, son: 6 Nudo (a), 2 Pluma (h), 5 Nudo (e) ,
tados en formarse eran de grandes di-
tor Kan Ek, " estrella serpiente" (d) y 2 Roedor (e).
is
men siones y con extem.o~ territorios y sus El glifo nominal " nudo" que se usaba en
capitales eran grandes cenuos urba nos. Joyce Marcus. Doctora en an tropo loga. C uradora
Chichn Itz es similar a un glifo calendrico de arqueo loga lati noamericana de la Universidad
Cuando esos e~tados de primera genera- de da utilizado en Monte Albn, Xochicalco de Michigan. Tiene la ctedra " Elman R. Service
Ira cin decayeron. su lugar con frec uencia y otros sitios del Altiplano Central. Asimismo, ProfessorofCultural Evoluti o n". Sus trabajos ms
IZ,
fue ocupado por un grupo de entidades el estilo y la posicin de los puntos y barras rec ien tes se refieren a siste mas de escritura anti gua
de utilizados para indicar los nmeros son e n Mx ico y ap li cac iones del " modelo di nmi co"
ms peq ueas que utilizaron la escritura similares a los de esa regin. en e l func ionam iento de los estados zapoteco,
jeroglfica por primera \"ez. DIBUJOS JOVCE MARCUS. BASADOS EN ALFRED M TQZZER. 1957 maya, mi xteco y mexica.

TI EMPO M ESOAMERICANO VI /53


En

~~ TIEMPO MESOAMERICANO VII es


tro
qu
sic
le\
de

Posclsico Temprano ga l
tre
cel

(900-1200 d.C.) he.


m
de
clr
E NRIQUE N ALDA Te
pn
ap:
da
Disco de turquesa con motivos nu
solares. Proviene de Chichn Itz, gal
la ciudad ms importante del
norte de Yucatn durante
el Posclsico Temprano.
FOTO: MICHEl ZAB I RAleEs

n la periodizacin ms tra- rico" de las sociedades prehispni-

E dicional del Mxico antiguo,


el Posclsico Temprano abarca
de 900 a 1200 d.C. El inicio del periodo
cas -es decir, historia apoyada en c-
dices y documentos escritos- , mientras
que el segundo tiene relacin con algo as
se fij, en gran medida, en reconoci- como el fin de la utilizacin del conoci -
miento a la importancia que revisten las miento astronmico como elemento de
fechas ms tempranas a las que se refie- Militarismo extremo y justificacin y afirmacin del poder.
ren - con pretensiones de verdad hist- migraciones constantes La disparidad es ms notoria si se ana-
rica- los relatos indgenas, concreta- lizan los procesos que condujeron a los
mente la de la fundacin y auge de la caracterizan a este acontecimientos sealados, en especial
llamada Tula Grande; la de la conquista los del Altiplano Central y los del rea
de Chichn Itz por migrantes de origen periodo. Es tambin maya. Al respecto debe sealarse que
mixto -supuestos portadores de la "cul - una poca de gran Tula surgi muchos aos despus de ha-
tura tolteca"- , y su posterior desarrollo berse consumado la "cada" de Teo-
como capital de los itzaes; y una un poco di versidad cultural y tihuacan, fechada en 650 d.C. En los 250
ms tarda, la de la saga de 8 Venado en aos que separan ambos momentos, apa-
la Mixteca. En el rea maya ese inicio de ciudades multitnicas recieron y se abandonaron en el altipla-
coincide, por otro lado, con la fecha apro- como Tula y Chichn no centros de poblacin y de poder de
ximada del ltimo de los registros ca- primer orden como Cantona (600/650 a
lendricos de cuenta larga, es decir, de Itz, que estableci las 900 d.C.), Cacaxtla (650/700 a 900 d.C.)
fechas contabilizadas a partir de un ori- y Xochicalco (700/750 a 900 d.C.) . Tula
gen mtico. bases para el desarrollo es, de esta manera, un fenmeno secun-
Se trata, sin duda, de acontecimientos posterior del Mxico dario respecto a Teotihuacan: no guarda
dispares: los primeros tienen que ver con relacin directa con su desarrollo ni con
el llamado "arranque del periodo hist- prehispnico. su colapso.

54 / AR QUEOLOGA MEXICANA
En el rea maya la situacin es diferente : la fecha de 900 d.C. En el Centro de Mxico, entonces, el ao de 900 d.C. esta-
es tambin la del abandono generalizado de los grandes cen- ra muy alejado del fin del Clsico, marcado por la "cada de
tros cvico-religiosos de las Tierras Bajas del sur, fenmeno Teotihuacan", mientras que, en el rea maya, esa misma fecha
que se conoce como "colapso del Cl- es j ustamente la del fin del Clsico y
sico maya". Chichn Itz alcanz re- el inicio inmediato del desarrollo de
levancia en fechas muy prximas a las nuevos centros regionales. En trmi-
de ese colapso. Para muchos investi- nos de proceso, el desarrollo de Chi-
gadores, la coincidencia temporal en- chn Itz coincidira, por tanto, con el
tre el colapso del Clsico maya y el as- de Xochicalco, Cantona y Cacaxtla,
censo de Chichn Itz como centro pero no con el de Tula. Para resolver
hegemnico en el norte de Yucatn esta discrepancia, se ha acuado el tr-
manifiesta, por s sola, una vinculacin mino "Epiclsico", que corresponde
de ambos fenmenos , por lo que con- justamente al momento de desarrollo
cluyen que en los sitios del Posclsico y declinacin de estos tres sitios y que,
Temprano del norte de Yucatn se ex- por tanto, slo tiene aplicacin a la his-
presa y prolonga la cultura maya des- toria del Centro de Mxico.
aparecida en el sur, si bien modifica- El hecho de que esos procesos no
da por la aparicin y desarrollo de Las abundantes representaciones de guerreros en Tula, sean contemporneos pone en duda la
nuevos estilos y nuevas formas de or- como las de los llamados atlantes, renejan la intensa idea de que en el Mxico antiguo exis-
ganizacin sociapoltica. actividad blica que caracteriz al Posclsico Temprano. ti en todo momento, a partir de la apa-

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con El Posdsico Temprano es una poca en la cual Tula y Chichn Itz alcanzaron su mxima expresin, al tiempo que en otras
regiones se daban di versos desarrollos, como los de los seoros de la Mixteca y los Va lles Centrales de Oaxaca, entre otros.

TIEMPO M ESOAMERICANO VII / 55


CRONOGRAMA DEL POS CLSICO TEMPRANO ricl
rrit
~AOS 900 1000 1100 1200 d.
COI

Tula, Hida lgo on


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CENTRO DE M IGRACi N MEX ICA
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Cholula, Puebla
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GOLFO DE TOTON ACAS
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AMRICA col:
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La posicin de las figuras y los sitios indicados ro muestra relacin directa con las fechas.

S6/ ARQUEOLOGA MEXICANA


ricin de las primeras aldeas, un gran te- a Ms an , en el norte de Yucatn no
1200 d : rritorio, llamado Mesoamrica, en el que existe, como en el Centro de Mxico, un
convivieron pueblos de agricultores de hiatus entre el abandono de la cultura del
origen diverso , todos partcipes de una Clsico y la aparicin de nuevos centros

I
~
historia comn (ajuzgar por la gran can-
tidad de rasgos culturales compartidos).
La diferencia en fechas de procesos si-
milares , uno en el Centro de Mxico, con
Teotihuacan como foco de atencin, y
de poder y la adopcin de nuevos estilos
y formas de organizacin social. El pro-
ceso en el rea maya es continuo: se ex-
tiende desde la poca de las ciudades del
Puuc del llamado Clsico Terminal (800-
otro en las Tierras Bajas mayas del sur, 1050 d.C. ), con su peculiar estilo, hasta
obliga a pensar que esa hi stori a compar- el Posclsico Temprano y Tardo, con las
tida no existe y, por tanto, que la nocin ciudades de Chichn Itz y Mayapn y
de Mesoamrica no se justifica, al me- sus rasgos de filiacin mixta.
nos para esas fechas. De haber existido Las sociedades y la cultura del norte

... una histori a y destino comunes , la cada


de Teotihuacan habra puesto en crisis a
de Yucatn cambiaron poco a poco, asi-
milando nuevas formas y estilos , hasta
las sociedades mayas ; lo cierto es todo lo transformar los viejos patrones de vida y
contrario, pues una buena parte del cl- de creencias; la caracterstica principal
max , la crisis y el colapso de Teotihua- del desarrollo del norte de Yucatn es la
can coincide con el momento del apogeo continuidad. En el Centro de Mxico, el
de las "ciudades" mayas de las Tierras Epiclsico -y tambin el Posclsico
Bajas meridi onales. Temprano- es ms bien un periodo de
Las diferencias -y por tanto las razo- ruptura con patrones culturales previos.
nes para dudar de una histori a comparti - Parecera, entonces, que ms que
... da- no se detienen ah. Si se comparan
ambos colapsos: el de Teotihuacan y el
cuestionamos sobre lo que pas en el
Posclsico Temprano, habra que pre-
JZ
del Clsico de las Tierras Bajas mayas gu ntarse lo que sucedi entre 900 y 1200
meridionales. en el primer caso el colap- d.C., cuando Tula, Chichn ltz y Tajn
so signific una reduccin poblacional alcanzaron su mxima expansin; cuan-
de dos terci os del nmero total de habi- do en Oaxaca se daba el llamado proce-

... tantes, mientras que en el rea maya el


colapso produjo - a excepcin de algu-
nos sitios perifricos de la llamada zona
so de "balcanizacin", es decir, el surgi-
miento de pequeos seoros a la "cada"
de Monte Albn; y cuando en Cholula se
nuclear alrededor de Tikal- el abandono iniciaba una nueva etapa de desarrollo.
prcticamente total de sus ciudades. Teo- As planteado el asunto, lo primero que
e
tihuacan. con su centro ceremonial en habra que mencionar es que en esas fe-
ruinas, continu siendo un asentamien- chas se dio uno de los pocos momentos
~ to de dimensiones respetables hasta la de homogenizacin cultural en dos de los
llegada de los espaoles: las ciudades polos de desarrollo ms importantes del
mayas, por el contrario. no se recupera- Mxico antiguo: el Centro de Mxico y
ron: simplemente dejaron de existir. el rea maya de Yucatn . Cuandosecom-
A excepcin de Cantona. cuyo auge se paran los colapsos y sus secuelas, las di-
traslapa parcialmente con el de Teotihua- ferencias entre ambas regiones son pro-
can , el resto de los grandes si60s del Cen- fundas, mientras queen el peri odo de 900
tro de Mxico del Epicl s ico tuvo un as- a 1200 d.C. las semejanzas entre ambas
In censo entre 50 y 100 aos despus de la son notorias. Es de llamar la atencin ,
desintegracin del poder teotih uacano. por cierro, que los arquelogos no poda-
En ese periodo de ausenc ia de hegemo- mos an explicar las razones sociopol-
na, sin duda se disputaro n con decisin La ccrlmicn plomiza o plumbate es ticas detrs de esas semejanzas.
-y qui zs con gran violencia- los tenito- caracterstka del Posclsico Temprano.
Se fabricaba en la regin del Soconusco,
rios que en el pasado fo rmaban parte del en Chinpns, y su presencia en o[rus zonas
MILiTARIZACiN y MIGRACIONES
domini o teotihuacano. En las Tierras Ba- mesoamericanas es vista como producto de
jas del sur del rea maya esa disputa pos- una red de comercio asociadn a Tula, adonde El Posclsico Temprano es. indudable-
colapso no lleg a darse: las tienas fueron se importaban grandes cantidades de este mente, un periodo de intensa actividad
tipo de cermica. Cermica plll/llbate blica y de alta estima social hacia quie-
abandonadas) no volvieron a ser ocupa-
localizada en Acayuca, Hidalgo (a, b),
das sino hasta hace pocos aos, cuando el yen Tlalpizhuac, estado de Mxico (e).
nes conducan y participaban en las gue-
gobierno decidi recolan izar la selva. FOTOS A Y B: MICHEL ZAB I RAicES. FOTO CM.A PACHECO I RAicES rras: las abundantes representaciones de
echas.

TI EMPO MESOAMER ICANO Vll /57


guerreros en Tu la Chichn Itz, por p o~
ejemplo, son una clara expresin de ese res
fenmeno. No fue sta. sin embargo, la coll
primera vez que en el Mxico antiguo se los
vivi un ambiente de esa naturaleza: la des
guerra estuvo presente en poca anterio- mel
res, en especial en las fases prev ias a las est
grandes transformaciones sociales y po- el r
lticas. La diferencia entre periodos no tih u
fue una cuesti n de presencia o ausen- mu'
cia, sino de grado: a partir del Posc\si- esq
co Temprano, las sociedades se milita- pos
rizaron en grado extremo, y lo hicieron , ber
aparentemente, como respuesta a las ne- mel
cesidades de defensa de territorios en pue
El acceso al Templo de los Guerreros de Chichn Itz disputa y de expansin hacia nuevas tie- cil
est porticado por dos columnas de serpientes emplumadas rras . En pocas anteriores, esa actividad dad
y fauces abiertas que han sido interpretadas como parece haber sido, ms que cotidiana, un en t
las Serpientes de Guerra de los itzaes.
fenmeno de crisis; la guerra entre li- M:
tes , pactada y sin pretensiones de am- cia,

-
pliar el dominio de tributacin, debi ha- teo(
ber sido ms frecuente en esos tiempos. Cl :
Esta caracterstica de las sociedades senl
EsTRUCTURAS EXPLORADAS Y
RESTAURADAS
del Posc\sico Temprano ha sido exage- y 01
rada o distorsionada al punto de hacer Est
creer que la militarizacin es la caracte- Mil
SACBt I
CmcHNITz rstica fundamental de las sociedades de L
YUCATN ms tardas, situacin que contrasta con to d
las sociedades precedentes del Clsico, E
supuestamente pacficas y gobernadas do f
P LATAFORMA DE
VENUS
por teocracias . Cl:
o Ese desmedido nfasis de al gunos in- cls n
>O vestigadores en e l aspecto militar de las sidc
sociedades del Posclsico parece tener sarr
EL CASTILLO
su origen en una pretensin de someter re2
M USEO la historia prehispnica a un esquema taci,
evol ucionista. De acuerdo con esta vi- tom
sin, toda sociedad, como tendencia na- se n
tural, crece en complejidad con el tiem- que

1 ~~f",,~LOS
~ T EMPLO DE

RITABLO/ j AKAB DZIB

la J O

Chichn Itz es un asentamiento tpicamente maya, integrado por conjuntos de edilicios


conectados entre s por una red enorme de sacbeob o caminos blancos. En este lugar, Disco de oro encontrado en
adems del estilo "maya-tolteca" de los edificios localizados en la Gran Nivelacin, el Cenote Sagrado de Chichn Itz. el
existen otros con caractersticas totalmente ausentes en Tula, propias de la regin maya. FOTO: MICHEl ZAB I RAfe ES

58/ ARQUEOLOGA MEXICANA


or po y avanza conti nuamente hacia mejo-
:se res formas de vida: de los cazadores-re-
ola colectores se pasa, progresivamente, a
,se los agricultores simples, a las socieda-
la des estratificadas (o seoros) y, final-
io- mente , a lo s estados. El problem a co n
las esta historia del Mxico anti guo es que
)0- el primer Estado prehi spnico, el teo-
no tihuacano, desapareci en una poca
:n- muy tempran a: de quererse respetar el
lsi- esquema evolucionista, las sociedades
ta- posteriores a Teotihuacan no podan ha-
on, ber tenido estructuras polticas de rango
ne- menor. Entonces, basados en una su-
en puesta ausencia de rasgos de militariza-
ie- cin en Teotihuacan. as como en las ciu- El conjunto del Templo de Tlahuizcalpantecuhtli y el Palado
iad dades mayas del Clsico y. en general , Quemado de Tula constituye una realizacin arquitectnica sin
antecedentes. En Chichn Itz, en la llamada Gran Nivelacin,
un en todas las. dems reas culturales del
existe un proyecto arquitectnico esencialmente idntico.
~ li- Mxico antiguo. se propuso la existen-
lm- cia de dos tipos de estados: uno de corte
ha- teocrtico, presente en las sociedades del

~
'os. Clsico, y otro de corte militarista, pre-
des sente en el Posclsico: de ah que a uno
ge- y otro periodos se les llamara el de los
cer Estados Teocrticos y el de los Estados
:te- Militari stas . De esta manera, se pasaba
des de un tipo de Estado a otro. si n demri-
:on to del esquema e\'olucionista.
ico, El esquema cay en descrdito cuan-
das do se demostr que las soc iedades del
Clsico tenan una buena dosis de beli -
, in- cismo y que. de hecho. la guerra haba
las sido una constante a todo lo largo del de-
:ner sarrollo prehi spnico. En el Clsico del JUEGO DE PELOTA 11

:ter rea maya son frecuentes las represen- I;MPANT~


!ma
VI-
taciones de guerreros y de prisioneros
tomados en el campo de batalla; el tema
U ADORATORIO

na- se maneja de una manera tan repetitiva


~ m- que podemos sealar que eran acciones

TuLA
~-)
HIDALGO

Entre los siglos x al Xli, Tula era un asentamiento con un proyecto arquitectnico que no
tiene antecedentes claros. Se ha propuesto un origen " norteo" para algunos de sus
Guerrero coyOll' en cermica plomiza elementos bsicos, concretamente el llamado Chac Mool y el tzompalltli, as como
cubierta de coocha.. nrocedeme de Tula. para algunos rasgos constructivos asociados a edificios de corte militar.
=:-:''':;-E.=~ =.~

TIEMPO M ESOAMERICANO VII / 59


frecuentes y de importancia fundamental para el desarrollo de
los grupos de poder en las sociedades de e a poca.
Entre 900 y 1200 d.C. se dieron mi graciones de todo tipo,
una tras otra. sta es otra de las carac ter ticas del Posclsico
Er
Temprano, quiz la ms notoria. En el Centro de Mxico pare-
Sl
cen estar relacionadas con el militari s mo ex acerbado del pe- Sl
riodo y, al igual que este ltimo, son un fen meno presente en e
el Mxico antiguo desde pocas remotas: existe abundante in- (El

formacin de desplazamientos masivos desde la poca de la


colonizacin de Amrica por migrantes asiticos . Sin embar- Er
Sl
go, parece ser la primera vez que las migraciones se presentan A
como un fenmeno de resistencia y de creacin de nuevas con- Sl
diciones de vida. y
Los relatos que nos han llegado sobre estas migraciones son, *1
SI
en esencia, crnicas destinadas a validar reclamos territoriales
y a legitimar el poder de gobernantes por asociacin con anti- In
guos linajes, o por referencia a dioses , o a personajes que el
se confunden con dioses. Todas tienen en comn un punto de ;:)

origen mtico y son presentadas como verdaderas peregrina- a


<{
ciones alentadas por lderes que interpretan la voluntad de los RE
w
o (ir
dioses . Muchas de ellas consignan el nombre de Tallan o Ta- z
moanchan como escala en el itinerario o punto de partida; al- w
a:
gunas son planteadas como retornq al punto del cual salieron o..
(fJ
en un principio. Se trata de acontecimientos histricos presen- w Es
o ve
tados en una matriz de mito y, como tales, no pueden enten-
es
derse sino en el contexto de la sociedad a la que hacen referen-
cia y la sociedad que los produce.
La Historia Tolteca-Chichimeca da cuenta de varios de es- Ce
tos movimientos poblacionales, todos asociados a la "cada de ve
TuJa", fechada a mediados del siglo XII. Segn esta fuente , uno
de los dos grandes grupos de Tula, los nonoalcas, abandona-
ron la ciudad para colonizar, entre otras, la regin de Zongoli-
ca. EJ otro grupo, los tolteca-chichimecas, abandon Tula para 01
dirigirse y asentarse en Cholula; con el tiempo reemplazaron a M
los olmecas y xicalancas como grupos hegemnicos en la re- M

gin. En un tercer movimiento, los tolteca-chichimecas, auxi- GI


liados por chichi mecas puros que habitaban el Colhuacatpec- [
Chicomztoc de las siete cuevas, abandonaron Tu la para invadir
y repartirse tierras que se encontraban dentro y alrededor del GI
[
viejo dominio de Cholula. En general , se trat de desplaza-
mientos cortos, continuos y ms bien errticos; lo relativamen-
te ilgico del itinerario obliga a considerar al documento - al
igual que, por ejemplo, el Chilam Balam de Chumayel a pro- Se
PIE
psito de los desplazamientos de los itzaes por el norte de Yu-
catn- como una declaracin de derechos sobre poblados y no
como un texto estrictamente histrico. aQ
A esta misma poca pertenecera el desplazamiento de Jos ll ar
Uno de los elementos en que con mayor claridad se expresan las chichimecas de Xlotl , quienes terminaron por acomodarse en en e
similitudes entre Tula y Chichn Itz es la arquitectura, en especial la Cuenca de Mxico y fundaron Tenayuca, Coatlinchan y Tex-
en la composicin de los complejos situados alrededor del Templo de
coco, en ese orden. A ella tambin pertenece el inicio del pere- T u:
Tlahuizcalpantecuhtli (a ) y el Templo de los Guerreros (ver p. 24). A esto
hay que aadir otros rasgos comunes, como el diseo y la ubicacin de los grinar de los mexicas a partir de un mtico Aztlan , y de muchos
juegos de pelota principales y de las plataformas al centro de las plazas otros pueblos . Para darse una idea de la magnitud de los movi- El ,
centrales. Aunque tambin en ella se expresan diferencias; en Chichn mientos poblacionales, hay que tener presente que, de acuerdo las
ltz existen edificios claramente mayas y algunos, como el Caracol (b J, con las fuentes del siglo XVI, a la llegada de Jos espaoles prc- es r
de un estilo particular que podra calificarse como transicional entre
ticamente todos Jos pueblos de la Cuenca de Mxico eran de pro
las realizaciones Puuc y las maya-toltecas. La peculiaridad de la
relacin entre esos dos sitios se muestra en la existencia de otros reciente ingreso. Segn Pedro Carrasco (1971) , eran pueblos sup
con estilos arquitectnicos propios como Milla, Oaxaca (eJ. provenientes de centros provinciales del imperio tolteca -en- si,

60 / ARQUEOLOGA M EX ICANA
tre los cuales se encontraban los nonoalcas, tolteca-chichime-
cas , colhuas, tepanecas, mexicas, matlatzincas y tlahuicas- o
pueblos de raz no-sedentaria. entre ellos los chichimecas de
Xlotl y quienes se asentaron en Cuauhtitlan, Chalco, Tlaxca-
la, Huexotzinco, Totomihuacan y Cuauhtinchan, estos dos l-
timos asociados, preci samente, al tercer movimiento poblacio-
nal relatado en la Historia Tolteca-Chichimeca.
En su conjunto, estos movimientos migratorios parecen te-
ner relacin con un proceso conocido como contraccin de la
frontera mesoamericana. Segn Pedro Armillas, entre los si-
~ glos VI y X de nuestra era, aprovechando condiciones ambien-
tales favorables para la agricultura, agricultores del Centro de
~ Mxico se desp lazaron hacia el norte y crearon centros de po-
blacin que terminaron siendo abandonados siglos despus,
cuando el clima cambi hacia condiciones ms secas. En sus
propias palabras: "El avance de la civilizacin en esos territo-
rios termin en completo fracaso; entre los siglos XII y XIV xo-
dos en masa de pueblos sedentarios y quiz readaptacin de la
forma de vida econmica de grupos que no emigraron produ-
jeron el retroceso de la frontera de agricultura permanente. Los
territorios abandonados por los agricu Itores fueron reocupados
por nmadas cazadores-recolectores" (Armillas, 1964, p. 76).
Resulta importante sealar que, en este caso, la hiptesis es
congruente con la visin de quienes relataron las migraciones
del Posclsico e insistieron en que el movimiento era un viaje
de regreso al lugar de origen , lo cual , por supuesto, validaba
derechos sobre la tierra.
Con base en relatos de este tipo, Nigel Davies ha propuesto
que, a principios del siglo X, portadores de una cultura de filia-
cin mixta -teotihuacana y maya-, asentados en la regin de
la desembocadura del Grijalva y el Usumacinta, se desplaza-
ron hacia el poniente para fundar, con los tolteca-chichimecas,
la ciudad de Tula. Se les conoce como nonoalcas y putunes
(maya chontales), y habran sido, segn una versin amplia-
mente aceptada, los mismos que aos atrs incursionaron en
Altar de Sacrificios y Ceibal en la cuenca el Ro de la Pasin
y, de alguna manera, desempearon un papel importante en la
cada del Clsico maya. Los nonoalcas se desplazaron hacia
Tula para fundar, junto con los tolteca-chichimecas , la ciudad
de Tula. Los maya-chontales, movindose en direccin opues-
ta, habran llegado a Chichn Itz a finales del mismo siglo x.
Sigu iendo con Davies, en el siglo X habra habido un reflu-
jo de toltecas -y quizs nonoalcas- desde Tula hacia Tabasco
y, finalmente. a Chichn Itz; el desplazamiento habra culmi-
nado con la conquista de este ltimo y la imposicin del culto
a Quetzalcatl: el movimiento migratorio correspondera a la
, los llamada ;'gran bajada" que describe Landa de manera confusa
e en en cuanto a fechas.
lex-
El inicio del Posclsico Tempranu se relaciuna con las fechas
ere- TULA V CHTCHN ITZ ms tempranas a las que se refieren los relatos indgenas y un
:hos buen nmero de cdices. En ellos se expresa la atmsfera militarista
ovi- El relato de la "gran bajada" ha sido utilizado para interpretar de la poca y se hace el recuento de las numerosas migraciones
~rdo la similitud fOlmal entre Tula y Chichn Ttz que, por lo dems, que ocurrieron entre 900 y 1200 d.C. Lo nslllo se relata la saga de
8 Venado en la Mixteca (a), que la Ilcupacin de Cholula por grupos
'rc- es muy real. En la versin de Davies, Chichn ltz habra sido
de tolteca-chichimecas procedentes de una Tula en decadencia (b),
n de producto de migrantes proven entes de Tula, aunque existe, por o el desplazamiento de los chichimecas de Xlotl, quienes
bias supuesto. la idea contraria, es decir, que el sentido de la difu- terminaron por acomodarse en la Cuenca de Mxico y
-en- sin es de Chichn Itz hacia Tula. fundaron Tenayuca, Coatlinchan y Texcoco (e).

TIEMPO MESOAME RI CANO Vil / 61


La Tula Grande de los siglos x a XII vos, las influencias entre Tula y Chichn dm
era un asentamiento con un proyecto ar- ltz resultan obvias. te 1
quitectnico que no tiene antecedentes Pero tambin lo son las diferencias. Gu
claros . Se ha propuesto un origen " nor- En efecto, Chichn Itz es un asenta- de :
teo" para algunos de sus elementos b- miento tpicamente maya, integrado por tan
sicos, concretamente el llamado Chac conjuntos de edificios conectados entre gU(
Mool y el tzompantli, as como para al- s por una red enorme de sacbeob o ca- la i
gunos rasgos constructivos asociados a minos blancos que no existen en Tula. re
edificios de corte militar. Se ha propues- En Chichn Itz, adems del estilo mi ~
to, tambin, a Tula Chico como locus de "maya-tolteca" de los edificios mencio- jes
la innovacin , al menos del proyecto b- nados, localizados en la Gran Nivela- bie
sico de la Tula Grande. Son ideas moti- cin, existen otros, totalmente ausentes tpi
van tes, pero que quedan cortas frente a en Tula. Muchos de ellos fueron cons- 1
la disparidad que existe entre lo que uno truidos en el estilo Puuc y poseen facha- fen
encuentra en Tula y lo que es propio de das ornamentadas con cornisas y frisos pur
Teotihuacan o de las ciudades del Epi- con moti vos geo mtricos y mscaras de cue
clsico, como Xochicalco, es decir, de mosaico de piedra. Otros, como el Cara- gI
sus posibles antecedentes regionales. col , son de un estilo particular que podra qui
Entre los edificios que integran el cen- calificarse como transicional entre las dec
tro monumental de Tula resaltan ellla- realizaciones Puuc y las maya-toltecas . del
mado Templo de Tlahuizcalpantecuhtli Por si fuera poco , en el anexo este de las te f
y la estructura asociada conocida como Monjas se encuentra una pequea mues- TUI
el Palacio Quemado. La combinacin de tra del estilo Chenes, con una fachada to- del,
un basamento rematado por una cons- talmente decorada. Hay que advertir que, cen
truccin con una columnata que se ex- de acuerdo con las nuevas fechas de los Cel
tiende por los primeros peldaos de la complejos culturales del norte de Yuca- cor
escalera del basamento hace ver este con- tn , los estilos Puuc y el maya-tolteca ha- ITe ~

junto como una realizacin arquitectni- bran funcionado simultneamente, al cm


ca muy particular, sin antecedentes. Lla- menos durante algn tiempo. Ni,
ma la atencin que en Chichn Itz, en y no paran ah las diferencias. En Chi- rec
la llamada Gran Nivelacin, exista un chn Itz siguen predominando los te- aT
proyecto arquitectnico esencialmente chos soportados con bveda maya; en seg
idntico. Tula son siempre planos, muy en la tra- tre ~
En ste, conocido como el Templo de dicin del altiplano que suscriben por y, r
los Guerreros , se incorpora una gran sala igual Teotihuacan y Xochicalco. En cor
con columnas y, remata ndo el basamen- Chichn Itz los textos glficos son abun- de I

to, un amplio recinto cuyo acceso est dantes: junto con los de Copn , son con- tru(
porticado por dos columnas de serpien- siderados como las evidencias docu- I
tes emplumadas y fauces abiertas que mentales ms valiosas para el estudio de entl
han sido interpretadas por David Frei- la historia poltica del rea maya duran- co I
del, Linda Schele y J oy Parker (1993) te los aos 850-1050 d. c.; en Tula no per,
como las Serpientes de Guerra de los it- existe esta riqueza documental, ni la pre- entl
zaes. En el costado sur del Templo de los ocupacin por producirla. En Chichn, ITol
Guerreros se extiende un complejo de por otro lado, la iconografa es realmen- nu
edificios conocido como Grupo de las te excepcional si se compara con la de per
Mil Columnas, por el predominio de la Tula. Tomados en conjunto, mediante es- ciUl
columna como elemento constructivo. tos documentos ha sido posible identifi- blel
En su conjunto, la composicin de car deidades y sus asociados humanos, la c
los complejos arquitectnicos alrededor aislar el nombre de linajes y gobernan- los
del Templo de Tlahuizcalpantecuhtli y tes, y establecer la existencia en Chichn I
el Templo de los Guerreros es muy si- El PoscIsico Temprano es, indudablemente, de guerreros, cautivos y sacerdotes o he- deb
milar. Si a esto se suman otras equiva- un periodo de intensa actividad blica y de chiceros. Mucha de esta iconografa pa- d.C
lencias como, por ejemplo, el diseo y alta estima social hacia quienes conducan y rece ser acorde con prcticas del Centro pac
participaban en las guerras. Las abundantes
ubicacin de los juegos de pelota prin- de Mxico: por ejemplo, los cautivos se dos
representaciones de guerreros en Tula y
cipales y de las plataformas al centro de Chichn Itz, como las mostradas aqu representan ricamente ataviados y ya no, de!
las plazas centrales, pero sobre todo de este ltimo sitio, son una cIara como suceda en las representaciones de dad
la iconografa y los elementos decorati- expresin de dicho fenmeno. las Tierras Bajas mayas del sur, desnu- efec

62/ ARQU EOLOGA MEXI CANA


n dos, atados , humillados y ocasionalmen- a Tula y Chichn no se desarroll ningn
te mutilados. Pero, en el Templo de lo sitio parecido. Es cierto que, tal y como
as. Guerreros, donde aparece una procesin lo ha sealado Cobean (1994), es posi-
ta- de 221 personajes, algunos de ellos por- ble encontrar materiales "toltecas" en
lor tan armas asociadas al complejo Tlloc- Chiapas y Centroamrica, en Veracruz y
tre guerra, que se encuentra igualmente en Tabasco, as como en reas " norteas" ,
;a- la iconografa de las Tierras Bajas del pero son testimonios de una presencia re-
la. rea maya; en la subestructura de este lativamente marginal, nada comparable,
ilo mismo edificio, algunos de los persona- ni remotamente, a la cantidad e impor-
io- jes con mscaras de los dioses que go- tancia de los rasgos compartidos entre
la- biernan el cosmos portan cetros-maniqu Tula y Chichn Itz. Lo "tolteca" es, por
tes tpicos de las Tierras Bajas del sur. tanto, un fenmeno discontinuo; es, ade-
I1S - Por si no fueran suficientes estas di- ms, y por ahora, un fenmeno de ruptu-
1a- ferencias para complicar el problema del ra del que no puede postularse un origen.
;os punto de origen de "lo to lteca", est la En Oaxaca, por ejemplo, Mitla y Ya-
de cuestin de los antecedentes locales. Se- gul, con sus edificios a los que se integran
ra- gn Rafael Cobos ( 1999), el proyecto ar- columnas exentas de grandes dimensio-
Ira quitectnico de la Gran Nivelacin , es nes y decorados con mosaicos de piedras
las decir, el de la realizacin maya-tolteca colocadas "a hueso", se parecen ms a
as . del auge de Chichn, tiene su anteceden- b las ciudades yucatecas. del Puuc que
las te en el Viejo Chichn, en el Osario (o a Tula; sus basamentos decorados con ta-
es- Tumba del Gran Sacerdote) como mo- bleros de doble escapulario muestran un
to- delo a escala menor del Castillo, y en el indudable parec ido a la estructura del
ue, cenote de Xtolok como equivalente del Castillo de Chichn , cuyo antecedente
los Cenote Sagrado. La mayor parte de las "pre-tolteca", como ya se mencion , se
ca- construcciones del Viejo Chichn co- encuentra en el Osario, en el mismo si-
ha- rresponderan al siglo IX, mientras que la tio. Por otro lado, a pesar de que el mti-
al construccin de los edificios de la Gran co 8 Venado tena, por lo visto, una es-
Nivelacin seran del siglo X, todo lo cual trecha relacin con Tula (igualmente
:hi- recuerda fechas y argumentos relativos mtica?), no hay rasgos "toltecas" en el
te- a Tula Chico y Tula Grande. Por cierto, proyecto mixteco, ni se encuentran en la
en segn esta interpretacin , el gobierno de Mixteca antecedentes de las mu y parti-
:ra- tres "hermanos" al que se refiere Landa culares formas culturales de la regin de
por y, por tanto, al del multepal o gobierno los valles de Oaxaca.
En compartido , correspondera al primero En otra regin, en la Costa del Golfo,
un- e
de estos momentos y no al de la cons- la arquitectura de Tajn, con los distinti-
on- truccin del Castillo. vos nichos y corni sas saledizas de sus
cu - Esta semejanza en rasgos culturales edificios , sus construcciones con colum-
lde entre el rea maya y el Centro de Mxi- nas esculpidas , sus grecas de mosaico, la
an- co no se haba dado en pocas previas, profusin de juegos de pelota y de gra-
no pero, una vez establecida, el paralelismo bados en los que domina la voluta entre-
)re- entre estos dos grandes polos de desa- lazada, est mu y alejada de las fo rmas
ln, rrollo cultural del ~1 xico antiguo conti- constructi vas y decorati vas de Tul a.
en- d
nu operando. Quienes se encargaron de El peri odo de 900 a 1200 d. C. mar-
1 de perpetuarlo fueron los pobladores de las ca, entonces, no slo un momento de mi-
:es- ciudades de la Cuenca de Mxico, nota- litarism o exacerbado y de intensos mo-
tifi- blemente Tenochtitlan. y. en la pennsu- vimientos pobl ac ionales; es tambin
lOS , la de Yucatn. sitios como Mayapn y una poca de gran diversidad cultural y
an- los asentamientos de la Costa Oriental. de una multietnicidad productiva que
hn Este paralelismo. sin embargo, no estableci las bases para el gran desa-
Ms all de las obvias semejanzas entre
he- debe hacer creer que entre 900 y 1200 rrollo del Mxico antiguo del Posclsi-
Tula y Chichn Itz, el Posclsico Temprano
pa- d.C. exista en el Mxico antig uo un es- fue tambin una poca de gran diversidad co Tardo.
ltro pacio homogneo. con rasgos comparti- cultural. De ello dan cuenta las tradiciones
s se dos que pudieran dar sentido a la nocin cermicas de distintas regiones, como las
no, que se muestran procedentes de Isla E nriqu e Na lda. A rqu e logo y docto r e n a ntro-
de Mesoamrica como espacio de socie-
de Sacrificios (a), Jalisco (b), pologa . Investi gador de la Direcc i n de [n vesti -
s de dades con una historia compartida. En gac in y Conservaci n del Patrimo ni o Arqueo-
Nayarit (e) y Guerrero (d).
.nu - efecto, en el espacio geogrfico entre FOTO A: MICHEl ZABE I RAleES. FOTOS B. e y o : M.A. PACHECO I RAicES lgico, I NAH.

TI EMPO M ESOAMER ICANO Vll / 63


~~ TIEMPO MESOAMERICANO VIII

Posclsico Tardo
.rJ"'

(1200/1300-1521 d.C.) ~
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i!'

G
ell

En este pectoral, elaborado con


mosaico de turquesa y oro, se
sintetizan algunas de las
caractersticas del Posclsico
Tardo: el desarrollo de las
tcnicas metalrgicas; el comercio
de productos como la turquesa, y el
militarismo, ya que se trata de la
representacin de un escudo.
FOTO: MICHEl ZABE I RAicES

La presencia de dos poderosas entidades polticas, la Triple Alianza, lidereada


por los mexicas, y el estado purpecha o tarasco, caracteriza al Pos clsico
Tardo. Adems, es un periodo para el que existen numerosos textos histricos
en los que se relatan los sucesos ocurridos en los 300 aos anteriores a la
conquista europea. Asimismo, sta es una poca marcada por un acendrado
militarismo y una intensa actividad comercial que dieron lugar a un grado
de integracin sin precedentes entre las distintas regiones mesoamericanas.
64 / ARQUEOLOG A M EX ICANA
a mayora de los especialistas sobre el
~"~" .
,.....'>..~~ .... ~~, r
L Mxico antiguo consideran que, a fina-
les del siglo XII de nuestra era, en gran
parte del territorio mesoamericano ocurri un
proceso de cambios profundos en todos los m-
bitos, stos dieron lugar a la desintegracin del
antiguo orden poltico y social y propiciaron
el surgimiento de grandes estados, como el de
los mexicas, con su ciudad capital Mxico-Te-
nochtitlan, y el de los purpechas, asentados
en Tzintzuntzan, quienes se enfrentaron para
obtener la supremaca y dominio de las regio-
nes central y occidental de la gran Mesoam-
rica. Mientras, en otras regiones, como laHuas-
teca, el Totonacapan y la Mixteca, existan
estados menores en constante lucha interna.
En contraste, el mundo maya de esa poca se
encontraba en un proceso que los especialis-
tas definen como la declinacin o decadencia
Gracias a documentos del siglo XVI como
de esta antigua cultura, la cual haba tenido su En algunos documentos se describen diferentes
el Cdice Ixtlilxchitl conocemos los rasgos florecimiento terminal durante el Posclsico ceremonias y festividades del Posclsico
arquitectnicos del Posclsico Tardo. Temprano en la pennsula yucateca, especfi- Tardo. Primeros Memoriales, f. 250r.

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arql}.~.~I5!ga

En el Posclsico Tardo surgieron dos poderosas entidades polticas: la Triple Alianza, formada por
Tlacopan, Texcoco y Mxico-Tenochtitlan, y el estado purpecha, con su capital Tzintzuntzan.

TIEMPO MESOAMER ICANO VIII / 65


CRONOGRAMA DEL POSCLSICO TARDO
car
'\. A os 1200 1300 1400 1521 d tae
R EG IO NES '\.

MI GRACiN MEX pOI


los
en
Tepanecas de gel
CENTRO DE Azcapotzalco Lo
MXICO sid
bo
nal
ut i
Pla10 policromo.
Cholul8.
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T RIPLE A LIAN Z A
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TOTo- ra i
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Vasija efigie. Zempoala, Veracruz cn
Cultura huasteca
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GOLFO DE ra
MXICO Sacerdote de la Muerte. ti g
El Naranjo
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Zempoala.
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Guiengola, Oaxaca ei
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Zaachila , Oaxaca co
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Dios de la muerte. ta ~
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Mitla, Oaxaca aq
Grupo de las Columnas.
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ID.
RelacIn de
Michoacn m
Tulum, Quintana Roo pI
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ql
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Estructura 45.
Tulum an
Mayapn, Yucatn
MAYA M
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UtatIn, GU.",!" "",,, ar
m
01
he
La posicin de as figuras y los sitios indicados no muestra relacin directa con las fechas.

66/ ARQUEOLOGA M EXICANA


camente en la regin que e~ >0- El muro que rodea a la ciudad de Tulum es
el mejor ejemplo que ha llegado hasta
1521 a tacto con Chichn Itz ~ ~ta~ nuestros das del carcter defensivo de los
El Posclsico Tardo '< .~ sitios del Posclsico Tardo en el rea maya.

e
pictogr-
de docu -

tiguo consideran que el Po,c1sico Tar- Las caractersticas arquitectnicas y


estilsticas del Castillo de Teayo,
do debera cambiar su nombre por el de
Veracruz, evidencian el vnculo con el
"poca Histrica". grupo dominante del Altiplano Central ~
De este periodo se conocen alg unos durante el Posclsico Tardo. )
de los patrones de asentamiento de las
~
principales ciudades indgenas. espe-
9
~- ~
a cialmente de la gran capital de los mexi-
o
caso Asimismo. se po!>ee abundante ~ $~~
inform aci n :,obre la!> caractersticas
constructi \as de sus edificaciones, a lo
cual se suman los relatos de los cronis-
tas, quienes nos proporcionan una com-
pleta e im'aluable descripcin del uni-
verso poltico. econmico y social de
aqu ellas comunidades que se destacaron
por su dominio rnilHar. Durante buena parte del Posclsico
Para el Posclsico Tardo. se cuenta Tardo, los Coco m, desde la ciudad
fortificada de Mayapn, mantuvo
con una abundante informacin relativa
la hegemona del norte de Yucatn.
al com plej o mundo religioso. en la que
cobran vida los complicados ceremo-
niales y espl ndidas festividades dedi -
cadas a glorificar a 10-. dioses patronos.
Gracias a los minuciosos estudios e in-
vestigaci ones del ltimo ~iglo. conoce-
mos en detalle las caractersticas de las
manifestac iones artsticas y nos aproxi-
mamos al \'erdadero simbol ismo de la
o plstica de las sociedades indgenas , las
que, desafortunadamente. tuvieron con-
tacto con los espaole" ~ sucumbieron
ante un a brutal guerra de conquista.
Durante el Po"dsico Tardo. en toda
Mesoamrica se donunaban claramente
las tcnica." de la metalurgia. ya fueran
aplicadas en objeto~ de carcter orna-
En el Posclsico Tardo, los purpechas se
mental. como los de oro. plata y cobre, impusieron a todos sus vecinos y dominaron
o bien en herramientaS de trabajo, como una extensa regin. Tzintzuntzan, situada a
hachue las. azadones. anzuelos. o en ar- orillas del lago de Ptzcuaro, fue su capital.
chas.

T IEMPO MESOAMERI CANO VIII / 67


El desarrollo de las tcnicas de mas ofensivas, especialmente hachas. cen
la metalurgia en el Posclsico En algunos casos se emple la aleacin aqu
Tardo permiti la elaboracin
de objetos utilitarios,
de cobre con estao, lo cual dio lugar al y d
suntuarios y de culto. trabajo del bronce, que preludiaba un que
a) Mscara del dios Xipe- gran cambio tecnolgico con conse- COI!
Ttec; b) hachuela y coa; cuencias econmicas y polticas, que fue im
e) pinza; d) disco laminado y truncado por la conquista europea. te r
amartillado, todas las piezas
j
son de cobre y proceden del
Occidente de Mxico. UN ESTILO INTERNACIONAL me ~
FOTOS A, B: MA. PACHECO I RAleES
FOTOS C. o: MICHEl ZABE I RAicES
bla
El periodo que estudiamos se caracteri- con
za tambin por el predominio del llama- ban
do "estilo internacional", el cual , aunque la f;
tiene sus antecedentes en el Posclsico Ci I
Temprano, se consolid por la poca en este
que surgi el Estado mexica. Cuando ha- ron
a blamos de ese estilo nos referimos a un len<
universo de smbolos que,junto con una rige
peculiar forma de trabajo artesanal, per- muc
miti a varios pueblos reconocerse co- les
mo partcipes de un lenguaje, para ellos m e~

contemporneo y propio. mel


Durante el Posclsico Tardo, diver- dad
b
sos pueblos y naciones compartieron coti
conceptos rituales relacionados con dei- una
dades y animales sagrados, o bien sig- aun
nos ms elaborados o'estilizados, para lo sos
que utilizaban elementos con caracters-
ticas que tenan un significado semejan- LA
te para todos.
Se cree que este novedoso len guaje Otrl
internacional mesoamericano, caracte- sicc
rstico del Posclsico Tardo, se origin m a~
en un corredor que comprende desde el pan
Altiplano Central hasta la zona oaxa- tO.1
quea, en especial en la zona Mixteca. crif
Una vez instituido dicho estilo de pen- de
samiento, expresado plsticamente en mal
muy diversas formas, se distribuy por se r
todoel territorio de alta civilizacin, des- do :
de el Occidente de Mxico, en los esta- ben
dos de Jalisco, Sinaloa y Nayarit, por la entl
Costa del Pacfico, hasta el centro de Ve- ejr
racruz y la Huasteca en el Golfo de M- tica
xico, e incluso en muchos sitios de la re- qUl!
gin maya. I
Uno de los mejores ejemplos de este nio
rasgo es la tradicin Mixteca-Puebla, den
trmino usado inadecuadamente por nu- Los
merosos investigadores para referirse a rct
un grupo de diseos y elementos icono- case
grficos caractersticos de los cdices con
del grupo Borgia, de los cdices mixte- la \'
cos y presentes en el Cdice Borbnico. ejer
Tambin se encuentran en las pinturas tlip'
murales descubiertas en Tizatln, Tlax- sim
cala, en los motivos decorativos de la ITa.

68/ ARQUEOLOGA MEXICANA


s. ceramlca policroma de Cholula ~ en En el Posclsico Tardo se utilizaron las
n tcnicas de fundicin y trabajo en metales
aquellas procedentes de l rea Illi\.teca
preciosos como el oro, el cual era ofrecido
11 y de la Cuenca de Mxi co. L05 dbeo~ como tributo y considerado don divino.
n que identifican al estilo ]\[i.xteca-Puebl a ) Pectoral de Zaachila, Oaxaca. b) tres
coinciden en lo fund amemal con I~ elementos decorativos de Occidente;
le imgenes que constituyen el gran pan - e) cascabeles de Occidente; d) disco
de Zaachila. Cultura mixteca.
ten del mundo azteca. FOTO A: CARLOS BLANCO ' RAleES, FOTOS 8 , C;

As, la difusin por todo el temtono MICHELZABE / AAICES FOTO o: M.A PACHECO ! RAiCES

mesoameri cano del estilo \[jxleca-Pue-


bl a volvi comn el uso de mou\o:. de-
1- corativos como la greca escalonada. la
1- banda celeste. as como irngene ... sobre
le la fa una y la flora que tienen una rela- a
'0 cin directa con el uni\eI'o milICO. A
'n este compendio iconogrfico se integra-
1- ron los elementos distinti\o" de los ca-
m lendari os rituales. con su" deidades que
la rigen los periodos de 13 das. l:b cuales
r- muestran variantes segn las principa-
)- les escuelas sacerdotale~ del mundo
)$ mesoameri cano_ Sin embargo. los orna-
mentos. insignias ~ tocados de las dei-
r- dades que inte!' enan o afectaban la vida
,n cotid iana de la poblacin pre~enta ban
1- una constante que pennite reconocerlos.
,- aunque se les haya elaborado en diver-
lo sos puntos del \1:\.ico antiguo_
5-
1- LA GUERRA

je Otro elemento caractcrhtico del Poscl-


sico Tardo fue el predominio cada vez
I mayor de la guerra e:-.presado en la ex-
el pansi n militar. la imposicin de tribu-
:1 - to, la obtenci n de \-ctimas para e l sa- e
a. cri ficio a los dioses ~ la preponderancia
1- de algunos pueblos. Dicho aspecto se
:n manifest en todas las acti\'i dades que
J I' se reali zaron durante el Posclsico Tar-
do; en las estrlicruras polticas_ e l go-
a- bernante. como autoridad m'\.i ma. tena
la entre otros cargos el de supremo jefe de l
e- ejrcito. con lo cual. a ~u dignidad pol-
e- tica una la decisin de dirigir la con-
e- qui sta de otros territorios.
En el aspecto religio ... o. el predom i-
te ni ode las deidade<: guerreras es clara evi-
a. denci a de ese rnilitansmo en au mento.
u- Los anti guo~ nmene<; agrcola~ y de ca- d
a rcter creador cedieron el paso. o en todo
D- caso companieron su preponderancia.
e con los dioses que e'\altaban la fuerza y
e- la violencia de la ju\'entud guerrera. El
o. ejemplo m..., e\-idente de esto es Tezca-
tlipoc a. antiguo dio;; de la guerra que
x- simboliz laenergiadestrUcti\'ade la tie-
la rra, la oscuridad. la noche_ ~ simetiz en

TI EMPO MESOAMER ICAN O Vil! / 69


su persona la esencia de la hombra, la de ~
a audacia del adulterio y la belleza ideali- las
zada de lajuventud masculina. Junto con de
l aparecieron nuevos dioses tribales, en ca.
los que advertimos a antiguos hroes que ten
al morir se transformaron en nmenes Ac
guerreros protectores de su grupo: Huit- aCl
zilopochtli fue el patrono de los mexi- Ce.
cas, y Camaxtli de los tlaxcaltecas. par
Todas las sociedades de ese momen-
to reflejan la manera en que el militari s- ran
mo se hizo cada vez ms presente en su utl
organizacin interna. En los pueblos y j ad
ciudades siempre se denota su carcter pre
defen sivo ; tenan fosos y murallas, cuyo me
ejemplo ms descriptivo, que ha Ilega- sivl
do hasta nuestros das casi completo, es ser
el muro defensivo que rodeaba la ciudad las
de Tulum , en la costa de Quintana Roo. mil
En otros casos, en una elevacin cerca- an!
Durante el Posclsico Tardo se na al asentamiento, especialmente una (

fabricaron muchos artefactos de pea o montaa, se yergue una fortale- cl ~


mosaico de turquesa. Esta creciente za que serva para alojar a toda la comu- pla:
demanda intensific el comercio de nidad en caso de ataque. une
los centros productores del suroeste
de Estados Unidos y el norte de
Uno de los ejemplos ms sofistica- por
Mxico con Mesoamrica. a) Mscara dos de urbanismo militarista es el de M- xic:
de Zaachila, Oaxaca; b) disco con xico-Tenochtitlan, capital de los azte- pre
incrustaciones de turquesa. Oaxaca. cas , que fue construida aprovechando cap
FOTOS: MARCO ANTONIO PACHECO I RAfeES
unos islotes lodosos en la parte occi - coc
dental del lago de Texcoco. Para comu- XIII
nicar a la capital azteca con tierra firme or
se construyeron tres calzadas, algun as les
a de las cuales presentaban cortes en sus nes
tramos, los que eran resueltos mediante tem
puentes de madera que se retiraban to- me)
dos los das al anochecer. Esto condi- cop
cion la estrategia utilizada por Corts fon
en la conqu ista de la ciudad; tuvo que rrit(
ordenar la construccin de puentes que nes
permitieran a su ejrcito y caballera y se
avanzar por las calzadas y, adem s, lo apo
oblig al di seo de navos de bajo cala- ti en
b do en los que instal principalmente la do e
artillera. Atac la isla mediante los ber-
gantines y envi al grueso del ejrcito OTl
por las calzadas; slo la astucia de este
notable estratega del Renacimiento eu- Alg
ropeo permiti la toma de aquella ciu- tale
dad , que se consideraba inexpugnable. 100
agw
EL COMERCIO Este
tura
Una de las cermicas ms Los sistemas comerciales de esta poca com
importantes del Mxico antiguo fue son bien conocidos gracias a la identifi- enO!
la policroma de Cholula, Puebla.
a) Vasija de cermica policroma.
cacin de la procedencia de los materia- caz,
Cholula; b) plato con coyote. Cholula. les arqueolgicos que enriquecen y, en ral rr
FOTOS MARCO ANTONIO PACHECO I RAfeES su caso, refuerzan la informacin de las gene

70 / ARQ UEOLOGA M EX ICANA


la descripciones etnohistricas acerca de
1- las rutas que seguan los comerciantes
m de las di versas regiones de l\ lesoarnri -
:n ca. An ms , se han ubicado puertos in -
le ternacion ales de intercambio como el de
~s Acalan , en la regin de Tabasco. al que
t- acudan los mercaderes del Altiplano
1- Central, de la costa y del mundo maya.
para efectuar sus prcticas comerciales.
n- Siguiendo la tradicin mexica. segu-
s- ramente todos los pueblos de esta poca
;u utilizaban a los mercaderes como emba-
y jadores y espas. As. dichos mercaderes
er preparaban detallados informes del n-
fO mero de habitantes. de los puntos defen-
a- sivos y otros datos de carcter tctico que
es servan a los gobernantes para preparar
ld las empresas de conquista. lo que per-
o. miti en un fururo el dominio militar de
b
a- antiguos territorios independientes.
na Como lo mencionarnos. fue en el Pos-
e- clsico Tardo cuando se dio en el Alti-
u- plano Central el vigoroso desarroll o de
uno de los estados militaristas ms im-
a- portantes de :-'1esoamrica. el de los me- e
- xicas , derivado de entidades polticas
e- previas. como la de los tepanecas de Az-
jo capotzalco y la de los acolh uas de Tex-
: - coco. En efecto. durante los siglos XII Y
u- XII1 de nuestra era surgieron diversos se-
ne oros en el Centro de ~1xico, los cua-
as les se enfrentaron entre s. Las coalicio-
us nes victoriosas lograron la su premaca
te temporal hasta que un nuevo grupo, los
:0- mexicas. en alianza con Texcoco y Tla-
ii- copan. se impusieron a sus vec inos . Se
:s form un imperio que domin todo el te-
ue rritorio central. conquist lejanas regio-
ue nes de la costa del Golfo y del Pacfico,
ra y se expandi por la regin oaxaquea,
lo apoderndose incluso del Soconusco, las
la- tierras ricas de cacao. en el actual esta-
la do de C hiap~ . d
er-
ito OA.\ t:ERl CANAS
En el llamado "estilo internacional",
ste caracterstico del Posclsico Tardo,
!u- ---, en temas ambien- se reunieron smbolos y tcnicas de
iu - produccin artesanal que permitieron a
e. diferentes pueblos 'econocerse en un
lenguaje contemporneo y propio. Este
e de :\1esoamrica.
estilo se distribuy desde el Occidente, en
5 procesos sociocul-
Jalisco, Sinaloa y Nayarit, hasta el centro
dono de sitios de Vera cruz y la Huasteca, e incluso en
)ca vi sta. Aquella algunos sitios de la regin maya. a) Plato
ifi - por grupos de trpode con garras de jaguar. Oaxaca;
b) vaso helicoidal. Cultura mexica; e) cajete
la- cazad 5 conocidos gene-
trpode. Mayapn, Yucatn ; d) plato con
en ralmeot:: himecas. cuyas im- diseo solar. Cultura huasteca, Tanquin, S.L.P.
las gene algu nos cdices, FOTOS A, B, o: MARCO ANTONiO PACHECO I RAfeES. FOTO C; MICHEL ZAB I RACES

TI EMPO MESOAMER ICANO VIll / 71


En el interior del Templo de los Frescos,
en Tulum, Quintana Roo. se representaron
escenas referentes a los dioses del panten
maya. Algunos estudiosos sealan que
el estilo de estas pinturas es similar
al del Altiplano Central.

Los zapotecas, huyendo de los Valles


Centrales de Oaxaca por la belicosidad
de los invasores mixtecos, se establecieron
en la regin de Tehuantepec, donde
fundaron Guiengola, su ltima capital.
Cabeza de se rpiente. Guiengola, Oaxaca.
FOTO: MARCO ANTONIO PACH ECQ I RAleES

En el Posclsico Tardo, el militarismo se hizo En un periodo fundamentalmente


Te:
cada vez ms presente. Los antiguos dioses militarista como lo fue el Posclsico
agrcolas y de carcter creador cedieron su Tardo, la guerra, la muerte y los ritos
J1(
lugar o compartieron su preponderancia cnn asociados cobraron gran importancia.
otros que exaltaban la fuerza y la violencia ho
Este sacel'dote muestra los rasgos caractersticos
de la juventud guerrera, como Tezcatlipoca. de las deidades de la muerte y de la tierra.
FOTO MARCO ANTONIO PACHECO I RA.leES FOTO MARCO ANTONIO PACHECO I RACES

como el Xlotl, el Tlotzin y el Quinatzin. merosos seoros de gran belicosidad, los


p OI
En stos se les represent vistiendo pie- cuyo ejemplo ms notable lo constituyen
les de animales, habitando en cuevas y las diversas ciudades-Estado disemina- bit:
dedicados intensivamente a la caza, ro- das por todo el territorio de la Mixteca. cin
deados de un ambiente desrtico en el que Para el Posclsico Tardo, los zapotecos ci
las cactceas eran la flora domjnante. de los Valles Centrales tuvieron que alg
En la costa del Golfo, los huastecos compartir sus tierras con los invasores dec
del Posclsico Tardo habitaban en la mixtecos que los haban derrotado. Al- for
regjn septentrional, mientras que los gunos miembros del antiguo linaje real co '
totonacos ocupaban el centro de Vera- se trasladaron hasta la lejana regin de tifi,
cruz. Ambos grupos continuaron con su Tehuantepec, donde edificaron su lti- mo
tradicional organjzacin poltica en ciu- ma capital , Guiengola, cuya caracte-
dades-Estado, que se enfrentaban entre rstica principal es su arquitectura de yer
s en luchas de carcter econmico y ri - carcter militarista, construida sobre Yu
tual, lo que facilitaba los constantes ata- agrestes peas. cie:
ques de los mexicas y sus aliados. En su mayora, el territorio habitado Sl
La regin oaxaquea, a semejanza del por los antiguos mayas sufri aquel de- une
mundo costeo, estaba dividida en nu- caimiento cultural que se evidencia por ch

72/ ARQUEOLOGA M EX ICANA


La deificacin de antiguos gu er reros, como Camaxtli,
dios patrono de los t1axcaltecas, enfatiza el creciente
sentido militarista del Posc\sico Tardo.
FOTO: MARCO ANTONIO PACHECO I RAleEs

Los gru pos de cazadOrES ~ recolectores


del norte de \Iesoamrica se representaron
en varios cdices. como eI.\lapa Quinatill.

Siguiendo la tradicin mexica, es probable


que todos los pueblos del Posc\sico Tardo
Relie\'e q ue representa el naci miento de utilizaran como embajadores y espas a
Tezca tlipoca. Este dios simbo lizaba la energa sus comerciantes, quienes rendan a sus
dest ructh-a de la tierra. la oscuridad y la gobernantes detallados informes que
noche. ~ en l se sintetizaban la esencia de la servan para sus empresas de conquista.
hombra. la a udacia del adulterio y la belleza El abanico era parte de la parafernalia
idealizada de la j u' entud masc ulina. de los comerciantes o poclztecas .
"C-:- .1..3 ..:5-'" ...z"=-'.:iJ. :;":C;ES FOTO MARCO ANTONIO PACHECO I RAleES

Id. los constantes movimientos de poblacin, constituye el ej emplo ms acabado del milias lingsticas del Mxico anti guo,
en por la disminucin de la cantidad de ha- militarismo en aquella rea. tu vieron un extraordinario do minio de
la- bitantes en Ilb ciudades ~ por el empobre- En el Occidente de Mxico ocurri un la metalurgia y usaron el cobre y e l bro n-
:a. cimiento de las edificaciones y la reduc- proceso semej ante al q ue llev a la for- ce en utensilios de trabajo y en armas, 10
'0
cin del tamao de las construcciones; macin de l Estado mex ica; un grupo, el que les hizo cas i in venc ibl es an teel avan-
ue algunos autores han hablado incluso de la de los purpechas, se impuso a todos sus ce militar de tos mexicas . Es mu y pro-
-e decadencia del mundo maya. Decualquier vecinos mediante importantes victorias bable que, si e l tiem po mesoamericano
\ 1- form a. durante buena pane del Posclsi- militares, con lo que se constituy una se hubi era exte ndi do ms all del siglo
~al
co Tardo lo., Cocom. de..,de su ciudad for- familia de gobernantes que conduj o a su . XV I, hubieran dado m uchas sorp resas a

de tificada en :-'layapn. obtu\'ieron la hege- pueblo al dominio de una extensa regin. sus vecin os, y pudi eran haberse conver-
tli - mona poltica del Done de Yucatn. sta abarc. adems del actual estado de tido en domin ado res del Mx ico anti guo.
le- Hacia 1..150d.C.lo,> Tutu l Xiu destru- Michoacn, territori os cercanos de Gue-
yeron Mayapan ~. a partir de ento nces, rrero y Gu anajuato, e incl uso Quertaro ; Felipe Sols. Arquelogo por la ENA Hy maestro en
de ciencias antropolgicas por la UNA M. Cand ida lo al
re Yucaln ::.e orgJ.iliz en una ... erie de ca- las c iudades ms importantes de ese im- doctorauo en eSlUd ios rn esoa m er i c anu ~ ue la Fa
ci cazgos indepeDdjentec; y antagnicos . perio fueron Tzintzunlzan e lhuatz io . Los c ul tad de Fi losofa y Letra, y catedr Li co de la mis-
Slo en el :>ur ...e de~oll propiamente purpechas, cuya lengua de caractersti- mu rac ul tad. Desde 1972 es in vesti gador-c urad or
Ido de las co lecciones mexicas del MNA y de 1990-2000
de- una formacin estatal la de l grupo qui- cas mu y parti culares difc ilmente se aso- subd irector de Arqueologa de la misma institu-
JQr
ch, cuya capnal Utatln. en Guatemala, cia a cualqui era de las otras grandes fa- cin: actualmente oc upa el cargo de d irector.

TLEMPO MESOAMERLCANO V III / 73


t(~ TIEMPO MESOAMERICANO IX 1
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La conquista de Mxico duj


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MIGUEL L EN- P ORTILLA
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Detalle del Biombo de la Conquista , siglo XVII. Museo Nacional de Historia.

La conquista de Mxico no se inicia en 1519 ni concluye en 1521.


Este proceso histrico slo se comprende realmente cuando se abarca
un contexto temporal mucho ms amplio, que se traslapa con los ltimos
tiempos mesoamericanos y contina, de alguna manera, hasta nuestros das.
74 / ARQUEOLOGA MEXICANA
OSmilenios de ~l esoamrica. gloriosa y libre de cual- sentar la conquista de Mxico como algo que ocurri en pocos

L quier sojuzgamiento externo. llegaron a su fin en el si-


glo "" l. La in"asin o conquista espaola provoc des-
truccin y rrauma. Sin embargo. contrario a lo que se suele
aos 'y trajo consigo la muerte de la cultura mesoamericana.
Con esto en mente, subdividir este acercamiento al tema de
la Conquista en tres partes: 1) sucesos cercanos que la hicie-
pensar. los dramticos acomeceres ocurridos entre 1519 y 1521 , ron posible; 2) momentos clave en la gran confrontacin; 3) ul-
aunque afecraron hondamente a ~1es o amrica, no trajeron con- teriores enfrentamientos y perduracin de Mesoamrica.
sigo su total desaparicin.
i la dicha conquisra concluy en 152 1 ni tampoco se pro- SUCESOS QUE HICIERON POSIBLE LA CONQUISTA
duj o de repente en 15 19. Como vamos a verlo, invasin o con-
quista slo se roman realmente comprensibles abarcando un Bien sabido es que Cristbal Coln zarp con la intencin de
contexro temporal mucho ms amplio. ste se traslapa y coin- llegar al oriente por el rumbo del poniente. Persuadido estuvo
cide en buena pane con las ltimas dcadas de vida mesoame- hasta su muerte de que haba llegado a los extremos de la In-
ricana autnoma y con los siglos de lo que han sido la Nueva dia y muy cerca de Cipango y de Catay. No pudo, sin embar-
Espaa y el ~1 xico independiente, en cierto modo hasta nues- go, ufanarse de haber contemplado las ciudades y pueblos ri-
tros das. Significa esro que no fue sbito sino paulatino el des- cos en oro y otros tesoros que deban hallarse no lejos de sus
mantelamiento de muchas de las instituciones y elementos descubrimientos.
mesoamericanos de carcter poltico, social, religioso y eco- Entrevi al menos Coln que, navegando ms all de las is-
nm ico. Y tambin implica que, a pesar de tal desmantela- las descubiertas, se extenda un enorme litoral, indicio de la
miento. los pueblos indgenas, rebelndose unas veces, y otras existencia de una gran masa de tierra. Esto lo confirmaban uno
en resistencia pasiva y en forma cJandestina, defendieron y man- de sus viajes y los de otros navegantes. Juan Caboto, al servi-
tuvieron aspectos clave de su antigua vi sin del mundo, creen- cio de Inglaterra, haba llegado a Terranova. Alonso de Ojeda
cias, tradiciones y prcticas ri tuales y, desde luego, tambin sus haba tocado la que ms tarde se llam Venezuela. El cosm-
lenguas. grafo Juan de la Cosa y Rodrigo de Bastidas tambin haban
A la luz de estos hechos. y como parte del conjunto de apor- avistado las costas de Amrica del Sur. A su vez, Pedro lva-
taciones incluidas en Arqueologa Mexicana sobre periodiza- rez Cabrallleg a los litorales de Brasil. Juan Daz de Sols y
cin o Tiempo ~le so american o, mostrar cun simplista es pre- Amrico Vespucio haban alcanzado tierras an ms meridio-

PUERTO DE PALOS
I

4 DESCUBRIMIENTO DE MXICO SAN SAL VAOOR

(1502-1519) I
ISLA CANA RIAS

PRI MER VIAJE DE CRISTBAL COLN: 1492-1493

PNUCO

SANTIAGO S ANTO DOMINGO


DE CUBA (L/AOLA)

VEIt-loCllL'Z CENTLA

M E.\ JCO
ISLA GUANAJA

G UATEMALA
H ONDURAS
(HIB UERA S)

- Cl-'J1:U \1A1E DE CRJSTBAL COLN: 1502- 1504


~ ~ \L FJ(.\(d() DE JERO~J~IO DE AGUILAR y GONZALO G UERRERO: J 5 J J
~ F~,,-"Cl.5CO Ha.. \.SOEZ DE CRDOBA: 1517
~ C OLOMBI A
00
(TIERRA FIRME)
~
~ DARIN
~ arq'l~,19ga
~
g LI____________________________________________________________________________________________________________________ ~

Itinerarios de los primeros viajes de exploracin en territorio mexicano.

TI EM PO M ESOAMER ICANO IX /75


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TA DE HERNN CORTS
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(1519) gu
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VILLA R ICA DE LA VERAC HUZ CU'
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VERACRUZ
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Despus de fundar el primer Ayuntamiento en Veracruz, Corts se dirigi a Tenochtitlan en un recorrido que,
entre otras cosas, le permiti establecer las bases para la conquista de la capital mexica.
te (
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CONQUISTA y DESCUBRIMIENTO DE MXICO paI


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(15191542) pel
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- 1524- 1526 /< \
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- 1532-1535 A CAPULCO
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ALFONSO L VA REZ DE P INEDA:
P EDRO DE A LVA RADO: 1522- 1524
1519 T UTUTEPEC
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~ AL VAR N EZ C ABEZA DE V ACA: 1528-1536 EL SALVADOR m
~> - N UO DE G UZMN : 1529-1530
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FR ANC ISCO DE M ONTElO E HllO: 1529
FRANC ISCO DE M ONTElO E HJlO: 15401542
sin.
~ Chl
~ ~------------------------------------------------------------------------------~~--~ rid.
Tras la cada de Mxico-Tenochtitlan tuvo lugar el paulatino sojuzgamiento de los pueblos del resto de Mesoamrica y la Gran Chichimeca. te. :

76/ ARQ UEOLOG A ME XICANA


nales. Era ya indudable que una gran
masa de tierra se extenda, como una mu-
ralla, de norte a sur, impidiendo prose-
guir la navegacin a las anheladas In-
dias. Juan de la Cosa as lo mostr en su
clebre mapa y tambin otros cartgra-
fos que lo siguieron.
Slo que en todos los lugares descu-
biertos no haba rastros de ciudades con
.:..
los anhelados tesoros, aunque de vez en 4'

cuando se oan rumores que atizaban el


ansia de conocer y la codicia. As las co-
Retrato de Hernn Corts,
sas, Juan Ponce de Len, navegando en Moctezuma 11, antepenltimo tlatoani de Mxico el gran conquistador de Mxico.
151 3 desde Puerto Rico, toc otra tierra Tenochtitlan. Cdice Florentino, lib. vm , f. 2v. REPROGRAFfA: MARCO ANTONIO PACHECO I RAfeES

a la que llam Florida. Cuatro aos des-


pus, el gobernador de Cuba, Diego Ve-
lzquez, despach una nueva expedicin
ms all de las islas. con Francisco Her-
nndez de Crdoba al frente. Sus naves
llegaron a Isla Mujeres y a las costas de
ia Yucatn . Por vez primera se tuvo enton-
ces noticia cierta de la existencia de gen-
te que viva en ciudades y pueblos con
templos y palacios. Un ao des pus zar-
p tambin de Cuba Juan de Grijalva,
quien avanz hasta Cozumel y recorri
parte del litoral del Golfo de Mxico. El
relato que acerca de esto escribi su ca- Retrato de Pedro de Al varado,
pelln, Juan Daz, Itinerario de la arma- nombrado por Corts su
da , pronto se difundi en Espaa y otros segundo cuando se inici
la conquista de Mxico.
lugares de Europa. Entre otras muchas ILUSTRACiN: MAGDALENA JUREZ

cosas haban ellos arribado "a un gran


pueblo que, \'isto desde el mar, no pare-
ca menos que Sevilla".
Cazollc; o gobernante tarasco dentro de su
Seuelo muy grande fue penetrar ya palacio. Relacin de Michoacn, lm. XLIV.
en definitiva en esa tierra, hacer en ella
asentamiento. conquistarla y aduearse
de sus riquezas. A punto fijo no se saba
si era parte de Catay o de la Indi a. Co-
rrespondi a Hemn Corts no slo ave-
riguarlo sino invadir ese pas para some-
terlo a la corona de Castilla y hacerlo
parte de la cristiandad. Mesoamrica,
con todas sus maravillas, iba a compen-
sar el fracaso de no haber llegado a las
anheladas Indias.
Cuando. en 1519 y al ao siguiente,
escribi Corts sus primeras cartas al
emperador. despertaron tanta admira-
cin que algn tiempo despus otro cos-
mgrafo. Johannes Sch6ner, redact un
opsculo en el que sostuvo que esa tan
opulenlll Tenochtitlan no poda ser otra
sino Quinsay. la metrpoli del sur de la
~a Ch ina De este modo, en medio de oscu-
ridades. ~1e so amrica se torn presen- El maz y el trigo, smbolos y sustentos de culturas
te. Su in"asin fue inevitable. diferentes, en el encuentro de dos mundos.

TI EM PO MESOA MERI CANO IX / 77


MOMENTOS CLA VE EN L
LA G RAN CONFRONTACIN y

Acerca de esto tenemos testimonios de St


los vencedores y tambin de los venci- de
dos, todos de enorme dramatismo. Mo- ta
mentos muy afortunados para Corts a
fueron su encuentro con Jernimo de a
Aguilar y luego con Malintzin. stos le Cll
facilitaron la comunicacin con los prin- t
cipales pobladores de esas tierras, ma- pr
yas y nahuas. yl
Decisin sagaz de Corts fue estable- ta
cer el primer ayuntamiento en Veracruz. M
Gracias a esto qued dueo de la situa-
cin, teniendo sobre s a nadie ms que in
a) Matanza del Templo Mayor. Fray Diego Dur n, al emperador. Favorable le fue tambin ril
Historia de las IlIdias e islas de Tierra Firme, cap. LXXV, lm 1. la reaccin de Motecuhzoma al enterar-
AEPROORA.FiA MARCO ANTONIO PACHECO I RACES
la
se de su llegada, de todo lo cual nos ha- d
bla la Visin de los vencidos. Con sus du- ce
das y angustia termin al fin recibiendo y,
a Corts como husped en Tenochtitlan. la
En diversos cdices coloniales La llegada de Pnfilo de Narvez mar- to
(a, b, c), con contenido c otro momento clave. Enviado por el A
histrico y estilos diferentes, gobernador de Cuba para quitar el man- sa
se registraron escenas de do y apresar a Corts, no slo fracas en
la conquista de Mxico.
te
su intento sino que, en Zempoala, el de- qL
notado fue l. La mayor parte de sus
hombres acrecent el ejrcito de Corts. ad
Pero la buena estrella de ste estuvo en- pe
tonces a punto de eclipsarse. El codicio- m
so y arrogante Pedro de Alvarado, que su
b) La Malincbe como traductora. haba quedado al mando en Tenochtitlan, ro
Cdice Florentillo, lib. XII, f. 47v.
REPROGRAFiA MARCO ANTONIO PACHECO I RAICES
pretendi acabar con cualquier resisten- su
cia mexica perpetrando la que se cono- ca
ce como matanza del Templo Mayor. ha
Momento de audacia, vida o muerte, m
fue el que vivi Corts al regresar a la l
metrpoli mexica. l y todos cuantos lo ro
seguan abandonaron la ciudad. En su lo
huida muchos perecieron acosados por bl
los guerreros indgenas. Para l fue sa sil
la noche triste. Los relatos espaoles, y m
tambin los mexicas , hablan entonces de
la muerte de Motecuhzoma.
Confortado por sus aliados tlaxcalte- Al
cas, Corts decidi volver. Construy n,
bergantines para asediar por agua a la lo
ciudad. Cerca de 80 das se prolong su tri
sitio. Actos heroicos hubo por ambas be
partes. Al fin, el 13 de agosto de 1521, ne
Tenochtitlan cay en sus manos. El jo-
ven soberano que dirigi la resistencia, so
Cuauhtmoc, fue hecho prisionero. Can- fu
tos tristes en nhuatllo recuerdan y tam- el
c) Representacin de la conquista.
Cdice Azoy, f. 32r.
bin lo refiere con gran fuerza el solda- pr
REPAOGRAFfA: MARCO ANTONIO PACHEeQ I RAfcES do cronista Bernal Daz del Castillo. so

78/ ARQU EO LOGA MEX ICANA


ULTE RIORES ENFRENTAMIENTOS a) Cermica policroma del
Y PERDURACiN DE MESOAMRrCA Posclsico. Cholula, Puebla.
FOTO MARCO ANTONIO PACHECO I RAicES

je Se ha pensado a veces que con la toma


:1- de Tenochtitlan se consum la conquis-
0- ta de Mx ico. Ello, sin embargo, no fue
s as. La mayor parte de Mesoamrica,
je aso mbrada. se mantena en acecho. Es
le cierto que muy pronto, enviados porCor-
n- ts, vari os capitanes sometieron a los
a- principales seoros de Oaxaca, Chiapas
y Guatemala, as como a otros en las cos-
e- tas del Go lfo de Mxico y tambin en
IZ . Michoacn y Colima.
a- A pesar de esos sojuzgamientos, los Dos muestras de
ue indgenas mantenan sus creencias y sus cermicas: indgena (a) y
n espaola (b), con motivos
ritos y en varios momentos se confabu-
similares en el centro.
lf- laron para sacudir el yugo. Slo recor-
la- dar lo que fue la gran rebelin que se
u- conoce como Guena del Mixtn en 1540
do y el ao siguiente, en tierras de Nayarit,
m. Jali sco y Zacatecas. En tan grande aprie-
if- to puso ell a a los espaoles, que el virrey
el Anto nio de Mendoza, para sofocarla a
m- sangre y fuego, tuvo que marchar al fren-
en te de uno de los ejrcitos ms grandes b) Fragmento de cermica maylica
le- que se han visto en Mxico. del siglo XVI. Ciudad de Mxico.
FOTO MARCO ANTONIO PACHECO ( RACES
us Los conquistadores se propusieron
~s . aduearse no slo de las tierras y los cuer-
:n- pos de los vencidos, puestos en enco-
o- mi endas y corregimientos para obtener
ue su trabajo y tributos ; tambin pretendie-
1n, ron aduearse de sus almas por medio de
~ n- su conversin al cristianismo. En esto,
10- como lo escribi fray Bernardino de Sa-
hag n hacia 1585, se tuvo xito muy li-
t e. mitado. " Esta Iglesia nueva -escribi
la l- qued fundada sobre falso". Nume-
, lo rosos testimonios dan cuenta de ello en
su los legajos de la Inquisicin. All se ha-
Jor bl a de indios idlatras, relapsos y que
!sa siguen practicando sus sacrificios al De-
;. y monio. Cabe recordar tambin los con-
de juros en nhuatl que, ya en el siglo XVII ,
recogi e l bachiller Hernando Ruiz de
,te- Alarcn en lugares de lo que hoyes Gue-
Iy rrero. Largo, muy largo es el elenco de
1 la 1m informes sobre pervivencias idol-
I SU tri cas y tambin acerca de las varias re-
Das bel io nes. conocidas algunas como "gue-
1 1, n'as de castas".
jo- Debemos sostener por esto que Me-
:Ia. soamrica slo en apariencia o en parte Parte superior del nopal genealgico de
a11- los seores de Tenochtitlan y Tlatelolco,
fue conquistada, comprendiendo en ello
en el que se aprecia a Moctezuma n
lID- el aspecto espiritual? Desde luego que la (izquierda ) y a Cuauhtmoc (derecha).
da- presencia hispnica y del cristianismo Cdice Techialoyall Garca Grallados.
son innegables. Pero tambin es cierto REPROGRAFA MARCO ANTONIO PACHECO I RAicES

TIEMPO MESOAMERICANO IX / 79
que hasta hoy perduran numerosos ele-
mentos de la cultura mesoamericana, no
slo entre los ms de diez millones de in-
dgenas sobrevivientes, sino tambin en
grandes sectores de la poblacin de Mxi-
co. sta es hoy mestiza en su mayora, sin
que ello signifique una inevitable asimila-
cin de los pueblos indgenas.
Al caer en 1521 la gran ciudad de M-
xico-Tenochtitlan en poder de Corts, el
pas no qued conquistado. La presencia
de la cultura mediterrnea en su versin p
hispnica aliado de lo mesoamericano es
hoy innegable pero, ms que por las armas,
se debi ello a la accin de frailes huma- da
. ,~\l'",I,,,,V '" nistas y de algunos funcionarios reales de te]
\. comprobada honestidad. pe
,- El Mxicomodemo, sobre el que secier- Se
nen los riesgos de una globalizacin cultu- da
ral, y en el que hoy mismo hay grupos me- y,
soamericanos en abierta rebelin, debe cu
tomar ms honda conciencia de su propia y
realidad . Viven en l millones de indge- lal
nas que no han sido absorbidos por la ma- se
yora y, por tanto, no han sido del todo con- si<
Mapa del valle de Mxico elaborado por
Manuel Orozco y Berra, siglo XIX. quistados . Quienes, de un modo o de otro, 1m
REPAOGAAFfA: MARCO ANTONIO PACHECO I RAleES nos hallamos en un contexto cultural hon- yf
ch

qu
da
tie
R .. 1'0." " ~...dam P~!bal. &Glli, rOl1u",
Orbls rublrdu. Crrt\ri. Imperio
Hic I~e prtlltt, cuius ftllnc Of~i5 Eous ne
Ec NOllu,.IC~ alrer paaditur Aurpidis
IUI
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Mapa de Mxico-Tenochtitlan atribuido a Hernn Corts, 1524. A UI
REPROGRAFA: AGUSTiN UZRRAGA I RAfees la F

80/ ARQUEOLOG A M EX ICANA


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>n Plaza de las Tres Culturas (indgena, espaola
es y mestiza) en TlateloIco, ciudad de Mxico.
lS,
a- damente influido por la civilizacin medi-
je terrnea, hemos conservado asimismo no
poco del legado cultural de Mesoamrica.
:r- Sobresalen algunos rasgos de la sensibili-
u- dad propia de su gente; formas de hablar
e- y comunicarse con entonaciones que re-
)e cuerdan las de algunas lenguas indigenas
lia y a la vez dan entrada a centenares de pa-
e- labras de origen mesoamericano ; hondo
a- sentido comunitario; elementos de su vi-
n- sin del mundo y tradiciones; rica herbo-
~U/, .r~ Ji!:nJb...J-"a 'tIA.. )''''-oac,ii:t1' ,/ nuztrdl.?J') ObyaYOn
'0, laria y una dieta con muchos ingredientes 'fiel eJcnD,. ', ~~r~J ..hu.rJ"J~7.1enlJ At2-UII?~,,3d riJ .1ffJ">,)' /Jrt')I~/U7~() . ~
n- y formas de preparacin prehispnicos; in- I olrp'.J ":-cht'l,-;)11 a/-nu.l nT() bemf" ~17 k ~unbru,"/)J, ti Ctt.ya.. e.p~ ,...e.r~
cu.riJ'ha.fid, cy (/Jin.J4Td/'i1 elly;'nl!.va! ,J/!o..T1J,,(P1& .
cluso prendas de vestir como el quechqu- .r
mili y los huipiles, todo en un mundo en ~

que incontables zonas arqueolgicas, ciu-


Escena de la conquista espiritual.
dades, pueblos, montes, lagos y ros man-
Fray Pablo Beaumont, Crnica de Michoocll .
tienen sus viejos nombres indgenas. REPAOGRAFiA. MARCO ANTONIO PACHECO I RA feES

La influencia de Mesoamrica ha pe-


netrado en el norte de Mxico y en muchos
lugares de Estados Unidos y se mantiene,
obviamente, en gran parte de la Amrica
Central. Pero, volviendo a la Mesoamri-
ca ms consustancial a Mxico, es un he-
cho que, aunque vulnerada, perdura en
varios millones de mujeres y hombres
que, irguindose una vez ms, exigen sean
respetadas sus diferencias. stas abarcan
su modo de ser, usos y costumbres, creen-
cias, formas de actuar y tambin la gran ri-
queza de sus lenguas. Siendo verdad que
en 152 1 fue conquistada Tenochtitlan y
~
que asimismo la cultura mediterrnea en 2
9
su versin hispnica se fue quedando para ~

siempre, tambin es innegable que Meso-


~
amrica ha sabido resistir a cuantos han
querido aniquilarla.
~
~
8~ IL-______________~~~==~~~____________~
a) Diosa mexica de la fertilidad.
Miguel Len-Portill a. Docto r en filosofa por la Museo Nacional de Antropologa. b) Relicario del siglo XVIII.
UNAM. Miembro de las academias mexicanas de FOTO: AGUSTN UZRAAGA / RAICES Museo Nacional del Virreinato.
la Hi storia y de la Lengua, del Co legio Nacional y
de la National Academy of Sc iences , E. U.A.
Auto r de num erosas publicaciones y profesor de En estas piezas (a, b) se expresan claramente dos formas de religiosidad.
la Facultad de Filosofa y Letras de la UNAM.

TIEMPO MESOAMER ICANO IX /8 1


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82 / AHQUEOLOG A MEXICANA
o INDICE DE IMGENES
-'

PRESENT AC IN tory; Monume nto 3 o Estela de l Caut ivo. Precls ico 59. Cabeza de guerrero coyote. Cult ura tolteca. Posc\si-
4_ Atado de aos. Cultura maya. Posclsico Tardo. C hi - Medio. Piedra. Edificio 1, San Jos Mogote; figurilla ca Temprano. Tula, Hidalgo. Cermica plomizaycon-
(/-
ch n It z, Yu catn. Pied ra. 61 x 73 cm. Bodega del que represe nta una mujer embarazada. Cu lturadel Pre- cha ncar. 13.5 x 9 cm. MNA.
Museo Regional Palacio Ca ntn, Mrida, Yucatn. clsico del Altiplano. Precls ico Medio. Tla til co, es- 63. Arriba: olla de la Isla de Sacrificios. Cu ltu ra del Ce n-
11-
LA PERIO DIZACIN DE LA tado de Mxico. Cermi ca. 6.5 x 5.5 cm. MNA. tro de Yeracruz. Posc\sico. Sala del Golfo
3. HISTORIA l\IESOAMERICA:-.JA 26. Arriba: vaso ceremonial con la representacin de un del MNA.
6. De izqu ierda a derecha y de arriba abajo. Figurilla fe- felino. Preclsico Medio. San Jos Mogote. Cerm i- POSCLS ICO TARDO
menina: cultura del Occideme de Mx ico. Preclsi- ca. 25 cm de a ltura por22 cm de dimetro. Bodega del 64. Pectoral. Cultura mixteca. Posclsico Tardo. Yanhui-
el, co. Colima. Cermica. Olla antropo morfa: cu ltura de ex co nvento de Cuilapan, Oaxaca. Abajo: figuras fe- tln , Oaxaca. Oro y turquesa. 7.7 x 8.3 c m. MNA.
Paquim, Chihu ahua. Posclsico. Cermica. Figuri- me nin as. Preclsico Medio, San Jos Mogote. Cer- 68. a) Mscara del dios Xipe. Cultura tarasca. Poscls ico
ro lla: cu ltura teoti huaca na. C lsico. Teotihuacan, esta- mica. 15 cm de a ltura. Bodega del ex conve nto de C ui- Tardo. Michoac n. Co bre. 12.6 x 9.8 c m. MNA. b) Ha-
do de Mxico. Cermica. 6 .5 x 5 c m. Fig urill a: cu ltu- lapa n,Oaxaca. c huel a y coa. C ultura de Occidente. PoscJsico T ar-
ry ra del Centro de Veracruz. Clsico. Costa del Golfo. 27, Arriba: vaso ceremonia l. Cul tu ra del Preclsico del do. Cobre. MNA. e) Pinza con espi ra les. C ultura ta-
Cermica. 46 x 18 cm. Figurilla: cultura de las Tum- A ltipl a no. Prec ls ico Medio. Tlapacoya, estado de rasca. Poscls ico T ardo. Apatzingn, Michoacn.
11-
bas de Tiro. Clsico. Procedencia desconocida. Ce- Mxico. Cermica. 12 x 14.8 cm. MNA. Cobre. 9 x 11 . 1 cm. MNA. d) Disco. Cultu ra de Occi-
rmica. 30.7 x 18.7 cm. Figurilla: cultu ra maya. C l- PRECL S ICO TA RDo dente. Poscls ico Tardo. Procedencia desconocida.
sico Tardo. Jaina, Campec he. Cerm ica . 27.4 x II 28. Fi guri ll a masc ulina. Cultura de Chupcuaro. Preclsi- Cobre. 19.5 cm ~. MNA.
dy
cm. Figurilla: c ultura tolteca. Posclsico Temprano. co Tardo. Cermica. 17.2 x 8.5 cm. Museo Nacio na l 69 . a) Pectoral. Cultura mixteca. Posc lsico Tardo. Tum-
1-
Ecatepec, estado de Mxico. Cermica. 16.5 x 10 cm. de Antropo log a ba 1 deZaachila, Oaxaca. Oro. 11. 3 x 9.9 c m. MNA. b)
Figurilla: Cultura de las Tumbas de Tiro. Clsico. Ja- 31. Abajo: A ltar-Estela l. Izapa, Chiapas. Tomado de Ga- Ornamentos laminados. C ultura tarasca. Michoacn.
lisco. Cermica. 44.4 x 23.7 cm. Figuri ll a: c ultura 01 - ret W. Lowe, el o/.. I:apa all Int roducliol1lolhe Ruins Oro. Altura mxima 29 cm. MNA. e) Cascabeles. Cul-
,n- meca. Preclsico Medio. La Yema, Tabasco. Cermi- alld MOIIl/meIlIS, New World Archaeological Foun- tura de Occidente. Posclsico Tardo. Procedencia
1i- ca. 19 x 13 cm. Figurilla: cultura hu asteca. Clsico. dation, Brighman Young Un iversity, E.U.A., 1982, desco nocida. Oro. MNA. d) Di sco. C ultu ra mixteca.
Costa de l Go lfo. Cermi ca. 32 x II cm. Todas las pie- p.15 8. Posclsico Tardo. Zaachila, Oaxaca. Oro y turquesa.
,," , zas so n de l MNA. 32. Arriba: Tumba IJ de Kaminaljuy. Guatemala. To- 24cm~. MNA.
ri- 10. Arriba a la izquierda: dibujo tomado de Joyee Mar- mado de Edwin M. Shook y Alfred V. Kidder, MOlmd 70. Arriba: a) Mscara. Cultura mixteca. Posclsico Tar-
'e- eus, Women 's Ritual n FormativeOaxaca, Uni versi ty E- III-3, Kamillaljll)'L. Gl/alemala. Camegie Con- do. Zaac hil a. Oaxaca. Mosaico de turquesa. MNA; b )
of Mic hi ga n, Ann Arbor, 1998, p. 80. Abajo a la de- tribution; to American Anthropology and History, disco. Cu ltu ra mixteca. Posclsico T ardo. Oaxaca.
7, recha: dibujo tomado de Joyce Marcus, ibid.. p. 82. nm . 58. Mosaico de turquesa. MNA. Abajo: a) copa. Cultura
11. De i~qLlierda a derecha y de arriba abajo: dibujo to- 33.Abajo: Maquetaconescenadeunjuegode pelota. Cu l- cho lulteca. Posclsico Tardo. Cholula, Puebla. Cer-
en
mado de Ignacio Marquilla. Arquitectura prehispni- tura del Occidente de Mxico. Cermi ca. 38 cm de la r- mica policroma. MNA ; b) plato. C ultura c holulteca.
ca. tN AH, 1951 , pp. 54-55; dibujo tomado de Rene Mi - go por 18 cm de ancho. Rijksmuseum voor Volken- Posclsico Tardo. Cholul a, Puebla. Cermica poli -
lb,
1I0n, Urballizatioll al Teofihuacall, University of kunde , Leiden, Hola nda. cro m a. MNA.
Texas Press, Austin y Londres, 1973, vo l. 1, mapa 1; CLSICO TEMPRANO 71. a) Plato trpode con soportes de garra. Cul tu ra mixte-
Je-
dibujo tomado de Roben J. Sharer. La civili:acilI 36. Detalle de l Mural 3. Conjunto Tetitla, Teotihuacan, ca. Posclsico Tardo. Zaachila. Oaxaca. Cer mi ca.
maya. Fondo de Cu ltura Econmica, p. 122; dibujo estado de Mxico. 14 x 31 cm. MNA. b) Copa. Cultura mexica. Posc lsi-
lOmado de Roben J. Sharer. ibid.. p. 157. 39. Abajo: tomado de Ren Millon, Urballizalioll al 1'eo- ca Tardo. C iudad de Mxico. Cer mi ca. 28.5 x 18
"a- 12. Arriba a la derecha: dibujo tomado de Ignacio Mar- tihuacan, vol. 1, mapa 1, University of Texas Press, cm. MNA. e) Plato. Cultura huastcca. Posc lsico. Ta n-
10- quina. ibid. . pp. 152-153. Abajo a la derecha: dibujo A ustin-Londres, 1973. quin, S. L. P. 20 cm ~. MNA. d) Cajete trpode. Cul-
tomado de Ignacio Marquina, ibid., pp. 856-857. 40. Arriba: tomado de Rubn Cabrera Castro , " Figuras tura maya. Posclsico. Mayapn, Yucatn. Cermica.
mi PRECLS ICO TEM PRANO glficas de La Yenti lla, Teotihuacan", e n Arqueolo- II x 26 cm. Mayapn .
17. De izquierda a derecha: tomados de Michael Cae el ga, 2a. poca, nm. 15 , tNAH, Mx ico , 1996, p. 33. 72. Arriba a la derecha: cabeza de serpiente. Cul tu ra
al. , Alias oJAllcielll Mesoameriea. Facts o n File. Nue- Abajo: mural 3, prti co 2, Patio Blanco. Conju nto Ate- zapoteca. Posc lsico Tardo. Guiengola, Oaxaca.
'ri - va York, 1989, p. 84; Joaqun Garca-Bircena y Leo- telco. TeOlihuacan. Piedra. MNA. Abajo a /0 izquierda: Tezcatlipoca.
,ity nardo Manrique Castaeda, Gua esencial. Museo Na- 41. Fi gurill a. Tomado de K. Berrin y E. Pasztory, 1'ev- C ultura mexica. PoscJsico Tardo. C iudad de M-
ciollal de Alllropologa, tNAH/Races. Mxico, 1999, li//lIaCall: ArtJrolll lhe CilyoJlhe Gods, Thames a nd xico. Obsidiana. 12.5 x 9.5 cm. MNA. Al cenTro:
er- p. 25; M ichael Cae el al., ibid., p. 89; y J. Marcus y Hu dson, 1993, p. 2 1 l. sacerdote del dios de la muerte. Cu ltu ra mex ica. Pos-
K. V. Flannery, Zapolee Civilizalioll. HolV Urball So- 42. Urna del gran jaguar. Cu ltura zapoteca. C lsico Tem- clsico Tardo. C iudad de Mx ico. Cerm ica.
ciel)' Evolved ill Mexieo's Oaxaca Valle)" Thames and prano. Cerm ica. 88.5 x 51 cm. MNA. 149 x 65 cm. MNA.
lis-
Hudson, Londres, 1996. p. R9. 43. Arriba: tomado de Linda Sehel. y Mary Ellen Miller. 73. De izquierda (l derecha: relieve que rep resenta el na-
19. Arriba: tomado de J. Marc us y K. Y. Flanne ry, ibid. , 1'he Blood oJ Kings, Kimbell Art Mu se um , Forth cimiento de Te zcatlipoca. Cultura mex ica. Poscls i-
Te-
p. 87. Abajo: tomado de J.E. Clark , " Antecede ntes de Worth , Texas, 1986, p. 29 1, lmina, 107. Abajo: fig u- ca Tardo. C iudad de Mxico. Pi ed ra. MNA; Monu-
la c ultura o lmeca Oo, en J.E. C lark (coord ), Las olme- ra femenina. Cultura de las Tumbas de Tiro. Clsico mento 45. Cultura huastec . Poscls ico Tardo.
cas ell Mesoamrica , Citibank, Mxico, 1994, p. 34. Temprano. Cermica. 38.6 x 21 cm. MNA. Casti Jl odeTeayo, Verac ruz. Piedra. 175 x 37 cm. MNA;
ln- 20. Cel1lro: tomado de J.E. C lark , ibid. , p. 41. Abajo: to- CLS ICO TA RDO mango de abanico (la plumaria es contempornea).
. mado de J.E. C lark, ibid.. p. 33. 44. Cabeza de guacamaya. Cultura de Xoc hicaJco. Cu ltu ra mex ica. Posclsico Tardo. Ciudad de Mxi-
21 . Arriba: figurilla. C ultura del Altip lano Central. Zoha- Epiclsi co. Xochicalco. Morelos. Basalto. 56.5 x 43 co. Madera. MNA.
:S5. pi leo. Tlapacoya. estad o de Mx ico . Preclsico. Ce- cm. M NA. LA CONQUISTA DE MX ICO
rmica. 5 cm de a ltura. MNA. Abajo: R.S. M acNeish I'OSCLSICO TEI\1PRA NO 79. Arriha: cajete trpode con flor al centro. Cul tura
iri- (ed. ). 1'he PrehislOry oflhe 7'ehuac{/1l ValleyArchae - 54, Disco . Cu ltura ma ya. Posc ls ico Tempra no. Chi - c hol ult eca. PoscJsico Tardo. Cholula. Puobb.
ology. Ceramics, vol. 111 , Un ivers ity ofTexas Press, c h n 1t 7, Yuc31n. Madera con incrustacio nes de Cermi<.:a. Ahura: 5.5 c m; dimetro: I S c m . MNA.
Aust in , 1970, fig. 4 . mosaico de turquesa, pirita y pizarra. 24 cm de di- Al ('e n/ro: fragmento de plato tipo fa lsa ma y li ca.
'Ila, PRECLSICO MEDIO melro. MNA. Colo ni al: finale s del s iglo XV I. Tem plo Mayor. c iu-
22. Cabezaculusal ~ de San Lo re nzo. Cult ura olmeca. Pre- 57. a) Olla zool11ol1a. C ultura tolt eca. Acay uca, Hidalgo. dad de Mxico. Cermica. Altura : 2. I cm; dime-
cl sico Medio. San Lorenzu Tenochti tl n, Yeracru z. Poscls ico Tempmno. Cermica plomi za. 17.5 x 12 tro: 11.1 cm. Mu seo del Te mpl o Ma yo r. ciulbd de
ria l
Piedra. 220 x 165 cm. Museo de Antropologa de Xa- cm. MNA. IJ) O ll a g uajolote. Cu ltura tolteca. Posclsi- Mxico.
lapa , Vc:rac ru .f. co Temprano. Acayuca. Hidalgo. Cermica plomiza. SI. Abajo, izquierda: escul tura antropomorfa. C ultura mc-
25, I\rl'iha: hotelln. Cultura del Preclsico del Alti plano. 17 x 14 cm. MNA. e) Olla antropomorfa. C ultura tolt e- xica. Posclsico Tardo. Coatepec Harinas. estado
>94. Prechh.il.:u Medio. Tlatilco, es tado de Mxico. Cer- ca. Posclsico Temprano. Tlalpizhuac.estadode M- de Mxico. Madera. 39.5 x 14 cm. MNA. Abajo, dere-
!uel mica. 30.5 cm de altura por 20.4 cm de dimetro. MNA. xico. Cerm ica plomiza. 15.2 x 15.4cll1. Taller de Ar- cha: relicario con una pane del maxilar de San Lci-
Abajo, de izquierda (1 derecha: hacha Kunz. Cu ltura queologa del Colegio Mexiqucn se. do Mnir. Autor: Domingo de Castro. Siglo XV III. Pla-
p- o lmeca. Preclsico Medio. Sureste de Tabasco. Pie- 58. Disco de oro. Cultura maya. Poscls ico Temprano. ta. 39.5 X 19 cm. Museo Naciona l del Yirreinato,
dra. 30 x 15.2 cm. American Museum of Natural Hi s- C hichn Itz. Yucatn. 22 cm de dimetro. MNA. TepOlzotln, es tado de Mxico.

hl1lCE DE IMGE;\IES / 83