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Estudos Sociais

e Ambientais
Material terico
Globalizao

Responsvel pelo Contedo:


Prof. Ms. Marcello Alves

Reviso Textual:
Profa. Dr. Patricia Silvestre Leite Di Iorio
Globalizao

Nesta unidade voc ir aprender sobre um conceito


amplamente utilizado na atualidade a globalizao.

No material terico, voc encontrar um texto sobre


globalizao de autoria de Tnia Bacelar. Mesmo que este
parea difcil num primeiro momento, no desista. Na
seqncia a autora apresenta vrios exemplos que ajudam a
compreender e clarear o material terico.

Ateno

Para um bom aproveitamento do curso, leia o material terico atentamente antes de realizar
as atividades. importante tambm respeitar os prazos estabelecidos no cronograma.
Contextualizao

Uma das melhores explicaes j feitas sobre o fenmeno da globalizao foi feita pelo
economista norte-americano Milton Friedman em um dos captulos de seu documentrio
Liberdade de Escolha (de 1980, mas que at hoje permanece atualssimo). A explicao
conhecida como A histria de um lpis. Nela, Friedman manuseia um lpis e explica todos
os elementos e fatores que confluem para a produo de um item to corriqueiro e banal. O
texto o que se segue (a referncia completa deste texto pode ser encontrada nas referncias
da Unidade II):

A histria de um lpis

por Milton Friedman

Veja este lpis. No existe uma s pessoa no mundo que poderia fazer este lpis. Uma
afirmao extraordinria? De jeito nenhum.

A madeira de que feito, pelo que eu sei, vem de uma rvore derrubada no estado de
Washington. Para cortar aquela rvore foi necessria uma serra. Para fazer a serra foi
necessrio ao. Para fazer o ao foi necessrio minrio de ferro.

Este centro escuro [do lpis], ns chamamos de chumbo, mas na realidade grafite,
grafite comprimido. Eu no tenho certeza de onde ele vem, mas acho que vem de algumas
minas da Amrica do Sul.

Este topo vermelho aqui, o apagador [na outra ponta do lpis], um pouco de borracha,
provavelmente vem da Malsia, de onde a seringueira no sequer nativa. Ela foi importada
da Amrica do Sul por alguns homens de negcios com a ajuda do governo ingls. Este
envoltrio de lato [que circunda a borracha], eu no fao a menor idia de onde ele veio, ou
a tinta amarela, ou a tinta que faz as linhas pretas [do acabamento externo do lpis], ou a cola
que o mantm inteiro.
Literalmente milhares de pessoas cooperaram para que este lpis fosse feito. Pessoas
que no falam a mesma lngua; que praticam religies diferentes; que poderiam se odiar umas
s outras caso se encontrassem.

Quando voc vai a uma loja e compra este lpis, voc est na verdade trocando alguns
minutos do seu tempo por alguns segundos do tempo de todos aqueles milhares de pessoas.

O que as reuniu e as levou a cooperar para produzir este lpis? No houve um


comissrio emitindo ordens de um escritrio central. Foi a mgica do sistema de preos, a
operao impessoal dos preos, que os reuniu e os fez cooperar para produzir este lpis, para
que voc possa t-lo por uma quantia insignificante. por isso que o funcionamento do livre
mercado to essencial, no apenas para promover eficincia produtiva, mas ainda mais, para
promover harmonia e paz entre os povos.

Friedman no faz referncia direta ao termo globalizao, mas a ideia da globalizao


permeia todo o seu discurso. evidente que a cooperao a que Friedman se refere a
mesma fora que faz com que pessoas, empresas, instituies, organizaes e pases inteiros
interajam de forma relativamente harmoniosa.

Alm disso, as questes que ele levanta para um nico lpis valem para praticamente
todos os objetos a sua volta. Tente imaginar, por exemplo, a quantidade de processos,
relaes e tcnicas que precisaram convergir para produzir um nico computador e faz-lo
chegar a sua casa. Imagine tambm as diferentes origens das peas e materiais que o
compem. Se, como Friedman explica, no conseguimos responder isso para um nico lpis,
imagine para um computador.

Compreender a globalizao exige que observemos estas coisas e que compreendamos


a medida da presena desse fenmeno em nossas vidas.
Material Terico

O que Globalizao?
Globalizao o processo pelo qual diversos pases se integram e interagem econmica
e culturalmente. um fenmeno inerente ao capitalismo, necessrio para sua expanso. A
globalizao comea com a saturao dos mercados em pases mais desenvolvidos; as
empresas desses pases buscam ento outros mercados em outros pases, como forma de
dinamizar e expandir seus negcios.

Embora as discusses relevantes a respeito da globalizao tenham comeado h


poucas dcadas e o prprio termo tenha surgido h pouco mais de meio sculo, trata-se de
fenmeno antigo.

A globalizao tem incio com o mercantilismo, conjunto de prticas econmicas que


predominou nos pases europeus (inicialmente Portugal e Espanha, depois a Inglaterra) entre
os sculos XV e XVIII e que priorizou o comrcio exterior, o acmulo de metais preciosos e a
obteno de balana comercial favorvel. Estas prticas dependeram de dois fatores que
vieram a marcar a globalizao at nossos dias: a tecnologia e a ideologia poltica. No
mercantilismo, boa parte das aes globalizantes s foram possveis com o desenvolvimento
da tecnologia de navegao e de polticas centradas no fortalecimento das naes, isto , do
poder do Estado, nica entidade capaz de organizar as economias nacionais e viabilizar os
projetos expancionistas que deram incio ao colonialismo e ao imperialismo.

Como vimos na Unidade I, o desenvolvimento da economia e da tecnologia levou ao


florescimento da indstria em alguns pases. O exemplo mais relevante disso foi a Inglaterra,
pioneira da Revoluo Industrial. Na Inglaterra, o mercantilismo criou as bases econmicas
que mais tarde trariam a industrializao, processo que teve incio no sc. XVIII.

Este primeiro movimento de globalizao trouxe implicaes culturais importantes. O


colonialismo, inerente ao mercantilismo, fez com que Portugal e Espanha tivessem uma
relao bastante complexa com os lugares e povos colonizados. Por exemplo, elementos como
o idioma, hbitos e outras caractersticas culturais foram transferidas aos colonizados. Isto, por
exemplo, influenciou fortemente a formao dos pases latino-americanos, como o Brasil. O
mesmo pode ser dito da Inglaterra e de sua principal ex-colnia, os EUA.
Mesmo que hoje muitos no vejam os sculos anteriores ao sc. XX como exemplos de
globalizao, evidente que aquele perodo foi marcado por diversos fenmenos que hoje
podemos reconhecer como globalizao.

Globalizao, sculo XX
O que marca a globalizao tal como a conhecemos hoje?
A exemplo do que ocorreu entre os sculos XV e XVIII, a globalizao observada no
sculo XX tambm foi uma consequncia do desenvolvimento econmico, tecnolgico e de
intensas transformaes sociais e culturais. Como indicamos na Unidade I, estas
transformaes foram as principais causas da passagem da sociedade industrial para a
sociedade ps-industrial. Vamos rever as principais caractersticas da sociedade ps-industrial:

Expanso tecnolgica, sobretudo com o advento da eletrnica e da microeletrnica.

Expanso das telecomunicaes, facilitao dos meios de acesso a esses recursos.

Aumento da disponibilidade de bens de consumo e disseminao do consumo como


hbito comum ao homem moderno.

Como possvel notar, esses trs itens no so apenas caractersticas da sociedade ps-
industrial, so tambm as causas da passagem da sociedade industrial para a ps-industrial.
Notem tambm que esses trs fatores esto interligados: a expanso tecnolgica permite a
expanso das telecomunicaes, que ajuda a disseminar elementos sociais e culturais que
abrem espao para o consumo etc.

H um quarto fator que tambm caracterstico da sociedade ps-industrial e que, ao


mesmo tempo, tem sido uma das causas das intensas transformaes sociais e ambientais das
ltimas dcadas. Este quarto fator a prpria globalizao. O que vemos a partir da dcada
de 1950 um processo muito mais complexo e amplo. Para comear a estudar o que a
globalizao no perodo ps-industrial precisamos dividi-la em dois campos, o cultural e o
econmico.

Culturalmente, a globalizao um fenmeno marcado pelo surgimento e pela


expanso de sociedades de consumo. Com o fim da Segunda Guerra Mundial, o consumo
passa a ser encarado como prtica vantajosa para a economia das naes e estimulado
atravs da mdia e de polticas nacionais. Isto s foi possvel com a expanso dos meios de
comunicao e dos meios de transporte dois frutos do desenvolvimento tecnolgico. A
sociedade de consumo trouxe um forte impacto scio-cultural no apenas no pas pioneiro
nestas tendncias, os EUA, mas tambm em praticamente todo o mundo, que era influenciado
pela hegemonia cultural, poltica e econmica daquele pas. neste perodo, por exemplo,
que se estabelece o american way of life, a TV se expandiu e se popularizou e modas norte-
americanas se espalham pelo mundo.

Economicamente, a globalizao manteve sua principal caracterstica, observada desde


o tempo das navegaes: a expanso de mercados. O xito econmico e o desenvolvimento
tecnolgico mais uma vez criaram as condies que permitiram que algumas empresas
crescessem e buscassem novos mercados. Se antes as indstrias precisavam estar prximas de
fontes de energia e de matrias-primas, com a globalizao essa dependncia cada vez mais
determinada por fatores como a disponibilidade de mo-de-obra barata, a proximidade dos
principais centros de consumo, a oferta de vantagens tributrias e os conjuntos de leis federais
e estaduais que regem a produo industrial em determinados locais todos estes fatores
visam, obviamente, a reduzir os custos de produo.

nesta poca que indstrias automobilsticas intensificam a instalao de fbricas fora


de seus pases de origem (no Brasil, por exemplo, isto levou ao estabelecimento de vrias
industrias na regio do Grande ABC). Esse processo repetido por empresas de diversos
tipos, como fabricantes de eletrodomsticos e outros bens de consumo. A expanso de
mercados, portanto, sempre acompanhada pela expanso industrial. o perodo de
surgimento de empresas multinacionais ou transnacionais, isto , empresas que possuem
matrizes num pas e filiais em vrias partes do mundo; muitas vezes essas filiais tm dimenses
fsicas, organizacionais e financeiras muito maiores do que suas matrizes.

Este processo de expanso industrial e de mercados continua acontecendo at hoje. No


Brasil, por exemplo, se no incio do perodo ps-industrial recebemos fbricas alems e norte-
americanas de automveis, dcadas mais tarde passaramos a receber montadoras japonesas,
em seguida francesas e, mais recentemente, sul-coreanas e chinesas.

Outra caracterstica econmica da globalizao no sc. XX a velocidade. Mais uma


vez a tecnologia teve papel fundamental: foi ela que permitiu a acelerao da circulao de
informaes e de mercadorias. Se no incio da industrializao informaes e mercadorias
demoravam semanas para ir de um pas a outro, hoje as informaes so transmitidas em
tempo real e mercadorias so transportadas de um lado a outro do mundo em questo de
horas ou poucos dias.

A combinao de fatores econmicos e culturais faz surgir tambm neste perodo de


intensa globalizao a noo de capital especulativo, a ideia de que a prpria circulao de
dinheiro e o sistema financeiro so elementos estruturantes da economia de um pas. As
oscilaes dos mercados de aes e as tendncias poltico-econmicas passam a ser ainda
mais decisivas para naes inteiras e intensificam a dissoluo das fronteiras. As principais
crises econmicas internacionais das ltimas dcadas so frutos diretos da globalizao.

Por fim, uma ltima caracterstica da globalizao a formao de blocos econmicos.


O exemplo mais evidente disso a Unio Europeia, que comea com o afrouxamento das
fronteiras econmicas entre os pases que compem esse bloco e que, em seguida, leva a uma
unio tambm poltica. Outros exemplos de blocos econmicos so o Mercosul e o NAFTA
(North American Free Trade Agreement, ou seja, Tratado Norte-Americano de Livre
Comrcio).

Curiosamente, esses blocos econmicos podem ser entendidos como reaes


globalizao. Muitos desses blocos econmicos surgem como forma de compensar a presso
poltica e econmica que alguns pases sofrem com a globalizao. Com efeito, em muitos
casos o peso da globalizao tem levado alguns pases a rever suas polticas protecionistas, o
que, embora pontual, uma bvia reao globalizao.

Os Efeitos da Globalizao
Como vimos, logo aps a Segunda Grande Guerra o mundo mergulhou numa espcie
de euforia de produo, consumo e comunicao. Com isso, os efeitos danosos da
globalizao no demoraram a surgir.

1. Problemas ambientais
O primeiro e talvez o efeito mais danoso da globalizao foi a poluio ambiental.
Durante a expanso industrial no incio do segundo ps-guerra ainda era comum a ideia de
que os recursos naturais eram infinitos. As questes ambientais s comearam a fazer parte
das discusses pblicas a partir da dcada de 1960, mas s na dcada seguinte que surgem
as primeiras polticas nesse sentido. O advento da sociedade ps-industrial (sociedade de
consumo) trouxe pelo menos duas dcadas de poluio e de degradao ambiental sem
qualquer restrio ou regulao.

A poluio est ligada no apenas intensificao da industrializao, mas tambm ao


aumento do consumo e expanso urbana (demogrfica e territorial). A intensificao das
atividades industriais somada ao uso crescente de mquinas nas atividades agrcolas
impulsionou o xodo de populaes rurais para as cidades.

Podemos considerar que, se a industrializao degrada o meio ambiente por vias


diretas (pois h muitos processos industriais altamente poluentes), a expanso urbana e o
aumento do consumo causam degradao ambiental por vias indiretas. Como exemplo,
temos a ocupao urbana desordenada e as enchentes, a produo de lixo e a poluio do ar
causada pelos automveis. Praticamente todos os problemas ambientais que vemos hoje nas
cidades brasileiras so frutos da expanso demogrfica/urbana. fcil deduzir tambm que a
especulao imobiliria, que traz tantos problemas para as cidades, uma das consequncias
da expanso dos mercados financeiros e da noo de capital especulativo.

2. Supremacias internacionais
Outro problema associado globalizao a hegemonia dos pases que se situam no
centro desse processo em detrimento dos pases chamados perifricos. Assim como no
passado, pases como Inglaterra, Portugal e Espanha foram os protagonistas da globalizao,
com o advento do perodo ps-industrial este lugar passou a ser ocupado pelos EUA.

O que esta hegemonia significa? Significa que os valores, os princpios e as regulaes


que determinaro as trocas que caracterizam a globalizao sero estabelecidas
prioritariamente pelo pas protagonista e por seus aliados e para o seu prprio benefcio. O
xito militar dos EUA na Segunda Guerra Mundial foi convertido em xito econmico e desde
ento a combinao de poder militar e poder econmico tem sido a principal explicao para
a hegemonia norte-americana.
Aps o final da Segunda Guerra Mundial o mundo foi dividido em dois blocos poltico-
econmicos um socialista, sob influncia da ento Unio Sovitica, e outro capitalista, sob
influncia dos Estados Unidos. Num primeiro momento esta influncia foi somente econmica
e se traduzia principalmente na ajuda econmica norte-americana aos pases destrudos pela
guerra, como os europeus e o Japo.

Essa hegemonia no influenciou apenas o campo econmico. Como fcil imaginar,


essa hegemonia assegura tambm a disseminao da cultura norte-americana como modelo
para boa parte do mundo. De fato, isto que temos observado nas ltimas dcadas e que
continuamos observando at hoje. O consumismo um exemplo bvio de criao cultural
norte-americana que se espalhou pelo mundo, assim como as indstrias da mdia, do
entretenimento e do turismo.

A mdio e longo prazos, esta hegemonia cultural tem trazido a dissoluo das
identidades nacionais nos pases sob influncia da cultura dominante. Vrios exemplos disso
podem ser encontrados, por exemplo, na Amrica Latina, sobretudo por sua histrica
dependncia econmica dos pases mais ricos. As decises polticas nos pases latino-
americanos passam assim a serem realizadas em funo do interesse em manter as relaes
econmicas com os pases dominantes. Em grande medida, esse processo foi o resultado da
aplicao da poltica econmica que conhecemos como neoliberalismo.

O neoliberalismo a ideologia que privilegia a eficincia, a competio e o livre


comrcio entre os pases. Porm, como vimos acima, a competio e o livre comrcio podem
ser bastante desiguais se as regras para essas relaes ignorarem as particularidades dos pases
participantes. Na prtica, o que vemos o uso do poder militar e poltico para definir as
relaes comerciais entre pases. Diante disso surge a necessidade de regular estas relaes
entre os pases e de fazer com que essa regulao no seja influenciada pelos pases
dominantes; em outras palavras, surge com a globalizao a necessidade de estabelecer
cpulas decisrias mundiais, supranacionais, inclusive para prevenir ou reduzir os riscos de
conflitos armados e de batalhas econmicas.

Isto j havia sido feito logo aps a Segunda Guerra Mundial, quando foram criadas
diversas instituies e regulamentos mundiais:
1944: FMI (Fundo Monetrio Internacional, criado com o propsito de manter a
estabilidade financeira do mundo);
1945: ONU (Organizao das Naes Unidas);
1947: GATT (General Agreement of Tarifs and Trades, Acordo Geral de Tarifas
e Comrcio, substitudo pela OMC, Organizao Mundial do Comrcio, em
1995);
1948: OMS (Organizao Mundial da Sade, subordinada ONU) e Declarao
Universal de Direitos Humanos;
1949: OTAN (Organizao do Tratado do Atlntico Norte).

Embora a criao desses rgos e regulaes tenham equilibrado relaes


internacionais e prevenidos conflitos militares e econmicos, em muitas discusses
internacionais ainda observamos a prevalncia dos interesses de pases mais ricos em
detrimento dos interesses de pases mais pobres, a ponto dos pases se dividirem em sub-
cpulas para discutirem seus interesses particulares. Um dos exemplos disso, o Frum
Econmico Mundial, estabelecido em 1971 em Davos, na Sua, onde anualmente se renem
os lderes dos pases mais ricos. Em oposio ao Frum Econmico Mundial, foi criado em
2001 o Frum Social Mundial, fortemente baseado no ativismo latinoamericano de esquerda,
que j se manifestava de forma organizada contra a ideologia neoliberal desde 1996.

O que foi explicado at aqui seria suficiente para combatermos severamente a


globalizao. Por exemplo, muitos crticos atribuem globalizao a intensificao das
desigualdades nacionais e internacionais. O raciocnio que leva a essa interpretao o
seguinte:

1) A expanso industrial e comercial iniciada pelos pases ricos depende da obteno


de matrias-primas e de mo-de-obra, geralmente abundantes em pases pobres.
2) Num primeiro momento isto estabelece uma relao bastante desigual entre o pas
que pretende se expandir comercial e industrialmente e os pases que fornecero
mo-de-obra e matrias-primas. Esses abriro mo de alguns de seus direitos em
troca do dinheiro daquele pas mais rico.
3) Como os pases fornecedores de mo-de-obra e de matrias-primas nem sempre
so pases politicamente estveis, surgem dois problemas:
i. a fraqueza poltica desses pases abre espao para a explorao interna e
externa;
ii. os ganhos obtidos com essas relaes comerciais internacionais nem sempre
revertido em benefcios diretos para a populao local.

4) Num primeiro momento, o que se destaca o asseveramento dos problemas sociais


nos pases pobres que aceitaram acordos econmicos com pases ricos, o que leva
os crticos da globalizao a concluir que foi a influncia desses pases que causou o
asseveramento dos problemas nos pases pobres.

Este raciocnio se apoia tambm na ideia de que o enriquecimento de alguns pases


causa e consequncia do empobrecimento de outros pases, que o chamado Princpio da
Soma Zero. Mas o raciocnio no to simples. Sabemos, pela prtica, que a movimentao
econmica entre duas regies traz prosperidade para ambas. Esta prosperidade se expressa na
melhoria das condies de vida nas duas regies que se relacionam comercialmente.

Na verdade, a regio que fornece bens bsicos como mo-de-obra e matrias-primas j


era rica em alguma medida, apenas no tinha os meios de converter essa riqueza em recursos
financeiros chamemos isto de riqueza econmica potencial ou latente. O estabelecimento
de uma relao comercial com um pas rico viabiliza a converso dessa riqueza econmica
potente ou latente em riqueza econmica real ou patente, j que com ela o pas que forneceu
mo-de-obra e matrias-primas ter o dinheiro para adquirir outros bens e para se
desenvolver. Este um dos pressupostos econmicos da globalizao: a ideia de que dois
lugares que estabelecem algum tipo de relao possuem bens atravs dos quais esta relao se
tornar interessante para ambos.

Mas isto tambm no to simples. No item 3, indicado anteriormente, mencionamos


a instabilidade poltica como fator negativo nas relaes comerciais decorrentes da
globalizao. O que isto significa?

Compreender isto ficar mais fcil se lembrarmos da situao de vrios pases da frica
e do Oriente Mdio. Alguns destes pases so extremamente ricos em petrleo e metais
preciosos. De fato, a maioria se consagrou como fornecedora desses bens para pases ricos.
Apesar disso, so pases com ndices de desenvolvimento humano baixssimos, entre os piores
do mundo. Por qu?
Se olharmos com mais ateno a histria e a organizao social, poltica e cultural
desses pases, notaremos que todos eles so pases de fortes instabilidades polticas e sociais
internas. So lugares marcados por governos ditatoriais e/ou corruptos, por guerras civis e
outros conflitos internos, sociais e tnicos. Com isso, nos pases pobres a riqueza decorrente
das relaes comerciais com pases ricos filtrada pela corrupo e consumida pelos conflitos
internos.

Em alguns pases da Amrica Latina, sobretudo entre as dcadas de 1960 e 1980, as


ditaduras militares foram o principal fator de instabilidade interna. O Brasil parece ter sido
uma exceo, com crescimento econmico anual na casa dos 7,5% no perodo dos governos
militares e com reduo da misria a taxas proporcionais (sobretudo no perodo do chamado
Milagre Econmico, de 1968 a 1973), embora os problemas sociais persistam at hoje por
diversos fatores. Na frica, guerras civis e conflitos tnicos so os principais causadores de
fome e pobreza em alguns pases deste continente. Isto tem sido explicado em livros e
retratado em filmes como Hotel Ruanda (2004) e Diamante de Sangue (2006).

A globalizao no um fenmeno naturalmente pernicioso. Todos os seus efeitos


dependem em alguma medida de fatores alheios ao prprio processo da globalizao. Nos
lugares frgeis e instveis politicamente, a globalizao pode agravar os problemas sociais,
como tem ocorrido em alguns pases da frica e da Amrica Latina. Onde existe uma razovel
organizao poltica e um senso de identidade nacional, a globalizao tem trazido benefcios
palpveis para a maioria da populao, como em muitos pases europeus do antigo bloco
socialista.

Quando analisamos atentamente os efeitos negativos da globalizao, com frequncia


nos deparamos com um efeito positivo, ou vice-versa. Vamos rever alguns destes efeitos e
analisar mais alguns:

1) O comrcio livre, decorrente da globalizao, aproxima os pases e reduz as


condies que conduzem aos conflitos armados. Em outras palavras, a globalizao
ajuda a promover a paz. Naes em guerra no realizam trocas entre si e tm
dificuldades de realizar trocas com naes em paz.
2) O comrcio livre gera riqueza. Dissemos acima que a movimentao econmica
entre duas regies traz prosperidade para ambas. Uma possui algo que a outra no
tem, assim a troca se realiza. Esta riqueza s no se converte em benefcios para as
populaes dessas duas regies em condies muito particulares, alheias
globalizao.
3) Dois problemas associados globalizao, a degradao do meio ambiente e o
consumo excessivo dos recursos naturais, tm sido solucionados com dois recursos
fortemente ligados prpria globalizao: recursos financeiros e tecnologia. Obras
como o livro O Ambientalista Ctico, do cientista dinamarqus Bjrn Lomborg,
tm demonstrado que o que a soluo dos problemas ambientais no est no
controle populacional e na reduo da produo de bens de consumo a nveis
medievais (como querem muitos ambientalistas), mas na criatividade e na
tecnologia e na aplicao de recursos financeiros e polticos na regulao do uso
dos recursos naturais. Com efeito, numa anlise comparativa, percebemos que os
pases mais com maior estabilidade poltica e mais desenvolvidos social, cultural e
economicamente so os que tm obtido os melhores resultados nas aes de
recuperao e preservao do meio ambiente.

O que se pode deduzir do que foi dito at aqui que a globalizao no fenmeno
simples. Cada nao do mundo responde de uma forma diferente aos apelos da globalizao.
O que bom para um pas pode ser pssimo para outro. O que eleva a condio social de um
pas pode levar ao enriquecimento de uma elite poltica ou econmica local em outro,
agravando as desigualdades neste lugar.

Ironicamente, reaes negativas globalizao tm se mostrado to globalizantes


quanto as prprias foras que elas pretendiam combater, s vezes trazendo fortes influncias
externas e impactos danosos sobre a soberania e a organizao interna de certos pases. Um
exemplo disto a questo ambiental. Como foi amplamente demonstrado pelo cientista
francs Pascal Bernardin em sua conferncia A face oculta do mundialismo verde
(BERNARDIN, 1999), o discurso ecolgico tem sido usado para justificar a interferncia nas
polticas internas de diversos pases.

Apenas para citar um exemplo: os problemas ambientais observados no perodo de


auge da globalizao (entre as dcadas de 1970 e de 2000), fizeram com que boa parte da
mdia mundial voltasse seus holofotes para a Amaznia. Com base no argumento de que se
trata de um patrimnio natural mundial degradado pelos efeitos da globalizao, surgiram
especulaes em torno da internacionalizao dessa regio. Isto, claro, implicaria transferir o
seu gerenciamento do Brasil para um rgo mundial como a ONU, que fruto da
globalizao e agente globalizante. Processo semelhante tem ocorrido pelo vis da sade, via
OMS, e da economia, via FMI e OMC: com o pretexto de combater os efeitos da globalizao,
estas organizaes mundiais acabam por intensific-lo, reafirmando e ampliando seu prprio
poder sobre as naes.

Fica claro, portanto, que a globalizao processo complexo, que pode ser
interpretado e aproveitado de diversas formas, por diversos agentes.

Indivduo, Cultura de Massa e Globalizao


Diante de tamanha complexidade, surge a sensao de que ns, como indivduos
estudantes ou profissionais temos pouca ou nenhuma chance de interferir em todos esses
processos.

O advento da sociedade de consumo, no significou o abandono de todos os valores


criados e adotados pela sociedade industrial, mas sim sua renovao e reafirmao. Entre
esses valores, a cultura de massa o elemento comum s tendncias do perodo industrial e
do ps-industrial. A cultura de massa pode ser definida como a somatria das ideias e
tendncias culturais mais comuns e mais aceitas por uma determinada sociedade. H na
cultura de massa a ideia de uniformizao de hbitos e formas de pensar.

Tericos do final do sc. XIX j denunciavam os riscos da cultura de massa e


propunham alternativas em suas respectivas reas. Na rea ambiental e urbanstica, destaca-se
Ebenezer Howard e suas cidades-jardim; Howard defendia o retorno ao campo e a integrao
entre cidade e natureza como forma de lidar com os problemas do desenvolvimento
econmico e urbano.

O processo atravs do qual se cria a cultura de massa chama-se massificao. Num


plano material, a massificao expressa-se nos processos industriais e na produo em srie de
bens de consumo, como foi retratado pelo filme Tempos Modernos (1936), de Charles
Chaplin.
Com a Primeira Grande Guerra, a produo industrial em srie mostrou sua utilidade
estratgica tanto na viabilizao dos conflitos (sobretudo na produo de armamentos), como
na reconstruo que se lhe seguiu. A arquitetura moderna tambm fruto do
desenvolvimento da tecnologia e da massificao dos processos produtivos. Um dos smbolos
deste perodo a linha de produo criada por Henry Ford em 1914, que permitiu que o
automvel se popularizasse e que tornou o Ford 29 o primeiro sucesso de vendas da indstria
automobilstica. A ecloso da Segunda Grande Guerra serviu para reforar esse xito e
reafirmar o poder da produo industrial em srie.

Num plano cultural, a massificao comea com o desenvolvimento e com a expanso


dos meios de comunicao, que em seguida origina os meios de comunicao em massa, ou
mass media. Entre os frutos deste perodo esto os principais jornais, redes de TV e
empresas de comunicao que vemos hoje em dia sem eles a cultura de massa
simplesmente no existiria. Dcadas depois do advento da TV viria a Internet, que, como
sabemos, levou a cultura a um nvel at ento impensvel.

Em resumo: a tecnologia trouxe o aperfeioamento dos meios de produo e a


produo em srie; a produo em srie facilitou o acesso aos bens de consumo e
comunicao; por fim, a popularizao dos bens de consumo e a facilitao da comunicao
representaram o incio da cultura de massa.

Alm disso, a cultura de massa estabeleceu uma hierarquia que prevalece at nossos
dias: o acesso a bens de consumo e aos meios de comunicao, dois efeitos positivos da
globalizao, depende da aceitao da cultura de massa e, portanto, do atendimento de certos
requisitos. Quais so esses pr-requisitos? Vejamos um exemplo especfico:

1) Adquirir um automvel no depende apenas de dinheiro, mas tambm da


aceitao de um sistema complexo que vai desde os meios de produo at o
discurso das campanhas publicitrias. Comprar um carro significa aprovar estas
e outras coisas.
2) Quem compra um carro no o faz apenas por uma necessidade pessoal e
particular, mas porque vive num ambiente que cria essa necessidade. Hoje este
ambiente a sociedade de consumo, regida pela cultura de massa.
3) Em outras palavras, a simples posse de um carro significa que voc se alinhou
ao sistema, isto , no apenas pagou por ele (isto , trocou o seu tempo de
trabalho por esse bem), mas tambm atendeu s exigncias de autoridades,
pagou taxas e cumpriu todas as formalidades que lhe permitiro dirigir um carro
pelas ruas de uma cidade.

Na linguagem atual, alinhar-se ao sistema significa ser apenas mais um, algo que a
maioria das pessoas considera muito ruim.

A cultura de massa criou estratgias para lidar com quem no quer ser apenas mais
um: a indstria encontrou vrios meios para continuar produzindo em srie bens que so
considerados exclusivos por quem os adquire e os usa. Nos dois casos alinhar-se ao sistema
ou no se alinhar ao sistema o indivduo est irremediavelmente inserido na sociedade de
consumo e depende dela para viver. Por exemplo, voc decide no ter um carro (porque no
tem dinheiro ou porque no quer), mas precisar usar o transporte pblico ou ter de comprar
uma bicicleta (que foi fabricada por uma indstria). No h escapatria. Voc apenas mais
um.

Mas este raciocnio tem algumas falhas. A principal falha est em achar que ser apenas
mais um um problema. Mas se se trata de uma condio universal (hoje todos ns
nascemos e vivemos numa sociedade massificada), ento o problema importante est em no
compreender o que essa condio realmente significa na prtica, quais so os limites reais em
uma cultura globalizada e massificada. Vejamos:

1) Todas as inovaes tecnolgicas que criaram as bases para a globalizao, para


a massificao e para a sociedade de consumo foram criadas e desenvolvidas
primeiramente por indivduos.
2) Todas as interpretaes da realidade comeam com reflexes individuais. Todas
as ideologias nascem de ideias e ideias vm de indivduos. O mesmo se d com
a cultura de massas.
3) Por mais massificada que seja uma sociedade, por maior que seja o peso da
cultura de massa, todos os sistemas pelos quais ela se mantm e se reproduz
dependem do indivduo tanto quanto o indivduo depende dessa sociedade. A
massificao no consegue descartar a diversidade que inerente condio
humana.
Em resumo, embora a principal caracterstica da sociedade de consumo e da cultura de
massa seja a uniformizao dos modos de vida e dos modos de pensar, atravs da
conscincia individual que essas duas aes (viver e pensar) efetivamente se realizam. A
presso social que nos induz a um modo de vida massificado no altera o fato simples de que
essa vida s acontece individualmente, isto , com cada pessoa sendo exatamente quem ela
e realizando aes conforme suas capacidades particulares.

O mesmo acontece com a globalizao e os pases que participam dela: a globalizao


tende a nivelar e uniformizar os pases, mas eles s conseguem participar da globalizao na
medida em que oferecem aquilo que eles tm de mais tpico e mais particular.

Um exemplo bastante banal o dos restaurantes italianos. Por causa da globalizao,


hoje voc no precisa ir Itlia para comer comida italiana. Porm, os restaurantes italianos
no atrairiam clientes se servissem, por exemplo, comida japonesa. Para isto j existem os...
restaurantes japoneses. Assim, o que torna os restaurantes italianos atraentes em vrias partes
do mundo o fato de eles continuarem servindo comida tpica da Itlia. Em outras palavras, a
globalizao precisa respeitar certos limites e o que acaba acontecendo de fato. Mesmo que
no faltem crticos cultura de massa, a globalizao no to globalizante como imaginamos
e a massificao tambm no to massificante como nos fizeram acreditar. A presso
massificante da globalizao e das sociedades de consumo tem limite.

Para que isto fique mais claro, analisemos um caso curioso em que a cultura de massa
e a globalizao tm atuado de formas paradoxais.

A China, pas mais populoso do mundo, sofreu com dcadas de ditadura comunista. O
totalitarismo impetrado pelo lder Mao Zedong a partir da Revoluo Comunista, em 1949,
significou o fim das liberdades individuais e a implantao da vigilncia estatal sobre as vidas
das pessoas. Isto trouxe tambm o controle estatal da economia e o cerceamento de toda a
livre iniciativa. Um dos reflexos imediatos disso foi o empobrecimento da populao. Entre
1959 e 1962 a poltica desenvolvimentista de Mao Zedong levou morte de mais de 20
milhes, a maioria por fome. Ao todo, entre 1949 e 1987 cerca de 76 milhes de mortes
foram causadas direta ou indiretamente por aes do governo maosta (RUMMEL, 2002).

Em casos como o da China maosta, a cultura de massa foi um catalisador do


totalitarismo. Isto foi magistralmente descrito em dois livros: 1984, de George Orwell, e
Admirvel Mundo Novo, de Aldous Huxley. No toa a Coreia do Norte hoje descrita por
alguns crticos como pesadelo orwelliano (HITCHENS, 2006), a exemplo do que h poucas
dcadas foi a China.

Por relacionarem a cultura de massa a um sistema econmico particular (capitalismo),


muitos analistas no consideram a China maosta um bom exemplo de cultura de massa.
Porm, evidente que o objetivo dos lderes comunistas foi desde o incio instalar em todo
pas uma cultura particular, que ampliasse e garantisse o poder do Estado. A Revoluo
Cultural Chinesa (1966) foi uma das aes utilizadas para realizar esse objetivo.

A China comeou a mudar no final da dcada de 1970, com o incio da abertura


econmica. O fracasso das aes governamentais prvias e a extrema pobreza da maioria da
populao foram dois fatores determinantes para que isso se tornasse necessrio e urgente.
Assim, ao longo da dcada de 1980 foram implementadas as decises polticas e econmicas
que a partir da dcada seguinte transformaram a China na potncia que hoje. E, como
fcil notar inclusive pelos noticirios, a abertura econmica chinesa no significou apenas a
modernizao e o enriquecimento do pas, mas tambm sua insero no processo de
globalizao que vinha acontecendo desde a dcada de 1950. Curiosamente, isso exps os
chineses a uma cultura de massa ainda mais avassaladora: a do consumo.

O exemplo chins mostra que a cultura de massa tem dois lados. O lado do controle e
do totalitarismo; e o lado do desenvolvimento econmico, do consumo e da globalizao. Nos
dois casos a sociedade tende a ser uniformizada em seus hbitos e modos de pensar. Porm,
no primeiro caso a cultura de massa usada para ampliar e assegurar o poder de uma elite
poltica. No segundo, a cultura de massa usada para atender os interesses de uma elite
econmica.

evidente que a globalizao tem problemas. A China ainda est longe de ser um
modelo de desenvolvimento humano para o resto do mundo o sistema social e poltico
ainda ditatorial, direitos humanos so desrespeitados e a poluio ambiental das piores do
mundo. Porm, a situao atual daquele pas em nada se compara com sua situao quatro
ou cinco dcadas atrs.

Em resumo, ainda que nossa prpria histria s possa ser compreendida luz do
ambiente em que ela se inicia e se desenrola um ambiente globalizado e massificado , ela
s se realiza atravs do pleno exerccio dos direitos e deveres individuais, o que obviamente
exige que olhemos para ns mesmos e reconheamos aquilo que temos de particular e nico.
Tem sido assim com todos os pases que se inserem no processo de globalizao e assim
com cada pessoa que se v diante da necessidade de sobreviver num mundo cada vez mais
complexo.
Material Complementar

Como vimos no contedo terico, a globalizao um fenmeno que tem efeitos


positivos e negativos. s vezes, esses efeitos se confundem, seja pela anlise realizada pelos
crticos e estudiosos desse fenmeno, seja pelo fato simples de que se trata de um fenmeno
contnuo. Isto significa que um efeito que se mostra positivo no incio, ao longo do tempo
pode se mostrar muito negativo, ou vice-versa, seja porque os critrios de anlise se
modificam, seja porque o prprio efeito acaba se alterando.

Tendo isso em vista, quero apresentar a vocs dois textos: um contra a globalizao e
outro favorvel ao fenmeno.

Se no contedo terico nosso esforo foi no sentido de compreender o que o nosso


objeto de estudo evitando escolher um lado, desta vez vamos olhar com mais ateno o que
cada time tem a dizer. Embora s vezes estes textos tenham como objetivo especfico atrair
simpatizantes para uma causa pr- ou anti-globalizao, a leitura de dois textos dissonantes
poder ajudar vocs, caros estudantes, a buscar as suas prprias concluses, para alm da
simpatia ou da antipatia que cada texto possa criar.

O primeiro texto A globalizao tima, de Tom Palmer. Neste texto o autor


derruba alguns mitos sustentados pelos crticos da globalizao e explica alguns de seus efeitos
positivos. Como fica evidente j no ttulo, Palmer um entusiasta da globalizao e v neste
fenmeno a soluo para vrios males econmicos e polticos.

O segundo texto Globalizao e geografia em Milton Santos, de Wagner Costa


Ribeiro, pesquisador da FFLCH-USP. Milton Santos foi um proeminente e premiadssimo
gegrafo brasileiro, falecido em 2001. Crtico da globalizao, Milton Santos defende a ideia
de uma globalizao solidria. Nesse texto, Ribeiro analisa esta ideia e apresenta a crtica de
Milton Santos globalizao.

Boa leitura a todos.


Acesse aqui os textos recomendados:

A globalizao tima
http://www.ordemlivre.org/2007/10/a-globalizacao-e-otima/

Globalizao e Geografia em Milton Santos


http://www.ub.edu/geocrit/sn/sn-124h.htm
Anotaes

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