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Histoire romaine / par

Thodore Mommsen ;
traduite par C.-A.
Alexandre,...

Source gallica.bnf.fr / Bibliothque nationale de France


Mommsen, Theodor (1817-1903). Histoire romaine / par
Thodore Mommsen ; traduite par C.-A. Alexandre,.... 1863-1874.

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HISTOIRE
ROMAINE
TOME HUITIME
~G~-T.LE-MTMU, MPMIEM
DE A. GOUVERNER.
H I STOI RE
ROMAINE
PAR

THEODORE MOMMSEN
TRADUITE PAR

C. A. ALEXANDRE
PRESIDENT A LA COUR D'APPEL DE PARIS

TOME HUITIME

PARIS
LIBRAIRIE A. FRANCK
F. VIEWEG, PROPRITAIRE
T~Me T~cAe~eM, 67

1872
Seule dition autorise par l'auteur et l'diteur.
AVANT-PROPOS

DU TRADUCTEUR

Pour achever ce travail l'heure prsente, il


m'a fallu un tenace courage, et me faire violence
moi-mme. J'ai crit les dernires pages, j'ai
recueilli les derniers claircissements joints au
texte, au moment o l'Allemagne tout entire et
de longue main prpare, se ruait sur le territoire
de la France
Je ne me sens point calme encore devant
l'preuve subie nous sommes tout nos maux!,
Rentrons en nous-mmes, et rappelons-nous
donc que ces maux, nous les avons provoqus,
que l'ennemi se levant contre nous, nous n'avons
pas su nous dfendre.
II y a dit Montesquieu (G)'<tM~6M)' et Dca-
dence des Romains, c. vm), des causes gn-
D
raies soit morales, soit physiques, qui agissent
dans chaque monarchie, l'tvent, la main-
tiennent, ou la prcipitent. Tous les accidens
sont
soumis ces causes, et si le hasard d'une
bataille, c'est--dire, une cause particulire, a
ruin un
tat, il y avait une cause gnrale qui
B
faisait que cet tat devait prir. En un
mot,
l'allure principale entrane avec elle tous
les accidents particuliers.
Mditons ternellement ces lignes d'un pen-
seur Cette fois encore, a l'allure principale B
n'a-t-elle pas tout entrain ? Guerre sans motif
suffisant, dclare et laisse ('inhabit et flot-
tante direction d'un seul ignorance des res-
sources d'un ennemi suprieur en nombre, en
armes, en organisation, et ce qui en de tels mo-
ments est vertu aussi forte que le patriotisme.
en esprit de discipline avant, pendant et aprs la
guerre, h)as abandon de soi-mme et des int-
rts publics plus d'indpendance et plus d'ini-
tiative plus de sage examen, .plus d'austre et
opinitre rsistance: lgret trop souvent, vanit
ou jactance, amour des jouissances futiles et sen-
suelles, docilit envers le matre, s'il s'en prsente
un, ou emportement courir les aventures de la
plus folle dmagogie, sans souci ni de la dignit
nationale, ni du lendemain
Nous avons t nous-mmes nos pires enne-
mis l'insurrection de Paris l'a proclam de nou-
veau en caractres de sang et de feu
Et cependant, ne perdons point courage sachons
envisager nos dsastres en face et sachons y trou-
ver la rude et profitable )eon de t'avenir.
Vengeons-nous d'abord en reconqurant les
mles vertus qui nous ont manqu. a La force
prime le droit s'est crie la savante Allemagne
et selon le catchisme de sa morale internationale,
Alsaciens et Lorrains, elle marque nos frres au
fer rouge de sa tyrannie, et les jette malgr eux
dans le troupeau de ses peuples
Pendant ce temps, notre auteur, M. Mommsen
poussait, lui aussi, le cri de /MM'o avec toute la
cohue des professeurs germaniques M. Mom-
msen, qui jadis et tant de fois a us de la librale et
franche hospitalit de notre pays, nous insultait,
dans ses ~~es aux J~eM~ en un langage indigne
d'un hte, indigne d'un noble ennemi
Ne relevons pas ce langage, et refoulons nos
haines Vengeons-nous en allant outre Rhin recon-
qurir et la science franaise du xv~ sicle, qui y
est dtenue prisonnire, et ces armes qui ont aid
nous vaincre allons reprendre aux Allemands
les enseignements vulgariss chez eux les insti-
tutions qui habituent les peuples la dignit per-
sonnelle, la discipline, l'esprit de devoir et de
sacrifice, la foi en tous les dogmes purs de la
religion et de la patrie.
Les derniers jours de la Rpublique,romaine,
tels que les dcrit M. Mommsen, sont un enseigne-
ment fcond ce titre, mme l'heure o nous
sommes, je n'hsite plus livrer ce dernier volume
au public.
Nous avons attaqu nous avons t frapps:
son tour l'ennemi s'est montr inique, grossier et

~/H Italiani Pe~euM-aMM de Milan, et Secolo, 1870.


cruel a cyniquement foul aux pieds ce droit
il
des gens, qu'il faisait enseigner la veille dans
toutes les chaires de ses professeurs I! nous a
montr que, mme travers l'rudition, on peut
retourner la barbarie le crime commis aura un
jour sa Nmsis
Aux Franais que l'Allemagne a violemment
spars de la France, nous-mmes qui leur
tendons les bras, ta vieille loi de Rome dicte notre
conduite

Adversus hostem terna auctoritas esto


(Contre Ftranger revendication ternelle.)

Paris, Juin t87).

Je n'ajoute rien ce que j'crivais, il y a un an,


sous le coup d'une douleur qui ne s'amortit point
Mais il convient de dire ici quelques mots de
ces rumeurs qu'une certaine presse a colportes
rcemment contre M. Mommsen. En fait, M. Mom-
msen avait tout simplement crit MM. Renan et
L. Rnier, de ['Institut (Inscriptions et Belles
Lettres), et leur demandait si les a bonnes rela-
tions, ta paix tant faite (!), ne se pouvaient
point rouvrir entre l'Institut de France et l'Aca-
dmie de Berlin, et si notamment, cette dernire
pouvait compter, comme par le pass, sur l'envoi
du grand travail pigraphique prpar par M. R-
nier, pour les provinces f~ Gaules et ~'A/W<jfMe,
travail ayant sa place marque dans le Corpus
Inscrip. Latin., en cours de publication.
A de puriles attaques qu'il valait mieux laisser
tomber, M. Mommsen a cru devoir rpondre, par
une lettre, en date du 3 janvier dernier, adresse
au rdacteur, de la GazeM<? de Voss (Vossische
Zeitung de Berlin). Je n'y releverai pas les amc-
nits ordinaires notre adresse. A quoi bon,
d'ailleurs? A entendre M. Mommsen a il n'y a

plus en France d'opinion publique laquelle
un savant
allemand puisse faire appel et
B quant
aux assertions concernant les lettrs
d'Outre-Rhin, provenant de source franaise,
B elles ne
mritent pas plus crance que ces ZMS-
9 criptions Ligoriennes dont la critique a raison.

rien qu'en disant leur origine.~))


M. Mommsen se trompe, comme on se trompe
infailliblement, se montrer injuste. Il y a une
opinion en France le succs de son livre le
prouve, comme aussi la haute estime o son nom
y est tenu. Ses travauxhistoriques, pigraphiques,
archologiques et juridiques y sont constamment
tudis et apprcis leur vrai mrite. Mais en
honorant. le savant, la critique conserve ses droits
jusqu'en Allemagne, les germanissimes outrance
eux-mmes ont reproch M. Mommsen certaines
tendances,. certaines opinions sur les hommes et

(PMvo Ligorio, clbre architecte napolitain, plus fameux


encore par ses impostures littraires, a rempli 60 volumes
manuscrits d'inscriptions fausses ou de documents fabriqus
qui se sont glisss jusque dans les grands recueils de Mura-
tori, Fabretti et autres).
les choses de Rome, certains jugements prenant
trop directement leur source dans la politique du
temps prsent, lui empruntant et ses passions, et
ses expressions, et sa couleur. M. Ga~oM BoMMe)'
signalait hier (Revue des Dettx-iJ'Iondes, 15 avril
1 873) dans l'/M~OM'ede ~jRepM~~MO'omaMe, ces
-principes qui nous ont t si rigoureusement
appliqus, et ces
thories insolentes qui se sont
a exprimes avec tant de hauteur aprs la vic-
toire c M. Mommsen se
p)aindra sans doute
aussi des svrits de l'honorable professeur du
collge de France Pour nous, nous'n'y contredi-
rons pas. Nous reconnaissons tout le premier
que M. Mommsen, traitant de la Rome antique, y
parle parfois comme si la Prusse en tait encore
la revanche d'Ina que souvent telles expressions
injustifiables, telles allusions aux faits et aux hom-
mes des temps rcents, y portent atteinte, dans
son travail, la calme majest de l'austre his-
toire. Mais, en cela, faisant, M. Mommsen, sa-
chons-le bien, ne fait ni plus ni moins que de se
laisser aller au courant qui emporte tous ou pres-
que tous ses compatriotes. Pour n'en citer qu'un
ou deux, qu'on lise l'M'6 ~M Temps de la Rvo-
lution de M. de S! on y rencontrera la glori-
fication du partage de la Pologne! L'intrt de la
Prusse le voulait! Et M. D/'0!/seM (RMt. de la Poli-
~Me pt'MS~MMM), est-ce qu' toutes les pages
de son livre, savant et intressant tant de
titres, il ne s'abandonne pas toutes les exal-
tations d'un patriotisme avide de conqutes? Et*t
M. Mommsen, lui-mme, ds 1865, ne l'a-t-on
pas entendu, )ui,sch!eswIeois~'M.MMMM~, prcher
ses lecteurs de la ville de .Hft~e, et du C6)'c~ de
la S<M[~, la thorie de l'annexion violente des
duchsdeHoisteInetdeSchIesswig?' 1

Nanmoins, ayons le courage de lire les Ane-


mands en dpit de leurs abus de pense, de leurs
fanfaronnades de langage, souvent ridicutes', et~ de
leurs plaidoyers audacieux en faveur de la force
Que si M. Mommsen vous irrite souvent par sa
crudit ironique, par son scepticisme politique trop
conforme aux doctrines de la chancellerie prus-
sienne que si M. de Bisinark lui-mme se pour-
rait reconnatre dans teite saillie ddaigneuse et
insultante envers les peuples que Rome combat,
ou envers les grands vaincus de l'aristocratie
romaine, Cicron, Caton d'Utique et tant d'autres;
que si, aucun prix, nous ne saurions suivre notre
auteur jusque dans sa complaisante et excessive
apothose de Csar que si, quand il pardonne
au complice de Catilina, au triumvir conspirateur,
F crasement des liberts publiques accompli sous
le prtexte de l'utilit MMM~'MMe, nous savons
reconnatre aussi qu' ct de ces dogmes intol-
rables qui visent trop au temps prsent et font
tache sur le livre, il y a le livre lui-mme il y a
l'auteur, qui demeure un grand rudit et un grand
crivain, qui, mieux que pas un de ses devanciers,
a su comprendre et drouler le tableau des Insti-
tutions inimitables de la Rpublique romaine et
celui des antiquits publiques et prives de la.
Sen~eAfet&eK an die t~A~a'mMer der Si. Halle M. des
Saalkreises (Circulaire aux Electeurs, etc.). Berlin, 1865.
ville! Dans les pages de M. Mommsen, le peuple
romain est debout encore et se meut sous nos
yeux (movet ~c~o&) grce une science ing-
nieuse autant que profonde, grce tous ces rap-
prochements inattendus et d'o jaillit la lumire,
nous assistons la vie politique de Rome, son
conomie intrieure, au travail progressif de la
civilisation latine, l'volution des murs, de la
langue, de la littrature. Si bien qu'en fermant le
volume, et qu'en dpit des impatiences suscites
par toutes ces dissonances, le lecteur se dit qu'il
n'a point se repentir d'avoir lu; qu'il a appris,
qu'il a t captiv, et qu'il y a l matire d'utiles
mditations, d'utiles enseignements dont il
convient que nous fassions notre profit
Je n'en dis pas plus, et je persiste croire qu'en
mettant cet ouvrage sous,les yeux de mes compa-
triotes, j'ai tent une uvre mritoire.

Paris. Mai 1872.


LIVRE, CINQUIME

FONDATION DE LA MONARCHIE MILITAIRE

(SUITE).
CHAPITRE X

BRINDES, ILERDA, PHARSALE ET THAI'SUS

(SUITE).

Pendant que s'en allaient perdus, et comme la d- it


Csarpoursuit
Pompe
rive du Destin, les dbris de la faction vaincue, pendant
en Egypte.
que ceux qui voulaient encore combattre n'en trouvaient
plus ni le lieu ni les moyens, Csar, toujours rapide dans
la dcision et l'action, quittait tout pour se lancer la
poursuite de Pompe, le seul de ses adversaires qu'il tint
pour un capitaine. Le faire prisonnier, c'et t peut-tre,
et d'un seul coup, paralyser la moiti, et la moiti la plus
redoutable du parti. Il franchit l'Hellespont avec quelques
troupes en route, avec sa frle embarcation, il tombe au
milieu d'une flotte pompienne destination de la Mer
Noire 1 mais la nouvelle de la victoire de Pharsale l'a
frappe de stupeur il la capture tout entire puis, ds
qu'il a pris en hte les dispositions ncessaires, il se pr-

[Commande par G. Cassius (VII. p. 180) Su). f.M. 63.


App. &eH. civ. 2, 88. Dio 43, 6.]
cipite vers l'Orient, la poursuite du fugitif. Ce dernier,
chapp des champs de Pharsale, avait touch Lesbos,
pour y prendre sa femme et Sextus, son second fils, gagn
la Cilicie en longeant l'Asie-Mineure, et s'tait dirig vers
Chypre. Rien de plus ais que d'aller rejoindre ses parti-
sans Corcyre ou en Afrique. Mais, soit rancune contre
les Aristocrates, ses allis, soit prvision ou crainte de'
l'accueil qui l'attendait au lendemain de sa dfaite et sur-
tout de sa fuite honteuse, il aima mieux continuer sa
route et quter la protection du roi des Parthes au lieu de
celle de Caton Tandis qu'il ngocie avec les publicains
et les marchands de Chypre, leur demandant de l'or et des
esclaves, et qu'il arme dj 2,000 de ces derniers, on lui
annonce qu'Antioche s'est rendue Csar. La route de la
Parthie lui est ferme. II change alors son plan et fait
voile vers l'gypte. L, d'anciens soldats lui remplissent
les cadres de l'arme la position, les ressources du
pays, tout l'aidera gagner du temps et rorganiser la
guerre.
51 av. j.-c. Aprs la mort de Ptolme l'Aulte'(mai 703), les en-
fants de celui-ci, Clopdtre. sa fille, ge de 6 ans, et son
ms.P~e'M:ef'.DMMM~<M,gde~O ans rois ensemble et
poux de par la volont paternelle, taient monts sur le
trne d'Alexandrie mais. bientt le frre, ou plutt
Pothin, le tuteur du frre,.avait expuls la sceur; et
celle-ci, rfugie en Syrie, s'y prparait rentrer les
armes la main dans ses 'tats hrditaires. A cette
heure, Ptolme et Pothin taient Pluse avec toute
l'arme gyptienne, gardant la frontire de l'Est. Pompe
vint jeter l'ancre devant le promontoire C~MM 2, deman-
dant au roi permission de descendre terre. A la cour,
on connaissait depuis longtemps la catastrophe de Phar-

[Dion ne croit pas l'humiliant projet que tous les autres histo-
riens ont prt Pompe (Dio. 13, 2).]
[E! Katieh, ou .E< ~NM, l'est de Pluse; au sud dn lac .SM'&omM
(Se6a~e<-JSa)-~oM).]
sale, et l'on voulait d'abord rpondre par un refus; mais
y/teo~o~, majordome du roi, fit observer que Pompe,
ayant de nombreuses intelligences dans l'arme, ne man-
querait pas d'y pratiquer la rvolte. N'tait-il pas plus
sr et plus avantageux, au regard de Csar, de saisir l'oc-
casion de se dfaire du fugitif? De telles et si puissantes
raisons ne pouvaient manquer leur effet sur des politi-
ques appartenant au monde grec d'alors. Aussitt, le chef
des troupes royales, Achillas, monte sur un canot avec
quelques anciens soldats de Pompe; il l'accoste, l'invite
se rendre auprs du roi, et, comme l'on est sur les bas-
fonds de la cte, passer sur son bord. A peine Pompe
y a mis le pied, qu'un tribun militaire, Lucius Septimius,
le frappe par derrire, sous les yeux de sa femme et de
son fils, qui, debout sur le pont de leur navire, assistent
au meurtre, sans pouvoir rien ni pour sauver la victime Mort dePompe.
ni pour la venger (28 septembre 706). Treize ans avant, 'i8av.J.-C.
pareil jour, Pompe, vainqueur de Mithridate, avait
men son triomphe dans la capitale romaine (VI, p. 304)
et voici que l'homme par depuis trente annes du titre de
Grand, voici que l'ancien matre de Rome vient finir
misrablement sur les lagunes dsertes d'un promontoire
inhospitalier, assassin par un de ses vtrans. Gnral
de capacit moyenne, mdiocre du cot de l'esprit et du
cur, le sort, dmon perfide, l'avait accabl de ses cons-
tantes faveurs durant trente ans. Missions faciles au-
tant que brillantes, lauriers plants par d'autres et
recueillis par lui seul. tout lui avait t donn, tout jus-
qu'au pouvoir suprme, mis en ralit sous sa main, et
cela pour n'arriver qu' fournir le plus clatant exemple
de fausse grandeur qu'ait connu l'histoire Parmi tous les
rles lamentables, quel rle plus triste que celui de paratre
et n'tre pas Telle est la loi des monarchies A peine si,
une fois en mille ans, il se lve au sein d'un peuple un
homme, voulant qu'on l'appelle roi et sachant rgner
Vice fatal, inluctable du trne! Or, s'il est vrai de dire
que nul plus que Pompe, peut-tre, n'a offert ce contraste
marqu entre l'apparence vaine et la ralit, il ne saurait
non plus chapper la rflexion, quand elle s'arrte sur
cet homme, que c'est lui qui ouvre, vrai dire, la srie
des monarques de Rome.
Csar en Egypte. Cependant Csar, toujours la piste du vaincu, entrait
dans la rade d'Alexandrie. Le crime tait consomm dj.
)1 se dtourna, sous le coup d'une motion profonde,

quand l'assassin, montant son bord, lui prsenta la tte


de ce Pompe, nagure son gendre, et durant si longtemps
son associ dans le pouvoir, de ce Pompe enfin qu'il
venait prendre vivant en gypte. Quelle conduite il eut
tenue son gard, le poignard d'un assassin ne permet
pas de le dire mais, supposer que les sentiments d'hu-
manit, inns dans sa grande me, n'y auraient pas gard
leur place ct de. l'ambition, et ne lui commandaient
pas d'pargner les- jours d'un ancien ami, son propre
intrt ne lui aurait-il pas conseill de le rduire l'im-
puissance autrement que par l'pe du bourreau~. Vingt
ans durant, Pompe avait t le maitre incontest de
Rome: quand elle a pouss d'aussi profondes racines, la
souverainet ne meurt point avec le souverain. Aprs
Pompe, les Pompiens restaient debout, encore compacts,
ayant deux chefs leur tte, GKcBMs et Sextus, 'la plac
de leur pre incapable et us, jeunes tous les deux, tous
les deux actifs, le second mme arm d'un rel talent.
A la monarchie hrditaire de fondation nouvelle s'atta-
chait l'excroissance parasite des prtendants hrditaires.
A ce changement des rles il tait douteux qu'il y et
gain il y avait perte plutt pour Csar 2.
Cependant, celui-ci n'avait plus rien faire en Egypte.

[On a vu plus haut, VII, p. 344, que Csar mentionne sche-


ment la mort de Pompe (6. civ. 3, 104). Mais cf. Plut. a~Pomp. 80.
CaM. 48: Lucan. 9. 109; et Val. Max, 5. 1. 10.]
[Pour tout ce rcit, et le commencement de la guerre d'Alexan-
drie, voir Caes. bell. civ. 3, 102-104.]
Romains et gens du pays, tous s'attendaient le voir re-
mettre la voile, courir vers la province d'Afrique, qui
restait abattre, puis entamer aussitt l'oeuvre immense
de rorganisation que lui lguait sa victoire. Mais lui, Csar rorganise
l'Egypte.
fidle sa propre tradition, et, en quelque point qu'il se
trouve du gigantesque empire de Rome, voulant vider
sans dlai et de sa personne toutes les questions pen-
dantes, convaincu d'ailleurs qu'aucune rsistance n'est
prvoir, ni de la part de la garnison romaine, ni de la
part de la cour gyptienne, et press par le besoin
d'argent, il dbarque Alexandrie, avec les deux lgions
qui t'accompagnent, lesquelles ne comptent plus que
3200 hommes et 800 cavaliers gaulois et germains. Il
prend quartier dans la citadelle royale il ordonne le ver-
sement des sommes qui lui sont ncessaires, et se met
rgler l'affaire de la succession au trne gyptien, sans
prter l'oreille d'impertinents conseils. A entendre
Pothin en effet, absorb qu'il est par tant de grands in-
trts, Csar ne saurait les ngliger pour des misres. En
ce qui touche les peuples d'gypte, il se montre quitable
en mme temps qu'indulgent. Ils ont prt secours Pom-
pe quoi de plus juste que de leur imposer une contri-
bution de guerre ? Mais le pays est puis. Csar lui
fait grce et, donnant quittance de l'arrir d sur le
trait de l'an 695 (VI, p. 3~), dont moiti seulement a 59 av. J.-C.
t paye, il ne rclame que ~,000 deniers (3,000,000
~/M:==)i,250,000fr.'). Au frre et la soeur qui se dis-
putent le trne, il ordonne de cesser les hostilits il leur
impose son arbitrage et les mande devant lui pour rece-
voir sa sentence aprs la cause entendue. Ils obirent.
Dj le jeune roi tait l, dans sa forteresse Cloptre
arriva sans tarder. Csar, tenant la main au testament de
l'Aulte, adjugea la couronne aux deux poux, frre et
soeur il fit plus, et annulant de son propre mouvement

[Plutarch. C~. 48.1


l'annexion, nagure consomme, du royaume de Chypre
(VI, p. 3H), il le donna aux deux enfants puins du roi
dfunt, Arsino et Ptolme le Jeune, titre de secundo-
gniture.
Rvo)te Cependant une tempte se formait sans bruit. Alexan-
Alexandrie.
drie, non moins que Rome, tait une des capitales du
monde, peine infrieure la ville italienne par le nombre
de ses habitants, mais la devanant de beaucoup par le
mouvement commercial, le gnie industriel, le progrs
scientifique et des arts. Au sein du peuple, le sentiment
national tait vivace, s'emportant de mobiles ardeurs,
dfaut d'esprit politique, et suscitant toute heure, comme
chez les Parisiens de nos jours, les furieuses rvoltes de
la rue. Qu'on se figure la colre de ce peuple, la vue
d'un gnral romain tranchant du potentat dans le palais
des Lagides et jugeant les -rois du haut de son prtoire 1

Mcontents qu'ils taient de cette sommation premptoire


relative l'ancienne dette gyptienne et de cette inter-
vention du Romain dans un litige o le gain de la sentence,
assur d'avance Cloptre, lui fut en effet adjug, Pothin
et son royal pupille envoyrent la monnaie, avec force
ostentation, les trsors des temples et la vaisselle d'or du
palais, pour les fondre. La pieuse superstition des gyp-
tiens s'en blessa. La magnificence de la cour alexandrine
tait fameuse dans le monde. Le peuple s'en parait comme
d'une richesse lui. A la vue des sanctuaires dpouills
et de la vaisselle de bois place dsormais sur'la table
royale, il entra en fureur. Et l'arme d'occupation elle-
mme, demi dnationalise par son long sjour en
gypte, par les nombreux mariages entre les soldats ro-
mains et les filles du pays, comptant dans ses rangs un
grand nombre de vtrans de Pompe et de transfuges
italiens, anciens criminels ou anciens esclaves, cette
arme murmurait contre Csar, dont les ordres avaient
entrav son action la frontire de Syrie; elle murmurait
contre une poigne d'orgueilleux lgionnaires. Dj la
foule attroupe quand Csar prenait terre, quand les
haches romaines entraient dans. le palais des rois: dj
les meurtres nombreux consomms sur les lgionnaires
dans les rues de la ville, lui indiquaient assez en quel
pril extrme il allait se trouver, noy qu'il tait avec sa
petite arme au milieu de ces masses irrites. Les vents
du nord rgnaient alors se rembarquer devenait chose
difficile, et le signal donn de monter sur les vaisseaux
et dgnr vite en signal d'insurrection. Partir, d'ail-
leurs, sans mettre fin son entreprise; n'tait point dans
les habitudes de Csar. Aussitt il -appelle des renforts
d'Asie, gardant jusqu' leur arrive les apparences de la
plus entire scurit. Jamais on n'avait men au camp
plus joyeuse vie que durant ce sjour dans Alexandrie,
et quand la belle et artificieuse reine, gracieuse envers tous,
prodiguait les sductions l'adresse de son juge, Csar,
son tour, affectait l'oubli de ses hauts faits pour ne plus
qu' victoires galantes 1. Prologue joyeux la
songer ses
veille d'un sombre drame! Tout--coup, amen par
Achillas, et, ce qui fut vrifi plus tard, mand par l'ordre
secret du roi et de son tuteur, le corps romain d'occupa-
tion entre dans Alexandrie. Ds qu'ils apprennent qu'il
n'est venu que pour attaquer Csar, tous les Alexandrins
font avec lui cause commune. Mais Csar, avec cette pr- Csar
sence d'esprit qui absout presque sa tmrit, rassemble
Alexandrie.

tout son monde pars sans perdre un seul moment, met


la main sur le petit roi et ses ministres, se barricade dans
le chteau et dans le thtre voisin, et, comme il ne peut
mettre en sret la Hotte gyptienne stationne dans le
grand port au-devant de ce thtre, il la brle et envoye des

[Plut. (C;M. 49) raconte qu'elle se fit porter son insu dans sa
chambre, et se donna bientt lui. V. Lucan. 10, 74.
Sanguine 7'A.MM~ca;
cladis perfusus a~MMer
~.dmMtt Vemo-~m curis
et miscuit armM.
Voir sur la beaut de Ctoptre, ce qu'en dit PIntarch. Anton.
27. cf. Dio. 43, 53.]
embarcations pour occuper l'i!e dePharoset la tourdu fanal
qui commande la rade. Du moins, il a conquis un poste
res-
treint, mais sur, de dfense, o lui arriveront facilement et
les vivres et les renforts. En mme temps, il donne ordre
ses lieutenants en Asie-Mineure de lui expdier au plus vite
des vaisseaux et des soldats. Les peuples sujets plus voisins,
Syriens et Nabatens, Crtois et Rhodiens, sont mis de
mme en rquisition. Pendant ce temps, l'insurrection
s'tait tendue sans obstacle sur toute l'gypte. Les
rvolts obissaient la princesse A~mo~ et l'eunuque
Ganimde, son confident. Ils taient maitres de la plus
grande partie de la ville. On se battit dans les rues. Csar
ne put ni se dgager ni mme gagner jusqu'aux eaux
doues du ~<M-e'o<M, derrire la place, o il et voulu
s'abreuver et lancer ses fourrageurs. Les Alexandrins,
d'autre part, ne surent ni vaincre les assigs, ni les d-
truire par la soif bien qu'ils eussent jet l'eau de la mer
dans les canaux du Nil qui alimentaient le quartier du
Romain, celui-ci, par une chance inattendue, ayant fait
creuser des puits dans le sable du rivage, y trouva encore
de l'eau potable Le voyant inexpugnable du ct de
terre, les assigeants songrent dtruire sa flotille et
le couper du ct de la mer, d'o lui venaient ses vivres.
L'ile du Phare et le mle qui la reliait la terre ferme
partageaient le port en deux moitis, l'est et l'ouest,
ces deux moitis communiquant entre elles par deux
arches perces en travers de la digue. Csar tait maitre

fC'est dans cette premire bataiUo des rues qu'aurait br)6 la


.BtMM~tf des Ptotmees. L prirent, selon Snque (de tran-
9M<M. 9), environ 400,000 volumes. Le troisime livre des Com-
met. sur la guerre civile se termine par l'occupation de )'He du
Phare (3. 112). La suite du rcit appartient l'oeuvre d'Oppizis ou
d'Hirtius (Suet. ne sait dj plus lequel C<. 56) de Bell.
~ran~j
[Parei) fait s'est renouvet au sige d'Alexandrie, en 1801.
Les Anglais assigeants couprent le canal d'eau douce la garnison
franaise y suppla par l'eau des puits.]
de file et du port de l'est, tandis que les Alexandrins
occupaient celui de l'ouest et le mle mais ses vaisseaux,
l'ennemi n'ayant plus de flotte, entraient et sortaient
librement 1. Les Alexandrins, aprs avoir sans succs
tent d'envoyer des brlots du port de l'ouest dans le
bassin oriental, rassemblrent les dbris de leur arsenal,
et, mettant une petite escadre en mer, ils voulurent atta-
quer les navires de Csar au moment o ceux-ci se mon-
trrent, tranant la remorque des transports et une
lgion amene de l'Asie-Mineure ~.Mais ils avaient~affaire
aux marins excellents de Rhodes, qui les battirent. A peu
de temps de l, ils s'emparent de l'ile du Phare et russis-
sent barrer aux grands navires l'entre du goulet troit
et rocheux du port oriental 3. La flotte csarienne, son
tour, dut stationner en pleine rade les communications
des assigs avec la mer ne tenaient plus qu' un fil.
Attaqus tous les jours par les forces maritimes crois-
santes de l'ennemi, leurs vaisseaux ne pouvaient ni refuser
le combat, quoique ingal, le port intrieur leur tant
ferm depuis la prise de l'ile, ni tirer au large abandon-
nant la rade, ils eussent livr Csar l'investissement
complet du cot de la mer. En vain les intrpides lgion-
naires, aids par les habiles marins de Rhodes, l'empor-
tent dans cent combats quotidiens, les Alexandrins
s'acharnent, infatigables, et renouvellent ou augmentent

[Y. la description topographique d'Alexandrie, par Bonamy,


jMe'moM'M de !cac!. des inscr. et belles-lettres, t. 9. V. J3!e<.
geogr. de Smith, v Alexandria, et plan, p. 96.JJ
[La bataille navale eut lieu la pointe de Chersonnse, 6 ou
7 lieues, vers le couchant, d'Alexandrie.]
L'enlvement de l'tle tait racont sans doute dans le fragment
dtruit du Commentaire sur la guerre d'Alexandrie (bell. Alex. 12).
l mme o tait aussi dcrit un second combat naval, o prit
crase la flotte gyptienne dj repousse Cliersonnse. On vient
en effet de voir que Csar, ds le dbut de la guerre, avait occup
le Phare (b. civ. 3, 112. bell. Alex. 8). Le Mule au contraire avait
toujours t occup par l'ennemi, puisque Csar ne communiquait
avec l'ile que par eau.
leur armement. Il faut que Csar se batte quand il leur
plait de l'attaquer vienne une seule dfaite, il sera
aussitt compltement investi. Sa perte est presque cer-
taine, moins de reconqurir I'ile tout prix. Une double
attaque, avec les bateaux du ct du port, avec les naviresdu
ct de la mer, la lui rendit en effet, et avec elle toute la
partie infrieure du mle. Par son ordre, ses soldats
s'arrtrent au second pont l il voulut fermer le passage
par un mur avec escarpe tourne vers la ville. Mais voici
qu'au plus fort du combat, sur les travaux mmes, les
Romains ayant abandonn le point o le mle joignait
l'ile, un corps gyptien y aborda soudain, assaillit dos
les lgionnaires et les marins, les mit en dsordre et les
jeta en masse la mer. Beaucoup furent repchs par la
flotte le plus grand nombre prit. La journe cota
400 soldats et plus de 400 hommes de mer. Partageant le
sort des siens, Csar s'tait de sa personne rfugi sur
son vaisseau, qui coula fond sous le poids des fuyards,
et le gnral n'chappa qu'en gagnant une autre embar-
cation la nage Quoi qu'il en soit, et malgr les pertes
subies, on avait reconquis I'ile et le mle, jusqu'au pre-
mier pont du ct de la terre ferme la partie tait sauve.
L'arme Enfin s'annoncrent les secours tant attendus. Plithridate
de secours de PeryaMM, habile capitaine, lev l'cole de Mithri-
arrive
d'Asie-Mineure. date Eupator dont il se vantait d'tre le fils naturel,
arrivait de Syrie par la route de terre, avec une arme
faite de toutes pices ltyrens du prince du Liban (VI,
p. 284), Bdouins de 7aM~~Me, fils de Sampsikrame
(Ibid.), Juifs conduits par le ministre Antipater (Ibid.,
p. 293), enfin, et pour le plus grand nombre, contingents
des principicules et des cits de Cilicie et de Syrie.
Mithridate se montre devant Pluse et l'occupe heureu-
sement le jour mme puis, voulant viter les contres
coupes et difficiles du Delta, il remonte au-dessus du

[Dio.. 43 40. Suet. C.M. 64; et Cs. teM. ~M7. 2).]


point de partage des eaux du Nil par la route de Memphis,
o ses troupes rencontreront des auxiliaires dvous
parmi les Juifs tablis dans la contre. De leur ct,
mettant leur tte leur petit roi Ptolme, que Csar leur
avait rendu un jour, dans l'espoir~de s'en faire un instru-
ment de conciliation, les gyptiens avaient aussi remont
le Nil avec une arme et se montraient en face de Mithri-
date, sur la rive droite du fleuve. Ils l'atteignirent au-
dessous de Memphis, au lieu dit le Camp Juif (Vicus
JM~orMtK), entre Onion et Hliopolis (Jlatarieh). Mais
ils avaient affaire un ennemi expert dans la stratgie et
la castramtation romaines le combat tourna contre eux,
et Mithridate, traversant le fleuve, entra dans Memphis.
Au mme instant Csar, averti de rapproche de son
alli, embarquait une partie de son monde, gagnait la
pointe du lac i1farotique, l'ouest d'Alexandrie, et le
contournant, puis arrivant au fleuve, marchait la ren-
contre de l'arme de secours du HRut-Nit. La jonction se
fit sans que l'ennemi tentt rien' pour l'empcher. Csar
alors entra dans le Delta, o le roi s'tait retir, dispersa Bataille du Nil.
du premier choc son avant-garde, malgr l'obstacle d'un
profond canal qui la couvrait, puis aussitt donna l'assaut
son camp. Ce camp tait au pied d'une hauteur entre
le Nil, dont une troite chausse le sparait, et des marais
presque infranchissables. Les lgionnaires attaquent de
front et de flanc le long de la chausse, pendant qu'une
division tourne la hauteur et la couronnel'improviste.
La victoire est complte le camp est pris tout ce qui ne
prit pas par l'pe se noie dans le Nil, en cherchant
gagner la flotte royale. L aussi meurt le jeune roi
fuyant sur un canot charg de monde, il disparat dans
les eaux de son fleuve natal. Aussitt le combat fini,
Csar, la tte de sa cavalerie, revient droit sur Alexan-
drie, qu'il prend revers, par le ct mme o les gyp-
tiens taient maitres de la place. La population le reoit
en habits de deuil, genoux, apportant ses idoles et im-
plorant la. paix. Quant aux siens, le voyant revenir en
vainqueur par une autre route/ils l'accueillent avec un
indicible enthousiasme. Il tenait dans ses mains le sort
de la cit qui avait os contrecarrer les desseins du maitre
L'insurrection du monde, et l'avait mis lui-mme deux doigts de sa
dompte perte': mais. toujours habile politique et toujours ou-
Alexandrie.
blieux des injures, il traite les Alexandrins' comme il a
fait des Massaliotes. Il leur montre leur cit ravage par
la guerre, leurs riches magasins bl, leur bibliothque,
la merveille du monde, et tous les autres grands difices
dtruits lors de l'incendie de la flotte; il leur enjoint de
ne songer dornavant qu'aux arts de la paix et qu' panser
aujourd'hui les blessures qu'ils se sont faites. Aux Juifs
tablis dans la ville il n'octroye que les droits et fran-
chises dont jouissent dj les Grecs, et au lieu de cette
arme romaine d'occupation nominalement mise dans la
main du roi gyptien nagure, il installe dans la capitale
une garnison vritable, forme de deux des lgions qui
campaient en Egypte, et d'un troisime corps appel de
Syrie: cette arme aura son chef indpendant, qu'il se
rserve de nommer. Il choisit pour ce poste de confiance
l'homme qui son humble extraction ne permet pas les
abus, ~M/o, bon soldat, simple fils d'affranchi. Cloptre
rgnera, sous le protectorat de Rome, avec son autre jeune
frre Ptolme. Quant la princesse Arsino, comme elle
pourrait tre un prtexte l'insurrection chez l'es Orien-
taux, amoureux de la dynastie, indiffrents pour le mo-
narque, elle sera conduite en Italie. Chypre enfin est
annexe la province de Cilicie
Les vnements Si mince qu'elle fut en elle-mme, et de si loin qu'elle
pendantt
!esjour se rattacht aux vnements gnraux de l'histoire 2 alors
aAtexandrie. concentre dans le monde et l'empire romains, l'insurrec-
tion, d'Alexandrie avait eu son influence non douteuse,

[~eM.~ef. t-23.J
[Stme par<6tM bellum. Flor. 4. 2.)
arrtant dans sa course l'homme qui tait tout en toutes
choses, et sans qui rien ne pouvait ni se prparer
ni se dnouer. D'octobre 706 mars 707, force fut Csar 48-47 av.J.-C.
de laisser l tous ses projets pour combattre la populace
d'une seule ville, l'aide de quelques Juifs ou Bdouins
Dj se faisaient sentir les effets du gouvernement per-
sonnel. On tait en monarchie et le monarque n'tant
nulle part, un pouvantable dsordre rgnait en tous pays.
A l'gal des Pompiens, les Csariens manquaient ce
moment d'un guide suprme: partout les choses taient
abandonnes au hasard ou au talent de quelque officier
subalterne.
Csar, en quittant l'Asie-Mineure, n'y comptait plus Dfection
d'ennemi derrire lui. Son lieutenant, l'nergique Gnus de Pharnace.

Domitius Calvinus avait ordre de reprendre ~Pharnace


ce que celui-ci avait sans mandat enlev aux allis de
Pompe. Despote entt et prsomptueux comme son pre,
Pharnace refusait la restitution de l'Armnie. 11 fallut
marcher contre lui. Des trois lgions formes des captifs
de Pharsale que Csar lui avait donnes, Calvinus 'dj
en avait expdi deux en gypte il combla rapidement
ses vides avec une lgion leve parmi les Romains domi-
cilis dans le Pont, avec deux autres encore, exerces
la romaine, que lui prta Djotarus. Il prit le chemin~de
la Petite-Armnie. Mais l'arme du froi du Bosphore,
prouve dans cent combats livrs aux riverains de'la
mer Noire, se montra la plus forte. Le choc eut lieu prs Calvinus battu
de Nicopolis, o les recrues pontiques de Calvinus furent sous Nicopolis.
tailles en pices. Les lgions galates prirent la fuite
seule, la vieille lgion romaine se fit jour, non sans quel-
ques pertes. Loin de reconqurir la Petite-Armnie, Cal-

[Antipater l'Idumen avait fourni Mithridate un renfort de


3,000 Juifs, auxquels s'taient jointes des bandes d'Arabes de Syrie
et du Liban. V. supr, p. 10 (Jos. ~~m. Jud. 14. 8).]
2 Celui qui a figur dans la campagne de Macdoine (Ytl. pp. 139,
et 309).1
vinus ne put empcher Pharnace de s'emparer de ses
Etats hrditaires du Pont et d'craser du poids de ses
colres et de ses cruauts de sultan les malheureux habi-
48-47. tants d'A~MtM (hiver de 706-707) 1. Enfin Csar arrive
-en Asie-Mineure et lui fait savoir qu'en n'envoyant point
de secours Pompe il a bien mrit sans doute, mais
qu'un tel service n'est point en rapport avec le dommage
qu'il cause aujourd'hui l'Empire. Il faut donc qu'avant
tous pourparlers il vacue la province du Pont et restitue
ce qu'il a drob. Pharnace se dit prt obir d'ailleurs,
sachant que Csar a hte de s'en retourner en Occident,
il ne fait pas mine de bouger. H ne sait pas que ce que
Csar entreprend, toujours il l'excute. Sans plus ngo-
cier, en effet, Csar prend la lgion qu'il a amene
d'Alexandrie, les soldats de Calvinus et de Djotarus,
et marche droit au camp royal de Zila. Les Bosphoriens,
ds qu'ils l'aperoivent, traversent audacieusement un
ravin profond en montagne qui dfendait leur front, et,
Victoire remontant l'autre pente, courent aux Romains. Les
de Csar
iZi)a. lgionnaires taient occups l'uvre du campement il
y eut un instant d'hsitation dans les rangs. Mais bientt
les invincibles vtrans se rassemblent, donnent l'exemple
de l'attaque gnrale, et la victoire est complte (2 aot
47. 707). En cinq jours la campagne est finie bonne fortune
inestimable, alors que chaque minute cotait cher 2
Csar confie la poursuite du vaincu rfugi dans Sinope
Arrangements son frre illgitime, au brave Mithridate de Pergame,
en Asie-Mineure. lequel,
en rcompense du secours apport nagure en
gypte, recevra la couronne du royaume Bosphorien
la place de Pharnace. Quant aux affaires de Syrie et d'Asie-
Mineure, elles sont promptement rgles l'amiable les

[BeH..4<M;. 34-41.]
2 [C'est cette campagne tonnamment rapide que Csar aurait ra-
conte en trois mots fameux fou, vidi, vici. P)u). C&'s. 50.
Suet. CcM. 37.]
allis de Csar s'en vont richement dots~ ceux de Pom-
pe sont rudement conduits ou payent de larges amendes.
Quant Djtarus, le plus puissant-parmi les clients pom-
piens, il est rduit son domaine hrditaire, l'troit
canton des Tolissoboes. An'o~a~same, roi de Cappadoce
(VI, p. 9~-2~3), lui succde dans la Petite-Armnie/et
l'investiture du ttrarchat des Trocmes qu'il avait
aussi usurp, est confre au nouveau roi du Bosphore,
lequel est issu de la ligne royale du Pont du ct pater-
nel, et du ct maternel d'une des familles princires de
Galatie
Mais, pendant le sjour de Csar en Egypte, de graves Guerre
vnements s'taient aussi passs en Illyrie. Depuis.plu- en Illyrie,
sur mer
sieurs sicles, la cte dalmate tait un point malade dans et sur terre.
l'empire. On se souvient que les habitants, au cours mme
du proconsulat de Csar, s'taient montrs ouvertement
hostiles (VII, p. ~5). A l'intrieur, depuis la campagne
de Thessalie,' on rie rencontrait que dbris de Pompiens
encore en armes. D'abord Quintus Cornificius (VII, p.
!~2), avec les lgions venues d'Italie, avait tenu tout le
monde en bride, habitants du pays et rfugis, et, dans
cette rude et difficile rgion, il avait su pourvoir l'en-
tretien de ses troupes. Et quand l'nergique Marcus Octa-
-vius, le vainqueur de Curicta (VII, p. 283), s'tait montr
dans les eaux dalmatiques avec une escadre de navires
pompiens, pour y combattre les adhrents de Csar et sur
mer et sur terre, le mme Cornificius, s'aidant des vais-
seaux et des ports des Jadestins (Zara), avait pu se main-
tenir et mme, dans plus d'un combat naval, remporter
quelques avantages. Mais voici venir le nouveau lieute-
nant de Csar,Aulus Gabinius, rappel d'exil (VII,p. ~60).
II amenait en Illyrie (hiver de 706-707)-) 5 cohortes et <fM7.
3,000 cavaliers par la voie de terre. Loin de s'en tenir
la mthode qui avait russi son prdcesseur, la guerre

[Be~. Alex. 34-4t..65-78.1


V!H
de dtait et d'escarmouches ne suffit plus au hardi et
actif gnral malgr les rigueurs de la saison, il se
lana dans la montagne avec toutes ses forces. Les temps
mauvais, les approvisionnements difficiles, et l'nergique
rsistance des Dalmates claircirent bientt ses cadres
Dfaite il lui fallut battre en retraite.'Assailli par l'ennemi, igno-
de Gabinius.
minieusement dfait, il atteignit Salone 'grande peine
avec les restes d'une arme la veille puissante. li mourut
peu de temps de l. Presque toutes les villes de la cte
celles
se soumirent Octavius et sa flotte; et quant
qui tinrent encore pour Csar, Salone, Epidauros (Ra-
gusa vecchia), investies du ct de la mer- par les navires
octaviens, serres de prs terre par les Barbares, il
semblait qu'elles dussent succomber, entrainant dans leur
capitulation les dbris des lgions enfermes dans les
murs de la premire. A ce moment, Publius Vatinius
commandait les dpts de Csar Brindes (VII, p. ~39).
Il ramasse, dfaut de navires de guerre; 'de simples
bateaux ordinaires qu'il munit d'un peron il y fait
monter les soldats qui sortent des hopitaux. Son nergie
tire bon parti de cette escadre improvise. Il livre le
Victoire navale combat aux Octaviens, suprieurs tous gards, sous le
deVatinius vent de l'le de Tauris (I~'CM~, entre Ze~KsetCM~o~a).
aTauris.
L, la'bravoure du chef et des lgionnaires supple encore
une fois l'insuffisance de la flotte. Les Csariens rem-
portent une clatante-victoire. Marcus Octavius abandonne
les mers d'Ulyrie et se dirige sur l'Afrique (printemps de
4' 707). Les Dalmates lutteront opinitrement durant deux
ans encore, mais la lutCe ne sera plus qu'une guerre
locale de montagnes. Quand Csar arrive d'Orient, dj,
grce aux vigoureuses mesures prises par son lieutenant,
tout danger a disparu 1.
En Afrique, la situation tait des plus compromises.
On se souvient que, ds le dbut de la guerre civile, le

[Be.<M?. 42-47.]
parti constitutionnel y avait absolument pris le dessus.
Depuis, ses forces n'avaient fait -que croitre. Jusqu' la La coalition
bataille de Pharsale, le roi Juba avait, lui seul presque, se rorganise.

gouvern les affaires et dtruit Curion (VII, p. 238). Ses


rapides cavaliers, ses innombrables archers taient le nerf
de l'arme. Enfin, le lieutenant de Pompe, Attius Varus,
ne jouait auprs de lui qu'un rle subalterne, tellement
qu'il avait d lui livrer les soldats de Curion qui s'taient
rendus lui, et assister passif leur excution ou leur
envoi dans l'intrieur de la Numidie (VII, p. 279): Mais
tout change aprs la bataille de Pharsale. Nul homme
notable du parti pompien, si ce n'est Pompe lui-mme,
n'a song un seul instant fuir chez les Parthes (VII, p.
327, et supra p. 4). On n'adopta pas davantage la pense
de tenir la mer en runissant toutes les. flottes l'expdi-
tion de Marcus Octavius en Illyrie n'tait qu'un acte
isol et ne tirant point consquence. En grande majo-
rit, rpublicains et pompiens se tournrent vers l'Afri-
que, seul point o l'on pouvait encore honorablement et
constitutionnellement offrir le combat l'usurpateur
(VII, p. 326). L se runirent peu peu les. dbris de
l'arme disperse de Pharsale, les garnisons de Dyrra-
chium, de Corcyre et du Ploponse, et ce qui restait de
la flotte d'Illyrie l se remontrrent et Metellus Scipion,
l'un des deux gnraux en chef, les deux fils de Pompe,
Gnseus et Sextus, l'homme politique des rpublicains,
Marcus Caton 1, quelques bons capitaines, Labinus,
Afranius, Ptrius, Octavius et d'autres encore. Si l'mi-
gration avait perdu de sa force, le fanatisme avait grandi
dans ses rangs. Comme auparavant les prisonniers faits
sur Csar, ses envoys parlementaires mme sont mis

La traverse de Caton et de Gnaeus Pompe, de Corcyre


Cyrne, et leur marche pnible au travers de la Petite-Syrte, forment
dans la Pharsale de Lucain (1. 9), un intressant pisode, dont le
fond vrai, attest par Plutarque (Cat. MMt, 56 et s), a t embelli
jusqu'au miracle par ce pote.
mort, et Juba, en qui les haines de l'homme de parti
s'associent la cruaut furieuse de l'Africain semi-bar-
bare, tient maxime que toute cit suspecte de sympathie
envers Csar doit tre dtruite et brle, ville ethabitants.
Ainsi qu'il a dit, il agit tmoin le sac de la malheureuse
Va</s, non loin d'Hadrumette Utique, la capitale de la
province, florissante ['gal de Carthage au temps jadis,
et sur qui depuis longues annes les rois numides jettent
un il jaloux, Utique est menace d'un sort pareil. Mais
Caton s'interpose nergiquement, et grce lui il n'est
pris contre elle que les mesures justifies d'ailleurs
par les sentiments notoires do sa population envers
Csar 2.
Pendant ce temps, ni celui-ci ni aucun de ses lieute-
nants n'ayant tent quoi que ce soit en Afrique, la coali-
tion s'y rorganise tout l'aise, politiquement et militai-
rement. Et d'abord il fallait pourvoir au commandement
en chef, vacant par la mort de Pompe. Le roi Juba n'et
point t fch de se continuer dans la position prpon-
drante qu'il avait eue sur le continent jusqu' la bataille
de Pharsale. Est-ce qu'il tait encore le simple client de
Rome? N'tait-il pas plutt un alli sur le pied d'galit,
un protecteur mme ? N'avait-il point os frapper le
denier romain d'argent, son nom et ses insignes,
poussant ses prtentions jusque-l qu'il voulait revtir
seul la pourpre dans le camp, invitant les gnraux
italiens y dposer le pa/M~MMe~KM? Mtellus Scipion
rclamait aussi le commandement suprme Pompe, en
Thessalie, ne l'avait-il pas tenu pour son collgue, plutt
il est vrai par dfrence envers son beau-pre 'que par
raison militaire ? Attius Varus le rclamait son tour.
Il avait le gouvernement d la province d'Afrique (gou-

[Bell.. ~/)'. 74. Juba en fit massacrer tous les habitants, la livra
au pillage, et la dtruisit.]
'-[Ptutarch. Cat. MM. 57. Dio, 43, 57.]'
[.BeM. Afr. 57.]
vernement usurp, il est vrai ') et c'tait en Afrique
qu'on allait faire la guerre. Enfin, consulter l'arme, on
et choisi te proprteur Marcus Caton. Et l'arme avait
manifestement raison. Caton tait le seul homme qui,
pour une telle mission, possdt le dvouement, l'nergie
et l'autorit ncessaires. 11 n'tait point homme de guerre,
il est vrai. Mais ne valait-il pas mieux mille fois avoir
la tte de l'arme un simple citoyen, non officier, s'ac-
commodant aux circonstances et laissant faire ses capi-
'taines en sous-ordre, qu'un gnral de talents non encore
prouvs, comme Varus, ou que tel autre notoirement
incapable, comme Mtellus Scipion ? Quoi qu'il en soit,
Scipion fut nomm, et Caton entre tous influa sur le choix.
Non qu'il s'estimt infrieur la tche, ou que sa vanit
lui fit trouver mieux son compte rester l'cart qu'
prendre en main i'MHpenMM: non qu'il aimt ou estimt
Scipion. Loin de l, il y avait .de l'hostilit entre eux.
Gnral malhabile aux yeux de tous, l'alliance de Pompe
seule avait pu jeter quelque reflet sur le consulaire. Une
seule et unique pense dirigea Caton. Dans son entte-
ment formaliste, et dt la Rpublique prir, il se cram-
ponnait la rgle du droit, plutt que de sauver la patrie
en sortant de la loi. Dj, aprs Pharsale, se rencontrant
Corcyre avec Cicron nanti de l'imperim en sa qualit
de proconsul revenant de Cilicie, il s'tait offert de remettre
ce dernier, en raison de son titre lgalement suprieur,
le commandement de l'ile et des troupes. Une telle con-
descendance avait fait le dsespoir du malheureux avocat,
qui maudissait mille fois ses lauriers cueillis dans l'Ama-
nus elle avait fait l'tonnement de tous les Pompiens,
mme des moins aviss 2. Aujourd'hui que tout est en

fVH. pp. 244. n. 2- 276, n. t.].


2 [Plut. Cie. 39. C'est alors que Sextus Pompe, furieux de la
lchet de Cicron, l'avail voulu faire mettre mort. L'intervention
de Caton le sauva, et il s'alla cacher en Italie, sans suivre les Pom-
piens, ni en Afrique, ni ailleurs. U demeura Brindes, attendant
feu, il obit encore aux mmes principes. Lorsqu'il s'agit
du gnralat suprme, il en dcide comme de la proprit
de quelque champ Tusculum, et Scipion est nomm. De
sa propre voix, Caton a cart la candidature de Varus
et la sienne 1. Seul d'ailleurs il s'est nergiquement
oppos la prtention de Juba il lui a fait sentir que la
noblesse romaine ne vient pointlui en suppliante, comme
s'il tait le grand-roi des Parthes: elle ne sollicite point.
l'assistance d'un protecteur; elle commande encore, et
c'est le concours d'un sujet qu'elle exige. Les forces ro-'
maines rassembles en Afrique taient considrables
Juba dut baisser le ton. Il n'en sut pas moins obtenir de
Scipion le payement de ses troupes sur la caisse des Ita-
liens et, en cas de. victoire, on lui promit la cession de la
province africaine.
Cependant, aux cts du nouveau gnral on revoyait le'
snat des Trois-Cents, qui ouvrait ses sances
ULique, et compltait ses rangs claircis en s'adjoignant
les chevaliers les plus notables et les 'plus riches. Grce
au zle de Caton, principalement, les armements taient
pousss aussi vivement que possible. Affranchis, Lybiens,
tous les hommes valides taient enrls dans les lgions
il ne resta bientt plus de bras l'agriculture, et les
champs demeurrent en friche. Les rsultats obtenus ne
laissrent pas que d'tre considrables. L'arme comptait
maintenant quatorze lgions de grosse infanterie, dont
deux anciennement formes par Varus; huit autres avaient
rempli leurs cadres avec les rfugis pompiens, avec des
recrues leves dans la province: enfin, Juba avait quatre
lgions armes la romaine. La grosse cavalerie, com-

le bon plaisir du vainqueur, vacillant dans ses rsolutions, gne par


le manque d'argent, en correspondance avec Antoine et Oolabella.
Enfin Csar rentre en Italie Cicrcn le voit, en est bien reu, et
s'en va sa villa de Tuscutum, puis de,l Rome (acl ~iM. 11, 7.
8. 10, 13).]
[Plut. Cat. mMt. 57. App..&. c<i). 2, 87. Dio. 13, 57.]
pose des Celte-Germains amens par Labinus, et de
gens de toute provenance, comptait 600 hommes, non
compris les cavaliers royaux arms la romaine. Quant
aux troupes lgres, elles se composaient d'une innom-
brable multitude de Numides, monts sans mors ni bride,
arms de simples javelots, d'un corps de sagittaires
cheval, et d'un vaste essaim d'archers pied. Enfin, Juba
menait avec lui ~20 lphants. Puis venait la flotte de
Varus et de Marcus Octavius, qui comptait 55 voiles.
L'argent manquait on y pourvut peu prs par une
contribution volontaire que s'imposa le snat moyen
d'autant plus fructueux que les plus riches capitalistes
d'Afrique avaient t faits snateurs. Les munitions de
toutes sortes et les vivres taient emmagasins en quan-
tits normes dans les forteresses susceptibles d'une bonne
dfense, en mme temps qu'on les tenait loin de tous les
lieux ouverts. L'absence de Csar, l'tat mauvais des
esprits dans ses lgions, l'Espagne et l'Italie en fermen-
tation; tout donnait motif d'esprer; et, comptant sur
une victoire prochaine, on oubliait la dfaite de Pharsale.
Nulle part autant qu'en Afrique le temps perdu sous
Alexandrie ne se faisait payer cher. Si Csar y ft accouru
au lendemain de la mort de Pompe, il y et trouv une
arme affaiblie, dsorganise, perdue; aujourd'hui elle
tait debout, ressuscite par l'nergie :de Caton, aussi
nombreuse que dans les. champs de Thessalie, conduite
par des chefs de renom et munie de son gnral rguli-
rement constitu 1.
Il semblait qu'une mauvaise toile influt dsastreuse- Mouvements
ment sur les affaires de Csar en Afrique. Avant de en Espagne.

[Aussi le parti aristocratique et constitutionnel tait-il plein


d'espoir, et relevait la tte, et . Rome, et en Italie. Les nouvelles
d'Afrique sont tout diffrentes de ce que tu me
l'crivais; on y
est trs-ferme, trs-prpar. En outre l'Espagne, l'Italie sont mal
n disposes pour lui ses lgions n'ont ni la mme vigueur, ni le
mme bon vouloir la ville, ses affaires sont perdues! Ainsi
s'exprime Cicron dans une lettre de fvrier 707 (ad .4:<. 11,10).] M av. J.-C.
s'embarquer pour l'gypte, il avait ordonn, tant en
Espagne qu'en Italie les mesures et les prparatifs com-
mands par les besoins de la guerre qui renaissait au-
del de la Mditerrane. Mais tout avait tourn' mal.
Selon ses instructions, son lieutenant dans la province
espagnole du sud, Quintus Cassius Longinus (VII, p.
220), devait passer avec quatre lgions en Afrique,
appeler soi Bogud, roi de la Mauritanie occidentale et
marcher. avec lui sur la Numidie et l'Afrique. Mais ette
arme de renfort comptait dans ses rangs bon nombre de
natifs espagnols et deux. lgions entires, jadis pom-
piennes dans la province, les sympathies taient pour
Pompe, et d'ailleurs Cassius, par ses faons tyranniques
d'agir, n'tait rien moins que propre apaiser les mcon-
tentements. Les choses en vinrent jusqu' la rvolte.
Dj tout ce qui se prononait contre le lieutenant de
Csar levait ouvertement les aigles pour la cause adverse
dj le fils an de Pompe, CMaMM, profitant de l'occasion
favorable, quittait l'Afrique et gagnait la pninsule!
Cassius fut dsavou temps par les principaux csa-

La gographie politique de l'Afrique du nord-ouest, en ces


temps, est fort confuse. Aprs la guerre de Jugurtha, Bocchus, roi
de Mauritanie, avait possde, ce semble, tout le territoire depuis la
mer de l'Ouest, jusqu'au havre de Saldae.(Maroc et A)grie.
Saldae Bougie, V, p. 117, n. 1). Non qu'il n'y ait eu ct des
rois mauritaniens quelques princes, indpendants ou vassaux, ap-
partenant d'autres maisons, et rgnant sur de minces territoires,
ceux de Tm~M (Tanger) par ex., qu'on a rencontrs dj (Plut.
&<or. 9), et qu'il convient d'identifier sans doute avec les Leplasta
de Salluste (ilist. 31, d. Kritz). et les ~a.!<OMe~oHM de Cicron (in
t~Mt. 5, 12). Jadis Syphax avait pareiiementrgn surmaintprince
vassal (App. ~Mx.. 10) et au temps mme o nous sommes, Cirta,
dans la Numidie, voisine des tats Mauritaniens, obissait un
prince du nom de Massinissa, ayant probablement Juba pour suze-
82 av. J.-C. rain (App. &. c. 4, 54). Vers 672, le trne de Bocchus est occup par
M.' un Bocut ou Bogud (V. p. 34t), son fils peut-tre. Aprs 705, le
royaume parat partage entre Bogud, roi dans la partie ouest, et
Bocchus, roi dans l'est. C'est ce partage que se rfrent les dsi-
gnations ultrieurement suivies ?'oyaMme de Bogud, on de Tin-
gis et royaume de Bocchus ou de 161 (Csai-e Plin. hist. n. 5,
2. 19. Cf. bell. ~/r. 23).
riens: le lieutenant de la province du nord, Marcellus
Lepidus, intervint et rtablit les affaires. Gnus Pompe
arriva trop tard il s'tait amus en route 'une vaine
tentative sur la Mauritanie et quand apparut Gaius Tre-
-6omMM (VII, p. ~8), envoy par Csar son retour
d'Orient pour relever Cassius. Longinus (automne de 707), av. j'-c.
il ne rencontra partout qu'obissance. En attendant, la
rvolte avorte en Espagne avait paralys l'expdition
destination d'Afrique rien n'avait t fait pour empcher
la rorganisation des rpublicains; bien plus, appel lui-

1.
mme avec ses ,troupes au secours de Longinus dans la
pninsule, Bogud, l'ami de Csar, n'avait pas pu, de son
ct, contrecarrer son voisin de Numidie
Des vnements plus graves encore surgirent dans Rvo~rniutaire
l'Italie du sud, o Csar avait concentr les troupes qu'il Campanie.
'voulait emmener en Afrique. L se trouvrent runies en
grande partie les'vieilles lgions qui, dans les Gaules,
l'Espagne et la Thessalie, avaient bti les assises du trne
futur. Mais leurs victoires n'avaient point fait leur esprit
meilleur, et leur longue oisivet dans la Basse-Itlie avait
dtruit la discipline. En leur demandant des efforts pres-
que surhumains, dont les consquences ne se voyaient
que trop leurs rangs claircis, leur gnral avait jet
dans ces coeurs de fer un ferment de mcontentement. Le

temps et le repos aidant, l'explosion devait avoir lieu un


jour ou l'autre. Or, depuis plus d'un an, le seul homme
qui leur en impost tait comme perdu dans les rgions >

lointaines; leurs propres officiers les craignaient bien plus


qu'ils n'en taient craints, et fermaient les yeux devant
les excs et les dsordres commis par eux dans leurs
quartiers. Quand arriva l'ordre de s'embarquer pour la
0o

[Sur cet pisode espagnol, avant-coureur de la grande lutte qui


finira .MMt~o.- bell. Alex. 48-64. Dio; 44. 15, 16 et Cas-
sius quittant l'Espagne avec les trsors mal acquis, alla s'chouer
et prir aux bouches de l'bre. bell. ~Hc.r. 64.]
Sicile 'et d'changer les dlices des cantonnements de
l'Italie du sud contre les fatigues et les preuves d'une
troisime campagne, preuves qui devaient ne le cder en
rien celles des guerres d'Espagne et de Thessalie, le
soldat rompit la bride trop longtemps lche, puis serre
soudain. 11 refusa d'obir, exigeant d'abord la remise ds
cadeaux promis. Les lieutenants envoys par Csar furent
reus avec des injures et mme coups dejpierre On
leur promit accroissement de largesses, mais rien ne
put arrter la rvolte. Les lgionnaires, soulevs en masse,
marchrent sur Home, ou ils voulaient exiger de Csar
en personne le payement des sommes promises. Quelques
officiers se mirent en travers de la route et voulurent
lutter contre l'meute: ils. furent massacrs 2. Le pril
tait grand. Csar plaa aux portes de la ville les soldats
peu nombreux qu'il avait sous la main (avant tout il
fallait parer aux menaces de pillage) :.puis, se montrant
l'improviste .devant les bandes furieuses, il leur de-
manda ce qu'elles voulaient. <c Ntre cong! s'crirent-
elles. Le cong est donn sur.l'heure, Pour ce qui est
du ~oMaMMMM que je vous devais au jour de mon
triomphe, ajouta le gnral, et des assignations de
terres' que je vous ai promises, vous les viendrez de-
mander quand je triompherai dans Rome avec le reste
de mes soldats mais, comme de juste, vous ne ferez
point partie du cortge vous que je congdie
Les mutins ne s'attendaient point au- tour que prenaient
les choses. Convaincus qu'ils taient ncessaires Csar

)/,ey!o .Y~f ad <~Mam ph))M<m Sulla venit, <apMi!)<M egisse


tonttttem dicitur. Cic. ad j4.M. 11, 21.]
[La rvolte avait commenc pendant que Csar tait en Orient
encore. Csar avait envoy ~t~o:me, son .tieutenant Rome,
ordre de rduire les mutins parla menace ou les promesses, mais
les ct'qrts d'Antoine et de ses officiers avaient t vains ils avaient
chass .SaHuste (l'historin), et tu deux prtoriens snateurs, Cos-
eoMMM et Galba (Dio. 13,,52. App. b.c; 2, 92). Enfin Csar
4~ av. J.-c. rentra dans Home (septembre 707), et mit un terme la sdition.]
pour son expdition d'Afrique, ils n'avaient rclam la
mission que pour se faire payer bon prix leur maintien
sous les aigles. Tromps d'abord par la pense que sans
eux on ne pouvait tien, incapables de rentrer d'eux-
mmes dans la juste voie et de mener bien la ngocia-
tion, d'abord mal entame honteux, comme hommes, en
face de l'imperator esclave de sa parole envers ses lgion-
naires mme infidles en face du dictateur gnreux qui
leur donne encore au-del de ce qui tait promis: comme
soldats, profondment mus cette pense qu'ils assis-
teront,.simples spectateurs, la fte triomphale mene
par )eurs camarades d'armes ce mot de quirites (ci-
toyens) que Csar leur a jet au lieu de l'appellation mili-
taire (commilitones), ce mot qui rsonne trangement
leurs oreilles et abolit d'un seul coup toute la gloire
guerrire de leur pass, jls retombent sous l'irrsistible
charme. Muets et hsitants, ils s'arrtent mais bientt,
tous et d'un cri, ils sollicitent leur grce qu'il leur
soit permis
de s'appeler toujours les soldats de
Csar Leur chef se fait
prier, puis enfin il pardonne
mais les meneurs perdront un tiers de l'honoraire triom-
phal. L'histoire ne sait point de plus beau coup de
matre, ni de victoire morale plus grande et plus com-
plte i
L'meute militaire des vtrans n'en eut pas moins ses Cstr en Afrique.
consquences fcheuses, en retardant considrablement
l'ouverture des oprations de la campagne en Afrique.
Quand Csar arriva Lilybe, o devait s'embarquer

[Cf. VII. p. M6. Dj Plaisance, en 706, Csar avait eu re- 48 av. J.-C.
cours aux mmes moyens .d'autorit.] Suet. Cxs. 59, 60. App.
b. c. 2, 92-94. Selon Lucain, 5, 237 et's., c'est lors de la rvolte
de la 9 lgion, Plaisance, que Csar aurait dit le mot fameux
QM!'r<<M/ Mais Sutone et Appien semblent mieux.informs. Quoi
qu'il en soit, Csar garda longtemps rancune ses soldats, et au
cours mme des oprations de la campgne, il leur rappelait encore
leur faute, en mme temps qu'il punissait plusieurs de leurs offi-
ciers (J9eM. ~/< 64).]
l'arme, les dix lgions dsignes pour l'expdition n'y
taient point, beaucoup prs, au complet; et les soldats
les meilleurs avaient encore les plus longues tapes
faire. Il ne se trouvait l runies que six lgions peine,
dont cinq de formation nouvelle, avec les navires de
ligne et les transports ncessaires. Csar mit aussitt
47av.J.-C. la mer (le 25 dcembre 707, selon le calendrier ancien
le 8 octobre, environ, selon le calendrier julien). La flotte
ennemie, redoutant les temptes, alors rgnantes, de
l'quinoxe, avait atterri au rivage dans la Baie e~/M~
nois.e, sousI'iled'MKMre~. Elle ne fit rien pour em-
pcher la traverse vers la cte d'Afrique. Mais les mmes
orages ne laissrent pas que de disperser l'escadre csa-
rienne, et quand son chef aborda enfin non loin d'Hadru-
mette (Sousa), il ne put dployer sur le rivage que trois
mille hommes, recrues toutes neuves pour la plupart, et
quelque ~50 chevaux. La ville tait fortement garde il
tenta de l'enlever, mais sans succs. Plus heureux
ailleurs, il se rendit maitre de deux autres villes, peu
loignes l'une de l'autre, Ruspina (~a/<s/!7, prs de
Sousa) et Leptis-la-Petite.' Il s'y retranche sans dlai,
mais s'y sentant peu en sret, il d'ait remonter sa petite
cavalerie sur les navires, bien pourvus d'eau et prts
remettre la voile. 11 veut pouvoir toute heure se rem-
barquer au cas o l'ennemi le viendrait attaquer avec des
forces suprieures. Il n'eut point le faire. Ses vaisseaux
battus par la tempte rejoignirent temps (3 janvier
708). Ds le lendemain, comme le bl lui manquait la
suite des dispositions prises par les Pompiens, il se'Ianca
avec trois lgions dans l'intrieur du pays, mais, non
Combat loin de Ruspina, il est attaqu en pleine marche par les
de Ruspina. bandes de Labinus, accouru pour le rejeter la mer.
Celui-ci n'avait que de la cavalerie et des archers Csar
n'avait presque que de l'infanterie rgulire. Ses lgion-

[.ZouMMMMf, l'entre du golfe de Tunis.]


naires se yirent tout coup envelopps et livrs sans
dfense une grle de traits. Impossible de joindre l'en-
nemi. Enfin, en se dployant, il parvint dgager ses
ailes et une audacieuse aggressive sauva l'honneur de
ses armes. Il- n'en fallut pas moins battre en retraite. Si
l'on'n'avait point eu Ruspina tout prs, le javelot maure
et accompli peut-tre sur ce champ de bataille la mme
oeuvre dsastreuse que nagure l'arc des Parthes devant
Carrhes. La journe avait montr Csar toutes les diffi- situation
cultes de la campagne actuelle il'ne voulut plus exposer ~.c*
de tels combats' les lgionnaires trop novices et s'affolant
de peur en face de cette tactique inusite il attendit ses
lgions vtranes et s'occupa, entre temps, rtablir tant'
bien que mal l'quilibre compromis par la supriorit
crasante des armes de jet chez l'ennemi. Il ramasse
sur sa flotte tous les hommes dont il peut faire-des cava-
liers lgers ou des archers, et les runit son arme de
terre. Le profit tait mince. Mais, chose plus efficace, il
sut pratiquer d'habiles diversions, soulevant contre Juba
les hordes nomades des Gtules, !e long des pentes de
l'Atlas, du ct du sud, et l'entre du Sahara. Jusque
chez elles avait port le contre-coup des luttes de Marius
et de Sylla elles hassaient le nom de Pompe, qui leur
avait alors impose la suzerainet des rois numides (V, p.
342); et d'avance elles se montraient favorables l'hri-
tier du puissant hros dont le souvenir, depuis les guerres
de Jugurtha, tait rest vivant dans ces contres 2.
Ailleurs les rois de Mauritanie, Bogud Tingis, Bocchus
' Jl, rivaux naturels de Juba, taient rests de tout
.temps les allis fidles de Csar. Enfin, sur les frontires
ds royaumes de Juba et de Bocchus, chevauchait la tte
a
de ses bandes le dernier des Catilinariens, ce Publius
Sittius de Nucrie(VI, p. 33J), jadis trafiquant italien,

'[~H.t-.t-lS.]
[~eM. ~/r. 32. 35. 56. 57.]]
puis banqueroutier, et qui un jour, il y avait de cela dix-
.huit ans, s'improvisant partisan en Mauritanie, s'tait
conquis, la faveur des affaires troubles de la Lybie, et
un nom .et une arme. Il s'unit Bocchus, et tous deux
tombent sur le pays numide. Ils occupent l'importante
place de Cirta. Pris entre'deux feux, attaqu la fois au
sud et l'ouest par les Gtules et les Maures, force est
bien Juba d'envoyer contre eux une partie de son
arme Quoi qu'il en soit, Csar n'tait point libre en-
core. -Ses troupes taient ramasses sur un espace d'un
mille carr (2 lieues carres). Si la flotte pouvait fournir
du bl pour les hommes, les chevaux manquaient de
fourrage on souffrait dans le camp, comme Pompe
avait souffert devant Dyrrachium. En dpit des efforts de
Csar, ses troupes lgres restaient dmesurment inf-
rieures celles de t'arme pompienne; et mme avec ses
vtrans il lui tait peu prs interdit de prendre l'offen-
sive et de pntrer dans l'intrieur du pays. Que Scipion
s'y enfont ou abandonnt les villes des ctes, et peut-
tre allait s'ouvrir devant lui la perspective d'une victoire
pareille- celle du vizir d'Orods sur Crassus, ou de Juba
sur Curion. A tout le moins il tranait la guerre en lon-
gueur. Tout conseillait ce plan de campagne, au premier
examen et Caton qui n'tait rien moins qu'un strat-
giste, le prnait lui-mme, s'offrarit passer en Italie
avec un dtachement choisi, pour y appeler les rpubli-
cains aux armes. Par ces temps d'excitation et de troubles,
une telle entreprise avait ses chances de succs. Mais
Caton n'avait que son avis et non l'MHpen'MM. Le gnral
en chef, Scipion, dcida que la guerre se maintiendrait
dans. la rgion des ctes. Rsolution funeste, puisqu'on
abandonnait ainsi les avantages promis par une autre et
sre mthode, plaant la lutte sur un thtre o rgnait
une fermentation dangereuse, en mme temps que,dans

[BeH. ~t/r. 25.]


l'arme mme engage contre Csar l'esprit tait gnra-
lement mauvais. L'effroyable tyrannie d'une conscription
outrance, les approvisionnements partout enlevs, les
petites localits ravages, et par dessus tout cela la pense
qu'on s'enchanait une cause trangre et d'avance
perdue, avaient suscit chez les indignes un sentiment
d'amertume contre ces rpublicains de Rome, venus en
Afrique pour y livrer leurs derniers combats dsesprs,
et ce sentiment .s'tait chang en haine terrible quand
on les avait vus agir par la terreur contre des villes sim-
plement suspectes d'indiffrence (p. 20). Aussi les cits
africaines, ds qu'elles purent l'oser, se dclarrent-elles
pour Csar les Gtules et les Lybiens, adjoints aux
lgions ou aux ~auxiliaires d'armes lgres, dsertrent
presque tous. Scipion n'en persista pas moins dans son
plan, avec cette obstination qui est le propre de l'inintel-
ligence. Parti d'Utique avec toutes ses troupes, il marcha
sur les villes de Ruspina et de Petite-Leptis, que Csar
avait occupes jeta de fortes garnisons au nord dans
Hadrumte, au sud dans Thapsus (sur le cap TPas ed
Z)!M!M), et, runi a Juba qui accourait avec toutes les
bandes qui lui restaient disponibles, ses frontires gar-
nies, il offrit plusieurs fois la bataille l'ennemi. Mais
Csar avait son parti pris d'attendre ses lgions vtranes.
Celles-ci dbarqurent les unes aprs les autres, et quand
elles dbouchrent sur le champ de bataille, Scipion et
Juba n'taient plus en got d'en venir aux mains Csar,
trop faible en cavalerie lgre, ne pouvait les y contraindre.
Deux mois. presque se passrent en marches et contre-
marches, en escarmouches dans les environs de Ruspina
et de Thapsus on se battait pour la dcouverte de quelque
M'/o(oufosse grains cach selon l'usage du pays)t,

[Est in ~/t'!cs consuetudo ntco~antm ut in agris <;< zn omnibus


/'ere villis sub <erra .<pect<s condendi /t-Mme)t<! gratia c~aMt habeant.
~eH. ~/r. 65., 67. 73. JI en est encore de mme aujourd'hui.]
pour le placement de quelque poste avanc. Les chevau-
lgers de l'ennemi obligeaient Csar tenir les hauteurs,
couvrir ses flancs de lignes retranches la longue et
dans ces combats pnibles ou sans rsultat, ses jeunes
soldats s'taient faits la tactique de leurs adversaires.
Dans ce nouveau capitaine-instructeur, prudent, soigneux,
et donnant de sa personne la leon ses gens, nul ne
reconnaissait plus, ami ou ennemi, l'ancien et imptueux
gnral des campagnes passes:'mais, qu'il temporist
aujourd'hui, comme autrefois il s'tait prcipit l'atta-
que, il n'en restait pas moins le maitre merveilleux, tou-
jours gal lui-mme 1.
Bataille Enfin, ses derniers renforts le rejoignirent. Aussitt
do Thapsus.
il s'lance sur Thapsus, par une marche de flanc. Nous
avons vu que Scipion y avait mis une forte garnison,
premire et norme faute et qui livrait l'adversaire un
point d'attaque commode Il en fit bientt une seconde et
non moins dsastreuse, en courant au secours de la
place, en allant offrir Csar la bataille si longtemps
souhaite, si sagement refuse, et cela sur un terrain o
l'infanterie lgionnaire allait retrouver 'son dcisif avan-
tage. Donc un jour on vit se dvelopper le long du rivage,
en face du camp csarien, les armes de Scipion et de
Juba, les deux premires lignes prtes en venir aux
mains, la troisime occupe elle-mme planter le
camp.. A la mme heure, la garnison de Thapsus prparait
une sortie. Pour-repousser celle-ci, il suffit des gardes du

[On peut lire dans le Journal de Bell. /</r. les tongs et assez
peu intressants dtails de cette guerre d'escarmouches et de ba-
tailles non dcisives (Bell. ~/r;c. 19-79). Elle avait d'ailleurs sa
grande importance, en permettant Csar d'attendre ses lgions,
arrivant une une, de se maintenir sur la cte sans danger d'tre
envelopp ou affam, et enfin de faonner ses recrues. Sous ce
dernier rapport, il faut lire le chap. 71 C~s)- copias suas
ttOKM<n)!pera<o!-e~erci<MM veleranum. sed .ut lanisla lirones
$!sdta<o)-e~. condoce/acere, etc. II fait venir d'Italie jusqu'
des lphants pour enseigner l'art de les combattre !&M. 72.]
retranchement de Csar. Quant ses lgionnaires, rien
n'chappait leur coup-d'il expriment.Ils constatrent
aussitt chez l'ennemi l'incertitude des mouvements,
l'ordonnance mal unie de ses divisions et pendant qu'il
travaille encore son agger, sans attendre le signal de
leur gnral, ils forcent un trompette sonner l'attaque;
et se prcipitent sur toute la ligne, Csar galopant leur
tte, aprs qu'il a vu son monde s'branler. L'aile droite,
emporte en avant des autres corps, jette l'pouvante,
coups de balles de fronde et de traits, parmi les lphants
de Juba (ce fut l la dernire grande bataille o on les ait
employs). Les normes btes reculent sur le corps d'ar-.
me. Les cohortes places l'avant des Pompiens sont
haches, leur aile gauche se disperse, et toute leur ligne
se renverse et se. dbande. La dfaite se change en un
immense dsastre, d'autant que le nouveau camp des
vaincus n'tait point encore achev et que l'ancien tait
trop loin. Csar les enlve l'un aprs l'autre, presque sans
rsistance. Le gros de l'arme battue jeta ses armes et
demanda quartier mais les soldats de Csar n'taient
plus ces soldats qui, jadis, aux alentours d'Ilerda, avaient
su se refuser au combat avant l'heure, ou qui Pharsale
traitaient honorablement un ennemi sans dfense. La
longue habitude des guerres civiles, les colres mal
apaises de la rvolte rcente, engendrrent de terribles
consquences Thapsus. Que si l'hydre contre laquelle
luttaient les Csariens se redressait chaque jour avec des
forces nouvelles que si l'arme de Csar avait d se
lancer d'Italie en Espagne, d'Espagne en Macdoine, de
Macdoine en Afrique si le repos tant souhait n'arrivait
jamais, la faute, aux yeux du soldat et non sans quelque
raison, la faute n'en tait-elle point dans la mansutude
intempestive du gnral? Le soldat s'tait promis de
rparer le tort de son chef: il se montra sourd aux prires
de ses concitoyens dsarms, sourd aux ordres de Csar
et de ses capitaines. Cinquante mille cadavres gisaient
VU! 3
dans les champs de Thapsus, et parmi eux bon nombre
d'officiers csariens (leurs, propres hommes les avaient
tus parce qu'on les savait hostiles en secret la monar-
chie nouvelle). Ainsi le soldat achte son repos. L'arme
victorieuse ne comptait pas plus de 50 morts
Caton Utique. Aprs la catastrophe de Thapsus, la guerre d'Afrique
tait finie, de mme qu'un an et demi avant, la guerre
avait pris fin en Orient au lendemain de Pharsale. Caton,
en sa qualit de commandant d'Utique, y convoqua le
snat, y exposa l'tat des moyens de dfense, et laissa
l'assemble dcider s'il convenait de se soumettre, ou
si l'on aimait mieux lutter jusqu'au dernier homme,
conjurant ses amis de voter.et d'agir, non pas chacun
pour soi, mais tous pour chacun. Plusieurs inclinaient
vers le parti le plus hardi on ouvrit l'avis d'une manu-
mission d'office de tous tes .esclaves, mais Caton y voyait
une atteinte illgale la proprit prive. On proposa
alors un appel patriotique aux matres. Mais un acte
de vigoureux dsintressement n'tait point du got des
grands trafiquants d'Afrique, qui faisaient la majorit
dans ce concile on dcida la capitulation. A ce moment
entraient dans la ville Faustus Sylla 2, le fils du rgent,
et Lucius Afranius (VII, p.20, 26~. Ils ramenaient
une forte division de cavalerie des champs de Thapsus.
Caton alors de faire une nouvelle tentative mais, comme
ils, voulaient, pour tenir dans la place, qu'on comment
par massacrer tous les habitants inutiles sa dfense, il

[Bell. ~/r. 79-87. L'auteurdu Journalfait remarqueravec beau-


coup de soin (85) les efforts faits en vain par Csar pour empcher
l'effusion du sang, la fin de la bataille.]
[FaM<tM Co'tt. Sylla, fils du dictateur par sa quatrime femme
88 av. J.-C. .Me<eHa: n en 666. A la mort de son pre, il eut Lucullus pour
tuteur. Cicron, prteur, le protgea contre les revendications des
partis. Il accompagna Pompe en Asie, escalada le premier la mu-
(3. raille du temple Jrusalem (691). Il fut successivement questeur
et augure, pousa une fille de Pompe, et fit sa suite la campagne
de Macdoine. Aprs Pharsale, il tait venu en Afrique.]
s'y refusa net, aimant mieux, sans coup frir, laisser
tomber
au pouvoir de la monarchie l'asile suprme des
rpublicains, que de dshonorer par un meurtre en masse
les derniers jours de la rpublique. Moiti par l'ascendant
de son autorit, moiti par le sacrifice gnreux de sa
fortune personnelle, il arrte les fureurs d'une soldates-
que dchane dj contre les malheureux habitants
d'Utique ceux qui ne vulent ou ne peuvent
pas
s'en remettre la clmence de Csar, il procure les
moyens de fuir; ceux qui restent il procure les
moyens d'une capitulation, la moins dsastreuse qui
soit possible puis, quand il s'est assur qu'il ne peut
Sa mort.
plus tre utile, il se tient pour dcharg de son office,
il se retire dans son cubiculum, et se perce le sein de
son
pe
Des autres chefs qui restaient, bien peu s'chapprent.
Mort
Les cavaliers qui avaient fui du champ de bataille all- des autres chefs
rpubUcains.
rent donner dans les bandes de Sittius, qui les tua ou fit
captifs Afranius et Faustus Sylla furent livrs Csar,
et, comme il n'ordonnait point leur excution immdiate,
les vtrans s'insurgrent et les taillrent en pices. M-
tellus Scipion (VII, p. ~6(i, 309), le gnral en. chef,.
tomba de mme, avec la Hotte de la faction vaincue,
au

II faut lire dans Plut. (Cat. min. 58 et 59. cf. Dio 44, 10-11.
App. Bell. civ. 2, 98-99), et dans le journal de .BeK. afr.
88) le rcit de cette mort tragique. Elle a une incontestable
gran-
deur. Cet homme qui, dsesprant de sa patrie, met ordre ses
affaires, publiques et prives, prend soin de faire embarquer tous
ceux pour les jours desquels il peut craindre; puis qui se met
tranquillement au bain, soupe, disserte avec son philosophe
libert dit M~e a
sur la
se couche, et, enfin, se tue aprs avoir lu le
trait de Platon sur l'Immortalit de l'me, cet homme, dis-je,
meurt en vrai stoique.llne fut pas un gnie, sans doute, et
M. Mommsen le lui reproche aigrement; mais il fut
un grand et
noble caractre. Cicron ne pouvait mieux faire
que louer une telle
mort (Tusc, 1, 30. De o~. l, 31.-cf. Senec., ep. 24, 67, 71, 95.
S. Augustin lui oppose et-lui prfre celle de Rgulus, qu'il trouve
plus sublime. Cela est juste. La fin de Rgulus n'est
pas un suicide.
(Aug. de Civil. Dei, 1, 24.)
pouvoir des croiseurs deSittius, et se jeta sur son pe au
moment o on mettait la main sur lui. Juba, que l'v-
nement n'avait point trouv non prpar, s'tait promis,
le cas chant, de mourir en roi. Il avait fait dresser un
bcher immense sur la place de sa ville de Zama il y
voulait anantir lui, ses trsors et tous les habitants. Mais
ceux-ci n'entendaient point servir, aux dpens de leur
vie, la dcoration des funrailles du Sardanapale afri-
cain et quand, chapp du massacre, il se montra devant
la ville en compagnie de Marcus Ptrius, il en trouva la
porte close. A ces natures dpraves par l'excs des jouis-
sances sensuelles et de l'orgueil, il faut, mme l'heure de
la mort, les ftes et l'orgie. Juba, avec son compagnon, se
rendit l'une de ses ~<M. On lui servit un riche banquet:
puis, aprs et pour en finir, il arrangea un duel entre
lui et Ptrius. Le vainqueur de Catilina prit de sa
main, et force lui fut alors de se faire tuer par un esclave
(VII, p. 261) 1.
Quelques notables pourtant avaient eu la vie sauve.
Labinus et Sextus Pompe rejoignirent Gaus, le frre
an de celui-ci, en Espagne. Comme autrefois Sertorius
.avait fait, ils allaient chercher dans les mers et les mon-
tagnes de la Pninsule moiti soumise, moiti ind-
pendante, l'asile suprme ouvert la piraterie et au bri-
gandage.
Arrangements Cependant Csar, sans rencontrer dsormais de rsis-
en Afrique.
tance, mettait ordre toutes choses en Afrique. Ainsi que
Curion l'avait propos nagure, le royaume de Massinissa
cesse d'exister. La rgion de l'Est, ou le pays de Stif, est
runi au royaume de la Mauritanie orientale, sous Bocchus
(V, p.H7, n. et supra p. 3~, n. 1), etBogud, le fidle
roi de Tingis, reoit aussi d'amples agrandissements.
Cirta (Constantine) et le pays environnant, occups avant,
sous la suzerainet de Juba, par un prince du nom de

~H. afr., 91-96. App. B. civ., 2. 100.]


Massinissa et par son fils, Arabion sont donns au
condottiere Publius Sittius qui s'y tablira avec ses
bandes demi romaines 2. En mme temps, ce district,
avec la plus grande et de beaucoup la plus fertile partie
de l'ancien royaume numide, est runi sous le nom d'Afri-
que neuve (Africa nova) l'ancienne province africaine 3;
et quant la dfense du littoral contre les hordes nomades
du dsert, que Rome avait jadis dpartie un roi client,
elle est prise en charge par le monarque nouveau, aux
frais de l'empire.
Ainsi, aprs quatre ans de dure, la lutte entre Pompe
La Monarchie
et les rpublicains, d'une part, et Csar de l'autre, se a vaincu.
termine par la complte victoire du dictateur. Non
certes, que la monarchie n'ait t fonde que sur les
champs de bataille de Pharsale et de Thapsus. Elle date
de l'heure o Pompe :et Csar coaliss ont tabli leur
commune suprmatie, renversant de fond en comble l'an-
cienne constitution aristocratique. Mais les baptmes
sanglants du 9 aot 706 et du 6 avril 708 avaient mis fin 48-46 av.J.-C.
,ce gouvernement deux, contraire l'essence mme de
la monarchie,.et le monarque nouveau y puisait la cons-
cration et la reconnaissance formelle de son pouvoir. On
verra bien encore surgir des insurrections de prtendants
ou des conjurations rpublicaines appelant de nouvelles

[Le nom d'Ambion ne se rencontre qu'ici dans l'histoire Dio.


48.22.App.~eM.c:54,83.]
Les inscriptions locales offrent des traces nombreuses de cette
colonisation. Sans cesse on y iit les noms des ~M~ dans la
petite localit de M<eo, autrefois romaine, on rencontre mme l'ap-
pellation de Colonia sarnensis (Renier, /m~cr:p<. 1'254, 2323, 2324),
drive videmment du nom du dieu du Sarnus, le fleuve de Nu-
crie (patrie de Sittius) (Sueton..Rhetor. 4).
[Avec Crispus .SaHtM~M~ (l'historien) pour proconsul, pour le
malheur de cette mme province. Salluste la pilla impudemment et
y couronna sa renomme de malhonnte homme. Bell. a/)-. 97.
Dio. 43, 9, dit qu'il fut plac l soi-disant pour commander, en
ralit pour voler (Myfj) i~ ap~M, ~f.) Se aY~
Ts xai
?EpEM;)j
secousses; on verra la rvolution peut-tre, ou mme la
restauration: mais c'en est fait jamais de l'antique et
libre rpublique et de sa vie non interrompue durant cinq
cents ans dans toute l'tendue du vaste empire de Rome,
Fin la monarchie s'asseoit dsormais sur la lgitimit du fait
dela accompli. Le combat pour la constitution a cess. C'est
Rpublique.
Marcus Caton qui le proclame quand, Utique, il se perce
de son pe. Depuis longues annes le premier dans la
mle parmi les dfenseurs de la rpublique lgale, il a
persvr mme alors qu'il n'a plus l'espoir de vaincre.
Aujourd'hui, combattre n'tait mme plus possible la
rpublique, fonde par Marcus Brutus, tait morte, morte
sans retour que restait-il faire aux rpublicains ici-
bas ? Le trsor enlev, les hommes de garde avaient leur
cong comment les blmer s'ils rentraient dans leurs
foyers? Dans la mort de Caton il y eut plus grande no-
blesse et plus haute intelligence que dans tout lereste de sa
vie. Caton n'tait rien moins qu'un grand homme: mais,
si court de vue, si maladroit, si ennuyeux et strile que
ft le personnage, avec toute l'emphase de ses fausses
phrases qui en firent, dans son sicle et dans tous les
temps, le type idal du rpublicanisme vide et le hros
favori de ceux qui spculent sur le mot de rpublique,
encore tait-il le seul reprsenter dignement, courageu-
sement le systme dchu, l'heure de l'agonie Et,
comme devant la vrit sincre, le mensonge le plus habile
tombe; comme, enfin, dans la nature humaine toute
grandeur et toute beaut git, non dans la prudence, mais
dans l'honneur, il convient de .dire que Caton a rempli
dans l'histoire un plus grand et plus beau rle que nombre
d'hommes infiniment suprieurs lui par les dons de
l'esprit. Caton tait un fou, je le veux: mais sa folie re-
hausse le sens profond et tragique de sa mort. C'est parce
qu'il est fou, que Don Quichotte est une figure tragique.
Quelle mouvante priptie Sur ce thtre du monde,
ancien, o passrent et agirent tant de sages, tant de
grands hommes, fallait-il donc qu'un maniaque vint dire
l'pilogue? Mais Caton n'est point mort en vain. Protesta-
tion frappante et terrible de la rpublique contre la mo-
narchie, le dernier rpublicain sortait de scne quand
arrivait le nouveau roi devant sa protestation se dchi-
raient comme toiles d'araigne toutes les soi-disant insti-
tutions modres dont Csar enveloppait son trne: devant
elle se mettait nu le mensonge hypocrite de ce ~c~o~<A
de la rconciliation des partis, de'cette prtendue gide
protectrice de la souverainet csarienne. La guerre im-
pitoyable que le spectre de la rpublique lgitime a mene
pendant des sicles contre la monarchie impriale, de
Cassius et Brutus Thrasas et Tacite, et plus loin
encore,' la guerre des complots et des belles-lettres, ne sont
autres que le legs de Caton mourant son ennemi. C'est
de Caton que les opposants rpublicains tiendront leur
attitude de gens de haute caste, leur rhtorique transcen-
dante, leur austrit ambitieuse, leurs opinions sans
espoir et fidlement nourries jusqu' la mort. A peine il
n'est plus, que celui qui, de son vivant, ne fut pour eux
le plus souvent qu'un jouet et qu'une cause de dpit, ils le
transfigurent et l'honorent en saint. Mais de tous les hom-
mages qu'il reut, le plus grand sans doute fut l'hommage
involontaire de Csar. Tandis que pour tous les autres,
pompiens et rpublicains, Csar n'avait qu'indulgence
ddaigneuse, pour Caton il fit exception; il le poursuivit
jusqu'au tombeau de cette vigoureuse haine que les poli-
tiques d'action ressentent d'ordinaire contre leurs adver-
saires dans le champ de l'ide, adversaires dangereux
autant qu'impossibles atteindre

[V. supra, p. 35, n. 1. Csar et-il fait mourir Caton, s'il


l'et vu tomber dans ses mains ? Cela n'est pas croire. En arri-
vant Utique et en apprenant sa mort, il s'cria que le stdicien lui
avait drob le bonheur de pardonner son plus noble et plus
obstin ennemi! Il frappa d'ailleurs de fortes amendes sur les
villes qui lui avaient rsist, Thapsus, Hadrumette, Leptis, Thysdra,
etc. (Bell. a/r. 97), et sur les compagnies de marchands, et vendit
l'encan le butin fait sur Juba dans Zama.
A ct des sources antiques, le journal de .BeH. afr., et les
documents historiques fournis par Appien, JS. civ., .2 par Dion
Cassius, 43, et par Plut. (CaM. et Cc<. t)Mm.), sans compter les
dtails que l'on peut glaner dans Sutone (CcM.)', dans ls lettres de
Cicrou, dans Velleius, Florus, et ailleurs encore, le lecteur curieux
des choses de la guerre d'Afrique pourra consulter avec intrt
l" l'tude spciale que Guischardt a consacre cet pisode impor-
tant des guerres de Csar (.MemoirM MiHt. MM' les Grecs et les
~o!)taMts, t. 2, Berlin, 1774); 2 le f~c~ de Napolon I", dj
plusieurs fois cit par nous.
CHAPITRE XI

LA VIEILLE RPUBLIQUE ET LA NOUVELLE


MONARCHIE.

Le nouveau rgent de Rome, le premier des souverains Caractre


auxquels ait obi le monde entier de la civilisation ro- de Csar.

maine et hellnique, Gaius Julius Csar, touchait peine


sa cinquante-sixime anne (n le ~2 juillet 652?), 102av.J.-C.
quand la victoire de Thapsus, suprme anneau d'une
longue chan de grandes victoires, vint placer l'avenir
du monde dans ses mains. Peu d'hommes ont vu leur
nergie mise une telle preuve Mais Csar aussi n'tait-
il point l'unique gnie crateur qu'ait produit Rome, le
dernier de ceux qu'ait produit l'antiquit? Jusqu' la ruine
finale, l'ancien monde devait se mouvoir dans la voie par
lui trace. Issu d'une des plus anciennes et des plus nobles
familles du Latium, dont l'arbre gnalogique plongeait
par ses racines jusque parmi les hros de l'Iliade et les
rois romains, et.touchait la Vnus Aphrodite, la desse
commune aux deux nations durant son enfnce -et son

~Tout dmocrate qu'il tait, il ne manqua point de s'en faire


gloire tmoin la !<!M~aMo qu'il pronona au ForMMt, aux fun-
adolescence, il avait men la vie de la jeunesse noble de
son sicle. Il avait vid et l'cume et la lie de la coupe de
l'homme la mode, rcitant et dclamant lui aussi, litt-
rateur et faiseur de vers sur son lit de repos expert aux
affaires d'amour dans tous les genres, initi tous les
mystres de la toilette lgante, coiffure, barbe et costume;
habile par dessus tout dans l'art plein d'arcanes d'emprunter
tous les jours et de ne payer jamais. Mais sa nature de souple
acier rsista toutes les dissipations, toutes les folies:
il garda intactes et l'alerte vigueur du corps et la chaleur
expansive du cceur et de l'esprit. A l'escrime, sur son
cheval, il n'avait point d'gal parmi ses soldats devant
Alexandrie, un jour, il sauva sa vie en nageant dans les
flots (p. ~3); En expdition, il marchait de nuit le plus
souvent, pour gagner du temps, et son incroyable rapidit
fit honte la lenteur solennelle de Pompe se mouvant
d'un lieu un autre, et stupfia ses contemporains elle
ne fut pas la moindre cause de ses succs. Comme tait
son corps, ainsi tait son esprit. Sa puissance admirable
de vue se rfltait dans ses ordres, toujours srs et clairs
l'excution, mme quand il ordonnait sans avoir les
lieux sous les yeux Sa mmoire tait incomparable il
lui arrivait frquemment de vaquer, sans broncher,
plusieurs affaires la fois 3. Homme du grand monde,
homme de gnie, rgent d'empire, il sentaitbattre son cur.

railles de sa tante Julie <' ~a<e)'MMM gens ab regibus ortmn,


paternum cum jP;M !M)mo!'<a!i6MS com;MMC<Mm. est tM))t ab Anco
JKarcM MMt< .Marc: reges, quo KomMte fuit m<!<er a Venere
JM~M, cujus gentis familia est )tos<fa;. t (Suet., Cxs. 6.)
[Il avait laiss un
nant [II un pome
pome de voyage, Itw, qu'il termina en reve-
voyage, /<o', reve=
nant de la seconde guerre d'Espagne: jeune homme, il avait produit
un loge ~a''rcK<e, une tragdie d'(M:pe, dont Auguste ne permit
pas la publication (Suet., Cxs., 5, 7)].
[.MiraMH pMMhts scienlia bellandi, Mt~ro'<o)'M sedens per <pe-,
ctth:<orM et <M<M<MS imperabat, <yua: /!e;'t volebat. (Bell. <?/ 31.)
[So'~ere et ~ere ~M)Mt<. <Mc<a;'e et attcK/'e M~tum accepMMM~.
et
Episiolas vero <att<arM)t
~pM<o~as lantariti~t t'MM
reruiii ~M~entfM
aut si MM a<MM< a;yfref, septnas (Plin., 7, 25)].
~C!r<<e/- ~&a)'<M
quatei,nas pariter diclare,
lib-ai-iis <<<c<are,
Durant toute sa vie, il eut un culte pour sa digne mre,
Aurelia 1 (il avait tout jeune perdu son pre). A ses
femmes, sa fille Julia 2 surtout, il voua une condes-
cendance vraie et qui ne fut pas sans ragir sur les choses
de la politique. Avec les hommes les plus capables et les
plus solides de son temps, qu'ils fussent de haute ou
humble condition, il avait nou les meilleurs rapports d'une
mutuelle confiance, avec chacun selon son caractre.'
Jamais il ne laissa tomber ses partisans, se gardant en
cela de l'indiffrence pusillanime de Pompe~ Et comme
il avait soutenu ses amis dans la bonne ou la mauvaise
fortune et sans calcul goste, bon nombre d'entre eux,
Aulus Hirtius, Gaius ~t/o~MM 3, mme aprs sa mort,
attestrent noblement leur dvouement envers lui. Dans

~ttreha, de la famille des A Cotta, sur ou proche parente


des trois Cottas, contemporains de Csar, tait une femme distingue.
Elle avait dirig avec le plus grand soin l'ducation de son fils
(Tacit., de Orat. 28). Elle vivait encore au temps de la guerre des
Gaules.
Julie, la femme de Pompe, morte en 671.. 43 av. J.-C.
[CanM-~a<ttM Ca~ems (vers 670-730), l'un des plus intimes 84-24.
amis de Csar, l'un de ses ncessaires (n.eceMarttM, Cic., ad /aM.,
tl, 27), et sans contredit le plus dsintress. Se tenant en dehors
de la politique, il n'eut qu'un but, la pacification, la rconciliation
et le pardon. Il fut le bon gnie et le Mcne du premier des Csars.
Les contemporains lui rendent cet gard un clatant et honorable
tmoignage te et non suscipiendi belli civilis ~'<K)MM?)tMM mtc-
<orem fuisse et mo~eran~cB t'<f;<orMB, in hoc qui mt/M non assenti-
retur, inveni neminem (Cic., ad /<!??., Il, 27. 'cf.. 11, 28).
D'ailleurs, homme instruit autant qu'aimable de caractre (tMafM-
simus doctissimusque homo (Ad fam., 17, 15: cf. Gell. 6, 6.
15, 25. Macrob. 1, 4). A la mort de Csar, qu'il pleure sincre-
ment, il regarde que c'en est. fait de Rome et de la paix, et dfend
la mmoire de celui qu'il y a danger de dfendre. Il me rappelle les
Politiques de l'cole de notre chancelier ~qp:<e~. Plus tard il
meurt, ami d'Auguste (divi Augusti amicus).
Il avait crit, dit-on, des mimes iambiques (MMt!am6:) une
traduction de l'Iliade, et mme (mais l'identit de l'auteur est con-
teste) trois livres sur la cuisine et ~a co~/MO'M (Columell., 12, 4,
21 et 44. V. Mt/a, :ch. 12). Matius appartenait certainement
t'picurisme: ds lors .quoi d'tonnant ce qu' ses heures il ait
voulu tre aussi un BriUat-Savarin?] ]:
cette merveille d'organisation quilibre, l'unique vive
saillie prdominante et caractristique, c'est l'loignement
pour tout ce qui est idologie et fantaisie. Csar, il va de
soi, tait passionn sans passion, point de gnie, mais
chez lui la passion ne fut jamais toute puissante. Il avait
eu sa jeunesse: le chant, le vin, l'amour, avaient eu leurs
jours de grande influence sur ses facults; il ne leur livra
jamais les entrailles de son tre. La littrature lui fut
une
occupation durable et srieuse; mais alors que l'Achille
d'Homre avait empch Alexandre de dormir, Csar, lui,
avait consacr de longues veilles l'tude des flexions des
substantifs et des verbes latins. Il crivit des vers, comme
tout le monde alors .ses vers taient faibles. En revanche,
il s'intressa aux sciences astronomiques et naturelles 1.
Alexandre semit boire et but jusqu'au bout pour chasser
les soucis.: aussitt passes .les ardeurs de sa jeunesse, le
sobre Romain laissa l la coupe 2. Chez tous ceux que
dans leur adolescence l'amour des femmes a couronns
d'une clatante aurole, il en demeure comme un
imprissable reflet ainsi en fut-il pour Csar, les aven-
tures et les succs galants le poursuivirentjusque .dans
l'ge mrs il en garda une certaine fatuit dans la d-
[n publia des tudes astronomiques (Astronomica).]
M.s~to <M< ~<<'x'an~ro.Mc< M6rM MWMMtHMM, o dit VeU. (2,
4t) quoiqu'on le voie dlnant chez Cicron lors de la visite qu'il
48 av. J.-C. lui fit, la villa de l'orateur Pouzzolles, au printemps de 710,
dnant' et buvant copieusement, aprs s'tre dment prpar l'aide
d'un vomitif e~e~x~ agebat, !<a~tfe edit et bibit Mern; e<MCM!t~e
(a~A., )3, 52). Mais il ne faisait en cela que suivre un usage
gastronomique du beau monde d'alors.]
3 Parlerons-nous de .erM<M, sa premire maitresse et la mre de
Brutus, de P(M<Mm<a, de Lollia, 7'er<MMs et ~Mc/a, les femmes de
Gabinius, Crassus et Pompe? EMMod, la femme de Hogud, fut
l'objet d'un caprice mais, avec C<eopa<M, la liaison fut plus s-
rieuse et durable. Ctopatre le suivit d'Egypte Rome, o elle
rsida jusqu'aprs le meurtre des ides de mars, dans la villa de
Csar, au Transtvre elle en eut un fils, nomm Csarion,
qu'Octave fit tuer (Dio. 43, 27.-Cic.ad Ait. 15, 15. Suet. CaM.,
52). Rappelons le .mot bien connu sur Csar: OMMt:MmmM<<cntm
virum, e< omnium oirorMm mulierem (Suet..52).]
marche, ou mieux la conscience satisfaite des avantages
extrieurs de sa beaut virile. Il couvrait avec soin de la
couronne de laurier, sans laquelle il ne se montrait plus
en public, son chef son grand chagrin dnud par la
calvitie et, pour racheter les tresses flottantes de sa jeu-
nesse, il et volontiers donn quelqu'une de ses plus
grandes victoires 1. Mais, pour se complaire au commerce
des femmes, mme tant devenu le monarque de Rome,
il ne les prenait que comme un jeu, sans leur laisser
l'ombre de l'influence. On a beaucoup parl de ses amours
avec Cloptre il ne s'y abandonna d'abord que pour
masquer le point faible de la situation du moment (p.
9). Homme positif et de haute raison, on sent dans ses
conceptions et dans ses actes la forte et pntrante in-
fluence d'une sobre pense ne se griser jamais est chez
lui le trait essentiel 2. De l, son nergie toute dploye
l'heure utile, sans s'garer dans les souvenirs ou dans
l'attente de l, sa force d'action amasse et dpense au
moment du vrai besoin de l, son gnie entrant en jeu
dans les moindres occasions, pour le plus fugitif des
intrts de l, cette facult multiple embrassant et do-
minant tout ce que conoit l'intelligence et tout ce que la
volont commande, cette sret facile demain, gale dans
l'arrangement des priodes ou d'un plan de bataille, cette
srnit merveilleuse qui ne l'abandonna jamais dans les
bons ou les mauvais jours: de l, enfin, cette complte
indpendance, qui ne se laissa entamer ni par un favori,
ni par une maitresse, ni mme par un ami Mais cette
mme clairvoyance de l'esprit ne lui laissait pas d'illu-
sions sur la force du destin ou le pouvoir de l'homme:
devant lui s'tait lev le voile bienfaisant qui nous cache
l'insuffisance de notre effort, ici-bas. Si sages que fussent

~Suet., Cxs.. 76. Dio., 44, 43. Cf. Plin., /t. nat. 11, 47.]
2 [Caton disait que Csar seul avait marche, 'sans tre ivre. au
renversement de la rpublique (Suet., C.M., 53).]
ses plans, alors qu'il avait prvu toutes les ventualits,
il sentait au fond de lui qu'en toutes choses le bonheur,
ou si l'on veut le hasard a sa part principale: aussi le
vit-on souvent lui passer parole en quelque sorte et mettre
sa propre personne en enjeu avec la-plus tmraire in-
diffrence. Il n'est que trop vrai les hommes suprieurs
par la raison se rfugient volontiers dans les chances
d'un coup de ds: de mme, par un point, le rationalisme
chez Csar confinait un certain mysticisme..
L'homme D'une semblable organisation il ne pouvait sortir qu'un
d'tat.
homme d'tat. Csar le fut dans le sens le plus
profond du mot, mme dater de sa jeunesse. Son
but fut le plus lev qu'il soit donn de se poser un
homme la rsurrection dans l'ordre politique, militaire,
intellectuel et moral de sa propre nation dchue et de la
nation hellnique, cette soeur troitement lie sa patrie
et tombe encore plus bas qu'elle. Aprs trente ans d'ex-
priences et leur dure cole, il modifia ses ides sur les
voies et moyens, le but demeurant le mme aux heures
de l'abattement sans espoir et de la toute puissance ab-
solue, aux heures o, dmagogue et conspirateur, il se
faufilait dans un sombre labyrinthe; celles o, maitre
deux du pouvoir, o, devenu seul et unique souverain, il
travaillait son uvre la pleine lumire du soleil, sous
les yeux d'un monde Toutes les mesures durables par lui
prises en des temps les plus divers s'ordonnent leur
place dans les vastes plans de son difice. Il semble en
vrit qu'on ne puisse rien citer de lui en fait d'actes
Isols il n'a rien cr isolment. A bon droit en lui on
louera l'orateur la virile parole, ddaigneux des arti-
fices de l'avocat, illuminant, chauffant l'auditeur de sa
vive et claire flamme 1 A bon droit en lui on admire

[Tous les tmoignages littraires, en effet, louent en lui l'a~eur


et la force (vis), en mme temps que l'lgante puret (Cic, dans
Suet., CcM., 52.). 7am<(! :)t eo vis est, id acMWtem, ea concitatio
(Quintil. 10, 1; 114, 10, 2, 25; 12, 10, 11).]
l'crivain, la simplicit inimitable de sa composition, la
puret unique et la beaut du langage. A bon droit, les
maitres de la guerre dans tous les sicles ont vant Csar
gnral nul mieux que.lui, laissant l les erreurs de la
routine ou de la tradition, n'a su inventer la stratgie,
qui, dans le cas donn, conduit la victoire sur l'ennemi,
celle, ds lors, qui est la vraie victoire. Dou d'une
sret quasi divinatoire du coup d'il, n'a-t-il pas pour
chaque but invent le bon moyen ? Aprs une dfaite,
n'tait-il pas debout, prt encore combattre, et,
comme .G~t/Me d'Orange, achevant toujours la cam-
pagne par la dfaite de l'adversaire? Le secret principal
de la science de la guerre, celui par o se distingue le
gnie du grand capitaine du talent vulgaire de l'officier,
la vive impulsion communique aux masses, Csar l'a
possd jusqu' la perfection nul ne l'y a surpass et il
a su trouver le gage de la victoire, non dans l'immensit
de ses forces, mais dans la promptitude des mouvements,
non dans les lents prparatifs, mais dans l'action rapide,
tmraire mme, vu souvent l'insuffisance de ses res-
sources.
Mais tout cela n'tait que l'accessoire grand orateur et
crivain, grand gnral d'arme, il est devenu tout cela
parce qu'il tait homme d'tat accompli. Le soldat, chez
lui, ne joue qu'un rle secondaire; et l'un des traits
principaux par o il se spare d'Alexandre, d'Annibal et
de Napolon, c'est qu'au dbut de sa carrire politique
il est sorti de la dmagogie, non de l'arme. Dans ses
projets premiers, il avait espr parvenir, comme Pricls,
comme Gaius Gracchus, sans passer par la guerre: dix-
huit ans durant, la tte du parti populaire, il n'avait pas
quitt, les sentiers tortueux des cabales politiques l'ge
de quarante ans, se convainquant, non sans peine, de la
ncessit d'un point d'appui militaire, il prit enfin le
commandement d'une arme. Aussi bien, mme aprs,
demeura-t-il homme d'tat, plus encore que gnral
ainsi Cromwell, simple chef d'opposition d'abord, se fit
successivement capitaine et roi des dmocrates, Cromwell,
de tous les grands hommes d'tat, le plus voisin de Csar
et par le mouvement de sa carrire et par le but atteint,
si tant est que la comparaison soit permise entre le rude
hros puritain et le Romain fait d'un mtal moins
compact.
Jusque dans sa manire de conduire la guerre, on re-
connat en Csar le gnral improvis. Quand Napolon
prpare ses descentes en Egypte et en Angleterre, il ma-
nifeste le grand capitaine faonn l'cole du lieutenant
d'artillerie; chez Csar, de mme, perce le dmagogue
transform en chef d'arme. Quel tacticien de profession,
pour des raisons simplement politiques et non toujours
absolument imprieuses, aurait pu jamais se rsoudre
ngliger, comme Csar l'a fait souvent, et surtout lors de
son dbarquement en pire, les enseignements prudents
de la science militaire? A ce point de vue, il est plus d'une
de ses oprations que l'on pourrait critiquer, mais ce que
perd le chef d'arme, l'homme d'tat aussitt le regagne.
La mission de celui-ci est universelle de sa nature, et tel
tait le gnie de Csar si multiples, si distantes l'une de
l'autre que fussent ses entreprises, elles tendaient toutes
vers un seul grand but, auquel il demeura inbranlable-
ment Qdle, et qu'il poursuivit sans dvier dans l'im-
mense mouvement d'une activit tourne vers toutes les
directions, jamais il ne sacrifia un dtail un autre.
Quoique pass matre dans la stratgie, il fit tout au
monde, obissant des considrations purement politi-
ques, pour dtourner l'explosion de la guerre civile; et
quand il la fallut commencer, il fit tout aussi pour que
ses lauriers ne fussent point ensanglants. Quoique fon-
dateur d'une monarchie militaire, il ne laissa s'lever, s'y
appliquant avec une nergie sans exempledansl'histoire,
ni une hirarchie de marchaux, ni un rgime de prto-
riens. Enfin, dernier et principal service envers la
socit civile, il prfra toujours les sciences et les arts de
la paix la science militaire. Dans son rle politique, le
caractre qui domine, c'est une puissante et parfaite
harmonie. L'harmonie, sans doute, est la plus difficile de
toutes les manifestatios humaines en la personne de Csar,
toutes les conditions se runissaient pour la produire.
Positif et ami du rel, il ne se laissa jamais prendre aux
images du pass, la superstition de la tradition dans
les choses de la politique, rien ne lui tait que le prsent
vivant, que la loi motive en raison de mme, dans ses
tudes de grammairien, il repoussait bien loin l'rudition
historique de l'antiquaire, et ne reconnaissait d'autre lan-
gue que la langue actuelle et usuelle, d'autre rgle que
l'uniformit. Il tait n souverain, et commandait aux
curs comme le vent commandeauxnuages, gagnantsoi,
bon gr mal gr, les plus dissemblables natures, le simple
citoyen et le rude sous-officier, les nobles dames de Rome
et les belles princesses de l'gypte et de la' Mauritanie, le
brillant chef de cavalerie et le banquier'calculateur. Son
talent d'organisateur tait merveilleux. Jamais homme
d'tat pour l'arrangement de ses alliances, jamais capi-
taine, pour son arme, n'eut affaire des lments plus
insociables et plus disparates Csar les sut tous amal-
gamer quand il noua la coalition ou forma ses lgions.
Jamais souverain ne jugea ses instruments d'un coup
d'il plus pntrant. Nul, mieux que lui, ne sut mettre
chacun sa place. Il tait le vrai monarque il n'a jamais
jou au roi. Devenu le matre absolu dans Rome, il garde
tous les dehors du chef de parti parfaitement souple et
facile, commode d'accs et affable, allant au-devant de'
tous, il sembla ne rien vouloir tre que le premier entre
ses gaux. Il vitait la faute o tombent si ,spuvent ses
pareils, quand ils.apportent dans la politique le ton sec du
commandement militaire; et quelque motif ou provoca-
tion qui lui vnt de la mauvaise humeur du snat, il ne
voulut point user de la force brutale, ou faire un dix-huit
vm 4
bruinaire. 11 tait- le vrai monarque, sans ressentir le
vertige de la tyrannie. Parmi les puissants devant le
Seigneur !).il fut le seul, peut-tre, qui n'agit jamais par
inclination ou caprice, dans les grandes comme dans les
petites choses obissant toujours son devoir de gouver-
nant. En se retournant vers le pass de sa vie, il y put
regretter quelques faux calculs, il n'y trouva point
d'erreurs o la passion l'aurait fait tomber, et dont il
eut se repentir. Bien dans sa carrire qui,- mme en
petit, rappelle les excs de la passion sensuelle, le meurtre
d'un Clitus, l'incendie de Perspolis et ces potiques tra-
gdies que l'histoire rattache au nom de son grand prd-
cesseur en Orient Enfin, parmi tous ceux qui ont eu la
puissance, il est le seul peut-tre qui, jusqu' la fin de sa
carrire, ait gard le sens politique du possible ou de l'im-
possible, et ne soit pas venu chouer cette dernire
preuve, la plus difficile de toutes pour les natures sup-
rieures, la 'reconnaissance de la juste et naturelle limite,
au point culminant du succs. Le possible, il l'a fait, sans
jamais dserter le bien pour conqurir le mieux hors de
sa'porte jamais'non plus, le mal tant accompli et irr-
parable, il ne ngligea le palliatif qui l'attnue. Mais le
destin avait-il prononc, toujours il obissait l'arrt.
Arriv l'~ypa~M, Alexandre -battit en retraite.: autant
en fit Napolon Moscou, tous deux contraints et se dpi-
tant contre la fortune qui mettait une borne l'ambition
.de ses favoris. Csar,' sur le Rhin, sur la Tamise, recule
de son'plein gr; et quand ses desseins leportent jusqu'au
Danube ou l'Euphrate, il ne vise point la conqute du

On cite d'ordinaire comme un exeniple de tyrannie la charge

mages.
de Csar, sa querelle avec Labrius et le fameux Prologue o celui-
ci la raconte'(m/t'a, ch. XJt,7o)te): mais c'est, l tout-a-fait.
meconnaitre et l'ironie de la situation et l'ironie du pote sans
compter qu'il y a na'ivet peut-tre faire un martyr du faiseur
de vers., apportant volontairement, aprs tout, son tribut d'hom-
monde, il ne veut qu'une frontire sre et rationnelle pour
l'empire.
Tel fut cet homme, qui parait tout simple peindre,
et dont il est prodigieusement difficile de donner mme
une esquisse. Toute sa nature n'est que clart et transpa-
rence; et la tradition nous a gard de lui des souvenirs
plus complets et plus vivaces que d'aucun de ses pairs des
anciennes annales. Qu'on le juge fond ou superficielle-
ment, le jugement ne peut varier devant tout homme
qui l'tudie, sa grande figure se montre avec ses traits
essentiels et les mmes; et pourtant nul encore n'a
su la reproduire au vrai. L secret ici git dans la per-
fectioa du modle. Humainement, historiquement-parlant,
Csar se pose au confluent o viennent se fondre tous les
grands contraires. Immense puissance cratrice et intel-
ligence infiniment pntrante, il n'est plus jeune et il
n'est point vieux: tout volont et tout 'action, il est
plein de l'idal rpublicain, en mme temps qu'il est
n pour tre roi. Romain jusqu'au.fond des entrailles, et
appel en mme temps faire au dedans comme au de-
hors la conciliation des civilisations romaine et grecque,
Csar est le grand homme, l'homme complet. Aussi, plus
qu' toute autre figure ayant rang dans l'histoire, il lui
manque ces traits soi-disant caractristiques, qui ne sont
vrai dire que les dviations du dveloppement naturel
de l'tre humain. Tel dtail en lui nous semble individuel,
au premier coup-d'il, qui s'efface le voir de plus prs
et se perd dans le type plus vaste du sicle et de la nation.
Par ses aventures de jeunesse, il marque le pas avec tous
ses contemporains ou ses gaux bien dous son naturel
rfractaire la- posie, mais nergiquement logique, est
et demeure le naturel du Romain. Homme.'sa vraie ma-
nire d'tre homme, c'est de savoir rgler et mesurer
admirablement ses actes.selon le temps et selon le lieu.
L'homme, en effet, n'est point chose absolue il vit et
se
meut en conformit avec sa nation, avec .la loi d'une civi-
listion donne. Oui, Csar n'est complet que parce qu'il
sut, mieux que tous, se placer en plein courant de son
sicle parce que, mieux que tous, il porta en lui l'acti-
vit relle et pratique du citoyen romain, cette vertu solide
qui fut le propre de Rome. L'hellnisme, chez lui, n'est
autre que l'ide grecque fondue et transforme la
longue au sein de 'la nationalit italique. Mais c'est l
aussi que gt la difficult, je pourrais dire l'impossibilit
du portrait.
L'artiste peut s'essayer 'tout peindre, mais son effort
s'arrte devant la beaut parfaite de mme pour l'histo-
rien, il est plus sage de se taire quand, une fois en mille
ans, il se trouve en face d'un type achev. La rgle est
chose qu'on peut exprimer, sans doute, mais elle ne nous
donne jamais qu'une pure notion ngative, celle de l'ab-
sence du dfaut nul ne sait rendre ce grand secret de la
nature, l'alliance intime de la loi gnrale et de l'indivi-
dualit dans ses crations les plus accomplies Heureux
furent-ils ceux qui il a t donn de voir la perfection
face face, et ceux qui l'ont reconnue sous le rayon
clatant, vtement immortel des oeuvres des grands
hommes Et pourtant, les signes du temps y ont aussi
laiss leur empreinte Le Romain s'tait port au mme
chelon que son jeune et hroque prdcesseur chez les
Grecs que dis-je, il le dpasse Mais le monde s'tait
fait vieux dans l'intervalle, et son ciel avait pli. Les tra-
vaux de Csar ne sont plus, comme ceux d'Alexandre, une
joyeuse conqute en avant dans un champ sans bornes
il lui faut btir sur les ruines et avec des ruines si vaste
soit la carrire, est-elle limite, et il lui faut
que encore
l'accepter telle, s'y comportant et s'y assurant du mieux
qu'il se peut. La muse populaire ne s'y est point trompe,
et, dlaissant le Romain trop positif, elle a orn le fils de
Philippe de Macdoine de toutes les couleurs dores de la
posie et de tout l'arc-en-ciel des lgendes C'est gal
bon droit aussi que, depuis mille et mille ans, les nations
dans leur vie politique se voient ramenes sans cesse la
ligne que' la main de Csar a trace Si les peuples qui
le monde appartient donnent son nom leurs plus hauts
monarques, ne faut-il pas voir l une profonde et aussi
une humiliante leon ?
supposer que Rome pt tre tire de l'abme de
ses Refoulement
incurables misres et reprendre jamais quelque jeunesse, des
anciens partie.
il importait avant toutes choses de rendre au pays le repos,
et de nettoyer ces amas de dcombres qui recouvraient le
sol, au lendemain des dernires catastrophes. Csar se
mit l'oeuvre sur la base de la rconciliation des vieux'
partis, ou plutt (car comment parler de paix quand il y a
antagonisme irrconciliable?), faisant en sorte que chacun,
et la noblesse et les populaires, vidassent le champ o
jusque-l ils se livraient bataille, pour aller se runir sur
le terrain nouveau d'une constitution monarchique. Le
premier besoin, c'tait d'touffer toujours les vieilles
discordes du pass rpublicain. Pendant qu'il ordonnait
la rdification des statues de Sylla, que~'Ia populace de
Rome avait renverses la nouvelle de la bataille de Phar-
sale, et proclamait ainsi que l'histoire seule aurait dsor-
mais juger le grand homme il abolissait au mme
moment les dernires consquences, encore en vigueur,
des lois d'exception syllaniennes il rappelait de l'exil les
derniers bannis des rvolutions de Cinna et de Sertorius,
et rendait aux enfants des proscrits de Sylla l'ligibilit
qu'ils avaient perdue 2. Il restituait pareillement.dans leur
sige au snat ou dans leurs droits de cit tous les nom-
breux personnages qui, durant les temps avant-coureurs
de la crise, avaient subi l'exclusion censorale ou succomb
sous le coup des procs politiques, et surtout les victimes
des accusations issues en foule des lois d'exception de l'an
702. Quant ceux qui s'taient faits, prix d'or, les 52 av. J.-C.

[Dio. 43, 49. Sueton. C~ 75. Plut. CaM., 57.]


'[PIut.Ca~37.Sue:on,4t.]
meurtriers des proscrits, ils demeurrent nots d'infamie,
comme de juste, et Milon, le plus hont des coKa!o~'e
du parti snatorien, vit son nom repouss de l'amnistie
gnrale (VII, p. ~67 et t'M/m).
Mcontentement Le rglement de toutes ces questions se rattachait seu-
des Dmocrates. ~mentaupss. Bien autrement difficile tait le manie-
ment des partis rangs encore en face les uns des autres
d'un ct Csar avait affaire aux dmocrates, sa suite,
et de l'autre l'aristocratie prcipite du pouvoir. Moins
mme que cette dernire, les dmocrates, on le pressent,
n'entendaient s'accommoder de-l'altitude de Csar aprs
sa victoire, et de l'ordre qu'il leur intimait d'avoir
quitter les positions prises. Csar, en somme, voulait ce
qu'avait rv Gaius Gracchus mais les vises des Csa-
riens ne ressemblaient en quoi que ce soit aux vises des
sectateurs des Gracques. Par une progression toujours
croissante, les populaires taient passs de la rforme la
rvolution, de la rvolution l'anarchie, et de l'anarchie
la guerre contre la proprit ils ftaient entre eux les
souvenirs du rgime de la terreur, et, comme autrefois
celui des Gracques, ils ornaient de fleurs et de couronnes
le tombeau de Catilina. En se rangeant sous le drapeau
de Csar, ils avaient attendu de lui ce que Catilina n'avait
pu leur donner. Mais il devint manifeste bientt que Csar
voulait tre autre chose que l'excuteur testamentaire
du grand conspirateur, que tout au plusiiprocureraitauxen-
dettsquelques facilits de payement, quelques allgements
deprocdure: aussitt les rcriminationsamres de se faire
entendre quoi bon la victoire du parti populaire,
si l'on n'a pas vaincu pour le peuple? Puis cette tourbe,
petits et grands, qui s'tait promis des saturnales politi-
ques et financires, se tourne dans sa dconvenue vers les
Pompiens et leur fait les doux yeux. Pendant les deux
48<tv.j.-c. annes que dure
l'absence de Csar (janvier 706au-
tomne707), ils s'agitent et fomentent en Italie la guerre
civile dans la guerre civile. Un jour, le prteur Marcus
Clius Rufus (VU, p. 22-t), noble d'extraction, mauvais CHasetMUon..
payeur de ses dettes, homme de talent d'ailleurs et de
culture varie, jusqu'ici l'un des plus zls champions de
Csar, ardent et disert dans le snat et sur le Forum, avait
os, sans motion du chef, apporter au peuple une loi qui
donnait aux dbiteurs six ans de dlai, sans intrt et;
comme il lui tait fait opposition, il avait propos le rejet
de toutes les demandes en justice pour argent prt et pour
les loyers courants des maisons, sur quoi le snat csa-
rien l'avait destitu de son office. On tait l'Heure de la
bataille de Pharsale il semblait que le destin fit pencher
la balance du ct de -Pompe. Rufus, alors, entre eh
alliance avec Milon, l'ancien snatorien, l'ancien chef de
bandes; et, tous les deux,-ils tentent la contre-rvolution,
crivant sur leur bannire, tantt le maintien de la cons-
titution rpublicaine, tantt l'abolition des crances et la
libert des esclaves: Milon avait quitt Massalie, lieu d-
sign de son exil, et appel aux armes dans la rgion dee
.Thurium les Pompiens et les esclaves-pasteurs. Pendant
ce temps, Rufus, armant aussi des esclaves, se prparait
attaquer Capoue. Mais avant l'excution son projet est
vent, et les Capouans le djouent. Quintus Pedius
marche avec une lgion sur le territoire des Thuriens et y
disperse les bandes qui le parcourent bientt la mort des
deux chefs met fin au scandaleux .tumulte (706)' L'anne 48 av. j:-c.
d'aprs (707), surgit un nouveau fou, Publius Dolabella,
tribun du peuple, endett jusqu'au cou, comme Rufus et Dolabella.
Milon, mais moins capable qu'eux. Il remet sur'le tapis.
la loi sur les dettes et les loyers et recommence son tour

Caes..B. civ., 3, 1, 20-21. Q. Pedius, neveu de Csar par


Jtt~s, sa soeur: a suivi son oncle dans les Gaules prteur en 706. 48.
Il rendra encore d'minents services la cause impriale dans la
campague de ~7tMt<fa, et sera l'un des hritiers testamentaires de
Csar puis, plus tard, partisan d'Octave et consul avec lui, il
aidera dans Rome prparer le succs du triumvirat conclu par
Octave, Antoine et Lpide dans le nord de l'Italie, tl meurt ce
moment mme. ]
(ce fut la dernire fois) la guerre de la dmagogie. ZMCMM
yre6e/Ms, son collgue', lui tint tte; des deux parts
les bandes armes se heurtent, et bataillent et font bruit
dans la rue, ce point que Marc-Antoine, le comman-
dant en Italie, vient avec ses soldats mettre Je hol
Bientt Csar, son retour d'Orient, fera rentrer les
cervels. sous terre 2. A cette sotte tentative d'une reprise
du drame de Catilina, il attache d'ailleurs si'peu d'im-
portance qu'il tolre la prsence en Italie de Dolabella,
et qu' peu de temps de l il lui pardonne. Contre
ces misrables, pour qui la question. politique n'est
rien, pour qui 'la guerre la-proprit est tout, il
suffit, comme contre les hordes de brigands, d'un
gouvernement actif et fort Csar est trop grand, trop
sage, pour se proccuper longtemps des communistes de
Rome, effroi des .<7'em6<eMM dans toute l'Italie il d-
daigne, les combattre, l'appt d'une fausse popularit
pour sa monarchie.
Mesures
Mais s'il pouvait abandonner et s'il abandonnait sans.
contre. crainte la dmocratie dfunte sa dcomposition finale et
les Pompiens
et prochaine, il lui fallait s'attaquer encore l'ancienne
les Rpublicains.
aristocratie, infiniment plus vivace. A runir contre elle
tous les moyens de combat et de coercion, on ne lui don-
nait pas pour cela le coup de mort, le temps seul pouvait
le faire: du moins on prparait et on acclrait l'issue
fatale. Mu d'ailleurs par un sentiment naturel des conve-
nances, Csar vita les vaines jactances qui irritent les
partis abattus il ne voulut pas le triomphe pour des

47av.J.-C. [~. Trebellius Fidus, tribun du peuple en 707, aprs avoir


combattu, comme on le voit, Dolabella et sa motion de novis tabulis,
se fit plus tard, tant endett tui-mme, le fauteur des endetts.
43. On le retrouve, en 7i), matre de la cavalerie de M. Antoine devant
Modne.]]
[Dio, 43, 32. Cic. ad. ~M., 11, t2. Liv. Fp:<om. 113.
L'meute cota la vie 800 personnes. Cf. Dio, 43, 17-23, Plut.
CaM. 51 et Ant. 9. V. enfin VU, pp. 281 et 221, les notices sur
CceUus et Dolabella,]
victoires gagnes sur ses concitoyens 1 parlant souvent
de Pompe et toujours avec estime, et, quand il restaura
le snat, rtablissant sa statue renverse par le peuple
la place mme qu'elle avait occupe 2, il restreignit le
plus qu'il le put les mesures de rigueur politique 3.
Nulle enqute n'est faite au sujet des .intelligences mul-
tiples noues nagure par -les Constitutionnels avec les
Csariens qui n'taient Csariens que de nom. Il jette au
feu, sans rien en lire, les amas de papiers trouvs au
quartier gnral de l'ennemi Pharsale et Thapsus il
s'vite, et lui et au pays, l'odieux spectacle des procs
politiques dirigs contre les personnages suspects de tra-
hison..
Enfin, il renvoya libres et impunis les simples soldats
pompiens qui n'avaient fait que suivre leurs officiers, ro-
mains ou provinciaux, dans la lutte. Il ne fit d'exception
qu' l'gard des citoyens .coupables d'avoir pris du'ser-
vice dans l'arme du roi de Numidie. Leurs biens ceux-
ci sont confisqus c'est la peine de la trahison contre
Rome. Aux officiers mmes jl avait donn sans condition
leur grce, jusqu' la fin de la campagne d'Espagne de 705: 49av.J.-C.
mais l'vnement ayant prouv qu'il tait all trop loin,
il crut indispensable de frapper les chefs. A dater de ce
jour, il dcida que quiconque aprs la capitulation'
d'Ilerda, aurait servi titre d'officier dans les rangs de

Mme aprs la victoire de Munda, dont le rcit~viendra plus.


tard, il ne triomphera que sur les Lusitaniens, rangs en foule dans
l'arme de ses ennemis.
[A~MK~tMM KM! /K)Kor:~M?t<!&me Pompen<m appellat. Cic. ad
/am., 6, 6. V. aussi Suef. CcM., Plut. Cic., 40. Il rtablit de
mme celle de Sylla, comme on l'a vu plus haut, p. 53.]
[U n'avait pas voulu d'abord laisser rentrer en Italie, encore
moins Rome, les principaux pompiens. Antoine, )) dit Cicron
(sd~tM., 11, 7), m'a envoy copie d'une tettre'de Csar o il mande
qu'on lui apprend'que Caton et L. MteUus sont venus en Italie,
pour se.faire voir Rome. Cela ne lui plait pas; il craint quelque
mouvement, et il interdit l'Italie tous ceux sur qui il. n'a pas
prononc. n Et Cicron reste Brindes.par ordre.]
l'ennemi, ou sig dans l'anti-snat, encourrait, s'il sur-
vivait la guerre, la perte de sa fortune et de ses droits
civiques, et, s'il tait mort, la confiscation de ses biens
au profit du trsor. Que si c'tait un ds gracis qui avait
repris les armes, sa forfaiture emportait la peine capitale.
Mais quand on vint l'excutinn, il se dpartit de ces lois
svres. L mort ne frappa que quelques-uns des nom-
breux relaps. Et quant aux biens confisqus .sur les Pom-
piens morts, les dettes grevant les fortunes, les dots des
veuves, furent payes comme.de juste, et Csar fit mme
remettre aux enfants une part de l'hritage paternel. Puis
parmi ceux que frappaient l'exil et la confiscation cumu-
ls, bon nombre obtinrent leur grce d'autres, les gros
trafiquants d'Afrique, par exemple, qui avaient sig,
contraints et forcs, dans le snat d'Utique, s'en tirrentt
moyennant amende. A tout le reste, sans exception, on
peut le dire, leur libert, leurs .biens taient rendus, pour
peu qu'ils prissent sur eux d'aborder Csar en solliciteurs
et plus d'un, comme le consulaire Marcus Marcellus
5) av. j.-c. (consul en 703 VII, p. 202), eut l'octroi de son pardon
sans l'avoir demand. Pour conclure, une amnistie
44. gnrale, en 7~0, rouvrit les portes de Rome .tous les
bannis.
Amnistie. Quoi qu'il en soit; l'opposition rpublicaine se laissa
faire grce elle ne se rconcilia point. Partout le mcon-
tentement contre le nouvel ordre de choses partout la
haine contre un maitre auquel on ne s'habituait pas. De
rsistance ciel ouvert, il n'en tait plus d'occasion.
C'tait peu de chose, en effet, que cette dmonstration
de quelques tribuns, hostiles, aspirant la couronne du
martyre, et, dans l'affaire du titre offert au dictateur,
svissant contre ceux qui l'avaient appel roi Mais le

Drumann, t. PV, p. 688..Les tribuns .McrceMtM et Csetius


(d'aittcurs sans notorit) arrachrent un jour le diadme pos sur
la tte de la'statue du dictateur, devant les rostres. Et le peuple
de les saluer du nom de nouveaux Brutus! 7~!t<<M, eneitet,
rpublicanisme vivait dans les esprits l'tat d'opposi-
tion dcide, avec ses menes et ses agitations secrtes.
Nulle main ne remuait quand l'imperator se montrait en
public. Il pleuvait des placards et des~~MMta~M rem-
plis de mordantes et amres satires contre la nouvelle
monarchie. Que si un comdien se permettait une allusion
rpublicaine, les applaudissements le saluaient bruyam-.
ment L'e/oye de Caton tait le thme la mode des
faiseurs de brochures, et leurs crits trouvaient des lec-
teurs d'autant plus favorables que les lettres n'taient
plus libres. Csar, ici encore, combattit les rpublicains
sur leur propre terrain aux pangyriques du hros 2 il
rpondit, lui et ses meilleurs afnds, par desAM<Ca<<MM
crivains, de l'opposition et Csarieris, on les vit se battant
sur le corps du citoyen mort Utique, comme jadis Grecs
et Troyens sur le cadavre de Patrocle. On le comprend
d'ailleurs, dans ce combat, dont le public rpublicain
tait juge, la victoire n'chut pas Csar. Que faire, si ce
n'est effrayer les hommes de lettres ?
Les plus connus ou les plus redoutables, Publius
Nigidius ~!</M~M~ 3 M/Ms CcCCM:s, obtinrent moins
aisment que les autres la facult de revoir l'Italie, et
quant ceux qui y taient tolrs, ils furent soumis une
vritable censure, censure d'autant plus cruelle, que la.

reprit Csar, jouant sur le mot (Brutus, on le sait, veut dire /ott).
Helvius CHMM, leur collgue, voulait les faire massacrer. Csar se
contenta de les dposer (Dio, 44, 9, App. b. c-, 2, 108. Cf. Suet.
CtM., 79, Plut. C.aM. 61 et Ant. 12). Cet Ilelvius Cinna, que
Plutarque appelle ~ot~xo~ awjp (Brut; 20), est-il le mme que le
pote, ami de Catulle (Ca(. 94) et de Virgile, auteur de la ~my/'Ka
ou j)/s, dont il sera parl au ch. Xtl? On le conteste. En
tout cas, le tribun a t assassin, aux funrailles de Csar, par le
peuple furieux, qui le prit pour Corn. CHMtfi;, l'un des meurtriers
des ides de mars.JJ
[Allusion la tirade de Labrius. V.stfprs. p. 50 et Mt/Wt,
ch. XII, le .Mme].
1-
[Par Cicron et autres.]
[Sur Nigidius Fig1tlus, qui joua un rle politique et littraire
d'une certaine importance, v. ch. Xlf, Mt/ra: Nigidius Figulus.]
mesure de la peine tait purement arbitraire' Nous ra-
conterons plus amplement, ailleurs et en nous plaant
un autre point de vue, le mouvement et les fureurs des
vieux partis contre le gouvernement qu'il nous suffise
de dire ici que sur toute la surface de l'empire surgis-
saient chaque heure les prtendants et les insurrections
rpublicaines que les feux de la guerre civile, attiss
tantt par les Pompiens et tantt par les rpublicains, se
rallumaient en maints lieux; que, dans Rome, on conspi-
rait en permanence contre la vie du dominateur. Csar,
Attitude ddaignant les complots, ne voulut jamais s'entourer
de Csar d'une garde attache sa personne il se contenta le plus
en face
des partis. souvent de les dnoncer par avis public,.lorsqu'il les.
avait dcouverts. Mais, si tmraire ou- indiffrent qu'il se
montrt dans les choses intressant sa sret personnelle
-il ne pouvait se dissimuler les dangers trs-grands 'que
l'arme des mcontents faisait courir, non pas seulement
sa propre vie, mais aussi son uvre de reconstruction
sociale. Que si, faisant la sourde oreille devant ls avis
et les incitations de ses amis, et n'ayant aucune illusion
d'ailleurs sur la haine irrconciliable de ceux qu'il avait
gracis, il persistait, avec l'nergie d'un tonnant sang-
froid, pardonner et pardonner toujours des adver-
saires croissant en nombre, ce n'tait chez lui ni cheva-
leresque magnanimit d'une nature trop fire, ni dbon-
nairet d'une nature faible. Le politique avait sagement
calcul que les partis vaincus s'absorbent plus vite dans
l'Etat et dommage moindre pour sa personne, que s'il et
t
Lisez la lettre CaecMS (ad /am. 6, 7); et vous pourrez, si
vous y avez curiosit, tablir la comparaison entre les lisires mises
l'crivain, dans l'antiquit, et celles subies par les hommes de
lettres modernes. [Aulus Caecina, dout il est ici question, l'un des
familiers de Cicron, qui'avait plaid pour son pre, avait suivi )e
parti de Pompe, et publia un /oc<ttm contre Csar (Suet., ,75). Il.
en fut puni par l'exil (ad /on! 6, 7).-Plus tard iladressa au vain-
~av.J.-C. queur un /<'e<' ~Mere~rtim (ad /<MH. 6, 6) et fut graci (707).
Sneq. (qu. nat. 2, 39) cite de lui un trait: De .E7nMc. dMc;pMxa.]
tentde les dtruire par la proscription ou de les loigner par
l'exil. Pour son grand dessein, force tait Csar de re-
courir au parti constitutionnel, qui ne renfermait point
seulement l'aristocratie, mais aussi tous les lments
libraux et nationaux survivant chez les citoyens ita-
liques. Voulant le rajeunissement d'un tat tomb de
vieillesse, il avait besoin de' tous les talents, de tous
les hommes importants parmi eux par leur ducation,
leur crdit de famille ou leur considration acquise; et
c'est justement ainsi qu'il disait que pardonner ses
adversaires est le plus beau fleuron de la victoire 1. Donc,
il se dfit des chefs les plus en vue, en mme temps
qu'aux hommes du* second et du troisime rang et qu'
toute la gnration plus jeune il donnait la grce entire.
Mais il ne leur. permit point les bouderies d'une opposition
passive, et, bon gr mal gr, les amena en douceur
prendre part aux affaires du gouvernement nouveau, ne
leur refusant ni les honneurs ni les magistratures.
Comme pour Henri IV et Guillaume d'Orange, les
grandes difficults pour lui taient celles du lendemain.
Telle est l'exprience qui s'impose tout rvolutionnaire
victorieux si, aprs son triomphe il ne veut pas, comme
.Cinna et Sylla, rester simple chef de'faction; si, comme
Csar, Henri IV et Guillaume, il veut, abandonnant le
programme ncessairement exclusif d'une opinion, fonder
son difice sur l'intrt commun de la socit, aussitt
tous les partis, le sien comme ceux qu'il a vaincus, se
dressent unis contre ce rgent qui s'impose plus grand
est son dessein, plus pures ses vues, plus leur haine
s'acharne. Les constitutionnels et les Pompiens prtaient
des lvres hommage Csar, et, frmissant au fond du
cur, ils maudissaient la monarchie ou tout au moins la
dynastie nouvelle: Les dmocrates, rabaisss, discrdits,
depuis qu'ils comprenaient que le but de Csar n'tait

'[~.vn,p.253,n.2.1
point le leur, se mettaient contre lui en rvolte ouverte;
et ses partisans mme murmuraient quand ils le voyaient
btir, non plus un Etat d'officier de fortune, mais un gou-
vernement monarchique juste et semblable tous les
autres et quand leur part de butin allait diminuant
d'autant, par l'admission des vaincus. L'organisation
csarienne dplaisait tous, ds qu'elle tait octroye aux
amis aussi bien qu'aux adversaires. Actuellement, Csar,
de sa personne, tait plus en danger qu'avant de vaincre.
Mais ce qu'il perdait pour lui-mme, il le regagnait pour
l'Etat. Anantissant les partis, pargnant leurs hommes,
appelant lui tous les personnages de talent ou seule-
ment de bonne naissance, et leur confrant les emplois
publics, sans se ressouvenir de leur pass politique, il
utilisait toutes les forces vives de l'empire pour son grand
difice politique contraints ou forcs, il amenait tous les
citoyens, quelle que fut leur couleur, lui prter aide; il
conduisait enfin la nation, 'par une insensible pente, jus-
que sur le terrain prpar par ses mains. Que la fusion
actuelle ne ft encore faite qu' la surface que les an-
ciens partis s'entendissent bien moins dans l'assentiment
au nouvel ordre de choses que dans leur haine, c'est ce
qu'il savait de reste il savait en mme temps qu'
s'unir, mme superficiellement, les antagonismes s'-
moussent, et qu'un grand politique, dans cette voie, ne
fait qu'aller au-devant du temps. Le temps seul peut
teindre ces haines, -mesure que la gnration se couche
dans le tombeau. Jamais il ne songea rechercher qui le
hassait ou mditait l'assassinat. Il tait bien l'homme
d'tat qui sert le peuple sans chercher une rcompense,
pas mme la rcompense de l'affection populaire; il re-
nonait la faveur du sicle en vue des bndictions de
l'avenir il ne voulait qu'une chose, tre le sauveur et le
rajeunisseur de la nation romaine.
Son oeuvre. Essayons de rendre compte en dtail de ce transport de
l'ancienne socit romaine dans une orbite nouvelle, et
raprielons-nous d'abord que Csar est venu, non point
pour commencer, mais pour achever la rvolution. Conu
par Gaius Gracchus, le plan de la cit nouvelle avait pass
aux mains de ses fauteurs et successeurs, lesquels, avec
plus ou moins de talent ou de bonheur, l'avaient suivi,
sans en dvier jamais.
Chef n des populaires, et leur chef aussi par droit
d'hritier, Csar, depuis trente ans, avait tenu haut leur
drapeau, sans changer, sans cacher jamais ses couleurs
il reste dmocrate, tant devenu monarque. Entr dans
l'hrdit du parti, il l'accepte toute entire, sauf, bien
entendu, les frnsies sauvages des Catilina et des Clo-
dius la cause de l'aristocratie, tous les aristocrates
vrais, il a vou de sa personne la plus amre haine, il a
conserv immuable la devise et la pense de la dmocratie
romaine, adoucissement du sort des dbiteurs, colonisa-
tion transmaritime, niveau insensiblement pass sur les
ingalits des conditions juridiques des classes, au sein
de l'tat, pouvoir excutif affranchi de la suprmatie du
snat..
Sur ces bases, la monarchie csarienne, loin qu'elle
soit contraire au principe dmocratique, en est plutt,
je le rpte, l'achvement et la fin. Rien de commun entre
elle et le despotisme oriental de. par la grce de Dieu elle
est la monarchie telle que Gaius Gracchus Fet voulu
fonder, telle que la fondrent Pricls et Cromwell elle
est, pour le dire, la nation reprsente par son plus haut
et son plus absolu mandataire. En cela, lapense premire
de l'uvre de Csar ne fut point
une nouveaut; mais ce
qui est bien lui, c'est la ralisation de cette mme
pense, chose principale, en dfinitive; c'est la.grandeur
de l'excution, grandeur faite pour surprendre l'admi-
rable ouvrir lui-mme, s'il en avait t le tmoin gran-,
deur devant laquelle s'inclinent tous ceux. qui l'ont
contemple dans son vivant clat, ou dans le miroir des'
annales du monde, quelque poque, quelque cole
politique qu'ils appartiennent. Dans la mesure de leur
intelligence des merveilles de l'humanit et de l'histoire,
l'motion les saisit tous, profonde et plus profonde chaque
jour la vue de ce grand spectacle; tous ils se sentiront
mus jusqu' la consommation des sicles.
Ici, l'heure est venue pour nous de revendiquer haute-
ment le privilge que l'historien s'arroge tacitement
ailleurs l'heure est venue de protester contre cette m-
thode, l'usage commun de la navet et de la perfidie,
qui.se sert du blme et de l'loge comme d'une'phrase de
style banale et gnrale, et qui, au cas actuel, en .dehors
des situations donnes, s'en va rtorquant contre Csar
la sentence porte contre ce qu'on appelle le csarisme.
Assurment, l'histoire des sicles passs est la leon des
sicles prsents/Mais qu'on se garde de la trop commune
erreur Est-ce qu' feuilleter les annales anciennes on y
peut retrouver les vnements du jour? Est-ce que le
mdecin politique y peut faire recueil de symptmes et de
spcifiques pour sa diagnose et sa thrapeutique dans le
sicle prsent? Non, l'histoire n'est instructive qu'en unn
sens. Comme elle tudie. les civilisations d'autrefois, elle
met nu les conditionsorganiques de la civilisation mme,
elle montre les forces fondamentales partout semblables
et leur assemblage partout divers loin qu'elle prne
l'imitation vide de pense, elle nous conduit et nous in-
cite aux uvres nouvelles et indpendantes. En ce sens
l'histoire de Csar et du csarisme romain, par la hauteur
non surpasse du matre-ouvrier, par la ncessit de
l'uvre, a trac de l'aristocratie moderne une critique plus
amre que ne saura jamais l'crire la main de.l'homme. En
vertu de cette mme loi de nature, qui fait que le plus
mince organisme l'emporte incommensurablementsur la
plus artistique machine, la constitution politique la moins
complte, ds qu'elle laisse un peu de jeu la libre dci-
sion de la majorit des citoyens, se montre infiniment
suprieure au plus humain, au plus original des absolu-
tisme. Elle est susceptible de progrs, et ds lors elle vit.
L'absolutisme est ce qu'il est, partant, chose morte. C'est
cette loi naturelle aussi qui s'est manifeste dans la mo-
narchie absolue de Rome, d'autant que sous l'impulsion
premire du gnie qui l'avait fond et qu'en l'absence de
tout contact troit avec l'tranger, le rgime nouveau s'y
est maintenu, plus qu'en aucun autre tat, dans sa puret
et son autonomie premire. Mais aprs Csar, comme on
verra pa~ les livres sMtt~M~,i et comme Gibbon l'a depuis
longtemps dmontr, l'difice de l'empire ne s'est tenu
ensemble que par les dehors il ne s'est agrandi que
mcaniquement, si je puis dire, pendant qu'au dedans,
Csar mort, touL se desschait et mourait avec lui.
Que si, au dbut du rgime autocratique, que si dans la
pense du dictateur surtout (VI, p. ~370), il y avait place
encore-pour le rve et le vaste espoir de l'alliance du libre
dveloppement du peuple avec le pouvoir absolu, sous le
gouvernement, des meilleurs empereurs de la souche
julienne eux-mmes, on n'a pu que trop tt et tristement
-vrifier si c'est chose possible, et jusqu'o c'est chose
possible, de verser dans le mme vase l'eau et le feu.
L'uvre de. Csar tait ncessaire et .salutaire, non
,parce qu'elle apportait le bien-tre national, mais parce
qu'au sein du systme antique, assis sur l'esclavage, tota-
lment incompatible avec le principe d'une reprsentation
constitutionnelle rpublicaine, au sein d'une cit ayant
ses lois, mure avec elles durant 500 ans, et tombe dans
l'ornire de l'absolutisme oligarchique, la monarchie mi-
litaire absolue tait devenue la clef de vote indispen-
sable, logique, et qu'elle tait enfin le moindre des
maux. Vienne le jour o l'aristocratie esclaves des
Ft'~MMM et des Carolines se sera, dans cette voie, avance
aussi loin que la socit-sur de la Rome de .Sylla, le

[Ces livres, nous les attendons curieusement.]


V))t 3
csarisme y surgira, encore une fois lgitim par l'his-
toire'.
A t'inaugurer ailleurs et dans de tout autres conditions
sociales, il n'y a que parodie et usurpation. L'histoire
refusera-t-elle au vrai Csar l'honneur qui lui est du, parce
que sa sentence, en face des faux Csars, courrait risque
d'erreur dans l'esprit des simples, et prterait aux per-
vers une occasion de-mensonge et de duperie? L'histoire
est comme la Bible, comme la Bible qui n'en peut mais au
regard des fous, de leurs contresens et de leurs citations
saugrenues elle sait d'ailleurs supporter les entorses
qu'on lui donne et remettre le bon et le vrai sa
placel
Lanouvelle
"a
Quoi qu'il en soit, la dignit du nouveau chef de l'tat
monarchie.
Son titre.
revtait au dehors une forme trange. Csar, son retour
49av.J.-C. d'Espagne en 705, avait pris la dictature provisoire aprs
48. la bataille de Pharsale, et dater de l'automne de 706,. il
l'avait reprise pour un temps indtermin; aprs la ba-
tailte de Thapsus, titre de charge annuelle et pour dix
tM4. ans, dater du ~'janvier 709 enfin, en 710, il sera d-
4(i. sign dictateur vie 2. De plus, en 708, on le voit investi
de la censure, pour trois ans, sous le nom nouveau de
matre des mosMM (pra'/ec~M morum), puis plus tard
44-48. (7~), l'office lui est pareillement confr vie. En 706,
il a t fait consul avec' les attributions ordinaires du
consulat (sa candidature, on s'en souvient, fut la cause
principale de l'explosion de la guerre civile); plus tard,

Ceci a t crit en 1857. Alors on ne pouvait savoir que de


prochains et immenses combats et que la plus magnifique victoire
qu'il ait t donn l'histoire des hommes d'enregistrer, pargne-
rait bientt cette nouveite preuve aux Etats-Unis, en assurant
leur avenir les joies de la libert entire, abrite toujours contre
connaissant d'autre maitre qu'efte-
un cMrisme local, et ne se
mme!
2 Ainsi, quand il meurt (710), il est dictateur pour
la quatrime
fois, et dictateur dsign vie; c'est le titre que lui donne Josphe
(~(<?. 14, 10, 7).
il est consul pour cinq, puis pour dix ans une fois mme
il est consul sans collgue (709). Pareillement, sans 45av.j..c.
prendre nominalement le tribunat du peuple, il a assum
sur lui en 706, et pour la vie, un pouvoir gal au pouvoir 48.

tribunicien. Bientt il occupe la premire place et il vote


le premier dans le snat t, et enfin (708), il est imperator 46.
perptuel 2. Pour ce qui est de la direction suprme du
culte, il n'eut pas besoin qu'elle lui ft confre, puisque
dj il tait grand pontife (VI, p. 322) en revanche, il
se fit nommer du second grand collge de prtres, il
fut augure.
A cet amas bizarre d'honneurs civils et sacerdotaux,
une multitude de lois et de snatus-consultes plus divers
encore vint ajouter le droit de-deider la.paix et la guerre
sans rogation au snat et au peuple, la libre disposition
des armes et du trsor, la nomination des prteurs des
provinces, la prsentation avec effet obligatoire une
partie des magistratures urbaines, la conduite des lec-
tions dans les comices centuriates, les nominations aupa-
triciat, enfin toute une sri d'attributions extraordinaires
de mmenature, sans compter les honneurs plus vides, les
dcorations, le titre de Pre de la Patrie, sans compter son

t [Il a son sige entre les deux consuls, quand il n'est pas
consul lui-mme (V. !M/)'a, p. 71). Il donne l signal aux jeux.
Dio. 43, 14.]
2.- [Letitre d'/MtpcM<or, sous la rpublique, tait dcern au
gnral victorieux, et prenait fin, ds lors, en mme temps que !e
commandement (M)!periM?m). Csar, durant son proconsulat, des
Gaules, l'avait donc port en la manire accoutume: mais c'tait
chose nouvelle que de le conserver aprs ses campagnes militaires,
aprs la clbration de son triomphe. Ici se trouve en germe.la
distinction future d'un double titre d'Jmpe)'a<o)', l'un permanent,
qui prcdera plus tard le nom du titulaire, et l'autre temps,
susceptible de collation itrative, et qui se place aprs le Kow.
Aussi nous voyons que Csar, dj M):pe;'a<or perptuel, n'en tait
pas moins acclam :mpera<or sur le champ d Bataille, au jour de
ses victoires toutefois il n'a jamais .port ce titre en pruxetui-
mme: il s'appelait et se faisait appeler: CaM<M' m!pe)'<~(M', sans
mettre la suite le chiffre dnominateur des collations successives.
Suet. CaM. 76. Dio. 43, 44.]
nom mme confr au mois de sa naissance, au mois de
Juillet (T~M~), comme nous l'appelons encore, et tant d'au-
tres manifestations du dtire.des cours se dgradant des le
dbut jusqu' la dification ridicule 1. Par un compromis
visible entre les gnuflexions de la courtisannerie et les
rpugnances des anciens rpublicains accepter le vrai
titre de la monarchie csarienne, on avait tent une sorte
de division nominale des pouvoirs illimits du monarque,
division illogique autant que diffuse. Est-ce que de sa
nature le pouvoir absolu ne se refuse pas la spcifica-
tion des attributions? Croire que Csar a voulu cacher sa
royaut de fait sous le badigeon de ses magistratures
anciennes et nouvelles et de ses fonctions extraordinaires,
c'est se laisser aller une conjecture plus nave qu'habile.
Pour les clairvoyants il n'est pas besoin de preuves ils
savent de reste qu'en prenant la puissance suprme, non
pour quelques annes ou titre de dignit personnelle
temporaire ou vie, comme Sylla avait fait la rgence,
Csar ne voulait rien moins qu'instituer dans l'tat un
organe permanent, une dignit hrditaire ils savent
aussi qu' l'institution nouvelle, dans sa pense, devait
s'ajouter une appellation simple et correspondante, car
s'it y a faute en politique crer des noms vides, il y a
faute gale, assurment, dtenir sans le nom ,la subs-
tance et la plnitude du pouvoir.
Mais enfin quelle formule, quel titre Csar avait-il donc
.choisi ? Chose difficile dire, j'en conviens. Dans les
temps de transition on ne peut encore-distinguer les par-
ties de l'difice qui sont provisoires de celles qui sont
demeure et puis la dvotion des clients s'en va devancant

[Sa figure en ivoire tait porte processionneUment au milieu


des images des dieux, dans les ftes; elle avait sa place an Capitote
en face de celle de Jupiter. Enfin, toujours par dcret du snat,
il devait lui tre lev une statue de bronze, le reprsentant debout
sur le-globe du-monde et portant cette inscription :oa Csar, demi-
dieu Dio. 43, 14.1
l signe du matre, et.l'accable, quoiqu'il en ait, sous le
faix des votes de confiance et des lois honorifiques.
La puissance tribunicienne, moins qu'aucune autre,
fournissait l'tiquette propre au nouveau rgent consti-
tutionnellement parlant, le tribun du peuple n'avait jamais
command, il n'avait fait qu'intervenir l'encontre du
magistrat en commandement.
Le vtement du consulat n'allait pas mieux la nou-
velle monarchie qu'tait-ce que le consul sans son
insparable collgue ? Csar visait ouvertement 'rabaisser
un titre nu.la magistrature autrefois suprme: quand
il la prit, il ne la garda point toute l'anne, la plupart du
temps, et bientt la laissa retomber sur la tte de quelque
subordonn. Pour ce qui est de la dictature, on ne peut
nier que parmi ses nombreuses charges elle est celle qu'il
a le plus souvent occupe: elle lui est d'un usage pratique
et lgal en la forme et cela se conoit, il la prend pour
ce qu'elle a t toujours, sous l'ancienne constitution,
savoir une magistrature suprme et extraordinaire en
temps de crise extraordinaire. Mais elle se-recommandait
mal, elle aussi, titre de.dnominateur de la monarchie
nouvelle jadis exceptionnelle et partant impopulaire, elle
tait trop circonscrite pour servir d'expression au pouvoir
actuel.
Selon toute .apparence, et il n'en pouvait tre au-
trement aprs le rle qu'il avait jou au milieu des
partis, ce n'tait point assez pour. Csar de la dictature
anormale de Sylla, il lui fallait la dictature .absolue de
l'ancienne rpublique, et cela, sans limite de temps. Au.
contraire, le titre d'MKpem<oy, dans son acception rcente, Csar
tait tous gards le mieux appropri la monarchie 7mpeMt<or.
nouvelle, cause de sa nouveaut d'abord, et aussi parce
qu' ce choix, nulle autre cause apprciable ne se rvle.
Les vieux vases ne valaient rien pour la liqueur nou-
velle on accommodait le nom la chose, et comme
autrefois dans la loi Gabinia, mais avec moins de nettet,
la dmocratie avait esquiss la dfinition des pouvoirs
remis son chef, elle entendait formuler par une expres-
sion forte et complte la oncentration actuelle du com-
mandement magistrat, de l'MMpenMMt, dans la main d'un
rgent populaire, dsormais indpendant du snat. C'est
ainsi que dans les mdailles csariennes, dans celles des
derniers temps surtout, la dictature n'est mentionne
qu'accessoirement au titre imprial de mme dans sa loi
sur les dlits politiques (Lex ./M/a Mm~<s~), c'est encore
l't?Mpe?'f!<o?' qui semble parler. Mais, et c'estl le fait dcisif,
le titre d'empereurn'apointtconfrCsarseul: il en est
investi pour lui et pour ses descendants directs et adoptifs.
La postrit l'a compris ainsi, sinon les contemporains
immdiats, et au mot d'empire elle a attach l'ide de
monarchie.
Pour donner sa nouvelle fonction le baptme dmo-
cratique et religieux, Csar voulut sans doute y runir
le tribunat du peuple et le pontificat suprme, tous les
deux hrditaires dsormais (quoique cette hrdit n'ait
t proclame que pour le pontificat). Dans le droit poli-
tique, l'emp/'e se grait comme le consulat ou le procon-
sulat au-del de la banlieue de Rome il ne disposait pas
seulement du commandement militaire pouvoir judi-
ciaire, et par suite, pouvoir administratif, tout lui appar~
tenait 2. Vis--vis du consul, l'empereur se comportait en

[Mais t'emprcinte porte pour la premire fois l'effigie du magis-


trat souverain.]
2 Rien deplus erroneque l'opinion, trs-rpandue pourtant,suivant
)a([uel)e)'eHt~'e serait de son essence le pouvoirmititaircoutegn-
ralat suprme vie': tel n'est point le sens du mot, et nos auteurs
anciens ne l'entendent point ainsi. ].ntpf;'Ktm, c'est le coHM))Ot-
~<H)tem<:)'M)tFe<'a<o)'est l'homme investi du commandement; et
dans ces deux expressions, comme dans les deux mots grecs corres-
pondants, xparo;, auToxpoiTMp.ou ne saurait trouver l'acception sp-
ciale-et unique du gnralat, d'autant qu'a Rome la magistrature,
dans sa notion pure et complte, embrassait le droit de la guerre
et le droit de justice, te pouvoir militaire et le pouvoir civil dans
sa comptence indivisible [VU, appendice, pp. 377 et s.]. C'est
quelque sorte comme le consul ancien au regard du pr-
teur. Quoiqu'ils eussent gale puissance cas de en
concours,.le prteur avait cd au consul aujourd'hui'le
consul cdait l'empereur, et pour que la distinction ft
plus tranche, le sige imprial dans'Ie snat, plac entre
les chaises curules des consuls, les dominait d'une cer-
taine hauteur (p. 67, n. -)).
Au fond, la puissance de l'empereur ne remportait sur
la puissance consulaire et proconsulaire, qu'en ce qu'elle
n'tait limite ni dans le temps ni dans son ressort terri-
torial, en ce que confre vie et hrditairement
transmissible, elle s'exerait aussi dans les murs de
Rome 1. Tandis que le consul s'arrtait devant l'obstacle
d'un collgue, son gal, l'empereur avait libre champ. Au
cours des temps, la magistrature suprme primitive s'tait

donc bon escient que Dion dclare (55, 17: cf. 43, [44. 41)5'
qu'en prenant le titre d'<'?)t~er<'M< les Csars ont entendu affirmer
leur
toute-puissance d'autocrates l'encontre des anciennes dno-
minations de' roi, de ~c<<!<)*M)' (~po; 8'r;).M;T[~ r~; mjTOTs).ou; ~<pM~
)' ~OUfTtO~, KVr! Tt); TOU pcI[).eM; TO Ta StXTCtTMpO; ETttx).~<rSM~)
B les anciens titres ont nominalement disparu, B ajoute-t-il, < mais
o la chose et l'effet restent dans le titre nouveau d'<m~e)Y<<or (ro
') Ss B~ ~pyo~ ~ Tou onjToxpKTOpo; TrpO(77)YOpt
~EatouvTKt) l'empe-
<) reur a
le droit, par exemple, de lever'des soldats, de frapper
n l'impt, de dclarer la guerre et conclure la paix il a la puissance
)) suprme,
dans la ville et hors de la ville,, sur tous, citoyens ou
)) non citoyens il exerce en tous lieux sa haute justice, dictant la
peine-capitale ou toute autre peine: il s'arroge enfin toutes ls
attributions qui, dans les temps anciens
de Rome, appartenaient
n au pouvoir suprme, n Est-il possible de dire plus nettement que
le mot <MFera<<M' est synonyme du mot r<M;, de mme qu'imperare
est synonyme de regere? Mais alors n'y a-t-il point contradiction
entendre Tibre s'appeler plus tard le matre de ses esclaves,
o I'i?)~era<o)' de ses soldats, le prince (~p6xptTO(;,jM'MM;ep~) de ses
concitoyens (Dio. 57, 8)? Ne ressort-il pas de l, ce semble, une
assimilation de la fonction impriale avec la fonction purement
militaire? En aucune faon, l'exception ici vient confirmer la rgle.
On sait que Tibre ailectait de ne point vouloir de l'empire nouveau
la faon de Csar (Suet. T~. 26 Dio. 57, Eckhel, 6, MO) il
n'tait, 'l'entendre, que l'<mpe;'a<o<' spcial, l'Mit~et'atcr purement
militaire, ou porteur d'un titre nu.
[JM<apom<~)'!M<)t.]
vue ramene d'troites limites elle s'inclinait devant
l'appel au peuple (j~'o~ofs~o), devant le vote et l'avis du
snat. Pour l'empereur toutes les barrires tombaient.
Rtablissement Disons-le d'un mot l'empire nouveau, c'tait la restau-
de la Royaut.
ration de la royaut antique. En quoi, en effet, le consul
diffrait-il du roi de Home, si ce n'est dans le ressort
dlimit quant au temps et au lieu, dans le partage du
pouvoir avec un collgue, et dans la coopration du conseil
snatorial ou du peuple exige par la loi en, certains cas
(Il, pp. 7 et s.)? Il n'est aucun des traits de la monarchie
nouvelle qu'on ne retrouve dans l'ancienne: concentration
dans la main du prince des pouvoirs suprmes, militaire,
judiciaire et administratif suprmatie religieuse dans la
cit droit de dcrter avec force de loi le snat abaiss
au rang de simple conseil d'tat, le patriciat et la prfec-
ture urbaine ressuscits Enfin, dans la constitution
impriale de Csar, exactement comme dans celle de
Cromwell et de Napolon, la quasi-hrdit revt une
forme spciale, et le monarque, par l'adoptin, peut se
nommer un successeur. Mais ce ne sont l que de sim-
pies analogies entre la royaut de Servius Tullius et
l'empire csarien, la similitude, pour qui va au fond des
choses, est plus frappante encore. Les rois de Rome, si
absolus qu'ils fussent, n'en taient pas moins la tte
d'un peuple libre ils taient les protecteurs ns du
simple plbien contre la noblesse. De mme, Csar ne
venait point pour donner cong la libert, mais bien
pour lui donner son complment et tout d'abord il brisait
l'intolrable joug de l'aristocratie.
Pourtant qu'on ne s'tonne pas de le voir, comme un
curieux d'antiquits politiques, allant chercher 500'ans
en arrire le modle de son nouvel tat. Puisque dans
tous les temps la magistrature suprme Rome tait reste
la royaut, limite par une foule de lois spciales, il faut
bien reconnatre que la notion du pouvoir royal ne s'y tait
point non plus efface. En des-temps divers, des points
de vue aussi fort divers, on y tait, de fait plus ou moins
revenu, par la dictature rpublicaine, par les dcemvirs,
par la rgence de Sylla. Obissant une ncessit logique
en quelque sorte, ds que s'tait fait sentir le besoin d'un
pouvoir d'exception, toujours ct de l'imperium limit
et ordinaire, on avait institu l'MMpen'Mm illimit; or
celui-ci n'tait autre que le pouvoir royal. D'autres rai-
sons encore recommandaient ce retour l'ancienhe forme.
L'humanit a mille peines crer le neuf, elle tient
comme un patrimoine sacr aux institutions d'autrefois.
Csar faisait sagement se rattachant Servius Tullius,
comme plus tard Charlemagne s'est rattach lui, comme
Napolon l'a tent au regard de Charlemagne. Il n'usa
point de dtours il ne dissimula point. Comme ses suc-
cesseurs, il agit au grand jour.; et, en cela faisant, il
.voulait que l'tat nouveau et sa formule claire, natio-
nale, populaire. Depuis les temps anciens, on voyait
au Capitole les statues des sept rois selon l'histoire convn-
tionnelle de Rome. Csar ordonna de dresser ct sa
statue, lui huitime ~11 se montrait en public dans le
costume des anciens rois d'Albe. Sa loi rcente sur les
dlinquants politiques diffrait de la loi de Sylla en ce
point principal que l'empereur, ct des comices popu-
laires et sur la mme ligne qu'eux, s'y grait comme
l'expression vivante et la personnification du peuple. Dans
la formule en usage pour le serment politique, le Gnie
(Genius) de l'empereur tait invoqu avec Jupiter et les
Dieux-Pnates du peuple'romain. Chez tous les peuples
de l'antiquit, le signe extrieur de la monarchie, c'est
l'image du monarque inscrite sur les monnaies dater.
de l'an 7~0, on voit ]a tte de Csar sur les monnaies ro- 44 av. J.-C.-
maines (p, 70, n. ~).
Certes, aprs tout cela, on et t mal fond se
plaindre que Csar laisst le public dans -l'ignorance de

[V. m~a, '.p. 68.J


son avnement, il se montre nettement et en toute forme
le monarque, le Roi de Rome. Il est possible d'ailleurs, mais
c'est l chose peu vraisemblable et de peu d'importance,
qu'il ait eu d'abord la pense de donner sa dignit nou-
velle, non pas le titre d'empire, mais celui de ~o!/sM<e 1.
De son vivant dj, bon nombre de ses ennemis, et aussi
de ses amis, crurent qu'il visait .se faire expressment
nommer roi de Rome, et parmi ses partisans te plus ardents
il s'en trouva qui de diverses manires et des heures
diffrentes lui mirent la couronne sous la main. Marc-
Antoine entre tous, tant consul, lui offrit carrment le
Mav.J.-. diadme devant le peuple assembl (-f5 fvrier 710, jour
des ZMperca~es).

[Sur ce point, on peut dbattre, mais ce qu'on ne saurait ad-


mettre, c'est qu'il ait jamais song trner dans Rome titre d'/m-
peralor, ne prenant qu'au dehors le titre de roi des non-Homains.
Cette opinion s'appuie sur un unique rcit. Dans la sance du
snat o il fut assassin, u prtre d'oracle,MCftMCoMa,
aurait rapport une prophtie sibylline, aux termes de laquelle
u les Parthes ne pouvaient tre vaincus que par un roi. Ensuite
de quoi on aurait d mettre aux voix la collation du titre royal
Csar, dans les provinces romaines. Ce rcit, ta vrit, circula dans
Rome, immdiatement aprs sa mort. Mais disons bien vite qu'il ~e
trouve nulle part sa confirmation, mme de seconde main que, de
plus, il est expressment tenu pour faux par un contemporain,
Cicron (de dt'~ttt., 2, 54); que les historiens postrieurs, Sutone
notamment (C<B. 79) et Dion (44, 15), ne le mentionnent que
comme un bruit dont ils sont loinde se porter garants et qu'enfin
il ne gagne point en authenticit se trouver relat par Plutarque
(C<M: 60, 64. iint<. 10) et par Appien (B. civ. 2, 110). l'un, selon
sa coutume, le donnant titre d'anecdote, et l'autre l'arrangeant en
fait sensation sans plus de preuve. Outre que rien ne l'attest, ce
dtait est au fond impossible. Oublions, si l'on veut, qu'avec son
gnie et son tact politiques, Csar n'tait point homme jouer le
'jeu des petits oligarques, trancher les grandes questions l'aide
de la machine' oracles, encore est-il inadmissible qu'il ait, pu
songer diviser, dans la forme et dans te droit, ce vaste tat sur
lequel il passait le niveau. [/.KCKM Aurelius Colla ou Gaius ~!()'.
Cos, te ~MMdeceoM'o', qui serait venu prter Csar l'appui d'une
prtendue prdiction sybilline, tait probablement l'un des frres
d'Aurlia, et par consquent l'oncle maternct du dictateur. (Suet.
C<M. 70. Cic. d d~m. 54, 100). tt avait t l'auteur de la Loi
'!0. des yto'M~cMoyM, de 684 (Vf, p. 242).]
Mais il refusa constamment cesavances. De ce qu'il svit
ensuite contre ceux qui s'emparaient' de la circonstance
au profit de leur opposition rpublicaine, il n'en faut pas
conclure que son refus n'ait point t srieux. Il n'est pas
prouv davantage que ces tentatives aient eu lieu par son
ordre et en vue de prparer la foule au spectacle inaccou-
tum d'une tte portant le diadme. Ne suffisait-il point
du zle d'amis imprudents, se donnant sans mission car-
rire, pour provoquer de pareilles manifestations? On peut
croire aussi que la scne avec Antoine n'a t autorise
ou commande que pour mettre fin d'incommodes criail-
leries par un coup d'clat, devant tout le peuple, par un
refus solennel, inscrit, de l'ordre mme de Csar, dans le
calendrier officiel 1. Selon toute vraisemblance, estimant
leur juste valeur les avantages d'une formule couram-
ment admise, et tenant compte aussi des antipathies po-
pulaires contre le nom bien plus que contre la chose, il
ne voulut pas d'un titre auquel se rattachait une mal-
diction ancienne il repoussa ce nom de roi, qui rappelait
aux Romains de son temps les despotes de l'Orient plutt
que les Numa et les Servius Tullius, et, sous le titre
d'empereur, il prit la royaut 2.
Quel que fut son titre, Rome, aprs tout, avait un La nouvelle cour.
matre, et vit aussitt se former une cour avec ses pompes
obliges, avec son tiquette de fades et vides magnifi-
cences. Au lieu de se montrer en public avec la toge
consulaire franges rouges (<c!Me~e),onvit l'empereur,
portant l'antique habit royal tout de pourpre, assister.
sans se lever de dessus sa chaise d'or, au dfil solennel
des snateurs. Le calendrier numra les jours de sa nati-

[Ctc..PM. 2, 87. < Ca'Mn, tHc<a<or! ~f)'pe<Mo, .M..Am<o)MM)K


CO!Mtf~M pOpttH ~'MMM, M~tMMH detulisse, CQMOrem. uti noluisse. ]
[V. sur les faits auxquels se rfre M. Mommsen, Dio. 44. 9,
10, App..BeM. civ. 2, 108, 109. Suet. C<M. 79. Plut. CoM.Gt.
~.tt<OK. 72. Hor. 3, 16, 4, 2. YeU. 2, 56, et autres. Le rcit
dtain appartient la suite de cette histoire, si M. Mommsen l'en-
treprend jamais.]
vit, de ses victoires, et les jours votifs lui consacrs.
Quand il rentrait dans Rome, les plus importants de ses
serviteurs se portaient en bandes et au loin sa rencontre.
Ne faire que l'approcher est tenu grand avantage, ce
point que les loyers des maisons enchrissent dans le
quartier o il habite. La foule.qui assige ses audiences
rend si difficile l'accs jusqu' lui, que mme avec ses
intimes il lui faut souvent converser par crit, et que les
plus notables personnages font antichambre chez lui des
heures durant. En toutes choses, on s'aperoit,.bien plus
d'ailleurs qu'il ne le voudrait, qu'on n'a plus affaire un
La nouvelle simple concitoyen. Puis, voici venir une noblesse monar-
noblesse chique, ancienne et nouvelle tout la fois, et cela de sin-
patricienne.
gulire faon la pense premire de son institution n'est
autre que la substitution de la noblesse du roi celle de
l'oligarchie,. le -pur patriciat refoulant dans l'ombre le
commun des nobles. Les patriciens, en effet, subsistaient
encore sans droits, sans privilges rels, mais formant
toujours la mme caste exclusive (II, p. 62, 63). Comme
ils n'avaient point ouvert leurs rangs des familles nou-
velles (II, p. 2 ), et IV. ~1<M. et Var. du t. lI, p. vi) elles avaient
t s'amoindrissant avec le cours des sicles: l'heure o
nous sommes, on ne comptait plus gure que ~5 ou ~66
gentes patriciennes. Csar, issu de l'une d'elles, fit confrer
l'empereur, par plbiscite, le droit d'en crer de nou-
velles, fondant en regard de la noblesse rpublicaine sa
noblesse patricienne lui, celle-ci merveilleusement as-
sortie de toutes les conditions qu'exige le rgime monar-
chique, vernis des vieux noms dpendance absolue
envers le matre et totale insignifiance. Ainsi, et sous
toutes ses faces la domination csarienne se mani-
festait.
Sous un monarque puissance en fait illimite, il ne
pouvait gure tre question d'une constitution crite, en-
core moins du maintien de l'ancienne institution rpubli-
caine, assise sur la coopration lgifrante du peuple, du
snat et des divers magistrats. Csar en revint- nette-
ment la tradition du temps des rois. Les comices de-
meurrent, comme sous l'ancien roi de Rome et ct
de lui, la plus haute, la dernire expression de la volont
souveraine du peuple, tandis que le snat, ramen sa
condition primitive, ne fut plus qu'un conseil consultatif
pour-le matre celui-ci, enfin, concentrait nouveau
dans sa personne tous les pouvoirs de la magistrature, si
bien que, comme les rois de l'ancien temps, il n'avait plus
aucun fonctionnaire indpendant ses cts.
Sur le terrain lgislatif, le monarque dmocratique Lgislature.
demeure fidle au dogme primitif du droit public de
Rome. A l'assemble du peuple seule, en commun avec le
roi qui l'a convoque, appartient le gouvernement orga-
nique de la chose publique, et le populiscite sanctionne
rgulirement les coM~'<MMo?M manes du chef de l'tat
Sans doute, les comices actuels ne vivent plus de cette
libert forte d'autrefois ils n'ont plus l'autorit morale
et politique, s'abritant dans le oui et le non' des anciens
votes quiritaires la part que les citoyens prennent la
lgislature, trs-limite sous l'ancienne rpublique, mais
du moins efficace et vivante, cette part n'est plus qu'une
ombre vaine dans la pratique des institutions nouvelles.
Non qu'il ait fallu contre-les comices user de mesures
restrictives et spciales l'exprience des sic!es attestait
assez qu' l'gard du souverain nominal tous les gouver-
nements, oligarchie ou monarchie, en avaient pris leur
aise. Mais, par cela mme qu'ils sauvegardaient le principe
de la souverainet populaire, et qu'ils taient une vivante
protestation contre le sultanisme oriental, les comices c-
sariens constituaient un lment srieux dans le systme
et, pour indirecte, qu'elle fut, leur importance tait
relle.
D'une autre part, il ressort clairement des faits, comme Ordonnances.
il est vrifi par de nombreux tmoignages, que Csar,
tout le premier,, et non pas seulement ses successeurs,
avait remis en vigueur cette autre rgle du droit public
primitif, suivant laquelle toute ordonnance mane du
magistrat suprme, ou plutt du magistrat unique, a
force absolue, tant que dure sa magistrature; et alors
mme que le pouvoir lgifrant n'appartient qu'au roi et
au peuple runis, la constitution royale obtient vigueur
l'gal de la loi, jusqu' la fin des pouvoirs de son au-
teur
Le Snat, Mais bien qu'il accordt aux comices une part au
conseil d'Etat moins nominale dans la souverainet, le roi-dmocrate
monarchique.
n'tait en aucune faon dispos entrer en partage du
pouvoir avec le prcdent gouvernement, avec le collge
snatorial. Pour Csar, l'inverse de ce qu'il fut plus
tard sous Auguste, celui-ci ne devait rien tre qu'un
conseil suprme de l'empire, utile pour la prparation de
ses lois, pour la promulgation des plus importantes or-
donnances. en matire d'administration, soit par voie de
snatu~-consulte, soit du moins sous le nom du corps s-
natorial. Il arriva, en effet, que tel snatus-consulte ft
rendu, dont aucun des snateurs n'avait eu avis, hormis
ceux appels la rdaction de son texte.
Du ct de la forme, nulle difficult grande ramener
ainsi le snat au rle primitif de simple assemble consul-
tative, dont il tait sorti jadis bien plus par le fait que
par le droit d'autre part, il tait ncessaire de .couper
court toute vellit de rsistance. Comme l'aropage
d'Athnes avait t le foyer de l'opposition contre Pri-
cls, le snat romain l'tait aussi contre Csar. Et ce fut
pour'ce motif, principalement, que les snateurs, jusque-
l au nombre normal de 600, .au maximum (V, p. 362,
n. I), nombre d'ailleurs singulirement rduit la suite
des rcentes crises, se virent tout--coup complts ex-
traordinairement et ports 900: de plus, afin de les

)~)MOf~f'MtMF;p/acMi< ~H/ta&e< vigorem, dira plus tard JuS-


/~<
tinien, ),3, 6.]
maintenir ce mme chiffre, tout au moins, les questeurs
annuels, c'est--dire les membres nouveaux entrant cha-
que anne dans le snat, furent levs de 20 40 1. Pour
les fournes extraordinaires, le monarque se les rservait
lui seul. Et quant au recrutement ordinaire, il s'y tait
assur une influence durable et dcisive, en imposant par
une loi aux collges lectoraux l'obligation de nommer
questeurs les 20 premiers candidats munis de sa lettre de
recommandation. Enfin, le chef de t'tat tait matre de
confrer tel individu non ligible les honneurs attachs
la questure ou telle autre charge au-dessus de la ques-
ture, lui donnant ainsi du mme coup, par une mesure
exceptionnelle, un sige dans le snat. Les choix compl-
mentaires extraordinaires, naturellement, tombrent sur
des partisans du nouveau rgime. Les portes de la cor-
poration suprme s'ouvrirent non-seulement des notables
de l'ordre questre, mais aussi de simples plbiens,
maints individus de douteuse provenance, snateurs jadis
rays de la liste par les censeurs ou condamns en justice,
trangers arrivs des Espagnes ou des Gaules, qui appre-
naient parler latin en entrant dans la curie, anciens
officiers subalternes, non pourvus mme de l'anneau des
chevaliers, fils d'affranchis ou de gens de mtier rput
vil, et bien d'autres encore.
Dans tes cercles exclusifs de la haute socit, pour qui
cette transformation du personnel snatorial tait un
sujet d'amertume et de colre, on ne voulut voir dans
l'uvre'de~Csar que l'abaissement prmdit du snat.
Comme si Csar eut t l'homme de la politique qui se
suicide elle-mme Bien dcid n'avoir point un conseil
qui'te ment, il tenait cependant l'institution pour nces-
saire.
Jugeant mieux le rgent de Rome, on aurait d se

A' notre compte approximatif (loc. C!<.), on arrivera ainsi au


chiffre moyen de 1000 1200 snateurs.
dire qu'il voulait tout, simplement dpouiller le snat de
son rle de reprsentant absolu de la noblesse oligarchi-
que, et le refaire ce qu'il avait t sous les rois, la grande
consulte officielle reprsentant toutes les classes de l'tat
dans leurs plus intelligents lments, et n'excluant n-
cessairement ni l'homme d'humble naissance nit'tranger.
Comme l'antique roi de Rome (I, p. 95. IV, add. ait t. 1,
p. tx. II, p. -)0, et IV, a<M. <M< t. 11, p. iv et v), Csar
appelait dans son snat des non-Italiens 1

Gouvernement
La noblesse carte du pouvoir et mine dans son exis-
personnel tence, le snat rduit n'tre plus qu'un instrument, le
de Csar.
gouvernement et l'administration appartenaient dsormais
l'autocratie pure et absolue tout l'excutif tait dans
la main du monarque. Et d'abord, en toute matire d'im-
portance, l'empereur dcidait en personne. Csar a. su
pratiquer le gouvernement personnel dans des proportions
presque inconcevables pour nous, simples hommes d'au-
jourd'hui: Ce phnomne ne s'explique pas seulement par
la rapidit, la sret de travail du grand homme, il a aussi
sa raison dans une cause plus gnrale. Quand nous les
voyons, tous'ces grands politiques de Rome, les Csar, les
Sylla, les Gaius Gracchus, dployer une activit qui d-
passe notre notion de l'activit humaine, ce miracle, n'en
cherchons point la cause dans un amoindrissement de
notre nature depuis ces temps, mais bien dans la rvo-
lution qui s'est faite dans la vie domestique. La maison
romaine tait une machine savante, o tout s'agenait et
accroissait pour le maitre, tout, jusqu'aux forces intellec-

[On sait toutes les colres excites par les fournes de Gaulois,
ou d'officiers vtrans, appets )a curie. -On s'en vengeait par
des pamphlets, des placards et des bons mots
Gallos C<Ma)' Mt MMtHp/mm <<McM, idem Mt cMWam.

Galli braccas <<ep(MttenMt<, Mttm c~ttm stMHjtMenm<.


Et ail!eurs .B<MMM)t ne ~MM MM<M'! MOt~o cur!am mom-
/ac<t<))t,
~<'e< (Avis N'indiquez pas la curie au nouveau snateur)! Suel.
Ca;s. 80.]
.tueHs de ss.ffranchis et de ses esclaves assavoir -1
.~ls'gouverner, ie matre unissait- -.son travail celui de
tous les esprits son service. C'tait ! vraiment l'idal
de ta centralisation bureaucratique, idal auquel tend
de tout son z)e notre hirarchie de comptoir, en..
restant bien-loin derrire son modle, de mme que la
puissance capitaliste demeure loin .derrire le systme de
l'esclavage ancien! Gsar sut tonnamment tirer parti
de l'instrument qu'il avait conquis. S'agit-il d'un poste'de
connancj'hous voyons que systmatiquement il le confie,
moins que d'autres considrations ne s'y .opposent, ses
esclaves, ses affranchis,' ses clients de basse extraction.
.Son u~re.montre en. somme tout'ce qu'un gnie tel que
le sien peut produire l'aide _de'pareils serviteurs. Que si
l'on se demande par le dtail comment ~'accomplirent
toutes ces merveilles, .on ne le tirera point au:c)air.. Toute
bureaucratie. aussi cela de commun avec. la fabrique: le
produit qui en sort n'appartient point tel ou te! ouvrier,
--il est le produit de l'usine dont' il.porte l'estampille. Su-.
lment c'est.cbose certaine jusqu' l'vidence, que Csar
n'a point voulu d'aids ayant une influence personnelt~a
sur ses crations, 'ou mme ayant le secret de son. des-
sein :.maitre et matre unique, il travailla sans associs,~
et n'employa que des ouvriers.
Il, va de soi d'ailleurs que,dans les choses de la `poli-
.tique, il vita, autant qu'il le put, d'agir par mandataire.
"Etait-il oblig'd'y recourir durant ses frquentes ab-
sences de Rome, .par-exemple, lui.fallait-il y instituer un
reprsentant suprme, it'.ne voulait point, chose- noter,
de~sonreprsentant'igal ordinaire, le~e/i~M~M'm.' il se
choisissait son homme de confiance, sans comptence
officielle reconnue. Le plus souvent il. donna ses pou-
voirs son banquier,un souple et habile ngociant ph-
nicien, aZMC:Ms.Co~me~Ms.J!?o'~MsdeGads~. Enadmi-

[YH, p. 253-254.. H usa au'm~me.titre des services 3'Oppius et



vni 6
Gouvernement nis.tration, il garda par devers lui,-sur toutes choses, ta
e~~e clef du Trsor, dont le snat, s'tait empar la chute des
de Hnances. rois s'assurant le pouvoir, il ne ia confia plus qu'aides
serviteurs lui dvous exclusivement et jusqu' la
"mort..
.-Son. domaine priv, natureHement, demeura spar
du domaine de l'tat mais il n'en garda pas moins la
haute-main sur tout le systme financier et montaire, et
il gra la fortune publique comme lui-mme et les grands
de Rome avaient coutume de gouverner leur propre for-
tune. 'A-L'avenir, la recette des tributs provinciaux, et
l'administration montaire en gnral seront attribues
dessclaveset des affranchis de l'empereur, l'exclusion
des personnes de rang snatorial, mesure grave dans sea
consquences et d'o sortiront un, jour la classe impor-
tante des.~rocM~eMr.s et la t. maison impriale.
Les;protince.. II en fut autrement des provinces. Places pour les
finances sous .la-main des nouveaux collecteurs imp-
riaux, plus que jamais elles devenaient de purs comman-
'dments militaires, l'Egypte seule demeurant confie aux
agents directs du monarque.Isols compltement sous
le. rapport gographique, en mme temps que fortement
centraliss sous le rapport politique, les pays des bords
du Nil, ainsi que le prouvent.de reste les nombreuses
tentatives des migrs et chefs de faction italiens, durant
les dernires crises, offraient:un terrain commode qui
voulait s'y tablir. Mieux que partout ailleurs un gnra)
habile pouvait s'y dbarrasser toujours du.jougdeia
mtropole. C'est pour cette raison, on- doit le croire, que
Csar, au lieu de dclarer'l'Egypte, province romaine,
d'AulusHit'tius, son ancien lieutenant et )e_rdacteurdu dernier
)ivredesC<'M))teM<aM'e~sM!'<a;yuer)'e~MGc!M~(ViI,p. 340 et
sMp)'()!p. tO),dcM.~mHiusLpidus,sohprfetdansHomc~pendant
la campagne. d'Uerda (VU, p. 260); )e futur coegue d'Octave et de
43 &v J-C. M. Antoine dans le triumvirat~de .711, de M. Antoine, Jni-mOn~,
son maitre.de la cavalerie en ltalie, pendant ta campagne d'Orient,
et d'autres encore.]-
-aima mieux y tolrer les'inoHensifs Lagides: pareill-
ment, les )gions"en'stationnement, loin d'tre laisses-
un-snatorien, un homme de l'ancien gouvernement,
furentremisesun~o?He~'<yMedel'empereur(.sMp~a,p.42),'
comme il avait t fait pour les'places de collecteurs de
l'impt.'
En mme temps, il prit souci, toujours, de .ne point
rdonner le commandement des soldats romains des vaits,
l'instar, des rois de l'Orienk Hdemeura'dereglequeles
grandes provincs-avaient pour gouverneurs, des consu-,
Jaires, et les-moindres, d'anciens prteurs; et,'suppri-
mantIescinqannsd'indisponibiHt,prescrites par )a
loi. de /702 (Vi, p. ~7~), il en 'revint .t'ancienne pra- 52 av. j.-c;
tique aussitt !a sortie de charge 'Rome/te magistrat
provincial entra dans'son gouvernement. En revanche,
le rgent se rserva la'rprtitioh des provinces entre les-
candidats idoines, rpartition.qui .jadis se faisait tantt
par plbiscite ou par snatus-consulte, tantt de commun
accord entre les titulaires, par l voie du sort*. D'ailleurs,'
.en obligeant plus d'une, fois .les consuls en .charge se `

dmettre, avant ]a fin de l'anne, .porifaire;p!ae.des


supplants-(co~MM/M xM~cM),, en levant de 8 4 6-le
nombre des, prteurs- annuels, en-confrant l'empereur.
la nomination de moiti de ces prteurs, comme il avait
celle de la moiti des questeurs, en se rservant'aussi la
facult de nommer, sinon des coKSM~, du moins,des pr-
teurssimpletitre honoraire, comme il nommait djdes
questeurs surnumraires, Csar s'assurait un personnel
de cratures largement suffisant pour l'administration des
provinces. De mme que leur nomination, leur rappel ne
[C'est ainsi.qa'au commencement de 710, dans lapr~vtsion de 4~.
son prochain-dpart pour l'Asie, H nomme o fait nommer les seize'
prtcurs, parmi eux .C. Cassius, M. Brutus,,Lepidns, qui aura la
Narbonnaise, et<rni ccde'Ia inaitrise de tacavaterie Domitius Catvi-
nus.TAsinius.PoHio a l'Espagne utterieure.DeomusBrtus et Tre"
boniusCgurent aussi sur la.liste pour cette' anne et Fannee suivante.
(Suet.C~.4t..Drumann,3,.6.8t).]. J
dpendait que de'lui Us'tabHt en rgle que le procon-

province.
La Mtropoh.
sulat, ne devait pas ,durer plus de deux ans, lepropr-
teur.-ne restant/au contraire, qu'une anne dans sa

En.ce qui concerne la mtropole et la rsidence imp-


riale, Csar voulut assurment la conuer de mme,, et
.pour un certain temps, des. administrateurs nomms par
.lui. En consquence, il. ressuscite l'ancienne organisation
du temps des, rois (I, p. 89) -et, diverses fois, pendant
ses absences il prpose aux affaires,de la cit, soit un;
soit plusieurs officiers; ses reprsentants directs, sans
-rogation au peuple, et pour un dlai indtermin. Con-
centrant en eux toutes, les attributions administratives,
.ils ont mme le droit de battre monnaie eh leur nom, mais
non,.comme bien on pense, leur effigie '.Au cours de
.45 v. j.-c. l'an 707 et des neuf premiers'mois de l'an 709, on ne voit
dans Rome.ni prteurs, ni difescurules, ni questeurs: en
707, encore, il n'y a de consuls nomms qu':Ia fin de
45. l'anne, et en 709 Csar est-consul unique.
..Tout cela ne ressemble-t-il point un essai de rta-
blissement de l'antique pouvoir royal, jusque dans Rome
elle-mme, essai qui'ne s'arrte qu'aux-limites comman-
despar'le pass dmocratique du nouveau monarque?
Ne laissant debout, en dehors du d'autres magis-
trats que le prfet urbain quand le roi n'est point
dns la viie, et les tribuns:et diles plbiens, lesquels
ont charge .de veiller aux franchises populaires, con-
sulat,.censure, prture,-dilitcurule et questure',
Csar supprime' tout le'. reste 2. Un peu plus tard, il est

'70.].
''Aussi voyez les prudentes formules employes- par les lois de
Csar, au sujet des grandes magistratures~ Ctfm ce)MO)- a~'M~e~MM
"M?H<r< .7!oma; populi cmsttm aget (lex Jul. mMM:c! 1. M))
P/<;<or ~~e ~Me!~oma'~tt!-e.deicMMdo pt-ae;'<< (l. 7ftt<)r.~OMM~).'
QM~of urbanus ~!te~e aeyano praeril (l. Jul. ?)Mtttc., 1. 37 et
passim), [V. les textes et commentaires de cessais au Corp.
MMc.pp.tt5et.s.]
vrai, il prendra une voie .autre, ne
s'arrogeant-pointle
titre de roi, et- se gardant de'dtruire ces vieux noms
grandis ;avec la glorieuse histoire de _la rpublique. Aux
consu)s,prteurs, diles, tribuns et questeurs, ilmaintien--
dra leur comptence en la forme': mais leur situation ne
laissera pas que d'tre du tout au tout change. L'empire
ramnera la mtropole, c'tait l. la pense fondamentale
sous la-.rpublique; et les magistrats municipaux de-
Rome taient vraiment magistrats -de d'empire. Dans-la
monarchie csarienne, il en advint-autrement les ma-
gistrats de ta capitale ne constiturent plus que la pre-
mire des MMM!C!pa/~M le consulat ne fut plus qu'un
.titre'nominal, sans ~autre signification pratiqu que l'ex-
pectative y attache d'un.grand gouvernement provincial.
Par. la main de Csar, la ville romaine subit le sort qu'elle
avait de coutume rserv aux cits sujettes, et sa .suze-
rainet se transforma en une sorte de franchise
commu-
nale au sein de l'tat.'
r
Dj nous avons dit que.'ies prteurs et questeurs furent
doubls autant en advint. des diles,plbiens, auxquels
s'adjoignirent deux diles des crales (~~7e~ cerM~),
prposs- l'approvisionnement de la ville..Rome tu-
jours la nomination aux offices, nomination libre pour ce
qui est du consulat, du-tribunat et de l'dilit du peuple:
nous avons indiqu plus. haut que pour les prteurs,' les
diles curules et questeurs nommer annuellement, i'em-
.pereur s'est rserve le droit'de propositon, et'que.ce droit
.!ic !os lecteurs. Nulle atteinte directe aux antiques palla-
diums des liberts populaires que si toutefois tel ou tel
tribun se montre .rcalcitrant, on sajt fort bien agir contre
lui, le dposer mme,et le rayer de la liste des snateurs
-L'empereur est son propre ministre dans toutes~ les qus-
tions gnrales ou importantes par ses serviteurs, il. est
maitres des finances,; par ses.lieutenants, de l'arme il
..+ -t:
~'[V.M,p.58)t.t.]
a rduit les anciens magistrats de la rpublique au rle
de simples-officiers municipaux: tous ses pouvoirs enfin
if ajoute le droit de dsignation de son successeur. L'au-
toeratie est fonde.
giise'd'tat. Dans la hirarchie religieuse, au contraire, bien qu'il
ait promulgu une loi explicite sur cette partie du sys-
tme politique, Csar n'innova en rien d'essentiel, sauf l~

sur un point. Il rattacha le pontificat suprme et la dignit


auguralelapersonnedurgent:demme,etcommccons-
quence, il cra un quatrime'sige dans chacun des trois
grands collges, et trois nouveaux siges dans le quatrime,
celui des EpM~ons.Lareligiond'tatavaitservid'taipuis-
sant roligarchie rpublicaine rien n'empche qu'elle ne
rende pareil service la monarchie. La politique religieuse
conservatrice du snat migre chez les nouveaux rois de-
-Rome. Varron, l'obstin conservateur, publie-t-il en ces
temps ses Am<!</M~M~cAosMfKMKM',)) ce
code relij
gieux de la thologie d'Etat de Rome, il le ddie tout natu-
.retlement Csar, grand-pontife. L'aurole amoindrie qui
brillait encore autour du Jupiter romain, rejaillit sur.le
trne fond d'hier, et" les vieilles croyances italiques,
leurs dernires lueurs, servent d'instrument passif un
CM~o~MpMtKe aussi vide, il est vrai, qu'impuissant.
'jurMietion. L'ahtiquejundiction royaleest restauredansleschoses
de la justice. De mme que le roi tait a l'origine le juge
suprme des matires civiles et criminelles sans avoir, au
criminel s'arrter devant le recours en grce de l'appel

'~K<i<pt'<a<es fentm. ~MMrtMK, seconde partie, divise en


x-vt~ivres, de son~grand traite des ~t<i9M'<M,ct.dont)e plan acte
imit par St. Augustin dans sa <' Ci<e de .D<e(t. 11 y rendait
compte de la mythologie et des rites italiens, depuis les plus anciens
temps. Prtres, temples, sacrifices et victimes, ftes et crmonies,
tout ce qui faisait la matire du culte y tait savamment expos.
v. sur larron, polygraphe, tm/a; ch. Xtt et W. A'raAMcr,
ComeKia~ode~. y. t~'T. <t<~Mt<a<tfnt ~)'M, ~<. Sax.
t834:a?te&e~,D;Mer<a<i06~!&e)M/)'a~ttMt<aT.Van-?Mae
18311: 1%uaneken, Dissertulio exhiben.s /-ragueer~la T. Varr..q2cae
-MM~iMM~r m. <!6)'M S. '~tM<. de C~;<. J)e'. ~Myd. \Bo<ai.
t836.]
VIEILLE REPUBLIQUE, NOUVELLE MONARCHIE '.87
au'peuple,ou renvoyer aux jurs Indcision sur lelitige
civil, de mme Csar s'arroge te droit d'attirer lui. ts
causes capitales' et prives .'il les' juge' seul alors, et les
termine par sentence .ft-il mme absent, de Rome. En
cas, d'absence, il les fait vider par le haut/magistrat dans
la -ville. Et de fait, nous.le voyons, l'instar des rois de,
Rome, tantt sigeant au Forum et jugeant, devant tous, les
citoyens accuss de haute trahison, et tantt dans sa mai-
son, disant la sentence u regard des princes-clients tra-
duits pour semblable crime Les citoyens romains sem-

celui de la publicit du dbat..


Ment n'avoir'plus sur les autres sujets qu'un seul privilge,

Mais, quelque impartialit, quelque soin qu'y .put


apporter Csar, ' ressusciter ainsi la fonction royale du.
souverain justicier ~1 n pouvait juger, la nature
choses le voulait, que le scs exceptionnels. Force lui fut'
des,
dans les causes civiles et criminetles'6rdinairs,.delaisser .`

la justice aux mains des anciens magistrats rpublicains~


Comme-au temps jadis, les criminels sont traduits devant
les coM!M:MXMKs spciales de jurs; assignes aux divers desMaintien
anciennes
dlits au civil, on va comme-avant devant le tribunal'
ceM~/MKwa~ des successions, ou aussi devant le juge uni-
que donn pour le cas.: l. prsidence et la conduite des

[Ainsi ce fut dans la maMot de .Csar, que se p)aida(noYe)nb:


709)'te. procs du roi Djotarus, accus par son petit-fils, Castor, 45av:j..C:
d'avoir conspir-contre la-vie du dictateur lorsque,'revenant, du
l'ont, aprs avoir vaincu Bharnace Zi)a,it avait accept l'hospi-
talit du roi Gatate..Cicron dfendit ce)ni-ci; et nous avons son
plaidoyer (Pi'o )-~..D~o<.). Csar s'tait adjoint comme conseils
quelques amis, et notamment )ejui'isconsu)te.Sert' ~M~'e~~M/tM
(VU, p. 258). 'H ne rendit pas de suite son jugement et n ce fut
le poignard de Brutus,))dit.Drumann (G,p.305),"qui rendit)a'
sentence d'acquittement. est vrai qu'aprs la mort du dictateur
1es amis du roi intressrent 7'K~ic, ta femme de M. Antoine,
sa
cause, moyennant un ))iUetde)00000,000 HS. Sur quoi Antoine fit
~c.
'afficher au Forum que Csar, par ses dernires volonts, .restituait
Dejotarus dans toutes ss possessions; et~Ciceron'de dire:
M!)M~enpM!<,re~t<.mor<ttM(PM<pF.37,'94;cf.95).'r
LIVRE V, CHAPITRE XI
'procs demeurant, dans Rome, aux. prteurs principate-
ment, dans les provinces aux gouverneurs.
< Pour ce qui-est des crimes politiques, ils appartiennent
de mme, et sans innovation en ce point, une commis-
sion de jurs; mais Csar, dns une .ordonnance ex-
presse', a pris soin de spcifier et dunir les actes lga-
lement punissables; et, excluant libralement tous les
procs d'opinion et de tendance, il a dict comme peine,
non la mort, mais l'exil. On se rappelle que les snato-
riaux'n'avaient voulu de jurs que ceux tirs du snat,
que tes purs sectaires des Gracques, au contraire, n'ad-
mettaient que les chevaliers. Csar, fidle son systme
de. pacification des partis, s'en rfre simplement ta loi
de transaction de Gaius Aurelius Cotta (VI, p. 2~2), sous
la rserve sans doute des dispositions .modificatives de la
55 loi pompienne de 699, c'est--dire, en mettant de ct les
v. j.-c.
<n7)MKs du trsor (aerayM), sortis des dernires couches
du peuple, en exigeant un cens judiciaire de ~00,000 ses-
terces (30,000 <Aa/=~ 3,500 fr.) au)HMMMM?H,etcn
admettant ensemble et snateurs :et chevaliers aux fonc-
tions du jury, pomme de discorde si longtemps dispute.
Les justices royale et rpublicaine avaient d'ailleurs
concurremment comptence, si. bien que la cause pouvait
tre porte soit devant le tribunal du roi, soit devant le
juge auquel elle ressortissait dans l'institution du temps
de la-rpubtique. Naturellement, en cas de conflit, la ju-
ridiction royale t'emportait: mais, une fois rendue devant'

4!) M.'J.-C. !.L~ loi ~cMfta, deCsar, de l'an 705, avait reg) tes juridiR-
tions, conformment aux indications fournies par le texte, et en
m reprenant en sous-uvre les )ois~t!H'eMa (du prteur (684) CaMM
(ou ~Mcitts, suivant M. Mommsen) ~Mt'e~tM Co0!, l'oncle maternel
du dictateur, et -le ~MMtdecem~i)' cit p. 74, n. I), et Pompeia
(~~oM!peM~ttc!MM''M(VU,p.i57).]
Quant aux lois" Juliennes pnates proprement dites: citons la
loi des concussions (?-e;je<M!M<antm) de l'an 704 probablement, puis
celles de l'an 705 de ma/M<aie, L. de vi (V. a l'appendice la
liste des diverses lois juliennes).]
L'un ou l'autre sige, la sentence tait'dfimtive. En quel- devant
0
circonstances pourtant, et par une voie. dtourne,. !e Monarque.
ques
le nouveau roi sut fort bien aussi se rserver.une facult
de rvision.
Les tribuns du peuple, en dclarant l'Mt<erceMM).K,avaient
pu jadis, arrter ou casser, comme tout autre acte
de la
fonction des magistrats, ,les verdicts mmes des jurs
institus par eux, sauf pourtant au cas exceptionnel o la
loi excluait cette intervention tribunicienne il en tait
ainsi, par exemple,'des tribunaux jurs descsK~MMM~ta-
blis par une lgislation rcente (V, p. 376), et des diverses
eomtHMXMMs criminelles spciales. Partout ailleurs, en
vertu de ses fonctions de tribun du peuple, l'empereur
.avait donc pouvoir, d'annuler tout verdict, toute dcision
rendue, en justice. jure, dans les matires civiles ordi-
naires et prives, puis d'voquer par devant lui la cause,
de par-sa comptence souveraine.
far ce moyen,- en outre de sa juridiction royale en der-
nier ressort,' laquelle concourait avec les juridictions
-ordinaires, Csar ne crait rien moins qu'une sorte de
tribunal d'appel, qu'une procdure -Ia fois de premire et
seconde instance, absolument inconnue des anciens, pro-
cdure qui.grandit en importance dans-la suite des
temps, et qu'on verra pratiquer.jusque danses temps-~
modernes
Toutes ces innovations, nous ne voulons pas dire ces Dcadence
amliorations, quand nous songeons la plus consid-
romaine.
rbl,' l'appel, ainsi rgl, ne remdirent point, tant
s'en faut, aux abus du systme judiciaire. Dans un tat v
esclaves, le procs criminel est ncessairement vici,

.J n'est, vrai dire/que sous le rgne d'Auguste que ces prin-


Ce
cipes'nouveaux fonctionnent et se manifestent au complet: mais
comme ces remarquables reformes judiciaires se trouvent contenues,
pour ainsi dire, dans l'MS~t~ott M~e'fM~e telle que Csar t'a
ordonne,ilnous semNe propos.de les faire aussi remonter jusqu'
lui,
puisqu'on fait, sinon en droit, il tombe dans la main des
matres. Le Romain, on le comprend, ne punissait pas le
dlit de. son esclave comme un dlit en soi il mesurait
le chtiment aux services bu l'agrment qu'il tirait du
coupable les esclaves criminels taient mis l'cart, .
peu prs comme les bufs rtifs, et, comme on vendait
ceux-ci pour l'abattoir, on vendait ceux-l pour l'cole des
gladiateurs [ao! /M~MM]
A l'encontre des hommes libres, le procs criminel,
purement politique l'origine, et demeur tel en grande
partie; avait perdu,- dans les troubles des temps rcents,
.'son caractre exclusivementjudiciaire: il s'tait chang
en une lutte-de.faction, o l'on combattait avec la faveur,
l'or et la force. C'tait, d'ailleurs, le tort de tous, magis-
trats, jurs, parties, public mme: mais nul n'infligea au
droit de plus mortelles blessures que les avocats etieurs
pratiques. Sous l'efflorescence parasite du beau langage-
des diseurs de cause, les notions positives du droit-avaient
disparu touffes -et l'on ne retrouvait plus dans les
usages de la jurisprudence la ligne de dmarcation, sou-
vent fugitive aux yeux 'du peuple, qui spare la simple
opinion de la preuve. coutez parler .le cs~eM.s' le plus
rompu aux affaires en ces temps Choisissez bien votre
._o accus, .s'crie-t-il; quel que soit le crime, et qu'il l'ait
'o ou non commis, vous pouvez le traduire il-ser sre-
ment condamn II nous reste, de ce sicle, de nom-
breux plaidoyers en matire criminelle peine si l'on
pourrait en citer un entr tous, o l'avocat ait pris soin
de fixer et-dfmir la prvention et de formuler nettement
la preuve charge et. dchargea

[Gaius, t, 13. Paul). ~em<M<. 5, 17, et <7</)M, citepar


1,
le compitateur ueta .MoMHC. et )'OMa)t. ~ttm co/Mo, )t, 7, ~.]
2 Ciceron,' dans son '7Ya!'<<' de .M/'a<cMr (de Orat. 11, ~), fait
allusion surtout aux procs 'criminels quand il met cette remarque
dans la bouche d'~M<o?tMM, te grand avocat e Les hommes jugent
-o le plus souvent selon leurs haines, IcuratTection, leurs dsirs,eur
Avons-nous besoin ,de le dire, la mme contagion in-
fectait, la procdnre'civiIe:eHe subissait les inuuences des
passions.politiques/qui.se. mlaient toutes choses et, 'y
pa~exempte, dans la caus de P.M&~M.sOM!'mcM~((i7~-673), 8:)av:J;-c.
onvitrendr.etour tour les .dcisions les plus contra- s).
dictoires,. selon que Cinna ou Sylla avait lahaute main dans
Rome'. Les porteurs d pouvoirs des parties, non juristes
souvent, ne contribuaient pas peu, de dessein prmdit
,bu non/a accrotre la confusion.-Cependant,parla nature
'mme des choses, l'esprit de faction
n'envahissait qu'ex-
ceptionnellementles prtoires civils, et la plaidoirie chi-
canicr.e~ n'y pouvait point assaillir ni entamer aussi ~pro-
fondment les:saines doctrines du droit.-Les.dfenses qui

a colre ou .leur douleur Joie, esprance, crainte ou errur, i)s


<. obissent aux motions de leur me~plutot qu' la vrit ou qu'au
prescrit du texte, ou aux rgles de droit, plutt qu' la formule du
xprocsouqu'laloi. e [~Mrc!eM!mmMKoAomMtM~M6!:csM<ot<ioa;M<
o?t0)'e, <!K< ctfp:(Ma<e, att< !?-acMMt!t< aut dolore, aM<
.<a'H<M, att<
~e,NM<<HKore,aM<en'o?-e,aM< a~Ma pet-monme meK~Mam
Mr:<a~'attr~ae~cn~<o,aM<~MrMMonHaa~Ma, aM(~for=
ntM'!a, 'att< <e~&tfs] Et, se fondant l-dessus, il dduit et
complte en ce sens son enseignement pour-les avocats,ses audi-
teurs.
'[Le plaidoyer pour Quinctius, dansl'opinion des principaux
critiques, est le premier en date de tous ceux de Cicron. Il fut, en
tous cas, son premier plaidoyer m MMMapt'KJata, et nous a t en
entier conserv. Cicron avait alors 26 ans, et revenait d'Athnes:
il eut le'grand Hortensius pour avocat adverse. Quiconque s'est
assis _sur-le banc~des coles,.connat ce curieux procs fait ~uinc-
tius. ufond, il ne s'agit que d'un dbat terre a.terre entre
d'un compte de gestion
un oucle et son neveu (~'cM't'Ms), au sujet Narbonnaise.Rpti-
d'-un domaine exploit, en socit dans la
tions rciproques, lenteurs'prmdites, chicanes, te procs porte
.jusqu' Rome; assignations,en comparution devantJe prteur: envoi. y
possession de Nsevius;'parce que Quinctius n'a pas-comparu ou
en
n'apucomparaitredans le dlai .utile, caution (~fd!ea<!fmM~:)
demande tdbat sur cette caution, etc., etc.toute cette procdure
'hrissed'incidentsestexposeeparCicron.quipIusieursreprises
atteste la protection-donne a Naevius'par le prteur Syianien.
On suppose queQuinctius gagna son procs, en tinde compte.Y.
Drumann, 3, 'p..8~-84. Th. Mommsen, ~e~e/M' /<M' ~KeW..
~WMeHtc/t.(~OMrMa~e.<a-~MeMede<'aM<~M!fe), 1845,pp.l08~
t099.e<!<c~c~PaM~, ~Va;f:'Ms.)
nous restent, sans tre de bons et vrais mmoires d'avo-
cats, dans le sens- strict du mot, tiennent bien moins du
libelle que ne le font les harangues criminelles;
on y a
davantage souci de la jurisprudence. Un jour, on se le
rappelle, Csar laissa Pompe mettre un baillon la
bouche des avocats (VU, p. -J7~), il renfora mme les
mesures prises. A cela il n'y avait pas grand mal. Il
y
aurait eu mme tout bnfice, avec une institution de ma-
gistrats et jurs mieux choisis, mieux surveills, et si
l'on avait mis fin la corruption ou la peur des juges.
11 est difficile, sans doute, de dtruire dans l'esprit
de la
foule le sentiment sacr et le respect du droit il est plus
difficile encore de les faire renatre. A draciner cent abus,
-le lgislateur ne remdiait pas au vice fondamental le
temps lui-mme, le grand gurisseur des maux guris-
sables, n'apportait qu'un remde douteux.
Dcadence L'arme romaine, au temps'de Csar, tait peu do
de arme, chose prs dans la mme condition que l'arme carthagi-
noise au temps d'Annibal. Les classes gouvernantes four-
nissaient encore seules l'tat-major: le simple soldat se
recrutait parmi les sujets, plbiens et provinciaux. Le
gnral, financirement et militairement, s'tait fait pres-
que indpendant du pouvoir central; dans la bonne et la
mauvaise fortune, il n'avait gure compter que sur lui-
mme et sur les ressources directes de sa province. La
vertu civique, le sentiment national avaient dsert les
aigles. L'esprit de corps restait l'unique et intime lien.
L'arme n'tait plus le bras de la rpublique. En politique,
nulle volont qui lui soit propre; elle se plie, docile, la
.volont du chef: dans la guerre, sous la main de ses
tristes capitaines habituels, elle n'est plus qu'une tourbe
flottante et sans force. Mais vienne un vrai gnral, aus-
sitt elle se relve, et elle atteint une perfection que la
milice citoyenne ne peut connatre.
.Quant au personnel des officiers, la dcadence est des
plus profondes. Les hauts ordres, snateurs et chevaliers,
s'taient de plus en plus dsaccoutums du mtier des
armes. Jadis on se disputait tes grades dans l'tat-major
aujourd'hui, qu'un simple chevalier consente -servir,
sa .promotion au tribunat militaire est-assure; dj
mme, pour remplir les. cadres, il faut descendre aux
hommes de mdiocre extraction. Un citoyen de bonne
famille 'entre-t-il dans les lgions, il s'arrange pour
passer son temps en Sicile ou dans quelque autre
province o jamais il n'ira l'ennemi. On est un
phnomne se .montrer d'une bravoure et d'une
habilet mme -vulgaires; et les contemporains de
Pompe, notamment, en faisant de lui un dieu Mars, se
jetrent tte baisse dans une admiration dangerese.
Aux jours de dsertion et d'meute, l'tat-major tait
le premier donner le signal et, en dpit de la coupable
mollesse'des chefs, c'tait un incident quotidien que leur
renvoi demand par les soldats. Csar a retrac de sa
main, non sans pointe d'ironie, les scnes qui-se pass-
rent dans son camp, la veille de marcher contre Ario-
viste tous. le maudissent, tous pleurent, chacun d faire
son testament ou de solliciter instamment son cong (VI,
p. M)!
Parmi les lgionnaires, vous n'en trouvez plus un seul
qui sorte des hautes classes sociales. Lgalement,, tout
citoyen, comme par'le pass, doit le service militaire;
.mais la leve se fait sans rgle, .et d'une manire absolu-
ment inique: on passe 'ct de nombreux assujettis,
pendant qu'on retient trente ans et plus sous les aigles le
milicien une fois enrgiment.
y
Quant la cavalerie civique, elle a encore apparence
de vie en ralit, elle n'est'plus qu'une garde noble
monte. Tous ces beaux cavaliers-parfums, tous ces pr-
cieux chevaux de luxe ne jouent plus de rle que dans les
.ftes de la capitale. La milice de pied lgionnaire ne

.B. g. 39.
consiste.plus qu'en un ramas de mercenaires pris dans les
plus basses couches de la population romaine aux sujets
dsormais, fournir, exclusivement la'cavalerie et les'
troupes lgres; et tous les jours leur nombre s'accroit
dans les rangs mme de l'infanterie de ligne. Quant aux
J 'centurions, autrefois chefs nergiques et surs des cohor-
tes, et qui partis des derniers rangs des'pilani (VII, p.
3C2, n.
le cep de vigne(~
sous l'ancienne rgle, conquraient la longue
p. 363), leur promotion'aujour-
d'hui est due la seule faveur, souvent mme une
enchre .en argent. Est-il besoin de le dire? Le dsordre
tant au comble dans les.finances de l'Etat, et la plupart
des .magistrats se laissant acheter et fraudant, la solde du
lgionnaire tait irrgulirement paye ou ne l'tait qu'
moiti. De cet tat de choses il sortait la consquence
force. Le plus souvent, les armes romaines pillaient les
provinces; tous les jours en rvolte contre leurs chefs, de-
v vant l'ennemi elles se dispersaient et l'on en vit une,
considrable par le nombre, ceUedeMarcusPison,enMac-
MM.j.-c. doine (69.7), se fondre totalement, sans combat, sans d-

)
capitaines,
faite; par le seul effet de cette gangrne intrieure (VU, p.
6). Et pourtant, de ces mmes lmehts,vicis,d'habiles-
Gabinius, Pompe, Csar, surent tirer encore
de bonnes et vaillantes armes, des armes modles-sous
plus-d'un rapport, mais appartenant leur gnral bien-
plus qu' l'Etat. Nous ne parlons pas de la marine, sa
ruine'tait bien plus complte encore, par-dessus toute
chose. antipathique aux Romains, le'service naval ne,
s'tait jamais nationalis chez eux. L encore, sous le
rgime oligarchique, tout ce qui.pouvait prir avait.pri,
en fait de systme'etd'organisation.
Csar, pour remettre sur. pied l'tat militaire de Rome,.
Rorganisation
parCMar. se contenta de renouer et resserrer le lien de la disci-
pline, que des chefs faibles et incapables avaient laiss
tomber. Il ne pensa point que l'arme et besoin d'une
rforme radicale, ni qu'elle la pt supporter il la prit
.telle quelle, comme'Annibal-avait pris la'sienne..Quand
nous le voyons statuer, dans sa ~o!~MM!'e:]ps/e, que pour
tre apte'avant l'ge de 30 ans -une magistrature locale,-
ou aux fonctions de.duumvir de. ~Ma<MO?'M'ilfaut
avoir servi trois ans comme cavalier, c'est--dire avec
rang d'officier, ou six ans dans l'infanterie !nous cons-
tatons bien par l qu'il a tent d'attirer dans l'arme les
hommes de bonnes familles-: mais il-demeure vident `
aussi que l'esprit.'militaire s'effaant de p)us en plus au
sein de la nation, le rgent regardait comme impossible
d'attacher, absolument,, comme autrefois, l'aptitude aux
honneurs civiques la condition du temps de.service ae-
compli dans son entier. Par le'mme motif, il ne tenta
point de rorganiser l'ancienne cavalerie civique: Uam-
Hdre les recrutements; .il rgle et accourcit!es congs:
mais il s'en tient.l'Infanterie de ligne leve dans les'
basses classes-du peuple romain, _Ia cavalerie et l'in-
fanterie lgres formes des contingents des sujets~ Chose
qui surprend,-il ne fait rien pour rorganiser la Hotte de
guerre. Par une innovation des plus graves, et non. sans Mercenaire-
~danger pour son auteur mme, contraint-qu'il y est sans
doute par'l'msufusance 'de ses cavaliers d.contingent
sujet (YH~p/86),-il met en oubli'la vieille tradition,mili-.
taire de Rome, .qui prohibe les. soldats mercenaires, et
introduit dans ses escadrons des trangers sa sold, des
Germains surtout. Il innove encore en instituant-des /M-M- ~m<m~s
<eM<:M~e lgion ~bM~o~onem (legati ~</<'mM '<<o)t:,
~o-~ce<o~ (.VU, p. 360). Auparavant, la lgion marchait
conditepar les tribuns mi[itaires,lanminat,ionsoitdu'
peuple, soit du gouverneur de province ces ofnciers,\au
nombre de six,-alternaient dans le commandement; et ce
,J

[/.C~Jtt7. ?)MMMC</).=CO!'F. MMfy~<Mt. p. ''12~ 1; 89. t.


Egger,M<!M.sen)t.ettt~;o)'Mt-e~M!a;r.Vf.p.304.SurceUe
toi, dj ptusicurs fois cite (V. Mt~M'a, p. 88, m.), et sur; hqueUe
nous aurons revenir souvent, V. a/)pMt~ce, )ois'principa]esuc
Csar.1
h'tait'que'par mesure transitoire, et dans les cas extraor-
dinaires, que le gnral lui-donnait un chef unique (VII,
pp. 360-36~Dsormais les commandants de lgion, ou.
~'eM~MaM~p?'o-pfe~M~ formeront une institution perma-
nente et .rgulire~; ils ne seront plus'nomms par-le
prteur de la province auquel- ils obissent,'mais par le
rgent suprme de Rome; et la cration nouvelle remonte,
ce semble, aux arrangements pris par Csar, .l'occasion
et en suite de la loi Gabinia (VI, p. 253, et ?. ~). Pour-
"quoi cette introduction~ d'un officier .suprieur, inconnu
jusque-l dans le cadre de la hirarchie militaire? Le
besoin se faisait sentir, j'imagine,.d'une centralisation
.plus forte dans le commandement de plus, les officiers
bons et capables devenaient rares. Enfin et surtout, il
importait l'empereur d~tablii'.dans l'arme mme, et
:'dans la personne des lieutenants a sa nomination directe,

Le no)iv.au'
.province.
un contre-poids srieux la puissance des gouverneurs

.Mais
de

le changement le.plus important dans l'organisa-


g~ra) tn/chef. tion nouille, c'est, sans contredit.le-poste rserv l'em-
pereur,- chef permanent/de l'arme. A, la place-de l'an-
cien-collge de gouvernement,~ignorant-deschoses
de la guerre et de-.tous points-inefficace, l'empereur en
`, personne tiendra l'arme tout entire dans'sa main,
A une direction-presque purement nominale; succde un

commandement suprme, rel et nergique. ~Gomment se


grait-il en face des chefs militaires spciaux, tout puis
sants dans leur province? Sur ce point, nous n-'avons
-aucun document prcis. On peut ici, par voie' d'analogie,
se remettre en mmoire les rapports tablis entre les an-
ciensprteurs et le consul, ou encore entre le consul et
le dictateur. Le gouverneur, dans sa province,-avait l'au-
..torit militaire suprme; mais, tout instant, l'empereur
tait en'droit de la lui'rep rendre, .pour'lui-mme ou pour
son dlgu. En outre, tandis que r~e~Mw du gou-
verneur tait limit, sa province, celui "de l'empereur,
pareil l'autorit royale ou consulaire des plus anciens
-temps, ne reconnaissait, d'autres limites que les frontires
de l'empire; Je tiens pour hautement probable que, ds
ce jour aussi, en mme temps qu'il se rservait le choix
direct des lieutenants lgionnaires,Csar avait ramen lui
la collation des grades de tribun militaire et de centurion,
de tous ceux, au moins, laisss jusque-l la nomination
du gouverneur de province De mme, l'organisation
du recrutement, des congs dfinitifs, et les cas crimi-
nels les plus graves ressortirent, j'imagine, de son
pouvoir souverain. La comptence des prteurs et pro-
consuls ainsi rduite et dfinie, le contrle imprial ainsi
rgularis, on n'avait plus craindre pour les armes ni
leur dprissement par le vice d'une ngligence fatale,
ni leur changement en une horde la dvotion des
gnraux.
La situation -tournait dcidment la monarchie mili-
Plan militaire
taire, quand Csar pritle commandement suprme. Toute- deCsar.
fois il s'en fallait de beaucoup qu'il voulut faire de l'arme
toute seule la base et l'instrument de sa puissance. L'ar-
me permanente, il la'tenait pour ncessaire dans l'tat Dfense
csarien; mais cette ncessit ne s'imposait lui que par dea frontires.

la raison gographique n'tait-il pas besoin de rectifier les


frontires immenses de l'Empire, et de les assurer par des
garnisons demeure? Soit avant, soit pendant la dernire.
guerre civile, Csar avait travaill la pacification de l'Es-
pagne en Afrique, sur les confins du grand dsert, au
nord-ouest, sur la ligne du Rhin, il avait tabli des postes
solides. Il s'occupa de garnir de mme les territoires de
l'Euphrate et' du Danube. Il nourrissait avant tout un
projet d'expdition contre les Parthes': il voulait venger la
journe de Carrhes, et comptait employer trois ans cette

On sait qu'une partie des tribuns militaires tait jadis lue par
le peuple (IV, pp. 55-56, 104 VII, p. 361). Csar,.ici encore (ie-
mocrate exact, n'innova point la regte..
VIII 7
guerre. C'tait prvoir juste que de rgler une bonne fois
les comptes de Rome avec un dangereux ennemi. Il pr-
mditait aussi une attaque contre le Gte .Boe~M<<M, l'in-
fatigable batailleur, qui s'tendait en conqurant sur les
deux rives du Danube Enfin il songeait protger Fitalie
du ct du nord-est, par les mmes moyens que ceux
appliqus au nord des Gaules. Rien ne dmontre d'ailleurs
qu' l'instar d'Alexandre, Csar ait jamais rv une car-
rire infinie de victoires et de conqutes. Quelques-uns, il
est vrai, racontent qu'aprs les Parthes, il devait marcher
contre les peuples de la mer Caspienne de l, remonter
vers la mer Noire; puis, contournant son rivage septen-
trional, revenir vers le Danube, rduire sous sa loi tous
les Scythes et les Germains, du Danube l'Ocan boral,
peu loign de la Mditerrane, selon les croyances go-
graphiques de son temps et enfin rentrer en Italie par les
Gaules.2 Mais,je ledemande, surquel fondement, surquelle
autorit s'appuient ces fantastiques desseins? tant donn
l'empire romain de Csar, avec son agglomration dj
colossale d'lmentsbarbares, quasi indomptables, et dont
l'assimilation elle seule exigeait le travail de plusieurs
sicles, de telles conqutes, les supposer militairement
excutables, eussent-elles t autre chose que la rptition
plus clatante et plus funeste de la faute du Macdonien,
de l'expdition dans l'Inde? Si l'on en juge par la con-
duite de Csar en Bretagne et en Germanie, et par les
actes de ceux qui furent les hritiers de sa pense politique,
tout porte croire au contraire que, fidle la doctrine de
Scipion Emilien, au lieu de demander aux dieux l'exten-
sion du territoire de l'Empire, il n'eut souci que de le
conserver intact. S'il voulut encore des conqutes, il les
voulut pour l'organisation meilleure des frontires et
cela, selon la mesure grandiose de son gnie. Il voulut

JVH, p. t17. Suet.-Jul. C~. 44. V. aussi Strab.]


'P)ut.Ca-58.
s'assurer la ligne de l'Euphrate; au nord-est, occuper sur
la ligne du Danube une limite jusque-l vacillante; et au
lieu d'une position absolument nulle, y construire une
dfense tout--fait srieuse. Ne voyons donc point en Csar
un conqurant universel, l'instar d'un Alexandre ou
d'un Napolon Ce qui du moins ressort de toute certi-
tude, c'est qu'il ne fit point de son arme l'tal premier et Csar tente
autre chose que
principal de la 'monarchie nouvelle, c'est qu'il n'leva l'tat militaire.
point le pouvoir militaire au-dessus du pouvoir civil. Loin
de l, il mit le premier dans le second. Que dis-je, il le lui
subordonna autant que faire se pouvait. Ces vieilles et
fameuses lgions des Gaules, inestimables appuis d'un
tat purement militaire, il s'attacha les annuler sous un
flot de faveurs honorifiques, sachant trop bien que leur
esprit de corps ne s'accommodait point du rgime 'des
socits civiles; et leurs noms glorieux, transports avec
elles, allrent dcorer les Tt/MMMtp~ de fondation nou-
velle Les lgionnaires congdis et dots d'assignations
foncires, ne furent point, comme ceux de Sylla, tablis
cte cte, et militairement organiss: on les vit,'en
Italie surtout, s'asseoir iso)s sur leurs fonds de terre, et
disperss par toute la Pninsule.
Dans la seule Campanie, o certaines rgions du pays
restaient disponibles, les vieux Csariens se rencontraient
invitablement nombreux et groups. Il fallait cependant
l'Empire une arme permanente, si difficile que ft son
maintien au milieu des institutions de la vie civile. Csar
y pourvut, d'abord en n'innovant en rien l'ancienne
ordonnance, laquelle n'exigeait qu'un' certain nombre
d'annes passes sous les aigles, mais'non d'un service.
continu ou non interrompupardes licenciements partiels:
il y pourvut encore, en abrgeant, comme nous l'avons dit,
le temps mme du service, d'o s'ensuivait un mouvement
de mutations frquentes dans le personnel des soldats.

'[V. M/)'a :!es Provinces.]


Rgulirement congdi la fin de son temps, le vtran
se transformait en colon rural. Enfin, et surtout, l'arme
tait tenue distance de l'Italie et des grandes localits~
principal thtre de la vie civile et politique le soldat
actif allait l o, dans la pense du monarque, tait
sa vraie place, la station des frontires, et faisant
front l'ennemi du dehors. Dans l'tat purement
militaire vous trouvez toujours l'institution type
d'une. garde, largement organise et privilgie elle
n'existe point dans l'tat de Jules Csar. Non que
j'ignore la formation d'une sorte de garde du corps
du gnral en chef dans toute arme en campagne
(V. p. -t66), mais, dans le systme de Csar, la
cohorte prtorienne demeure l'arrire-plan elle ne se
compose gure que des officiers d'ordonnance, que des
compagnons non militaires du chef. Rien l qui ressemble
une troupe spciale d'lite, rien chez elle qui suscite la
jalousie des soldats de la ligne. Csar, dans ses guerres,
avait nglig l'usage d'une garde personnelle mont sur
le trne, il en, voulut encore moins. Quoique entour de
meurtriers tous les jours, et le sachant, il refusa la motion
du Snat, qui lui offrait une garde noble. Ds que l'apai-
sement des choses le permit, il congdia l'escorte espa-
gnole dont il s'tait fait suivre d'abord dans la ville il ne
garda que ses seuls licteurs, cortge traditionnel du magis-
trat suprme romain Une fois aux prises avec la ralit,
il lui fallut sans doute abandonner une bonne part du
programme de son parti et de celui de sa propre jeunesse,
savoir., l'tablissement dans Rome d'un rgime la
Pricls, difi non sur le pouvoir du sabre, mais sur la
seule confiance du peuple; il se montra du moins
fidle, et cela avec une nergie sans gale dans l'histoire,
la pense fondamentale d'une monarchie non militaire.
Je veux que ce ft l un idal impossible, encore nour-

fSuet. C<M. 84, 86, App. jB. civ. 2. t09 Ptut. C.M. 57.1
rissait-il cette illusion, la seule qu'il ait connue. Mais chez
ce grand esprit, le dsir impatient fut plus fort que la
clairvoyance. Le systme qu'il portait dans sa tte n'tait
pas seulement de sa nature, et ncessairement, le pouvoir
personnel absolu: ce pouvoir n'tait pas seulement con-
damn mourir ,Ia mort de son fondateur, comme les
tablissements pareils de Pricls et Cromwell. Comment
croire qu'au sein de cette nation dsorganise, comment
croire un seul instant que le huitime roi de Rome, l'ins-
tar des sept anciens rois, russirait durant tout le cours
de sa vie ne gouverner la cit qu'avec l'aide des lois et
du droit? tait-il un seul instant vraisemblable que cette
arme permanente, ayant fait dans les dernires guerres
civiles l'preuve de sa forc, et dsappris la crainte et la
discipline, s'accommoderait jamais du rle d l'obissance
passive dans l'organisme d'une socit civile? Pour qui
considre de sang-froid combien dans les plus hautes ou
les plus basses classes le respect de la loi avait cess d'tre,
avoir espr le maintien d'un rgime purement lgal -ne
peut sembler que chimre. La rforme militaire deMarius
ayant fait du soldat tout autre chose qu'un citoyen (V.
p. -)67), l rvolte des lgions en Campanie et le champ de
bataille de Thapsus montraient assez clairement comment
l'arme obissait dsormais la loi. Et le hros de la dmo-
cratie lui-mme ne put qu'avec peine et qu' demi refr-
ner les forces qu'il avait dchanes. A un signe de lui,
mille pes s'lanaient encore du fourreau; malgr son
signal, dj elles n'y rentraient plus. Les destins sont plus
forts que le gnie. Csar voulait tre le restaurateur de la
socit civile en dpit de lui-mme, il ne fonda que la
monarchie militaire abhorre, il ne renversa l'tat dans
/~E7o~ des aristocrates et de la haute banque,
que pour
mettre leur place l'tat soldatesque dans l'tat:.avant
comme aprs, la socit subit la tyrannie: avant comme
aprs, uneminorit privilgie l'exploita. Mais.c'est.aussi
le secret des hautes natures que de crer jusqu'au milieu de
leurs erreurs. Le grand homme choue dans ses plus origi-
nales tentatives il n'arrive point son idal, qu'importe ?
Ses tentatives demeurent la meilleure richesse de l nation.
Par le fait de Csar, l'tat militaire romain, aprs plusieurs
sicles, se changea en un tat politique grce lui, si
peu qu'ils ressemblassent l'immortel fondateur, les em-
pereurs romains se gardrent de tourner d'ordinaire le
soldat contre les citoyens, et le tinrent en face de l'ennemi
du dehors grce lui enfin,, ils estimrent trop haut et
la nation et l'arme, pour faire de l'arme la garde de
police de la nation.
Administration
Les finances'romaines avaient leur solide assiette dans
anancire. l'.immensit mme de l'Empire, .et dans l'absence de tout
systme de crdit. Y rtablir l'ordre, tait chose relative-
ment peu difficile. Si jusqu'alors la Rpublique avait eu
lutter contre des embarras d'argent, le mal ne tenait en
rien l'insuffisance du revenu publie dans les dernires
annes, celui-ci s'tait mme prodigieusement accru. Aux
recettes des anciens temps, estimes au total 200 mil-
lions HS (~5,000,000 tlaal. =
taient dsormais 85,000,000 HS (6,500,000
24~25,000 fr.), versement annuel 'des provinces de
<
6~,250,000 fr.),, s'ajou-
=
Bithynie et Pont, et de Syrie, d'institution rcente; et,
jointe d'autres sources de revenu, nouvelles ou plus pro-
ductives, aux recettes constamment ascendantes des im-
pts sur le luxe, par exemple, cette plus-value compensait,
et bien au-del, la perte des fermages campaniens. Qu'on
n'oublie pas non plus les versements extraordinaires et
normes effectus nagure dans les caisses du Trsor par
Lucullus, Metellus, Pompe, Caton, et tant d'autres. Les
embarras financiers avaient donc leur cause principale
dans l'accroissement des dpenses ordinaires et extraordi-
naires, et aussi dans le dsordre immense des .affaires.
Pour ne citer que l'annone distribue la, populace de
Rome, les sommes englouties dpassaient toute-mesure
63 av. J.-C. ds 691, par te fait de Caton qui l'avait augmente, la
dpense annuelle, de ce seul chef, s'levait 30,000,000
HS (2,300,000~ = 8,625,000 fr.); et depuis la sup-
pression d la redevance paye jusqu'alors par les bnn-
ciaires (696), elle n'absorbait pas moins que le cinquime 58 v. J.-C.'
du budget des recettes
Le budget militaire avait aussi grandi, depuis qu'il fal-
lait pourvoir aux garnisons de Cilicie, de Syrie et des
Gaules, en sus de celles de l'Espagne, de la Macdoine et
des autres provinces. Au premier chapitre des dpenses
extraordinaires, on voit figurer les grosses sommes con-
sacres l'armement naval: par exemple, cinq ans
peine aprs les grandes razzias de 687, contre les pirates 6~.
(VI, p. 263), l flotte avait absorb 34,000,000 HS
(2,600,000 thal. = 9,750,000 fr.). Viennent ensuite les
sommes trs-considrables absorbes par les armements
et les expditions militaires Pison, par exemple, pour la

48,000,000 HS ~,370,000 <=


mise sur pied de l'arme de Macdoine (697), avait cot
5,-< 37,500 fr.) en une
seule fois 2. Pompe, pour l'entretien et la solde de l'ar-
5'

me d'Espagne, dpensa 24,000,000 HS par an (4,826,000


~a; = 6,767,500 fr.); et somme pareille fut verse
Csar pour les lgions des Gaules. Mais, si considrables
que fussent les allocations prleves sur le Trsor, il est
plus que probable qu'on y aurait pu suffire, si l'adminis-
tration financire de Rome, jadis si parfaite, n'avait, elle
aussi, reu l'atteinte de la corruption des temps et de l'af-
faiblissement gnral. Souvent les paiements cessrent
dans les caisses publiques, uniquement par la ngligence
des agents faire rentrer les chances. Le Trsoravaitpour

c
[On a vu. que l'annone, supprime par Sylla (V. pp. 359'et 375),
avait t rtablie en partie ds 681 (V!, p. 234), et, en totalit, par ~3..
Caton, en 691 (VI. p. 352). Csar, au cours de son consulat (695), fS-5U.
avait menac de la faire gratuite, et l'anne d'aprs la loi Clodia,
du tribun Clodius, avait ralis la menace (Cic. a<A. 2, 19 p)'c
domo, 10 pro .S'M'Mo, 25 .Dio Cass. 38, t3).]
<{VH,p.lt6,et~Mpr<:p.94.1
prposes deux des'questeurs, jeunes magistrats changeant
tous les ans, et qui, tout le moins, demeuraient passifs.
Jadis, les bureaux et le personnel des comptables taient
tenus _en juste et haute estime,raison de leur honora-
bilit aujourd'hui, les plus criants abus se commettaient
tous les jours, parmi eux, depuis surtout que leurs charges
taient vnales.
Rformes Mais-voici que les fils du systme'financier de Rome
tlnancires
de Csar.
ont cess d'tre dans la main du snat, et que tous ils
aboutissent au cabinet de Csar: aussitt une vie nou-
velle, une ordonnance plus svre, un mouvement plus
puissant se manifestent dans tous les organes et les
rouages de la. vaste, machine. Les deux institutions de
Gaus Gracchus, les deux chancres rongeurs des finances
romaines, la* ferme de l'impt direct et.l'annone sont sup-
primes ou se transforment. Csar ne veut point, l'instar
de son prdcesseur, tenir la noblesse en chec par une
aristocratie banquire et par la populace de l grande
ville il les carte du pied et dlivre l'tat de tous les para-
sites de haut et de bas tage ici, je le repte, loin d'imiter
Gracchus, il marche de pair avec l'oligarque Sylla. En
matire d'impt indirect, il maintient, au contraire, les
fermiers.
Suppression Ceux-ci avaient pour eux l'usage antique et primordial
de la fenne de
l'impt direct. on ne pouvait d'ailleurs s'en passer. Simplifier tout prix
la perception des taxes indirectes values forfait, telle
avait t la maxime constante de l'administration des
finances, maxime laquelle Csar se montra, lui aussi,.
inviolablement fidle. En ce qui touche l'impt direct au
contraire, tantt, comme pour les redevances en huiles
ou grains, de l'Afrique et de la Sardaigne, on n'y voulut
plus voir en gnral que des prestations en nature direc-
tement verses l'tat, ou transformes en taxes fixes; et
quant la perception des quotits payer, elle demeura
abandonne aux circonscriptions imposables.
Les distributions de bl dans 'Rome passaient avant
Csar pour un droit utile appartenant la cit-reine, et Rforme.
de l'annone.
dont la prestation, puisqu'elle tait reine, demeurait la
charge des sujets..Csar s'empressa d'abolir le principe
mais il ne pouvait oublier que, sans l'annone, une foule de
citoyens absolument misrables eussent t condamns
mourir de faim. H la maintint donc de fait. L'annone
sempronienne, -renouvele par Caton (7. ~rs,
p; 104),
octroyait tout citoyen le droit son lot gratuit en
crales et, sous ce rgime, la liste des bnficiaires au
dernier tat n'allait pas moins de 320,000 noms: Csar
en fit rayer tous les individus aiss ou autrement pour-
vus:-elle tomba aussitt 150,000, nombre MMM;M?MMM des
parts fix une fois pour toutes 1. 1] dcida que tous les
ans elle serait soumise rvision, et qu'il serait pourvu,
par l'inscription des postulants les plus ncessiteux, aux
vacances ouvertes par la mort ou la sortie des titulaires.
Le privilge politique cr par les-Gracques se changea
en un secours au pauprisme.
Inaugur pour la premire fois, un dogme important
entrait en scne, et se faisait sa'place dans l'ordre moral
et dans l'histoire. Ce n'est que lentement et par degrs
que la socit civile's'avance vers la solidarit des intrts:
dans l'antiquit primitive, on voit bien l'tat protger ls
siens contre. l'ennemi du dehors et contre le meurtrier;
mais il ne se croit pas tenu de fournir au citoyen, dans
l'absolu dnment, les moyens ncessaires sa subsis-
tance, et de le dfendre contre l'ennemi le plus dur,
contre la faim. La civilisation athnienne, d'abord dans
les lois de Solon et des successeurs de Solon, avait mis
cette maxime que la cit a le devoir de prendre soin de
ses invalides, et gnralement de ses pauvres, mais cette
rgle civique n'avait pas dpass les troites limites de la
socit athnienne: Csar en fait une institution orga-
nique. Avant lui, elle tait pour l'Etat un fardeau et une

t [Suet. CaM. 41. Dio, 44, 21. T. Liv. Epitom. H5


}
honte par lui, elle n'est plus qu'un de ces tablissements
de bienfaisance, comme il s'en voit tant de nos jours, o
!a charit infinie de l'homme lutte corps corps avec les
infinies misres de l'humanit
Budget
Ce n'tait point assez de ces rformes de principe. Csar
des recettes. se mit l'uvre de la refonte des budgets des recettes et
des dpenses. A sa voix, les recettes ordinaires sont par-
tout rgles et fixes. De nombreuses cits, des provinces
entires, soit' indirectement, la faveur du droit de cit
romaine ou latine, soit directement, en vertu de privilges,
jouissaient de l'immunit de l'impt citons pour exemples,
au premier cas, toutes les villes de Sicile 2, au second, la
ville d'Ilion (111, p. 365) 3. Ailleurs et plus souvent encore,
la quotit de-l'impt des villes est abaisse :.c'est ainsi
qu' toutes celtes de l'Espagne ultrieure, et sur la motion
de Csar, aprs sa prture, le snat a accord une rduc-
tion, et, qu' l'heure actuelle, la plupart des cits de la
province d'Asie, sur qui pesaient les taxes les plus cra-
santes, obtiennent des facilits pour la perception de leur
impt direct; que, de plus, il leur est fait remise du
tiers. Quant aux taxes et revenus nouveaux, comme les
tributs frapps sur les peuples assujettis d'Illyrie, et sur-
tout sur les cits gauloises (ces derniers seuls rapportaient
une. somme totale de ~0,000,000 HS, =
3,000,000 de
<Aa< = < ,250,000 fr. par an) il faut dire que leur taux
tait peu lev. Pour quelques villes, cependant, la Petite-
Leptis, en Afrique, Sulci, en Sardaigne et pour un bon

[Au jugement des meilleurs critiques, M. Mommsen, dans son


livre sur les Tribus romaMM (~Ho)M!, 1844) a dit le dernier mot
sur l'annone et son histoire avant et aprs J. Csar.]
C'tait la consquence de la h!<MM7e octroye la Sicile d'ailleurs
Varron, dans un livre (de re tt< 2, ~M'o'/M.) publi aprs ta mort
de Cicron, atteste clairement l'abolition des (Mmes siciliennes, et,
parlant des proMMCM bl d'o Rome tire sa subsistance, il ne
nomme plus que l'Afrique et la Sardaigne. De la Sicile, pas un
mot.
fPtin., Hist. nat., 5, 33.]
[.Me;, sur 1'7M!<!<M S. ~M~oco, prs du golfe de..Pa!Mas.
nombre de localits espagnoles, il y eut aggravation, en
punition de leur conduite durant les dernires guerres.
Les douanes, trs-productives des-ports italiens' avaient
t supprimes (694) durant la crise (VI, p. 365) Csar 60 av. J.-C.
les rtablit, et juste titre, leur principal produit por-
tant sur les marchandises de luxe venues d'Orient. Ajou-
tez ces sources ordinaires, nouvelles ou nouvellement
rouvertes, les recettes extraordinaires, les sommes adve-
nues au vainqueur aprs la guerre civile, le butin amass
dans les Gaules, l'encaissetrouve dans le Trsor Rome,
les trsors enlevs-ds temples de l'Italie et de l'Espagne,
lescontributions extorques, sous forme d'emprunt ou de
don forc et d'expropriation aux princes et cits~ sous la
dpendance de la Rpublique, les amendes imposes
pareillement, .par sentence ou simplement sur ordre de
payer, plusieurs riches citoyens; ajoutez-y surtout les
confiscations relles pratiques sur les adversaires de
Csar aprs leur dfaite: tout cela s'levait un chiffre
norme. La' seule amende frappe sur les grands mar-
chands d'Afrique, qui avaient sig dans l'anti-snat, se
monta ~00,000,000 HS (7,500,000 ~a/ = 28,025,000
fr.). Les acheteurs des biens de Pompe les payrent
70,000,000 HS (5,300,000 </M!=9,775,OOOfr.). Rigueurs'
ncessaires La puissance des nobles vaincus se fondait
surtout sur leurs fortunes colossales Csar ne la pouvait
abattre qu'en mettant les frais de la guerre leur charge.
Il attnua d'ailleurs l'odieux de la mesure, en versant
dans le.trsor le produit tout entier des confiscations et,
bien loin de fermer les yeux, comme Sylla, sur les fraudes
de ses favoris, il fit svrement rentrer les .prix de ventes,

Les Sulcitains avaient donn asile Nasidius, l'un des amiraux


Pompiens, et Csar, revenant d'Afrique, leur imposa 10,000,000 liS
de contribution extraordinaire,-sans compter la taxe annuelle aggra-
ve (Hirt..BeH..4/Wc. 98).]
j~Par une loi rendue l'instigation de Pompe, sur motion du
prteur Metellus.]
fussent-ils dus par ses plus fidles amis, Marc-Antoine ou
autres )

Budget La rduction considrable effectue sur l'annone avait


des Dpenses.
aussitt amen une rduction proportionnelledansle bud-
get des dpenses. Les distributions maintenues en faveur
des pauvres de la ville, et aussi les prestations en huile
pour les thermes romains, nouvellement institues par
Csar, taient assises dsormais sur les redevances en
nature de la Sardaigne, et principalement de l'Afrique
par suite, le fisc y demeurait totalement ou presque en
tout tranger. D'autre part, les dpenses ordinaires de
l'tat militaire s'taient accrues, et par l'augmentation de
l'arme permanente, et par l'lvation de la solde annuelle
du lgionnaire, porte de ~0 HS (34 </<s/ = ~26 fr.)
900 (68 1/2 ~M/. = 250 fr.). Mesures invitables, en
effet. Avant Csar, la frontire tait sans dfense, or, la
dfense ncessitait un accroissement considrable de l'ar-
me. Quant au doublement de la solde, Csar entendait
bien sans doute enchainer ainsi le soldat (VII, p. 233)
mais un autre motif en avait dtermin et 'fit durer l'in-
novation. La solde de~ sesterce /3
par jour (2.s:76e~/r<M,
environ 0,20 cent.) remontait aux anciens temps, l'-
poque o -la monnaie avait une valeur suprieure; on
l'avait pu maintenir, tant que dans Rome la journe d'un
simple manuvre n'avait gure dpass 3 HS (5 silberg.,
= 0,50 cent.) alors, quand le milicien allait l'arme, il
avait bien moins souci de la solde que des gains accidn-
tels et pour la plupart illicites du service militaire: 11 est,
au reste, difficile de se faire une ide du chiffre des
dpenses extraordinaires auxquelles Csar eut parer,
bon gr malgr: les guerres par elles-mmes engloutirent
des sommes monstrueuses et peut-tre les promesses et

[Antoine avait enchri sur tous les amaleurs la vente des biens
de Pompe il dut payer, son grand tonnement (Dio. 45, 9.
Cic..PM!pp.2,M.]'
tes assurances- donnes au cours de la guerre civile exi-
grent-elles pareil tribut. Quel funeste exemple, et il ne
sera- pas perdu pour; l'avenir, que ce ~oma~M~M de
20,000 HS (1,500 ~7. = 3,645 fr.), allou chaque
simple soldat, pour son concours arm que ces 300 HS
(22 ~a/. = 82 fr. 50 cent.), pays tout citoyen de la
plbe romaine, 'en additionnal'annone, pour n'avoir pas
pris les armes A la vrit, ds qu'il avait, sous la pres-
sion des circonstances, engag sa'parole, Csarn'en rabat-
tait rien et: s'acquittait en roi. Mettant son point d'hon-
neur obir l'impulsion quotidienne de sa.gnrosit,
sa gnrosit lui cotait gros. Durant les troubles rcents,
les travaux publics avaient t scandaleusement aban-
donns; il y consacra d'normes, sommes. Tant au cours
de la guerre des Gaules, qu'aprs cette guerre finie,'on
calculait'que les constructions difies dans Rome'allaient
160,000,000 HS (12,000,000 thal., = 45,000,000 fr.).
Quoi qu'il en.soit,,et somme toute, l'administration finan-
cire de Csar eut cela 'de notable, que grce d'habiles et
nergiques rformes, grce l'action unie et rgle de
l'conomie et de la.libralit, il sut richement et pleine-
ment pourvoir toutes les justes exigences de la situation.
Ds le mois de mars 710, il avait accumul dans l trsor de
M~.J.-C.
l'tat, 700,000,000 HS; dans son trsorpriv,J00,000,000
(en tout, 61,000,0000 tlaal.
= 229,000;000 fr.), c'est--
dire plus de dix fois au-del d l'encaisse ayant jamais

(IV, p. 66).
exist l'poque la plus florissante de la Rpublique

Dissoudre les anciens partis, donner la socit romaine Situation


ta constitution la mieux adapte au moment, une arme conomique.
de combat excellente et des finances bien ordonnes,
certes, la.tche tait difficile: elle. n'tait pas la plus diffi-
cile dans l'oeuvre de Csar. Pour revivifier la nation ita-
lique, il fallait une rorganisation fondamentale, s'atta-

~Suet. CaM. 38.~


quant toutes les parties du grand Empire, transformant
et Rome et-l'Italie et les provinces. Essayons ici d'esquisser
le tableau de la situation de la veille, et d'u'ne civilisa-
tion nouvelle et meilleure inaugure par le dictateur.
La capitale. La bonne et antique race latine avait disparu de Rome.
Il est de Fessence des. choses que dans toute capitale,
l'empreinte nationale et municipale aille s'usant, et s'efface
plus vite que dans'les villes secondaires.
Les hautes classes s'y retirent bientt de la vie de la
cit; elles n'y ont plus leur patrie, vrai dire, et se
rejettent dans le grand tat. Bientt aussi, et par un cou-
rant invitable, une colonie trangre y afflue les voya-
geurs d'affaires et les voyageurs de plaisirs'y concentrent,
ainsi que toute la foule cosmopolite des oisifs, des hommes
tars ou criminels, ou de ceux qui ont fait banqueroute
la loi sociale et morale. Nulle part, autant qu' Rome,
ce phnomne remarquable ne s'est de tous points ralis.
Pour le riche romain, la maison de ville n'tait plus qu'un
pied--terre. Les magistrats municipaux de Rome s'tant
transforms en fonctionnaires d'empire, la CM~'e en une
assemble de citoyens d'un vaste tat, on ne veut plus au
sein de la capitale ni des petites associations de quartier,
ni de toutes les autres corporations indpendantes: la vie
communale cesse du coup. En mme temps des parties les
plus lointaines des immenses possessions romaines, on
accourt dans la ville pour spcufer, pour mener la vie de
dbauche et d'intrigue,- pour se former Ftt de malfai-
teur, ou pour s'y cacher de Fil de la loi. Par cela seul
que Rome tait capitale, tous ces abus s'engendraient
ncessairement, je le veux il en surgit d'autres, ns: sou-
vent du hasard, et plus graves peut-tre.
La populace. Jamais grande ville autant que Rome ne fut pauvre en
moyens d'alimentation les importations relles, les m-
tiers exercs par la. domesticit esclave, y faisaient d'abord
l'industrie libre impossible. L'esclavage, lpre mortelle de
la cit antique, entraine partout de funestes suites:
Rome te mat dpassait tout ce qui s'tait vu ailleurs. Nulle
part dans le monde, pareilles, bandes d'esclaves, remplis-
sant les palais de ville des grandes familles ou des opu-
lents parvenus. Nulle part ailleurs, pareil assemblage de
foules serviles, rceptacle des peuples des trois conti-
nents Syriens, Phrygiens et autres semi-Hellnes, se
coudoyant avec les Lybiens et les Maures,.Gtes et Ibres,
mlangs avec les Gaulois et les Germains, dont le flot
allait, grossissant! La dmoralisation, compagne inspa-
rable de l'esclavage, le contraste odieux de la loi positive
et de la loi morale clataient aux yeux. Passe encore pour
le valet des champs, labourant enchan, comme le buf
sous le joug: mais quoi de plus vil que l'esclave citadin
' demi civilis ou civilis tout--fait, et se donnant de
grands airs Et que dire de ces armes d'affranchis, libres
de fait ou de droit, ignoble cohue de mendiants ou d'enri-
chis malaiss qui n'taient plus serfs, et n'taient point
citoyens, enchans leur patron par toutes les lois co-
nomiques et juridiques, et se targuant d'tre hommes
libres? Les affranchis surtout pullulaient ils venaient en
ville, y trouvant mille sortes d'emplois faciles: le petit
commerce, les petits mtiers taient presque exclusive-
ment dans leurs mains. Leur influence. dans les lections
est maintes fois atteste toujours au premier rang,
i'meute de la rue; c'est par eux d'ordinaire que le dma-
gogue du jour donne le signal: son. mot d'ordre, leurs
boutiques et leurs choppes se ferment. Ce qui pis est, c'est
.Conduite
que/Ie gouvernement, loin de lutter contre la corruption de l'oligarchie
du peuple dans Rome, y poussait de toutes ses forces dans envers elle.

('intrt de sa politique goste. Une loi .prudente avait in-


terdit le sjour de la ville tout condamn pour crime
capital par un honteux oubli, elle ne s'excutait plus. 11
y allait de la sret commune surveiller de prs les asso-
ciations'et les clubs populaires cette surveillance,'elle
avait.t nglige'd'abord, et,.plus tard, on l'avait pro-
clame un crime de lse-libert (VU, p. ~24). Les ftes
publiques s'taient accrues, au point que les sept ftes
ordinaires .elles seules, fries romaines, fris plbiennes,
celles de la Mre des dieux Idehne, de Crs, d'Apollon,
de Flore (IV, p. ~79) et de la Victoire; duraient ensemble
soixante-deuxjours, sans compter les jeux de gladiateurs,
et une foule d'autres jeux extraordinaires. A ce prolta-
riat, vivant au jour le jour; on devait toute force les
crales vil prix mais les lui assurer, les magistrats
n'avaient mis ni sollicitude ni conscience; les cours avaient
pass, pr des fluctuations fabuleuses et d'incalculables
carts Enfin l'appt officiel de l'annone attirait dans la
capitale toute la foule des proltaires ayant titre de
citoyens, et qui, tantsans ressources, avaient le travail en
horreur.
Anarchie A mauvaise semence, mauvaise rcolte. Les clubs et
et dsordre les bandes, flau de la politique, le culte d'Isis et tes autres
matriel.
superstitions pieuses, flaux'de la religion, avaient dsor-
mais pris racine dans Rome. A toute heure la chert des
vivres, et souvent la famine absolue, la vie des passants
en danger plus qu'en tout autre lieu le banditisme et
l'assassinat taient devenus mtier rgulier et mtier
'unique.' Attirer la ville les gens du dehors, c'tait dj
prparer le meurtre: cependant, nul n'aurait os, sans
escorte arme, parcourir la banlieue. La ville, par son
aspect extrieur, tait l'expression mme du dsordre
social, et la vivante satire du systme aristocratique. On
n'avait rien fait pour rgler le rgime du Tibre: peine
si-l'on avait reconstruit en pierre; et cela jusqu' l'ile seu-

Dans l'espace d'un petit nombre d'annes, en Sicile mme, dans


)e pays de la production, le mo~nM (environ 8tit.63) romain s'taitt
vendu 2 US, puis 20 qu'on se fasse, par cet exemple, une ide du
mouvement des prix a Rome, o l'on ne pouvait'vivre que du bl
.d'outre-mer, Rome,.l'antre des spculateurs.
[V., comme exemple, la fin du ftivredu~e t'e )-Ms<. de.Varron:
un meurtre.y interrompt le dialogue et les interiocutcurs se spa-
-rent, sans autrement se mettre en moi d'un vnement si
.ordinaire.
lement, l'unique pont alors existant (VI, p. ~9). C'tait
peu de chose aussi que les travaux d'aplanissement essays
dans la cit aux sept collines: on laissait aux dcombres le
soin de niveler tant bien que mal. Les rues, troites,
angles frquents, montaient et descendaient les rampes
nul entretien: leurs trottoirs taient petits, mal pavs. Les
maisons du commun peuple taient de brique, et hautes
donner le vertige. Des architectes spculateurs les avaient
bties pour le compte des petits propritaires, ceux-ci tom-
bant'bintot dans la mendicit, quand ceux-l faisaient de
colossales fortunesr Au milieu de cette mer de misrables
Mtisses, surgissaient, pareilles des les, les palais fas-
tueux des riches; enlevant l'air et la place aux petits di-
fices, comme leurs habitants prenaient au petit citoyen sa
place et son droit dans l'tat. A ct de ces palais aux
portiques de marbre et des statues grecques, les temples
des dieux, croulant de vtust, faisaient triste figure avec
leurs images grossires, presque toutes: encore tailles
dans le bois. De police des rues, des quais, des constructions;
des incendies, peine si l'on et pu trouver trace. Tous les
ans faisaient rage les-inondations, le feu; lesboulements:
nul n'y prenait garde, si ce n'est peut-tre quelque prtre
officiellement consult sur le sens et la porte du ~Meou
du prodige. Reprsentez-vous Londres avec la population
(nagure) esclave de la Nouvelle-Orlans, avec la police de
Constantinople, avec l'immobilit industrielle de la Rome
moderne, avec ls agitations politiques du Paris de ~848,
et vous aurez l'assez exact tableau de la magnifique cit
rpublicaine, dont Cicron et ses contemporains dplorent
la ruine dans leurs boudeuses pitres 1

Csar, lui, ne gmit point, et cherche le remde par-


Plans et travaux
tout o le remde est possible.. Rome restera, comme de Csar
avant, la capitale du monde. Lui restituer son caractre a Rome.

primitif de -ville italique et t chose inexcutable,


et d'ailleurs contrire au plan du rgent..De mme
qu'Alexandre, pour son empire grco-oriental, avait trouv
vin 8
un heureux centre dans Alexandrie, la cit hellnique,
juive, gyptienne, et par-dessus tout.cosmopolitc, de mme
aux yeux de Csar, la capitale du nouvel empire universel
romane-hellnique, la ville de Rome, point central entre
l'Orient et l'Occident, ne pouvait plus demeurer la simple
ville pninsulaire: elte se dnationalisait, devenant la
capitale de toutes les nations. Il tolra donc qu' ct du
Pater Jovis s'levt le culte nouveau des divinits
d'Egypte, et dans les murs de ta cit-reine, il laissa
mme aux Juifs la libre pratique de leurs rites exclusifs et
tranges. Au mlange, souvent repoussant des foules para-
sites, Orientaux, Hellnes et autres,. affluant dans- Rome,
il n'opposa aucune digue; et, trait caractristique, dans
les jours de ftes populaires, il laissa non-seulement
jouer des'piccs latines ou grecques, mais le thtre en-
tendit parler toutes les langues, le phnicien, l'hbreu, le
syrien' et l'espagnol
Le proltariat Mais tout en acceptant-en pleine connaissance de cause
combattu
t diminu. les- conditions actuelles de Rome capitale, Csar n'en tra-
vailla pas moins avec l'nergie que l'on sait l'amliora-
tion d'un tat.de choses dplorable et honteux. Malheu-
reusement, ce sur quoi il pouvait le moins, c'tait les bases
vicieuses elles-mmes. 11 ne pouvait extirper l'esclavage
avec toutes ses plaies et l'on se demanderait,en vain, s'il
aurait, avec le temps, essay du moins de restreindre le
chiffre de la population servile dans Rome, comme il le fit
ailleurs. Il ne chercha point non plus faire sortir de
terre.une industrie libre pourtant ses immenses travaux
de construction y vinrent en aide. dans une certaine
mesure la misre d pauvre, et lui ouvrirent les moyens
d'un salaire troit, honorable du moins 2. En revanche, il
lutta de toutes ses forces contre l'extension du proltariat

[Au retour de Munda, il y eut des jeux d'histrions de toutes


langues (per omnium M~MMttm /tM<nMte~. Suet. Cis. 39).J
s[Sa))..J?/)M;. ad CM. 2. 7.]
libre, et voulut en rduire l'innombrable arme. L'annone
attirait, Rome un courantcontinu dsqu'elles'esttrans-
for~te en une taxe des pauvres, limite un nombre fixe
de ttes, on voit l'immigration, tout en persvrant, sin-
gulirement diminuer 1. Csar attaqua d'ailleurs le prol-
tariat libre en sous-uvre~ et avec l'aide des tribunaux,
dont les sentences commandes faisaient incessamment le
vide dans ses rangs, et par une vaste colonisation trans-
maritime c'est ainsi que sur les 80,000 colons qu'il envoya
hors d~Italie durant les quelques annes de son rgne, il
en avait pris un trs-grand nombre dans les couches inf-
rieures de la plbe de Rome la plupart des nouveaux
habitants de Corinthe, par exemple, n'taient autres que
des affranchis. Et j'ajoute que ce ne fut point ! une me-
sure transitoire. Csar, convaincu, comme tout homme
intelligent, que le seul vrai remde la misre du prol-
tariat rside dans un systme bien ordonn de co)onisation
maitre d'ailleurs, vu l'tat de l'empire, de pratiquer ce sys-
tme dans une mesure quasi infinie, Csar, dis-je, a cer-
tainement eu la. pense de parer au mal d'une faon
durable, et d'ouvrir toujours une issue au flot toujours
renouvel. Il prit ses mesures pour arrter sur le march
de Rome ces fluctuations dsolantes des prix des denres
alimentaires les plus importantes. Les finances publiques,
nouveau rglementes et .libralement administres, lui
fournirent d'amples moyens d'action deux magistrats de
cration rcente, les diles des creales (~Mp~s, p. 85),
furent prposs tout spcialement la surveillance du
ngoce importateur, et tinrent la main ia police du march.

Il n'est point sans intrt de voir un-sage crivain attribues


postrieur
Csar, l'auteur des deux Lettres politiques faussement
Salluste [a~CcM. ehM; epM<, de Republica o<'cK<t<MM<a],-Iui donner
le conseii.de rejeter l'annone de Rome sur tous les autres muni-
cipcs. Le critique voyait juste et la mme pense inspirera un jour
a Trajau sa grande organisation municipale des secours aux orphe-
lins (.E~M<. 2, 8. E< /)'MHtem<MM M ~Mod aM<ea premi'Mm <y?t(K'M?
/'uit, ~e;'
/tt!<, per anunicipia e< colonias,
m!MMc<pM et <HM dare
eo~MtMM, illis co<M;etMe<, etc.)
~OTe conveniet, etc.)
Rforme Bien mieux qu'on ne l'aurait pu faire par les lois prohi-
des clubs.
bitives, il fut par aux dangers des clubs par l'effet mme
de la constitution reforme. La rpublique, les lections et
les juridictions rpublicaines ayant pris fin, il tait coup
court la corruption, aux violences lectorales ou devant
les collges des juges, aux saturnales politiques .de la
plbe, surtout. Les affiliations ressuscites nagure parla
loi Clodia furent dissoutes les associations de tout genre
subirent dsormais la surveillance de l'autorit. A l'excep-
tion des corporations et socits des premiers temps de
Rome, des assembles religieuses des juifs 2, et d'autres
collges spcialement excepts, pour lesquels il parait avoir
suffi nagure d'une simple dclaration .faite au snat,
dsormais il faudra une concession snatoriale en bonne
forme, avec agrment pralable de l'empereur, pour rta-
blissement de toute corporation permanente, ayant ses
runions jours fixes, et ses cotisations priodiques 3. La
justice criminelle, plus vigilante et svre, la police, plus
nergique, manifestaient les intentions du maitre. Les
lois, celle surtout contre la violence 4, s'armrent de
sanctions plus fortes, et abolirent cette imprudente tran-
saction du droit rpublicain, aux termes de laquelle le
criminel, convaincu du fait, tait admis se drober la
Police des rues.
peine plus grave encourue, ens'exilahtdelui-mme~. Les
rglements, dtaills par le menu, qu'a promulgus Csar
sur le fait de la police de la ville, nous ont t en grande

[Lex Clodia, de MdoH<f:M&MS e< coHe~'M (v. supra, VII. pp. 124.
t25.]
[Joseph. Antiq. 14, 10, 8.J
49 v. J.-C. [Cette rforme est ordonne par la loi ./M<ia de collegiis (705).]
49. [/.ey Julia de Vi (705).]
[H vitait par l, soit avant, soit aprs la sentence, les euetsde
la peine capitale, ceux de t'a~u~E et ~Ki< Mt<e;'d<c</o l'exil, dit
Cicron, n'est plus la peine, il est un port de refuge contre la

peine (ea'MMMMt e!Mt)t )to)t ~!tpp~cHM)t est, sed pe)'/M<?<Mm~o)'<
que MtppMcM MfMM qui 'M<MK< p<BH<MH. aM}Ma?)t subterfugere.
eo M~tnt oer<Mtt<, yto'ce~, Mdem ac~oeMM.MM<a)t<f<'o Cu'c'M.
34). "].
partie conservs': quiconque les voudra lire, y verra
comment le grand empereur prend souci, d'imposer aux
possesseurs des maisons riveraines la charge du bon
entretien des rues, du pav des trottoirs, tout en pierres
tailles sur la largeur de la voie: comment il s'occupe du
passage et du port des litires, de la conduite des chars,
qui, vu la nature des rues romaines, ne peuvent circuler
que le matin et aprs la tombe de la nuit. La police locale
demeure d'ailleurs, comme avant, principalement confie
aux quatre diles chacun d'eux, dater de Csar, sinon
mme plus tt, est prpos une-circonscription spciale.
Csar, runissait en lui, et l'amour dela btisse, propre La construction
tout bon romain, et le talent de l'organisateur: Sous son Rome.
rgne, les constructions publiques dans la-capitale et l'ad-
ministration des tablissements d'utilit commune prirent
un essor soudain, faisant honte aux dplorables uvres
des derniers temps de l'anarchie, et dpassant d'aussi loin
les travaux de l'aristocratie romaine, dans son meilleur
sicle, que iegnie'du dictateur dpassait les efforts hon-
ntes des Marciens ou des Emiliens. Et ce ne fut pas seu-
lement par la grandeur des difices ou l'immensit, des
sommes dpenses qu'it rjeta ses prdcesseurs dans
l'ombre. Ses monuments publics Rome se distinguent
entre tous par leur cachet extrieur de grand sens poli-
tique et d'utilit gnrale. II ne btit point, comme ses
successeurs, des temples et des difices de pur luxe: il
s'attaque au Forum, lieu de runion des comices, sige des
grands tribunaux, rendez-vous des hommes de bourse, des
hommes d'affaires et des oisifs du jour: il le dbarrasse
et des comices et des prtoires de justice: aux premiers, il
assigne les Saepta Julia [enclos Julien], sur le Champ-
dc-Mars; il assigne aux autres, entre le Palatin et le Capi-
toie, un emplacement nouveau, le Forum Julium 2. M

[/.ea, Julia MMMC~o~, dj plusieurs fois cite. V.


l'appendice.]
2 [Avec le temple de la Venus Ge?M<n~, au centre. Celui-ci fut
par la mme pense, il affecte aux .B<M'M.!jpKM!<M une pres-
tation de 3,000,000 de livres d'huile, en-grande partie
fournies par l'Afrique. Le baigneur, dornavant, recevra~
</ya<M dans les Thermes, l'approvisionnement ncessaire
pour les onctions et massages: on sait quelle tait, dans la
dittique des anciens, l'importance des bains et des soins
analogues; et la mesure prise par Csar rpondait aux
besoins de la propret et de l'hygine publique. Mais ce
n'tait ) qu'un premier pas de fait dans la voie des trans-
formations compltes qu'il avait conues..Dj se prpa-
raient les plans d'une nouvelle' Curie, d'un nouveau et
splendide por<$Me, d'un thtre rivalisant avec celui de
Pompe, d'une bibliothque publique grecque et latine,
l'instar de celle nagure dtruite Alexandrie, et la pre-
mire de son genre Rome 1; enfin.d'un temple de Mars,
qui, par sa richesse et sa magnificence, devait surpasser
tous les temples d'autrefois. Conception plus originale
encore, Csar voulut changer tout le cours infrieur du
Tibre, partir du Ponte ~o~e actuel 2. Alors le fleuve ne
fut plus descendu vers Ostie, en sparant le Champ l'ati-
can du Champ de Mars mais passant derrire le Champ
de Mars et 'le Janicule, il aurait gagn par les marais
Pontins le havre de Terracine. te dessein gigantesque et
d'un coup procur la ville, extrmement resserre de ce.
ct, la libre disposition de grands terrains btir Csar,
en effet,.rejetant le Vatican sur la rive gauche, y installait
le Champ de Mars, et livrait. l'emplacement actuel la
construction publique et prive: en mme temps, il des-

46 av. J..C.
inaugur le dernier jour du quadruple triomphe, en septembre 708.
(Dio, 43, 24, VJ. kalend. oct. Verncn ee)tc<nc! Mt foro C.fM)'.
Y. kalend. Pincian. OreKt Inscr. 2. 399).]
[Rassemble par les soins d'sinius PoUio (Suet. CaM. 44. Plin.
mat. 7, 3)).]'
[u Mais, par occasion, voici ce que Capiton raconte des agran-
<(
dissemcnts de la ville. On veut amener le Tibre du pont Milvius
la colline Yaticane, puis faire de tout ce. terrain un champ de
Mars. )) Cic. adjLM. 13, 33.]
schait les marais Pontins, assainissait toute la cte latine,
et donnait Rome un bon 'port de mer qui lui avait tou-
jours manqu. C'tait s'en prendre aux valles et aux
montagnes le nouvel empereur ne reculait pas dans la
lutte mme avec la nature'.
Nanmoins, si la capitale, tous les arrangements nou-
veaux, gagnait en commodit et en beaut, elle y perdait
pour toujours, nous l'avons dit, son ancienne suprmatie
politique. Avec le temps, la concentration de l'Etat romain
dans.Rome tait devenue tous les jours chose'plus fu-
neste et contre nature: un dogme le voulait, dogme enti-
rement li avec la rpublique, et,qui ne pouvait prir
qu'avec elle. Pour la premire fois, il est totalement cart,
sauf toutefois.dans quelques-unes de ses fonctions lgales.
Dornavant, fe rgime politique de la capitale estplac sur
la mme ligne que celui des autres municipalits. Prou-
vons-le d'un mot. Csar, ici comme' partout, en mme
temps qu'il ordonne et rglemente les choses, prend soin
aussi de leur donner leur nom officiel or, sa Loi munici-
pale italique, dessein assurment, dispose la fois et
pour Rome et-pour les autres cits On peut'ajouter
aussi que Rome, en tant que capitale, n'ayant plus la
capacit de la vie communale, prendra place l'avenir,
sous ce rapport, derrire les autres municipalits de l'em-
pire. La Rome rpublicaine avaitt un antre de brigands
elle fut aussi une cit. La Rome de la monarchie, tout en
se parant des magnificences des trois continents,.toute
clatante qu'elle est d'or et de marbre, n'tait dj plus
autre chose qu'une rsidence royale avec son hpital des
pauvres, c'est savoir un mal ncessaire dans l'tat.
Tandis qu'au sein de la-capitale impriale, l'oeuvre L'Italie.
administrative de Csar se bornait . la publication d'un
simple code de police et la suppression des plus pal-

[Suet. C.M. 44. PtuL CM. 58. Dio, 44, 5.]


[V. la loi 7. mtMMM~M, l'appendice.1
pabls abus, il avait remplir en Italie, mission bien
autrement difficile, la restauration de l'ordre conomique.
L, deux vices principaux appelaient son attention, deux
vices d'o dcoulaient l'infini les autres, la disparition de
la classe agricole, l'accroissement contre nature de la popu-
lation commerante. L'tat agronomique de l'Italie, te
Economie lecteur le connat et ne l'a pu oublier. Quelques efforts
rurale. qu'on et fait pour parer l'vanouissement de la petite
proprit, il n'tait presque plus un seul coin de l'Italie
propre (j'en excepte toutefois les valles de l'Apennin et
des Abbruzes), o la culture des terres.se fit encore par la
main du libre, paysan. En ce qui touche l'conomie rurale,
nous ne signalerons pas d'essentielle diffrence entre.lc
rgime du temps de Caton (IV, pp. 9~03~ pp. et s.).
et-celui que Varron nous fait connatre si ce n'est qu'au
temps de Varron, les habitudes de la vie campagnarde
portent la trace envahissante, en bien comme en mal, des
murs de le grande ville roinaine., Jadis, dit Varron, la
grange tait plus grande que l'habitation du maitre:
))
aujourd'hui, c'est le contraire, le plus souvent, Dans
les champs 'de Tusculum et de Tibur, sur les ctes de
Terracine et de Baia, l o avaient sem et rcolt les vieux
paysans latins et italiques, s'lvent brillantes.et impro-
ductives les villas des grands de Rome. Il faut l'espace
d'une ville entire pour beaucoup de ces villas, avec leurs
dpendances et jardins, leurs aqueducs, leurs viviers
d'eau douce et d'eau sale, o l'on lve et l'on apprivoise
les poissons de la mer et des rivires, avec leurs escargo-
tires [coc~efWMM] et parcs ~o!rs [y~N?'M?M], leurs
garennes livres et lapins, leurs rserves pour les crfs,
chevreuils et sangliers, et leurs .volires [aviaria, o?'K!
~/MMe~, o l'on nourrit jusqu' des paons et des grues.
Encore le luxe.des grandes villes enrichit-il de nombreux
travailleurs il nourrit plus de pauvres que ne le fait la

[De re ntstica, libri Hi.1


charit, avec son. tribut d'aumnes. Les .volires et les
piscines des riches taient de- fort coteuses fantaisies. Au
dehors comme au dedans, la villa avait pris des propor-
tions telles, qu'on' estimait tel co~om~ey -) 00,000 HS
(7,600 thal. =
24,500 fr.) au moins; que l'engraissement
des animaux tait pass l'tat de science; que le fumier
des volires entrait en compte dans les produits ruraux;
qu'un seul marchand d'oiseaux put un jour livrer la fois
5,000 grives vivantes (on en pratiquait aussi l'levage),
3 deniers (21 .s!7&en~<M,=environ 2 fr. 20 c.) la pice;
qu'un poissonnier put livrer jusqu' 2,000 murnes en
une fois; et qu'enfin on tira 40,000 HS (3,050 =
~,44) fr. 50 c.) de la vente du poisson des viviers de
Lucius Lucullus, la mort de celui-ci. Certes, en de telles
occurrences, il tait facile l'homme d'affaires intelligent
de raliser de gros bnfices sur une mise de fonds
relativement mince. Aux environs de Falries, on cite tel
petit leveur d'abeilles, propritaire d'un jardinet et de
plates-bandes de thym, de moins d'un arpent, qui se fai-
sait un revenu annuel -en miel d'au moins 0,000 HS
(760 ~/t< =2,850 fr.) C'tait qui aurait les plus beaux
fruits si bien que souvent dans les villas, lgantes, le
/h<c<MS?'M/m, avec ses tablettes de marbre, servait de salle
-manger le matre y tala plus d'une fois, comme
produits de son cru, des fruits achets au dehors; A cette
poque, on planta les cerisiers venus d'Asie-Mineure les
vergers d'Italie se parrent de bon nombre d'autres arbres
fruit exotiques. Les potagers, les parterres de roses et de
violettes du Latium et de la Campanie taient d'un grand
rapport; et le march friand (/b~MM: cupedinis 1),
prsdela~oMMcre'e, o se vendaient les fruits, le miel
et les couronnes de fleurs, avait son importance dans la
vie des citadins de Rome. En somme, et telle qu'elle se
comportait, l'conomie rurale, adonne au rgime plan-

[Varr. <<e ling. <. 5, 32, 41.]


teur, avait atteint un degr de dveloppement difficile
dpasser. Le val de Rat, les alentours du lac Fucin, les
rgions du Liris et du Volturne, 'toute l'Italie moyenne
enfin talaient l'envi les plus florissantes cultures: d'in-
telligents propritaires y pratiquaient mme certaines
industries compatibles avec le rgime rural bras d'es-
claves: auberges, tissages, tuileries, s'levaient non loin
des villas, pour peu que le lieu fut propice. Les produc-
teurs italiens, en vin et en huile plus particulirement,
non contents d'approvisionner les marchs de la Pnin-
sule, se livraient en outre un grand trafic d'exportation
au-del ds murs sur ces deux articles. Dans un trait
prcis etspcia) del'agriculture du temps 1,. l'auteur com-
pare l'Italie un grand-verger. Lisez chez un pote con-
temporaine la description complaisante des beauts de sa
patrie vous n'y voyez que prairies'bien arroses, champs
de bl fertiles, et joyeux vignobles envelopps des lignes
sombres de l'olivier l, sa villa, joyau de la contre,
souriante et gracieuse sous sa parure varie, s'entoure des
plus dlicieux jardins, 'et se cache derrire une ceinture
d'arbres aux fruits nourrissants. Cette peinture, image
fidle de la nature que le pote avait sous les yeux, nous
reporte en plein milieu des plus florissantes parties de la
Toscane actuelle et de la Terre de ~a&oMf. A vrai dire,
le rgime pastoral qui par les causes prcdemment
dduites, gagnait chaque jour dans l'Italie du sud et du
sud-est, ce rgime, tous gards, tait un pas rtro-
grade il n'en participait pas moins au mouvement gnrai
de l'conomie-rurale. On poursuivait grands frais l'am-
lioration des races: tel ne rserv la reproduction se
payait jusqu' 60,000, ~00,000 et ~00,OOOHS(~,600~<
= ~6,250 fr. 7,570 = 28,~87 fr. 50 c. 30,000
tltal.= ~2,500 fr.). En rsum, l'agriculture italique

'[Van'on,de)'.r<M<.]
_'[CatuHe,paMim.]
bien conduite, une poque o tout lui profitait, progrs
gnral intellectuel et ampleur des capitaux, arrivait des
rsultats bien autrement brillants qu'au temps de l'antique
rgime rural elle dbordait mme au-del des frontires
de la Pninsule, l'agronome italien s'en allant jusque
dans les provinces, exploiter de vastes parcours avec son
btail nomade, ou les mettre en champs de crales.
Bti sur les ruines de la petite culture, le systme conomie
grand-domanier avait dmesurment, et contre toutes les des capitaux.

saines lois, prospr par suite, ct de lui, le rgime de


l'argent s'tait dvelopp d'une faon inouie. Le trafiquant
italien rivalisant d'efforts avec le juif, avait inond les
provinces et les tats clients puis, bientt, tout le capital
avait reflu. Aprs tout ce que-nous venons de dire, un
seul fait suffira pour caractriser la situation: surle mar-
ch de Rome, le taux rgulier de l'intrt de l'argent
tait tomb 6 pour 0/0 l'an, c'est--dire la moiti du
cours moyen dans toute l'antiquit.
Ds qu'ils avaient pour assiette unique le capital et la Maux sociaux.
spculation, l'agriculture et l'conomie merca.ntilenepou-
vaient qu'aboutir aux plus funestes ingalits dans la dis-
tribution des fortunes. Durant cette dernire poque de la
Rpublique, Rome ralise l'image d'une socit compose
de millionnaires et.de mendiants; et jamais systme peut-
tre ne mrita mieux l'accusation banale dont il a t fait
abus tant de fois jamais, ne se vit mieux en relief ce
caractre dominant de l'tat esclave, l'homme riche, qui
vit de la sueur de ceux dont .il est le maitre, ncessaire-
ment et toujours personne respectable lepauvre, qui vit du
travai) de ses mains, ncessairement personne vile dans
tous les rapports de, la vie publique et prive. Il y a l
comme une loi fondamentale qui s'affirme avec une impi-
toyable et incontestable sret De classe moyenne, dans

Quoi de plus frappant que-les distinctions poses par Cicron


]ui-m6me,en son trait du jPeuoi'f~eo~e. 1,42): "Parmi les
te sens actuel du mot, Rome n'en a point c'est, le cas
ordinaire dans toute socit qui se fonde et s'achve avec
l'institution'servile l'ordre moyen, pour les Romains, et
non sans quelque apparence de vrit, ce sont les riches
ngociants, les riches propritaires qui, soit manque de
culture, soit culture suffisante, savent se renfermer dans
leur sphre, et se tiennent loigns des affaires publiques.
Chez les premiers, j'en conviens, bon nombre d'auranchis
ou de parvenus s'abandonnaient au vertige et voulaient

<-
professions et tes manires de faire fortune, voici cc)tcs qui gn-
ralement sont tenues pour librales, et celles qui sont viles. Et'
d'abord on mprise tous les gains encourant la haine des
tiers, tes gains des receveurs de page, ou des prteurs usure.
Mtibraux et vils sont les gains des mercenaires, et de quiconque
a on achet le bras et non l'art le salaire ici n'est que la rtribu-
tion de la servitude. Il faut tenir pour vils ceux qui ne trafiquent
avec les marchands que pour aussitt revendre ils ne peuvent
faire de profits qu' force de mentir: or, quoi de plus honteux que
t'imposture? Tout artisan fait oeuvre vite quoi de commun entre
o l'atelier et l'homme bien n? Encore moins faut-il prter estime
ces mtiers qui pourvoient nos besoins matriels pcheurs,
jooiMOMHers, bouchers, oiseleurs, c/KM-ct~e~, cMMMt!eri:/ (Ce<a;'M,
u <mtM, coqui, /a)'<<M'<M, pMca<o)'M, aucupes), comme dit Trence
[7i'!Mt. 2, 3, 257.]. Ajoutez-y Ics~ttMetM'.s, les M<K!MM, et tous
"tes <e!teMf4'deN!KMO?)< de jeu. Quant' ces arts qui supposent
plus de savoir, ou dont l'utilit n'est point ddaigner, la m<Me-
a cine, l'architecture, sciences qui touchent aux choses honntes,
ils sient aux hommes dont la condition ne jure point avec eux.
K Tout petit commerce est chose de bas tage si le tralic est grand
a et copieux, s'il importe de tous pays, s'il
coute les denres par
masses et loyalement, il convient de n'en plus trop faire fi. Que
M si mme le marchand rassasi de gains, ou plutt simplement

satisfait, de mme que souvent de la pleine mer il a mis le cap


K sur le port, quitte cette fois le port et se retire dans ses champs
et ses domaines, il a certes droit tous nos loges. Mais de tous
a tes moyens d'acqurir, l'agriculture mon sens est le meitteur,
le plus fcond, le plus doux, le plus digne de l'homme libre!
Ainsi l'/tO)Mte'<e Aontme, tout prendre, c'est le propritaire foncier:
le commerce n'est tolr que comme moyen d'arriver au' but final,
la science n'est qu'un mtier laisser aux Grecs, ou aux Romains
de condition mdiocre: ceux-ci par elle achtent jusqu' un certain
point leur admission dans les cercles de la haute socit. Ne trouve-
t-on pas l tout entire l'aristocratie. du cohMt-p<a)(<ew, avec une
teinte marque d'esprit mercantile, sous le vernis lger d'une cul-
ture gnrale?
jouer l'homme de bon ton les sages et les modestes
taient rares. Citons nanmoins ,un type clbre, dont le
nom revient dans tous les crits du temps, 7't'~M Po~o- T. Pomponius
Allicus.
nius Atticus. Enrichi par les immenses domaines qu'il
faisait valoir en Italie et en Epire, par un ngoce d'argent
qui allait se ramifiant dans toute l'Italie et la Grce, en
Macdoine et jusqu'en Asie-Mineure, il accumula d'normes
biens, tout en restant spculateur comme devant. Jamais
il ne se laissa tenter par la vie publique: il ne fut ni fonc-
tionnaire ni mme banquier du fisc. Aussi loin des Har-
pagons avides que des luxueux et sensuels dbauchs
d'alors (il consacrait ~00 sesterces (7.<AN/. ~/3. = 26 fr.
80 c.) par jour la dpense de sa table), il se fit une
existence facile et commode, gotant tour tour les plai-
sirs de la ville et de la campagne, en commerce de bel
esprit avec le meilleur monde de Rome et de la Grce,
savourant toutes les joies de la littrature et. de l'art
Plus nombreux au contraire et plus solides taient les pro-
pritaires ruraux de la vieille roche. Les livres du temps
nous ont gard le portrait de Sextus ~o.sc'MM,, qui prit
dans les proscriptions de l'an 673. Il est bien, lui aussi, le 81 av. J. C.
type' du campagnard, du pater familias 7'M.s<t'camMs.' sa
fortune, prise 6,000,000 HS (457,000 thal. ===
~,7~3,750 fr.), consiste presque tout entire dans ses
treize domaines il pratique lui-mme, et passionnment,
l'agriculture raisonne de voyages Rome, il n'en fait
point ou ne les fait que rarement, et quand il se montre
dans la capitale, ses rudes faons contrastent avec l'l-
gance du snateur, autant que' son arme de grossiers

[Nous n'ajouterons rien ce portrait d'Atticus, l'ami de Cicron,


dj maintes fois mentionn au coursde cette histoire, et dont le nom
reviendra bien souvent encore. Nous renvoyons la Cor! M/'o)M/<Mtce
Ciceronienne, et l'lgante biographie de C<M')teMtt6 ~Vepo. ceux
qui seraient curieux de plus de dfaits. On'lira aussi avec intrt
Ftide de M. Bo<M:er sur Ciceron et ses amis. Y. aussi Dic-
<MtMt<Mre
ibid.1
de SwM~ v Atticus, et R. ~tcyf~op.. de Pauly,
valets de labour avec l'essain des serviteurs citadins
Ces braves campagnards, et les villes rustiques (mwM'c~pM
rusticana) formes par eux, surent garder bien mieux la
discipline et les vieilles murs, la langue noble et pure
des pres, que ne faisaient les cercles brillants et cosmopo-
lites de la noblesse romaine, ou que la gent marchande,
ayant partout domicile et n'tant domicilie nulle part.
La classe des propritaires fonciers forme bien le noyau
de la nation ds qu'il a fait sa fortune, 'le spculateur se
prend vouloir compter parmi les notables du pays: il
achte de la terre, et s'il ne peut devenir un squire romain,
il en rve le titre pour son fils. Cette class rustique, elle
se manifeste dans toute agitation politique o le peuple
entre en jeu/dans tout mouvement intellectuel d'o sort
et verdit quelque bourgeon littraire. C'est en' elle que
l'opposition contre la nouvelle monarchie puise ses forces
les meilleures: c'est elle qui suscite Varron, Lucrce,
.Catulle. Jamais peut-tre ne retrouverons-nous d'image
,plus vive et plus fraiche de cette saine vie des champs,
que dans l'aimablepeinture d'Arpinum, en tte du IF livre
du Trait des lois de Cicron (de Legib., 2, ~3),'paysage
charmant, verte oasis perdue dans un terrible Sahara
d'crits volumineux et trop souvent vides.
Les pauvres.
Cependant tous ces marchands l'esprit cultiv, tous'
ces agriculteurs robustes disparaissent comme touffs
derrire les deux autres classes qui dominent dans Rome,
la populace qui mendie, et la haute socit proprement
dite. Nulle donne statistique qui nous fasse connatre les
chiffres relatifs de la misre et de la richesse qu'on se sou-
vienne pourtant du tmoignage d'un hommepolitique y d'il
a cinquante ans. A l'entendre, dans la population de Rome,
[V. sur S. Roscius d'Amen, Cic.o~e~t..K<Mci'o ~me)'dont
Cicron dfendit, le fils, accus de parricide, et dont les biens con-
fisques, en sa qualit d'anti-syllanien, avaient t adjugs son
accusateur C/M'yMpfMM~. C'est dans sa plaidoirie mme que l'ora-
teur romain nous fournit les dtails auxque)s M. Mommsen fait
aUusion.]
on n'et pas pu compter 2,000 familles ayant une riche
fortune bien assise (V, p. 88). Depuis lors, cette mme
population a chang mais faut-il croire que la dispropor-
tion entre les riches et les pauvres ne soit pas demeure la
mme ? De srieux indices conduisent, au contraire,
l'affirmer. L'appauvrissement croissant ne se manifeste
que trop dans ces foules qui se ruent aux distributions de
l'annone et vers l'choppe des racoleurs; et quant l'aug-
mentation correspondante de l'opulence des riches, un
crivain contemporain en tmoigne expressment, lorsque
parlant de l'poque de' Marius, il dclare qu' alors, un
avoir de
3,000,000 HS (~52,000 ~a/. = 570,000 fr.),
)) s'appelait une fortune'! Ce que nous savons de la
richesse de quelques hommes nous fournit le mme
enseignement. Le grand propritaire Lucius Domitius
Ahenobarbus [consul 700] avait promis 20, 000 sol- 54 av. J.-C.
dats, 4 jugres de terre (VII, pp. ~0, 2~6, 262, 273,
324) par tte, pris sur ses domaines la fortune de Pom-
pe tait value 70 millions HS (5,300,000 ~< =
~9,875,000 fr.): celle de l'acteur sope 20 millions
~,520,000 tlaal. ==5,690,000 fr.). Marcus Crasss, le
riche des riches, dbuta dans la carrire avec 7 millions
HS (530,000 thal. =
~987,500 fr.): sa mort, aprs
avoir jet au peuple des sommes fabuleuses, il lui restait
encore 70 millions HS(~ 3,000,000 </M:==48,750,000 fr.).
Une telle richesse, ct d'une telle pauvret, engendrait
des deux parts un mal conomique et moral, tout diffrent
en apparence, absolument identique en ralit. L'homme
des basses classes ne pouvant chapper la faim qu'en
recevant son pain de l'tat, la mendicit, effet et cause
tour tour de sa misre, le replongeait forcment dans la
corruption et dans la paresse du proltariat qumandeur.
Au lieu d'aller au. travail, le plbien de Rome se faisait
badaud de thtre, et telle tait l'affluence dans les

[V. i'M/M ch. XH, M .M~e emscemc. "]


tavernes et les lupanars, que les dmagogues trouvaient
tout avantage mettre d'abord taverniers et souteneurs
dans leurs intrts tel tait le succs des combats, de
gladiateurs, symptme et aliment de la dmoralisation la
plus effrne qui et exist jamais dans l'ancien monde,
que l'on gagnait gros en vendre les programmes. En
ces temps aussi se place une innovation abominable. Ce
n'est plus la loi du duel ou la libre volont du vainqueur
qui dispose de la vie ou de la mort du vaincu dsormais,
le caprice des spectateurs en dcide.. Sur un signe,, te vain-
queur pargne ou tue le malheureux gisant terre. Le
mtier de gladiateur est en hausse, quand la libert est en
baisse. Pendant que sur les champs de batailles, l'intrpi-
dit, l'mulation font dfaut, on les retrouve parmi les
armes de l'arne, o la loi professionnelle commande au
gladiateur de recevoir le oup mortel sans un cri, sans un
tressaillement; et l'on voit jusqu' des hommes libres se
vendre aux entrepreneurs comme esclaves de combat,
moyennant solde et entretien Les plbiens du v" sicle,
eux aussi avaient pti et ressenti la faim du moins ils
n'avaient point fait de leur libert mLier et marchandise;
encore moins les juristes d'alors auraient-ils, l'aide des
faux-fuyants d'une honteuse pratique, dclar licite et
engendrant action en justice le contrat immoral et illgal
par lequel le nouveau gladiateur s'engageait se laisser
enchaner, fouetter, brler ou tuer, si la rgle le veut.~

[Dio, 43, 24. V. aussi Dict. de ~))M'<A, B. am~M~'e.


v CM)a<o?'et, et 7!ea<-EMcyc<opc<<. de l'auly, eod. o. Au temps
de Csar, des chevaliers, et jusqu' un fils de prteur, descendirent
dans l'arne. Un snateur, Fulvius Seliitus, osa mme un jour
demander se donner en spectacle. Csar refusa.
[Les hommes libres qui s'engageaient comme gladiateurs taient
dsigns sous le nom d'auctorati (Hor. Sat. 2, 7, 58), et leur enga-
gement s'appelait I'ftMc<o)'aMMt<MHt. C'est Ptrone (.Sa~Wc. 117) qui
nous a conserv la formule de leur serment ln verba ~Mmo~
.)M;'aMHMM, w<, otKcir:, Mr&enM'! /errH~Me Mecar: et ~KM~tMc!
aliud ~'Mmo~tM.;MMMM<, ~Mt~iMM <e;M)ii gladiatores {<OtM/MO
K C0)'~0)'<t <MMHt<M~Me t'e<?;OSMMHte OcM<CNMt.
'Dans la haute socit, on n'assiste point pareits'sean-~ Luxe des riches.
dales aufond, pour aller autrement, les choses n'en
allaient pas mieux. L'aristocrate oisif y rivalisait avec la
fainantise du proltaire l'un couchait sur le pav l'autre
demeuraitjusqu'aupleinjorhoydansl'dredon.Laprodi-
galitjgnait l, sans mesure et sans got. Dans la poli-
tique, comme au thtre, elle allait s'talant, au grand
prjudice de tous deux. Le consulat s'achetait des prixx
normes 'ainsi, dans l't de 700, on vit payer
une pr- M av. j..c.
mire division seule.des votes,. ~0,000,0'CO HS (760,000 y,

</ta/.== 2,820,000 fr.). Ailleurs, le luxe fou des dcora-


tions de thtre touffait l'intrt artistique de la. scne.
Les loyers dans Rome taient en moyenne quatre fois plus
chers que dans les autres villes: une maison s'y vendit
un jour ~5,000,000 HS. (~50,000~ 4,3~2,500 fr.).
La maison de ~a~-CM~[EM:7MM].Zep:~M.;(consul en 676),
78.
la plus belle de Rome au temps dela mort de Sylla, trente
ans plus tard, Saurait pas. t mise- au centime rang
parmi les palais des riches 1. Dj nous-avons dit les fo-
lies faites dans les maisons de campagne. Telle villa que
j pourrais citer, cause de son vivier magnifique, se vend
4,000,000 HS (300,000~;== ~25,000 fr.). L'homme
du bel air n'en saurait possdermoinsdedeux, l'une prs
de la capitale, dans la Sabine ou sur le Mont Albain, l'au-
tre porte des bains de Campanie il veut avoir aussi
son jardin devant les portes. de Rome. Et ce n'est point
assez des villas les tombeaux, vrais palais aussi, dont
quelques-uns sont rests debout, attestent quel norme
.amas de pierre il fallait au riche Romain pour mourir en
homme du bon ton. Il ne manquait ni d'amateurs de chiens
ni d'amateurs de chevaux: un cheval de luxe se payait
communment 24,000 HS (~830 = 6,862 fr. 50). Oh

'[PIin.F.Ma<.36,2,8,24.Hs'agiticiduLpidus,ptredu
du
triumvir, qui's'insurgea contre te snat en 677, et mourut Cosa,
aprs avoir fui d'Italie. Vt. pp. t45. ]52-t5B/)
VII' 9
courait aprs les meubles en bois prcieux. Je vois ven-
dre ~,000,OOOHS. (76,000~ =255,000 fr.) une table
de cyprs d'Afrique. On raffine sur les vtements de pour-
pre ou de gaze translucide ou sur. les plis de la toge docte-
ment tudis devant le miroir. Un jour, Hortensius l'ora-
teur actionne son collgue pour fait d'injure, parce qu'il l'a
froiss et a drang sa toge dans la presse. On raffine sur
les joyaux et les perles, qui remplacent 'depuis peu les
anciens bijoux en or infiniment plus beaux et d'un meil-
leur got. N'tait-ce point-pure magnificence de barbare,
que d'aller exposer, quand Pompe triompha sur Mithri-
date, le portrait tout en perles du triomphateur, que de
garnir les salles manger de sophas et d'tagres incrus-
ts d'argent, et la cuisine elle-mme d'ustensiles du mme
mtal? Aux collectionneurs du temps, il ne suffit plus
d'avoir'des gobelets d'argent avec mdaillons artistiques
enchsss on brise les gobelets pour attacher ceux-ci a
des vases en or. Mme luxe en cours de voyage. Quand
le prteur va en route dit Cicron, propos d'un gou-
verneur de Sicile, K ce qui naturellement n'a pas lieul'hi-
ver, mais bien au premier printemps, non au printemps
du calendrier, mais bien celui des premires roses,
il fait avancer, l'instar du roi de Bithynie, sa
.)) litire huit porteurs et l, assis sur de mois coussins;
garnis de. gaze de Malte et remplis de feuilles de roses,
x une couronne sur la tte, une couronne autour du cou,
il se
un fin sachet, aussi rempli de roses, sous le nez,
)) fait conduire jusqu' sa couche! Et tout ce luxe
encore n'approche pas du luxe le plus effrn, le plus
LHxedetataNe. grossier de tous, celui de la table Dans les villas, tout
l'agencement. intrieur, toute la vie qu'on y mne, n'a
qu'un objet, qu'un but, le diner on y a salle manger

[V. le passage si connu de )'ac<. 2 Mt Fen-em, liv. 5, 27: CMM


aM<em ~e;' CMe ca'ot, c~M <~<MHM M<e !t0tt & f<K)OMO Mq-
.~6a<edcMm!'OMM!M~'a<,e<c.1
d't, salle manger d'hiver; et comme si ce n'tait point
assez, on mange dans la galerie de tableaux, dans le frui-
tier, dans la volire, ou encore sur une estrade leve au
milieu de la garenne ailleurs, un Orphe de commande'
se montre en costume de thtre, sonne sa fanfare, et les
daims et les sangliers dresss d'accourir aussitt Voil
pour l'ornement l fond, y rpondait. Le cuisinier avait
pris ses gradesen gastronomie, et le matre du lieu tait en
tat souvent d'en remontrer aux aids. Le rti classique
'avait dpuis longtemps cd de pas aux poissons de mer
et aux.hutres mais aujourd'hui les poissons d'eau douce
Italiens sont bannis des bonnes tables les mets fins et
les vins de la pninsule sont tenus pour grossiers. Aux
'fts populaires, outre le Falerne, on distribue la ronde
le Sicile, le Ze~<M, et le C/MM; tandis que quelque trente
ans avant il avait suffi, pour les grands galas, de faire
circuler une fois l'amphore de vin grec. Dans la cave
d'Hortensius on comptait jusqu' /i 0,000 amphores (de 33
quarts Berlinois de vin tranger. Aussi les viticulteurs
.d'Italie commenaient-ils se plaindre fort de la concur-
rence des crus de l'archipel grec. Quel naturaliste-en qute
d'animaux et de vgtaux nouveaux, a jamais parcouru
les terres et les mers, avec, un zle pareil celui des.

[Varr..De ;-e V. !K/)-a, p. 19, ch. X!]


nM<. 3, 13..
[M. Mommsen value l'amphore 33 quarts prussiens. H diffre
-en cela de Hultsch (~&-oh'</M, Berlin, 1862), qui l'estime envi-
ron 23 quarts, outit. 26, 263 (<. c. p. 99, et 306; tabieau XI.) Plin.
le Natur., qui cite le fait relatif Hortensius, s'exprime ainsi
. st~o-MK'HM ea~tMtt heredi y'e~ui'<. Or le cadus (du grec
x<Mo;, vaisseau .tiquides), n'tait point une mesure fixe, non plus
que l'amphore il faut croire d'ailleurs que comme il s'agit de vin
grec, ]e.e<K<!Mou,I'<MHp/M))'e quivalait ici au <yMa<<Mt<a< (ou am-
phore quadrantale), gale au pied CM&~Me (quadrantal vocabant
an<H ?M<!m ex ~-tBCo aMtpAo~aot dicunt. Fest. A. tx~o). Mais
-t'amphore; grecque ou attique, l'afJMpops; ou fiErpti~t, contenait 3
tH'Ma;, ou une Mma de plus que l'amphore latine (1 1/2 antpAoro).
A ce compte nous retrouvons l'valuation approximative de
M. Mommsen (34,4t quarts prussiens, ou lit. 39,39); et les t.OOO
ca~td'Hortensius-auraient donn 3939 hecto).]
artistes gastronomes en qute de mets lgants ? Et
quand les convives s'taient gorgs de tant de mets divers,
il faltaitbien, pour ne point avoir d'indigestion, avaler
quelque vomitif, .ce qui ne choquait personne Bref la
dbauche en tout genre tait rige en systme, et large-
ment mene: elle avait'ses professeurs, enseignant la
jeuness lgante la thorie et la pratique du vice. A quoi
bon insister plus longtemps sur cette varit monotone
dans l'ignoble? L pas plus qu'ailleurs .les Romains ne
'faisaient .preuve d'originalit ils se bornaient copier
monstrueusement; grossirement, le luxe de l'Orient hel-
L'excs
lnique. Aussi bien que Saturne, Plutus dvore ses enfants.
des dettes. La concurrence en demande de tous ces objets striles
destins aux besoins des grands eut pour rsultat l'ex-
.haussement inoui des prix bientt furent englouties les

Macrobe (Mtt)')!. 2, 9) nous a conserv le menu du festin


63av.J.-C. donn par Mxci'M /.e)t<M~M '~o- (avant 691), son avnement
pontifes, et
au pontificat, festin auquel assistrent les autres
parmi eux, Csar [alors }'M- ~acrorMOt], les Vierges vestales, plu-
'sieurs autres prtres, et quelques dames proches parentes.

Entres les Hrissons de mer les huitres fraches; a volont
nies palourdes et spondyles les grives aux asperges, les poulardes
'grasses sur les pts d'huitres et de coquiiiagcs les glands de
spondyles, les gtycomarides,
mer noirs et blancs puis encore les
les oursins les becs-figues; les filets de chevreuil; la cote de
porc; les volailles grasses saupoudres de
farine: les becs-figues;
.) les HMtr&ret les pourpres. Service principal les ttines de truie:
la hure de porc les pts de poisson, les pts de ttine de truie
les canards les sarcelles l'tuve, les livres;' les rtis d'oi-
seaux les petits fours au gruau les petits fours
du\Ptce)tt(m.
Tels sont les festins des collges sacrs dont Varron dit qu'ils
font brler l'enchre des. prix de toutes les dlicatesses de la cui-
sine (coHe~'ontm cfMta; <<? <MKc MMMtH)<')-aMM excmtde/h-
c<e6am< a/tttOHfHit maceH!. -De )-e rust. 3, 2.1. Ailleurs, dans une
satire, il numre, comme il suit, les mets' fins exotiques les plus
recherches '< Paons de Samos poules de Phrygie,: grues de
a Mios chevreaux d'Ambracie': thons de Chalcdoine murnes
du dtroit de Gads poissons-nes (?) de Pcssinunte huitres et
moules de Tarente: esturgeons(?) de llhodes scaKs(?) de Cilicie:
n noix de Thasos dattes d'Egypte glands d'Espagne.
''[Gn;sar, dinantehez Cicron, boit et mange bien, et prend de
t'<'me'<~tte(~~.t3.52.).')
fortunes colossales de tous ces prodigues emports par le.
torrent et chez ceux-l mmes qui ne faisaient que.sui-
vre par ncessit ou convenance, l'aisancer fonde sur' le
plus solide patrimoine s'en alla vau-l'eau. La candida-
ture consulaire devint pour les grandes maisons la route
ordinaire de la ruine il en faut dire autant, des jeux, des
folles constructions, des autres coteuses recettes de la vie
de plaisir.. Les richesses taient princires, mais voici que
les dettes, dettes de princes aussi, les dpassent. Csar,
tout actif dduit, tait, en 692, en face d'un passif de 62 av. J.-C.
25,000,000 HS (~,900,000 ~a<. = 7,)25,000 fr.). Marc
Antoine 24 ans devait 6,000,000 US (460,000 ~s/. =

(4,500,000 <
~,725,000 fr.), et 14 ans aprs 40,000,000 HS (300,000
</~. = ~,250,000 fr.). Curion devait 60,000,000 HS

HS (5,500,000 </< =
~6,875,000 fr.); et'MiIon 70,000,000
20,625,000 fr.). Cette vie dissipa-
trice au premier chef du monde lgant de l{ome reposait
toute sur le crdit, et le'fait est l qui atteste qu'un jour
les candidats consulaires se firent en empruntant une telle
concurrence que l'intrt s'leva d'un seul coup Rome,
de 4 a 0/0. Au lieu d'amener son heure un rglement,
une liquidation quelconque, ensuite de quoi sa situation
demeurt clairement tablie, l'insolvabilit du dbiteur,
tait, jusqu'au bout, masque et atermoye au lieu d'a-
liner ses biens, et surtout ses biens-fonds, il continuait
d'emprunter, de se donner des airs de richard, jusqu'au
jour o la ruine clatait bruyamment, o la dconfiture
s'ouvrait scandaleuse, comme pour Milon, dont les cran-
ciers ne touchrent qu'un peu plus de 4 0/0 de leurs cr-
ances liquides. Perturbations rapides, courant d'un bond
de la richesse la banqueroute, esprit de vertige rig
en systme, tout cela ne profitait qu'au banquier rus et
froid, qui sait donner et refuser son heure' l'ouverture
de crdit. La dtresse financire, arriva promptement au
point o nous l'avons vu dj, au plus prilleux moment
de la crise sociale du ve sicle; les propritaires fonciers
obrs ne possdaient plus leurs terres qu' titre prcaire
et nominal en face de leurs cranciers les dbiteurs ordi-
naires devenaient proprement parler les esclaves des
porteurs de titres, et de deux choses, l'une, ou bien tant
de mdiocre condition, ils se montraient leur suite dans
dans la troupe des affranchis/quand ceux de noble nais-
sance parlaient et votaient au Snat sur un signe, ou bien
ils conspiraient contre la proprit, pouvantant le cran-
cier par d'horribles menaces, et demandant quittance aux
complots et la guerre civile. Ainsi s'explique la richesse
et la puissance d'un Crassus: ainsi clatent au mot d'or-
dre de la feuille blanchie des registres de crance
les tumultes dont les Cinna, les Catilina, les Clius'et
les Dotabella furent les hros ainsi s'taient livrs,
un sicle avant, dans le monde Hellnique, la bataille en
tous points semblable de ceux qui possdaient contre ceux
qui ne possdaient pas (IV. p. ~.). Le terrain conomique
min une telle profondeur, on comprend quels pouvan-
tables ravages apportait le moindre orage politique ou
financier: je n'ai pas en numrer les dsastres priodi-
ques, disparition du capital, avilissement soudain de la
proprit foncire, banqueroutes sans nombre, cessation
gnrale des paiements On les avait subis pendant la
guerre sociale, et la lutte contre Mithridate (VI. p. 26-27),
on les subit encore pendant la guerre civile.
IL va de soi que les bonnes murs, et la vie honnte de
Dsordre'
des murs. famille, tous les dgrs de l'chelle sociale, n'taient
plus que choses de rebut. La pauvret ne devenait pas
seulement le pire vice et !a grande honte, on la procla-
mait aujourd'hui le vice unique pour de l'argent l'hom-
me politique vendait' sa patrie le citoyen sa libert pourr
de l'argent on avait des grades l'arme, et les tablettes
de vote des jurs: pour de l'argent, la noble dame s'a-
bandonnait comme la prostitue des rues les faux en

~Les A'o~cB Ta&tt~t;, ~Mpt's pi 55-56.]


critures, les parjures pleuvaient, et un pote populaire
applle le serment en justice un empltre mettre
sur les dettes On ne savait plus le sens du mot hon-
neur repousser la corruption offerte, on n'tait point
tenu pour un galant homme, mais pour un ennemi!
La statistique criminelle de tous les temps et de tous les
pays ne fournira pas facilement, que je sache, un pen-
dant au tableau des crimes gmins, odieux 'et contre,
nature, que.droule sous nos yeux le procs d'Aulus
C/Mem<!Ms, au sein mme d'une .des notables familles
d'une petite ville agricole de l'Italie'. 1.
Cependant la fange avait beau s'accumuler plus paisse Les amitis.
et plus empoisonne tous les jours dans les bas fonds de
la socit, ce n'tait la surface que vernis brillant et
poli, que belles manires, qu'universels concerts d'amitis.
Ce n'tait qu'ailes et venues, que visites rciproques': si
bien que dans les maisons des grands, il fallait tous les
matins, au lever du matre, faire rgler ou par le maitre
lui-mme, ou par l'esclave de sa chambre, l'ordre et la
marche des empresss. Souvent les hommes considrables
obtenaient seuls audience particulire~; quant aux au-
tres, on les admettait par fournes, puis, pour en finir,
le reste dfilait en masse. Gaius Gracchus, le premier
fondateur de la monarchie, comme on sait, avait introduit
cet usage. En mme temps que les visites de courtoisie,

[~M~M C/M<M<<(M ~a&!<M~, chevalier romain du municipe de


7~t';MM))i, en Apulie, fut accus du crime d'empoisonnement com-
mis sur son beau-pre, ~atitM ~K)MM 0~p;s)MCtM. Son accusateur
tait son beau-frre, instrument des haines de C<Me?t<<a, sa propre
mre. -Cicron )e dfendit, et le fit acquitter (688). La corruption
parait avoir agi sur les juges au moins autant que l'loquence du
grand avocat, qui pourtant se vanta d'avoir ~e<e de~tpoMe!re aux
yeux de ses juges (se. <e)te6r(M o~d~se judicibus gloriatus:
Quinti); 2, 17).- De fait, on rencontre toute une collection d'igno-
bles crimes au sein de cette famille d'Atrides bourgeois incestes,
poison, corruption, haines de martre, de gendres et de beaux-fi)s,
tout y est.]
3 [V.: Cl. a'(<. /<M)M<. 6, 13: 6, 14. 4.. 57. ad ~< 14, 4.]
l'change de lettres courtoises a pris grande faveur entre
gens qui n'ont ni relations personnelles ni relations d'af-
faires, il est de mode de faire courir par terre et par mer
les missions amicales . Par contre, on n'crit plus de
dpches srieuses et relles d'affaires, moins pourtant
que la lettre ne s'adresse quelque corporation. Pareille-
ment, les invitations un repas, les trennes usuelles du
jour de l'an, les ftes domestiques n'ont plus rien de leur
caractre intime tout est devenu solennit publique la
mort mme ne dlivre point de la foule innombrable des
u proches )) et s'il veut faire une belle'fin, le riche
Romain doit laisser chacun d'eux un souvenir. Comme
il arrive dans certaines rgions de notre monde de la
bourse, la vie domestique, avec ses usages discrets, ses
-familiaritsintimes et choisies, s'tait totalement perdue
dans la Rome d'alors ce n'tait plus qu'un tumulte'de
gens affairs, de simples connaissances, colportant force
rvrences, force paroles fleuries absolument vides, et la
place du gnie vivant de l'Amiti se dressait son spec-
tre, l'un des plus malfaisants, j'imagine, parmi tous les
spectres d'enfer qu'avait voqus le sicle des proscriptions
et de la guerre civile.
Les. femmes. L'mancipation des femmes offre un autre aspect
caractristique de cette dcadence trop clatante du temps.
Depuis longues annes dj la femme avait conquis la
franchise quant ses biens (IV. p. ~75) aujourd'hui
nous rencontrons des proeM?'eM~ spciaux, mettant. leur
zle au service des dames riches, qui vivent indpen-
dantes ils grent leur fortune, suivent leurs procs,
les dominent grce leur habitude des affaires et de la
jurisprudence, et retirent de leurs peines maints pour-
boires, maints legs, qui les font plus riches que ne sont
ailleurs les coulissiers de bourse 1. Mais ce n'est point

[Le mariage par eoe))~<;o)t, permeUant le rachat ou t'manci-


pation de la femme, et le.divorce, bien plus aisment que l'ancien
assez pour la femme de s'tre dbarrasse de la tutelle
conomique du pre ou du mari. Ses intrigues amou-
reuses sont constamment en jeu. Les ~MK&s (Af!mcB) et
danseuses, avec leurs industries de virtuoses ou multi-
ples, se sont mises au niveau de ce que nous les verrons
tre dans les modernes capitales:. les Pn'm donne, les
Cy<AerM, et autres, quelque nom qu'elles portent, salis-
sent chaque page le livre de l'histoire. A dire le vrai,
les artistes libres parmi les femmes du monde aristocra-
tique viennent faire concurrence et tort aux comdiennes
jouant par licence. Dans les premires maisons de Rome,
les liaisons irrgulires'ne se comptent plus il faut l'nor-
mit de l'vnement pour faire tapage, et recourir la
justice, on se rendrait presque ridicule. Un scandale sans
pareil se, commit un jour PuMius Claudius, en 693, p- etav.j.-c.
ntra dans la maison du Grand-Pontife, o se clbrait la
fte des matrones. Cinquante ans avant, raison d'un crime
mille fois moins odieux il y avait eu peine de mort pour
de nombreux coupables (VI. p. 62). Cette fois on n'ins-
truisit pas pour ainsi dire, et Clodius demeura impuni 1.

mariage religieux par la M!t/hrreaHoK, ce dernier tombait n d-


sutude. La femme mancipe ne se remariait pas, ou marie,
elle tait laisse souvent la tte de ses affaires d'argent de l,
cette apostrophe de Cicron ~/M<~rM OMMM ~'op<er tm/M'HM/a-
<e))t consilii mo/ofM m <M<orttm ~o<M<a<e esse voluer'unt hi (les
jurisconsultesnouveaux) !')K)eKe;'u)t< genera tutorum ~ua;N!M~et'MM
potestate co)t<Mere?t<M)'f'o jt/iM'a~t. 2. Gaius, ~?M<<<. 2, lt8.]
[Vit, p. 125.Nous avons mentionn ce grand scandale, mais'
nous y revenons, pour donner quelques dtails sur la procdure
laquelle M. Mommsen faitallsion. A la fte nocturue de la Bonne
,Desse (hotMj)ea) qui se clbrait cette anne (692) chez-J. Csar, G!.
alors prteur, Clodius, dguis en femme, s'introduisit au milieu
des matrones et des vestales. Il tait l'amant avr de Pom~eM,
l'pouse du futur dictateur, rpudie plus tard cette occasion. Il
fut reconnu par une esclave: il y avait inceste, et la fte, souille,
fut renvoye un autre jour. Csar ne porta pas plainte, mais le
Snat, saisi par G. ConM~!c!:M, vota l'institution d'une co))M)MM!0)t
e~<mo)'~Mta!)'e (f~u~M de pollutis sacris). La rogation porte de-
vant le peuple, ne put passer d'abord les .bandes de Clodius s'agi-
taient, l'uu des consuls favorisait .le coupable; Enfin une loi fut
Venant l mois d'avril, alors que les affaires s'arrtaient
Rome, et que tout le beau monde accourait Baia et
Pouzzotes, la saison des bains s'ouvrait. Son principal
attrait consistait dans la facilit ds relations permises et
non permises, dans les promenades en gondoles ou sur
la-plage, avives par la musique, le chant, et les lgants
Nt~Ms. L, les femmes rgnaient sans conteste Mais
bientt-il ne leur suffit plus d'tre souveraines dans leur
empire elles se jetrent dans la politique, se montrrent
dans les conciliabules des partis par leur or et leurs
intrigues elles influencrent le mouvement des' coteries.
A voir ces -femmes d'tat se produire sur le thtre des
Scipions et des Catons, voir ces jeunes beaux au men-
ton ras, la voix flte, la sautillante allure, la gaze
sur la tte et sur la poitrine portant manchettes au poi-
gnet et sandales de femme aux pieds, copiant enfin la fille
de joie,'on se prenait gmir sur ce monde renvers, ou
les deux sexes semblaient vouloir .changer de rle. Ett
voyez ce que l'on pense du mariage jusque dans les cer-
cles aristocratiques !_L'un des meilleurs et plus honntes

rendue, aprs longs dbats, qui disait que les, juges de: la cause
seraient tires au sort dans les trois ordres. Alors, Cor?te~tM
~e;t<Mht~ CnM accusa Clodius: mais celui-ci fit marcher la corrup-
tion, et finalement se vit acquitt par 31 voix contre 25. Au dbat,
Cicron avait comparu comme tmoin, et son tmoignage dtruisait
un alibi provoqu par Clodius de l la haine implacable de celui-
ci contre l'orateur (ScAo~Bo66. :'M oral. M CM. et CtH'<oK.
Asconius, Mora~prf) .M<.)]
[Cic. pro7!a&H'. 10. Ne voyons-nous pas souvent, en qute de
x volupts et de molles jouissances, des citoyens romains, des
~)
jeunes gens de la noblesse, et jusqu'' des snateurs de haute
naissance, loin de leurs jardins et de leurs villas suburbaines, se
montrant dans Naples, dans cette ville si populeuse, un turban
x de soie(n:M<a) sur ta tte? Et Snque (Epist. 51) ajoute au
a tabteau..tt Il appelle Haia le rendez-vous des vices (<~e;'MrMtM
))
M<<o)'ttw))'Quettc ncessit d'y aller voir les gens ivres, flnant
H sur
le rivage, les festins sur t'eau, et les lacs qui retentissent du
bruit des.symphonies, et tant d'autres excs qu'une luxure sans
a frein ni loi se permet, que dis-je, qu'elle affiche?)) Cf. Tibull.
3.5.Ovid..De<M'<.ameKd<,t.255.]
hommes du temps, Marcus Caton, n'hsite point, sur la.
demande ~d'un ami qui veut sa femme, divorcer d'avec
elle puis cet ami vient-il mourir, il la reprend et l'-,
pouse une deuxime fois Le clibat, les unions striles
sont de plus en plus frquents dans les hautes, classes.;
Autrefois dj, le mariage tait considr comme une
charge, qu'il fallait bien subir dans l'intrt public
(IV. p. VI. p. 38): aujourd'hui Caton le.jeune et tous
ses disciples se rangent la maxime, dont Polyb, il y a
un sicle, .a dit qu'elle a t l'un des dissolvants de la so-
cit Grecque (IV. p. 342). Il est du devoir du citoyen
de conserver les grandes fortunes, et pour cela de ne

point avoir trop d'enfants. Qu'taient-ils devenus les


temps oit s'appeler un a proltaire )) constituait pour.
tout Romain un titre d'honneur?
Un pareil tat social avait eu pour consquence l'en'ra- Dpopulation
yante diminution de la race latine: dans les splendides de lItalie.

campagnes Italiennes on ne rencontrait plus qu'immigrants


parasits, ou qu'arides dserts. Une bonne partie de la
population indigne se portait l'tranger. Dj, pour.
suffire au personnel des fonctionnaires, et aux garnisons
Italiques disperss tout autour de la Mditerrane, il avait
fallu tirer de la pninsule une somme de capacits et de
bras qui dpassait assurment ses forces, sans' compter
que tout ce monde envoy l'tranger tait jamais perdu
pour le peuple Romain. A mesure que la Rpublique avait
grandi et englob les autres nations dans l'empire, la
toute puissante aristocratie s'tait dshabitue de plus en
plus de voir dans l'Italie son unique patrie. Des hommes
levs, ou racols pour les armes, bon nombre avait disparu
dans les guerres nombreuses du dehors, dans la guerre
civile, sanglante s'il en fut les autres, retenus au service

[Y. ch. X)t, la note sur Hortensius, 'qui Caton laiss pouser
sa femme, qu'it reprendra plus tard, avec une fortune accrue par
ce second mariage.]
~Pro~~YM~f/Mt /a(< MMC~e t~'e~/a?~]

f-
pendant de longues annes, souvent pendant toute la du-
re d'une gnration, taient devenus absolument tran-:
gers Rome. Comme la profession militaire, la spcula-
tion mercantile occupait au dehors, leur vie durant, ou
pendant bien des annes aussi, et les propritaires fon-
ciers, et presque tous les commerants ces derniers
surtout, dans le cours de leur carrire voyageuse avaient
perdu les traditions de la vie de citadin de. ta ville-mre,
~mme de la vie de famille, pour eux devenue trop troite.
Pour les remplacer il ne restait l'Italie que les esclaves,
les affranchis proltaires les artisans et marchands.
accourus en foule d'Asie-Mineure, de Syrie et d'Egypte,
croissant et multipliant dans Rome, et plus encore dans
les places maritimes d'Ostie, de Pouzzoles et de Brindes
(VI. p. -!6). Et mme ce n'tait point dans la plus grande
et la plus importante rgion de la pninsule que s'oprait
le remplacement des absents par un lment impur
partout ailleurs la population disparaissait vue d'il.
Le mal tait sans remde dans les contres pastorales.
L'Apulie, cette terre promise des troupeaux est signale
dj par les contemporains comme le pays le plus vide
d'hommes de toute l'Italie la campagne de Rome se chan-
geait de jour en jour en dsert, sous l'influence et la r-
action rciproque, et constante du dpart des paysans, et
de l'empoisonnement progressif de l'atmosphre. Labici,
Gabies, Bovilles, jadis aimables petites villes, taient
tellement dchues, qu'il devenait difficile d'y trouver les
reprsentants ncessaires pour les crmonies des ftes
latines. Tusculum, qui fut toujours l'un des plus char-
mants endroits du Latium, ne se composait plus que de
quelques familles notables, tablies dans Rome, mais gar-
dant leur droit local de cit elle comptait moins d'lec-
teurs que nombre d'autres bourgs de l'intrieur. La
population mle en tat de porter les armes, jadis colonne
et sauve-garde de )a. vieille Rome, s'y tait rduite ace
point.qu'en comparant les choses du pass l'tat prsent,
les rcits de la chronique des guerres des .Eques 'et ds
Volsques paraissaient autant de fables, et qu'on ne les
lisait pas sans un tonnement ml d'effroi. Il n'en tait
point ainsi partout, je le rpte, et notamment dans les
autres parties del'Italie du milieu et de la Campante;
encore est-il vrai de dire avec Varron, que les villes
d'Italie, jadis riches en hommes, taient vides s
Quel tableau plus triste que celui de la pninsule sous L'Italie
sous ro)igarchie.
l gouvernement de l'aristocratie? Entre le monde des
mendiants et le monde des. riches, Tantgonisme est,
comme avant, menaant: il ne s'est produit ni conciliation
ni apaisement. Des deux cts les partis pris, les. souf-
frances rciproques ont accru les haines. Plus les riches-
ses ont mont des hauteurs vertigineuses, plus s'est
creus l'abme de la misre, ,et plus souvent aussi dans ce
tourbillon changeant de la spculation et du je de hasard
on a vu les individus tour. tour ports d'en bas au faite
de la rou de fortune, puis prcipits du faite embas. Plus
le foss est bant entre les deux socits, plus aussi elles
se font concurrence dans un gal anantissement des
murs de la famille, germe et noyau de toute nationalit,
dans une gale dpravation et une. gale licence. Elles
vont d pairennn dans le desschement conomique, dans
-la servilit tche, dans la vnalit, .sauf les diffrences du
tarif, dans la dmoralisation criminelle, dans'Ieurs app-
tits de guerre la proprit. Allies pour le mal, la
.richesse et l misre chassent les Italiens de l'Italie, et la
.remplissent ici d'une tourbe remuante d'.esclaves, l d'un
silence de mort. Tableau effrayant, je le rpte, mais qui
n'a rien d'exceptionnel': dans tout tat esclaves," aussi-
tt que s'tablit et rgne le capital, il ravage, comme
~chz les Romains, et dtruit le monde sorti splendide de
la main de Dieu. Pendant que l'onde des fleuves s'irise de
mille couleurs, le marais fangeux revt une teinte uni-
forme de meme'l'italie de l'poque cicronienne ressem-
ble la Hellade de Polybe, et bien plus encore. la.Carthage
des temps d'Hannibal, o]e capital rgnant en maitr
absolu, a'dtruit les classes moyennes, fait monter leur'
apoge le commerce et les plantations, et recouvert d'un
vernis trompeur la cit gangrene dans ses murs et dans
ses institutions politiques. Quelqu'aient t les torts de
lse-nation et de ise-civilisation que l'on a pu, de nos
jours, jeter la face du systme capitaliste, ces torts ne
sont rien; compars aux crimes d'autrefois, 'de mme que
l'homme libre, si pauvre qu'il soit, reste toujours bien au-
dessus de l'esclave. Vienne maturit la semence de
dragon jete sur ls terres de l'Amrique du Nord, et l'on
-reverra semblables rcoltes
Rformes Au fond, les blessures -conomiques par lesquelles
csariennes. prissait l'Italie n'taient pas gurissab)es, et ) ou
le remde n'tait qu~en. partie possible, il devait venir
et de l'effort du peuple et du temps. H n'est point donn
au plus sage des gouvernements ni au plus habile mdecin
de ramener la sve premire dans le.systme d'une circu-
lation corrompue: quand le mat plonge jusque dans les
racines, tout ce qu'on peut faire, est de dtourner les
accidents qui pourraient mettre obstacle l'action bien-
faisante del nature. Ces moyens prservatifs, le nouveau
gouvernement, dans l'intrt de lapaix, les appela -son
-aide et aussitt tombrent comme d'eux-mmes quel-
-ques-uns des plus dangereux chancres ents sur le corps
social, l'accroissement artificiel du proltariat, l'impunit
des criminels, la vnalit des charges et d'autres encore.
On pouvait aussi mieux. faire que de ne point faire le mal.
Csar n'tait pas de ces hommes par trop sages, qui
-n'opposent point de digues la mer, parce que nulle
digue ne dfie le flot d'quinoxe la barre du'fleuve.
Assurment il vaudrait mieux pour un peuple, pour l'-
conomie politique nationale, suivre de soi-mme la voie
-trace par la nature mais Rome, le peuple tait hors

[Y..<Mprc, p. 66, la note.]


de la voie, et, force fut bien Csar d'employer son immense
nergie personnelle le ramener de.haut dans la tradition.
du patriotisme et de la famille~ dt sa rforme conomi-
que s'imposer coups de lois.et de dcrets.
Il fallait parer d'abord au mouvement qui emportait Mesures
-les Italiens hors de l'Italie, et leur absence prolonge, pabse~sme.
obliger -le monde lgant et.le monde mercantile rame-
ner au plus tt ses foyers sur le sol de la patrie. Csar
abrge la duredu service militaire 1, il interdit tous les
citoyens de l'ordre snatorial de sjourner hors de l'Italie
si ce n'est pour raison d'intrt .public quant aux'autres
Italiens en ge nubile (d 20 40 ans) il leur est interdit
de rsiderplusdetroisannesconscutives l'tranger~.
Dj au cours de son, premier consulat,et mu par les
mmes motifs, Csar/.quand-il tablissait une colonie
Capoue, avait pris en considration toute particulire les
colons qui avaient plusieurs enfants (VI. p. 37~ Devenu Mesures
empereur, il donne des rcompenses extraordinaires
de la.famille.
ceux chargs d'une nombreuse progniture 3: en mme
temps, comme justicier suprme, il traite.ledivorce et l'a-
dultre avec une rigueur qui droute toutes les ides
romaines.
11 descend mme jusque dans les dtails d'une loi somp- Lois
tuaire, s'attaquant'notamment la manie prodigue 'des s"'p*
btisses, dans ses excs les plus insenss, les constructions
spulcrales: il limite certaines conditions de temps, d'ge
et de rang l'usage des vtements de pourpre, et des perles:
il les dfend aux hommes adultes il tablit enfin un )HS-
a?MKM?K pour les dpenses de la table, et prohibe mme
certains mets luxueux. Toutes ordonnances qui n'taient
point neuves ce qui tait neuf en elles, c'est que le

[Conformment l'un des conseits, dans les 0;'a<;OKM ad Ca'-


.Mt'em, attribues tort SaUuste.JJ
:.[Suet. C;M. 42.]
'[Suet.Ca~.43. GeU.'S, 15. C'est le renou velleinent 'du JiM
~tM)tM'e<'onM)t.1
matre des murs y tenait la main, c'est qu'it avait ses
agents pays qui surveillaient les marchs publics, c'est
que ses appariteurs allaient chez les grands pour inspec-
ter leur table, et confisquer, l cas chant, ls plats servis
en contrebande 'A cet enseignement thorique et prati-
que de la temprance imparti au beau monde par la police
de la nouvelle monarchie il n'y avait point certes de r-
gnration attendre: le luxe, seulement, allait se
cacher, mais s'il est vrai de dire que l'hypocrisie est
l'hommage que le vice rend a la vertu, encore convenait-
il de ne pas ddaigner, en'un tel moment, les semblants
d dcence officielle. Aprs tout c'tait un pas de fait vers
le mieux.
,La crise
Plus'srieuseset plus fcondes en promesses de succs
des dettes. semblaient tre les rformes tentes, la. mme heure,
dans les systmes financier et agricole. Des mesures tran-
sitoires taient commandes par la crise de l'argent et des
dettes. Je ne parle que pour mmoire de la loi arrache
Csar par un cri de haro contre les capitaux qui se
cachaient elle disposait que nul ne pourrait garder en
caisse, or o argent, plus'de 60,000 HS (~,600
~7,250fr.)~. et apaisait ainsi les colres de l'aveugle
< ==

public pressur par l'usure: dans la formule de promul-


gation, il tait bien dit sans, doute qu'il ne s'agissait l
que de la remise en vigueur d'une ancienne ordonnance
tombe eh oubli mais rien n tait moins vrai, et la pr-
caution prise atteste que Csar avait honte tout le premier
de la mesure j'imagine qu'elle n'a pas reu d'application.
Une question bien autrement grave tait celle des cran-
ces et des dettes le parti, soi-disant Csarien demandait

[Suet. C~. 43. :"cf.. Cic. Q~ /am~.


26: 9, 15 ad Ail.
7,
13, 7. Csar ne pouvait gure se faire illusion sur l'insuccs forc
de son remde peut-tre, comme on l'a remarqu,'ne fit-il, en y
recourant, ([n'obir en apparence aux exigences jalouses de la d-
mocratie.]
[Cette loi rmonte la premire dictature (705), au retour de
49 av. J.-C.
la premire campagne d'Espagne. Dio. 41. 38.]
violemment- l'abolition'pure et simple. 'Nous avons vu
plus haut comment Csar n'y donna pas les mains (supra
p. 55,~3~) il accorda toutefois'aux dbiteurs, et cela ds
l'an 705, deux adoucissements importants. Par une pre- 49 av. J.-C.
mire loi, l'intrt arrir leur fut remis, l'intrt pay
fut prcompt sur le capital t. Aux termes d'une seconde,
le crancier fut tenu recevoir en paiement tous les
biens meubles et immeubles de l'oblig, et ce au taux de
la valeur relle avant la guerre civile, et avant leur avi-
lissement -par l'effet de cette guerre 2. Prescription non
injuste en soi du moment que le porteur de la crance
tait regard comme le propritaire des biens du dbiteur,
jusqu' concurence de la somme due, n'tait-il point ad-
missible qu'il dt supporter sa part de la perte ralise
sur le gage ? Quant l'annulation du paiement des int-
rts, soit pays, soit arrirs, la mesure rvenait, en
fait, faire perdre au crancier 23 pour O/o environ
sur le capital en demande au temps de la promulgation
de la loi, intrts non' compris. Elle tait une satis-
faction donne aux exigences bruyantes ds dmocrates,
elle quivalait l'abolition'partieie de la crance du
prteur quelqu'impitoyable qu'il se ft montr se faire
payer les usures, jamais sa rigueur n'aurait justifi l'a-
nantissement complet et rtroactif de son droit l'intrt
stipul. On ne peut s'expliquer une telle loi, qu'en se
rendant un compte exact du point de vue du parti dmo-
cratique. A cet gard, la prohibition de l'intrt,
emporte d'assaut par les Plbiens en 412 (II, p. 78), 342.
n'avait pas longtemps subsist devant l'effort de la no-

[Nous n'en trouvons pas la mention expresse mais la mesure


ressort ncessairement de l'autorisation donne au dbiteur de
dduire du capital, titre de paiement effectu contrairement la
loi, les intrts pays, soit comptant, soit sur billet (si ~MM
MMtfcB nom!Ke ~MM)!era<tt))~ aM<~eMcnp<MM fuisset (Suet. C~. 42).
[Cf. Plut. CaM. 37. App. b. e;~ 2, 48. Dio, 41, 37-38.]
[Cas. b. civ. 3, 3. Ce fut la-suite de ces rgtements que
C)ius et Miton se rvoltrent (Mtpfs, p. 55) CcM. b. c~. 3, 20-2).]
vm 100
blesse, demeure par laprture matresse des juridictions
civiles mais en la forme de droit, elle tait encore loi
crite, et les dmocrates du VIP sicle, qui se disaient les
continuateurs de l'ancienne rvolution sociale (VI, p. 338),
avaient affirm dans tous les temps qu' servir l'intrt
il y avait paiement de l'indu; et au milieu des troubles de
l're deMarius, ils avaient mme russi mettre un ins-
tant leur doctrine en pratique (V, p. 237). On ne peut
croire que Csar ait partag ces ides grossires lorsque
dans ses commentaires, il touche l'incident relatif la
liquidation des dettes, il ne mentionne que son ordon-
nance qui prescrit la remise au crancier des biens du
dbiteur, pour tenir lieu du paiement direct 1; quant
l'abolition de l'intrt arrir, il se garde d'en parler, ce
qui quivaut peut-tre se la reprocher tout bas. Mais
chef de parti, il dpendait de son parti, et ne pouvait
donner un dmenti en face au dogme dmocratique,
l'poque surtout o s'agitait cette question brlante. Alors
il se disposait partir pour l'Epir, et n'tait point
encore le tout-puissant victorieux de Pharsale. Il laissa
faire, ce semble, plutt qu'il ne porta lui-mme cette
atteinte au droit, la justice et la proprit: il eut du
moins le mrite d'atermoyer avec les passions monstrueu-
ses qui voulaient la radiation de toutes les crances; et il
convient de lui tenir compte de ce fait aprs tout ho-
norable, que les dbiteurs estimrent ses concessions
absolument insuffisantes et s'en montrrent bien plus
irrits que les capitalistes maltraits par l'ordonnance.
On les vit, ainsi que nous l'avons racont plus haut, Cce-
lius et Dolabella leur tte, recourir follement des
voies de fait aussitt rprimes, et tenter d'arracher par
l'meute et la guerre civile la libration gratuite que re-
poussait leur chef.
Mais ce n'tait point assez du soulagement apport aux

fB. civ. 3, 1.]


besoins actuels, Csar voulut encore, en tant que lgisla- Rglement
teur, lever un rempart'durable contre la puissance abu- nouveau
des
sive du capital. Tout d'abord, il proclama la rgle sainte banqueroutes.
qui tient la libert individuelle pour un bien non assimi-
lable la proprit, qui la proclame un droit inalinable
de l'homme qui veut que l'tat seul la puisse enlever
un coupable, jamais au simple dbiteur. S'inspirant peut-
tre des lois plus humaines de l'Egypte et de la Grce, et
nommment des lois de Solon Csar le premier, intro-
duisit dans le droit commun ce grand principe en pleine
et directe opposition avec l'ancienne rgle de la banque-
route, et aprs.Csar, nul ne l'a combattu. On se rappelle
qu'aux termes de la loi civile, le dbiteur insolvable tait
jadis adjug au crancier (I, p. 2)0). Plus tard, la loi
Pc6<e~'s, la vrit, quand le premier n'tait qu'embarrass
dans ses paiements sans se trouver sous le coup d'une
insolvabilit absolue. lui 'avait ouvert, comme moyen de
salut pour sa libert personnelle, l'expdient de l'aban-
don d'actif (II, p. 78), puis, le citoyen mme en pleine
dconfiture avait aussi obtenu certains tempraments
accessoires mais quoi qu'on et fait dans la pratique, la
rgle avait subsist immuable pendant tantt cinq cents
ans, et la procdure ne s'ouvrait d'ordinaire contre les
biens, qu'en cas de mort du dbiteur, que s'il avait perdu
son droit de cit, ou que s'il ne pouvait tre trouv.
Csar, le premier, je le rpte, accorda l'insolvable la
facult qui sert encore aujourd'hui de base toutes les
liquidations de banqueroute l'avenir, que l'actif suf-
fise ou non au paiement du passif, le dbiteur par le
dlaissement de ses biens, et sauf amoindrissement de

~Les lois royales de l'Egypte (Diod. 1, 79) et les lois de Solon


(Plutarch. So!. 13, 15) proscrivaient toute reconnaissance de dette,
par laquelle en cas de .non-paiement,.le dbiteur aurait engag sa-
libert personnelle ces dernires tout du moins, lorsqu'il y avait
dconfiture, n'autorisaient aucune rigueur allant au-del de l'aban-
don complet de l'actif.
ses droits honorifiques'ou politiques, aura du moins la
libert sauve il pourra recommencer la vie des affaires
il ne sera tenu de son passif antrieur et non couvert
par la liquidation de sa dconfiture, qu'autant qu'il le
pourra acquitter, sans se ruiner une seconde fois. A
manciper ainsi la libert individuelle du servage du ca-
pital, le grand dmocrate conqurait une imprissable
gloire. Il alla plus loin et il voulut encore l'aide de ses
Lois lois M~MnK'fM refrner la puissance abusive de ce mme
contre l'usure. capital, dans l'ordre politique. En quoi il demeurait fidle
aux antipathies de son parti contre les crances portant
intrt en matire de contrats pcuniaires. En Italie le
prt intrt au regard du capitaliste prteur est limit
une somme maxima, calcule sur l'importance de ses
immeubles italiens et ne dpassant pas ce semble la moiti
de leur valeur. Toute infraction constitue un dlit, lequel
est poursuivi dans les formes prescrites par les lois rpu-
blicaines sur l'usure, et par devant une commission de
jury. A supposer la mise en pratique du systme, il devait
avoir pour effet d'obliger les hommes d'affaires se faire
sans retard propritaires fonciers dans la pninsule on
allait voir s'vanouir l'arme des capitalistes qui ne vivent
que de l'intrt de leurs placements, et pendant que ceux-
ci, pour pouvoir continuer leur trafic, achetaient bon gr,
mal gr, des biens fonds en leur nom personnel, le nombre
et la classe diminuaient aussi des emprunteurs obrs
et des propritaires nominaux, qui n'exploitaient plus les
domaines que pour le compte de leurs cranciers. Il est
manifeste d'ailleurs que Csar n'a jamais eu la pense
nave de renouveler la prohibition de l'intrt, au sens o
l'entendait l'ancien parti populaire il voulut en assurer
la pratique, bien au contraire, mais la pratique dans cer-
taines limites. S'est-ii born ces mesures spciales
l'Italie, la loi du maximum appliqu au capital de prt?
La chose me parait invraisemblable, et j'estime que de
mme, et'pour les provinces surtout, il a d tablir un
taux maximm' de l'intrt. Dj telles dispositions en
cette matire, comme l'interdiction de l'intrt suprieur
0/O.par mois, l'interdiction de l'anatocisme, ou de la de-
mande en justice d'une somme d'intrts arrrags dpas-
sant le chiffre du capital primitif, toutes dispositions pro-
bablement empruntes aussi aux lgislations grecques et
gyptiennes taient en vigueur dans l'empire, en Asie-
Mineure;aux termes des ordonnances de LuciusLucullus,
d'abord, ou de ses successeurs, qui y avaient aussi tenu la
main. Les prteurs les avaient bientt importes dans plu-
sieurs autres gouvernements, et enfin, un snatusconsulte
de704 leuravaitpourpartieconfr force de loi dans toutes 50 av. J..C.
les provinces. Peut-tre convient-il de rapporter Csar
l'application complte de ces rglements de Lucullus de
fait, nous les rencontrons plus tard transforms en lois
gnrales, et ils deviennent la base de toute la lgislation
romaine, j'ajouterai presque, des lgislations modernes en
cette matire.
Des mesures prises l'encontre des abus du capital, Encouragements
l'agriculture.
celles tendant faire rentrer le systme agricole
dans la voie la plus profitable au bien de l'tat, il n'y
avait qu'un pas. Un premier et essentiel besoin se faisait
sentir, celui de l'amlioration de la justice et de la police.'
A-cette heure, nul n'avait en Italie de scurit pour sa
personne et pour ses biens, meubles ou immeubles. N'a-
vait-on pas vu les chefs de bande Rome, quand leurs
hommes n'taient point retenus dans les murs par les
menes politiques, s'en aller faire mtier de voleurs dans
les forts de l'trurie, ou conqurir en d'autres contres
des agrandissements de domaines au profit du patron qui
les avait sa solde ? Csar mit fin ce rgne de la
force et de la violence et toutes les classes encore

La dernire au moins se retrouve dans les lois royales gyp-


tiennes (Diod. t. 79). La lgislation de Soton, au contraire, ne pose
aucune restriction au taux de l'intrt, et autorise mme express-
ment son lvation arbitraire. w
debout de la population rurale ressentirent immdia-
tement le bienfait. Les travaux publics entrepris par le
nouveau monarque n'taient point confins dans Rome
il voulut _qu'ils profitassent encore l'Italie il fit
tracer une route commode, qui partant de Rome, et abou-
tissant l'Adriatique par les cols de l'Apennin, devait
-faciliter le trafic intrieur: il prpara l'puisement du
lac Fucin dans l'intrt de l'agriculture du pays
marse 1. Ailleurs, il touche directement au systme
conomique. Il oblige les leveurs de btail italique a
avoir le tiers au moins des gardiens de 'leurs troupeaux
en hommes ns libres et adultes, arrtant du mme
coup le recrutement du banditisme, et rouvrant une car-
rire au proltariat libre 2.
Distributions Venait la question agraire laquelle dj, au temps
de terres. de son premier consulat, Csar avait du toucher (VI, p.
37~. Ici,'plus prudent queTibrius Gracchus, il se
garda de tenter la restauration tout prix de la classe
1
agricole, mme au prix d'une rvolution contre la pro-
1 1
prit se dissimulant sous des .cauttes'juridiques. Pour
lui, comme pour tout autre politique srieux, la premire,
la plus inviolable des maximes d'tat rclamait avant tout
la scurit de la proprit ou de ce qui vaut comme .tel
dans l'opinion publique. Sur ce terrain nettement dli-
mit, il s'effora seulement de prparer l'essor des petits
domaines italiques la question vitale ses yeux tait l.
Il se mit l'uvre activement. Les possessions prives,
qu'elles fussent titre de propritaire, ou de censive her-
ditaire, qu'elles remontassent Gaius Graccus ou Sylta,
il les respecta toutes indistinctement. 11 en agit autre-
ment avec le domaine italien de la Rpublique, avec les
nombreux immeubles, appartenant de droit l'tat, et
demeurs aux mains des corporations sacres l il pro-

)Suet. CoM. 44.].


2 [Suet. Cs. 42. App. 6. c: I. 8.]
cde sa manire, simple et svre, et qui n'admet ni re-
tard ni ngligence mmedans les plus petits dtails. Il fait
faire la rvision gnrale de tous les titres des posses-
seurs par devant la commission des V!K~, exprs
reconstitue (VI, pp. 37~ 37~) puis, il ordonne les
assignations parcellaires de terre, selon la mthode des
Gracques, naturellement en tout ce qu'elle comporte d'ap-
plicable l'agriculture. Pour ce qui est des pturages
d't de l'Apulie, et des pturages d'hiver du Samnium,
appartenant l'tat, il les maintient dans le domaine
public. Que si les terres mises en distribution'ne suffisent
pas, il a dcid qu'on achetera des propritaires Italiens,
aux frais du trsor; le complment foncier ncessaire. Il
fallait choisir les nouveaux allotis. Comme on le pressent,
Csar les prend parmi les soldats mis en rforme, rem-
diant ainsi, autant que faire se peut, aux charges de la
conscription, changeant le mal en bien, et restituant la
patrie, sous forme de classe agricole/des proltaires qu'il
lui a enlevs sous forme de recrues. Notons en passant
qu'il parait avoir de prfrence envoy tout d'abord ses
colons improviss dans les cits latines dpeuples, '
Ves, Capne 11 dispose que les allotis ne pourront
se dfaire de leurs terres que vingt ans aprs leur instal-
lation', transaction heureuse entre la pleine libert
d'aliner, laquelle eut bien vite ramen les lots assignats
fonciers aux mains des grands capitalistes, et les restric-
tions permanentes et vaines jadis imagines par Tibrius
Gracchus (V, pp. 28, 36, 8~.), et par Sylla (V, p. 357
VI, p. 232), pour mettre ces terres hors du commerce.
La main de l'nergique Imperator de Rome s'est mon- Rnovation
tre secourable au peuple Italique: elle a remdi aux du systme
municipal.
maladies d sa vie conomique, elle a fortifi les lments
meilleurs qui subsistent. Les municipes demandent

[On cite aussi .Bot'MtMMt, .Att/MeM, C<MiHMMm, Calatia, ~.a-


MMXttM.]
leur tour une rorganisation. Issus des crises de la guerre
sociale, partie intgrante et vaste du systme conomique
et politique de l'Empire (V, p. 379), ils communiqueront
la monarchie absolue les lments de sa vie sociale, ils
rveilleront et activeront la circulation, aujourd'hui sus-
pendue, des plus nobles sucs de l'organisme public.
Faisons ressortir ici les dispositions principales des deux
MMy.j.-c. lois municipates de Csar, l'une promulgue en 705, pour
<5. la Gaule cisalpine, l'autre en 709, pour toute l'Italie
celle-ci demeure 'toujours le droit commun et fonda-
mental. Epuration svre des collges locaux, dbarrasss
de tous leurs lments morbides, sans-trahir l'ombr
d'une proccupation de parti, restrictions apportes dans
la limite du possible l'excessive centralisation, libre
mouvement laiss la commune, avec l'lection de ses
magistrats, avec la juridiction civile et criminelle dans
certaines limites ct de cela, quelques prcautions
d'intrt public, les restrictions mises aux associations,
par exemple (p. ~6), voil ce qui signale ces lois notre
attention. Csar, en les rdigeant, ne visait rien moins
que la rforme sociale du peuple italique. La tache de la
critique est facile qui voudra leur reprocher leur insuf-
fisance, numrer les vices qu'elles laisssaient se perp-
tuer, et faire voir aussi en combien de points elles taient
une gne sensible la libert des transactions. Plus facile
encore.serait-il de dire.combien le mal tait absolument
incurable. Et nanmoins, l'homme pratique admirera
l'uvre et l'ouvrier. Quand Sylla lui-mme avait dses-
pr, et n'avait tent qu'une rorganisation pour la
forme, n'tait-il pas mritoire Csar d'attaquer
l'hydre chez elle, et de lutter corps corps ? Il a certes
accompli tout ce qui tait dans la mesure du possible
un homme d'tat, un Romain. Il n'esprait pas

[Nous avons dit dj f~Mp/'a, pp. 84, 95, 117, etc.) qu'il nous reste
de ces lois de trs-considrablesfragments.Y. )'App. les /.ey<M 7M<M:.1
non plus, il ne pouvait esprer de ss rformes le rajeu-
nissement de l'Italie. C'est'ailleurs, et par Une toute autre
voie qu'il l'a entrepris mais. avant de raconter sa tenta-
tive, il convient d'exposer ici le tableau des provinces,
'et la condition dans laquelle il les avait trouves.
A l'avnement de .Csar, il y avait dans .l'Empire Les provinces.
provinces sept en Europe, les deux Espagnes citrieure
et ultrieure, la Gaule Transalpine, la Gaule Italienne
avec l'Ulyrique, la Macdoine avec la Grce, la Siole, la
Sardaigne avec la Corse cinq en Asie, l'Asie propre,
la Bithynie et le Pont, la Cilicie avec. Chypre, la Syrie, .la
Crte deux en Afrique, Cyrne et l'Afrique propre.
Ajoutez-y les trois gouvernements de cration nouvelle
institus par Csar, les deux Gaules Lyonnaise et Belgi-
que (VII, p. ')06), et l'Illyrie, dtache de la Cisalpine
en tout 7 provinces 1.
On peut l'affirmer, l'administration des quatorze pro- Leur
vinces de la rpublique, entre les-mains de l'oligarchie,. administration
par l'oligarchie;
avait dpass tout ce qui s'est vu jamais en abus, tout au
moins dans l'occident, o pourtant ,se rencontrent nom-
breux les,exemples noter en ce.genre. L'imagination ne
saurait aller au del en fait d'horrible et d'odieux. Disons
de suite qne les Romains seuls n'taient point responsa-
bles. Avant eux, presque en tous pays, les rgimes grecs,
phniciens ou asiatiques avaient chass de l'me des
peuples tous les- sentiments levs, l'ide du droit, les
souvenirs d la libert des temps meilleurs. Tout provin-
cial accus tait tenu, s'il en tait requis, de se prsenter
en personne Rome pour y rpondre l'accusation. Tout
proconsul ou prteur s'immisait de son plein arbitre dans

A voir Csar instituer seize proprteurs annuels et deux pro-


consulats dans les provinces, les deux proconsuls demeurant deux
ans en charge (p. 84), on pourrait induire de l qu'il entrait dans
ses projets de porter.les provinces vingt. Mais rien ne serait
moins certain qu'une telle conclusion, d'autant qu'il entrait dans ses
vues qu'il y et moins d'offices'et plus de candidatures:
la justice et dans l'administration des cites sujettes: il
prononait la peine capitale, il cassaitlesactes des conseils
locaux: en temps de guerre, il disposait son gr, et
Dieu sait de quelle scandaleuse faon, des milices. Ainsi
Cotta, au sige d'Hracle Pontique (VI, p. t9~!), avait'
mis celles-ci aux postes dangereux, pour pargner ses
Italiens, et les oprations n'ayant point march souhait,
avait fait dcapiter les ingnieurs. Ni la loi morale, ni la
loi criminelle n'taient faites pour le gouverneur romain
et'les gens de sa suite voies de fait, profanation, meur-
tres avec ou sans forme de procs, tous les jours ils com-
mettaient tous les crimes. Et pourtant, ce n'tait point l
un spectacle nouveau quelle contre n'tait point habi-
tue un rgime d'esclavage? Gouverneur carthaginois,
satrape syrien, ou proconsul venu de Rome, peu im-
portait qui futile tyran? Les jouissances du bien-tre
matriel, les seules dont on eut encore le got dans les
provinces, auprs de' ces nombreux t cruels maitres,
taient souvent' troubles par les vnements toutefois si
nombreux que fussent les retours de fortune, encore ne
frappaient-ils que des individus isols. Mais un joug
affreux pesait galement'sur tous, le joug d'une exploita-
tion financiresystmatique, implacable, sanspareilledans
le pass. Ici les Romains continuaient faire preuve, et
d'une terribie faon, de leur' gnie d'hommes d'argent.
Nous avons esquiss dans un autre volume (VI, pp. 7~6)
le systme de l'impt provincial, ses conditions, d'abord
modres et intelligentes, puis l'accroissement de ses
exigences, et ses eflets destructeurs il va de soi que
ceux-ci seuls avaient progress. Les taxes ordinaires
causaient d'ailleurs plus de souffrances par l'ingalit de
la rpartition et les vices de la perception, que par l'l-
vation de .leur taux. Les politiques romains confessaient
tout les premiers que l'obligation du logement militaire
quivalait pour une cit une prise d'assaut par l'ennemi,
quand les lgions s'y cantonnaient en quartiers d'hiver.
L'impt, dans son principe, avait eu le caractre d'une
compensation en change du fardeau de la guerre accept
par la Rpublique, la cit contribuable tant en droit, par
consquent, de rclamer l'immunit du service ordinaire
de guerre. Mais voici qu'un jour,, en Sardaigne, par
exemple, Rome oblige des provinciaux fournir presque
toutes les garnisons des places; puis bientt, elle les
condamne un impt plus onreux, la fourniture de
toute la cavalerie des armes rgulires. Quant aux pres-
tations irrgulires, livraisons de bl, gratuites ou peu
de chose prs, au profit exclusif du proltariat de la
capitale, armements quotidiens et toujours coteux des
flottes, dfense des ctes contre les pirates, contributions
normes en travaux d'art, en btes fauves, avances de
tout genre pour subvenir aux folies luxueuses du thtre
et des combats d'animaux, rquisitions militaires en cas
de guerre, toutes ces'charges taient souvent crasantes
autant qu'incalculables. Un exemple nous en- fera voir le
rsultat.'Pendant les trois annes que dura le gouverne-
ment de GaiusVerrs en Sicile, le nombre des agriculteurs
tomba de 84 32 Leontini, de ~87 86 .o~/Aot,
llerbita de 252 ~20, Agyrion de 250 80, si bien
que dans quatre des plus fertiles districts de l'ile, il se
trouva 59 propritaires sur )00 aimant mieux laisser
leurs terres en jachre que d'en continuer la culture sous
un pareil rgime. Et ces propritaires encore n'taient
point de petits et pauvres paysans leur nombre minime
l'indique, et des documents prcis l'attestent,' ils appar-
tenaient tous la classe des gros planteurs presque
tous, ils. taient citoyens romains 1
Dans les tats clients, si les formes de l'impt diff-
raient, l'impt pesait plus lourdement encore ct des
Romains, le prince-indigne pressurait les sujets. En
Cappadoce, en gypte, le paysan tait ruin aussi bien

[Cic. iit Fen-em. 2 ac<. 3, t20.]


que le roi l'un ne pouvait payer le collecteur, des taxes,
l'autre ne pouvait payer son crancier. Ajoutez cela les
exactions du prteur, celtes de ses amis, dont chacun
se grait comme ayant titre sur lui, et comme tant en
droit, grce lui, de ne s'en retourner Rome que la
poche bien garnie. En vrit, l'oligarchie romaine, sem-
blable une grande troupe de voleurs, s'en allait, par
vocation et par mtier, au pillage des malheureuses
provinces. A tre le plus habile, on n'y mettait pas plus de
mnagements. A quoi bon? Ne faudrait-il pas un jour
partager avec avocats et jurs? On volait plus srement,
en .volant davantage. Et puis
on se piquait d'honneur
le grand bandit n'avait que mpris pour le petit pillard,
celui-ci que mpris pour le simple cornideur que si, par
cas extraordinaire, l'un d'eux venait tre condamn,
quelles n'taient 'point ses vanteries sur le gros chiffre
des concussions dont il demeurait convaincu? Ainsi se
comportaient aujourd'hui dans les magistratures provin-
ciales les descendants des grands hommes habitus
jadis ne revenir en Italie qu'avec la reconnaissance des
sujets, et l'approbation de leurs concitoyens
Les capitalistes Ce n'tait pas tout. Un autre flau, plus redoutable s'il
dans
les provinces.
est possible, l'arme des trafiquants italiques, encore
moins contrls que. les gouverneurs, s'tait abattu sur
les provinces. Les plus grandes terres, tout le commerce,
tout l'argent s'y concentraient dans leurs mains. Dans les
territoires transmaritimes, tous les biens-fonds~ apparte-
nant aux familles notables de l'Italie, abandonns qu'ils
taient la lpre des rgisseurs, taient vous la ruine,
et ne recevaient jamais la visite du maitre, si ce n'est
(pourtant ceux convertis en parcs de chasse, et qui, ds
ces temps, dans la Gaule transalpine, s'tendaient chacun
sur une superficie de prs,d'un mille carr d'Allemagne
L'usure florissait comme par le pass. Les petits propri-

[Environ deux lieues carres de France.]


taires ruraux de l'Illyrique, de l'Asie, de l'Egypte,
l'poque contemporaine de Varron, n'taient dj plus,
d'ordinaire, que les esclaves pour dettes de leurs cran-
ciers romains ou non romains, comme autrefois les nexi
plbiens au regard des prteurs intrt. On voyait
jusqu' des villes placer leurs capitaux quatre du cent par.
mois. D'ordinaire, les trafiquants actifs et influents, en vue
de faciliter leurs spcu)ations hors de Rome, se faisaient
donner un titre de charg d'affaire par le Snat 1, un
titre d'officier par le proprteur, avec bonne escorte, s'il
tait possible. Nous tenons le rcit suivant de source trs-
autorise.'Un de ces honntes et belliqueux banquiers
,avait un jour je ne sais quelle crance sur Salamine de
Chypre. Il exigeait paiement, et bloqua'tout le conseil de
ville, tant et si bien que quatre des conseillers moururent
affams. Au supplice de cette double oppression, l'une et
l'autre galement intolrable, et dont les moyens combins
taient devenus de rgle usuelle, venaient s'ajouter les
souffrances gnrales, imputables aussi la Rpublique,
indirectement tout le moins. Les guerres nombreuses
Guerres
cotaient aux provinces de gros capitaux, soit qu'ils et brigandages.
fussent la proie des barbares et des armes romaines, soit
qu'ils fussent anantis. De police .sur terre ou sur mer, il
n'y en avait point partout se montraient les brigands
et les pirates. En Sardaigne, dans l'intrieur de l'Asie
Mineure, le banditisme tait endmique en Afrique, en
Espagne ultrieure, il avait fallu garnir de murs et de
tours tous les difices situs hors de l'enceinte fortihe des
villes. Dans un prcdent chapitre, nous avons dcrit les
ravages effrayants des flibustiers (VI, pp. ~.ets.).
Avait-on recours la panace du systme prohibitif,
l'interdiction de la sortie de l'or ou des crales, ressource
ordinaire des prteurs romains contre les retours infail-

ftl s'agit ici de la soi-disant mission libre (legatio libera)n ou


mission sans affaire' d'tat. traiter.]
libles des crises d'argent et des famines, les choses n'en
allaient pas mieux pour cela. Enfin, presqu'en tout pays,
comme si ce n'tait point assez de la dtresse universelle,
les cits tombaient en dissolution par l'eflt des dsor-
dres locaux, et des concussions de leurs propres ma-
gistrats.
Rsum Quand les souffrances, loin.d'tre passagres, se perp-
de la situation.
tuent durant des sicles, faisant peser sur les communauts
et sur les individus leur fardeau invitable et qui va
croissant d'annes en annes, l'administration publique
ou prive, ft-elle admirablement organise, ne peut que
succomber la tche. Une indicible misre s'tendait du
Tage l'Euphrate sur toutes les nations. Toutes les
70 av. J.-C. cits ont pri, lit-on dans un crit publi ds l'an 68~
Nous en avons le tmoignage exprs en ce qui concerne
l'Espagne eflaGauleNarbonnaise, les deux provinces-rela-
tivement les moins prouves. En Asie Mineure, des villes
comme Samos et Halicarnasse taient dpeuples en
regard des cruauts infliges la population libre, l'escla-
vage ordinaire semblait un port de salut. Mme le patient
asiatique, les hommes d'tat romains nous le disent, se
prenait du dgot de la vie. Est-on curieux de mesurer
les profondeurs o peut descendre l'homme dans la pra-
tique du crime, ou dans sa rsignation non moins cou-
pable en face de l'iniquit sans bornes, qu'on jette les
yeux sur les comptes-rendus des procs du temps, on y
verra ce qu'ont t les grands de. Rome, et ce que les
Grecs, les Phniciens et les Syriens ont pu supporter.
Plus d'un magistrat romain avouait tout haut et sans
dtour, que le nom de Rome, dans toute l'Asie, dans
toute la Grce, tait tenu en inexprimable haine: un jour
les Hraclotes-Pontiques massacrrent tous les collec-
teurs des douanes. Fait regrettable, dira-t-on La chose
regretter, c'est qu'il n'en arrivt pas plus souvent
ainsi 1
Les Optimates se moqurent de leur nouveau maitre,
qui s'en allait, l'une aprs l'autre, visitersesmtairies! Csar
o
En vrit, l'tat des provinces sollicitait toute l'activit et tes~ provinces.
srieuse et toute la sagesse d'un deces hommes rares, qui
la royaut doit de ne pas tre pour les peuples un exemple
clatant de l'insuffisance humaine. Les blessures faites,
le temps seul pouvait les gurir..A Csar il appartenait
de veiller ce que le temps put. agir, ce qu'il ne ft
pas inflig de blessures nouvelles. 11 changea l'adminis- Magistrats
tration de fond en comble.. Les proconsuls et les pro- csariens.

prteurs syllaniens avaient t chez eux de rels souve-


rains, sans pouvoirs limits, sans contrle ceux de
Csar ne furent plus que les serviteurs disciplins d'un
svre matre; et ce maitre, par l'unit, par la dure de
sa puissance vie, tait pour les sujets une garantie plus
naturelte et meilleure que le caprice changeant de maint
tyranneau annuel. Comme auparavant, les provinces
furent rparties entre les deux consuls sortants et les
seize prteurs: mais de ceux-ci l'Empereur en nommait 't
huit directement, et en outre, la dsignation de tous les'
gouvernements n'appartenait qu' lui seul (p. 83). Gou-
vernement et magistrats taient donc dans sa dpendance.
Il s'appliqua aussi dlimiter les pouvoirs de ces der-
niers. Leur laissant d'ailleursl'administration de la justice
et le contrle administratif des cits, il plaa au-dessus
de leur /M!pe?'tMm le commandement suprme centralis
Rome, et ct d'eux les attributions des lieutenants
(p. 96) il mitle leviereffectif, selon toutes les vraisem-
blances, dans les mains d'agns impriaux (p. 82 et s.), en
telle sorte que le gouverneur deprovince se voyait dsormais
entour, paralys mme au besoin par tout un per-
sonnel auxiliaire; relevant directement de l'Empereur, de
par la loi de la hirarchie militaire, ou de par celle plus
svre encore de la domesticit du palais. Nagure, quand
se montrait le prteur ou le questeur, autant valait deux
voleurs dtachs de la bande, pour ramasser la contri-
bution force. Les officiers de Csar taient l, dsormais,
pour protger le faible contre le fort au contrle nul et
pire que nul des tribunaux de la chevalerie ou des sna-
toriaux romains, avait succd la responsabilit relle du
fonctionnaire, par devant un juste et vigilant monarque.
Au temps de son premier consulat, il avait remis en
vigueur et accru les pnalits de la loi des concussions.
Cette loi fut applique aux commandants des provinces
avec-une rigueur inexorable, et qui parfois dpassait
mme les prvisions du texte. Les agents du fisc s'taient-
ils permis un acte inique, Csar les punissait comme le chef
de maison punit ses valets et affranchis trouvs en faute.
Rglementation Pour ce qui est des taxes publiques extraordinaires,
des taxes.
elles redescendirent leur juste mesure, au niveau des
besoins rels les taxes ordinaires reurent aussi de no-
tables adoucissements. Nous nous sommes tendus dj
sur le remaniement du systme de l'impt (p. ~O~i);
extension des cas d'immunit, abaissement sur une large
chelle des contributions directes, restrictions au rgime
ds dmes en Afrique et en Srdaigne, suppression com-
plte des intermdiaires de la perception de l'impt
direct, n'tait-ce point l autant de rformes, autant de
bienfaits, salus par les provinciaux ? Csar, comme son
grand prcurseur dmocratique Sertorius (VI, p. ~8),
a-t-il voulu dbarrasser aussi les sujets de la charge du
logement militaire? A-t-il tenu la main ce que ses troupes
se construisissent l'avenir des campements permanents,
une sorte de ville militaire? Nous n'en avons pas la
preuve. Mais jamais, encore moins le jour o il changea
contre la royaut son rle de prtendant, jamais il ne fut
homme abandonner l'habitant au soldat et bien certai-
nement, les hritiers de sa politique n'ont fait qu'excuter
sa pense, en difiant de. nombreux camps-stations 1, et
transformant ces camps en cits vritables, en foyers de
civilisation placs aux frontires des barbares.

[Cas<M's<a<K)a.'j
Les vices administratifs corrigs, il restait combattre,
tche autrement, difficile, les capitalistes romains, et leur -contre
le systme
puissance crasante. Pour briser celle-ci, il et fallu. capitaliste.
l'emploi de remdes plus dangereux que le mal. Csar,
pour le moment, dut se contenter de la suppression de
quelques abus, soit qu'il interdit les KM~'oMs M~&s sna-
toriales, vritables brevets donns la spculation usu-
raire, soit qu'il rprimt nergiquement la violence
publique et. l'usure flagrante, tantt avec Faide de la loi
pnale commune; tantt avec les lois spciales applicables
dans les provinces (p; -)48). La:gurison totale, on ne la
pouvait attendre que du bien-tre ressuscit la longue
sous.un rgime meilleur. Dans les derniers temps, il avait
t pris nombre de mesures transitoires, ayant pour but
de venir au .secours d'une situation obre. En. 694, COav.J.-C.
Csar, alors prteur eh Espagne Ultrieure (VI, p. 366),'
avait assign.aux porteurs de crance, pour se faire payer
sur ce gage, les deux tiers du -revenu des dbiteurs. De.
mme, et auparavant, LuciusLucullus, proconsul en Asie,
avait dclar nuls pour partie les arrirs d'intrt grossis
outre mesure, et pour la partie valide, assign en paie-
ment ie quart du produit des terres appartenant aux
obligs, ou une quotit quivalente sur le produit des
maisons loues et du travail des esclaves (VI, p. 308).
Les auteurs
ne nous font- point connatre si, aprs la
guerre civile, Csar a rgl par des moyens. analogues la
liquidation gnrale des dettes.dans les provinces: mais
par tout ce qui a t .dit dj, et par ce qui fut fait en
Italie (pp. ~4 et s.), nous ne pouvons gure douter qu'il
n'ait aussi touch la question, hors de l'Italie, ou qu'ii
n'ait eu l'intention d'y toucher.
Rsumons-nous Csar, dans la mesure des forces
humaines, avait dbarrass les provinces de la tyrannie
des fonctionnaires et des hommes d'argent: elles pou-
vaient esprer coup'sr que le gouvernement, rajeuni
et fortifi, allait devenir aussi la terreur des hordes sau-
vm
vages voisines, et qu'il saurait disperser les pirates de
terre et de mer, comme-le soleil levant chasse les nuages.
Les anciennes blessures saignaient encore mais dj les
sujets de Rome entrevoyaient l'aurore d'une re meil-
leure ils voyaient s'lever le premier gouvernement
intelligent et humain qui leur et t donn aprs des
sicles de douleur, la premire politique de paix, s'ap-
puyant cette fois, non sur la lchet, mais sur la force.
Ce ne sera que'justice, si au jour de la mort du grand
librateur, on les voit ayec les meilleurs parmi les Romains,
pleurer sur son cadavre
Commencement Cependant les rformes du systme provincial n'vaient
de l'empire point eu la suppression des abus existants pour objet
itato-hettttique.
principal. Sous la Rpublique, pour les aristocrates aussi
bien que pour les dmo.crates, les provinces n'avaient
rien t que, ce qu'on les appelait souvent, .les domaines
du peuple romaine et c'tait comme telles qu'on en
~)

avait us et abus. Leur exploitation prenait fin aujour-


d'hui. Sans doute, elles allaient peu. peu cesser d'tre,
en tant que provinces, mais la race italo-hellnique revi-
vifie s'y prparait une patrie neuve et plus vaste, o
parmi cent peuples divers, il ne s'en trouverait plus un
seul qui dt se sacrifier pour les autres o tous pour un,
un pour tous, ils allaient se fondre dsormais au sein
d'une nationalit pleine de sve et de grandeur, appele
gurir les maux et les plaies du pass, ce quoi la vieille
Italie tait reste manifestement impuissante. L'mi--
gration italienne avait, depuis bien des sicles, sans
jamais s'arrter, envahi tous ces pays du dehors, et, sans
que les migrants en eussent conscience, elle avait pr-
par l'agrandissement actuel. Au reste, Gaius Gracchus,
le crateur de la monarchie dmocratique, portait en-lui
dj la pense premire de la grande fusion, quand il

[Sent. CaM. 69. Ftor. 42, 92. Sn. Qu. ;ta<. 5, t8.]
[~yer populi ~ornaK;.]
provoquait la conqute de ta Transalpine et l'envoi des
colonies romines Carthage et Narbonne, quand enfin
il poussait les Italiens hors de leur pninsule. Il
en avait'
eu aussi la pense, ce Quintus Sertorius, le second poli-
tique de gnie sorti de-la dmocratie romaine! N'avait-il
pas appel les barbares de l'Occident aux bienfaits de. la
civilisation latine, donnant le costume romain la jeu-
nesse noble de l'Espagne, l'obligeant par!er_ le latin, et
recevoir dans le sminaire d'Osca, les rudiments de
l'instruction et de l'urbanit italiques (VI, p. ~8)? A
l'avnement de Csar, une,population italienne consid-
.rbl, la vrit non fixe ni concentre, tait rpandue
dj dans tous les territoires, provinciaux et cliens; et
sans parler ici des villes dj fondes au-del des Pyr-
nes et dans la Narbonaise, sur le modle des cits pnin-
sulaires, il nous suffira, comme exemple, de faire mention
des contingents nombreux de soldats citoyens, levs par
Sertorius en Espagne, par Csar dans la Gaule, par Juba
en Numidie, par les Constitutionnels en Afrique, en
Macdoine, en Grce, en Asie Mineure et en Crte..
Inutile aprs cela de rappeler cette lyre latine, encore mal
accorde, sur laquelle les potes de -Cordoue chantaient
les guerres de Sertorius et la louange du hros romain, et
ces traductions des potes grecs,.estimes pour l'lgance
de-la diction, publies peu aprs la mort de Csar par le
transalpin Publius Terentius Va~-oM ~e l'Aude 1, le plus
ancien versificateur latin, natif des pays extra-italiques,
qui se soit fait un nom..
D'un autre ct, Rome et la Grce, depuis que Rome,
tait sortie de terre, pour ainsi dire, se pntraient rci-
proquement. Mais si, en unifiant l'Italie, la latinit victo-
rieuse s'tait assimile les peuples vaincus, elle n'avait
fait que se souder la nationalit grecque, sans l'absorber,
mme dans ses cts extrieurs. Ou qu'allt le lgion-

[7'M-6K<!M~ Varro ~~acnuM. v. infra. ch. XUJ


naire, il marchait suivi du* matre d'cole hellnique,
conqurant, lui aussi sa manire. On le rencontre de
bonne heure, ce matre, enseignant la langue des Grecs
sur les bords du Guadalquivir Osca, les jeunes espa-
gnols apprenaient le grec aussi bien que le latin. Les
hautes tudes Rome n'taient point autre chose que la
prdication, en langue italique, du grand vangile de
l'art et des moeurs des Hellnes, et les Hellnes auraient
t mal venus protester autrement que tout bas contre
l'audace modeste des conqurants latins civilisateurs,
transportant chez les barbares de l'Occident ce mme
vangile affubl du costume de leur idime romain.
Depuis longtemps dj, Rome, et Rome seule, tait pour
tous les Grecs l'pe et le bouclier de l'hellnisme ils
invoquaient Rome en tous pays, l mme et l surtout o
le sentiment national se maintenait plus pur et plus fort,
sur les frontires barbares o la nationalit courait des
dangers, Massalie, sur les rives septentrionales de la
mer Noire, sur l'Euphrate et le Tigre. Et Pompe lui-
mme, en btissant des villes au fond de l'Orient, n'avait-
il pas repris l'oeuvre d'Alexandre de Macdoine, inter-
rompue durant de longs sicles? La pense d'un empire
itald-grec, double par la langue; un par la nationalit,
n'tait point nouvelle, autrement elle et t une faute
mais de la pense flottante encore, arriver la nette
conception mais runir d'une main sre tous les faibles
essais disperss, c'tait l une oeuvre grandiose, et ce fut
l'uvre du troisime et du plus grand politique de la
dmocratie romaine.
Il avait une condition premire et essentielle au nivel-
Les nationalits y
prdominantes. lement politique et national du monde. Cette condition
n'tait rien moins que le maintien et l'extension des deux
peuples qui appartenait en commun l'empire et par
suite le refoulement aussi rapide que possible 'des races
barbares, ou appeles barbares, places ct d'eux. Outre
les Romains etles Grecs, peut-tre convient-il de mentionner
un troisime peuple, leur rival en ubiquit dans le monde
d'alors, appel d'ailleurs jouer un rle considrable
dans'le nouvel tat cr par Csar. Je veux parier des Les Juifs.
Juifs.-Race remarquable, flexible et opinitre la fois, Leur position
dans l'empire.
dans l'antiquit comme dans les temps modernes, ils sont
partout et ne sont chez eux nulle part puissants par-
tout, ils n'ont nulle part la puissance. Au temps de
Csar, les successeurs de David et de Salomon n'taient
rien de plus que Jrusalem n'est pour eux de- nos .jours.
,Que s'ils se rattachaient au'petit royaume Hirosolymi-
tain comme au centre visible de leur unit religieuse et
intellectuelle, leur nationalit, loin de se; circonscrire au
peuple sujet des Hasmonens, allait s'tendant au con-
traire sur toutes les communauts juives parses~dans les
empires parthe et romain. Dans Alexandrie, efde mme
dans Cyrne, ils s'taient fait au sein de la grande cite une
cit plus petite, se gouvernant elle-mme, spare et dli-
mite, assez semblable au quartier juif de nos villes <,
1

plus libre toutefois et obissant un matre du peuple,


la fois juge sans appel et administrateur. A Rome, ds avant
Csar, la population juive tait nombreuse, et se tenant
serre autour de sa nationalit j'en vois la preuve dans
l'assertion d'un contemporain. A l'entendre, imprudent
serait le prteur qui, dans sa 'province, ferait tort un
Juif. II pourrait tre sr qu' sa rentre dans Rome, la
populace le sifflerait. Dj aussi, les Juifs faisaient du
commerce leur occupation principale: letrafiquantjuifs'en
allait la suite du marchand et du conqurant romain,
comme il fera' plus tard la suite du Vnitien ou du
Gnois. A ct du capital de,la gent mercantile romaine,
les capitaux juifs affluaient en tous pays. Enfin, alors
comme aujourd'hui, les occidentaux nourrissaient ulne.

[En France, il n'existe plus de Ghettos ouquartiers juifs il en,


reste trace ~Metz, Strasbourg; et )'on connat te quartier juif de
Francfort mais on le rencontre surtout dans les vines de l'Alle-
magnc orientale el, de l'ancienne Pologne.]
antipathie toute particulire contre cette race foncirement
orientale, contre ses opinions 'et ses murs insolites.
Quoiqu'il en soit, et.si peu rjouissante figure que fit le
judasme dans le triste tableau du sicle, il n'en constitue
pas moins un lment historique considrable, trouvant la
loi de son dveloppement dans le cours naturel des choses,
et que le vrai politique ne pouvait ni mconnaitreni com-
battre. Csar, l'exemple d'Alexandre, son devancier, aima
mieux, autant que faire se pouvait et en parfaite con-
naissance de cause, lui prter aide et assistance. Par la
fondation de la communaut juive d'Alexandrie, le Mac-
donien avait fait ~pour la nation presque autant que son
roi David, en difiant le Temple de Jrusalem Csar,
son tour~ appela les Juifs et Alexandrie et Rome par
la concession d'avantages et de privilges spciaux il
protgea notamment leur culte. contre l'intolrance des
prtres locaux grecs et romains Non que ces deux
grands hommes eussent jamais song traiter la natio-
nalit judaque comme l'gale des nationalits hellnique
ou italo-hellnique. Mais le Juif n'est point un Occidental,
il n'a point reu le don de Pandore du gnie politique.
Indiffrent la forme de l'tat, il abandonne aussi diffi-
cilement ce qui fait le fonds de son caractre national,
qu'il accepte sans peine le costume d'une autre nationa-
lit, et se soude jusqu' un certain degr tous les peuples
trangers. N'tait-il point, si on le peut dire, cr exprs
pouravoir sa place dans l'Empire, dans cet tat bti sur les
ruines de cent tats divers ayant eu leur vie propre, dans
cette nationalit nouvelle en quelque sorte abstraite, aux
angles l'avance emousss? Le Judasme, dans l'ancien

~Joseph. Antiq. 14, 8-10. Ils avaient rendu des services Csar,
durant la campagne d'gypte. Csar les avait vengs de Pompe, le
destructeur de leur temple (Vt, p. 292). Parmi les privilges dout ils
jouirent, du fait de Csar, Joseph mentionne ta remise du tribut
de la 7 anne ou anne sabbatique, dans laquelle ils ne semaientni
ne recueillaient. Enfin il- leur avait laiss btir une synagogue
sur le Tibre (Jos. ~K</. 14, 3-5, et Philo. <e;/ ad Gai. 2.]
monde apportait; lui aussi, un ferment actif de cosmopo-
litisme et de dsagrgation des peuples. C'tait donc
toute justice qu'il entrt dans l'orbite de la cit csarienne,
cit universelle par son principe politique, cit de. l'hu-
manit par son principe national
Quoiqu'il en soit, la latinit et.l'hellmsmen'en demeu- L'hellnisme.
raient pas moins les lments exclusifs du systme nou-
veau. En mme temps que l'tat italique pur, la rpu-
blique avait, pris fin. Que la noblesse romaine maudit
Csar pour avoir de propos dlibr dtruit Rome et
l'Italie, pour avoir rv de transporter dans l'Orient grec
le centre de l'Empire, et sa capitale Ilion ou Alexandrie 2,
on peut s'expliquer le. reproche, en le proclamant insens.
En ralit, la latinit conservera la prpondrance 'e
dans l'organisation csarienne: partout l'idiome latin est
l'idime officiel des dcrets que si seulement ils sont
destins aux pays de langue grecque, un texte grec y est
accol au texte latin 3. D'ordinaire, les rapports des' deux
grands peuples sont rgls dans la monarchie nouvelle,
comme ils l'avaient t spus la rpublique dans l'Italie
unie. Protection est donne la nationalit grecque, par-
tout o elle se rencontre mais, ds qu'il est possible, il y
a accroissement au profit de la nationalit italienne,
hritire dsigne des races en cours de dissolution. Ainsi
le voulait la force des choses. Mettre sur le pied de l'ga-

[V.surIejMc!aM:e an temps de Csar, un excellent rsume.


de M. Merivate, FM<. of the 7!o?)t. under the ~Htjoo'e, t. III, ch. xx;x.]
[ys<Ma!/(!ntspf)'ct'e6t(<< m~)'a<t(!'M?)!~He~attt<fM;Kvel /<<M?)t,
<)'atM!a<M t!Mtt! opi~M~ M)tpeW; (Suet. CaM. 79. cf. Lucan. 9, 998-
et Horat. Od. 3,~3.]
Voulons que ce dcret soit publi en grec et en latin sur une
table de bronze. afin que tous en puissentprendre connaissance!
(Formule donne par Jos. Anliq. Xft, i2, 5. XtV, 10, 2.) De
mme, plus tard, le TM<aMe)t< d'Auguste, connu sous le nom de
.Mo?MM)!M< ~mc~<'e, sera grave en latin et en grec sur des tables
de bronze, et plac dans les temples des-villes impriates. V. l'di-
tion critique donne par M. Mommsen Res gestx c< Augusti ex
~7oMtHt. ~tc~ et ~poMoM. Berlin, 1865.]
lit absolue la latinit et l'hellnisme, et t prparer
bref dlai, selon toute vraisemblance, la catastrophe qui
s'accomplira dans les temps byzantins. La Grce ne rem-
portait pas seulement par l'autorit morale en tous genres
sur le monde romain, elle l'emportait par l'tendue et le
nombre en Italie mme, elte avait ses essaims innom-
brables d'Hellnes ou Demi-Hellnes, immigrants forcs
-ou volontaires, arme d'obscurs
aptres'dont on ne
saurait trop porter l'influence en ligne de compte. Pour
ne relater ici que l'un des plus graves symptmes, n'est-il
pas vrai que le rgime des valets grecs, serviteurs, mai-
tres du monarque, a pris naissance en- mme temps'que
la monarchie? Le premier nom qui figure sur la liste
longue et rpugnante de ces individus, est celui de
Thophane de Jlytilne le serviteur et l'affid de Pom-
pe 1 telle fut sa ~'puissance sur son faible maitre, que
plus que personne, peut-tre, il a contribu la rupture
entre lui et Csar. A sa mort, ses compatriotes lui ren-
dirent des honneurs divins, non sans cause. Il ouvrit l're
des maires du palais de l'Empire. C'tait encore, sous
une trange forme, la domination des Grecs sur les
romains. Donc, aucun motif ne sollicitait le gouverne-
ment imprial provoquer d'en haut, en Occident tout
au moins, l'expansion de l'hellnisme il suffit, l o on
le trouvait, de lui donner aide et protection. Et quand
les orages politiques amenrent Csar renverser en
Occident et en gypte les deux colonnes de la Grcanit,
Massalie et Alexandrie, il se garda de les dtruire et dna-
tionaliser toujours. Quand il dcharge la Sicile du
fardeau de la dime, quand il octroye le Droit latin aux

Pompe le fit citoyen romain (Cs. bell. civ., 3, 8. Plut.


fom~. 49, 76). Il obtint la libert pour sa ville natale qui lui
dcerna les honneurs divins. Il laissa des ~emoM-M sur les hauts
faits de son maitre, dont Plut. d'ailleurs signale la partialit
(Pomp. 37). Y: Mcm. de l'Acad. des Inscript, t. XtY, p. 143
Ticc/to'c/tM sur la. vie et ls ouvrages de Thoph. de Mytil., par
Sevin.]
cites Siciliotes, avec la perspective prochaine de la com-
plte galit civile, ce n'est pas qu'il veuille latiniser l'ile,
mais c'est que la nature l'ayant faite bien moins la voisine
que la plus belle des rgions de l'Italie, il importe qu'elle
soit annexe au systme italien, exactement comme Naples
et Rhegium, sous la rserve de sa tradition grecque.
Cependant, les colonisations, les latinisations se pour- La latinisation.
suivaient au profit de l'lment romain sur tous les points
de'l'Empire. Toute terre non concde par acte exprs
une cit, un particulier, tait tenue pour domaine de
l'tat, dans les provinces. L'occupant actuel n'en avait la
possession hrditaire qu' titre de tolrance et de pr-
caire. Cette maxime, ne de -la combinaison fcheuse du
droit formel et du droit de la force brut&Ie, avait nan-
moins sa raison,d'tre ncessaire. Par elle, Rome avait
sa libre main sur les peuples vous l'anantissement.
Csar la maintint en vigueur, et'parlui elle passa de la
thorie dmocratique, dans le catchisme fondamental
juridique de la nouvelle monarchie. En premire ligne, Dans la Gaule
dans cette question de l'extension de la nationalit romaine, cisalpine.
se prsentaient naturellement les Gaules. Dans la Cisal-
pine, o depuis longtemps la dmocratie tenait la rvolu-
tion pour accomplie (VI, p. ~20, VII,'p. ~9), Csar n'eut
qu' parachever celle-ci et la clore, en proclamant l'ad-
mission en bloc de toutes les cits transpadanes la cit
romaine pleine, et l'galit politique absolue (705), con- 49 av. J.-C.
cession faite bon nombre d'habitants dj et depuis bon
nombre d'annes. De fait, jouissant depuis ~i0 ans du
droit latin, la province s'tait latinise compltement.
Certains exclusifs se moqurent du Celto-Latin l'accent
rauque et guttural il manquait ce je ne sais quel agr-
ment du parler de Rome' tous les Insubres et Ventes,
ces vieux lgionnaires de Csar,, qui s'taient conquis
la pointe de l'pe leur place sur le Forum, et leur sige
dans la Curie (~Mp~ p.. 80). H n'en est pas moins vrai
que ds avant Csar, la Cisalpine, avec sa population
rurale et,dense tait devenue terre italienne, et que pen-
dant des sicles elle resta l'asile des moeurs, et de la
culture italiques. Nulle part, Rome excepte, les profes-
seurs de belles-lettres latines n'ont rencontr, autant qu'en
cette province, accueil sympathique et encouragement.
La Narbonnaise. Pendant que la Cisalpine devenait partie intgrante de
l'Italie, l'ancienne Transalpine prenait sa place. Les con-
qutes de Csar, d'une province frontire, en avaient fait
une province intrieure par sa proximit~t son climat,
elle semblait appele plus qu'aucun autre territoire
devenir aussi avec le temps un pays italien. Conform-
ment au vieux programme dmocratique, en matire de
colonisation transmaritime, le courant de l'migration
avait t principalemeut pouss de ce ct. Narbonne,
dj ancienne, avait reu de. nouveaux migrants
jRa'~cB (Bziers), non loin de Narbonne, Arelate (Arles),
Arausio (Orange), prs du Rhne, et F<M-M?H VM/M
(Frjus), place maritime fonde d'hier, on avait envoy
quatre nouvelles colonies, dont les noms perptuaient le
souvenir des braves lgions auxquelles Rome devait la
conqute des Gaules 1. Quant aux localits non pourvues
de colons, il semble qu'elles aient t toutes, ou du moins
presque toutes, achemines vers la Romanit par 1.'octroi

Narbonne tait la colonie de la Dixime (<<ec!M)M)M'):B<te<en'<!e,


cette de la Septime (Mp<tma!M); FortMH. YM~M', de la Huitime
(octal'ani) Arles, et avec Arles la colonie latine de 7!uK;mo (la roM;'
de 7h)tMMHott?), de la 'Sixime (sexlaaii) Arausio de la Seconde
(MCtMtf&nM). La Neuvime lsion manque; son numro avait t
dshonor par la rvolte de Plaisance (Vtl, p. 297). Que les colons
de ces diverses cits eussent t exclusivement tirs des lgions
ponymes, on ne le dit point, et- il n'y a point lieu de le croire, les
vtrans ayant t pour la plupart tablis enltalie. Qnand Cicron
se plaint de ce que Csar aurait confisqu en bloc .des provinces et
des contres entires (de o~tc. 2, 7: cf. 7~/M~'pF. t3, )5, 3t, 32), il va
d soi que ses plaintes (comme il est prouv dj par leur troite
liaison avec pareil reproche relatif au triomphe sur les Massa-
liotes), se rfrent aux incorporations de territoire dans la Narbon-
naisc, et surtout aux confiscations territoriales imposes Massa)ie,
en vue mme des colonies ici mentionnes.
de la cit latine, absolument comme on avait fait autre-
fois pour la Gaule cisalpine, Nemausus (Nmes), par
exemple, chef-lieu du district enlev Massalie, la suite
de son hostilit contre Csar (VU, pp. 262 et s., 273), de
ville massaliote qu'elle tait, tait devenue municipe du
Droit latin, avait reu un ample territoire, et mme la
facult de battre monnaie 1. Rptons-le, l'heure mme
on la Cisalpine franchit l'chelon de l'galit civile, la
province Narbonnaise lui succde dans la condition du
stage prparatoire, et comme dans la Cisalpine aussi, les
plus considrables villes y recevant la cit pleine, les autres
n'y ont que la latinit.
Dans les autres territoires de l'Empire qui ne sont ni
grecs ni latins, et qui sont moins rapprochs de l'in-
fluence italienne et du mouvement d'assimilation parti de
l'Italie, Csar se borne crer quelques foyers civilisa-
teurs,-comme avait t Narbonne dans la Gaule, et cela en
vue d'y prparer aussi l'galit future. On rencontre de
tels essais dans toutes les provinces, l'exception de la
plus petite et de la plus pauvre, la Sardaigne.
Nous avons dcrit ailleurs l'organisation donne par Gaule
CsarlaGauleduNord(VII;pp. )-)2ets.).LaIangueIatine septentrionale.
s'y installe partout comme langue officielle, sinon dans
toutes les relations de la vie commune: la ville'la plus
septentrionale de l'Empire, dote du Droit latin, la colonie
de YVoMo~MMMm (Nyon), est difie sur les bords du Lman.

La tradition ne fait point expressment connaitre de qui les


cits de la Narbonnaise non. colonises, et Nemansus entre autres,
tenaient leur droit latin. Mais Csar (&. CK). [, 35), fait entendre
nettement que Nemausus,-jusqu'en 705, tait bourg massaliote; et 4!)av.J.-C.
au rapport de Tite-Live (Diod. 41, 25 Flor. 2, 13 Oros. 6, )5),
c'est bien i)a contre sur laquelle portrent les confiscations
ordonnes par Csar. D'un autre ct, des monnaies antrieures
Auguste, et de l'affirmation de Strabon, il ressort que Nemausus
tait cit du Droit latin. Il s'ensuit que c'est Csar qui a concd
ce
droit. Et quant Ruscino (Roitssillon, prs de Perpignan), et aux
autres cits latines de la Gaule narbonnaise, on peut conjecturer
qu'elles l'eut aussi reu en mme temps que Nemausus.
L'Espagne. L'Espagne tait la province la plus peuple. Les colons
romains, autant que nous sachions, n'y furent conduits
d'Empories,
que dans la seule localit maritime importante
cit Hellno-Ibrique, o ils s'installrent ct de l'an-
cienne population. Par contre, Gads, ville marchande
antique et riche, dont Csar, au temps de sa prture, avait
dj remani tout le systme intrieur, reoit de l'Empe-'
Mav.J/.C. reur.le plein droit du municipe italique (705) comme
Tusculum jadis, en Italie (11, p. <38), elle est la pre-
mire hors de l'Italie, qui n'ayant pas d sa fondation
Rome, soit admise dans l'association civique romaine.
Quelque annes plus tard (7-09), la cit pleine est donne
quelques villes espagnoles, et probablement aussi le
Droit latin un plus grand nombre d'autres.
Carthage.
En Afrique, l'ceuvro que Gaius Gracchus n'avait pu
mener fin, s'accomplit sur le lieu mme o a fleuri la
capitale de l'ennemi hrditaire de Rome, Csar fait con-
duire 3,000 colons italiens, et en outre de nombreux
situes
possesseurs titre locatif ou prcaire de terres
dans le territoire carthaginois. Grce une situation
incomparable, la nouvelle c colonie de Vnus (tel est le
rapidit
nom de la Carthage romaine), grandit avec une
surprenante 1. Utique, jusqu'alors chef-lieu administratif
et commercial de la province, avait t dote d'abord,
ce semble, du droit latin, juste
compensation de la
concurrence qu'allait lui crer la rsurrection de sa
trop puissante voisine. Dans le pays Numide, rcemment
annex l'Empire, l'importante Cirta, et les autres villes
attribues au condottiere romain 'Publius Sittius, tant
les siens (~Mpm, p. 36), sont ranges
pour lui que pour
parmi les colonies militaires. Quant aux grandes villes
provinciales, dont la rage insense de Juba et des enfants
perdus du parti constitutionnel avait fait des monceaux
de dcombres et de cendres, elles se relevrent moins vite

~Suet, C;M. M. Plut. C~. 57. Strab. H, 3.]


qu'elles n'taient tombes, et maintes ruines encore
existantes y rappellent le souvenir d'un temps de dsas-
tres. Les deux cits Juliennes .de Carthage et de Cirta
furent et restrent dornavant les centres principaux de
la colonisation romaine en Afrique.
Dans la rgion dsole de la Grce proprement dite, en Corinthe.
dehors d'autres entreprises accessoires, comme, par
exemple, la plantation d'une colonie romaine Buthro-
tum (JB~MM~o, en face de Co~bM), Csar s'occupa tout
particulirement de la reconstruction de Corinthe non-
seulement il y envoya des colons-citoyens en nombre
considrable mais il conut le plan d'un percement de
l'Isthme, afin d'viter la navigation le circuit dange-
reux autour du Ploponnse, et d'ouvrir au commerce
italo-asiatique un passage direct par les golfes Corin-
thiaque et Saronique~. Enfin, dans ds rgions plus L'Orient.
lointaines de l'Orient hellnique, le monarque romain
appela la vie civile diverses immigrations italiennes,
Sinope, Hracle, entre autres, o les nouveaux venus
entrrent en partage, comme Emportes, avec les habi-
tants, Beryte (Beyrout), havre important sur la cte
.de Syrie, lequel fut dot d'une constitution pareille celle
de Sinope. II tablit aussi une station dansl'ile du Phare,
qui commandait le port d'Alexandrie d'Egypte.
Ces mesures eurent pour rsultat la participation Le systme
des provinces aux franchises municipales des villes ita- des
cits italiques
liennes. Toutes les cits du plein droit romain, c'est-- tendu
aux provinces.
dire toutes celles de la Cisalpine, ,tous les municipes et
colonies de citoyens disperss dans la Transalpine et
ailleurs tant dsormais sur le pied d'galit avec les villes
d'Itlie, comme ceues-ci s'administrrent eux-mmes',
et eurent leur droit de juridiction, droit limit, il est vrai
(les plus graves procs ressortissant du magistrat romain,

jSuet. Cxs. 42, 44. Plut. CaM. 57, 58. V. aussi Dio. 43. 50
Strab.l7,3,15.Pausan.2,l-2.1
c'est--dire, dans les cas ordinaires, du commandant
de la province'). Quant aux cits latines autonomes
en'la forme, quant aux cits dclares affranchies, c'est-
-dire aujourd'hui, toutes les villes de la Narbonnaise ou
de la Sicile qui n'avaient point encore la cit romaine, et
y compris- aussi bon nombre de
cits dans les autres
provinces, elles possdaient non-seulement leur admi-
nistration en' propre, mais mme un droit illimit de
juridiction et le proprteur ou proconsul n'intervenait
jamais qu'en vertu de son pouvoir de contrle, pouvoir
la vrit fort arbitraire. Hien avant Csar, sans doute, il
rencontrait dans certaines provinces des cits au droit
se
plein, comme Aquile, Ravenne, Narbonne. Ailleurs',
telle province entire, comme la Cisalpine, n'avait renferm
mais
que des villes dotes dj de la constitution italique;
o se produisait l'innovation grande dans la politique,
sinon tout--fait la nouveaut-dans le droit public, c'tait
dans le phnomne d'une province uniquement et entire-
ment peuple de citoyens l'gal de l'Italie 2, et dans le

H est certain que les cits du Droit plein romain n'avaient


qu'une juridiction imite. Mais chose qui tonne d'abord, et qui
pourtant ressort indubitablement du texte mme de la loi munici-
pale pour la Cisalpine (Y. m/Wt Append.), les procs dpassant la
comptence locale, dans cette province, taient ports, non devant
le gouverneur provincial, mais devant le prteur de Rome. Et pour-
tant, le gouverneur, dans sa province, tient de droit la place et du
prteur qui prononce, Rome; entre les citoyens de Rome, et de
rgle, il
l'autre prteur qui juge entre citoyens et trangers. Dans lamagistrat
aurait donc du connatre des causes ressortissant au
suprieur.'Mais cette anomalie s'explique peut-tre comme un reste
de l'organisation antrieure Sylla. On se souvient qu'alors les
deux magistrats de Rome (le prteur urbain et le prteur pergrin),
avaient juridiction sur tout le territoire continental jusqu'aux
Alpes; et que par suite, ds que le procs dpassait les limites de
la comptence municipale, ils taient dvolus aux prteurs. Au con-
traire, Narbonne, Gads, Carthage et Corinthe, la connaissance de
ces mmes causes appartenait au commandant
provincial: it y aurait
allt s'ins-
eu d'ailleurs des difficults pratiques ce que le procs
truire et se vider a Rome.
2 Je ne comprends pas pourquoi l'on a voulu
voir une antinomie
inconciliable dans le fait du droit de cit romaine concd toute
fait avr que d'autres gouvernements se montraient en voie
de se peupler de la mme faon. D'un seul coup allait dispa-
galit
ratre la premire des deux grandes causes d'antagonisme progressive
des provinces
entre l'Italie et les provinces; et quand la seconde, et de l'Italit.
l'interdiction du stationnement rgulier des armes ail-
leurs que dans les provinces, l'Italie demeurant terrain
prohib, elle tendait galement cesser. Dans l'tat de
choses actuel, les troupes se tiennent partout o il
y a
une frontire dfendre; et pour ce qui est des gouver-
neurs dont la contre n'est point frontire, ceux de
Narbonne ou de Sicile, par exemple, ils n'ont plus rien de
militaire que le nom. J'ajoute qu'une autre dmarcation,
de pure forme cette fois, avait en tous temps et
sous
d'atres rapports-(III, p. 87), exist entre l'Italie et les
provinces elle se continue aujourd'hui. L'Italie demeure
dans le ressort de la justice civile administre dans Rome
parles prteurs-consuls: dans les provinces, la juridic-
tion, gardant son caractre militaire, appartient
aux
proconsuls et aux proprteurs. Mais au fond, la proc-
dure, qu'elle ft civile ici, et l militaire, n'offrait plus
depuis longtemps de diffrence dans la pratique; et
peu
importent dsormais les titres des magistrats, alors qu'ils
ont l'Empereur au-dessus d'eux.
Dans toutes ces fondations, dans toute cette organisa-
tion municipale, dont la conception premire,
sinon
l'excution complte et jusque dans les dtails,
remonte
Csar, se rvle un~ systme vaste et arrt. L'Italie
ne
sera plus la reine des peuples vaincus elle sera la mtro-
pole de la nation italo-heltnique revivifie. La Cisalpine

une contre,, et le maintien dans cette mme contre du rgime pro-


vincial. N'est-it pas notoire (rue la Cisalpine
a reu ta cit en bloc,
en 705 au plus tard, qu'elle est reste nanmoins province romaine
tant que Csar a vcu, qu'elle n'a t runie t'ftaUe qu'aprs 4HT.J.-C
sa
mort (Dio. 48, 12), qu'enfin, jusqu'en 711, il est .fait mention des
magistrats qui l'administrent? L'erreur tait-elle possible en pr- <S.

sence de la loi municipale de Csar, o ne se rencontre jamais 10


mot d'Italie, et qui dsigne toujours la Gaule Cisalpine?
est admise l'galit civile absolue; elle atteste et
autorise l'espoir qu'un jour, dans la monarchie csa-
rienne, comme aux sicles florissants de la jeune Rpu-
blique, il sera donn toute rgion latinise d'aller se
placer, gale en droits et en condition, ct de la pro-
vince soeur, son aine, ct de la ville mtropolitaine
elle-mme. Dj les pays voisins, la Sicile grecque et la
Gaule mridionale, rapidement transforms, ont pris les.
devants, et.marchent leur nivellement politique et na-
tional. Derrire elles, et loin derrire elles' encore, se
tiennent les autres provinces. L, jouant le rle de la
colonie romaine de Narbonne dans la Gaule mridionale,
rencontre les grandes villes maritimes, Empories,
on
Gads, Carthage, Corinthe, Hracle Pontique, Sinpe,
Bryte, Alexandrie, villes aujourd'hui italiques ou hellno-
italiques, points d'appui de la civilisation italienne dans
l'Orient grec, ou colonnes dj debout du futur difice
politique et national de l'Empire uni. C'en est fait
de la domination de la cit de Rome sur le littoral de
la
Mditerrane. A Rome a succd le grand Etat Mditer-
ranen son premier acte est la rparation des deux grands
crimes de lse-civilisation commis par l Mtropole. Les
ruines de Carthage et de Corinthe, les deux plus vastes
centres commerciaux du territoire de la Rpublique,
avaient marqu la date critique,du passage du protectorat
romain la tyrannie politique, l'exploitation financire
excessive des provinces sujettes. Le rtablissement imm-
diat, clatant, de Carthage et de Corinthe marque l're de
la fondation d'une nouvelle et grande socit, embrassant
dans la mme loi d'galit politique toutes les rgions de
la Mditerrane, et les appelant toutes au bienfait de
l'unit nationale vritable. Au nom antique de la cit
corinthienne, Csar ajoutait bon droit le nom nouveau
d' honneur des Jules

[.L<MM
JttHa, sur les mdaiUes. Eckel, 2, 238.]
Le nouvel empire ne comportait qu'une nationalit
d t't 'd
ncessairementt destitue du caractre
t" individuel
d, 'd '1 de
d ses
SeS
organuation
du nouvel
empire.
peuples: il tait une uvre constructive, sans vie propre,
plutt qu'un produit naturel spontan et vivace il avait
besoin avant toutes choses de l'unification de ces institu-
tions diverses au sein desquelles se meut la vie des
peuples, constitution etadministration, religionetjustice,
monnaie, poids et mesures, en laissant subsister, bien
entendu, dans les divers pays, les diffrences et les parti-
cularits compatibles avec l'unit. Ici d'ailleurs, il ne peut
tre question que des commencements. L'achvement de
l'difice monarchique appartenait l'avenir. Csar
a seu-
lement pos les fondements pour le travail des sicles.
Mais nous retrouvons sur le-sol la plupart des lignes
traces par le grand homme: les rechercher l'historien
prouve des jouissances plus amples qu' parcourir le
temple en ruine des nationalits.
En ce qui touche la constitution et l'administration de Leons
-l'Empire, nous avons montr les plus importants facteurs imprial.
de l'unification nouvelle, la souverainet transporte du
Snat romain au monarque, roi du monde Mditerran,
ce mme Snat chang en un conseil suprme d'Empire
reprsentant la fois l'Italie et les provinces, et surtout
le systme civique de l'ancienne Rome et de l'Italie
en
voie de s'tendre toutes les villes provinciales. Cette
extension du droit de cit latin, puis romain, toutes les
localits devenues mres pour leur entre dans l'galit poli-
tique, devait insensiblement conduire une organisation
communale homogne..Mais il tait un besoin auquel il
fallait donner-immdiate satisfaction: une institution
tait crer qui pt fournir au gouvernement, central
sa
base administrative, et lui mettre sous les yeux le tableau
exact de la population et des fortunes, dans chaque cit
je veux parler du cens, refondu, amlior. Csar en entre-
prit d'abord la rforme en Italie. Avant lui, chose in-
croyable, le cens n'avait jamais t relev que dans la
V)H 2
capitale.seule, au grand dommage des citoyens surchar-
gs, et des affaires publiques. Aux termes d'une ordon-
faisait
nance de Csar l, en mme temps que le cens se.
dans Rome, l'avenir, il y devait tre aussi procd dans
toutes les villes de l'Italie, sous la direction de l'autorit
locale les listes indiquant le nom de chaque citoyen, le
nom de son pre ou du patron .affranchisseur, la tribu,
l'ge et les biens, devaient tre remises au fonctionnaire
du Trsor romain en temps utile, et celui-ci, son tour,
avait mission de dresser, poque fixe, l'tat gnral des
citoyens et des richesses. Csar songeait ordonner
pareille mesure dans toutes les provinces ce qui le
rorganisa-
prouve, indpendamment du fait mme de la
tion censitaire italienne, c'est qu'il avait prescrit dj le
mesurage et le cadastre universels (7t0) 2. La formule
44 av. J.-C.
tait donne, qui permettait d'oprer dans les villes extra-
italiques aussi bien que dans celles d'Italie, tous. les
relevs ncessaires au bon fonctionnement de l'adminis-
tration centrale. On constate facilement aussi que Csar
voulait remonter la tradition des temps, rpublicains, et
calquer ses listes de cens sur celles de la vieille Rome. Il
faut se souvenir, en effet, que la Rpublique, comme Csar
aujourd'hui le faisait pour l'Italie en bloc, avait appliqu
l'institution propre la ville romaine, son dlai quin-
quennal et toutes ses autres rgies fondamentales, aux
nombreuses cits sujettes de la Pninsule et de la Sicile
(II, p.249.111, p. 90). Le cens avait t l'une des premires

Comment a-t-on pu douter que l'innovation date de Csar,


et qu'elle ne remonte pas une poque quelconque postrieure
la guerre sociale? Cicron le constate (m ~o'r. ~e<. ), t8, 54,
etc.). [Quant au rglement relatif au cens, v. la L. Julia MM-
tt)Ctp.M!'apFen~ce,t42ets.]
[Le fait est mentionne par ~/HctM, dans sa Cosmn~-op/Mc
frv' sicle). V. Dureau de la Malle, JTcotomM polit. des Romains,
1. 166 et s.. Les mensurations faites par l'ordre de Csar, ont d,
selon Ai. Meriva)e, faciliter la construction de la carte du Mon~e
d'Agrippa, mentionne par Pline, h. MM<. 52, 3. V. Ilist. o/' the
J'!ot)M)M under the EMpH-e, 2, 4M.]
colonnes de l'difice ancien qu'avait laiss tomber une
aristocratie immobile et glace sans lui, plus rien qui
permit l'autorit suprme de se rendre compte et des
contingents civiques disponibles et des forces de la
matire imposable, et d'exercer enfin un efficace contrle
administratif (IV, p. 78). Les vestiges sont l, et l'en-
semble-des faits le dmontre jusqu' l'vidence, Csar
prparait le renouvellement dans tout l'Empire de l'ins-
titution tombe en dsutude depuis plusieurs sicles.
La religion et la justice ne comportaient pas un nivel- La religion
lement profond, nous n'avons pas besoin de le dire, et de l'empire.

pourtant, quelle que fut d'ailleurs la tolrance du nouvel


tat.pour les croyances locales et les statuts locaux, la
ncessit se-faisait sentir et d'un culte commun. qui
rpondit la nationalit italo-hellnique, et d'une lgisla-
tion gnrale planant au-dessus des diverses lois muni-
cipales. II les fallait avoir l'un et l'autre, et de fait l'Empire
les avait dj. Dans le domaine religieux, depuis des
sicles s'tait produit un travail actif d'assimilation des
cultes italiens et grecs, tantt dans la forme extrieure
par la rception, tantt dans le fond par la fusion, des
notions divines ayant cours. Les dieux amorphes de
l'Italie s'y prtant, comme l'on sait, il n'avait jamais t
difficile d'associer Jupiter Zeus, Vnus Aphrodite, de
marier enfin chacune des ides et des croyances latines
son antitype chez les Grecs. Dj, du moins, dans ses
assises principales, la religion italo-hellniquetait fonde
le monde latin avait conscience qu'aprs avoir pass par
la nationalit romaine pure, il entrait dans la quasi-
nationalit complexe des deux peuples fusionns; et
Varron, par exemple (la preuve en est fournie par lui),
dans son trait thologique plus haut mentionn (p. 8C),
distingue les dieux communs, c'est--dire, ceux
vnrs la fois par les Grecs et les Romains, des dieux
propres la cit de Rome.
Venons la lgislation. Ici, l'action de l'Etat s'exerce
plus immdiate dans les matires du droit criminel et de
La lgislation
impriale. police; il suffit d'ailleurs d'une loi intelligente pour
donner satisfaction aux besoins juridiques.' Dans ce qui
tait de la mission du lgislateur, nulle difficult srieuse
n'empchait d'atteindre au degr d'uniformit mat-
civile, au
rielle rclam par l'unit de l'Empire. En matire
contraire, l o l'initiative se dgage du commerce rcipro-
o la lgislation n'a plus qu' donner la formule, le
que,
droit commun, que le lgislateur seul et t impuissant
crer, s'tait, en effet et depuis longtemps, sous l'in-
fluence qui vient d'tre signale, dvelopp tout
naturelle-
le mme de l'uniformit dsirable. Le
ment dans sens
droit civil de Rome reposait encore sur les rgles em-
pruntes au vieux droit latin, telles que la loi des XII Ta-
bles les avait reproduites. Les lois postrieures y avaient
successivement introduit un certain nombre d'amende-
ments sollicits par l'exprience des temps l'un d'eux,
le plus important coup sur, avait consist supprimer
l'antique et incongrue ouverture du procs par l'change
phrases sacramentelles imposesaux parties (1, p. 20),
des
substituant l'Instruction rdige par crit, que le
y
magistrat directeur faisait tenir au juge jur unique
(la formule proprement dite). Mais, aprs tout, la lgisla-
tion populaire n'avait fait qu'entasser-sur ce fond
tombant
de vtust un chaos inextricable de lois spciales, suran-
nes, oublies presque toutes et comparables l'arsenal
incommode des statuts de l'Angleterre. Plusieurs tenta-
tives heureuses de rdaction scientifique et systmatique
clair
avaient ouvert quelques voies plus faciles et
donn
l'antique labyrinthe (VI, p. H 6). Mais il n'tait
juriste romain, ft-il un B~eA~OMe, de combler
aucun
les lacunes trop normes, trop capitales. De cette eoM<MMM
civile, crite pour une ville il y avait plus de ~00 ans,
toutes ses annexes diffuses et confuses, comment
avec
faire la lgislation d'un grand tat? Le mouve-
songer
social chargea de la besogne. Depuis de longs
ment se
sicles dj, des relations quotidiennes entre Romains
et non Romains tait sorti un Droit international
priv '[Jus Gentilum, (I, p. 214)], c'est--dire, tout
un ensemble de rgles s'imposant d'elles-mmes aux
rapports mutuels, et suivant lesquelles le juge pro-
nonait Rome dans toutes les causes o il ne pouvait Le droit civil
tre dcid ni d'aprs la loi civile, ni d'aprs la loi tran- nouveau
out'JfM.
gre o sans avoir viser tel ou tel droit particulier,
romain, hellnique, phnicien ou autre, on s'en rfrait
aux notions gnrales l'usage du commerce humain
quelqu'il soit. La jurisprudence nouvelle avait trouv
son point d'appui. D'abord arbitre des rapports juri-
diques entre Romains, elle mit la place de l'ancienne
loi use et pratiquement inapplicable, un droit civil de
fait et nouveau, vritable compromis entre la loi natio-
nale des XII Tables, et le droit international ou, comme
on l'appelait, le droit des yem~ Dans son application, le
juge tenait la main d'ailleurs, sauf les modifications
amenes par le temps, aux dispositions de la loi civile
dans les matires du mariage, de la famille et des succes-
sions. Mais dans toutes les causes relatives aux choses
places dans le commerce, dans toutes les questions de
proprit ou d'obligations nes des contrats, il dcidait
conformment au droit des gens. On le vit mme recourir
souvent tel'ou tel statut important du droit local pro-
vincial, en matire d'usure, par exemple (p. t~9), ou de
gage hypothcaire. La'rvolution tait grande. Se fit-elle
d'un coup ou par essais successifs? Par qui, en quel
temps? Et-elle un seul ou plusieurs auteurs? Jusqu'o
pntra-t-elle dans les relations de la vie civile? Toutes
questions auxquelles il est impossible~de rpondre. Ce que
nous savons seulement, c'est que la rforme, comme il'est
naturel de le penser, est sortie des prtoires de Rome,

[Ou mieux; le Droit des peuples. Les motsJM<yett<:MMt ne signi-


fient pas autre chose.
qu'elle a t tout d'abord crite dans l'Instruction que le
prteur annuel publiait son entre en charge, pour
servir de rgle aux parties, et dans laquelle il consignait
l'avance les principales maximes juridiques qu'il enten-
'dait appliquer au cours de son anne judiciaire (e~<c<Mm
ammMM/K ou pe7-pe<MMm ~a'<on~ w&am~. Nous savons
aussi que cette mme rforme, prpare de longue main
par les dits des temps antrieurs avait srement atteint
son complment dans l'poque actuelle. Thoriquement
parlant, la jurisprudence nouvelle tait encore abstraite
si l'on peut dire, la pense juridique romaine s'y tant
dpouille de son caractre exclusif et national, autant
du moins qu'elle en avait eu conscience. Mais cette juris-
prudence tait en mme temps pratique et positive, en
ce sens qu'elle n'allait point se perdre dans le crpuscule
nbuleux de l'quit gnrale, ou dans le pur nant d'un
prtendu droit naturel. Place dans la main d'un magis-
trat constitu, ayant ses rgles prfixes pour l'applica-
tion concrte des cas dlimits, elle n'tait point
seulement susceptible de recevoir une formule lgale, elle
l'avait en partie reue dj dans l'Edit <MMK<e~ publi pour
laville. Elle rpondait rellement aux besoins du moment,
alors qu'elle offrait la procdure, aux acquisitions de la
proprit, aux contrats, un cadre agrandi etpluscommode,
tel que l'exigeaient les progrs de la vie civile. Elle tait
enfin devenue, dans toute l'tendue des territoires romains,
le droit coMMHMK essentiellement subsidiaire. Car, tandis
que les innombrables statuts locaux demeuraient la rgle
de tous les rapports juridiques en dehors du commerce
gnra], ou des litiges se rattachant aux usages de la vie
civile locale entre habitants du mme ressort de justice,
la juridiction officieuse, en Italie et dans les provinces,
se modelant surl'ditde {avilie, non applicable videmment
par lui-mme, vidait les instances pcuniaires ou relles
entre justiciables appartenant des ressorts diffrents.
L'dit prtorien avait alors la place et l'importance que le
Droit romain a conquises dans nos institutions allemandes.
Chez nous, en effet, le Droit romain est la fois abstrait
et positif, autant.du moins que les contraires se conci-
lient chez nous aussi, compar notre vieille jurispru-
dence, il s'imposa de bonne heure par ses textes d'une
adaptation commode toutes les formes de la vie juri-
dique, et il devint le droit commun aM.K~aM'e des lois
civiles locales 1. Seulement la jurisprudence romaine a
sur la ntre un avantage essentiel: tandis que chez nous
le Droit subsidiaire est prconu et- artiGcieIlement cons-
truit, Rome le mouvement dnationalisater dans la
jurisprudence, apporte sa formule tout naturellement et
l'heure opportune.
Csar trouva les choses en cette situation. Il aurait Projets
conu le projet d'un code nouveau Si le fait est vrai, je
de codification:

tiens pour facile de dire ce qu'il entendait par l. Son


code devait uniquement comprendre le droit des civils ou
des citoyens romains, et n'et pu tre un code gnral
qu'en un seul sens, c'est savoir que, renfermant le corps
des lois de la nation dominante, lois conformes au temps,
il devait s'imposer de lui-mme dans tout l'Empire
titre de Droit subsidiaire commun. Pour les
matires criminelles, s'il est vrai que le projet s'tendit
elles, il suffisait d'une rvision et d'un remaniement des
ordonnances de Sylla. En matire civile, alors qu'i)

En Allemagne le Droit romain est droit crit et a force de loi


auxiiiaire commune, )o le Droit civil local (~(md)-M/t<) est muet.
!1 est plus que la raison crite subsidiaire il est enfin ce qu'il tait
dans nos provinces franaises de Droit crit. A ce. compte il est
l'objet d'une tude pratique et vivante autrement approfondie qu'en
France. V. Savigny, Trait dit Droit t'omc'm Windscheid.
j~/t~ttc/t des Pandektennechts (Trait du ;Dr. des Pandectes), 3 v,
Dusseldorff, 1867. Ihering, Geist des )-. Rechls (Esprit_du Dr. r.),
3 vol. Leipzig, 1866, etc.] `

[jOM<ma&a< jus
eM~eadeer<!t))tMoc!MM!'<'d~e)'e,atque ex
)) zmmMM !e<jfMm copM optima ~M~Me
et necessaria in pa!t<'MM-

mes cot/n'e libros a (Sxet. Coes. 44). Dj Cicron avait fait,
pour son propre usage, un rsum mthodiqu des lois. Gll. 1, 22.1
s'agissait d'un Etat, dont la nationalit s'appelait t'AMma-
nit, la formule ncessaire, la seule admissible, se trouvait
crite dans cet dit du prteur urbain, librement sorti du
mouvement juridique des rapports sociaux il n'tait
besoin que de lui donner la garantie et la prcision
67 av. J.-C. lgales. La loi Cornelia, de l'an 687, avait fait le premier
pas dans cette voie, en prescrivant au prteur de s'en
tenir fidlement aux maximes proclames par lui son
entre en charge, et en lui faisant dfense d'appliquer
une autre rgle (VI, p. 3~8)J prescription sage qu'il faut
mettre ct de la loi des XII Tables, et qui, pour la
fixation du Droit civil nouveau, avait toute l'importance
de celle-ci pour la fixation du Droit ancien. Mais s'il est
vrai que depuis le plbiscite Cornlien, l'dit n'tait plus
subordonn au juge; si le juge, au contraire, tait lgale-
ment au-dessous de l'dit; et si dans la pratique~ et dans
l'enseignement de la jurisprudence, le code du prteur
avait refoul le vieux droit civil, chaque prteur, son
entre en judicature, n'en demeurait pas moins le maitre
de changer du tout au tout et arbitrairement l'dit de son
prdcesseur: par suite, la loi des XII Tables, avec ses
annexes, avait encore, en la forme, la prdominance sur
le Droit prtorien; si bien qu'en cas d'antinomie, la dispo-
sition ancienne du Droit civil tant carte par l'inter-
vention arbitraire du magistrat, il en rsultait, prendre
les choses au pied de la lettre, une violation du Droit
crit. Quant l'application subsidiaire de l'dit dans le
prtoire des trangers Rome et dans les divers tribunaux
des provinces, elle dpendait absolument du bon plaisir
du magistrat suprme. De l, pour Csar la ncessit de
dcrter l'abrogation dfinitive de la vieille loi civile, dans
toutes celles de ses dispositions qui n'avaient point pass
dans la loi nouvelle; de l-la ncessit d'une juste limite
poser l'abus des modifications arbitraires d,u fait du
magistrat annuel, enfin d'une rgle poser aussi pour
l'application subsidiaire du code csarien ct des statuts
locaux. J'ajoute que, comme il n'en pouvait tre autre-
ment, tel a t assurment le plan de Csar. Ce plan, le
temps manqua pour sa mise excution et l'on vit-pen-
dant six sicles encore se perptuer dans la jurisprudence
un tat transitoire fcheux, jusqu'au jour o l'indispen-
sable rforme, incomplte, il est vrai, sortit des mains de
l'un des successeurs de Csar, l'empereur Justinien <.
La prquation du systme des monnaies et des poids Poids
et mesures, chez les Latins et les Grecs, tait aussi depuis etmonnaie.
mesures

longtemps en progrs. En ce qui touche les poids, les


mesures des solides et des superficies,-les dterminations
dont le trafic commercial ne pouvait se passer taient
presque aussi vieilles que lui (1, p. 278) mais, quant la
monnaie, elles ne remontaient gure qu'au lendemain de
la fabrication des pices d'argent (IV, p. ~36). Cependant
les prquations autrefois tablies ne suffisaient plus les
systmes mtriques et montaires les plus varis s'taient
tablis dans le monde grec. L encore la ncessit com-
mandait, et .Csar, n'en point douter, mditait pour le
nouvel empire uni, une rforme non essaye avant lui
sur une aussi grande chelle. Il voulait que la monnaie,
les mesures et les poids romains eussent cours lgal en
tous pays qu'ils fussent dans toutes les relations d'an'aires
l'unique base officielle de compte il entendait restreindre
l'usage local tout ce qui ne rentrait pas dans le systme
romain, ou tablir par rapport ce systme une chelle
compare, mais invariable. Toutefois on ne constat son
intervention effective qu'en ce qui touche la monnaie
d'or, et le calendrier.
Le systme montaire de Rome reconnaissait les deux La pice d'or
talons des deux mtaux nobles, admis dans la circulation est la monnaie
normale.
gnrale selon un rapport dtermin, l'or valu et reu
au poids 2, l'argent tarif selon son empreinte. En ralit,
[Avant Justinien, quelques tentatives de codification eurent lieu
et le code de Thodose lui avait fray la voie.] 1
Les pices d'or, que Sylla (VI, p. 29), et que Pompe, la
depuis l'extension du ommerce transmaritime, l'or,
comme agent montaire, avait de beaucoup dpass
l'argent. L'argent romain avait-il dj cours forc dans
l'empire, mme avant cette poque? C'est ce qui demeure
incertain en tous cas, sur. tout le territoire, l'or non
monnay tenait principalement lieu de monnaie gnrale
officielle et cela, d'autant que les Romains en avaient
prohib la frappe dans toutes les provinces et dans tous
les Etats clients. Le denier s'tait lgalement et de fait
rpandu, sans compter l'Italie propre, bien entendu, dans
la'Cisalpine, en Sicile, en Espagne, et en bien d'autres
pays occidentaux principalement (VI, p. 32). Avec Csar,
commence la monnaie d'empire. Comme Alexandre, il
estimait que la fondation de la monarchie nouvelle, em-
brassant le monde civilis, comportait aussi titre
distinctif et en,premier ordre montaire, l'usage du mtal

devenu l'agent universel du commerce. Il fit donc frapper
une pice d'or nouvelle aussi (valant 7 thal. 8 .c/os
(= 28 fr. 05 c.) au taux moderne) il la rpandit en
telles quantits, qu'un jour, on en a pu trouver, dans un
trsor enfoui quelque sept ans aprs sa mort, un norme
dpt d'environ 80,000. Je l'admets, du reste, la spcula-
tion financire a pu et d s'en mler 1. Pour ce qui est

mme poque, avaient fait frapper, en petit nombre d'ailleurs, ne


contredisent point cette opinion trs-vraisemblablement elles
n'taient reues qu'au poids, tout comme les Philippesd'or', qu'on
rencontre encore dans la circulation au temps de Csar. Elles ont
cela de remarquable, qu'eues devancent la monnaie d'or csarienne,
de mme que la Rgence de Sylla devance la nouvelle monarchie.
H semble constant qu'autrefois les sommes ducs en monnaie
d'argentauxcranciersdei'tat, ne pouvaient tour tre rembourses,
malgr eux, en or et. au taux du rapport lgal entre l'or et l'argent.
A dater de Csar, au contraire, la pice d'or a cours partout sur le
pied de )00 US d'argent. Et le fait a d'autant plus d'im-
portance, qu'a la suite des immenses quantits d'or verses dans la

[Le staterc de 'hifippe II, de Macdoine, pesait grammes S,6 environ, et


valait de 5 a 6 tha. = 18 f. 75 c. a 22 fr. M c. (ta)eur actuelle, 30 f. 30 c.
environ:].
de la monnaie d'argent, dans tout l'Occident, o dj le
denier tait gnralement reu, Csar en tablit dfinitive-
ment le cours lgal et prdominant: en mme temps, il
fermait l'atelier de Massalie, le seul qui dans ces rgions,
frappt encore en concurrence avec l'atelier de Rom. Les
monnaies de billon, argent ou airain, demeurent tolres
dans une multitude de localits occidentales ainsi l'on
rencontre des trois-quarts de deniers dans certaines
cites latines du sud des Gaules, des demi-deniers dans
certains cantons celtes du Nord, et aprs Csar, une
multitude de petites pices de bronze circule encore dans
nombre de localits de l'Ouest. Mais, qu'on le remarque,
toute cette monnaie d'appoint est frappe au pied romain,
et il est croire qu'elle n'est point obligatoire ailleurs que
dans les transactions locales. Quant rgler et unifier le
systme montaire en Orient, Csar ne semble pas y avoir
plus song que le prcdent gouvernement. Et pourtant,
en Orient, circulait par grandes masses une monnaie
d'argent grossire, la plupart du temps peu rsistante
l'usure du relief et au frai. Quelquefois, comme en
Egypte, on rencontrait une monnaie de bronze analogue
dans l'usage notre argent.de papier ailleurs, dans les
places de commerce syriennes, on souffrait beaucoup de
la raret de l'ancienne monnaie du pays, calcule sur le
pied Msopotamien. Quoiqu'il en soit, nous trouverons
plus tard, dans toutes ces contres, le denier circulant au
.taux lgal: c'est en deniers que se rgleront officiellement
les comptes 1, les monnaies locales n'en continuant pas
moins .circuler aussi dans leur rayon restreint elles
auront pareillement cours lgal, mais en perdant sur le
denier 2. Tous usages qui ne s'tabliront point en un seul

circulation par Csar, ce mta], durant quelques annes, tait en


baisse de 25 p. 0)0, relativement au cours lgal.
On ne rencontre pas d'inscription, sous l're impriale, o les
valeurs soient portes autrement qu'en monnaie romaine.
Ainsi la D;'ac~me attique, bien que sensiblement plus lourde
jour, et qui, en partie, remontent peut-tre avant Csar.
En tous cas, ils compltent l'organisation montaire de
l'empire Csarien la nouvelle pice d'or avait eu son type
dans la pice de poids quasi gal .d'Alexandre, et elle
s'adaptait tout particulirement la circulation dans
l'Orient.
Rforme La rforme du calendrier se rattache un mme ordre
du calendrier. d'ides. Le calendrier rpublicain, chose incroyable, en
tait encore au.travail ancien des Dcemvirs (II, p. 3~4),
remaniement maladroit de l'Octaterie d'avant lIfton
Par l'effet combin de calculs mathmatiques dtestables
et d'une plus dtestable administration, les fastes devan-
aient le temps vrai de 67 jours pleins par exemple la
fte de Flore 2 (les F/o~Mft), qui tombe au 28 avril, tait
inscrite au 4 juillet. Csar voulut redresser ces erreurs
normes il appela son aide le mathmaticien grec

que le denier, n'est reue qu' gale valeur la Mrad;'acAH:e


d'Antioche, plus lourde de 15 grammes en moyenne, ne vaut que
3 deniers romains, lesquels ne psent que 12 grammes. Ainsi le
Cislophore d'e
JMmeto'e, qui, valeur argent, dpasse 3 deniers,
.n'est reu au tarif lgal que pour 2 deniers et demi la de))!
~t'ac/HM rhodien.ne, valant 3/4 de denier en argent, n'est aussi
reue que pour 5/8, et ainsi de suite.
[Avant Mton, pour mettre d'accord tes 'annes solaire et lunaire
en usage, on recourait une priode intercalaire, dite Octalrie,
de 8 annes solaires ou de 99 mois lunaires. J)/e<ott, fils de ~<K<MM!'fM,
et natif d'Athnes, inventa, avec jEMC<e'mo?t, un cycle de t9 ans,
galement intercalaire, et rpondant la 4 anne de la 86* olym-
piade ou a l'an 432 avant J.-C. (Diod. Sic. 12, 36). Sur les interca-
lations compliques du calendrier ant-csarien, v. Macrob. Sal. 1,
13, t4 Censorin. de Die natal. 20. Les Pontifes, d'ailleurs,
dans un but politique, ou en vue d'tre utiles quelque ami, ne se
gnaient pas pour~ omettre ou ajouter un intercalaire dans leurs
Fasles. Cicron, une fois, le leur demanda comme chose toute natu-
relle, afin de raccourcir son sjour en Cilicie, qui lui pesait (ad
Mav.J.C. Ait. 5, 9. ad div 7, 2, 8, 6). A dater de l'an 702, l'anne n'avait
M. t que de 355 jours, sans intercalation, et les consuls de l'an 708,
qui devaient entrer le t" janvier en charge, avaient rellement
~7. .commenc teurs fonctions le 13 octobre 707, t8joursaprest'quinoxe.1
[Aussi Suct. (Ca's. 40) le note M< ~e~MC ~):MMttMt /'er!'c'c M~a~,
me~Me fM~MtMfMHt CM<Mn!KO compe<ere<t<
Sosignes 1, et adopta pour l'usage religieux et officiel le
comput de l'anne agricole italique ordonn selon le
calendrier gyptien d'E?-tdoxe 2, en y ajoutant d'intelli-
gentes intercalations 3. En mme temps il abolit le nouvel
an du ~mars, du calendrier ancien, y substitua, comme
tant aussi la date du commencement de l'anne, celle du
~janvier, chance dj fixe pour les mutations des
grandes magistratures, et depuis lors accepte aussi dans
la vie civile 4. Ces deux arrangements eurent pour point
de dpart le janvier 709 avec eux entra en vigueur 45 av. J.-C.,
le Calendrier JM~em, du nom de son auteur. Il eut cette
fortune qu'aprs la chute de la monarchie csarienne, il
demeura usuel dans le monde civilis, et qu'il survit
encore dans ses lments principaux. Un dit fort dtaill
y fut ajout titre d'claircissements,
dit renfermant un
calendrier stellaire emprunt l'astronomie gyptienne,
accommod, assez maladroitement d'ailleurs, l'Italie, et
donnant jour par jour le lever et le coucher des plus
importantes constellations 5. Sur ce terrain aussi, Fga-
lit dsormais est faite dans les mondes romain et grec.

[So~t'yeMM, gyptien, commentateur de-l'crit aristotlique sur


le ciel, et d'un Trait nept S~M;, n'est gure connu d'ailleurs' que
par sa collaboration au calendrier Julien'.]
[Eudoxe (Eudoxos) de Rhode, vcut vers 366, astronome, go- 388.
mtre et mdecin, il introduisit la Sphre en Grce, et rectifia
l'anne selon les calculs gyptiens (Octatrie), qu'il avait tudis
sur place. Aratus a traduit ses PMmom~AM.]
L'anne 708, appele l'anne de confusion (Macrob. 1, t6), fut M.
allonge de faon rparer les erreurs prexistantes, et fairepartir
du 1" janvier 709; la premire anne de l're .htMeKKe. Csar avait 45.
ajout 90 jours cette anne 708 de l'ancien calendrier, ces 90 jours
se dcomposant ainsi 1 un mois intercalaire de 23 jours, entre
le- 23 et le 24 fvrier, et 2 deux mois intercalaires la fin de
novembre, l'un de 29; l'autre de 31 jours, plus 7 jours complmen-
taires compts en dehors, en tout, 67 jours. A dater de l'an 709, 45.
il est. ajout tous les 4 ans un jour intercalaire, entre le 23 et le
24 fvrier.
[V. VU, appe~ pp. 381 et s.]
L'identit de cet dit, rdig, peut-tre, par ~arctM F<aM<M
(Maerob..Sa<Mnt. 1, 14-16) et de l'c~ MM-.hM Co?M<eM<!<MM~ attri-
L'oeuvr
~~e
de Csar.
Telles furent les bases poses par Csar sa monarchie
mditerranenne. Une seconde fois dans Home, la
ques-
tion sociale avait abouti une crise o, ta situation tant
donne, les antagonismes semblaient et taient
en effet
irrductibles; o, jusque dans leur expression et leur
langage, toute conciliation tait et semblait impossible.
Au temps jadis, la Rpublique avait d
son salut
l'absorption de l'Italie dans Rome, etde Rome dans l'Italie.
Dans la nouvelle patrie, agrandie, transforme, si les
lments hostiles survivaient encore, du moins avaient-ils
t refoufs. Aujourd'hui, de mme, Rome sera sauve
par
l'absorption consomme ou prpare des provinces mdi-
terranennes la guerre des pauvres et des riches qui,
dans la pninsule italique, ne pouvait finir qu'avec
l'anantissement de la nation, cette
guerre n'a plus de
sens, plus de champ de bataille dans l'Italie nouvelle,
tendue sur un triple continent. Les colonies latines
avaient ferm l'abime menaant d'engloutir la socit
romaine au ve sicle les colonies transalpines et transma-
ritimes gracchiennes au vn< comblent le gouffre plus
profondment entr'ouvert. Pour la seule Rome, l'histoire
a fait un miracle, que dis-je, son miracle, elle l'a rpt,

bu Csar, me semble prouv par le sarcasme de Cicron (Plut.,


C~. 59) Aujourd'hui la Lyre se lve par ordre! Du reste,
savait avant Csar que l'anne hliaque de 365 jours G heures, on
admise par le calendrier gyptien, dpassait quelque
peu la longueur
do l'anne vraie. Selon le calcul le plus exact de t'mmee
<o/!Mtte
qu'ait connu t'autiqnit, celui d'Hipparque [astronome
grec florissant
vers 5941, l'anne vraie durait 365 jours 5 heures 52' 12" selon le
compte exact, aujourd'hui, sa dure rette est de 365 jours,
5 heures 48' 48". [Tettement qu'aujourd'hui, il
aurait dans le
calendrier Jutieu une erreur moyenne de 1 jour y 130
temps de Grgoire XIIt (1582), il avanait de 13 jours.'ans
par -Au
Grgoire,
rectifiant le calcul de la dure des jours, retrancha 10
de ces
13 jours son calendrier est celui en vigueur actuellement, avec
3 jours d'erreur, par consquent, entre l'poque de
l'quinoxe civil,
et celle de l'quinoxe astronomique vrai. (v. Ideler, Fa!t~ der
ma~em und <ec/m. Chronologie ())M<tM~ de c/M'otoJ. WM/MHM-
tique et technique), t. H.]
et deux fois rajeunissant l'Etat, deux fois elle l'attir d'une
crise intrieure, alors mme qu'il demeurait incurable.
Sans doute, il y de la corruption, et beaucoup, dans ce
rajeunissement comme l'unit de l'Italie s'est faite sur
les ruines des nationalits trusques et samnites, la
monarchie mditerranenne s'difie son tour sur les
ruines de races et d'Etats innombrables jadis vivants et
forts. N'est-ce point de la corruption aussi que'sortent des
Etats jeunes de sve, aujourd'hui en voie de floraison? Les
peuples qui tombrent, et sur qui s'assit le nouvel difice,
n'taient que d'un rang secondaire ils taient prdestins
la ruine et au nivellement civilisateurs. Quand Csar a
dtruit, il a excut la sentence de l'histoire qui dcrte le
progrs partout o il les a trouvs, il a donn protection
aux germes de l'avenir, dans son propre pays et dans le
pays frre des Hellnes. Il a prserv et renouvel la
socit romaine et non-seulement il a pargn la socit
grecque, mais il s'est appliqu rgnrer les Hellnes, y
apportant les mmes vues, la mme sret de gnie qu'
la reconstruction de Rome, il a rpris enfin la grande
uvre interrompue d'Alexandre de qui, tout porte le
croire, il avait sans cesse l'image devant les yeux de
l'esprit. Il n'a pas seulement accompli ses deux tches
l'une ct de l'autre, mais l'une par l'autre. Les deux
facteurs essentiels de l'humanit, progrs gnral et
progrs individuel, Etat et civilisation, unis- en germe
chez les Grco-Italiens primitifs, ce peuple pasteur qui
vcut d'abord loin des ctes et des iles mditerranes, ces
grands facteurs, dis-je, s'taient spars un jour, quand
la souche mre se divisa en Italiques et en Hellnes; et
depuis bien des sicles, la sparation s'tait continue.
Mais voici venir le petit-fils du prince troyen, et de la fille
du roi latin (p. note ')) d'un tat sans culture
propre, et d'une civilisation toute cosmopolite, il saura
faire sortir un ensemble nouveau, o tat et culture
se retrouveront et s'uniront encore sur 'les sommets
de la vie humaine, dans la maturit fconde d'un heureux
ge, et rempliront dignement l'immense cadre mesur
un tel panouissement.
Les lignes sont l, devant nos yeux, telles que Csar
les a traces pour son difice, sur lesquelles il a lui-
mme bti, sur lesquelles, suivant attentivement et
pendant des sicles les jalons plants par le grand
homme, la postrit s'essaiera btir son tour, sinon
avec le mme gnie et la mme nergie, du moins avec
l'aveu et les intentions du maitre. Bien peu est achev
beaucoup est prpar. Le plan tait-il complet? Pour en
dcider, il faudrait l'audace d'une pense rivale dans ce
qui est l devant nous, o trouver une lacune de quelque
importance? Chaque pierre pose en dit assez pour immor-
taliser l'ouvrier les fondations accusent un ensemble plein
d'harmonie. Csar n'a rgnque cinq ans et demi, moiti
moins de temps que le grand Alexandre il n'a pu sjour-
ner que ~5 mois en tout dans la capitale, durant les
intervalles de ses sept grandes campagnes 1; et pendant
ce court dlai, il a su organiser les destins prsents et
venir du monde, posant ici les frontires entre la civilisa-
tion et la barbarie, l ordonnant la suppression des gout-
tires donnant sur les rues de la -capitale, trouvant assez
de loisir et de libert d'esprit pour suivre les concours
potiques du thtre, et pour remettre en personne la cou-
ronne au vainqueur, avec son compliment improvis en
vers 2. La rapidit, la sret de l'excution, tmoignent

49 av. J.-C. Csar vint Rome en avril et dcembre 705, n'y restant chaque
47. fois que peu de jours il y sjourna de septembre dcembre 707
il y resta quelque chose comme quatre mois pendant l'automne de
46. l'anne 708 (anne de 15 mois) enfin, il y demeura jusqu' sa
4H4.. mort, d'octobre 709 mars 710
[Un historien moderne, M. ~-M)a!e (/M!<on/ of the ~om<MM
MK~r the Empire, London, 1850, t. II, p. 403), fait la mme
remarque et regrette de ne pouvoir suivre la chronologie des plans
et des crations politiques de Csar cette tude serait, ajoute-t-il,
n profondment intressante on aimerait voir l'ide premire
d'un plan longuement mdit, complet et ordonn dans
tous ses dtails, et mme ainsi, l'excution ne nous tonne
pas moins que le plan. Les fondements en place, le nouvel
tat appelait l'avenir: l'avenir seul, et sans limites, le
pouvait achever. En ce sens, Csar tait fond se dire
qu'il avait atteint son but; et peut-tre tait-ce l sa'
pense, quand parfois on entendit ces mots tomber de sa
bouche J'ai assez vcu 1
Mais comme l'difice tait
sans fin, le matre, tant qu'il eut vie, ne cessa d'y apporter
pierre sur pierre, toujours gal dans la souplesse et dans
l'effort, ne prcipitant rien, mais ne remettant rien, comme
si pour lui l'aujourd'hui n'avait pas de lendemain. lia a
travaill, il a bti plus qu'aucun mortel avant et aprs
lui homme d'action et crateur, aprs tantt deux
mille ans, il vit dans la mmoire des peuples, il est le
premier, l'unique Csar ~Mpe~or/

)' germer dans de multiples directions, et les diverses mesures,


imparfaites d'abord, arriver ensuite un resuitat harmonieux.] )'
[Suet. CfM. 86.]

YUI )33
CHAPITRE XII

RELIGION, CULTURE, LITTERATURE ET ART

Dans le domaine de la religion eL de la phi)osophie, nul


Religion d'tat.
lment nouveau ne s'est produit. La religion d'Etat,roma-
no-hellnique, la philosophie officielle du portique indis-'
solublement lie avec elle, constituaient pour tout gou-
vernement, oligarchie, dmocratie ou monarchie, un
instrument commode, mieux que cela, indispensable.
Construire l'tat neuf sans l'lment religieux, et t
chose impraticable, autant qu'inventer une religion nou-
velle mettre la place de l'ancien culte appropri
l'ancienne Rome. Parfois, sans doute, on avait vu rude-
ment s'abattre le. balai rvolutionnaire sur les toiles
d'araigne du systme augurai (VII, p. ~), mais l'appa-
reil pourri et disloqu n'en avait pas moins survcu au
tremblement de terre o s'abima la Rpublique il fut
tout entier transport avec sa fausse majest et ses rites
vides dans le camp de la monarchie nouvelle. Il va de soi
qu'auprs des libres esprits il ne fit que crotre en dis-
grce. Pour ce qui est de la religion d'tat, l'opinion
publique n'y montrait gure qu'indiffrence partout onn
n'y voulait.plus voir qu'une institution de commande et
de convenance publique nul n'en prenait souci, si' ce
n'est peut-tre quelques rudits de la politique ou quelques
antiquaires. Envers sa sur la philosophie, il en alla
tout autrement chez les gens les moins prvenus, elle ne
trouva plus qu'hostilit, juste et infaillible effetla.longue
de ses creuses doctrines et de son charlatanisme perfide'.
Et l'cole, elle-mme, semblait.prendre conscience, de: sa
nullit aussi, fait-elle un effort vers le syncrtisme, et
tente-t-elle de s'ouvrir ainsi un souffle vivifiant. An-
tiochus d'Ascalon 1 (il norissait vers 675), qui se vantait 79av.J.-C.
d'avoir su fondre en une savante unit le stocisme de
Znon avec les ides de; Platon et d'Aristote, remporta
dans Rome plus d'un succs. Sa philosophie, assez mal
venue, fut la mode chez les conservateurs d'alors les
dilettantes et les lettrs du beau monde l'tudirent. avec
ardeur. Quiconque voulait un champ plus libre pour la
pense, ou ignorait le portique, ou lui tait hostile. On
avait en dgot ces pharisiens'de Rome, ces fanfarons aux
[Antiochus d'Ascalon, le/oHtMetM' de la t' ae~e~e, l'ami de
Lucullus, et le maitre de philosophie de Cicron, Athnes (en 675 7i).
~c<K<em., FGMi'M., et &.<. 91). Il tait, ax yeux de. l'orateur
romain, le plus achev et le plus ingnieux des philosophes-du
temps po~M~'mMK e< f!CM<Ms:!)M{M OHHMKm mo~c memo?'
p/u7<MopAo;'MM. Acad. 2. 35). U avait t le disciple entre
autres, de Philon d'Alexandrie, dont il. prit plus tard partie le
platonisme dgnr en septicisme (~ca~. 2, 4). Puis bientt
fondant ensemble, dans un eclectisme habile les doctrines diverses
des principales sectes, il soutint, avec l'ancienne Acadmie,
que
l'intelligence a son crHerMMt pour discerner srement le vrai du
faux, du pour parler avec l'Ecole, pour discerner les images four-
nies par les objets rels des simples conceptions immatriettes
(Acad. 2. 18. 19). En somme, galement loign des paradoxes
moraux, des stofques. et des rveries mtaphysiques des acadmi-
ciens outrs, il se rapprochait davantage des doctrines positives de
t'Aristottisme il voulait l'honntet dans la vie,
en jouissant des ~`
biens que la nature a mis la porte de l'homme (honeste vivere,
/hte)t<<'m )'e6tM iis quas ~W))!(M AoMM)t; natura conciliet. Acad. 2,
42). Il accompagna Lucullus en Syrie, o il mourut,
ce semble,
vers 686.]l M.
grands mots pleins d'ennui on aimait mieux, quittant les
sentiers pratiques de la vie, se rejeter les uns, dans
l'<~M<Ate (<x~6eta) nerve les autres, dans l'ironie qui
nie tout de l, les progrs croissants de l'picurisme
dans les grands cercles de Rome de l, le droit de cit
conquis par les cyniques de la secte de Diogne. Condam-
ne qu'elle tait la scheresse et l'infcondit, alors
que, loin de chercher le chemin de la sagesse dans la
rnovation des doctrines traditionnelles, elle se contentait
du prsent, et ne prtait foi qu' la sensation matrielle,
cette philosophie valait encore mieux que le cliquetis de
mots et que les notions vides de la sagesse stoque et le
cynisme l'emportait sur tous les systmes philosophiques
d'alors, en ce que, les mprisant tous, hommes et sectes,
il se contentait de n'tre point un systme, avantage im-'
mense, en vrit. Donc, dans les deux armes de l'picu-
risme et du cynisme, on menait guerre ardente, et non
sans succs, contre le portique: ici, prchant pour les
gens srieux, l'picurien Lucrce 1, avec l'accent puissant
d'une conviction profonde et d'un saint zle, s'attaquait
aux dieux, la providence divine des stoques, leurs
doctrines, la thorie del'immortalit de Fam humaine
l, devant le gros public qui aime rire, Varron, le cy-
nique, dcochait les flches rapides de ses satires lues de
tous, et frappait au but encore plus srement 2. Et tandis
que les meilleurs de l'ancienne gnration se montraient
hostiles pour le Portique, les hommes de la gnration
nouvelle, Catulle, par exemple, se tenaient simplement
distance, et leur critique n'en tait, que plus vive, par
cela qu'ils ignoraient et voulaient ignorer.
Les religions Cependant, ct de la foi incroyante maintenue par
orientales. les seules convenances politiques, on se rattrapait large-
ment ailleurs. L'incroyance et la superstition, ces deux

[V. m/M:].
[V. im/M, tes Sa<yrM JMeM;)p<]
prismes divers du mme phnomne historique, allaient de
pair et se donnant la main dans le monde. Il ne manquait
point de gens mme, qui les runissaient en eux, niant-les
djeux avec Epicure, priant et sacrifiant devant la moindre
chapelle. Naturellement il n'tait plus question que des
seuls dieux orientaux mesure que la foule accourait
des provinces grecques en Italie, ceux-ci, en nombre tou-
jours croissant, inondaient l'Occident leur tour. Nous
savons quelle importance avaient conquise les cultes de
Phrygie les hommes dj sur l'ge, Varron et Lucrce,
nous l'attestent par leurs attaques et les plus jeunes
nous le disent de mme tmoins les glorifications du
potique Catulle qui, d'ailleurs, conclut par un prire
caractristique Desse, loigne de moi tes fureurs, et
N jette-les sur les autres a A ct des dieux de Phrygie;
vinrent se ranger ceux de la Perse: ils avaient eu pour
premiers propagateurs les pirates de l'Est et de l'Ouest
qui se rencoptraient sur les flots de la Mditerrane: leur
plus ancien sanctuaire tait, dit-on, l'occident de l'Olympe
de Lycie. Mais au cours de son migration vers l'ouest,
le culte oriental avait perdu tout ce qu'il renfermait pri-
.mitivement d'lments moraux et de spiritualisme lev
ce qui le prouve, c'est que la plus grande divinit de la
pure doctrine de Zc~AM~s, Ahouramazda, demeura
inconnue aux occidentaux. Leurs adorations se tournrent
de prfrence vers le Dieu qui, dans l'ancienne religion
populaire des Perses, avait pris la premire place, ~7/<?'a, Le culte
fils du Soleil. Plus vite encore que les htes du ciel perse, de Mithra.

aux figures plus thres et plus douces, se rpandirent


dans Rome les cohortes mystrieuses et lourdes ds gro-
tesques thogonies gyptiennes, 7~M, mre de la Nature Le culte d'Jsis.
avec toute sa suite, Osiris, qui meurt toujours et toujours

[Dea, dea ma~Ks, Cybelle, DMyHM Dea domina;'


ft'oMt! a mea ~< /')tro)' oMMtM, hera domo:
Alios age MM<a<<M, aKos age t'aMoi.
(Cat. ea;-m. 63. ~)]
ressuscite, le sombre ~'<!p:'s, I'.HonM-.Ha~poc7'a<e, svre
et silencieux, et l'Anubis Cynocphale. L'anne mme o
Mav.J.-C. Clodius lcha la bride aux clubs et aux conventicules (696)
et par l'effet de cette mancipation populaire sans nul,
doute, ces essaims de dieux firent mine d'aller se loger
jusque dans la vieille citadelle du Jupiter Romain, au
Capitole: ce ne fut pas sans peine qu'on les arrta. H leur
fallait tout prix un Temple: on leur assigna du moins
les faubourgs. Aucun culte ne jouissait d'une semblable
popularit parmi les basses classes du peuple quand un
jour le Snat ordonna la destruction du sanctuaire
d'Isis, lev dans l'enceinte des murs, il ne se trouva pas
d'ouvrier qui ost y porter la main, et force fut bien au
50. consul Lucius l'aullus (70~! VII, p. 2)3), de donner le
premier coup de hache 1. Point de fille si dbauche,
coup sr, qui ne ft proportion dvote envers la desse.
Il va de soi que les sorts, l'onirocritie et tous les arts
libres de mme espce taient mtiers fructueux. On pro-
fessait la science des horoscopes. Lucius Tarutius de Fir-
mum, homme considrable, rudit dans son art, grand
ami de Cicron et de Varron, dterminait trs-srieuse-
ment, aprs force calculs, la date de la naissance-des rois
Romulus et Numa, et mme celle de la fondation de Rome,
et, s'aidant de la sagesse chaldenne et gyptienne, confir-
mait les rcits de la lgende romaine la grande difica-
Le nouveau
tion des croyants des deux partis 2. Mais phnomne plus
Pythagorisme. remarquable
encore, on vit se produire, pour la premire
fois dans le monde Romain, un essai de fusion entre la foi
grossire et la pense spculative, manifestation non m-
connaissable des tendances qe nous avons coutume

'[Va). Maxim. 1.3.3.1


f7'a)-M<!M de f<r;HM)t, mathmaticien et astrologue (in yn'MM
chaldaicis !'a<<o)M&!M eruditus, dit Cic. de <<~M. 2, 47), fixait le
jour natal de Rome aux ftes de Ptes (PaWMa, le fjour avant les
calendes de mai, ou 21 avril), alors que la lune tait dans le signe
de la Balance (in ~<~o). Plutarque le mentionne aussi (Roinul. 12).
d'appeler le Noplatonisme. H eut pour premier et plus
ancien aptre Publius Nigidius Figulus, notable romain, Nigidius
appartenant la- faction la plus rigide de l'aristocratie, Figulus.

prteur en 696, et qui mourut exil d'Italie pour cause 58 av. J.-C.
politique, en 709. Vrai prodige d'rudition, plus tonnant 45.

encore par l'obstination de ses croyances, il btit avec les


lments les plus disparates un systme de philosophie
religieuse, dont il enseignait les principes danses leons
orales, bien plus encore que dans ses livres consacrs aux
matires thologiques et aux sciences naturelles. Repous-
sant loin de lui les squelettes et les abstractions des sys-
tmes ayant cours, il puisa, jusque sous les dcombres,
aux sources de cette philosophie ant-socratique, dont la
pense s'tait rvle aux sages des anciens temps sous sa
forme la plus vivante et la plus sensible. Chez lui, d'ail-
leurs, il va de soi que les sciences physiques transcen-
dentales jouaient un rle considrable. Diriges en ce sens,
ne les voit-on pas chez nous aussi, tous les jours, offrir
une prise puissante au charlatanisme mystique et aux
pieux escamotages ? A plus forte raison en tait-il de
mme dans l'antiquit, davantage ignorante des vritables
lois de la nature. Quant la thologie de Figulus, elle
n'tait autre que ce baroque mlange, o s'taient abreuvs
dj ses co-religionnaires grecs, o l'on trouvait brasss
ensemble la sagesse orphique et autres anciens dogmes, et
les dogmes nouveaux invents en Italie, et les mystres
de la Perse, de la Chalde et de l'gypte. De plus, comme
si la confusion n'tait point dj assez grande, et sous
couleur d'achever l'harmonie du systme, notre philoso-
phe y ajoutait les donnes de la science trusque, enfants
du nant, et la science indigne du vol des oiseaux. Cela
fait, la doctrine fut mise sous l'invocation politique, reli-
gieuse et nationale du nom de Pythagore, cet ultra-con-
servateur dont la maxime principale tait fonder l'ordre
empcher le dsordre de Pythagore, le faiseur. de
miracles, le conjurateur d'esprits, l'antique sage natif de
l'Italie, dont la lgende s'entrelace avec la lgende de
Rome, et dont le peuple contemplait la statue debout sur
le Forum. La naissance et la mort ont leur affinit
comme il avait assist au berceau de la Rpublique
ami du sage Numa, collgue de la ~a<er Egrie divine-
ment prudente, Pythagore tait aussi le dernier refuge,
l'heure suprme, de l'art sacr des augures des oiseaux.
Mais le systme de Nigidius n'tait point seulement une
merveille, il enfantait aussi des prodiges au jour o
naquit Octave, Nigidius prdit son pre la grandeur
future du fils. Pour les croyants, les prophtes sa suite
voquaient les mnes; et chose qui dit tout, ils indiquaient
les cachettes o gisaient les trsors perdus. Toute cette
science,. vieille et neuve la fois, avait fait sur .les con-
temporains une impression profonde dans tous les partis,
on vit les hommes les plus considrables, les plus savants,
les plus vaillants, et Appius Claudius, le consul de
M.M.J. C. l'an 700, et l'rudit Marcus Varron, et Publius Vatinius,
officier brave s'il en fut, s'adonner eux aussi, la ncro-
mancie la police dut s'en mler, parait-il, et rprimer ces
entranements de la socit romaine. Tristes et derniers
efforts qui ne sauveront pas l religion Semblables aux
efforts honntes de Caton dans l'ordre politique, ils nous
frappent par leurs cts lamentables et comiques tout
ensemble. Qu'on se moque tant qu'on voudra de l'vangile
et de l'Aptre, ce n'en est pas moins chose bien grave que
de voir les hommes vigoureusement tremps se laisser
cheoir, eux aussi, dans l'absurde

< [A ce portrait de Nigidius Figulus, nous voudrions ajouter


quelques dtails purement biographiques. On ne sait ni la date ni
le lieu de sa naissance. Mais il appartenait au Snat, o en
53. l'an 691, il appuya les motions de Cicron, son ami, contre les
Catilinariens (Cic. p)'o Sull. 14. Plut. <Mt seni sit gerenda t'<M-
M. publ. 27). Prteur en 695, il est exil, on l'a vu plus haut, par
'!5-'i4. Csar (709) (p. 59), etmeurt loin de Rome vers 710. Euscbe(C/M'OM. 184)
lui donne les titres de .M!?o)'K,tM e<.M~tM;et de fait, au dire de.
Cicron, d'Aulu Celle et d'autres, il passait pour l'un des plus
L'ducation de la jeunesse continue se mouvoir dans ducation.

le programme, ailleurs dcrit, de la prcdente poque,


dans les humanits comprenant les deux langues Tou-
tefois plus le temps marche, et plus le monde romain,
dans sa culture gnrale, va s'assujettissant aux formes
institues par les Grecs. On dlaisse les exercices de la
balle, de la course et'de l'escrime, pour la gymnastique
perfectionne de la Grce et s'il n'existe point encore
d'tablissements publics en ce genre, on ne rencontre dj
plus de villa lgante qui n'ait sa Pa~x~e ct de ses
r/tenMe~. Que si l'on veut pousser plus loin, et se demander

savants hommes de son temps, quoique Aulu Gelle lui. reproche


aussi le dfaut de clart dans le style et l'exposition (~Et<M ~7. Cice-
ronis et C. CcMafH. (MrMMM'MM !)MtK'/<M'MKtmMH'MH'M!H}Me
C~MM quibus humanitas erudiia est, culmina habuit Van'0-
nsm et P. ~MMtm.fV~MtfMa: autem commenMKMtM non
proinde m vulgus exeunt et o6~eM)'~a5 subtilitasque eo'MM,
<aK~M<!m~<:)'M?KM<~M, derelicta est. ~Voc<. ait. 19. 14). M. Egger
(Latin. ~enH. vetust. !'e~. pp. 59 et s.) a runi quelques frag-
ments de Nigidius dissmins dans les livres des grammairiens pos-
trieurs, dans A. Gelle surtout. Quant ses recherches-sur la
physique et la philosophie, V. entre autres le tmoignage de
Cicron, au prologue de son exposition du Time, o Nigidius
figure comme l'un des interlocuteurs (fuit emM)t !Me t):f <j~Mm
ceteris artibus ~M;e quidem dignx M&e;'o essent, o'ttc~M o?)m:<)MS,
<M))t ace;' moes<!6'a<or et ~~<~e?M eartMn re; Mm ~Mce a na<Mfo' M!t)o-
<M<te 'de)t(!tf). On y lit que quand le consulaire se rendit en
Cilicie, Nigidius, qui venait de quitter son gouvernement, l'attendit
Ephse, o Cratippe vint aussi le retrouver.
Nous connaissons
par des fragments assez nombreux, je le rpte, les CoH!MMt<s)'M
Grsmma~C! de Nigidius, en 30 livres on cite aussi de lui une
tude: d'' .Sp~ra barbarica et grxcanica, et divers autres traits
de NMMtaH&M~ de ~omMt.MHt ma<wa~M;! (des M'<yaKM gnitaux de
l'homme) de extis de <m<)W!M; de ventis, de Deis, etc. Nous
renvoyons enfin le lecteur une lettre touchante de Cicron,
rconfortant Nigidius dans son exil (ad /am~. 4 13); et nous
signalerons aux curieux d'rudition, le travail de Burigny, Nt~m'.
de ~cadem. des inscript. et belles-lettres, 29, p. 190, ainsi que
l'tude plus rcente de Hertz de Publ. Nigidii Figuli studiis atque
q~eW&M. Berlin, 1845.]
[V. VII. pp. 66 et s.]
[Cicron lui-mme avait la sienne, Ad. ~tMM. p<MMM: Mais
les Romains confondirent bientt.les gymnases et ls palestres. L'un
et l'autre mot chez eux devinrent synonymes.]
Sciences quelle transformation s'tait opre en ce sic)e dans t'en-
gnrales semble de l'ducation, que l'on compare le programme de
en matire
d'ducation. l'~Kcyc~op~e catonienne (IV, pp. 26~ et 265)
avec celui
du livre analogue de Varron sur les Sciences scolastiques
Chez Caton, l'Art oratoire, l'Agriculture, la Jurisprudence,
la Guerre et la Mdecine ne constituent point les lments
d'une ducation scientifique spciale chez Varron,
au-
tant qu'on )e peut induire avec quelque vraisemblance, le
cycle des Etudes comprend la Grammaire, la Logique
ou
la Dialectique, la Rthorique, la Gomtrie, l'Arithmti-
que, l'Astronomie, la Musique, la Mdecine et l'Archi-
tecture. Ainsi, au cours du vn" sicle, l'Art militaire, la
Jurisprudence: et l'Agriculture sont passes de l'tat de
sciences gnrales celui de sciences professionnelles.
Chez Varron, en outre, l'ducation de la jeunesse adopte
le programme grec tout entier ct des leons de
gram-
maire, de rhtorique et .de philosophie, introduites
en.
Italie ds les temps antrieurs, des cours se sont ouverts
pour la gomtrie, l'arithmtique, l'astronomie et la mu-
sique, plus longtemps demeures l'enseignement propre
des coles de la Grce L'astronomie, par exemple,
en
donnant la nomenclature des toiles, amusait le dilettan-
tisme vide des rudits du temps. Associe l'astrologie,
elle donnait pture aux superstitions pieuses alors toutes
puissantes aussi est-elle pour la jeunesse un canevas
d'tudes rgulires et approfondies. On en a la preuve, et
les pomes didactiques d'Aratus parmi les autres uvres
de Ja littrature Alexandrines, ont des premiers trouv
bon accueil auprs des jeunes Romains curieux de s'ins-

[/~ ~M ~Mc~~MM~'MM n'en reste rien ou presque rien.


V.~t/t'a.etc.~
Ces sept sciences constituent, comme on sai), les sept arts MM-
)aKa7, ies([ue)s, sauf la distinction faire quant aux poques entre
les trois arts plus anciennement reus en Italie, et les quatre arts
plus rcemment introduits, se sont perptus dans les coles du
moyen-ge.
truire 1. Ala srie des cours grecs se joignaient la mde-
cine, branche ancienne du programme de l'ducation
indigne, et enfin l'architecture, art indispensable aux
Romains, devenus btisseurs de palais et de villas, en
mme temps qu'ils dlaissaient le travail des champs.
Mais si l'ducation grecque et latine a gagn en ten- Etudes
due, et en rigueur d'cole, elle a perdu beaucoup du ct grecques.
de la puret et de la dlicatesse. La science grecque,
recherche avec une irrsistible ardeur, a donn sans doute
un vernis plus savant la culture. Mais expliquer Homre
ou Euripide n'est point un art aprs tout. Elves et matres
trouvrent leur compte la posie Alexandrine celle-ci, L'Aiexandns-
les choses tant ce qu'elles taient dans le monde romain,
s'accommodait l'esprit de tous, bien mieux que la vieille
et vraie posie nationale de la Grce. Pour n'tre pas vn-
rable autant que l'Iliade, elle n'en comptait pas moins un
nombre respectable d'annes et aux yeux des professeurs,
les Alexandrins taient de vritables classiques. Les
posies rotiques d'Euphorion, les Causes de CN//t-
maque et son Ibis, l'A~SM~s comique et obscure
de ZyeopA?'om, renfermaient toute une mine de mots rares
(y/o&seB) bien faits pour les chrestomathies et les com-
mentaires des interprtes~. N'y trouvait-on pas force

[~t'a~os, contemporain d'Aristarque de Samos et de Thocrite


(m" sicle avant J.-C.), vcut la cour d'Antigone Gotiatas, le
macdonien. Grammairien et philosophe, il mit en vers. les deux
traits en prose d'un auteur plus ancien (Eudoxos), sous les titres
de, f/te'tMMemM, et de 7~'oK(M<:M. Ces :ouvrages qui n'ont qu'un
intrt scientifique assez mince, sont lgamment crits, et QMm-
tiliet les loue (X, 1). Ils trouvrent grande faveur Rome, et furent
traduits trois fois en vers latins. La premire traduction des Ph-
KOMttKM est du~ Cicron, trs-jeune encore, lorsqu'il excuta son
travail (de 7Ya<. J)eonH)t, 2. 41) la seconde Csar <~e)'Ht<MMctM,
petit-fils d'Auguste la troisime a .FMhM ~MtMM. Il nous reste
des fragments des unes et des autres (on les trouvera runis dans
l'dition d'Aratus, de Buhle, 1793-1801. Leipzig.]
2 [J?M~&0!'Mtt, lits de Po~HtMe<e, n Chalcis d'Eube vers l'an
480, au temps des guerres de Pyrrhusen Italie. H vcut la cour 'm av. J.-C.
d'Antiochus le Grand, dont il fut le bibliothcaire, et mourut en
phrases et sentences pniblement contournes et de pnible
explication, force excursions perte de vue, tout
un ramas

Syrie; Philosophe, grammairien et polygraphe, il composa aussi de


trs-nombreux pomes, piques, mythologiques et lgiaques, dont
il ne nous reste que tes noms. L'Anthologie
nous a gard de lui
deux ep~rammM, du genre rotique il eut, dans
ce genre, Corne-
lius Gallus, Tibulle et Properce pour imitateurs. Cicrou,
ven-
geant la gloire oublie d'Ennius, s'attaquait vivement aux prneurs
de l'obscur et fade pote (c<M<o;-M EMpAor'omM Tuscul. 3. 19,
et
de Divin. 11. 64.) ~mec&e a crit une tude de ~MpA.. Chalcid.
n<<: e<.<cr!p<M, qu'on pourra lire dans
ses ~ma<ec<a ~~ex-amdr)M<
Berlin, 1843. (Y. aussi l'Anthologie grecque, traduite, d. Ilachelte,
~o)' 1863, t. 1, pp. 114 et 427, t. II, notice
p. 4M, eti'pigmmme
de Crats, t. 1: p. 422). Callimaque est plus connu. Apparte-
nant une branche des ~aKMdes de Cyrne il vcut Alexandrie,
sous les Ptolmes Philadelphe et Evergte, il fut prpos en chef
la bibliothque d'Alexandrie. Grammairien, philologue, pote et
critique, il crivit, dit-on, huit cents ouvrages
ou traits, dont,
sauf pour quarante environ, nous n'avons mme plus les titres.
Comme Euphorion il accumulait et compilait les curiosits mytho-
logitlues et lgendaires. Citons parmi ses <-e~!McC, six Aj/nM~
dans le genre pique, pomes rudits et pniblement crits,
moins pnibles lire; soixante-trois pigrammes, insres dans non
l'Anthologie; et des fragments d'lgies, dont l'une
a t imite
Catulle (de coma Berenices). Il servit aussi de modle Ovidepar et
Tibulle. Parmi ses livres en prose, il faut regretter surtout
<' B;MM<Ae}Me sa
littraire (m~ TM~oSctnM~ (TUYYp~~TMv), vritable
catalogue chronologique des ouvrages conservs Altcse d'Alexan-
au
drie. Les causes (c(!Tta) o auxquelles fait allusion M. Mommsen
taient un pome didactique en quatre chants
sur les mythes, les
rites, et les traditions pieuses. Nous en connaissons quelques
vers.
Apollonius de Rhodes, l'auteur du pome des Argonautes, comp-
tait parmi les disciples de Callimaque. Imitateur d'Homre et des
Anciens, il se permit contre son mattre une acerbe critique (V.
Antliol., d. Hachette, t, p. 429) Callimaque y rpondit
par l'/K-
vective de I'M/&M). qu'Ovide a imite. En rsum, s'il fut le "prince
de l'lgie (Quintil. 10, 58), il montra plus d'art que de gnie,
et la postrit a ratifi le jugement d'Ovide
QMfMMM ~cHto non valet, sr<e valet.
(~MO)-. 1. 15).

Les ditions de Callimaque sont nombreuses. Citons celle


d'Ernesti, Leyde, t76t, et la dernire, de Blomneld, London, 1815.
De 7.ycqp/tt'o?i,, de Chalcis aussi, nous dirons seulement qu'il fut
de mme attach au /)/!Me d'Alexandrie sous Ptolme Philadelphe,
qu'il eut pour mis'sion de classer les manuscrits des co?)M'{we~, et
qu'il crivit sur eux un livr rudit malheureusement perdu. 11 fut
inextricable et mystrieux de mythes oublis, tout un
arsenal enfin d'rudition pesante en tous genres? Il fallait
chaque jour l'cole des morceaux de rsistance plus dif-
ficiles et tous ces produits de la littrature Alexandrine,
chefs-d'uvre de l'industrie des maitres, devenaient au-
tant de merveilleux thmes pour les bons coliers. On vit
donc les Alexandrins, titre de modles et de textes d'-
preuve, envahir demeure les gymnases italiques. Ils
firent avancer la science, qui en doute ? mais aux dpens
du got et du bon sens. Puis bientt cette soif de culture
malsaine, s'emparant de toute la Jeunesse romaine, celle-
ci voulut, autant qu'il tait possible, aller la source mme
de la science Hellnique. Les cours des maitres'grecs de
Rome n'taient bons que pour les premiers essais mais
on voulait converser avec les Grecs: ou affluait aux leons
des philosophes grecs, Athnes, aux leons des rhteurs,
Rhodes 1 on faisait son voyage littraire et artistique en
Asie mineure, o l'on trouvait et tudiait sur place les
antiques trsors du gnie des Hellnes, o se continuaient,
l'tat de mtier, il est vrai, les traditions du culte des
muses. Quant la capitale de l'Egypte, regarde comme
le sanctuaire des disciplines plus austres, comme elletait
plus loin, elle tait moins frquemment visite par la jeu-
nesse en qute de savoir.
de la Pliade, comme Callimaque, crivit de nombreuses tragdies,
un drame satirique contre Mm~Mmed'Ertrie, le
philosophe~ et
enfin un long monologue iambique en 1474 vers, la C<MMNtfb' (ou
Alexandra) pome d'une obscurit proverbiale, mme chez les
Anciens ((ntoret~ Ttofr~, dit Suidas), et sur lequel les scholiastes
et commentateurs se sont donn carrire. H y met en scne la pro-
~)MeMe de la chute de Troie, remonte aux' Argonautes, aux Ama-
zones, lo et Europe, etc., etc. La dernire dition de
l~M-aMth-a est due Bachmann, 2 vol. Leipzig, 1828.
Sur tous ces potes, et sur la Pliade Alexandrine, nous renvoyons
le lecteur l'Essai historique SMr l'Ecole d'Alexandrie, de M..M~
Pris. 1820.1
[Ainsi firent Pompe, Csar, Cicron, mme dans leur ge mr.
Ces deux derniers reurent Rhodes les leons d'Apollonius
<t!a6amt~ (en Carie), plus connu sous le nom de ~o/ott. Bn<<.
90. 91. Suet. Cs. 4.1
tudes latines. En mme temps que le programme des tudes grecques,
le programme latin s'largit, lui aussi, rsultat
pur et
simple, en partie,' du mouvement de l'hellnisme. Les
Latins, au fond, recevaient des Grecs et l'impulsion et la
mthode. Bientt sous l'influence des ides dmocratiques,
la tribunedu Forum s'ouvrit toutes les classes, et appela
ta foule. Les conditions politiques de la Rome nouvelle
ne
contriburent pas peu l'agrandissement du rle des
orateurs: o que vous jettiez les yeux les rhteurs foi-
sonnent C'est le mot de Cicron. Ajoutez-y le culte
des crivains du vie sicle, qui, mesure qu'ils s'enfon-
cent dans, le pass,- s'entourent davantage de l'aurole
classique, et composent l'ge d'or de la littrature latine.
Sur eux se concentre l'effort du travail pdagogique, ils
lui fournissent le plus puissant contingent. Puis voici que
de tous les cts la barbarie immigre ou fait irruption dans
l'Empire, que des contres populeuses, les Gaules, les
Espagnes, se latinisent. La langue romaine, les lettres
latines y gagnent d'autant. En eut-il t de mme, si
l'idime indigne fut demeur cantonn dans le Latium ?
A Cme, Narbonne, le maitre de lettres tait un person-
nage bien autrement important qu' Arde ou Praeneste.
Et pourtant, toutprendre, la culture baissait, loin d'tre
en progrs. La ruine des villes provinciales italiques, i'af-
fluence norme des hommes et des lments trangers,
l'abaissement politique, conomique et moral de la nation,
et, par-dessus tout, les ravages des guerres civiles
faisaient la langue 'un dommage auquel ne pouvaient
parer tous les maitres d'cole du monde. Les troits con-
tacts avec la civilisation grecque d'alors, les influences
plus directes de la science loquace d'Athnes, de la rhto-
rique rhodienne et de l'Asie mineure, infectaient la jeunesse
des miasmes les plus vicieux de l'hellnisme. De mme
que l'importation de l'hellnisme en l'Orient avait nui
l'idime de Platon, de mme la propagandelatine chez les
Gaulois, les Ibres et les Libyens, amenait la corruption de
la langue romaine. Ce public qui applaudit aux priodes
savamment arrondies, cadences et rhytmes de l'orateur,
qui fait payer cher au comdien la moindre faute de gram-
maire ou de prosodie ce public je le veux possde sa'
langue maternelle elle a t tudie fond, et par l'cole
elle est devenue le commun bien de toutes les classes. Il
n'en est pas moins vrai qu' entendre les contemporains
le mieux mme d'en juger, la culture hellnique chez les
Italiens de l'an 690 est bien dchue de ce qu'elle tait un 64av.J.-C.
'sicle avant ailleurs aussi, ils dplorent la corruption du
bon et pur latin d'autrefois, il n'y a plus que-de rares
personnages le pratiquer. On le rencontre encore dans
la bouche de quelques vieilles matrones du grand
monde; mais les traditions de la vraie lgance, l'esprit,
le sel latin des anctres, la finesse de Lucilius, les-cercles
littraires des Scipions, tout cela s'est perdu. Que parle-
t-on d'urbanit (urbanitas), ce mot'et cette ide crs
d'hier? Loin que la politesse rgne dans les moeurs, elle
s'en va bien plutt dans la ruine de la langue' et des
murs, chez les barbares latiniss ou chez, les latins
devenus barbares, l'on ressent au vif l'absence mme
de toute urbanit. Les satires de Varron, les lettres
_de Cicron, nous rendent le ton de la conversation l-
gante, soit mais elles sont l'cho des antiques murs
encore vivantes Rat, Arpinum Rome, il n'en
reste plus rien.
Ainsi le systme d'ducation de la jeunesse demeurait Instruction
au fond le mme: seulement, par l'effet de la dcadence publique.
Premiers
nationale, bien plus que par le vice: du'systme, le bien y tablissements.
tant plus rare qu'au temps jadis, le mal s'y montrait plus
souvent. Cependant, l encore, Csar apporta. sa rvolu-
tion. Tandis que le Snat romain avait combattu d'abord
la. culture. littraire,, puis n'avait fait que la tolrer, le
nouvel Empire Italo-Heilnique, dont l'~MHKM~e'~AM~s-
nitas) constitue l'essence, -la prend en main et entend l'a
diriger d'en haut. Csar octroye la cit tous les maitres
s-arts libraux, tous les mdecins dans Rome ce pre-
mier pas annonce la cration future de grands tablisse-
ments o la haute instruction sera dispense dans les deux
langues a la jeunesse romaine, et qui seront l'expression
complte et puissante de la culture nouvelle dans l'tat
nouveau. Puis bientt, le rgent dcide la fondation dans
la'capitale d'une bibliothque publique grecque et latine;
et il nomme pour son conservateur le plus rudit des Ro-
mains, MarcusVarron, faisant voir aussi par l qu'il ouvre
a la littrature universelle ce royaume de Rome qui s'-'
tend sur le monde 2.
La)angue. Pour ce qui est de la langue en elle-mme, son volu-
tion se rattache deux lments tout opposs, au latin
classique des cercles cultivs d'une part, et de l'autre, au
latin vulgaire de la vie usuelle..Le premier est le produit
de la culture italienne. Dj dans le cercle des Scipions,
parler le pur ~aMm a a t une rgle favorite la langue
maternelle n'y a plus toute sa navet premire, et tend
se distinguer du langage de la foule. Mais ds le dbut
La Vulgarit du sicle, il se manifeste une raction remarquable contre
en Asie-Mineure. le classicisme affect des hautes classes et de leur littra-
ture, raction se rattacbant troitement, au dehors et au
dedans, celle toute semblable qui se fait la mme
heure chez les Grecs. Dj en effet, J/~e'as de Magnsie,
rhteur et romancier 3, et' tous les rhteurs et lettrs

[Suet. CoM.42.)
s [C'est de l'ancienne bibliothque d'Asinius Pottion (V. p. 118,
n. 1), qu'il s'agit.]
3 1 Contemporain des Lagides, et de Time (m" sicle). Rbleur
et historien, mais jetant en en'etle roman dans l'histoire, il avait
crit une vie d'Alexandre, dans le style asiatique, marqu par la
recherche prcieuse, la minutie purile, et Famourdu merveilleux.
Cicron le prend partie pour sa manire saccade et hache
(quid. <am /<'a'c<)tM, tam M;)M(<tM)t..Bn(<. 83: et auteurs: saltat, inci-
dens particulas. 0)-a<. 67. 69). Strabon et Denys d'Hatyc. confirment
son opinion. Enfin A. Gelle dit de son histoire M)?';MM)'actt~M'Km
/aMorMm9:t<' p~)M, )'M MMMdiia*, Mto'efht<a' (Noct, ~K. 9. 4).
Quelques lignes nous en ont t conserves par Photius, et Den.
d'Halyc. (de compar. fe)-&. 4).]
d'Asie-Mineure la suite avaient fait leur leve de bou-
clier contre l'atticisme orthodoxe. Ils demandrent droit
d bourgeoisie pour la langue, usuelle, que le mot ou la
phrase vinssent d'Athnes, de Carie ou de Phrygie ils
parlrent et crivirent, non pour les coteries des lgants,
mais pour le got du gros public. Le prcepte tait bon,
coup sr, mais tant valait le pubiic d'Asie-Mineure, tant
valait la pratique: or, chez les Asiatiques de ce temps, le
sens de la puret svre et sobre s'tait absolument perdu,
l'on ne visait qu'au .elinquant,' la mignardise. Sans m'-
tendre ici sur les genres btards et les productions de
cette cole, romans, histoires romanesques et autres,
disons seulement que le style des AsM~MM tait tout
hach sans cadence ni priode, 'mol et tourment
tout miroitant de paillettes et de phbus, trivial d'ail-
leurs, et par-dessus tout manir. Qui connait Hg-
sias, .s'crie Cicron, n'a pas chercher loin un sot s
Et pourtant la nouvelle manire fit son chemin dans le La tJM~?'!<e
monde latin. La rhtorique la mode chez les Grecs ayant, Rome.
comme on l'a vu (VI, p. 70), envahi les programmes de
l'ducation latine la fin de l'poque prcdente, en tait
arrive ses fins au commencement du sicle actuel. Avec
Quintus Hortensius (640-704), le plus illustre des avocats n4-5Uav.J.-C
du temps de Sylla, elle avait occup la tribune aux haran- Hortensins.
gues. On la vit alors, usant de l'idiome latin, s'accom-
moder servilement au faux got import de Grce. Le
public n'avait plus l'oreille sage et chaste du temps
des Scipions: il applaudit tout naturellement le nouveau
venu, habile qu'il se montrait couvrir sa vulgarit d'un
vernis factice. L'vnement avait sa haute importance. De
mme qu'en Grce la lutte littraire s'tait concentre
dans l'cole des rhteurs, de mme Rome, la langue
judiciaire, bien plus~encore que la littrature proprement

Et is ~ttMeMt non sententiis peccat quam verbis, ut non


MttKM~
~Ma'ft< f~Mern c~eMe~.<!tep<MHt qui t7h<wt co~)t0t)e;< Oral. 67.]
VU! ~4
dite, donna la rgle et la mesure du style et le prince
des avocats" eut pour ainsi dire juridiction sur le ton
du langage, et sur la manire d'crire selon la mode
du jour. La vulgarit asiatique d'Hortensius chassa la
forme classique de la tribune romaine et en partie des
Raction.
autres genres littraires 1. Mais bientt la mode change et

n~M)av.J.-C. < [C:HK<tM Hortensius Hortalus (640-704), de huit ans t'atne de


Cicron, nous est connu surtout par les crits de celui-ci. Il appar-
tenait la gens plbienne desHortensii, dont le nom aurait indiqu
l'origine professionnelle (jardiniers). Avocat, uniquement avocat, il
n'a rien laiss derrire lui, que la renomme d'une souplesse de
talent merveilleuse, se prtant la dfense de toutes les causes
potiques ou civiles. Sa mmoire, ls ressources de sa dialectique,
taient inpuisables. Travailleur infatigable, la voix sonore, au
geste et l'attitude pleins d'art, il n'omettait rien de ce qui pouvait
profiter sa cause. Epicurien de moeurs et de caractre, usant do
tous les moyens pourvu qu'il russit, il pratiqua souvent les juges.
et gagna maint procs par la corruption, et coups-d'argent fourni
par ses riches cliens. A 19 ans, il plaide son premier procs, et
comme tout d'abord on Mhte une statue de ~AtdKM H (.Bnt<, 64),
il est reconnu pour un matre. Il alla ensuite aux armes pendant la
guerre sociale et fut promu au tribunat militaire (Brut. 89). De
retour Rome, il se donne au parti aristocratique, il est l'avocat
ordinaire des opit'MM<M accuses de concussion et d'extorsion.'En
?. 668, il dfend Pompe accus d'avoir dtourn partie du butin
d'Asculum (.B)-M<. 64). Pendant longtemps, roi incontest du barreau
(re~~ttd/ciorMW. Cic. in Q. Ca'cK. 7), il vit un jour se lever en face
de lui l'homme qui fallait dtr&ner. Cicron accusa Verrs,
qu'Hortensius dfendit en vain. Dj, avant son voyage Athnes et
8L dans le procs de Quinctius (673), le jeune avocat l'avait eu pour
adversaire (pro QMKc<, 1, 2. 22, 24, 26). Questeur, dile, pr-
<ii). teur urbain, Hortensius obtint enfin le consulat en 785. On le vit
plus tard s'opposer aux lois Gabinia et Manilia, qui confraient
Pompe l'omnipotence en Orient. Aprs le consulat de Cicron, les
deux rivaux marchent d'accord ils dfendent ensemble Rabirius
et Murna, et sont amis dsormais (noster Hortensius ad ~.
1. 't4), amis peu sincres au fond. Ils luttent ensemble contre
Clodius. Aprs te retour de Pompe, Hortensius quitte la scnepoli-
tique, et se consacre exclusivement aux affaires du barreau il plaide
dfend Len-
avec Cicron encore, pour Flaccus, pour Sextius seul, il
tulus Spinther, Valerius Messala l'occasion duquel il estM~M parle
peuple au thtre (ad /atH!t. 8. 2), et enfin-Appius Claudius, accus
de ma;ei!<a<e et amMit par Dolabella, le futur gendre de Cicron. Il
meurt peuaprs, laissant quelques crits au-dessous de sa rputation
(nt'o /anMM Quint. 3, 8), quelques travaux historiques passables
(ad Ait. 12, 5), et des posies sans valeur. J'ai dit qu'Hortensius
en Grce et Rome. Et d'abord les matres rhodiens, sans L'cole
revenir tout fait la chastet austre du style. attique; de Rhodes.
essayent de se frayer une voie moyenne entre la forme
ancienne et la forme nouvelle et sans rigoureusement
s'astreindre la correction exacte de la pense et de l'ex-
pression, ils n'en visent pas moins la puret de la langue
et de la phrase: ils s'appliquent au choix des mots et du
tour, ils recherchent la cadence dansla priode. En Italie,
Marcus TulliusCicron se lve (648-7~-f). Imitateur dans Ct'ceroKMnMme.
sa jeunesse de la manire d'Hortensius, ramen par
les
leons des Rhodiens et son got plus mr de meilleurs
prceptes, il se fait lui aussi et pour toujours zlateur de
la puret exacte de la langue; il s'adonne la priode
et au rhythme oratoire. Ses modles favoris, il les cherche
avant tout dans les cercles de la haute socit romaine,
que n'a point infects la vulgarit moderne or, comme
nous l'avons dit plus haut, bien qu'ils soient devenus
rares, plusieurs ont survcu.
Certes, la vieille littrature latine, et la bonne littra-
ture grecque, quelle qu'ait t d'ailleurs l'influence de
celle-ci sur l'allure nombreuse de la phrase, n'taient
plus qu'au second rang et dans l'puration tant

tait picurien dans ses gots et sa vie par son caractre, et ses
habitudes, il offre avec Atticus une ressemblance frappante il aime
la richesse, l'lgance il a sa maison Rome, sur le Palatin (celle
qu'habitera un jour Auguste (Suet. Aug. 72); il a de superbes
villas, Bauli, Tusculum, Laurentum. H fait de grosses rcoltes
en vin (Plin. h. Ma<. 14. 6, 17); il possde des garennes immenses,
d'o sort un esclave vtu en Orphe, et conduisant devant ses
convives, au son de. la cithare, des bandes d'animaux charms
(Varr. d<? re nM<. 3. )3) des viviers enfin o nagent ses murnes
apprivoises, et dont il pleure la mort (Plin. h. nat. 9, 55)! Il laisse
sa mort 10,000 amphores de vin tranger dans sa cave (supra.
p. t31).
Nous n'ajouterons rien ce que dit M. Mommsen de son style
d'orateur. Cicron, et d'autres l'ont assez fait connatre (V. surtout
le Brut. 88). Sur Hortensius Hortalus, le fils de l'avocat, voy.VJI,
p. 251, note 2. 'Enfin nous renvoyons aux (Notices plus tendues
de Drumann, m, pp. 81-108.]
prne du langage il fallait voir bien moins ta- rvolte
de la langue crite contre la langue vulgaire, que la
rvolte de la langue parle, l'usage des gens ins-
truits, contre le jargon du faux ou du demi savoir.
Csar ici encore se montra le plus grand maitre du
temps il se fit l'expression vivante du classicisme
romain et de son dogme fondamental dans ses discours,
dans ses crits, vitant les mots trangers, avec la sollici-
tde du nautonnier qui se dirige au milieu des cueils, il
rejetait de mme les mots purement potiques, ceux
oublis de la vieille littrature, les termes de l'idiome
rustique, les tours emprunts la vie familire, et >

nommment ce bagage de phrases et de mots grecs,


entrs en si grand nombre (les correspondances du temps
en tmoignent) dans le courant du langage usuel
Quoiqu'il en soit, le classicisme cicronieh ne trahissait
que trop les expdients artificiels de l'cole. Il tait
celui des Scipions ce qu'est la faute confesse l'in-
nocence, ce que sont les classiques napoloniens aux
Molire et aux Boileau du Grand sicle des Franais. Au
temps des Scipions on avait puis mme ,la source de
vie aujourd'hui l'on recueille du mieux que l'on peut le
souffle expirant d'une gnration irrmissiblement con-
damne. Tel qu'il est d'ailleurs, le classicisme nouveau se
dictature de
propage vite. Avec la royaut du barreau, la
la langue et du got passe d'Hortensius Cicron et
celui-ci dans ses multiples et vastes oeuvres en tous les
genres, donne la littrature ce qui lui manquait jusque
l, les textes modles de la prose. Il est en effet le vrai
crateur de la prose latine moderne: c'est lui, artisan
habile du style, que se rattache troitement l'cole classi-
que c'est au ~M<e, bien plus qu'au grand crivain,
bien plus qu' l'homme d'tat surtout, que les reprsen-

[U. n'est presque pasune lettre de la Correspondance familire


de Cicron et autres, o l'on ne trouve des phrases, des mots grecs
ainsi jets dans la trame du texte )atin.1
tants les meilleurs de la forme nouvelle, Csar et Catulle,
adressent un loge excessif, sans doute, mais qui n'est pas
vaine phrase 1.
Le progrs va plus loin. Ce que fait Cicron, dans le La posie
no-romaine.
domaine de la prose, une jeune pliade le fait dans la
posie. Catulle est le-plus brillant champion du vers no-
romain Les Grecs Alexandrins ne sont point encore
dmods. Mais ici de mme, la langue usuelle de la haute
socit a rpudi les rminiscences archaques acceptes
nagure sans compter; et comme la prose recherche
aujourd'hui le nombre de la priode Athnienne, la posie
Latine se range peu peu sous la rgle mtrique, rgle
troite, pnible souvent, de l'cole Alexandrine. A dater
de Catulle, il ne sera plus permis de commencer le vers
par un monosyllabe, ou par un dissyllabe qui ne soit pas
d'un poids tout particulier, ni de clore ce mme endroit
la'phrase commence dans le vers prcdent.
Enfin vient la science, qui fixe les lois de la grammaire La Grammaire.
et en dveloppe les prceptes elle n'obit plus comme
avant aux hasards de l'empirisme, elle entend au con-
traire le rgler et l'assujtir. Dans la dclinaison des
substanlifs, les dsinences, souvent encore flottantes,
seront une bonne fois dtermines c'est ainsi qu'au
gnitif et au dati f de la dclinaison (selon nos coles),
Csar employ exclusivement la forme contracte MX et M,
au lieu de l'ancienne. forme [uis, ui] jusqu'lors gale-
ment accepte Dans l'orthographe, pareils changements
se produisent, et mettent l'criture en plus complet accord
avec la langue parle: la voyelle aspire M est remplace
par l'i dans le corps des mots 3, c'est encore Csar qui
donne l'exemple. Deux consonnes dans l'alphabet romain
taient dsormais inutiles le k et le q la premire est

[V. par ex., le fragment d'une lettre de Csar Cic.. cit au


.Bn~. 72. CatuU. carmpm 50, cit infra en note.]
Exemple gnitif senatuis et MM<us, datif MMhj! et MM~u,
J~a~umM. ms.nmM..
mise de cot, on propose l'abolition de la seconde t: Enfin
pour n'tre point encore son point de cristallisation, la
langue tait en voie d'y atteindre elle ne se meut point
encore, sans y songer, sous la rgle mais dj elle a
conscience de celle-i. C'est la grammaire grecque, du
reste, que la grammaire latine emprunte et son esprit et
sa mthode gnrale bien plus, le latin se rectifie jusque
dans les dtails d'aprs l'idime hellnique, tmoin 1'~
final qui, jusque dans les dernires annes du sicle, a
eu valeur de consonne ou de voyelle e~ libitum; et les
potes de la nouvelle manire, l'instar des Grecs, n'en
font plus jamais qu'une dsinence consonnante 2. Toute
cette rforme linguistique est le domaine propre des clas-
siques dans tous les cas, par les moyens les plus divers,
ce qui dmontre l'importance du fait, chez les choryphes
littraires, chez Cicron, chez Csar, chez le pote Catulle,
la rgle nouvelle fait loi, toute infraction est condamne;
et pendant ce temps, on le comprend, la vieille gnration
entre,en rvolte contre l'innovation grammaticale, comme
elle a lutt contre la rvolution politique o elle sombre 3.
Mais pendant que le classicisme nouveau, ou pour mieux
dire, pendant que le latin rgulier, marchant de pair
autant qu'il le peut avec le grec modle et devenu modle
lui-mme, est sorti de la rsistance tente bon escient
contre les vulgaires des hautes classes et de la littrature,
pendant qu'il se fixe lui aussi par la littrature et les for-
mules grammaticales, son adversaire ne vide point le
champ. 11 ne s'tale pas seulement navement dans les
oeuvres d'individus subalternes, gars par hasard dans
le camp des crivains, dans le Mmoire sur la deuxime

[On a pour les suppler le c et 1']


[Us l'omettent ou la laissent subsister, selon le besoin de ta pro-
sodie ex., legibus !e~u.1
Citons Varron (de )-e !'Ms<. t, 2: JK aedem yeKMt'M feMO'aHt,
t'o~tM ab acfMtmo, ut dicere (M/c'nKM a patribus ttM&'ti;, ut
CM-n~mwa t'eee<t<;6M urbanis, a6 a<;<<Mo. [.MtMmM~, aedituus,
sardtett du temple.]
Guerre Espagnole la suite des Commentaires, de Csar,
par exemple 1, nous le- retrouvons aussi dans la littra-
ture proprement dite~marquant plus ou moins de son
cachet le mime,.le roman et jusqu'aux oeuvres esthtiques
de Varron. Chose caractristique, .c'est dans les genres
populaires qu'il se soutient de prfrence, et en mme
temps, les hommes qui s'en font les champions sont comme
Varron, des conservateurs purs. De mme que la monar-
chie est difie sur la ruine de la nationalit, de mme
le classicisme s'appuie sur la langue mourante des
Italiens il n'tait que logique que ceux en qui s'incarnait
encore la Rpublique, persistassent aussi maintenir
les droits du vieil idiome, et tentassent de fermer les
yeux sur ses lacunes ou ses dfauts au point de vue de
l'art, par amour de sa saveur populaire et de sa vitalit re-
lative. Et alors, se manifeste cette trange divergence des
opinions et des tendances d'un cot Lucrce, le vieux
pote FmmcoKMK~ de l'autre, Catulle, lepote moderne:
d'un ct, Cicron avec sa priode cadence, de l'autre
Varron, qui ddaigne le nombre et dmembre la phrase.
Miroir Sdle des discordes des temps,l
Dans le domaine propre de la littrature, l'poque Mouvement
littraire.
actuelle, compare avec celle qui prcde, se signale
Rome par un mouvement marqu et croissant. Depuis i-ettettresGreM
Il R<""'
longtemps l'activit littraire des Grecs ne se mouvait
plus dans la large atmosphre de l'indpendance civile
il lui fallait les tablissements scientifiques des grandes
villes et surtout des cours des rois. Condamns la faveur
ou la protection des grands, puis successivement chasss
des sanctuaires des muses, quand viennent s'teindre
les dynasties de Pergame (62~, deCyrne(6S8), de t33,i)(i~.J.-c.
Bythynie (679) et de Syrie (690), et quand s'efface l'clat 75 64.

tOEuvre fruste, on le sait, mal compose, mal crite, inculte


et souvent inintelligible, on l'a dit dj (VII, append. p. 340).]
'retraduis mot mot l'allusion la vieilte re des potes
franconiens dans la littrature allemande.]
de ta cour des Lagides ayant vcu forcment en -cos-
mopolites depuis la mort d'Alexandre le Grand vritables
trangers d'ailleurs aussi bien chez les gyptiens et les
Syriens que chez les Latins, les lettrs grecs tournent de
plus en plus les yeux vers la capitale Latine. Auprs du

Citons la Ddicace, trs-caractristique de cette clientle, de ta


description potique de la terre, connue dans le monde rudit sous
le nom de la Prigse, de .ScyHMtfM. Aprs avoir dit son dessein
d'crire dans le mtre favori de Mnandre une sorte d'esquisse
gographique,utile aux lves, facile apprendre par cceur (de mme
.qu'~ppoModore avait ddi.son MHMfe< pareil au roi Attale Phila-
delphe de Pergame pour qui ce sera gloire ternelle, que ce livre
d'histoire porte son nom! x), l'auteur de la Prigse ddie le sien
9)-?&av.j.-c. au roi Nicomde 111 de Bithynie (663?-679)
. Puisque seul, dit-on, parmi les rois de ce temps, tu sais .faire
le don de la faveur royale; je me suis rsolu d'en tenter l'exp-
H:rience je viens et je veux voir ce que c'est qu'une roi. L'oracle
n d'Apollon m'y enhardit; et je m'approche bon droit de ton
foyer, devenu presque, sur un signe de toi, le commun asile des
x
savants) n
KO. [~poModore l'Athnien, florissait vers l'an 614, peu aprs la date
de la chute de Corinthe. Elve d'Aristarque, dePantius, il publia
plusieurs livres sur la grammaire, l'histoire et les antiquits
sacres et profanes. On trouvera son nom (Dict. de Smith, ,et
dans Pauly (7?ea<-e)tcydo~<MM) l'indication des titres de ses nom-
breux ouvrages, dont il ne nous reste rien ou peu prs rien, si ce
n'est trois livres de sa Bibliothque (B[6).[oOt;xYi), crits en vers
iambiques, et contenant un essai rudit sur les anciens mythes
thogoniques et cosmogoniques de la Grce jusqu'au temps de
Thse. Clavier, entre autres, en a donn une bonne dition avec
traduction et commentaire (Paris, 1805, 2 vol. in-8). Le meilleur
texte est celui de C. Muller (/)'cr~m. Gra;c. A~. i, coH. Dido)).
C. MuUer prtend que sa prigse mentionne par Strabon'
(~Ept y!);, ou Y~ TTEptoBo;), n'aurait pas t autre chose qu'un
extrait gographique de la grande C/u'ot~Me (xpo~ixK)d'ApoHodorc,
aussi en vers iambiques libres, catalogue des faits historiques depuis
la guerre de Troie jusqu' son temps. Cette chronique tait en eflet
138. ddie Attale II Philadelphe, de Pergame (t 616.- v: 1~ p. 355).
Quant, .ScymmtM, de Chios, il avait compos, on ne sait quelle
poque, une description de la terre, cite par ~'<<e<MM de Byzance
et autres. Elle tait crite en prose. La prigse en vers, pubtie
sous son nom (Mu)ter, Ca'o~t'ap/K G)', motore~ coll. Didot), ne lui
appartient pas (v. Letronne, ~cym~MS et j)!co;m'</M< Paris, 1840;
et Meinecke, Berlin, 1846). Le Nicomde de la Ddicace est
75. Nicomde lit Eupator (679), l'ennemi de Mitbridate (V, pp. 275,
278. VI, 187.]]
cuisinier, de l'phbe prostitu et du parasite, au milieu
de l'essaim d'esclaves grecs dont s'entoure alors le
Romain des classes riches, on rencontre au premier
rang, le philosophe, le pote et l'historiographe. Des litt-
rateurs distingus acceptent cette humble condition
tmoin l'Epicurien Philodme, le philosophe domes-
tique de L. Pison (consul de 696), .dont les ingnieuses 58 av..J.-C.
pigrammes difient les initis sur l'picurisme grossier
du maitre De tous les cts affluent dans Rome en
nombre croissant toute heure les plus notables repr-
sentants de l'art et du savoir hellnique le mrite litt-
raire y prospre plus que nulle part ailleurs on s'y
coudoie avec le mdecin Asclpiade, que Mithridate tente
en vain d'y attirer son service 2 avec l'rudit en toutes

[.PAMerne de Gadara, en Ccelsyrie, pote et grammairien. H


nous est surtout connu par l'/K!)ec<<t'e de Cicron (m Pison. 28, 29)
contre son. patron L. Pison Csoninus, l'ancien proconsul de Mac-
doine, et le beau-pre de Csar, cet homme de tnbres, de boue
et d'ordures ') (/Md. 26). Cicron, tout en le trouvant en si triste
compagnie, atteste du moins que Philodme est homme d'esprit et
de savoir (MoeMKMtM)t. c~tte e)'MtM<Mm),' mais il ne sut que
chanter en vers dlicats .tes infamies, la luxure et les adultres de
son Mcne (onmes libidines, ottmM stupra, oinnia CtMMM'M)tpeme)'<t
comt'H~ontmoMe, <:f<t<KerM <<em!'OMe ejus <M!ca<M.smtM versibus
expresserit, 29). Peut-tre tout cela est-il exagr, mais le fond
est vrai. Il ne nous reste des nombreux crits de Pbilodme
que quelques fragments dchiC'rs dans les manuscrits d'Ilercula-
num'(rhtorique, morale et philosophie picurienne, et musique),
et une trentaine d'.Ep!<awMMM de l'Anthologie, 'dont plusieurs sont
agrables, mais obscnes ou rotiques pour la plupart. L'une
d'elles s'adresse Pison lui-mme et le convie un banquet clbr
l'occasion de la MS<iUt<c d'Epicur (V. Anlhologie, d. Hachette, ),
.p. 97.]]
[Asclpiade de Pruse, eu Bithynie, vint Rome au .temps de
.Pompe (Plin. &M<. M. 26, 7), y enseigna la rhtorique, pnis se nt
mdecin, sans avoir tudi la mdecine. Il n'en fut pas. moins
.ctbre et iit cole (Plin, <. c. 25, 3 et 14, 9. .20, 20. 22,~6t).
Charlatan.ueff, il n'admettait pas qu'un vrai mdecin pt tre
-malade (ne medMMS o'ede)'e<M)' .MH~Mam MM;aMtM MKo Modo
/MMse< ipse). ]t mourut fort vieux d'une chute du haut d'une
cheUe (Plin. h. n. 7, 37). Il ne manquait pas d'une certaine habi-
let de diagnostic, et. distingua le premier les maladies aigus des
affections chroniques. Les quelques fragments qui restent de ses
choses Alexandre de Mt7e<, surnomm le Polyhistor t,
avec le pote Partltnius de Nice en Bithynie 2, avec
Posidonius, d'Apame, illustre la fois comme voyageur,
professeur et auteur, venu plein d'annes de Rhodes
Rome (en 703) 3, et bien d'autres encore.
Une maison comme celle de Lucius Lucullus, l'instar
du Musum d'Alexandrie, tait la fois un asile pour la
culture hellnique, et un lieu de rendez-vous pour les
lettrs grecs. Dans ces salles consacres la richesse et
la science, la puissance de Rome et le dillettantisme grec
avaient rassembl un incomparable trsor de sculp-
tures et de peintures des maitres anciens et contem-
porains, une bibliothque soigneusement choisie et ma-
gnifiquement installe. Quiconque tait d'esprit cultiv,

crits pars chez les crivains spciaux ont t publis par CMM~er<
(Ascl. JMAyK. /ray)K. Weimar, 1794. V. aussi Raynaud, de
Ascl. Bith. met~eo acpMfM. Paris, 1868)].
[Alexandre de ~e(, .ou plutt de JMyMd<M, en Carie; disciple
de Crats, esclave de Cornelius Lentulus Sura, le Catilinarien
(VI, pp. 339 et s.), et plus tard sonattranchi, mourut Laurentum,
incendi dans sa propre maison. La connaissance de l'antiquit lui
valut son surnom de Polyhistor (Suet. ill. yraHMM. 1,1). Il accompagna
M. Crassus, et lui donna des leons. )1 crivit de nombreux traits
Prigtiques, une histoire des philosophes, des aMtmatt~ etc., etc.
(V. MuUer, J?M<. <?;-o'c. /rc!9Ht. 3 d. Didot)].
Parthnios de Nice, fait prisonnier dans les guerres contre
Mithridate, vcut, dit-on, jusque sous Tibre, qui fit mettre ses
uvres et ses statues dans les bibliothques. tl aurait eu l'hon-
neur d'enseigner le grec Virgile (Macrob. Saturn. 5, 17), qui
l'aurait imit dans)e~ore<ttm. Ses pomes, pour la plupartrotiques
ou mythologiques, se distinguaient, dit-on, des Alexandrins et des
Asiatiques par la clart. ~11 s'est conserv de lui un fragment en
prose sur les malheurs amotM'etM? c (~Ept ~po~M~ ~a9Yj[MtTMv),
ddi C. Gallus, qui fut aussi son lve infra, p. 225.
[Posidonios d'Apame, le demi-sto'icien, surnomm le Khodien,
disciple de Pantius Athnes. 11 vint s'tablir Rhodes, aprs de
longs voyages en Espagne et en Italie, y ouvrit cole, devint pry-
8G av. J.-C. tane, et fut envoy Rome en qualit d'ambassadeur (668). Cicron
fit. et Pompe voulurent l'entendre. H serait mort vers 703. 11 crivit
de nombreux traits sur la gographie, la physique, la philosophie
morale, et une grande histoire, qui continuait Polybe. De toutes
ces compositions, il ne reste que quelques phrases que Bake a
recueillies .Po~Mowt Rhod. <'<Mt}MM) doch'w.s, Leyde, 1810)].
quiconque tait Grec, s'y voyait le bienvenu et l'on y
rencontrait souvent le maitre se promenant sous les
splendides portiques en change de conversation et
d'ides philologiques ou philosophiques avec ses savants
htes. Hlas les Grecs n'apportaient point. seulement en
Italie les merveilles civilisatrices, ils y arrivaient avec leurs
vices, avec leur souplesse servite! Un jour l'un de ces
savants vagabonds, Aristodme de ~vy.-M, (700) l'auteur 5~ av. j.-c.
d'une rhtorique de la flatterie n se recommandait la
faveur de son matre, en dmontrant cette proposition,
qu'f Homre tait n Romain tt.
Du reste l'amour des lettres et l'activit littraire Mouvement
le littraire
Rome vont progressant avec l'affluence et mou- chez
vement des savants venus de la Grce. La manie les Romains.
Son elendue.
d'crire en grec ressuscite, cette manie que le got
plus svre du sicle des Scipions avait pour un
temps dtruite. La langue grecque redevient la langue
universelle les crits grecs ont un public autrement
vaste que le livre rdig en latin, et comme on avait
vu nagure les rois d'Armnie et de Mauritanie s'adonner
des compositions en prose et mme en vers dans la
langue de FHelIade, de mme font leur tour les illustres
Romains, Lucius Lucullus, MarcusCicron, Titus Atticus,
Quintus ~et6<;o/<! (tribun du peuple en 700), et d'autres ~54.

que je ne nomme pas 2. Pour les vrais Romains d'ailleurs


tout ce travail de plume n'tait que passe temps et que
jeu leur heure au fond, les partis politiques et littrai-
0
j~rM<o<fme de A~o, qui donna des leons Pompe, et fut
l'instituteur de ses fils. On n'a rien de lui.]
[Lucullus tait l'auteur d'une histoire grecque de la ~Men'e
mor~Me (ad Ait. 1, 19. Plut. Lucull. 1].
Atticus le correspondant de Cicron, avait crit en grec une
AMoM'e du CotMuM de ce dernier, et Cicron lui-mme en avait
fait autant. Ces deux Commem~erM ~Ept T~< u~KTEto~, sont perdus
(ad ~. 1. ), 2).
Q. 5<'o'o!a, fils de l'Augure, faisait partie de la co/M)'<e des
amis de Cicron, et l'accompagna en Asie-Mineure. H est plu-
sieurs fois cit dans la correspondauce familire.1
res, en Italie, se tenaient tous obstinment sur le terrain de
la nationalit Italique plus ou moins pntre par l'hell-
nisme. Et dans le cercle des crivains Latins, il y et eu
injustice se plaindre d'un manque d'activit. Les livres,
les brochures de tout genre, avant tout les posies, pleu-
vaient. Les potes foisonnaient Rome autant qu' Tarse 1
et Alexandrie nagure les publications en vers taient
devenues le pch de jeunesse ordinaire de toutes les
imaginations vives, et l'on tenait pour heureux celui dont
un oubli misricordieux protgeait les dbuts contre la
critique. Quiconque tait du mtier pondat sans peine et
la file ses cinq cents hexamtres, irrprochables au dire
du maitre, sans valeur aucune, il faut bien l'avouer, pour
le lecteur. Les femmes, elles aussi, s'en mlaient: non
contentes de s'adonner la danse et la musique, elles
rgentaient la conversation par l'esprit et l'intelligence
elles causaient congruement de littrature grecque et
latine et quand la posie avait livr assaut au cur de
la jeune fille, souvent la forteresse attaque capitulait en
jolis vers. Les rhythmes taient le jouet quotidien et
lgant des grands enfants des deux sexes petits billets
en vers, exercices potiques en commun, luttes potiques
entre bons compagnons, s'changeaient toute heure
enfin au dernier temps de notre poque s'ouvrirent dans
Rome bon nombre d'instituts o les potes latins, leur
premier duvet encore, apprenaientla versification moyen-
nant argent. Alors il se fit une norme consommation de
livres la fabrication des copies manuscrites se perfec-
tionna, et la publication s'en fit relativement rapide et

~Tarse, de Cilicie,n'avait pas t seulement une ville importante


sous le rapport politique et commercial. Aprs le sicle d'Alexandre,
elle devint le sige d'une grande cole de philosophie et de science:
Strabon donne la longue liste des maitres qui l'ont illustre. C'est
l aussi-que saint Paul, appartenant A une famille juive fixe en
ce lieu, recevra les leons qui le prpareront son enseignement
et. son rle d'aptre des Gentils.]
bon march. La librairie devint une profession considre
et productive on se donnait rendez-vous entre gens ins-
truits dans la boutiquedu marchand. Lire tait une mode,
une manie. A table mme, moins qu'on ne s'y livrt
de plus grossiers passe-temps, une lecture tait faite
d'ordinaire et quiconque s'en allait en voyage, n'oubliait
pas d'avoir dans ses bagages une bibliothque portative.
Au camp, sous la tente, l'officier suprieur avait son
chevet quelque roman grec de morale lubrique au snat,
c'tait un trait philosophique que l'on voyait aux cts
de l'homme d'tat. Bref, il en tait dans l'Empire Romain
comme il en a t, comme il en sera toujours dans tout
empire o les citoyens lisent du seuil de la porte la
garde-robe s Et le vizir Parthe avait bien raison quand,
montrant aux habitants de Sleucie les romans trouvs
dans le camp de Crassus, il leur demandait si c'tait l
de bien redoutables adversaires que les lecteurs de tels
livres
Les penchants littraires du sicle n'taient point sim- Classiques
ples et ne pouvaient l'tre, le sicle se partageant lui- et modernes.

mme entre la science ancienne et la nouvelle. De mme


que dans la politique, les tendances nationales et italiennes
des conservateurs, les tendances hellniques et italiennes,
ou si l'on aime mieux, cosmopolites des monarchiens
nouveaux sont en lutte ouverte, de mme les ides litt-
raires ont leurs batailles. Les uns s'appuient sur la vieille
latinit qui revt dcidment le caractre classique au
thtre, dans l'cole, dans les recherches de l'rudition. Si
le got a baiss, l'esprit de parti est plus nergique qu'au-

[a Surena !eur produisit les livres impudiques d'Aristides, qui


sont intituls les Milsiaques, qui n'tait pas chose faussement
suppose, car ils avoient t trouvez et pris entre te bagage d'un.
Romain nomm Rustius ce qui donna grande matire Surnade
se moquer fort outrageusement et villainement des- murs des
Romains, qu'il disoit tre si dsordonnez que en la guerre mesme
ils ne se pouvaient pas contenir de faire et de lire telles villenies, o
Ptut. Cr< 32 (trad. d'Amyot).]
temps des Scipions; on porte aux nues Ennius, Pacuvius,
Plaute surtout. Les feuilles Sybillines sont en hausse,
proportion de leur raret plus grande jamais les potes
du vt' sicle, leur nationalisme relatif et leur fcondit
relative ne rencontrrent faveur plus marque qu'en ce
sicle d'~p~oKM raffins. Pour ceux-ci, en littrature
comme en politique, l're des guerres d'Hannibal est l'ge
d'or de Rome, l're du pass, irrvocable, hlas Nul doute
qu' cette admiration des vieux classiques il ne se mlt
pour bonne part la mme dvotion creuse qui se trouve au
fond des ides conservatives d'alors. Et puis, il ne man-
quait point d'hommes tenant pour les opinions moyennes.
Cicron, par exemple, le champion principal des tendan-
ces nouvelles dans la prose, Cicron professait pour l'an-
cienne posie .nationale le mme respect quelque peu
rchauff que celui dont il fait parade envers la constitu-
tion aristocratique et la science augurale le patriotisme
le veut a s'crie-t-il, lisez, plutt que l'original, telle tra-
duction de Sophocle notoirement mauvaise Donc,
pendant que l'cole nouvelle, affilie aux ides de la
monarchie dmocratique, comptait aussi bon nombre
d'adhrents muets parmi les admirateurs Mles d'Ennius,
il ne manquait point non plus de juges plus audacieux
malmenant dans leurs propos la littrature indigne tout
aussi bien que la politique snatoriale. Ceux-ci reprenaient
pour leur compte les critiques svres de l'cole des
Scipions. Trence seul trouvait grce devant eux Ennius
et ses disciples taient condamns sans appel bien plus,
les jeunes et les tmraires, dpassant les bornes dans
cette leve hrtique de boucliers contre l'orthodoxie
littraire, osaient qualifier Plaute de grossier bouffon, et
Lucilius de mauvais marteleur de vers. Ici l'cole moderne
tourne le dos la littrature nationale, et se donne tout
aux Grecs nouveaux, l'Alexandrinisme, ainsi qu'il
s'appelle.
Il nous faut bien parler avec quelques dtails de cette
curieuse serre chaude de la langue et de l'art heDniques L'Alexandri.
nismegrec.
nisme
nous n en dirons rien pourtant qui ne soit utile pour grec.

l'intelligence de la littrature romaine l'poque o nous.


sommes et aux temps postrieurs. La littrature Alexan-
drine s'est difie sur les ruines de l'idiome pur de la
Grce, remplac aprs la mort d'Alexandre le Grand par
un jargon btard, mlange informe n du contact des
dialectes macdoniques avec les nombreux idiomes des
races grecques et barbares; ou, pour tre plus exact, la
littrature Alexandrine est sortie des dcombres de la
nation hellnique, laquelle, au moment o elle fondait la
monarchie universelle d'Alexandre et l'empire de l'Hell-
nisme, tait condamne prir en tant qu'individualit
nationale et prit en effet. Si le trne. d'Alexandre tait
rest debout, au lieu et place de la littrature hellnique t
et populaire des anciens jours, une littrature aurait surgi
n'ayant plus rien de grec que le nom, sans patrie vraie,
ne recevant la vie que d'en haut, cosmopolite d'ailleurs, et.
partant, exerant l domination universelle. Mais il n'en
advint point ainsi. L'empire d'Alexandre se disloquaaprs
lui, et aussitt tombrent les premires assises de l'em-
pire littraire. Cependant l'Hellade n'appartenait plus
qu'au pass, elle ettoutcequ'elleavait possd, nationalit,
langue et art. Le cercle relativement troit, non pas des
gens cultivs, il n'y en avait plus, mais seulement des
lettrs, ouvre encore asile une littrature morte on y
inventorie la riche succession, avec une joie douloureuse
chez les uns, avec un raffinement de recherches arides
chez les autres, et dans l'agitation fbrile qui survit
encore, ou sous ce courant d'rudition sans vie,' il y a
comme une apparence de iecondit. Cette fcondit pos-
thume constitue l'Alexandrinisme. 11 ressemble, vrai
dire la littrature savante qui a fleuri au cours
des xve et xv~ sicle; et qui; remaniant et quintes-
senciant les idiomes vulgaires, et cherchant sa substance
au fond des nationalits romaines encore vivantes, s'est
implante dans le cercle cosmopolite des rudits en philo-
logie, et leur est apparue comme la fine fleur de l'antiquit
teinte. Entre le grec classique et le grec vulgaire du
sicle des Diadoques, la diffrence, pour tre moins tran-
che, est bien la mme qu'entre le latin de ~fsMMce et
l'italien de ~facc/M<K)e/:
L'Alexandri- Jusqu'alors l'Italie s'tait rellement dfendue contre
nisme & Rome. les Alexandrins. Elle avait eu relativement sa floraison
littraire au temps qui prcde et qui suit les guerres
puniques; mais Nvius, Ennius, Pacuvius et toute l'cole
des crivains nationaux purs romains jusqu' Varron et
Lucrce, dans tous les genres de la production potique, y
compris le pome didactiquelui-mme, tous s'taient tenus
distance de leurs contemporains grecs ou de leurs prd-
cesseurs immdiats tous, sans exception, avaient puis
aux sources d'Homre, d'Euripide, de Mnandre et des
autres matres de la littrature vivace et populaire de l
Grce ancienne. Jamais les lettres romaines n'ont eu l
fracheur de la nationalit encore est-il vrai que tanf
qu'il y a eu un-peuple romain, les crivains de Rome ont
pratiqu des modles vivants et nationaux, et que sans
copier dans la perfection les meilleurs, ils copiaient tout
au moins d'aprs l'original. Les premiers imitateurs
qu'ait eus- Rome la littrature grecque post-Alexandrine
(nous ne comptons point ici les essais en petit nombre du
temps de Marius (V. pp. 0~02), se rencontrent parmi
les contemporains de Cicron et de Csar ce moment
l'invasion se prcipite irrsistible. La cause en partie git
dans les faits extrieurs. Les contacts plus frquents cha-
que jour avec la Grce, les voyages des Romains accourant
en foule dans les pays hellniques, l'affluence des
lettrs
grecs dans la capitale, crent tout naturellement un pu-
blic, mme en Italie, toute la littrature grecque du mo-
ment, aux pomes piques et elgiaques, aux pigrammes,
aux contes milsiens, qui circulent dans l'Hellade. Puis
vient l'heure'o, comme nous l'avons dit, la posie des
Alexandrins s'introduit aussi dans les coles frquentes
par la jeunesse Italienne elle y conquiert d'un coup une
influence d'autant plus grande, qu'en tous'les temps le
systme de l'ducation s'y est et demeure model sur
les programmes en usage dans la Grce. Aussitt la
nouvelle littrature de Rome se rattache troitement
celle'nouvelle des Grecs. L'un des plus fameux lgiaques
alexandrins, Parthnius, dj nomm plus haut (p. 3) 8
n. 3), ouvre Rome, vers l'an 700, une chaire de litt- 54av.J.-C.
rature et de posie, et il nous reste de lui quelques
extraits, vrais thmes scolaires d'lgie et de mythologie
selon la formule grco-gyptienne, destins sans nul
doute ses nobles disciples. Mais ce ne fut point seule-
ment une cause fortuite qui suscita l'Alexandrinisme
romain et lui prta vie il faut, quoi qu'on en ait, voir
aussi en lui le rsultat invitable de l'agrandissement
politique et national de l'Empire. Comme la Hellade
s'tait fondue dans l'Hellnisme, le Latium se fond dans
la Romanit et l'Italie, dbordant au-del de ses fronti-
res, se rpand dans la monarchie csarienne du monde
mditerran, comme avait fait l'Hellnisme dans le monde
oriental du grand Alexandre. D'un autre ct, le nouvel
empire ayant absorb les deux puissants courants des
nationalits latines et grecques, confondues dsormais,
aprs avoir rempli durant tant de sicles leurs deux lits
parallles, il ne suffira plus la littrature italienne de
chercher son point d'appui chez la nation sur, il lui
faudra se montrer un commun niveau avec l'Alexan-
drinisme, reprsentant littraire de la Grce au temps
actuel. L'cole latine populaire tait bout d'haleine et
prissait avec le latin scolaire du dernier sicle, avec ses
rares initis classiques, avec la socit exclusive des
lecteurs fidles l'urbanit son lieu et place naissait
une littrature d'empire vraiment Epigonique artificielle
dans sa croissance, sans assises fixes populaires et annon-
ant dans les deux langues.son vangile universel d'hu-
vi" ~5
manit, pntre de part en part, et en ayant conscience,
par le gnie des vieux matres grecs, et recevant sa
langue pour partie de ceux-ci, pour partie des vieux
maitres Romains nationaux. Etait-ce l le progrs? Certes,
c'tait un difice grandiose, et qui plus est, une cration
ncessaire, que la monarchie mditerranenne de Csar
mais ne recevant que d'en haut le souffle de vie, elle
n'avait rien de la verte vitalit populaire, rien des bouil-
lonnements de la sve nationale, apanage ordinaire des
socits plus jeunes, plus restreintes, plus voisines de
l'tat de nature, apanage glorieux de l'tat Italien au vie
sicle.
L'extinction de la nationalit latine, absorbe dans le
grand Empire Csarien, fit tomber la feuille-mre de
l'arbre de la littrature latine. Quiconque a le sentiment
des affinits intimes de l'art et de la nationalit, dlais-
sera Cicron et Horace pour Caton et pour Lucrce il
n'a pas fallu moins qu'une critique historique et litt-
raire galement vieillie dans les routines de l'cole pour
dcerner le titre d'ge d'or l'poque artistique qui
dbute avec la nouvelle monarchie. Que si pourtant
l'Alexandrinisme romane-hellnique des temps de Csar
et d'Auguste doit cder le pas l'ancienne littrature de
Rome, si imparfaite qu'elle soit reste, il n'en demeure
pas moins dcidment suprieur l'Alexandrinisme du
temps des Diadoques, de mme que l'difice solide de
Csar l'emporte sur l'phmre construction du roi mac-
donien. Et nous le montrerons en son lieu, si on la
compare avec celle des successeurs d'Alexandre qui lui
est apparente, la littrature, dcore du nom d'Auguste,
est bien moins qu'elle uvre de philologie, elle est bien
plus qu'elle uvre d'empire et par ainsi dans les hautes
classes sociales elle a sa dure et son champ d'influence
autrement tendus qu'il n'en a jamais t pour l'Alexan-
drinisme hellnique.
Dans le genre dramatique nous constatons la plus
lamentable pauvret. Ds avant l'poque actuelle, le Littrature
drame, tragdie et comdie, se mourait Rome. Au du thtre.
Dclin
temps de Sylla, le public y court encore, on le sait par de la tragdie
les reprises frquentes des fables de Plaute, avec les et de la comdie.
titres et noms changs des personnages. Mais les direc-
teurs prennent soin de dire qu'il vaut mieux voir une
bonne vieille comdie, qu'une mchante pice moderne.
De l ne plus ouvrir la scne qu'aux potes morts, il
n'y'a qu'un pas, et ce pas est fait au temps de Cicron,
sans que les Alexandrins ~tentent de lutter. Au thtre,
leurs productions sont pires que s'il n'y en avait point.
Jamais, en effet, l'cole alexandrine n'a connu la. posie
dramatique; mais s'essayant dans des uvres .btardes
uniquement crites pour la lecture et non pour l'excution
scnique elle obtient pour-elles droit de cit en Italie;
puis bientt, comme elle les a lances jadis Alexan-
drie, elle les lance dans le public de Rome. Au milieu des
vices civiliss de la capitale, crire sa tragdie devient
manie chronique. Ce qu'taient de telles productions, il
est facile de le conjecturer en voyant Quintus Cicron,
pour gurir homopathiquement les ennuis de ses quar-
tiers d'hiver dans les Gaules, achever quatre tragdies en
seize jours 1. C'est dans le mime ou tableau vivant
.Le Mime.

~Quintus Tullius Cicron, le pun de l'orateur'et le beau-frre


d'Atticus. Elev avec son frre, il l'accompagna dans sa jeunesse
Atbnes (675). Prteur en Asie, il s'attira plus tard par ses fautes 7i)aT.J.-C.
une lettre de rprimande reste clbre (ad. Q. frat. 1, I). On le
retrouve lieutenant de Csar, en Gaule (VII, p. 40, n. ]), o it se
distingue par sa bravoure et sauve une partie de l'arme (VII, p. 75).
11 passe aux Pompiens, reprocbe son frre sa mollesse politique,
puis bientt, non moins versatile lui-mme, il se rconcilie avec
Csar, Alexandrie. Nous avons dit (VU, p. 40) qu'il prit dans la
proscription de 711, avec tant d'autres snateurs. Sous le rapport 43.
littraire, Quintus Cicron n'tait pas non plus, il s'en faut, sans
valeur. Cicron le regarde comme son matre dans l'art des vers
priores partes tribuo. (ad < /fa<. 3, 4), et nous raconte le tour de
force des 4 tragdies, composes ou plutt imites du grec en seize
jours (ibid. 3, 5). Rien ne nous reste de. Quintus, si ce n'est une
vingtaine d'hexamtres (c!e~)tM), dont la provenance est conteste,
que va s'garer dsormais l'unique branche vivace encore
de la littrature nationale, la farce Atellane avec les divers
rejetons e<Ao~o<MM (~/MKt ethologici Cic. de orat. 59)
de la comdie grecque, auxquels les Alexandrins se
sont exclusivement adonns, et o leur lan potique et
leur succs s'y montrent de meilleur aloi'.
Le mime tire ses origines de la danse caractre avec
accompagnement de flte, depuis bien longtemps en
usage, et en de frquentes occasions, devant les convives
attabls, par exemple, ou plus souvent encore durant les
entre-actes, pour amuser le parterre des thtres Au
besoin, on y ajoutait le discours, ce qui conduisit facile-.
ment encadrer le ballet dans une fable quelque peu
rgle, et l'assaisonner d'un dialogue conforme: alors il
se changea en un petit drame comique, diffrent d'ailleurs
de l'ancienne comdie ou de l'Atellane en ce que la danse,
avec ses insparables lascivits, y gardait, comme de-
vant, le principal rle. A vrai dire, le mime n'tait point
tant spectacle de thutre que passe-temps. accommod
au parterre il rejeta bien loin l'illusion scnique, le
masque, le brodequin (plano pede) et, innovation grande,
il admit les femmes reprsenter les personnages fmi-
82av.J.-C. nins. C'est vers 672 que le genre nouveau avait fait son
apparition Rome. Il absorba vite l'arlequinade popu-
laire, laquelle il ressemblait par tant de cots; et il
servit d'intermde, ou de petite pice aprs la tragdie
des anciens potes (e~o~t'Km) 2. Peu importait naturelle-

une ou deux jolies pigrammes contre les femmes (V. Anth. latin.
et tes ditions de Cic. l'ain, aux yro~m. potiques), la dclamation
bien connue de Petitione CottMthxhM, ce triste catchisme de la
brigue lectorale Rome (Vf, p. 332), et enfin trois lettres Tiron
et une son frre (ad /a?)!!<. 8, 16, 26, 27 et 16, 16. Nous
renvoyons sa notice dtaille, aux Dict. de Smith et de Pauly, et
au t. VI de Drumann).
[Le mot parterre est inexact. C'est le '< paradis o qu'il faudrait
dire ))t:moMs ineptias et verba ad ~Mmmam caveam <pec<aM<M.
(Senec. (<e <)'a!t9UtH. 11.)~
[Cicron nous atteste en effet que le mime a supplant l'Atel-
ment la fable sans lien d'intrigue et plus folle encore
que l'Atellane, pourvu que tout. y ft mouvement et
bigarrure que le mendiant s'y changet soudain en
Crsus, et vice versa 1, on ne comptait pointavec le pote,
qui brisait le nud faute de le dlier. Le sujet d'ordi-
naire tait d'affaires d'amour, le plus souvent de la pire
et de la plus impudente sorte les maris, par exemple,
avaient contre eux l'auteur et le public, sans exception,
et la morale du pome consistait bafouer les bonnes
murs. Comme les Atellanes, le mime tire son attrait
artistique de la peinture de la vie des plus humbles
et viles classes 2 les tableaux rustiques y sont dserts
pour les scnes populaires, pour les faits et gestes des
petits citadins et le bon peuple de Rome, l'exemple de
celui d'Alexandrie dans les pices grecques analogues, y
vient applaudir son propre portrait. Bon nombre de
sceKS?'os appartiennent au monde des mtiers ici encore
nous retrouvons l'invitable foulon; le cordier, le tein-
turier, le ~SMMMr, la tisseuse, le valet de chiens, dfilent

lane (ad /am. 9, )6), d'accord en cela avec ce fait qn'au temps de
Sylla les acteurs-mimes, hommes et femmes, se produisent pour la
premire fois (ad Fere~M. 1, 14. 2, 13. Atta, /f. 1, d. Ribbeck.
Plin. hist. M. 48, 158. Plut. Sylla, 2, 36). D'ailleurs, le mot
wnmtts, usit aussi dans une acception inexacte, dsignait tout
comdien, quel qu'il fut. Ainsi aux ftes Apolliniennes de 542-543, 2)2-2Uav.J.-C.
il est question d'un m!'me (Festus salva res est cf. Cicrn,
V"

de orat. 2, 59), simple acteur de palliata a cette poque, il n'y a


pas de place sur la scne romaine pour les mimes vritables. On
sait d'ailleurs que le mime romain ne se rattache en aucune faon

65.]
au mime des temps grecs classiques (~o;) celui-ci consistait en
un dialogue en prose, formant tableau de genre, et le plus souvent
du genre pastoral. [V. sur le Mme grco-sicilien et latin, l'excel-
lent article de Witzchel, 7!J?KC~c!o~<!c!:e de Pauly, t. 5.]
[Persona de m!mo, Modo egens, rep~e dives. (Cic. Philipp.
2.
[/H<(d fero <emendtMK est a dm~rtM! tm~a-
m!m<M d!'c<os esse
<tOKeMHMm!-f)'Mme< !eMMm po'soMntMt, dit Euanthius, com-
mentateur de Trence au ]v' sicle ap. J.-C. Et Donatus, son
contemporain et confrre, fait la mme remarque planipedia f:M<em
dicta ob humilitatem argumenti ejus oc vilitatent ac<ot'Mm.]
tour tour ailleurs on rencontre des rles caractre
l'oublieux; le M&/CM?'; l'homme <K<-xceK<m!e sesterces
ailleurs l'auteur s'en va l'tranger, et en ramne la
~4~<7Ho!?'ea. /eNMKe trusque les Gaulois, ls Crtois, l'Alexandrine,
[A~aM~fes] puis viennent les ftes et rendez-vous
populaires, les Compitales, les Saturnales, l'Anna Peren-
Ma les ?'/<enHes ailleurs encore, dans le Voyage
<f aux
Enfers, dans le lac Averne, le mime travestit la my-
thologie. Les bons mots et les mots piquants sont les
bienvenus, comme aussi les proverbes vulgaires et les
brves sentences, faciles pour la mmoire et de facile
application 3 les plus absurdes propos y ont droit de
cit, comme de juste. C'est le monde renvers oh y
demande Bacchus de l'eau claire, et du vin la Nymphe
de la fontaine. Il n'est pas jusqu'aux allusions politiques,
jadis svrement prohibes sur la scne, que ne se per-

Quiconque possde tOO,OOOHS,.on se le rappelle, entre par


cela mme dans la ~re))::ere classe des lecteurs et son hritage
tombe sous le coup de la loi Voconia (IV, p. 96 n. I). Grce ce
cens, il a franchi la limite qui spare l'homme de condition des
humbles (<eMt:orM). C'est pour cela que Fio'KM, le client pauvre do
Catulle (23, 26) demande sans cesse 100,000 sesterces aux Dieux.
[<t ~< sestertia quae soles preca;
Cem<MM desine. x]
[Divinit populaire italique, dont la fte tombait le 15 mars le
peuple lui .demande ut ama/'e j;)e;'e;M<H'e~ue commode liceat
(Macrob. Sa~m. 1, 12). Plus tard, la lgende l'a identifie avec
t'~UM'Mro)- du 4 livre de l'Enide, qui vint en Italie aprs la
mort de Didon, excita la jalousie de ~a!)MtM, et avertie par un
songe, se jeta dans le Numicius (Ovid. Fast. 3, 523, etc., 657.
V. Preller, ~<Ao<. 7!om.)1
[Telles que les Sentences publies sous les noms de Syrus
et de Varron. Publius Syrus fut esclave, et originaire d'Asie, son
'i5at.J.-C. nom t'indique. Aux jeux donns par Csar en 709, il lutta contre
Laberius, et,l'emporta, ce qui valut celui-ci cette apostrophe de
Csar Fm'ente tibi ?He~tc<tM es, Laberi, a Syro!
Ses mimes avaient t publis, et jouirent d'une haute faveur
dans le monde littraire de Home Snque, A. Ge!Ie et Macrobe les
citent souvent; La grce, l'ingnieux du tour et de la pense fai-
saient le principal mrite de son style. Il parait avoir vcu jusque
sous Auguste.]
mette le pote plus d'un exemple le prouve En ce qui
touche la mtrique, les auteurs de mimes n'avaient cure,
comme ils le disent, de la mesure du vers dans leurs
petites pices crites tout en vue du jeu de scne, les
expressions vulgaires, les formes les plus triviales abon-
daient. Donc le mime, on le voit, n'tait rien autre chose

au fond que la farce d'autrefois, moins le masque
caractre, moins la localisation ordinaire de la scne
Atella, moins la peinture exclusive des murs rustiques;
et usant d'une libert qui dpasse toutes les bornes et
dfie toute pudeur, il substitue l'Atellane le tableau des
murs de la ville. Nul doute que les uvres mimiques
n'aient t presque toujours des plus phmres, et
qu'elles n'aient pu prtendre une place quelconque
dans la littrature seuls, les mimes de Laberius, remar-
quables par da vigueur du portrait, et tenus dans leur Laberius.

genre pour des chefs-d'uvre de style et de versification,


se sont perptus dans les souvenirs c'est un regret
pour l'historien qu'il ne lui ait pas t donn de com-
parer avec le grand prototype athnien, le drame des
derniers jours de la Rpublique agonisante

Dans le Voyage <KM- e~/o's de Laberius, on voit passer


toutes sortes d'individus qui ont vu des prodiges et des signes
tel d'entre eux, est apparu un mari deux femmes. e Sur quoi
un voisin se rcrie que c'est chose plus tonnante encore que les
six diles vus en songe par un devin! Or, en croire les
commrages du temps, Csar aurait voulu tablir la polygamie
(Suet. C<M. 52); et l'on sait qu'en ralit il porta les diles de
quatre six. !I ressort aussi de l que si Laberius s'entendait au
rle de fou du prince .Csar, de son cot, lui laissait pleine
carrire.
[Les fragments qui nous restent de Laberius sont bien peu
nombreux. lis ont t publis, .notamment par Ziegler (de .MmM
~o?MnorM))t-: Gttingue, 1788, et par Bothe, Foe<ae sceitici'lat.
t. v). N vers 644, il serait mort Pouzzoles, en 71t. A en juger )07-43 av. J.-C.
par le fragment fameux du Prologue (pp. 50 et 59), il se
serait plac, par le style, entre Piaule et Trence plus vigou-
reux et loquent que ce dernier, vif et incisif'comme le premier.
Nous renvoyons Macrob. ~a<ttt'm. 2, 7 il faut lire tout le cha-
pitre .o est rapport l'incident reproch Csar il y cite et le
Mise en scne. Au moment, o disparait la littrature dramatique, le
jeu thtral et la mise en scne se dveloppent et croissent
en magnificence. Les spectacles tiennent leur place rgu-
lire dans'la vie publique, Rome et dans les villes de
province. Pompe a donn Rome son premier thtre
permanent (699, VII, p. -)3~). Autrefois le spectacle se
passait en plein air aujourd'hui on emprunte la
Campanie le t:e/M?K immense qui protge la fois acteurs
i8 av. J.-C. et spectateurs (676) De mme que dans la Grce on a
dlaiss jadis la pliade plus que ple des dramaturges
alexandrins, et que le thtre s'est soutenu l'aide des
pices classiques, de celles d'Euripide surtout, joues
avec l'appareil du plus riche matriel scnique, de mme
Rome, au temps de Cicron, on n'excute plus gure
que les tragdies d'Ennius, de Pacuvius et d'Accius, ou
que les comdies de Plaute. Dans la priode antrieure, on
s'en souvient, Trence l'a emport surce dernier, Trence
a la veine comique plus faible, s'il est homme de got plus
dlicat mais voici venir Roscius (VI, p. 94)
et Varron,
l'art dramatique et la philologie runis, qui prparent au
vieux comique une renaissance, comme feront
un jour
Garrick et Johnson Shakespeare. Mais tout Plaute
qu'il tait, il n'en eut pas moins souffrir de la sensibi-
lit mousse, des impatiences turbulentes d'un public
gt par la fable rapide et dcousue des Atellanes et
autres'pantalonades; etles directeurs, leur tour, voulant'
se faire pardonner les longueurs du vieux maitre, lui
infligent maintes coupures ou remaniements. Plus le

prologue et quelques vers nergiques du pote, tels que ceux-ci,


jets le mme jour la face de l'/mpe)-a<o)'

a fon-o, AMMStM <~e)-<f!<em pe)'dMM)ttM


<'
~YeccMf est omMfM Mmsat, ~Mem ~MfM< <<men</
[" donc, Romains, c'en est fait de )a Hbert! H faut bien
qu'il craigne le'grand nombre, celui que le grand nombre craint !]
x
[Un jour les spectateurs admirrent au cirque, un ~Mm de soie
des Indes, tendu au-dessus de leurs ttes (Piin. hist.
M. 9, 57.]
rpertoire se fait rare, plus'on s'vertue, impresario et
personnel excutant, dtourner l'intrt sur la mise en
scne. Du reste, j'ignore s'il y avait alors mtier plus pro-
ductif que celui d'acteur class ou de premire danseuse.J'ai
parl dj (ch. XI, p. ~8) de la fortune princire du tra-
gdien Esope son contemporain et rival, plus clbre
encore, Roscius, valuait son revenu annuel 600,000 HS.
(46,000 tlaal. == ~66,500 fr.) FMM~s, la danseuse,

Le Snat pour ses feux, par chaque reprsentation, lui allouait


1,000 deniers (300 thal. -= 1,125 fr.), non compris la troupe, qui
tait galement dfraye. Plus tard, it refusa personnellement tout
honoraire. [C'est ici le lieu de faire connatre les deux fameux
acteurs.
~opM~ C~atteHtM, l'acteur tragique, affranchi,. sans doute, d
quelque peronnage de la gens Claudia. Il avait profondmenttudi,
et suivait au Forum les plaidoiries d'Hortensius et autres plein de
poids dans son dbit et son geste (~)'auM ~optM (Horac..EpM<.
2, 1, 82 gravior Quintil. 7ms<. omt. 11, 3, 1H), plein de
feu et d'expression (<cmhtm ardo?'e))t OMMMtHK alque mo<MMM. Cic.
de D~Mt. 1, 37), il avait atteint les sommits de son art (sttMM)tMt'
ar<</ea'), et se ft fait partout sa place (Cic.pro~e~.56). Comme
Roscius, il fut le familier de Cicron (?to~e)'/<:MM!tarM.'a~. QtMm<.
/t'a<. ), 2); et jouant un jour le rle de Telamon exil d'Accis, il
sut rappeler au public le souvenir du grand consulaire, fit apptau-
dir sa hardiesse, et fut mille fois rappel (millies ?'et'oca<Mm est
p?'o SM<. 56-58). Lors de l'ouverture du thtre de Pompe, il avait
quitt la scne il voulut y remonter dans cette occasion, mais la
mmoire lui manqua (ad /aM!7. 7, 1). Il laissa son immense
fortune son fils Clodius, qui la dvora rapidement (Smith. D<f;<.
V~Esopus.Pau)y's/J?Mcyc!M.)
Q. Roscius Gallus .naquit dans l'esclavage ' ~e~oK~MH), prs
/.<MMtMMM (vers 625). 11 acheta sa libert, eut une sur marie 139av.J.-C.
Quintius (pt'o QMMt<. 24, 25), et devint le comique favori des
Romains. On a vu, par l'pigramme cite plus haut (VI, p. 94),
qu'il tait beau de'visage'et bien fait de corps. Sentaient fit l'admi-
ration de tous. Son caractre lui avait concili l'amiti des plus
grands parmi les Romains, Sylla, Cicron, etc. Comme Esope, il
suivit les ptaids du Forum, les leons des rhteurs, et s'exerait
la dclamation avec les grands avocats. Entre lui et Cicron surtout
!'intimit tait des -plus troites (<M)to)'<~ et deliciae). Chacun aussi
connait le procs civil qu'il eut soutenir contre .FfNMUiM et que
plaida le mme Cicron, vers l'an 686 (p;'o .RoMM). 11 tait savant (i8.
((<f)e<tM Hor. epist. 2, 1, 82) et crivit un T)'a<<c o il comparait
l'loquence et l'art du- comdien. II avait le dbit plus rapide
qu'Esope (c/<a<:o)', Quint. 7)M<. or. 11, 3, 111), excellant dans les
estimaitle sien 200,000 HS. ~5,000 </M/. == 56,450 f.)
On dpensait d'normes sommes en dcors et en costumes.
On vit dfiler jusqu' 600 mulets harnachs sur le
thtre. Une autre fois, ayant faire parader t'arme des
Troyens, on saisit l'occasion de montrer au public un
chantillon de tous les peuples asiatiques vaincus par
Pompe. -La musique accompagnant les chants intercals
dans les pices s'est fait aussi une place plus grande et
plus libre: comme le vent soulve les vagues, dit
Varron, de mme le flutiste habile, chaque* change-

ment de la
mlodie entraine l'me de l'auditeur!
L'excution adopte de prfrence les mouvements
rapides, et oblige l'acteur un jeu plus vif. Les dilet-
tantes de la musique .et du thtre vont croissant en
nombre ds la premire note l'habitu reconnat le
morceau, il en sait par-coeur les paroles et la moindre
faute dans le chant ou le rcit appelle aussitt l'impi-
toyable svrit du public. En somme, les habitudes
thtrales de Rome l'poque c.icronienne nous rappellent
d'une manire frappante le thtre franais de nos jours.
Comme le mime romain rpond la licence des tableaux
et des pices modernes, pour lesquels non plus il n'est
rien qui soit trop bon ou trop mauvais, on rencontre
aussi, chez les deux peuples, la mme tragdie et la
mme comdie traditionnellement classiques, que tout
homme de bon ton se croit, par devoir, tenu d'admirer
ou tout au moins d'applaudir. Quant la foule, elle a sa
pture dans les pices bouffes o elle se retrouve, dans
les spectacles grandes machines dcoratives o elle a de

rles mouvement et passion, sans jamais cesser d'tre noble. Le


fj~av.J.-C. decere tait pour lui la perfection de l'art. II mourut vers 692.]
Les danseuses et les femmes-mimes taient te plus souvent,
comme chez nous, modernes, de riches courtisanes. On cit encore
parmi les KoMM~'mae me;'e<hces de l'poque, les mimes j4.)'6)MCM<a,
Origo, etc. (Hor. Sat. t, 2, 55, 57). Hortensius, A cause de sa mol-
lesse effmine, avait t nomm par drision du non; de.
.D~OKMM.]
quoi ouvrir tout grand les yeux, et ressent la vague
impression d'un monde idal pendant ce temps, le fin
dilettante, lui, se soucie peu du drame, et n'est attentif
qu' l'excution. Bref, l'art dramatique Rome, dans, ses
sphres diverses, oscille, comme l'art franais, entre la
chaumire et le salon.. Rien de plus ordinaire que de
voir au final les danseuses rejeter soudain leurs vte-
ments, et gayer l'assistance par un ballet de bayadres
demi-nues d'autre part, le fa/ma romain adoptait
pour loi suprme de l'art, non la vrit et la nature, mais
simplement la symtrie
Dans le genre du rcit/les chroniques versifies l'ins- Chroniques
tar.d'Ennius ont:, t nombreuses. Leur meilleure critique, envers.

je la trouve dans un vceu plisant d'une jeune galante,


dans Catulle.
0 Desse sainte, ramne dans mes bras cet amant

affol de mchants vers politiques, et je ne ferai qu'un
feu de joie,de la plus choisie de ses tristes hrodes 2

[Selon ta tradition allemande, M. Mommsen critique chez nous


un tat de choses qui n'est plus exact. La montre de notre
auteur retarde; et chacun sait que le thtre franais actuel
n'a plus ni son rah)M, hlas ni ses a&otm<M de l'Ecole classique.
Je reconnais d'ailleurs que la farce absurde a envahi les scnes
de second ordre mais les Allemands et princes allemands ne sont-
ils pas des premiers, et chez eux et chez nous, courir en foule
aux reprsentations de la Gt'CMde Duchesse ? Et le compositeur de
la musique n'est-il point un Allemand? Ce n'est point le lieu d'en
dire plus ici.1
La traduction de M. Mommsen est fort libre. Voici le texte -de
ta pice intitule: MtMMM~Ml~ohtNt:
Annales Volusi, cacata charta,
t~O<M)!t solvite pro Mes ~MeHa,'
Natn sanclx Veneri CttpMm~Me
Vovit, ~t sibi r~<;<M<tts e<MM,
D~MM~t~MC <)'MCM ~!6?'m'e M))t6o~,
'TMee~MHM pe~!))t! poetae
~cr!p<a tardipedi Dco dc[<Mf<!m
/))/eh'M'M~ <M<M!atK<Q? <t~!tM.
1
-4< t(M !n<ere<! venite in ;ytteM
En ralit la vieille cole nationale et romaine ne
compte qu'un reprsentant parmi les potes rcitatifs de
l'poque mais celui-l vaut plus que la peine qu'on le
nomme, et son uvre est l'une des plus importantes de
toute la littrature latine. Je veux parler du pome de
Lucrce. la nature [de rerum natural . Son auteur, ?%M
99-55 av. J.-C. ZMcre<K<x Carus (655-699) appartenait aux cercles choisis
de la socit de Rome mais soit disposition maladive,
soit rpugnance, il se tint l'cart de la vie publique, et
mourut dans la force de l'ge ( 44 ans), peu avant
l'explosion de la guerre civile. Dans son vers il demeure
fidle l'cole d'Ennius et l'cole grecque classique. Il
se dtourne avec mpris de l'hellnisme creux de
son temps, et se confesse de toute son me et de tout son
coeur le disciple des Grecs austres, ce point que
le pieux et srieux accent de Thucydide a trouv un digne
cho jusque dans l'un des plus clbres pisodes du
pome romain Ennius a puis la sagesse chez Epicharme

P~M: t'M'M et m/ace<KM'M))t


Annales VohM<, caca<<t charta.
Annales de Volusius, sale papier pour le cabinet, vous de payer

') pour le vu de ma belle. Elle l'a promis Vnus sainte et
n Cupidon) Si je lui suis rendu, si je cesse de lancer mes iambes
ardens, elle va livrer au Dieu boueux du feu tes' crits tes plus
choisis du plus mauvais des potes, elle les brtera au bcher de
malheur! Mais c'est vous qu'il faut jeter au feu,
Annales de Volusius, pleines de rustiques balourdises, sale papier
pour le cabinet!
(Cat. 36).
Du Volusius qui s'adresse l'pigramme on ne sait rien. n est
question dans les lettres de Cic. d'un CtttM, ailleurs d'un Quintus
Vo~MM< qui l'aurait accompagn en Cilicie (703, ad Ait. 5, 21.
~d /a'))t. 5, 10, et 5, 20), et aurait enseign l'loquence.- D'autres
critiques croyaient qu'il y a faute dans le texte catullien, et qu'il
s'agit ici de 'anttMtM GemmM, nomm par Sutone (Co~. 9), et
.auteur d'une historia, Snque dit aussi combien elle est lourde
et de quel nom on l'appelle (Tonusii scis ~!<am ponderosi sint et
quid t'oce!t<M;' .(ep. 93). N'a-t-il pas en souvenir la cacata charta
de Catulle?1?]
[M. Mommsen fait allusion l'pisode de la peste <f~~teMe~
et Evhmere Lucrce emprunte les formes de son expo-
sition philosophique Empdocle, cette perle glorieuse de
Die fconde de Sicile et pour le fond, s'en va recueil-
lant et mettant ensemble les paroles d'or des volumes
d'Epicure, dont. l'clat rejette les autres sages dans
a l'ombre, autant que le soleil obscurcit les toiles 3.
Comme Ennius, Lucrce n'a que dgot pour l'rudition
mythologique dont s'affuble la posie alexandrine ne il
demande rien son lecteur que la connaissance des
lgendes tes plus couramment acceptes 4. En dpit du
purisme nouveau, qui exclut les mots "exotiques, notre
pote, l'instar d'Ennius, dlaisse l'expression latine,
quand elle est plate ou obscure, pour le terme grec sens
prcis. Dans le tissu de son mtre nous rencontrons sou-
vent l'antique allittration il n'aime l'enjambement ni
du vers ni de la phrase, et son rhythme obit l'ancienne
forme oratoire ou potique. Plus mlodieux qu'Ennius,
ses hexamtres ne se droulent point, l'instar de ceux
de la nouvelle cole, qui vont fuyant et bondissant comme

(Thucid. liv. 2, 47 et s.). Lucrce a magnifiquement repris et.imite


('nergique tableau du maitre grec (de Ma<. rer. 6 lt36 et s.)].
'.[IV, pp. 165, 166, 246.1
[Dens;. rer. 1, 717 et s. Il faut lire tout le magnifique
passage termin par ces vers
Rebus o~tma _&omM, multa munito virum vi,
Nil tamen hoc'habuisse viro ~ffEC~ft~s in se
Nec sanctum magis, et mirum carumque videtur.]
Qui yemM~ AMmctmMm Mt~eHM ~Mperautf, et om?:M
P!SS<t7!.ft<, stellas exortus uti ~S~eW~S sol.
(3, 1056.)
Sauf pourtant, il semble,. quelques exceptions. Ainsi il parlera
du pays de l'encens, la Panche (2, 417). Mais ces exceptions
s'expliquent dj l'on trouvait ces mmes indications dans le
roman-voyage d'Ephmre, d'o elles ont pu passer dans les vers
d'Ennius, et en tous cas dans les prophties de Lucius Manlius
(VI. p. 102. Plin. hist. m. 10, 2, 4). Elles n'taient donc point uou-
velles pour le public de Lucrce.
l'onde murmurante du ruisseau ils marchent lents et
puissants, semblables un fleuve d'or liquide. Au point
de vue philosophique et matriel, c'est encore Ennis
que Lucrce se rattache, Ennius, le seul matre qu'il
clbre dans ses chants. La profession de foi du pote de
Rudies (IV, p. 2~) est aussi tout son catchisme religieux:
Pour moi, je l'ai dit et le dirai toujours, il y a des
Dieux au ciel mais je tiens qu'ils n'ont nul souci du
genre humain! C'est donc bon droit, qu'i! s'an-
nonce comme confirmant dans ses vers
f Les chants de notre Ennius, qui le premier rapporta
du riant Hlicon la couronne l'ternel feuillage, qui
lui fait une brillante aurole parmi les peuples de
l'Italie t
Une fois encore, et pour la dernire fois, clatent dans
cette posie trange l'orgueil et la gravit des maitres du
vf sicle comme s'il se retrouvait face face avec le Car-
thaginois terrible, avec les grands Scipions, le pote en de
telles visions, semble transport vivant en ces temps
anciens,.bien plutt qu'il ne vit son poque abtardie
Le chant qui s'panche gracieux de sa riche fantaisie,

auprs des vers des autres potes, rsonne aussi son
oreille comme le fugitif chant du cygne ct du cri
des grues. M Lui aussi en coutant les mlodies qu'il
invente, il sent son cceur se gonfler d'un espoir de gloire.
Comme Ennius enfin, qui promettait l'immortalit
ceux
qui i! versait les vers enflamms coulant de sa poi-

Ennius M< noster cecinit, <~Mt prtMtM atnnp


Detulit ex Helicone perenni fronde coronam,
Per ~e~M T~a~M ~oMtmMm ~M~B clara e/Mefe~.
(De Ka<. r: I. et s.; et Il. 118 et s.))
57
Quoi de plus naf, en eUet, que ces peintures guerrires, de
flottes brises par les temptes, (I')phants furieux crasant )eurs
propres soldats, toutes images videmment empruntes aux guerres
puniques?Lucrce y parte comme s'il en tait le tmoin ocuhire
Cf. 2, 41; et 5, 1226, t303, 1339.
trine (IV, p. 243), il dfend qu'on pleuresur !a tombe-
du pote immortel!
Par un phnomne trange, ce rare gnie, dont ta veine
potique remonte aux sources primitives, et qi rejette
dans l'ombre'tous ou presque tous ses devanciers, le sort
le fait naitre en un sicle o il sera comme perdu et
tranger.' de l.sa prodigieuse mprise dans le choix de
son sujet. Il se fait l'adepte d'Epicure, qui transforme le
monde en un vaste tourbillon d'atomes~qui tente d'expli-
quer par la causalit purement mcanique et le commen-
cement et la fin des choses, ainsi que les problmes de la
nature et de la vie, systme bien moins fou, d'ailleurs,
que le syncrtisme historique et mythique essay par
Evhmre et ensuite par Ehnius, systme grossier et
glac, aprs tout. Mais vouloir mettre en vers de telles
spculations cosmiques, c'tait prodiguer au plus ingrat
des sujets et l'art, t l'inspiration doue de vie. Pour qui
le lit en philosophe d'ailleurs, le pome didactique de
Lucrce ne touche pas aux points les plus dlicats du
systme; on y constate regret l'expos trop superficiel
des controverses, la distribution dfectueuse des matires,
les rptitions et quant ceux qui n'y cherchent que la
posie, ils se fatiguent vite de ces dissertations math-
matiques condamnes au mtre du vers, et rendant vrai-
ment illisible une bonne partie du livre. Pourtant en
dpit de ces normes vices, sous lesquels et invitable-
ment succomb un crivain ordinaire, Lucrce peut bon
droit se vanter d'avoir conquis, dans cette Arabie Ptre
de la posie une palme que les muses n'avaient encore

[Chose singulire, Cicron ne parle de lui qu'en termes froids


Ovide ne lui paye qu'un tributvague, et Quintilien nele comprend
pas. Cic. ad Quint. frat. 2. 1t. Z.tM)'e<H poema~a. non mMKM
luminib2cs ingen, iatultae taaateat arfis.
23. Quinti.
23. 10, WKfHae~MMm
Quinti. 10, t, 87.
pratiqu. Gel).).2t.]
.1
de
Ovid. de art. ant. 1. 15.
Mais Virgile et Horace l'ont souvent
donne nul autre avant lui '.Et qu'on ne dise point qu'il
la doit seulement quelques comparaisons heureuses,
quelques descriptions puissantes, et jetes a et l dans
son uvre, des grands phnomnes physiques et des pas-
sions humaines! Non, l'originalit de ses vues sur les
choses de la vie ou de l'idal tient au fond son incroyance
mme c'est en ne croyant -pas qu'il marche et peut
marcher de son pas victorieux, la vrit en main, arm
de toutes les forces vivantes de la. posie, contre la fausse
dvotion et.les superstitions matresses de la socit
romaine.
Du hideux fanatisme esclaves consterns
Les mortels dans ses fers gmissaient prosterns
La tte de ce monstre, aux plaines du tonnerre,
Horrible, d'un regard pouvantait la terre.
Noble enfant de la Grce, un sage audacieux
Le premier vers le ciel osa lever les yeux.
Le pril l'enhardit en vain la foudre gronde
11 brise, impatient, les barrires du monde
Aux champs de l'infini, par l'obstacle irrit
Son gnie a d'un vol franchi l'immensit'!

'[De?-e)-.Ma<.,52tets.]
QueHe distance entre le vers latin s'talant dans sa grandiose
harmonie et l'clat de ses couleurs, et la ple imitation de M. de
Pongerville. ?Ya~M<<M'e, traditorc!
Ilumana ante oeM~oede'cMM ot~sceret
7!t <e!'7'M, oppressa gravi sub J~eH~tome,
QM~B caput a C<BH regionibus ostendebat,
Horribili super aspectu mortalibus instans,
PWmm Graius homo mortales tollere contra
Est oculos osus, primusque obsistere contra.
Quem 7:ec~.[n:6[ Dgam, nec fulmina, nec minitanti
Murmure compressit c~Mm sed o magis acrem
~M <M<em inritat animi, co?t/?'tKyefe ut arcta
~Va<u?'fS prtmM yof/afttm c~M~/?'a CM~)!?'e<.
JSfyo vivida vis animi pervicit, et extra
Processit longe ~ammam~a )n<B!:M mttttfM
~<gMe omme tmmca~Mttt peragravit men<e animoque.
Lucrce nomme nettement la religion, les dieux, le ciel contre
qui se dresse son philosophe (de Ka<. <'f)'. 1, 63)]
Ainsi le pote veut jeter bas les Dieux, comme Brutus
avait fait'les rois. Il veut briser l'troite prison qui se
ferme sur la nature; mais ce n'est point contre le trne
depuis longtemps renvers de Jupiter qu'il lance la flamme
de ses vers de mme qu'Ennius, il s'attaqu en ralit
ces Dieux venus de l'tranger, la superstition des
foules, et par exemple, au culte de la ~fa~Ma Mater aux
auspices niais de l'Etrurie qui lisent dans l'clair et le
tonnerre Lucrce n'a qu'horreur et dgot pour ce
monde effroyable dans lequel il vit, pour lequel il crit
l est son inspiration. Il composa son pome en ces temps
de dsespoir, o -l'oligarchie tait prcipite du pouvoir,
o Csar n'avait point encore conquis le trne, en ces
heures lentes et grosses d'orages, o l'attente de la guerre
civile obsdait les esprits. Certaines ingalits, certains
troubles'dans l'excution, trahissent sans doute les
anxits d'un homme qui croit toute. minute voir fondre
sur lui-mme et sur son uvre les tumultes et les crou-
lements d'une rvolution qu'on n'oublie pas pourtant,
le voir envisager ainsi et les hommes et les choses, quelles
choses et quels hommes il avait devant lui ) Dans la Grce,
avant le sicle d'Alexandre, c'tait une maxime' partout
reue, sincrement confesse par les meilleurs, qu'il y a
bonheur suprme n'tre point n, et qu'aprs ceiui-I, le
mieux est de mourir. De mme, au sicle en tant-de
points semblable de Csar, les notions morales sur la
nature du monde conduisaient facilementles mes tendres
et. potiques cette opinion, relativement plus noble et
plus anoblissante peut-tre, qu'il y a bienfait pour
l'homme tre dbarrass de la foi en l'immortalit de
l'me, et en mme temps de la crainte de la mort et des
Dieux, crainte mauvaise, sournoisementenvahissante, pa-
reille la peur dont l'enfant est saisi dans un lieu obscur;
que comme le, sommeil de la nuit est plus rparateur que

[De ma<. t-er. 2. 598 et s.]


vni ~66
la fatigue du jour, la mort, elle aussi, ce repos ternel
exempt d'espoir et de sollicitude, vaut bien mieux que la
vie. Les Dieux du pote eux-mmes ne sont rien, et ne jouis-
sent que de l'ternel et bienheureux repos. Point de peines
del'enfr qui chtient l'homme au-del de la vie.: les peines
sont faites pour les vivants; elles sont filles de ces pas-
sions qui font battre notre coeur sans relche et sans frein.
Donc la fin de l'homme est d'tablir son time en qui-
libre et dans le calme, de ne point estimerla pourpre plus
qu'un chaud et commun vtement, de rester dans la
foule des obissants, plutt que de se jeter dans la mle
des candidats au pouvoir; de rester tendu prs du ruisseau,
plutt que d'aller sous les lambris dors du riche, s'asseoir
en convive des tables charges de mets sans nombre.
Dans ces doctrines de philosophie pratique, nous retrou-
vons l'ide, canevas exact du pome de Lucrce par-
fois cache sous les dcombres de ses dmonstrations
physiques, elle n'en est point touffe. Elle est, le fonde-
ment de tout ce qu'il contient de sagesse et de vrit. Et
quant Lucrce lui-mme, qui, tout rempli de vnration
pour ses grands devanciers, apporta la prdication de
sa doctrine un zle inoui dans son sicle, et fortifia ses
leons du charme de la muse, on peut dire de lui qu'il
fut tout la fois un bon citoyen et un grand pote. Quel-
que juste blme que suscite le pome de la Nature, il le
faut ranger parmi les plus brillantes toiles dans le ciel
pauvrement constell, d'ailleurs, de la littrature romaine:
aussi le plus grand des matres de la langue allemande. le
choisit-il un jour pour son dernier et parfait travail: il se
donna mission de rendre des lecteurs Lucrce

[Nous n'ajouterons rien aux pages brillantes qui prcdent.


Rappelons seulement que Lucrce, n Rome vers 659, se serait
51 av. J.-C. suicid, 43 ans, en 703, le jour mme o Virgile prenait la robe
prtexte. Saint Jrme (in EtMe6. C/M'OM'c. <MMt. 1918) prtend qu'il
tait devenu fou, ayant pris un philtre d'amour; que dans les
intervalles lucides, il aurait crit plusieurs des livres de son pome;
Quoiqu'il et reu de ses contemporains clairs le Posie grecque
juste tribut d'admiration du
son gnie et son talent . la mode.
de pote, Lucrce, rejeton posthume d'une autre cole,
demeura un matre sans disciples. Au contraire, la posie
grecque la mode se recruta de nombreux lves qui
s'essayrent l'envi rivaliser avec les ttes d colonne
de l'arme des Alexandrins. Les mieux dous parmi ceux-
ci, et ils avaient en cela fait preuve de tact, s'taient
gards de toucher aux grandes uvres, aux. genres purs
de la haute posie; drame, pope, ode leurs productions
les plus heureuses, comme aussi chez les no-Latins, se
bornaient des travaux de courte haleine , et de pr-
frence, aux genres mixtes placs sur les frontires de
l'art, sur celle si large entre autres qui spare le rcit et
!e pome lyrique. Les posies didactiques ne se comptaient
plus. Mais les compositions favorites taient les petites
Ae~'o~M amoureuses, et plus particulirement l'lgie ro-
tique et rudite, ce fruit de l't de la Saint-Martin de la
posie grecque.Ne frquentantque les sources philologiques
pour toute Hippocrne, l'auteur y raconte d'ordinaire ses
aventures et ses peines de cur, entremles plus ou moins
de digressions, de bribes piques recueillies. ad libitum
dans les cycles grecs-lgendaires. Alors aussi on agenait L

force chants de ftes artistement et assidument travaills.


Enfin, et dfaut de sentiment potique libre, les Alexan-
drins cultivaient par dessus tout les vers de circonstance
et l'pigramme, o ils se sont d'ailleurs montrs excel-
lents. Quant l.'aridit du sujet, quant au manque de
fracheur dans la langue et le rhythme, cette irrem-

l'
diable plaie des littratures sans racines populaires, on
les dissimulait tant bien que mal sous l'alambic du thme,
que Cicron les aurait ensuite corrigs. Mais c'est l un pur
roman.
'Si Gthe, chez les Allemands, a voulu traduire Lucrce, rappe-
lons que chez nous Voltaire et Diderot le tinrent en haute estime,
et que surtout Molire l'a imit dans une tirade fameuse du Misan-
</trqpe.~
sous la recherche du tour, sous les mots curieux et rares,
sous la versification la plus subtile, et enfin sous l'appa-
reil complet de l'rudition de l'antiquaire ou du philologue,
unie l'extrme habilet de main.
Telle tait l'vangile littraire que les matres pr-
chaient la jeunesse romaine et la jeunesse d'accourir
en foule pour entendre, et s'essayer son tour ds l'an
Mav.J.C. 700, les pomes amoureux d'Euphorion (~<pra, p. 203), et
toute la Pliade des Alexandrins ses pareils, faisaient la
lecture habituelle et l'habituel arsenal des pices dcla-
mation l'usage des adolescents d'ducation raffine
L rvolution littraire tait faite mais; sauf une ou
deux exceptions, elle ne donna que des fruits forcs en
serre chaude, dnus de maturit ou de saveur? Les
. potes de la mode nouvelle )) taient lgion mais la
posie, o la trouver? Comme toujours, quandilyapresse
sur les avenues du Parnasse, Apollon conduisait son monde
sans forme de procs. Parmi les longs pomes, jamais
rien qui vaille chez les petits, c'est raret. Vrai flau de
ce sicle littraire, la posie courante se dbite partout,
en toute occasion et bientt on semble se moquer,
s'envoyer entre amis, titre de cadeau de fte, tel paquet
de mauvais vers, tout frais achets chez le libraire, et dont
la reliure galante et le papier glac trahissent trois pas
la, provenance et la valeur. De public rel, de ce public
qui fait cortge la littrature nationale, oncquesn'en
eurent les Alexandrins ni de Grce, ni de Rome toute

K
Vraiment dit Ciceron (TtMC! 3, 19) propos d'Ennius,
nos r~M'MetM-~ la mode des vers d'Euphorion tiennent en m-
pris le grand pote Et ailleurs, dans une lettre A Atticus
(7, '~). Je suis heureusement arriv: le vent qui vient d'Onchesme
[port de Chaonie, en Epire, en face de la pointe N. de Corcyre],
nous a t on ne peut plus favorable, et nous a pousss d'Epire
"ici(<:&eKeMoK~/?a!M< ~enMHHMM OMcAeM)M<M). Mais n'ai-je
pas commis l un spondalque ? Vends-le comme tien qui tu
voudras parmi nos jeunes gens (BMMC <7Tto\~Et&;f~'ra C!M co!es
TM~ ~BMT~pMV pro <MO fe?td<<o)
leur uvre n'est que posie de coterie, ou plutt que
posie d'un certain nombre de coteries dont les membres
se tiennent, .mettent mal tout intru, lisent et critiquent
pour eux seuls le pome nouveau, saluent leur manire
et en vers, vrais Alexandrins qu'ils sont, telle ou telle pro-
duction plus ou moins heureuse, et forts de leur camara-
derie louangeuse lui dispensent une gloire fausse et ph-
mre. Professeur renomm de littrature latine, adepte
fcond lui-mme de la potique nouvelle, Yalrius Caton
semble avoir alors exerc une sorte' de patronat d'cole
sur les plus notables membres de ces cercles il aurait t
constitu le juge suprme du mrite relatif des posies du
jour 1. Auprs des modles grecs, tous ces versificateurs
romains se comportent en imitateurs, souvent mme en
lves serviles, et leurs compositions pour la plupart
n'ont gure t. ce semble, que les fruits verts ou avorts
d'une posie d'coliers bgayant encore ou qui de long-
temps n'auront point le cong du matre. Toutefois, si
dans la grammaire et le mtre, ils se serraient, plus troi-
tement que les anciens nationaux, contre la robe de leurs
prcurseurs dans la Grce, on ne peut nier qu'en cela
faisant, ils n'aient manifest un plus haut degr l'esprit
de suite et la correction dans la langue et dansle rhythme,
mais ils payrent ce progrs au prix de la souplesse et de
l'ampleur de l'ancien idime. Pour le fond et sous l'in-

[Va!e/'MM Ca~o affranchi gauiois, fut la fois grammairien et


pote. Il enseigna les lettres Rome. (Suet..7MtM(. y)'amm. it). 1l
avait une vogue norme, et tait surnomm la Syrne latine.
a
Qui solus legit ac yac!< poetas ?
Il mourut vieux et pauvre, tant tomb en dconfiture, et ayant
fait ses cranciers l'abandon de sa villa de Tusculum. On con-
nait de lui les titres d'un pome ou deux en vers piques la Lydia
et la Diana. Au temps des troubles de Sylla, ayant t exputs d'un
domaine en Gaules, il crivit son Indignatio, ses DH'tf, publies
souvent la suite des petits pomes virgiliens. De' ses uvres
grammaticales, nous ne possdons plus rien. ~.My. fe)'t<. Abe~KM
a publi .les Carmina de V. C. cMm aMMM~t). Voir aussi de
V.~C. f!'<<: ac poesi, Ludov. Schopen Bonn 1847.)]
fluence de leurs modles effmins, ou de l'immoralit
des temps, les thmes rotiques, si peu favorables la
grande posie, prirent incroyablement le dessus puis on
se mit traduire et traduire -encore les rsums mtri-
ques alors en faveur chez les Grecs. Cicron s'essaye aux
Astronomiques d'Aratus (p. 203, n. 2) et la fin de
notre priode ou au commencement de celle suivante,
.PM~MM Varron de l'Aude met en latin le Trait <yeo</r<
p/M'~Me ~'Eya~~eme ~MH'~M ~oeer en fait autant du
manuel physico-mdical de Nicandros Ne soyons ni
surpris ni affligs de ce qu'il ait surnag bien peu de
noms dans toute la foule des potereaux encore ne les
cite-t-on gure qu' titre de curiosits littraires, ou qu'
cause de la grandeur des personnages. Tel fut, par exemple,
Quintus Hortensius, l'orateur, avec ses cinq cent mille
vers a ennuyeux autant que licencieux tel encore
Z~MM, dont il est plus souvent fait mention ses badi-

[V. Mtpt'e p. 163. P. Terentius ~an'o ~<acMtMS (n sur l'es


82-36 av. J.-C. bords de l'Aude, en Narbonnaise 672-718), lettr grec et pote
latin que Vell. (1, 36) met sur lammeligne que Lucrce et Catulle.
H crivit un pome de Bello sequanico, paraphrasa l'~l)'</0!MM<icO!t
d'Apollonius de Tt/todes (Quiutil. 8, 1, 87), et copia Eratosthene,
dans sa Chorogi-aphia ou //er. )t avait laiss des satires, des
lgies, des pigrammes (/lM<Ao!. lat. V, 48, 49). V. WilUner,
~Co))teK<. de P. 7. ~a;'r. ~<ac'. ft<0! et scriptis, Munster, 1829.).
~G. .Er<M<(M</nMtM, de Cyrne, n vers 478, alla en Egypte et fut conser-
vateur de la bibliothque d'Alexandrie. Devenu aveugle et fatigu
<!?.
de la vie, il se laissa mourir de faim, 80 ans (558). tt eut un
immense savoir, 'inventa les cercles armillaires, le cWtntm <H'i<A-
m6<<ctMK, et le premier voulut mesurer la terre par la mthode
encore suivie de nos jours. Tous ses ouvrages d'astronomie, de
gographie, d'histoire, de philosophie et de grammaire sont perdus,
sauf de minces fragments, pars a et la. j
[./Em!tM J~aco', confondu souvent, et tort, avec son homo-
nyme, l'/tomcn~e, ami d'Ovide (Ovid. amor. 2, 18. 7~oM<!e.2, 10)
traducteur du trait en vers de VM'H'tM yte)'6<n'M)t (Ovid. yn~.
4, 43, Quintil, 1, 56, 87 et 6, 3, 96), il serait mort en Asie, en
!6. 738. Nicandros, pote, grammairien et mdecin, natif de Claros
189-135. en Ionie (565-619). De ses nombreux ouvrages, il nous reste deux
pomes sur les poisons et fettms, et sur les aM<Mo<es.]
[MMM ~MMMt tM<e!'es gttM~o~s For<e)M<tM MMO. etc. (Catult.
91). Sur llortensius, p, 210.J
nages d'amour )) excitrent quelque intrt par la compli-
cation du mtre et. te manir du tour 1. Voici venir
maintenant Gaius Helvius Cinna (t 7~0) avec sa petite ~av.j.-c.
pope de la Smyrna fort vant par toute la coterie, il
n'en atteste pas moins la 'dpravation du sicle, et par le
choix du sujet, l'amour incestueux d'une fille pour son
pre, et par les neuf annes mme employes polir un
tel pome 2. Seuls, quelques rares potes font exception
chez eux du moins on a plaisir saluer l'originalit vraie,
la sobrit et la souplesse de la forme associes au fond
national et solide del tradition rpublicaine et agreste.
Sans parler de Laberius et de Varron, il sied ici de rap-
peler les noms des trois potes du camp -rpublicain dj
nomms ailleurs (VII, pp. 58, ~62 et s.), Marcus
FuriusBibacuIus(652-69~),GaiusLiciniusCalvus (672- 102-63.82.
706), et Quintus Valerius Catullus (667-700 environ)..Sur 48. 87-M.
les deux premiers, dont les crits sont perdus, nous n'en
sommes qu'aux conjectures quant ce qui est de Catulle, Catulle.
nous avons davantage matire asseoir notr jugement.
Catulle, d'ailleurs, et par le sujet et par la forme, est bien
aussi de la ligne alexandrine. On trouve dans son recueil
telles traductions de pices de Callimaque, celles-ci encore
non des meilleures, mais coup sr des plus obscures 3.

N vers 640; pote mdiocre, dont il reste de trs-minimes j~


fragments (v. Weichert,poe<. lat.). Il avait publi des j4Kac!'ed!t<c<:
(Gell. 2, 21, 19, 9), on. EpmTOTm~ct (Auson. Ce~o MMp<. 13), en
MHtMptM <!MKe~M).
./M<tM Cinna, p. 59. M tait des amis de Catulle, qui
prdit l'immortalit son pome.
.S'nK/nM met Ctn7:<s nonam post denique me?Mem
QtMtM c<Bpta est, nonamque edita post hiemem.
&M?/?'Kam incana dM< MCM~O pervoluent.
(Cat. 94.)]
Le sujet de la Smyrna n'est autre, on le voit, que celui de la
Myrrha, d'Alfieri.]
[Sic, la pice 94, sur la C~efehtre de Ber~:ee (de coMM
.PereMC~). r
Plus loin, parmi les pices originales, on rencontre
telles posies contournes et du genre la mode, comme
les Ca~M;m6es, d'un art si prcieux, la louange de la
Phrygia mater 11 n'est pas jusqu'aux Noces de
Thtis , morceau superbe d'ailleurs, oit l'auteur, en
disciple fidle des Alexandrins, n'ait t enchsser dans
le tableau principal ce hors-d'uvre de faux got des
Lamentations d'Ariadne Mais laissez de ct les
morceaux de facture partout ailleurs, Catulle vous fera
entendre la plainte mlodique de la vraie lgie il vous
chantera ses chants de fte tout brillants des couleurs
de la posie, et d'un mouvement quasi dramatique 3.
Quoi de plus ferme et de plus fin que ses peintures de
genre des cercles lgants? Quoi de plus joli que ses rcits,
un peu bien sans gne, d'aventures galantes? On s'amuse,
quoiqu'on ait, de ses bavardages lgers, de ses confidences
potiques, de ses secrets d'amoureux Ailleurs encore, il
vous dira la joyeuse vie des jeunes gens, leurs coupes
pleines et leur bourse vide, les joies du voyageur et du
pote, les anecdotes locales de Rome, ou plus souvent, de
Vrone, et l'aimable badinage de sa coterie de familiers
et d'amis Son Apollon ne fait pas vibrer seulement fs
cordes de la lyre, il porte aussi l'arc; et la flche aile du
sarcasme Catullien n'pargne ni le lourd artisan de vers,
ni le provincial, assassin de la bonne langue elle frappe
et fait saigner surtout les puissants, les hommes par qui
la libert du peuple est mise en danger. Ses rhythmes
courts, ses petits vers, anims parfois de jolis refrains,
attestent la perfection de l'art, sans jamais trahir un
fcheux vernis de fabrique. Le pote vous promne tour
tour des rives du P celles du Nil: mais o il est incom-
parable et tout fait chez lui, c'est dans la valle du fleuve

[V. la pice 64, de ~e/'ecy~Ma et ~<y.]


[V. l'Epithalame, pice 65.]
[V. le C<M'mem ~cctt~o'e ad~GttaM, 35; CM'men nuptiale, 62.]
`
Cisalpin. L'art Alexandrin est son guide, on ne le peut
nier, mais son inspiration n'en est ni moins libre ni moins
personnelle. Il reste le citoyen de sa ville de province il
oppose volontiers Vrone Rome, le loyal et franc habi-
tant du municipe au noble snateur de la capitale, d'ordi-
naire si plein de ddain pour ses amis d'un moindre
monde. La Gaule Cisalpine, patrie de Catulle, tait floris-
-sante encore, elle avait la verdeur et la sve. Quoi
d'tonnant que .le pote y ait, mieux qu'ailleurs, et senti
et chant? Les doux paysages du lac de Garde se refltent
dans ses plus jolies posies 1, et je ne sache pas en ces
temps quel citadin de Rome eut su crire l'lgie sur la
mort d'un /re~d'un accent si profond 2, ou Fpithalame
si franc de couleur, si honntement bourgeois des noces
de Manlius etd'AMrMMCM~'s 3. Quoique marchant derrire
les Alexandrins, en adepte du genre la mode et en fami-
lier de la coterie littraire, Catulle tait'autre chose qu'un
bon colier parmi tant d'coliers mdiocres ou mauvais
il dpassa bientt ses matres, autant que le citoyen d'une
ville libre italienne dpassait le dilettante grec cosmopo-
lite. Ne lui demandez pas pourtant les facults cratrices
minentes, ou les hautes vises il n'est rien qu'un pote
gracieux et richement dou, il n'est pas un grand pote;
et son uvre, comme il le dit lui-mme, ne contient-que
6a~a<eMM et enfantillages
4. Que si pourtant ses
.contemporains d'abord se sentirent lectriss par ses
petites pices fugitives; que si plus tard les critiques de
l'ge d'Auguste le placrent ct de Lucrce, comme le
'plus considrable des lyriques du sicle, postrit et
contemporains, tous ils eurent raison, jugeant ainsi. Rome
aprs Catulle n'a point produit de pote chez qui l'on
trouve aussi compltement associs la forme et le fond

[3~, Ad .S:f)H.!0)te))t pMmstt!am, cf. 36.]


`
2 [69, Ad ATamHMMt, cf. 100, m/eno" ad /h~'M<MWK(i'ttM.]
[62, MMtS e<.M'MtH:ep<~M!<<H)MMMt.]
[A'Mya', .1 et ailleurs, i'ne~ifM.]'
dans l'art, et l'crin potique qui porte, son nom demeure
assurment la production la plus parfaite de la posie
latine proprement dite.
Pomes La mme poque voit aussi natre la prose potinue
en prose. Auparavant une loi immuable et toujours obie de l'art
naf et vrai, comme de l'art ayant conscience de lui-mme,
prescrivait le mariage du sujet potique et du mtre l'un
appelait l'autre. Mais dans le mlange et la confusion des
genres qui caractrisent le sicle, cette loi flchit. Du
Le roman. roman je n'ai rien dire, si ce n'est que l'historien le plus
renomm d'alors, Sisenna ne crut pas droger en tra-
duisant pour la foule les Contes ~Ve'M'eMs d'Aristide 2, ces
nouvelles la mode, de la plus obscne et plus folle
espce.
uvres Viennent ensuite les crits esthtiques de Varon, appa-
esthetiquea
de varron. rition plus
i heureuse et plus "1
originale, ett se plaant
1
t~i
comme
les prcdentes sur le terrain indcis de la prose potique.
Non content de se faire le reprsentant principal des
tudes latines historiques et philologiques, Varron est
aussi l'un desplus fcondsetdesplusintressantsauteurs,
dans les belles-lettres pures. Issu d'une famille plbienne,
originaire du pays Sabin et depuis deux cents ans admise
dans le snat de Rome, lev selon la tradition de la disci-
pline et de l'honneur antiques 3, Marcus Terentius Varron,
ue-~ av. j.-c. de Rat (638-727), avait atteint l'ge mr au commence-
ment de la priode actuelle. 11 se rangea, comme bien on

[V. Mt/a, la rubrique Histoire, p. 264.]


'[~)-M<Me, Fauteur'des ~MMM, ou contes mHsiens, fameux
dans l'antiquit, et dont il nous reste un spcimen dans tes ))~<a-
Mofp/KMM d'Apule et le Lucius de Lucien. A quelle poque a-t-il
vcu? Quelle fut sa vie? on l'ignore.]
Quand j'tais enfant, crit-il quelque part (Catus, de ~'<'fT.
e<!MC.), j'avais sur le dos une simple tunique,
avec une toge sans
bandelettes; j'allais pieds nus dans ma chaussure point de selle
sur le dos de mon cheval; le bain chaud; pas tous les jours, le
bain dans le fleuve, rarement, o I) fit ses preuves de bravoure,
d'ailleurs, et commanda une subdivision de la flotte durant la guerre
contre les pirates; il y gagna la couronne navale VII, p. 26t].
pense, parmi les constitutionnels, et prit nergiquement,
honorablement, sa part dans leurs faits et gestes et aussi
dans leurs souffrances. Homme de lettres, il lutte coups
de brochures contre la premire coalition le monstre
trois ttes ') soldat, nous l'avons vu commandant de
l'Espagne ultrieure, la tte d'une arme Pompienne
(VII, p. 261). Quand la rpublique a pri, le vainqueur le
reoit merci et le prpose dans Rome la Bibliothque
qu'il veut fonder. Vieillard, Varron sera encore une fois
cntrain dans le tourbillon des temptes qui recommen-
cent seize ans aprs la mort de Csar, sa vie largement
remplie s'achve dans sa quatre-vingt-dix-neuvime
anne. Les uvres esthtiques, qui ont fait surtout son
illustration, n'taient autres que de courts Essais, tantt
simples sujets en prose, tantt esquisses de fantaisie, et
dont le canevas galement prosaque s'entremlait de
nombreux fragments en vers. Les premiers consistaient ses modles,
(logisto-
en de brefs traits philosophiques et historiques
?-<cs) les seconds furent les fameuses Satires ~/e'K<p-
pcs . Dans les'uns comme dans les autres, ce ne sont
point les matres latins anciens qui lui servent de mo-
dles; ses satires, notamment, ne suivent pas le sillon de
f
Lucilius. On a vu que la satire romaine ne constitue point
spcial et dfini, et le mot lui-mme (sa~rn)
un genre
n'a gure qu'un sens ngatif elle est <da posie varies,
elle ne se rattache aucun genre connu avant elle, et
change de forme et de caractre selon le talent du pote
qui la manie. OEuvres lgres ou srieuses, Varron
demande toujours ses guides a la philosophie grecque
d'avant les Alexandrins dans ses essais esthtiques il
imite les dialogues d'/fe~sc/t~e, d'Hracle Pontique
(t vers 450); dans la satire, il se fait le disciple de ~uoav.j.-
~em~pe, de Gadara en Syrie (qui florissait vers 175). De 2-it).

tels choix disent tout. Hraclide s'tait inspir des dialo-


gues philosophiques de Platon mais admirateur bloui
de la forme du matre, il en avait perdu de vue la valeur
scientifique, et n'avait song qu' vtir d'un potique
vtement ses lucubrations de fabuliste auteur agrable
et beaucoup lu, il n'avait t rien moins qu'un philo-
sophe Autant faut-il en dire de Mnippe, vrai coryphe
littraire d'une secte, dont toute la sagesse consiste
renier la- philosophie mme, -bafouer ses adeptes,
pratiquer enfin le cynisme de Diogne. Professeur bouffon
d'une doctrine aprs tout svre, ce mme Mnippe avait
enseign par des exemples assaisonns de boutades mo-
queuses qu'en dehors de la vie honnte tout n'est que
vanit ici-bas et l-haut mais que rien surtout n'est plus
vain que les querelles des prtendus sages Voil quels
furent les vrais modles de Varron, ce Romain des anciens
jours, plein de haine contre les misres du temps prsent,
tout plein aussi de l'humeur goguenarde des anctres,
non tranger d'ailleurs au sentiment plastique, mais par
l mme insensible tout ce qui n'tait point fait matriel
ou figure ralisable, tout ce qui tait ide ou systme,
en un mot le plus antiphilosophique des antiphilosophi-
ques romains s. Nanmoins, rester disciple, il garde sa

~fe')'acMefut disciple de Platon, Athnes; et le maitre, parlant


pour la Sicile, lui confia la direction de l'cole pendant son absence.
U tudia les Pythagoriciens, et reut aussi les leons d'Aristote.
Polygraphe au premier chef, philosophie, mathmatiques, musique,
histoire, grammaire et posie, il avait touch-a tout. JI ne nous
reste rien de ses ouvrages, sauf un rM!M)t<~oM<Me (~pt ~oMtM-;)
dont l'authenticit encore est douteuse.~
[.y/e'M~e, de Gadara (Syrie), esclave d'abord, s'adonna la phi-
losophie cynique (Diog. Laert. 6, 99) de ses crits satiriques, el
persifneurs, i[ ne reste rien que le nom qu'il a laiss, nom adopt
par Varron, par Lucien, par J. Lipse chez les modernes (Sa<yf.
~M)Mpp.), et, par notre fameuse Satire Menippce. t) est cit par
Gell. 2, t8, Marob. t, 11; et Cic., qui le mentionne dans ses Aca-
f<m!ptM (Acad. 1, 2). Frey, de ~<a~C)'M.p<i.!}tte ~e)t. c<u'c! et
de M<. ?'. Fan-. Colonix, 1843.~
j Quoi de plus enfantin que le tableau Varronien des diverses
philosophies? Varron commence par liminer tout systme qui ne
se propose pas le bonheur de l'homme comme fin dernire puis cette
distinction faite, itn'numere pas moins de288 philosophiesdiverses.
L'habile homme tait trop rudit pour convenir qu'il ne pouvait
libert s'il emprunte Hraclide et Mnippe et l'inspi-
ration et la forme gnrale de son uvre, il est trop per-
sonnel, trop carrment Romain pour ne pas donner ses
reproductions un caractre essentiellement libre et na-
tional. Prenez ses crits du genre svre, les Essais consa- Essais mi-partie
cres au ,,t
dveloppement d une pense morale, a un sujet. philosophiques
historiques.
quelconque d'intrt commun, il n'ira point s'garer
comme Hraclide dans les affabulations des contes
Milsiens,. et servir au lecteur des .historiettes enfntines
comme les aventures d'Abris, ou de la jeune fille ressus-
cite le septime jour aprs sa mort. Ce n'est que rarement
qu'il recouvre sa Moralit du vtement des nobles mythes
grecs, comme dans l'essai intitul Oreste ou l'Halluci-
nation (Orestes, ~ insania). )) D'ordinaire, l'histoire
lui prte un cadre, l'histoire contemporaine de sa patrie,
ce qui donne ses essais le caractre d' J7o~ (et
c'est aussi le nom qu'ils portent~) consacrs aux Romains

notables, et surtout aux coryphes du parti constitution-
nel. Ainsi le morceau sur la paix (Pius, ~e pace) )),
n'tait autre chose qu'une adresse Mtellus Pius, le der-
nier de la brillante cohorte des grands gnraux snato-
riens 2 le morceau sur le culte des Dieux )) clbre
la mmoire d'un vnrable optimate et pontife, Gaius
CMnomS. Le chapitre x sur le sort . traite de Marius
celui ~Mf la manire d'ecrire /'AM<0!'ye .<) est ddi

et ne voulait pas lui-mme tre philosophe. Aussi te voit-on, sa vie


durant, danser, une sorte de danse des ufs plus que ma)adroite
entre le Portique, le Pythagorisme, et le Cynisme(de Philosophia).
[La !<MKMo Pot'c~ par exemple. Il a crit aussi cent
cahier d'~e6~0H:a~e< ou /ma~mM (Portraits A~on~ttM~.
[L. CcMtM~Ms<eMtM~Ms, bien souvent cit dans cette histoire.
-Prteur en 665, et l'un des chefs dans la guerre sociale officier 89 av. J.-C.
de Sylla contre Marius consul en 694 puis proconsul en Espagne, 80.
o il guerroye contre Sertorius. Il mourut en 691, grand pontife, (,.3.
et eut J. Csar pour successeur (V. pp. 229 et s. 314 et s. 332 et s.
Vt, pp. 133-134, 148 et s. 238, 242. Ytl. p. 315.]
[De cultu .Deo;'MW. C. Curio ~cr;6oMM)ttM, le pre du
tribun et lieutenant de Csar. Il avait, dfendu Clodius dans le
procs des A~Mrei de la bonne desse; il ~mourut en 701.] M.
au premier historiographe de Fpoque, Sisenna (p. 26~!)..
5esMf~, le fastueux donneur de jeux, figure dans l'tude
sur les commencements du thdtre J?o?Ke a et le
fameux dilettante banquier Atticus (p. ~25), dans cetui

sur'les nombres )). Prenez les deux crits de Cicron,
aussi mi-partie historiques et philosophiques, intituls
Z~MM, ou de <'am~e)!, et
Caton, CM de la vieillesse ,
imitations, ce semble, de la manire Varronienne, et vous
vous ferez l'ide exacte, j'imagine, de ce qu'taient ces
essais, la fois didactiques et narratifs.
Les satires Dans ses 'Mnippes, Varron ne se montre pas moins
Mnippes original dans le fond et dans la form. Par un coup d'au-
dace inconnu aux Grecs, il entremle dans ces satires les
vers la prose; et la pense tout entire s'y imprgne
d'une sve purement romaine, je dirais presque, d'un
got de terroir sabin. Comme les Essais, les Mnippes
ont pour sujet ou une moralit, ou un thme quelconque
l'usage du grand publie voyez-en les titres, plutt
les Co~omKM~'jHercM~ou <~a
G/o:'feB /c! ~irN?'NM<e
a son couvercle, ou des devoirs du MNW 0 au Pot sa
mesure ou de l'ivresse Turlututu ou de /'J7o~e )) 4. Ici le
vtement plastique tait, on peut le croire, ncessaire
Varron ne l'emprunte que rarement l'histoire nationale,
ainsi qu'il le fit pour sa satire intitule Serranus, ou des
lections 5. C'est le monde de Diogne qu'il fait passer

[~Ct'MM, de /OWMKS. ~MCJMM, de /U~<M'M.]


[a De scenicis originibus. Il s'agit ici du .M'H'ciM ~H/MtM
.~catM-M~, qui fut lieutenant de Pompe en Jude (VI, pp. MO et 293).
58 av. J.-C. EdUc curule en 69G, il donna cette occasion des jeux d'une ma-
gnificence inouie. ]) fut ensuite prteur, puis proprleur en Sar-
daigne, qu'il pilla odieusement. Traduit 'pour concussion, dfendu
par Cicron, Hortensius et autres, il est acquitt. Plus tard encore,
52. en 702, il est accus de MyMe, et cette fois une condamnation le
frappe.]
3 [~1M!C<M, de MMmer~.l
[Co!M))Mt<: V/erc)(<M, ttep! S6!Y]<Eupey ~oTtot T6 TtM~f.nep!
yEYOt~XOTM~ X&97)x6~pM~. Est MtodtM ))M<M!cC, ~Ept ttE~i;.
7~0~'spapfB, trept ~xo~tS~.]
]OC.. [.Se)T6MMM, KEpt &p/cnpM[M~. Atilius Sen'OMMs, consul en 648.
devant le lecteur chien de qute, c~MM rhteur (C</HO-
~e~or), chien chevalier, chien buveur ~eaM'(uSpqy.uMv),
catchisme des chiens, voil ses thmes habituels 1 La
mythologie y est mise a contribution en vue de l'effet
comique. Nous trouvons dans la liste un Promthe
dlivr , un <(A/a.K~ep<KMe)), un Hercule Socratique ,
et un t/Me et demi )), que ses voyages'errants ont
promen sur terre et sur mer non pas dix ans seulement,
mais quinze ans durant. Parfois, autant qu'on en peut
juger par les dbris qui survivent, notre auteur, pour
orner sa pice, l'encadre dans un rcit dramatique ou
romantique: ainsi fait-il pour son Promthe <~M)re,'
pour son Sexagnaire (Sexagesis), pour son ~fa~ma~
(~amt'Ms). Volontiers, sinon toujours, il met sa fable en
contact avec les incidens de son existence personnelle.
Les personnages du J~aMma~, par exemple, viennent lui
comme un faiseur de livres bien rput x, et lui dbitent
leur rcit. Quelle tait la valeur potique de ces agence-
ments divers, impossible de l dire aujourd'hui mais
dans les rares fragments qu'il nous est donn de, lire
'encore, que de jolies esquisses, quel esprit, quel entrain
Promthe est dlivr de ses chanes aussitt le hros
d'ouvrir une 'fabrique d'hommes o -Soulier d'or, le
riche , vient faire commande d'un jeune tendron, tout,
de
lait'et cire fine comme les abeilles de Milet l savent
extraire des mille fleurs, d'une fillette sans os ni nerfs,
K sans cheveux ni peau, nette, lgante et svelte, douce au

toucher, tendre, adorable x Un souffle de polmique


anime ces compositions, non de cette polmique politique
et de parti, l'usage de Lucilius et de Catulle; mais souffle

ProbablementVarron l'avait; pris pour sujet, quoique !<MKi'.M;'MtM


/tOM!0, au dire de Cicron: n'avait t lu contre Q. Catu)us.]
g' [Prome<hetM ~{'o'a~Ms. Ajax ~-o?)te!t<;< Hercules
ocrah'CM. -'Sesquiulysses. V. tous ces titres 'et.]es fragmens,
dans l'dit. Bipontine du de Mn~Ma !a~Ka, de .Varron (1788), I,
pp. XX et 385, et s.1
d'une moralit gnrale plus austre. L'ancienne Rome
gourmande la jeunesse indiscipline et corrompue
y
l'rudit, vivant au milieu de ses classiques, y apostrophe
la posie nouvelle si relche et si pauvre, si condamnable
dans ses tendances le citoyen'de la vieille roche en
veut la Rome nouvelle, o le Forum est devenu, pour
parler comme lui, une table s pores o Numa, s'il
jetait les yeux sur sa ville, n'y retrouverait plus vestige
de ses sages prceptes Dans la-bataille livre pour la
constitution, Varron suivit ce qui lui parut la ligne du
devoir pourtant ses gots taient ailleurs que dans la
mle des partis Pourquoi donc, s'crie-t-il, me
faire quitter ma vie-tranquille et pure pour les immon-

dices
du Snat? II tait du bon vieux temps, o la
parole sentait l'ail et l'oignon , mais o le cur tait
sain. La guerre qu'il mne contrel'ennemi hrditaire de
la tradition antique, contre les sages cosmopolites de la
Grce n'est que l'un des cts de son opposition de vieux
romain contre l'esprit des temps nouveaux~ II restait
d'ailleurs dans sa voie naturelle, en mme temps que dans
son rle de cynique, quand s'attaquant de prfrence aux
philosophes, il faisait siffler le fouet de Mnippe leurs

u Veux-tu donc bredouiller (y<a-f?arM<MM), H dira-t-il, tes


belles images et les vers de Clodius, l'esclave de Quintius, t e
t'crier comme lui M o sort destine (~pM<o<. ad fM/~M)t).
Et ailleurs Puisque Clodius, l'esclave de Quintus, su faire
tant de comdies sans l'aide de la muse, ne pourrais-je pas, moi,
fabriquer aussi, comme dit Ennius, un unique petit livre ?
(Bmtm'CMS, o~ Tpo~ou). o Ce Clodius, inconnu d'ailleurs, semble
avoir t quelque pauvre imitateur de Trence. Je ne sais dans
quelle comdie de Trence, en eOet, se retrouve l'exclamation dont
Varron se moque e sort 0 destine H Dans l'~tMe ~OMe:(!' de
h<~ ('O~o; ).up&;), Varron met dans la bouche d'un pote, le portrait
j qui suit
On m'appelle lve de Pacuvius, qui fut lve d'Ennius, le
disciple de la muse pour moi; je me nomme Pompilius.
N'y avait-il point l quelque parodie de l'introduction du pome
de Lucrce (p. 238, n. 1)? Varron avait rompu avec l'picurisme et
s'tait fait son ennemi il dut se sentir peu de penchant pour
Lucrce, et ne le cite, que nous sachions, nulle part.
oreilles, et les malmenait fort; et ce n'tait point sans
battements de coeur que les- adeptes du jour envoyaient
l'homme aux yeux de lynx leurs petits livres dits de
la veille. Philosophiser n'est vraiment point un art. En se
donnant dix fois moins de mal qu'il n'en fallait au maitre
de maison pour faire de son esclave un fin ptissier, il
pouvait lui-mme s'duquer philosophe et d'ailleurs
mettre ptissier et philosophe l'encan, le premier trou-
vait enchre cent fois plus haute. tranges personnages
que ces sages Celui-ci veut qu'on ensevelisse les corps
dans du miel Heureusement son prcepte n'est point
obi! sans quoi on manquerait de vin emmiell! Cet
autre estime que l'homme a pouss comme le cressons
un troisime invente une macA~me forer le monde
(Cosmotorine, TKpt (?6o~S~ y.oo~ou) par elle la terre un
beau jour prira
Certes, jamais malade en dlire n'a rv de folies,
qu'un philosophe n'ait dj enseignes
N'est-ce point chose amusante que de voir l'homme SM
museau velu (le stocien faiseur d'tymologies) peser
attentivement ses mots au trbuchet? Mais rien ne vaut
une bonne querelle de philosophes Quelle pluie de
soufflets entre athltes approche d'une mle stocienne
coups de poings? )) Dans la satire intitule la ville de
~/S7'C!MOM~M~OM~'KemeK~ (~a?'COpO/M,\Ep~ 0(p/7]<;) )),
Marcus s'est construit une .~ococc~'e selon
son
coeur,: tout russit au paysan, comme dans la comdie
athnienne, tout aussi va mal pour le philosophe l'homme
a~<e- at-/6[-p?'eM~e-~ar-M~-MM~-MeN!&?'e (ce~er-!-MO(;-
AYjj~M'o-XoYOt;) Antipatros, nls du stoque, y accom-
mode d'un coup de bche la tte (rutro caput displanat)
son adversaire, le bi membre philosopltique (l'homme au

[Chacun connat la ville comique des Nues d'Aristophane.]


2 [Etrange devancier qu'ont eu les puritains anglais, ~.oue-DieM-
Bare~oKe et autres ']
VIII <7
dilemme videmment). A ces tendances morales et dispu-
teuses tout ensemble, ce don de l'expression caustique
et pittoresque qui ne l'abandonna jamais, mme aux jours
de l'extrme vieillesse (les personnifications et le dialogue
du Trait de l'agriculture (de re rustica) crit quatre-
vingts ans, en sont la preuve), Varron joignait de la faon
la plus heureuse la connaissance incomparable des murs
et de la langue nationales. Cette science, qui ne se mani-
feste plus que sous forme de spicilges dans les crits
purement philologiques des derniers temps de sa vie, se
dploie au contraire ici directement, dans sa plnitude et
sa verdeur premire. Varron, dans le sens le meilleur et
complet du mot, est le prince de l'rudition locale. Il sait
son pays par coeur, pour ravoir tudi lui-mme pendant
de nombreuses annes, aussi bien dans les particularits
et les traditions exclusives du temps jadis, que dans les
dissipations et l'abtardissement des temps actuels. Il sait
de premire main les murs et la langue nationales il a
complt et approfondi son savoir par d'infatigables
recherches dans les archives de l'histoire et de la littra-
ture'. Ce qui lui manqua ncessairement en rudition;
en aperception claire et vraie, selon nos ides modernes,
il y suppla force d'tude sagace et de vif sentiment de
la posie. Il ne courut point aprs les <MMM de l'antiquaire,
aprs les mots suranns ou potiques 2 il resta l'homme
antique et de souche franche, presque un rustique, aimant
converser tous les jours et de longue habitude avec les
classiques nationaux. Aussi, il ne pouvait pas se faire
qu'il ne s'tendit maintes fois dans ses crits sur les cou-
tumes de ses pres, aimes de lui par dessus tout et qui

[tl fut, a-t-on dit spirituellement, un glouton


de livres (helluo
/:6)'o)'M)t), le Gabriel Naud de son temps i) avait tant lu, qu'on
s'tonne qu'U ait eu le temps d'crire il a tant crit, qu'on a
peine croire.qu'il ait pu tant iiren (S. Aug. de civ. Dei. 6, t.]
Il dit quelque part, avec un grand sens, que sans aimer
e beaucoup les vieux mots, il en use assez souvent, et qu'aimant
beaucoup les mots potiques, il n'en use point,n
lui taient familires que son discours ne dbordt de
tours et d'adages grecs et latins, de bons vieux mots
rests usuels dans le langage courant de la Sabine, et de
rminiscences d'Ennius, de Lucilius, de Plaute surtout
Les crits esthtiques en prose de Varron accusent un
ge plus jeune; et leur style ne se peut d'ailleurs retrouver
dans son trait philologique 1, uvre des derniers temps
de sa vie, probablement inacheve encore au moment de
sa publication, et o comme les grives enfiles au nud
du braconnier , les membres de-la phrase se rattachent
tant bien que mal au sens gnral, au fil du sujet. Mais
nous avons montr plus haut (p. 2~, n. 3, et supra) que
notre auteur avait de dessein prmdit rejet l'appareil du
style tudi et la priode attique; et ses Essais moraux,
dgags d'ailleurs de la commune enflure et du faux clin-
quant de la vulgarit, affectaient le mouvement et la
vie, plutt que la phrase artistement agence. Bref il
n'crivait .point en classique, et parfois se ngligeait.
Quant aux tirades potiques intercales dans ces pices,
elles attestent l'entente du mtre vari telle qu'on ne la
retrouverait chez aucun des matres favoris du jour, sauf
un seul peut-tre; elles attestent enfin qu'il pouvait
bon droit se compter parmi ceux qui le Dieu a
donn de bannir le souci du cur des hommes, par
les chants et l'art sacr de la posie 2

[De lingua latina, en 24 livres, dont 5 nous restent (du 4'


au 8, v. !?/}-< p. 284.]
Nous empruntons les vers qui suivent son eM!<n'e de
.M'H'C!M (A/arc~or)

Repente noctis circiter meridie


Cum pictus aer fervidis late ignibus
Coeli choream astricen o~e?:d~e<,
.A~u&6~ (!<t<M, frigido velo leves
CaH cavernas aureas subduxerant,
Aqzcanx vomentes inferam mortalibu8.
/W~tdo se
Venti frigido
~eM/t ab axe eruperunt
M o& axe e~Mpe~unt
P~eKe<!Ct ~<eK<t'!OMMM ~HM,
Pas plus que le pome didactique de Lucrce, les
esquisses morales de Varron ne firent cole aux causes

.9e<'Mm/e?-en<M tegvlas, ramos, syros.


.t nos caduci, naufragi ut c:eon!<B
bipennis fulminis plumeas
Quarum vapor
PerMMt< alte, maMtt in terram cecidimus.

Soudain, vers le temps de minuit, quand, au loin, maill de


x feux scintillants, le ciel montre les churs des astres, tout coup'
t les nues charges recouvrent la vote d'or de leur voile
M froid et humide elles vomissent l'eau flots sur les mortels,
ici bas et les vents, enfants furieux du septentrion, se prci-
pitent du p&le glac ils emportent tout; les tuiles. les branches
et les dbris Cependant, crass, naufrags, pareils A la troupe
a des cigognes, l'aile brle par l'clair la double pointe, nous
tombons tristement terre!
Ailleurs, dans la M~e~ttMMMte (Anthropopolls) , il s'crie
Ni l'or, ni les trsors ne te font la poitrine libre; les mon-
tagnes d'or du Perse, laissent le mortel en butte aux soucis et A
la crainte: et les portiques du riche Crassus ne l'en exemptent pas

Non fit thesauris, non auro pectus ~o~M/Mm


Non animis ~emM!!< CM~M ac relligiones
Persarum montes, non divitis atria CraM!.
Notre pote n'est pas moins heureux dans les vers lgers. Dans
la satire intitule au Pot sa mettre ') (p. 254), nous lisons un
joli loge du vin.
Vino nihil jucundius quisquam bibit:
Hoc <syft<MdtKen: ad medeM~am Mtt)eme?'MM<
Hoc hilaritatis dulce seminarium,
Hoc continet coagulum convivia
Le vin pour tous est la plus agrable boisson est le remde
11

qui gurit le malade. Il est la douce semence de la joie; il est le


D
ciment qui unit les convives!
Ailleurs enfin, dans la K macAt'tte forer le monde (p. 257),
le voyageur qui revient au pays natal, clt par ces mots son adresse
aux matelots
Detis habenas <mtm<s leni,
Dum ventus uox~etnMKe sudo
Suavem ad y<!<W<!n! perducit

Laissez carrire au doux zphyre, tandis que son


aile lgre
n nous ramne dans la chre patrie!
gnrales de cet insuccs, il faut ajouter d'ailleurs le
caractre tout individuel de ces compositions, caractre
insparable de l'ge mr de leur auteur, de sa rusticit
et de la nature mme de son rudition. Mais il en fut
tout autrement des satires Mnippes, bien suprieures,
ce qu'il semble, par le nombre et l'importance ses
crits plus srieux ici, la grce et la fantaisie du pote
enchanrent chez les contemporains et dans les ges
postrieurs quiconque prisait l'originalit et la verve
patriotique et nous-mmes, qui il n'est plus donn
de les lire, nous pouvons, en parcourant les trop rares
fragments qui en restent, nous rendre compte encore
de leur rel mrite Varron K sut rire et badiner avec
mesure! Dernire manation, de l'honnte et -naf
gnie de la bourgeoisie romaine, dernier rejeton verdis-
sant de la posie nationale latine, Varron, dans son
testament potique, a justement lgu ses enfans Mnip-
pens quiconque porte dans son cur Rome flo-
rissante et le
Latium Lessatires occupent une
place honorable dans la littrature et l'histoire du peuple
italique. 1

Les e~Mt'MM varroniennes ont une si haute importance histo-


rique et mme potique, elles sont connues d'un si petit nombre
d'rudits, raison de l'tat fruste dans lequel nous sont parvenus
les trop rares dbris qui nous permettent de les juger; enfin il est
si pnible d'arriver les dchiffrer, qu'on nous saura gr peut-tre
d'en donner ici quelques passages rapprochs les uns des autres, en
y ajoutant en petit'nombre les restaurations
indispensables pour
leur intelligence.-Lasatire du Matinal (~VayuMs), nous offre le tableau
d'une maison rustique. Matinal u rveille et fait lever son monde
)) avec le soleil, et le
conduit au travail. Les jeunes gens font eux-
n mmes leur lit, que la fatigue 'leur rendra doux, et disposent
n la cruche d'eau et la lampe. Leur boisson vient de la source
claire et fratche pour nourriture,
ils ont le pain, pour assai-
))
sonnement, les oignons. A la maison, et aux champs tout marche
))
souhait. La maison n'est point une uvre d'art, mais un
architecte y apprendrait la symtrie. Pour
les champs, on veille
); a ce qu'ils soient-en
ordre et bien tenus, ce qu'ils ne
)<
dprissent point par ngligence ou mauvaise culture Cers
x reconnaissante,
protge les fruits contre tout dommage, et les
L'histoire. Rome n'a jamais possd l'histoire critique et nationale
des temps classiques d'Athnes, l'histoire universelle telle

meutes hautes et fournies rjouissent le cur du cultivateur. M


o aussi l'hospitalit rgne encore et quiconque a suce le lait d'une
mre est le bienvenu. Chambre au pain, tonneaux vin, saucis-
sons pendus en foule la poutre, clefs et serrure, tout est mis au
service du voyageur, et les plats s'entassent devant lui rassasi
bientt, l'hte est assis, ne regardant ni devant, ni derrire,
joyeux et approuvant de la tte, devant le feu de la cuisine. Va-
t-il se coucher, on tend pour lui les plus chaudes peaux de
brebis la double toison. Ici, l'on obit, en bon citoyen, la juste
') loi qui ne fait jamais tort l'innocent par dfaveur, et par
faveur ne pardonne jamais au coupable. Ici l'on ne dit point de
mal du prochain Ici, on ne salit point le foyer sacr avec les
pieds! Mais on honore les Dieux par le recueillement et les
sacrifices on offre au dieu lare son morceau de viande sur I&
petite assiette ce destine, et quand meurt le matre, .on accom-
pagne sa bire des prires dj dites aux funrailles du pre et de
l'afeul.
Dans une autre satire, un ~Ta~t'e des anciens (Gerontodidas-
ce~tM),se prsente la dpravation des temps en fait sentir le
besoin plus que d'un maitre de la jeunesse. Il enseigne comment
autrefois tout tait chaste et pieux dans Rome, tandis qu'au-
jourd'hui les choses sont bien changes. Mon ceil me trompe-t-il?
Ne vois-je pas des esclaves en armes contre leurs matres ?
Jadis, quiconque ne se prsentait pas la leve des milices, tait.
n vendu l'tranger comme esclave maintenant le censeur de l'aris-
tocratie (IV, p. 53. V, p. 374. VI, p. 243, VII, p. 172), qui laisse
faire les lches, et laisse tout se perdre, est appel un grand
homme (ma~tUtm M)Morem esse) il rcolte l'loge, ds qu'il ne
vise point se faire un nom en tracassant ses concitoyens!
n Jadis le paysan romain se faisait raser une fois la semaine
!) [entre deux Kon~WM) maintenant l'esclave des champs ne
n se trouve jamais assez propret. Jadis, on trouvait sur le
domaine une grange pour dix rcoltes, de vastes celticrs pour
n les tonneaux, et des pressoirs l'avenant; actuellement le
matre a des troupes de paons, il incruste ses portes de bois de
'M cyprs d'Afrique. Jadis la mnagre filait la laine de ses mains,
tout en ayant, l'oeil au feu et la m:u'mite,.et veillant ce que la
pure ne brlt pas aujourd'hui (et nous prenons ceci dans
une autre satire) la fille mendie de son pre une livre pesant
de joyaux, et la femme un boisseau de perles de son mari. Jadis,
dans la nuit des noces, l'homme se tenait coi et niais: aujourd'huii
la femme se donne au premier bon cocher venu. Jadis les enfants
taient l'orgueil de la femme; aujourd'hui, quand le mari sou-
') haite des enfants, celle-ci de rpondre ne sais-tu pas ce que dit
Ennius:" Mieux vautexposersaviedans trois batailles, qu'engendrer
quitte a t crite par Polybe. Mme sur un terrain plus
favorable, !e rcit des vnements contemporains ou

.) une seule fois! a Jadis c'tait joie complte pour la


n femme, quand une ou deux fois par an, le mari ta menait la
coussins (arco-a) Maintenant,
campagne, sur un char sans
ajoutait sans doute Varron (cf. Cic. p)'o ~/M. 21, 55), la dame se
fche quand il part sans elle, et elle se fait suivre en route par sa
valetaille lgante de Grecs, et par sa chapelle de musique, jusqu'
la ville. Dans un essai moral, CahM ou de l'~ucah'om des
Ot/amh (Catus, t'<'< de liber. educand.), Varron entretient l'ami
qui lui demande conseil, des divinits auxquelles selon l'usage,
antique, il convient de sacrifier pour le bien de l'enfant de plus,
il fait allusion au systme intelligent des anciens Perses, sa propre
jeunesse leve la dure; il dfend l'excs de la nourriture et du
sommeil, le pain trop fin, les mets trop dlicats les jeunes chiens,
dit. le vieillard, ne sont-ils pas aujourd'hui nourris plus judicieuse-
ment que nos enfants! Et puis, quoi bon tant
de sorcires et
tant de momeries, quand il faudrait au lit du malade le conseil

du mdecin Que la jeune, fille se tienne sa broderie, pour
apprendre s'y connaitre. un jour en broderie et en tissus qu'ell
Ne menez
ne quitte point trop tt le vtement de l'enfance
point ces enfants aux jeux des gladiateurs le cur s'y endurcit
vite et y apprend la cruaut
Dans le .Se~e'M/re ( ~ea-a~MM ), Varron se pose en
pimnide: endormi l'ge de dix ans, il se rveille au bout d'un
demi-sicle.Jls'tonne d se retrouver avec la tte chauve au lieu de sa
tte d'enfant courttondue,avec son affreux museau, avec le poil inculte
d'un hrisson; mais ce qui l'tonne le plus, c'est Rome tant chan-
ge. Les huitres du Lucrin, jadis un plat de noces, se servent
tous les repas en revanche, le dbauch perdu de dettes apprte
incendio). Jadis le pre
sa torche dans l'ombre (adest fax t'MoMa
pardonnait au fils c'est le fils aujourd'hui qui pardonne son
pre. en l'empoisonnant Le comice lectoral n'est plus
qu'une bourse le procs criminel, qu'une mine d'or pour le jur.
On n'obit plus qu'a une loi, une seule, ne rien donner pour rien.
Les vertus ont disparu; et notre homme son rveil est salu
par de nouveaux htes (inquilinx), le blasphme, le parjure,
la luxure. Oh! malheur toi, LMarcus, malheur ton som-
meil, et ton rveil! A lire cette esquisse, on se reporte aux
journes de Catilina. Et de fait, c'est peu de temps aprs Catilina,
plein
que notre vieil auteur l'a crite (vers 697), et le dnouement &av.J.C.
d'amertume de la satire n'est point sans un fond de vrit. Marcus,
rabrou comme il faut pour ses accusations intempestives et ses
rminiscences sentant l'antiquaille (ntm.i'narM antiquitates), est
jet du haut du pont dans le. Tibre, comme un vieillard inutile.
C'est la parodie d'une coutume.primitive de Rome. De fait, il n'y
avait plus de place Rome pour de tels hommes.
rcents n'y a jamais t tent que d'une faon plus
moins incomplte: depuis les temps de Sylla jusqu' ou
ceux
de Csar, c'est peine si l'on
rencontre une seule
uvre comparer celles, peu considrables d'ailleurs,
de la priode antrieure,
aux travaux d'Antipater et
d'A~MM La seule production
en ce genre qui mrite
'S'M~M~t. qu'on la nomme, est l'Histoir.e de /s
guerre sociale et de
la guerre civile, de Lucius Co~-Ke~ Sisenna (prteur,
78av.J..C. 676). Ceux qui le lurent, attestent qu'il
y eut dans son
uvre bien plus de vie et d'intrt que dans les sches
chroniques d'autrefois, mais que
son style, absolument
sans puret, dgnrait en manirisme enfantin
aux
quelques bribes qui nous en restent,
on voit qu'il se com-
plut dans le dtail de l'horrible 2, et qu'il fit emploi

tout propos du nologisme et des mots tirs de la langue
familire. Ajouterai-je que Sisenna donna
se pour modle,
et. je dirai presque pour modle unique, Clitarque
3, cet
auteur d'une biographie d'Alexandre le Grand, moiti his-
toire, moiti fable, en tout semblable
au roman publi
plus tard sous le nom de Quinte-Curce? On
en.concluera

qui est des Mnippes, nous renvoyons . ('dition


spciale dOEh)er, Leipzig, 1844. Eutin rcommandons la lec-
ture d'un artide instructif et aimable denous
M. Charles Labitte, Revue
<tMjDcux-f)!tdM.-aot!845.1
M. Caelius ~M<<pa~- (VI,
p. f)0) Asellius, ou mieux P.eM-
~-OK~ Asellio (Vf, .ibid.). Le premier avait crit
d'annales sur la seconde guerre punique Asellio sept livres
rcit de la guerre de Numance, laquelle it avait avait publi le
assist. 1
Vo.ct un passage d'une harangue Tu saisis ces innocents,
tremb)ande tous leurs membres, et tu les fais massacrer
crpuscule du matin, sur la haute rive du au
neuve.' On trouve
chez lui passablement de phrases pareilles, bonnes
dans une nouvelle d'<~Km de nouvel au plus mettre
'C<:<a~Me, contemporain d'Alexandrean. de Macdoine, l'accompagna
en Orient, et crivit )'FM<o)re de ses ~M~rM en 12 liv. fCi<-
Brut. tl -de~&. 1, 2). Quintilien (10, 11, 74), dit que s'il se
montre habile, en revanche, il ne mrite
pas crance (~M ~M-o-
6a<M7-). Quelques fragments
nous en restent, mlange de fable et de
merveilleux. Son style est charg et emphatique. (Sainte-Croix
~am. crit. des hist. d'Alexandre, p. 41).
sans hsiter que ce rcit trop vant de la Guerre sociale
ne fut ni une uvre de critique sagace,-ni- une uvre d'art.
Il y faut voir simplement un premier essai, Rome, dans
ce genre btard tant aim des Grecs, o sur le canevas des
faits l'auteur vient jeter, croyant en augmenter et l'in-
trt et le mouvement, toutes sortes de dtails factices,
qui transforment son livre au contraire en uvre creuse
et mensongre. Enfin on ne s'tonnera pas non plus de
rencontrer le mme Sisenna .parmi les traducteurs de
romans grecs la mode (p., 250) 1.
Naturellement, les choses allaient plus mal encore sur Chroniques
le terrain de la c/~omt'g'Me gnrale ou locale. Le mouve- deRome.
ment imprim l'tude des antiquits aurait pu faire
attendre du dpouillement des titres, et de la recherche
des sources dignes de foi, la rectification du rcit ayant
cours cet espoir ne se ralisa pas. Plus et plus on fouil-
lait, plus et plus se laissait voir quelle entreprise c'tait
que tenter d'crire l'histoire critique de Rome. Incommen-
surables taient les obstacles qui nuisaient aux tudes et
l'expos scientifique; et parmi les plus grands il ne
fallait point compter seulement ceux purement littraires.
L'histoire conventionnelle des premiers temps de Rome;
telle qu'on la racontait ou y prtait foi depuis tantt dix
gnrations d'hommes (11, p.(~), avait du moins pris
naissance et grandi en intime accord avec la cit vivante
et agissante mais, pour quiconque apportait dans l'exa-
men attention et loyaut, ce n'tait point seulement-tel
dtail qu'il convenait de modifier et l, il fallait ren-
verser l'difice de fond en comble, comme chez les Francs,

~Dela vie de Z. Cornelius Sisenna, contemporain d'Hortensius,


on sait seulement qu'il fut prteur, l'anne o Sylla mourut (676). '!8a?.J.-C.
il pousa l cause de Verrs (Cic. in Ven'. 2, 45. 4, 20). Enfin il fut
lieutenant de Pompe dans la guerre des pirates. Ses FM<on'tE
curent grand succs, et Cic. les proclame suprieures aux crits
plus anciens. Mais il blme sa recherche de style et son penchant
aux nologismes (Brut. 76). On n'a rien gard de lui, que quel
ques mots sauvs par les grammairiens].
pour l'histoire de Pharamond, comme chez les Anglais,
pour l'histoire du roi Arthur. Que si le critique, Varron,
par exemple, appartenait aux conservateurs, il ne pouvait
se faire la pense de mettre la main au travail; et
se ft-il rencontr pour cela un esprit assez fort et os,
tous les bons citoyens auraient aussitt sonn la croisade
contre le rvolutionnaire tmraire qui enlevait son pass
au parti de la constitution. Ainsi l'rudition philologique
et antiquaire dtournait de l'histoire nationale au lieu d'y
pousser. Varron et les autres sagaces reconnaissaient
franchement qu'il n'y avait plus de chronique de Rome
tout au plus, l'un d'eux, Titus Po?KpoKMM Atticus (p. 4 25),
s'essayait-il dresser, sans grande prtention d'ailleurs, le
tableau et les listes des magistrats et des gentes, travail
par qui s'acheva d'ailleurs le synchronisme du comput
grco-romain, tel que les sicles postrieurs l'ont con-
ventionnellementadmis [Corn. Nep. Ate. 8].
En attendant on n'en -continue pas moins fabriquer
des e/M'OK~MM ?'ON:N!'HM la collection dj grande des
ennuyeux et fastidieux crits de ce genre, s'ajoutent tous
les jours des contributions nouvelles, et en vers. et en
prose, sans que les faiseurs de livres, simples affranchis
pour la plupart, se soucient le moins du monde de re-
monter aux sources. Deces livres, dont nous n'avons plus
que quelques titres (aucun d'eux n'tant venu jusqu'
nous), on peut dire qu'ils taient tous d'un mrite plus
que secondaire, et presque tous aussi imprgns d'un
courant d'impur mensonge. Citerons-nous la chronique
tiiav.J.-C. de Quintus Claudius Quadrigarius (vers 676?), crite
d'un style vieillot, assez bon pourtant, et qui se distin-
guait du moins par une louable brivet dans son expos
des temps fabuleux ~? Citerons nous Gaius Z<eMMMs
(?. ~/<Mer (mort prtorien en 688), pre du pote Licinius

[Ses /hMM<M allaient de i't'MceKtMe de Rome par les, Gaulois


la dictature de SyUa. )
Calvus (p. 247,etVII,pp. -)58et )6<)?Nulautantquecez)
dmocrate et chroniqueur n'affichait de telles prtentions la
profondeur de la critique, la recherche savante des titres:
et nanmoins ses livres de lin [libri /M~et] comme
tout ce qui se rattache lui personnellement, ne peuvent
que rester suspects au plus haut degr. Ces livres n'ont
gure t, j'imagine, qu'un remaniement opr sur une
grande chelle, dans un but et avec des tendances-absolu-
ment dmocratiques, de l'ensemble des chroniques ant-
rieures. Les annatistes postrieurs s'en sont appropri
les interpolations. Vint ensuite Va/en'M~Am~MM, Ff~~M~M~fiS.
qui dpassa tous ses devanciers par la prolixit et l'enfan-
tillage de sa fable:- Les faussets chronologiques s'y pour-
suivaient systmatiquement jusqu'aux temps contempo-
rains et l'histoire primitive de Rome emprunte aux pla-
titudes de l'ancien rcit, y enchrissait encore sur elles
on y lisait comme quoi le sage Numa, conseill par la
nymphe Egrie avait enivr de vin les dieux Faunus et
Picus; on y lisait ensuite le bel entretien du mme Numa
avec le dieu Jupiter De tels rcits ne savaient tre
trop instamment recommands tous les amis de l'his-
toire lgendaire de Rome. Onpensaitparl les affermir

[M. Mommsn a souvent mentionn le nom de cet annaliste, l'une


des principales sources de Tite-Live et de Diodore (VI, p. 335).
Tribun en 681, il accuse Rabirius (VI, p. 320), et excite le peuple H3..
contre Sylla. Prteur plus tard, il commet des concussions dans sa
province, est accus par Cicron Crassus le dfend. Condamn, il
se suicide (Val. Max. 1, )). Au jugement des anciens, il ne se montre
ni historien impartial, ni annaliste exact, tant s'en faut, au point
de vue chronologique surtout. Tit-Live raconte (4. 20, 23 et 7 in
fine), qu'il avait en partie'copie (falsifi, vaudrait-il mieux dire), les
<t6; lintei, ou annales des hauts magistrats, crites sur des toiles
de Mtt, et conserves au Capitole dans le temple de la desse
~one~a.
[~a<e;'MM ~.M<MS, contemporain de Sylla, souvent cit par Tite-
Live, qui pourtant se mfie de ses inexactitudes chronologiques et
de ses fables. Ses annales (il est fait mention des 74* et 75 livres),
allaient de la fondation de Rome Sylla. V. Lieboldt, de F<er.
-4K<. MtMtaMttMt scriploi-e, Naumbourg, 1840.)]
dans leur croyance, quand au fond mme, cela s'entend;
c'ettbien merveille si les faiseursdenouvelles et romans
grecs se fussent tenus l'cart devant de tels matriaux
amasss exprs pour eux. Aussi plus d'un lettr grec, se
init-il accommoder l'histoire de la ville en roman
Alexandre Polyhistor, dj nomm plus haut parmi les
maitres hellniques tablis en Italie (p. 2~8), publia cinq
livres sur Rome , mlange nausabond de traditions
historiques uses, et d'inventions triviales, rotiques pour
l plupart. Le premier, ce que l'on conjecture, il aurait
dress une liste de rois fainants, comme il s'en rncontre
en si grand nombre chez les chronographes gyptiens
et grecs, et tentant de rtablir la concordance chro-
nologique sollicite par la lgende chez les deux peuples,
il aurait le. premier voulu combler la lacune de 500 ans
entre la chute de Troye et la fondation de Rome. C'est
lui encore, selon toute apparence, qui aurait lanc dans
le monde les rois Aventinus et y<6erMMM et la Gens des
Silvius d'Albe. La postrit s'empressa d'y ajouter les
noms, l'poque et le temps des rgnes, et mme
les portraits, 'pour la plus grande dification de tous.
Donc -le roman grec pntre par divers cts dans
l'historiographie romaine, et il faut croire, que dans tout
ce que nous appelons aujourd'hui la tradition des temps
primitifs de la ville, ce n'est point le lot le .plus mince
qui dcoule de sources aussi sres que celles de l'Amadis
de Gaule ou des romans de chevalerie de la Motte-Fouqu 1.
Nous ne saurions trop recommander ce beau rsultat
quiconque a le sens des ironies de l'histoire, quiconque
sait estimer sa valeur la foi pieuse des adorateurs comi-
ques du roi Numa, encore vivace chez certaines gens, au
xixe sicle.
L'histoire A ct de l'histoire locale, l'histoire universelle, ou
gnrale,

[Pote et romancier prussien (t777-t843), bien connu en France


par le conte d'0)t<Mtte.]
mieux dire, la compilation historique romano-hellenique, Corn~tM
Nepos.
fait son entre premire dans la littrature latine. CorMe-
~MM Nepos dbute en publiant aux alentours de l'an 700 54 av. J.-C.
(entre 650 et 725) une cA?'oK:M6~M~'<e, il crit ensuite. )(M-30.

une sorte de biographie universelle, ordonne selon cer-


taines catgories, o l'on voit dfiler les hommes illustres
de Rome et de la Grce, politiques ou littraires, ou ceux
qui ont marqu par leur influence sur Rome et sur la
Grce. Ces compositions se rattachent l'histoire gnrale,
telle que les Hellnes depuis longtemps dj la prati-
quaient de mme qu'on voit aussi les chroniqueurs
grecs faire entrer l'histoire romaine, jusque-l nglige
par eux, dans le cadre de leurs tableaux, tmoin, le livre
de Castor, fils du roi galate Djotarus, lequel fut termin
en 698 A l'instar 'de 'Polybe, iis veulent substituer 56.
l'histoire purement locale, l'histoire du bassin de la Mdi-
terrane mais ce que Polyb a su accomplir, aid de sa
haute et claire intelligence, et avec un sens historique si
profond, ceux-ci ne l'essayent que pour satisfaire aux
besoins pratiques des coles, ou. ceux de leur propre
instruction. Peut-on porter au compte de l'histoire artis-
tique toutes ces chroniques universelles, ces traits crits
l'usage des cours littraires, ces manuels rdigs comme
aide mmoire, et toutes les compositions qui s'y ratta-
chent plus tard en grand nombre et de mme crites en
latin? Je ne l'estime pas. Npos lui-mme ne fut rien
j~On ne sait presque rien de Cornelius Nepos, si ce n'est qu'il
tait originaire de la Gaule Cispadane. Il fut l'ami d Catulle, qui
lui ddia son recueil (Cat. 1, 1), d'Atticus, qui il survcut et
dont il crivit la vie, aprs lui avoir ddi sesviesdesgrandscapi-
<amM. Ses trois livres de chroniques, et quelques autres crits
biographiques ou grammaticaux sont perdus. Au sens de tous les
critiques, il est bien loin de Plutarque, et, malgr la faveur dont
il jouit dans les coles, on ne peut voir en lui qu'un classique de
second ordre.Le chronographe Castor, le philoromain, fut gendre,
dit-on, de Dejotarus, qu'il accusa de complot d'assassinat contre Csar.
Mais c'est l, ce semble, une erreur. Il fut tout simplement un rh-
teur rhodien, d'assez humble extraction, connu surtout par' un
Recueil de chronologie compare.
qu'un simple compilateur, sans verve, sans habilet de
plan ou de composition.
En rsum l'historiographie, bien qu'elle tmoigne
d'une activit remarquable et grandement caractristique,
ne s'lve pas au-dessus du triste niveau de l'poque.
Nulle part autant qu'ici ne se manifeste la complte fusion
des littratures grecque et romaine des deux cots, pour
le sujet et pour la forme, elles se sont mises tout d'abord
sur un pied d'galit enfin chez les Grecs et chez les
Latins, l'enfant mme reoit de ses matres un enseigne-
ment uniforme, commun aux deux nations, et selon la
mthode adopte longtemps avant par Polybe. Mais, s'il
est vrai de dire que l'tat mditerranen a rencontr son
historien avant mme d'tre en conscience de sa propre
vie historique, convenons aussi qu'au jour o il s'est senti
vivre, l'homme lui a manque, en Italie et en Grce, qui
auraitd lui donner sa vraie expression. Une histoire de
Rome! s s'crie Cicron, je n'en connais pas! [~e/ey. ~2].
Et autant qu' nous autres modernes il est donn d'en juger,
Cieron a dit vrai. L'rudition a tourn le dos la
com-
position historique celle-ci a tourn le dos l'rudition,
et l'historiographie est reste hsitante entre le manuel
d'colier et le roman. Tous les genres de l'art pur litt-
raire, pope, drame, lyrique, histoire sont nant dans"
ce sicle du nant mais o trouver plus qu'ici le reflet
attristant et trop clair de la dcadence intellectuelle de
l're o vcut Cicron?
Accessoires
Quoi qu'il en soit, au milieu d'innombrables uvres m-
historiques. diocres et oublies, la petite littrature historique compte
Rapport
militaire du moins une production de premier ordre; j'entends
de Csar.
parler des Mmoires de Csar, ou mieux du rapport M:!7:
taire adress par le gnral dmocratique au peuple de
qui il tient ses pouvoirs. La partie la plus acheve de ces
mmoires, la seule que son auteur ait publie en per-
sonne, le CoNMKeH<N!7'e sur la guerre des Gaules, allant
52 av. J.-C. jusqu'en l'an 702, a visiblement pour objet la justification,
si possible, de l'entreprise de la conqute d'un grand pays,
commence en violation de ta .constitution, sans mission
formelle de l'autorit comptente, et des recrutements sans
cesse renouvels au profit de l'arme conqurante. Ce
Commentaire fut crit et lanc dans le public en 703, 51 av. J.-C.
l'heure o l'orage clatant dans Rome, Csar tait somm
d'avoir licencierses troupes, et rpondre de saconduite
Comme il le dit lui-mme, Fauteur des mmoires crit en
soldat il vite de noyer son. rcit purement militaire
sous les digressions peut-tre dangereuses qui auraient
trait l'organisation politique et l'administration. Dans
sa forme spciale, cet ouvrage de circonstance et de parti
n'en est pas moins un document gal aux bulletins de
Napolon il n'est pas d'ailleurs, il ne devait pas tre une
uvre d'histoire dans le sens rel du mot :-le fonctionnaire

!1 y a longtemps qu'on a, pour la premire fois, mis la con-


jecture que le commentaire sur la guerre des Gaules a t publi
d'un seul trait et la preuve en est dans ce fait, que ds le premier
livre (28), on voit les Boiens et les Hduens mis sur le mme pied,
bien qu'au septime (10), les premiers soient indiqus encore
comme sujets et tributaires des seconds. Ce n'est qu' raison de
leur conduite et de celle des Hduens dans la guerre contre Vercin-
gtorix qu'ils ont t faits les gux de leurs anciens matres. D'un
autre ct, pour .qui tient note attentive des vnements, une allu-
sion faite ailleurs l'chaubure milonienne (7. 6), montre assez
que le livre a t publi avant l'explosion de la guerre civile non
pas, il est vrai, parce que Csar y loue Pompe, mais bien parce
qu'il y approuve les lois d'exception de l'an 702 (VII, p. 171). Il le M.
pouvait et devait faire, tant qu'il avait l'espoir d'un accommode-
ment avec son rival (VII, pp. 202-204). Aprs la rupture, lorsqu'il
cassa les condamnations prononces aux termes de ces mmes lois,
devenues gravement dommageables sa cause (p. 53), l'loge
u'avail plus sa raison d'tre. Donc, c'est bien l'anne 703, qu'il 51.
convient de placer la publication du Commentaire. Pour ce qui
est de l'objet et des tendances du livre, ils se manifestent claire-
ment dans les efforts constants de Csar pour colorer par de spcieux
motifs ses diverses expditions militaires. A l'entendre,, ce ne sont
la que des actes dfensifs ncessits par la situation des choses
efforts, comme on sait, souvent malheureux, surtout en ce qui
touche l'irruption en Aquitaine (3. 11). On sait qu'au contraire, les
ennemis de Csar blmaient comme absolument non provoques ses
attaques contre les nations celtes et germaines (Suet. CfM. 24).
y a seul son objectif, lequel n'est en rien l'objectif histo-
rique. Quoi qu'il en soit, tant donnes ces limites mo-
destes, les commentaires sont rdigs de main de maitre i
ils atteignent la perfection comme pas une autre composi-
tion dans la littrature romaine. Le rcit est toujours
simple, sans pauvret, toujours net sans ngligence, tou-
jours anim et transparent, sans manire et sans raideur.
La langues'y montre absolument pure d'archasme et de
vulgarit elle a le cachet de l'urbanit moderne. Quant
aux livres relatifs la Guerre civile, il s'y laisse voir que
l'auteur aurait voulu, et qu'il n'a pu viter le combat
on y sent aussi que dans l'me de Csar comme dans
celle des autres contemporains, l'heure de l'espoir se levait
plus pure et plus belle que l'heure du but atteint dans le
prsent. Mais les commentaires sur la guerre des Gaules
se distinguent par la srnit allgre, par la simplicit
charmante ils sont une uvre unique dans les lettres,
comme Csar est un homme unique dans l'histoire
Co)'M)po)t<aH<'M Les Correspondances changes entre les politiques et
les lettrs du temps, constituent un genre voisin. Elles ont
t recueillies soigneusement et publies au cours du sicle
qui suivit. Nous citerons pour exemples les lettres /<MKt-
lires de Csar, de Cicron, de Calvus, etc. Ce serait leur
faire tort aussi que de les classer au rang des productions
littraires, proprement parler: elles formenttoutefois une
riche mine pour les tudes historiques et autres; elles
sont le miroir fidle d'un temps o allrent se perdant et
se dissipant en petites tentatives tant de trsors amasss
dans le pass, tant de gnie, d'habilet, de talent 2.
Le Journalisme, dans le sens actuel, les Romains ne
l'ont point connu: la polmique littraire avait recours
la brochure; elle s'aidait en tous cas de la pratique trs-

[VU, appendice B, pp. 338 et s.]


!I faut lire ces Lettres dans l'dition de Schulze, classes selon
l'ordre chronologique (Halle: 1811). V. aussi le livre d'~&etem,
Ctcero m~meMJB~e/eM(Cie~'ot dans ses lettres), Hanovre, 1835.~
rpandue alors des notices inscrites au pinceau ou la
pointe dans les lieux publics, pour l'instruction des pas-
sants. En outre, on donnait mission quelques subal-
ternes de renseigner les notables absents sur les vnements
du jour et les nouvelles de la ville; enfin Csar durantson
premier consulat, avait pris des mesures pour la publica-
tion par extraits des dbats du snat (Suet.Caex. 20).
Les envois privs de ces penny-a-linersde Rome, et
ces notices officielles courantes donnrent bientt naissance
une sorte de feuille la main (acta diurna), o les Feu)!ea.
curieux pouvaient lire le rsum des affaires traites la main.

devant le peuple ou dans la curie, les naissances, les


dcs, et mille autres dtails. Ces actes constiturent des
documents historiques assurment importants mais
sans obtenir jamais de signification politique ou littraire.
L'loquence et les harangues crites appartiennent aussi Les harangues.
de droit aux accessoires historiques. La harangue, bonne
ou mauvaise, phmre de sa nature, n'est point en
soi chose littraire pourtant, comme un compte-
rendu, comme une correspondance, et plus facilement
qu'eux encore, elle peut, soit par la gravit des circons-
tances, soit par le gnie puissant de l'orateur, prendre
rang aussi parmi les joyaux de la littrature nationale. A
-Rome, les discours prononcs devant le peuple ou les
jurs, et les dveloppements qu'ils contenaient sur les
matires de la politique, avaient depuis longtemps pris
une place importante dans la vie publique.
On se souvient aussi que les harangues de Gaius Grac-
Dcadence
chus, pour ne nommer que lui, comptaient juste titre det'!oquence
politique.
parmi les chefs-d'uvre classiques (VI, p. dd2). Au
sicle actuel, il se fait partout un changement trange.
La harangue politique populaire, et mme la harangue
dlibrative de l'homme d'tat, vont en dgnrant. La
premire avait atteint son apoge dans les autres cits

~'cWMHM & un sou !s Hyae de la petite presse ang)aise.1


vin 8
antiques, et a Rome surtout, au sein de rassemble du
peuple: l rien n'enchanait l'orateur, ni les mnagements
dus des collgues, ni l'obstacle des formes snatoriales,
ni, comme devant les prtoires, l'intrt de l'accusation ou
de l'accus, chose trangre le plus souvent la poli-
tique. L, seulement, il se levait portant haut le coeur,
et tenait suspendu ses lvres le grand et puissant audi-
toire du Forum romain. Ces grands jours taient passs,
qu'il manqut d'orateurs, ou
qu'on et cess de
non
publier les discours tenus devant les citoyens bien au
contraire, les crits politiques en tous genres commencent
pulluler, et au grand ennui des convives, l'amphitrioii
leur inflige mme table la lecture de son dernier discours
parachev. Publius Ctodius dbite en brochures ses allocu-
tions populaires, comme avait fait Gaius Gracchus mais
de ce que deux hommes agissent de mme, s'ensuit-il
qu'ils font la mme chose? Les princes et chefs .de l'oppo-
sition, Csar tout le premier, ne parlrent plus que bien
rarement au peuple, et ne publirent plus leurs harangues
ils donnrent leurs pamphlets politiques une autre forme
que celle des traditionnelles concions: on vit paraitre les
loges.de Caton et les critiques anti-catoniennes (p. 59)~
remarquables spcimens du genre. Gaius Gracchus
avait parl au peuple: on s'adresse aujourd'hui la popu-
lace tel l'auditeur, tel le discours. Qu'on ne s'en tonne
pas, l'crivain politique en rputation vite l'ornement
dsormais. A quoi bon? il est cens ne parler que devant
les foules amonceles au Forum.
Essor Cependant, au moment mme o l'loquence, au point
de la littrature de vue de son importance littraire et politique, tombe et
du plaidoyer,
se fltrit, comme toutes les autres branches des belles
lettres jadis florissantes au souffle de la vie nationale,
voici venir un genre nouveau, lep~t~oyer, genre singu-
lier, tranger le plus souvent la politique. Jusqu'alors on
ne s'tait point dout que les discours des avocats fussent
dbits.pour d'autres que les juges et les parties, et qu'ils
(tussent prtendre l'dification littraire des contempo-
rains et de la postrit. Jamais homme du barreau n'avait
fait recueillir et publier ses plaidoiries, sauf dans les cas
exceptionnels o tritantde matires qui se rattachaient aux
affaires d'tat, il y avait un intrt de parti leur divul-
gation. Quintus Hortensius (6~0-70~!), le plus illustre 114-50 av. J.-C.
avocat romain, au commencement-de la priode, n'avait
donn les mains qu' un fort petit nombre de ces publica-
tions, alors, je le rpte, que le sujet tait tout ou moiti
politique. Mais son successeur dans la royaut du barreau,
Marcus Tullius Cicron (6~8-7~), en mme temps qu'il tO(M3av.J.-C.
parlait chaque jour devant les tribunaux, tait aussi non Cicron.

moins fcond crivain le premier il prit soin d'diter


rgulirement ses plaidoyers, mme quand la politique
n'y avait pas trait, ou ne s'y rattachait que de loin. Certes
il n'y a point l progrs: mon compte, c'est dcadence
au contraire et chose contre nature. De mme Athnes,
l'entre du genre plaidoyer dans la littrature n'avait t
qu'un fcheux symptme Rome, le mal tait double-
ment grand. A Athnes, dans un milieu livr l'exaltation
de la rhtorique, il tait sorti, l'on peut dire, de la nces-
sit des choses: mais Rome, la dviation se produisait
par la fantaisie du malade elle n'tait qu'une importation
trangre absolument contraire aux saines traditions
nationales. Nanmoins, le genre nouveau se fit vite accp-
-ter, soit qu'il obit l'influence de ses nombreux contacts
avec la harangue politique soit que les Romains, gens
sans posie, ergoteurs et rhteurs par instinct, offrissent
' la nouvelle semence un terrain tout propice. N'est-il pas
.vrai qu'aujourd'hui- encore fleurit en Italie une sorte de
littrature de prtoire et de plaidoiries? Ce fut donc par
Cicron que l'loquence, dpouHIant cette fois son enve-
loppe politique, obtint droit de cit dans la rpublique des
lettres romaines. Bien souvent dj nous avons rencontr
cette personnalit aux multiples aspects. Homme d'tat
sans pntration, sans vues, sans desseins, Cicron est
tour tour dmocrate, aristocrate et instrument passif de
la monarchie il n'est en somme rien autre chose qu'un
goste myope. Parait-it vigoureux l'action, c'est que
dj la question a t rsolue. Le procs de 'Verrs, il
l'entreprend contre la juridiction snatoriale, aprs que
cette juridiction est tombe. Discute-t-on la loi Gabinia ?
il se tait la loi ~s?M/M! ? il la soutient Et quand il tonne
contre Catilina, dj le dpart de Catilina est constant. Je
m'arrte. Contre une fausse attaque, il est grand et puis-
sant, il emporte grand fracas les forteresses de carton
mais, en bien comme en mal, quelle affaire srieuse a t
dcide jamais par son initiative? Il a fait excuter les
Catilinariens Non pas, il a seulement laiss faire Dans
la littrature, il est bien vraiment le crateur de la prose'
latine moderne, je l'ai dit ailleurs, (p. 2H) son art du
style est sa meilleure gloire son style fait sa haute im-
portance et ce n'est que comme crivain qu'il a la sre
conscience de sa force. Sous le rapport de la conception
littraire, je ne.le place pas plus haut que le politique.
Il s'est essay dans les travaux les plus divers: il a
chant les grands exploits de Marius et ses minces hauts
faits lui-mme dans d'innombrables hexamtres il a
voulu mettre hors de champ, dans ses discours, Dmos-
thnes, dans ses dialogues philosophiques, Platon le
temps seul lui a manqu, sans quoi, sans doute, il et
battu Thucydide aussi dans l'histoire Avant tout, pos-
[Cicron,eirectivement,'a crit
un nombre norme d'ouvrages
Traits oratoires.
on les classe d'ordinaire ainsi Rhtorique et
2" Traits politiques. 3 Philosophie morale. 4 Philosophie spcu-
lative et mtaphysique. 5 Thologie. 6 Discours et plaidoyers.
7 Correspondance gnrale. 8 OEuvres potiques. 9 OEuvres
historiques et Mlanges. Quant au pome de Marius, auquel
M. Mommsen fait allusion, il appartient sa jeunesse et est ant-
12 av. J.-C. rieur 682. On n'en connat gure que quelques vers, parmi lesquels
le magnifique fragment (cit par Cicron lui-mme, de Divinat. ), 47),
o Marius voit un aigle combattre et tuer un serpent, et s'envoler
dans les airs vers le soleil levant. Il a cit aussi (ibid. 1, 11), une
tirade de 71 hexamtres du pome M;' M)t <:oMM7o<. JI y numere
sd de la rage d'crire, peu lui importait le terrain,
pourvu qu'il le labourt. Nature de journaliste dans le pire
sens du mot trop riche en paroles, c'est lui qui l'avoue,
pauvre en pense au-del de ce qu'on peut dire, il n'tait
point de genre littraire, o, s'aidant de quelques livres,
traduisant, compilant, il n'improvist une oeuvre de com-
mode lecture. Son portrait fidle se retrouve dans sa
correspondance. D'habitude on la loue, comme intres-
sante, comme pleine de verve je l'accorde, en tant qu'elle
est le journal de la ville et de la campagne, et le miroir du
grand monde. Mais prenez l'auteur laiss lui-mme;
prenez-le en exil, en Cilicie, aprs la bataille de Pharsale,
il devient aussitt terne et vide, pareil un feuilletoniste
gar loin de son milieu. Qu'un tel politique, qu'un tel
lettr ne put tre qu'un homme superficiel et de cur.r
faible, avec sa mince couche d'lgant vernis, j'estime
inutile d'en fournir la preuve. Nous occuperons-nous de
l'orateur? Tout grand crivain est de fait un grand
homme c'est chez le grand orateur surtout que les con-
victions et la passion dbordent flots clairs et sonores des
profondeurs de la poitrine. Autrement en est-il de la foule
des indigents parleurs, qui ne font que nombre et ne sont
point. Or, de conviction, de passion, Cicron n'en a pas;
il n'est qu'un avocat; et pour moi, un mdiocre avocat. Il

les prodiges avant-coureurs des crimes des Catilinariens. Enfin, un


autre pome en trois chants, M<rsoM<emp< (de meis temporibus),
antrieur 500, clbrait son exil, ses souffrances et son retour. 54 av. J.-C.
Cicron faisait bien les vers, et les cultiva toute sa vie titre de
passe-temps. Mais l encore, il laisse percer ses vanits et ses
faiblesses. Tmoin l'hexamtre dont Juvnal (10, 122), s'est moqu:
0/or<W!s<aM)t M<am Me cornue Romam!
Des Dialogues philosophiques, nous ne dirons rien. On ne peut
nier qu'ils n'aient un grand charme de style quant aux uvres
historiques ou mlanges, elles taient nombreuses citons des
mmoires sur sa conduite politique (de mois consiliis), sur son
co?MM<a< un pangyrique de Csar, un autre de Caton (dont. il a
t dj parl), un travail sur les ~coKom~MM de Xnophon, une
CAoro6t)'<:p/Me, etc.J
expose bien le point de fait, le relve d'anecdotes
piquantes il excite sinon l'motion, du moins la senti-
mentalit de son auditoire il avive la scheresse du sujet
juridique par son esprit et par le tour souvent personnel
de sa plaisanterie. Ses bons discours, enfin, sont d'une
lecture facile et agrable, quoi qu'ils n'atteignent point
tant s'en faut, au libre enjouement, la sret de trait des
chefs-d'uvre du genre, des mmoires de BeaMMM?'cAaM
par exemple mais aux yeux du juge svre, ce ne sont l
que des qualits d'un douteux mrite, et quand vous
constatez la charge de Cicron l'absence complte du
sens de l'homme d'tat dans ses crits politiques, de la
dduction logique et juridique dans ses crits judiciaires;
quand vous vous heurtez sans cesse cette infatuation de
l'avocat, perdant sa cause de vue pour ne songer qu'
lui-mme, ce triste vide de la pense, enfin, vous
n'achevez pas la lecture sans une rvolte de votre cur et
de votre esprit. Ce que j'admire ici, c'est moins le plai-
doyer que l'admiration qu'il a suscite. Dgage de toutes
prventions, la critique en a bientt fini avec Cicron. Mais
le c!ceroMMmMM!e est un problme dont on ne saurait,
proprement parler, fournir la solution on la tourne seule-
ment quand l'on pntre dans le grand secret de l'humaine
nature, en tenant compte de la langue, et de l'eflet de la
langue sur l'esprit. Au moment mme o la fin du latin
tait proche, en tant qu'idime populaire, voici venir un
s~/t'~c souple et habile, qui rassemble et rsume ce noble
langage il le dpose dans ses nombreux crits. Aussitt
decevaseimparfait, il s'chappe quelque chose du parfum
puissant de la langue, quelque chose de la pit qu'elle
veille. Avant Cicron, Rome ne possdait point de grand
prosateur Csar, comme Napolon, n'avait crit que par
accident. Quoi d'tonnant ds lors si, dfaut du prosa-
teur, on se prend honorer le gnie du parler latin dans
les compositions de.l'artisan de style, si les lecteurs de
Cicron, l'instar de Cicron lui-mme, sedemandent com-
ment il crit, et non pas quelle uvre il a crite? L'habi-
tud, les routines d'cole achevrent ce que la langue
avaitcommenc.
Toutefois, chez les contemporains de Cicron, cet Opposition
au genre
trange engouement alla moins loin, on le comprend, que cicronien.
chez les hommes de la postrit. La manire Cicroniehne
domina tout un tiers de sicle dans'Ie monde du barreau,
auparavant avait domin l'cole bien infrieure
comme
d'Hortensius mais les meilleurs esprits; Caar, entre
autres, ne s'en rapprochrent point, et, dans la gnration,
tout ce qui comptait comme talent dou de vie et de sve
ouvrit une opposition dcide contre l'loquence herma-
phrodite et nerve du matre. On reprochait Cicron
de ne parler ni simplement ni avec force, ses froids lazzis,
le dsordre et l'ambigu de ses divisions, et par dessus tout
l'absence de la flamme, qui seul 'fait l'orateur. Dlaissant
les clectiques de Rhodes, on voulait -remonter aux vrais
Athniens, Lysias, Dmosthnes, introniser enfin dans
Rome l'loquence forte et mle. A cette cole appartinrent Calvus
~srcMs 7MMMM Brutus, discoureur grave, mais empes 1 et ses
compagnons.
(669-7~2), les deux chefs de parti .Ma~-cMx C/MM Rufus 85-42 av. J.-C.
(672-706, VII, p. 22~ sMp~-ct, p. 55), et Gaius Seribonius. 82-48.
Curio (~ 705, VII, pp. 2~3, 278), tous les deux orateurs. 49.
galement rputcomme
pleins de souffle et d'action; Calvus,
pote (p. 247), et le coryphe littraire de ce jeune cnacle
(672-706), et enfin le svre et consciencieuxAsinius Pollio 82-48.
(678-757, VII, p. On58) ne peut nier que cette cole '!6-4 aprs J.-C.

[H s'occupa de travaux historiques, abrgea Fannius et Ctius


Antipater, et, la veill de Pharsale, faisait des extraits de Polybe.
U crivit aussi plusieurs traits moraux, sur les DfMOM' la Pa-
ence, les Vertus. Ses discours taient estims, bien que Cicron
les ait trouvs secs, chagrins .et froids. Mais i] nous reste de lui une
ou deux lettres authentiques, fortes et parfois hautaines, recueillies
dans la correspondance de Cicron. Je ne reviens point sur ce qui
a t dit ailleurs des Ctius Rufus, des
Curion, des Calvus et des
Pollion.
[li y a exagration encore dans cette assertion tranchante, d'une
opposition littraire anti-cicronienne, chez tous les hommes de
nouvelle'ne fit preuve de plus de got et de gnie qu'il
n'y en eut jamais chez les Hortensiens et les Cicroniens
runis. Malheureusement les orages rvolutionnaires em-
portrent bientt la jeune et brillante milice, l'exception
du seul Pollion, et nous ne pouvons pas estimer quels
fruits ces beaux germes eussent pu-produire. Le temps,
hlas leur manqu. La monarchie nouvelle n'eut rien
a
de plus press que de faire )a guerre .la libert de la
parole, et d'touffer bientt aprs la tribune (VII, pp. -)70,
et s.). Le genre trs-secondaire du plaidoyer judiciaire per-
sista, mais la haute loquence, et la langue de la tribune ne
vivent que de la vie politique; elles s'teignirent nccssaire-
mentet s'ensevelirentdans le mme tombeau.
Le diabsue La priode csarienne se signale enfin, par un autre
scientifique.
mouvement dans la littrature esthtique, par de nom-
breuses compositions artistiques, dont les sciences diverses
font le sujet, compositions empruntant la forme du dia-
logue effets de style. Ce genre, on le sait, avait trouv
grande faveur chez les Grecs, et Rome mme il avait,
dans le sicle prcdent, fourni dj quelques spcimens
Dialogues
ccroniens.
isols (VI, p. C'est Cicron encore qui, dans ses
crits nombreux sur la rhtorique et la philosophie,
adopta ce cadre et s'effora d'y runir le trait didactique
et le livre. Parmi ces crits, nous nommerons les princi-
55 av. J.-C. paux le Dialogue ~e l'orateur rdig en 699, auquel
))

il convient de rattacher le J~-M~M~ ou l'histoire de

talent contemporains. Pour ne citer qu'un seul tmoignage, remet-


tons sous les yeux du lecteur un aima.ble e)M)<K'de Catulle (50).
Disertissime Romuli nepotum
Quot sunt quotque fuere, Marce Tulli,
Quotque post aliis erunt in annis

tu optimus omnium pa~'OMM~.


Le plus loquent des Romains, passs et venir, le meilleur de
o tous les avocats. Voil comme il l'appelle
LjDeor<:<0!-e.]
[Bn<<!M, ou de claris Ot'<!<<M'i6M!.]
l'loquence romaine (rdig en 708), et quelques, autres 46 av. J.-C.
dissertations qui le compltent le Dialogue politique de
2
l'tat 1 (crit en l'an 700), avec le trait des Lois n 54.

son pendant (702), imitation avoue de celui .de Platon. 62.

Grandes uvres d'art, incontestablement, mais o les qua-


lits de l'auteur tant mieux mises eh relief, ses dfauts
ressortent moins. Les crits sur l'art oratoire n'attei-
gnent point, il s'en faut, la rigueur instructive des
principes, la nettet de conception de la Rhtorique
ddie Hrennius (VI, p. ~5) pourtant ils contiennent
tout un trsor d'exprience pratique l'usage de l'avocat,
d'anecdotes varies, galement relatives au barreau, le
tout relev par'un expos facile, de bon got, et ralisant
le problme d'une amusante lecture. Tableau hybride
et singulier, mi-partie histoire et mi-partie philosophie,
-le Trait a!e7'.E~ x ne fait que poursuivre cette pense
fondamentale que la constitution actuelle de Rome est
l'idal de la forme politique cherche par les philo-
sophes. La pense n'en est donc en ralit ni philo-
sophique ni historique, elle n'est mme pas dans les
propres convictions-de l'auteur, mais on conoit qu'ellee
ait eu pour elle et qu'elle ait gard la faveur populaire.
Quant au canevas scientifique de tous ces crits, Cicron
le prend naturellement chez les-Grecs; il leur emprunte
mme directement jusqu'aux dtails, tmoin, le Songe
d Scipion, ce morceau effet qui sert de conclusion au
livre de l'tat a. Non que je nie qu'il s'y rencontre
aprs tout une certaine originalit rlative la broderie
y fait montre de couleur locale romaine, et de cette cons-
cience du sentiment politique, par o les Romains-se
distinguent bon droit des Grecs. Ce sont l des avantages
rels, et Cicron y puise une indpendance incontestable
au regard de ses modles. D'une autre part, la forme de

[De repttMi'ca.]
[De !ey;6!M.]
son dialogue n'affecte point la dialectique socratique par
demandes et par rponses des bons dialogues grecs, ni le
ton de la conversationqu'on retrouve chez ceux de Dlderot
ou de ZeM!'My mais runir, comme il le fait, autour de
Crassus ou d'Antoine, l'orateur, ces groupes nombreux
d'avocats, rassembler pour telle discussion savante tous
les jeunes et les vieux hommes politiques du cercle des
Scipions, l'auteur se donne un cadre d'une incontestable
importance, qui se prte un tableau vrai et vivant, de
constantes allusions historiques aussi bien qu' l'anec-
dote, et lui procure un fond heureux pour la dissertation
scientifique. Le style y est travaill, raffin autant que
dans les meilleures harangues, il est russi d'autant
mieux que l'auteur n'y court point en vain aprs l
pathos.
Que s'il convient de reconnatre un vrai mrite ces
crits de rhtorique et de politique avec leur enduit super-
ficiel de philosophie, on n'en saurait dire autant des
compilations nombreuses, uvre de la fin de la vie de
<5,44av.J.-C. Cicron (709, 7<0). Pour occuper ses loisirs forcs, il
s'adonna tout particulirement la philosophie propre-
ment dite, entassant en une couple de mois, par exemple,
toute une ennuyeuse et rapide srie d'ouvrages, toute une
bibliothque del science. La recette tait simple, Imitant
grossirement les crits populaires d'Aristote, ceux o le
stagyrite use aussi de la discussion dialogue dans t'expos
critique des anciens systmes, Cicron s'amuse, son tour,
coudre ensemble, mesure qu'ils lui viennent sous la
main ou qu'ilseles procure, les divers critsdes Epicuriens,
des Stociens ou des Syncrtiques dbattant le mme pro-
blme et voil son prtendu dialogue achev, sans qu'il
y ait rien mis de son fond, si ce n'est telle ou telle intro-
duction qu'il va chercher dans sa grande boite prfaces
[/oe! commMK&s] toutes prtes pour ses futurs livres,
si ce n'est ces quelques allusions, expdient de popularit
facile, et ces exemples puiss chez les Romains,. et
cousus'en hors-d'oeuvre, familiers et agrables l'auteur
ou au lecteur (citerai-je ce sujet, dans l'F~Me 1, une
digression singulire sur les .convenances ora~'yes?);
si ce n'est encore ce badigeon littraire sans lequel
le simple lettr, tranger la pense ou mme au
savoir philosophique, n'ayant pour lui que l'assu-
rance et la rapidit de la plume, ne s'aventurera jamais
reproduire une argumentation dialectique. Aussi, que de
livres pouvaient la minute sortir d'une telle officine!
gros
Ce ne sont que transcriptions et copies,
dit. Cicron
lui-mme dans une lettre un ami qui s'tonne de cette
fcondit sans pareille, et qui me donnent peu de peine,
je n'ai que les mots y
mettre, et des mots, j'en possde
s revendre! )) Apres cet aveu, il ne nous reste rien
dire mais qui va chercher une uvre classique dans
un tel amas d'crits, il n'est qu'un conseil donner,
celui d'un beau silence en matire de critique littraire. 2
Parmi les sciences, nul mouvement, si ce n'est dans
une seule, la philologie latine. Stilon (VI, p. 7~ ) avait lev
jadis un-difice considrable, inaugur la recherche de la Sciences.
linguistique et des faits sur le terrain mme de la natio- Philologielatine.
Varron.
nalit latine Varron, entre autres, qui fut son disciple,
agrandit puissamment- t'uvre commence. On vit pa-

De o/~tMM, l, c. 37.
[It y a un fond vrai dans tout ce jugement'
Mais quelle exag-
ration, quelle svrit outrance! Nous n'y reviendrons pas, l'ayant
maintes fois signale. Sans doute, pour ne parler que de l'E</M}Me
(de o~c:)~, elle est un )'entf!m:emeM<, une imitation du trait perdu
de.P<MM!<KM sur le Devoir (mpt x~xo~o;): C'est Cicron lui-
mme qui en convient (quemque nos con'ecMoMe </Ma<&:m. <M~MM<a;
pO~MMMMM MMM MtHMM c!e off. 3, 7 .ad; 3, Il, :cf. de
4
off. ), 9), mais d'abord, il tait toute une partie du livre grec reste
inacheve, et que Cicron a crite de son propre fond (3,34: e~e-
<)!mtMmMMMad))!M!CM<M,se< M<<~c:<tH'u'<e nostro), nous voulons
parler du conflit entre la vertu et l'M<<7e. De plus, tout en suivant
les divisions de son modle, il s'carte souvent de ses doctrines,
et se montre indpendant jusque dans son clectisme. M. Mommsen
a beau dire, le trait des Devoirs reste un chef-d'uvre~ lire et
mditer sans cesse.]
raitre des travaux tendus sur tout le corps de la langue,
les vastes coN!MMK~MrMyfaiM:M<!<eQMa?deFigulus (pp. 08-
20~, le grand ouvragede Varron sur x ~a langue ~aMme
d'autres monographies grammaticaleset de philologie his-
torique, comme les traits, aussi de Varron, sur le latin
usuel, sur les synonymes, sur l'aK<K!<e des lettres alpha-
btiques, sur les origines du latin des Scholies sur
l'ancienne littrature, sur Plaute, notamment; des tra-
vaux relatifs l'histoire littraire, des Biographies des
potes, des recherches sur le vieux thtre, sur la divi-
sion scnique des comdies plautines, et enfin sur leur
authenticit 3. La philologie relle latine 4 laquelle
comprenait toute l'histoire des Antiquits romaines, et
attirait dans son domaine le droit sacra) qui n'avait rien
de commun avec la jurisprudence pratique, fut dpose
et embrasse tout entire dans le livre fondamental,
demeur tel pour tous les temps, de Varron, et intitul
les aM~Mt<M des choses humaines et divines (il le mit
6'5a'J.-C. au jour entre687 et 709 S). Dans la premire section, il
retraait les temps primitifs de Rome, les divisions en
quartiers de la ville et de la campagne, la connaissance
des annes, des mois et des jours, enfin les vnements
publics intrieurs et les faits de guerre. Dans la seconde
section, consacre aux choses divines, x on lisait
l'expos de la religion officielle: collges des experts sacrs,
leur nature et leur caractre, lieux saints, ftes religieuses,
sacrifices et offrandes pieuses, enfin les dieux divers, tout

~e !ntytt<! latina, dj cit (p. 259), en 24 livres, dont il ne


nous reste que 3 entiers, et 3 en fragments.
[De M;'mone ~Hto. De ~/MO!H'MtM. De antiquitate litera-
ntM. De originibus lingux latinx.
[Qx.MHoKas Matt<M:ae, De coHtcf~'M .Kstt<mM. De scenicis
originibus. De actibus MOMC~.]
[Expression allemande d'cole. Elle dsigne les recherches des
institutions et des antiquits, et l'explication matrielle des mots
qui s'y rattachent.]
[Antiq. refMM /MtmtMt. e< divin, cit par Augustin de civit. Dei
Vt, 2.]
tait runi dans ce vaste tableau. Ajoutez cela une mul-
titude de monographies sur l'origine du peuple romain,
par exemple, sur les gentes originaires de Troie, sur les
TW~Ms Ce n'est pas tout, Varron voulut encore donner
son grand ouvrage, sous la forme d'une publication
indpendante, un grand et important supplment. Il
crivit la vie du peuple romain, D essai remarquable
d'une histoire des moeurs latines, o taient dcrits les
usages domestiques, les finances et la civilisation de
Rome, sous les rois, sous la premire rpublique, au
temps d'Annibl, et au temps le plus rcent. Pour de sem-
blables travaux, il a fallu cet homme une rudition
colossale autant que varie, dpassant le savoir de tous
ses devanciers ou de tous ceux qui vinrent aprs lui; il
lui a fallu la connaissance de.tous les faits relatifs au
monde romain et au monde grec limitrophe; il lui a fallu
tout ensemble etl'examen pris sur le vif, et les tudes
littraires les plus-approfondies. Aussi est-il vrai et mrit
l'loge des hommes de son sicle! A les entendre, Varron
a t un guide sr pour ses compatriotes, trangers et
comme perdus sur leur propre sol il leur a montr qui
ils taient, et o ils taient 2
Mais ne lui demandez ni critique, ni systme. Ce qu'H
sait de la Grce, il l'a puis des sources troubles; et
mme en ce qui touche Rome, on constate l trace chez
lui de l'influence des romans historiques ayant cours. S'il
tablit son sujet sur un chafaudage suffisamment com-
mode et symtrique, il ne sait point le diviser et le traiterl'
selon la loi d'une bonne mthode, et si attentif qu'il pa-

[De~e!t<epopt(M ~om.7)eMt:MMMr6..BoMt.De/fmM~M TYo/am.]


[.De f:<a ~qpM<. 7!om. De repMM. ~Vant nos in mo~ra .Mf!'e
peregrinantes en'<!K<M~tte tanquam hospites tui libri quasi m do-
HMtm per~M~er!tm<, ut possemus aliquando, qui et ubi essemus,
agnoscere (Cic. Acad. 1). Il faut lire tout le passage qui numre
les travaux et les services de Varron mais qui finit par un coup
de patte de rival en philosophie ad impellendum satis, ad docen-
dMmpcntm. Cf. Brut.. 15.1
raisse mettre en harmonie les documents qu'il reoitt
d'ailleurs et ses observations personnelles, on peut affir-
mer que ses conclusions scientifiques, au regard de la
tradition, n'ont point su se dgager absolument de la/M
du charbonnier; et des'entraves scolastiques La philo-
logie grecque, il en imite les dfauts, plus qu'il ne profite
de ss vraies richesses on le voit poursuivant les tymo-
logies fondes sur la simple assonance aussi tombe-t-il
souvent, lui et tous les linguistes du temps, dans la pure
charade et la niaiserie grossire 2. Avec son assurance et
sa plnitude empirique, avec son insuffisance et son
absence de mthode, empiriques galement, !a philologie
varronienne me rappelle absolument l'cole philologique
de-l'Angleterre, et pareille ceUe-ci encore, elle se can-
tonne dans le vieux thtre comme centre Je ses tudes.
Nous avons fait voir que la littrature monarchique, reje-
tant bien loin ces pratiques, s'appliqua au dveloppement
des vrais principes (p. 2~3). Et chose au plus haut point
remarquable, celui qu'on vit la tte des
nouveaux gram-
mairiens, n'tait ni plus ni moins que Csar lui-mme,
On en trouve un remarquable exeinple au trait de
)-<* rtMHca
(2, 1). Il y divise la science du btail eu Met(/' /bM trois fois trois
(neuf) parties [ea partes habet Kooe)): discrelas <e)- <M'mas, etc.]
plus loin il parle des cavales d'Olisipo (/.Mto!Mte)
que le vent rend
fcondes [m Lusilania ad OeeaMMM in
ea regione ubi est o~MMM
Olysippo, ?Ka'daNreMM<ocome:pMtM<ce)-<o <em~ot-e e~Ma;.] Toul
le chapitre contient un trange pte-mie de notions philosophiques.
historiques et d'conomie rurale.
C'est ainsi q'ii fera driver facere de /<MtM, faire,
parce
c'est donner ~ure une chose ~'opWo nomine ~;c!<t<r /oce)-eque
facie, quod rei ?t<a?)t facit, M!po)M'< /ac!em, etc.jDehn~. ~.5.]a
Volpes, renard, vient, dit-il avec Stilon, de volare ped~tM, 'M<e)'
des pieds. [!~o~M, ut dicebat, quod ~o<a< ped~<M.] Ga~M
Trebatius, autre philologue et juriste contemporain,drive sacellttm
de sacra cella Figulus, frater de /et-e alter, etc., etc. Et
sont point l des faits isols la manie tymologique constitue ce ne
au
contraire l'lment principal de la pbilologie d'alors; elle ressemble
fort la mthode nagure encore usite dans la linguistique
pare, alors que la thorie de ta formation des langues com-
demeurait
encore nn mystre, et qu'on n'avait point chass les empiriques du
temple,
qui, dans son trait de l'Analogie (dit entre 696 et 704), 58-50 av. J.-C.
entreprit le premier de ramener la langue jusque l sans
frein sous la puissance de la loi.
Au mouvement trs-considrable qui se produit' dans Les autres
sciences.
la philologie ne rpond point une activit 'productive
gale dans le domaine des autres sciences. Quelques tra-
vaux philosophiques non sans importance, l'exposition de
l'picurisme par Lucrce, revtue du costume primitif
des vers selon la formule' ant-socratique, et les crits
acadmiques, les mieux russies des uvres de Cicron 2,
n portent coup et ne conquirent leur public qu'en dpit
du sujet, et que grce la forme esthtique qu'ils
affectent quant aux innombrables traductions des livres
picuriens, quant aux traits pythagoriciens, comme le
gros livre de Varron sur les p/mc~M des nombres 3, o
quant celui plus volumineux encore de Figulus sur
les Dieux 4,ils n'erent, n'en point douter, ni la valeur
scientifique ni le mrite de la forme. Les sciences pro-
fessionnelles sont de mme faiblement cultives. Le
dialogue de Varron sur l'agriculture 5, montre plus de
mthode que les uvres de ses devanciers, Caton et
Saserna, sur qui aussi, soit dit en passant, mainte cri-
tique et maint blme pourraient justement tomber. Mais
il sent davantage le travail de cabinet, quand ceux-ci, au
contraire, sont dicts uniquement par l'exprience des
champs. Varron encore s, et un consulaire de l'an 703, 51.

[.De analogia, ou, selon Cic. (jBn'<. 72) de ratione loquendi, en


2 livres, souvent cits par les grammairiens.Ecrit par Csar dans
les Alpes en revenant de ses quartiers d'hiver en Italie, ce trait
est perdu.
[Les Acadmiques, les Tusculanes, le De /MM6tM, etc.]
[De pfMtC!p<M tMM)tcro)'MM, en 9 iivres.]
[De Deis; supra pp. 200, 20t,]
[De re rustica, en 3 livres nous les possdons encore. Les
&MefNa, pre et fils, ne nous sont connus que par quelques citations
de Varron, Columelle et Pline.]
[De jure civili, t5 tivres.].
Sulpicius 7?M/!M (VU, p. 258) 1, ont publi des tudes juri-
diques. Nous n'en dirons qu'une chose elles sont un
tribut pay l'enjolivement dialectique et philologique de
la jurisprudence romaine. Aprs cela, irons-nous men-
tionner les 3 livres de Gaius ~a~'M.! sur la cuisine, les
M~aMOM~ et la confiserie 2, le premier livre en
ce genre,
dit Rome, autant que l'on sache, et production digne
d'tre note, si l'on songe que l'auteur est homme du
grand monde? 3 Les mathmatiques, la physique
furent encourages, grce aux tendances de plus en plus
hellnistiques et utilitaires de la monarchie. On constate
leur progrs par la place qu'elles prennent dans le pro-
gramme de l'ducation (p. 202), et dans les applications
pratiques. Parmi ces dernires il faut numrer la~c/b~He
du Calendrier (p. ~88), l'tablissement des premires
cartes murales 4, l'amlioration technique du gnie naval,
de la facture des instruments de musique, des plantations
et des constructions, comme la volire dcrite parVarron,
nous en offre un exemple 5; le pont de pilotis jet sur le
Rhin par les ingnieurs de Csar; enfin ces deux chafau-
dages demi-circulaires en charpente, disposs pour glisser
l'un vers l'autre, et formant, spars, deux thtres, ou, ru-
nis, unamphithatreC. 11 n'tait point rare de voir, dans les

[Pomponius parle des nombreux ouvrages (quelque chose


comme 180 livres) de Sulpicius Hufus (D!<y. de orig. juris, ff. 2, 5,
43, cf. Cic..Bnt<. 4t). U traita le droit, dit Cic., de faon mtho-
dique, et laissa de nombreux levs. Ennemi de Csar, d'abord,
consul en 703, avec Marcus Marcellus, Sulp. Rufus avait fini par
se rconcilier avec le vainqueur de Pharsale. (V. Otto yAeMM'.
t. 5, pp. 1545-1630, de vita, ~MdM scriptis e<Aomon&!t.s ~-i)..M-
p!CM~M~.). Jus civile semper ad <!eMt<a<em /acH;K !-e/e)-e-
bat (Cic..P/MH~. 4, 15).]
[Supra, p. 43. Libros <<'&! edidit, quos inscripsit noMMi&M~ Co(;<
et Cetarii et SahnsyarM. Colum. 12, 4, 2 et 44).
[Et l'un des affids de Csar !]
[Supra p. 178, et Propert. 4, 3, 36.
Cogor a <a&!t~t~!c<o~e(<Mee?'eMt<ndo~/]
[De)-e<-M~.3,3,4.]
[Cette construction singulire avait t leve par Curion. le
jeux-populaires, exposer devant la foule les curiosits na-
turelles exotiques; et les animaux merveilleux crayonns
par Csar dans ses' Commentaires, tmoignent assez,
qu'Aristote revenant, il et aussitt retrouv son prince
et protecteur. Quoi qu'il en soit, tout- ce qui tient la
littrature de l'histoire naturellle demeure dans le sillon
du no-pythagorisme. Ainsi'en est-il des Observations
e<~M~ grecques et barbares, c'est--dire, gyptiennes,
rassembles par Figulus, et de ses crits sur les animaux,
ls t'em~, les oryaMes se~Me~. Chez les Grecs, les tudes
physiques, s'cartant de la mthode aristotlique qui
demandait sa loi chaque chose, avaient dgnr en
empirisme sans critique, en recherche insense de l'ex-
traordinaire et du merveilleux aujourd'hui cette mme
science, transforme en une sorte de philosophie mystique
de la nature, au lieu de faire la lumire et la vie, n'tait
bonne au plus qu' les touffer et les obscurcir. En face
de telles tendances, mieux valait assurment s'en tenir
ce niais prcepte, que Cicron nous donne quelque part
comme le fin mot de la sagesse socratique l'tude de la
nature s'enquiert de choses que nul ne peut connaitre ou
que nul n'a besoin de savoir. '
Tournons enfin les yeux du ct des arts. Ici, comme L'art.
dans les autres branches de la vie intellectuelle du sicle,
rien qui rjouisse le regard. La crise financire des der- Architecture.
niers jours de la rpublique a port le coup de mort aux
travaux publics. Mais dj nous avons~dit le luxe des cons-
tructions prives leves par les grands. Les architectes
avaient rcemment appris employer le marbre': les

futur lieutenant-deCsar. Plin. h. nat. 36, 24, 8. Theatra juxta


fecit oHtp~MMmo de <y!to cardinum s~M~ofMMt versatili i!Mpe!Ma
libramento, Mt quibus. inter se aversis, ne <Kf!'ceMt oM<'epere;t<
Mena?, ?-e~e)t<e c<)'c:tmac<MM< contra s<a~M< /ac<e6a< ampMAea-
<M?)t.]
[De ~p/tae/'e barbarica et ~secottca. De animalibus. De
oe?t<M. De AomMKtm <t<?<tM'o'~&M. Y. Mtpt'a, p. 200-201.]
vm 9
diverses sortes colores, le jaune de Numidie (Giallo
antico), et bien d'autres s'talent l'envi on exploite,
pour la premire fois, les carrires de Luna (Carrare). On
parqute les chambres en riche mosaque, on revt les
murailles de plaques de marbre, ou on les enduit d'un
stuc qui les imite, et ce dbut conduira plus tard aux
peintures murales des appartements intrieurs. Toutes
Arts plastiques. magnificences dispendieuses qui ne profitent point au bel
art. Tel avocat affectait la simplicit catonienne parler
devant les juges des chefs-d'oeuvre d'un certain Praxi-
<c

tle 1 mais tout le monde voyageait, et regardait. Le


mtier de Cicerone ou d'jE~e~e, comme il s'appelait
alors, rapportait gros. On faisait littralement la chasse
aux objets d'art, moins peut-tre aux statues et aux
tableaux, qu'aux ustensiles divers, aux curiosits de la
table ou de l'ameublement. La grossiret romaine, amou-
reuse de l'talage, y trouvait son compte. Dj l'on s'tait
mis fouiller les vieux tombeaux grecs de, Capoue et de
Corinthe, pour y,ravir les vases d'airain ou d'argile, placs

<
aux cts des morts. Tel bronze, statuette ou figurine se
payait 40,000 HS (3,000 = ,500 fr.) telle paire
de tapis prcieux, 200,000 HS(~5,000 thal. = 56,250 fr.).
Telle marmite de bronze d'un bon travail se payait au prix
d'un domaine rural. Combien de fois le riche amateur, ce
barbare en qute de joyaux d'art, n'tait-il pas vol par
ses marchands? Toutefois, le pillage et la ruine de l'Asie
Mineure, qui regorgeait de chefs-d'uvre, valurent
Rome la possession des morceaux antiques les plus pr-
cieux Athnes, Syracuse, Cyzique, Pergame, Chios,
Samos, et toutes les anciennes capitales de l'art taient
dpouilles pour le march de Rome. Tout ce qui tait
vendre, et mme ce qui ne l'tait pas, partait pour les
palais ou les villas des grands de Rome. On sait quelles
merveilles reclait la maison de Lucullus, qui l'on fit un

[Y. Cic. in Verrem cet. 4, de My~M, paMtm.~


jour le reproche qu'il avait trahi ses devoirs de chef
d'arme pour le seul intrt de son dilettantisme
artistique. Les curieux y affluaient comme aujour-
d'hui la villa Borghse, et comme aujourd'hui aussi
se plaignaient de l'internement, de l'emprisonnement des
trsors de l'art dans les palais et les campagnes des
grands, o la visite en tait difficile et exigeait d'ha-
bitude une autorisation particulire accorde par le
maitre. En revanche, les btiments publics ne s'-
taient en aucune faon enrichis des uvres des illustres
sculpteurs ou peintres de la Grce; et dans .la plupart
des temples de Rome on en tait encore aux vieilles
statues de bois des dieux. Quant la. pratique des arts,
Rome n'a rien produit qui vaille d'tre nomm a peine
dans tout le sicle possde-t-elle un seul statuaire ou
peintre dont le nom soit rest; je veux parler d'un certain
Arellius dont les uvres faisaient fureur. Non qu'elles
eussent un vrai mrite plastique, mais le matre rou 1
ses figures de desses prtait la ressemblance exacte
de ses matresses du jour.
A l'intrieur, des maisons, et au grand air de la vie
publique, la musique et la danse croissent en faveur.
Nous avons vu que la musique scnique et le balletse sont La danse
cr'au thtre un rle indpendant et considrable et la musique.
(p. 233). Ajoutons cette indication un autre fait non.
moins important.. Dsormais, le thtre public s'ouvre
frquemment aux reprsentations donnes par les, musi-
ciens, les danseurs et dclamateurs venus de Grce,
pareils ceux qui parcouraient depuis longtemps l'Asie
Mineure, et toutes les contres hellniques ou hellni-
santes 2. Ces mmes musiciens, danseurs et danseuses,

~ic, au texte. Plin. AM. M. 35, 37.1


~On se rappelle la scne dcrite par Plutarque; et les .BaecAaM<M
d'Euripide joues par des comdiens grecs devant le roi Parthe, au
moment o on lui apporte la tte de Crassus, VII, p. 189]. LesM./etM'
grecs, en effet, n'taient pas seulement la mode dans les villes
louaient leurs services pour amuser les convives table
et dans d'autres occasions: les riches entretenaient aussi

grecques de l'Italie, comme Naples (Cic. pro ~t-ch. 5,10


Plutarch.
Brut. 21), par exemple ils avaient encore conquis droit de cit
Rome (VI, p. 44. Cic. ad/am. 7, 1 ad ~M. 16, 5 Suet. CaM. 39
Plutarch. Brut. 21). Nous objectera-t-on l'MMO'~o~ <MMM!ai)-e
bien connue de Licinia Eucharis, morte l'ge de 14 ans, inscrip-
tion qui parait de la fin de l'poque actuelle ( Corp. 7MC. M.
leve,
n' 1009, p. 220), et o il est dit que cette jeune fille bien qualit
.<
instruite dans tous les arts des muses," aurait donn, en sa
de danseuse, des reprsent.'tions prives dans les maisons du grand
monde; et qu'elle se serait, !apf entire, produite en public, sur la
scne grecque, Rome (modo no&i'M))t ludos decorari <~oro, et
Cra'ca in scena prima populo apparM!) 7 Ceci ne veut dire qu'une
chose, c'est qu'elle a t la prfre jeune fille, qu'on ait vue Rome
monter sur le thtre grec public et, en effet, c'est vers cette
poque que les femmes commencent se montrer sur les planches
(p. 228, n. 2). Du reste, les Jeux grecs ne paraissent point avoir
t de vraies reprsentations scniques ils appartenaient plutt au
genredeladclamationaccompagne de musique, qui fut aussi fr-
quemment pratiqueplus tard dans laGrce proprement dite (Welcker,
griech. Tra~. p. 1277). C'est la conclusion qu'il faut tirer des indica-
tions fournies par Polybe(30, 13) sur les concerts des joueurs de/M<e,
par8utone(<c/<.),'sur la danse en gnral et la danse des armes selon
le mode de l'Asie Mineure, excute dans les jeux donns par Csar,
et de l'inscription mme prcite du tombeau d'Eucharis enfin
j'estime que dans le passage des Rhet. ad ~ert-eTMtmm (4, 47,60)
relatif aux Cy~ardes (cf. Vitrav. 5, 5, 7), il est fait de mme
allusion ces jeux grecs. Une autre chose me frappe, c'est de
voir ces reprsentations combines Rome avec les !ttes d'athltes
grecs (Polyb. cit. Tite-Liv., 39, 22). -Les rcitations drama-
tiques n'taient point exclues de ces jeux mixtes, car nous voyons
t(}7 av. J..C. figurer des acteurs tragiques dans la troupe amene Rome en 587
l,
par Lucius Anicius. Pourtant on peut croire que ce n'tait point
a proprement parler, des reprsentations dramatiques l'artiste se
contentait d'y dclamer ou chanter, avec accompagnement de flte,
tantt un drame entier, tantt et plus souvent de simples fragments.
Voil bien ce qui se pratiquait Rome, et suivant toute apparence,
la grande attraction pour le public, dans les jeux grecs, c'tait la
musique et la danse quant aux paroles, on ne s'en proccupait
gure, pas plus qu'aujourd'hui les dilettantes de Londres ou de
Paris n'coutent celles de l'opra italien. Vritables pots pourris
du
sans rgles fixes, ces jeux mls allaient trs-bien au got actuel
public ils s'adaptaient aux ~M<M de socit, bien plus facilement
que ne l'eussent pu faire les reprsentations dramatiques
compltes
de la scne grecque. Que celles-ci d'ailleurs aient t importes aussi
Rome, loin d'y contredire, j'admets que le fait est prouv,
chez euxpour.leur chapelle, des joueurs de luth et d'instru-
ments vent, et des chanteurs. Non contents de cela, les
gens du bel air se mirent eux-mmes jouer et chanter.
Aussi voit-on la musique entrer dsormais dans le pro-
gramme universellement admis des branches diverses
de l'ducation (p. 202) et pour ce qui est de la danse,
il n'est pas, sans parler des femmes, jusqu' des consu-
laires, qui l'on n'ait pu, un jour, jeter la face de s'tre
donns en spectacle dans quelque ballet de socit.
Faut-il le dire? Avec les dbuts de la monarchie, L'influence
dj se manifestent, la fin de la priode actuelle, les de la monarchie
dj manifeste.
commencements d'une re meilleure pour les arts. Nous
avons racont dans le prcdent chapitre quel puissant
essor, sous l'impulsion de Csar, l'architecture a pris et
devait prendre bientt dans la capitale et dans tout l'em-
pire. Il en est de mme de la gravure montaire. CeDe-ci
se transforme vers l'an 700 l'empreinte, souvent grossire 54 av. J.-C.
et nglige de l'ancienne mdaille, fait place dsormais
la finesse et la nettet du relief.
Nous assistons la fin de la rpublique romaine. Nous Conclusion.
l'avons vu, durant cinq cents ans, commander l'Italie et
la rgion mditerranenne nous l'avons vue s'en allant
en ruine, non sous le coup des voies de fait du dehors,
mais par le vice intrieur de sa dcadence politique et
morale, religieus et littraire, et laissant la place la nou-
velle monarchie. Dans ce monde romain, tel que Csar le
trouva, beaucoup de nobles choses survivaient, legs des
sicles passs, amoncellement infini de grandeurs et de
splendeurs. D'me, il n'y en avait presque plus; de got,
bien moins encore dans la vie, et autour de la vie,
plus de joies. Ce monde tait vraiment vieux et le gnie
patriote de Csar ne pouvait le refire jeune. L'aurore ne
revient pas, tant que la nuit noire n'a pas achev de.
tout envahir. Avec Csar cependant, les riverains de la
Mditerrane si longtemps battus par les orages du milieu
du jour pouvaient esprer un soir plus calme. Aussi bien,
au sortir des 'longues tnbres 'de l'histoire, luira l're
nouvelle des peuples de jeunes nations, libres de leurs
allures, se mettront en marche vers un but plus haut et
nouveau, et parmi elles, il s'en trouvera plus d'une
chez qui auront germ les semences jetes par la main
de Csar, plus d'une tenant de lui son individualit,
et fui en demeurant redevable.
APPENDICE
A

EPILOGUE (DU TRADUCTEUR).

ici s'arrte le rcit' de M. Mommsen. Aprs Thapsus,


aprs le suicide du dernier des rpublicains, la Rpu-
blique romaine est morte elle est dans le tombeau. Le
cadre que notre auteur s'est trac luiparat, quant prsent
rempli (v. ittpra, pp. 35; 37, 62 et s.). Pour lui, si' impor-
tants que soient les vnements ultrieurs, la seconde
guerre d'Espagne, la bataille de Munda, le rtour de
Csar Rome, en octobre 709, les honneurs qui lui sont 45 av. J.-C.
rendus, la conspiration des.G. Cassius Longinus, des Junius
Brutus, des Casca' et autres, et l'assassinat des Ides de
mars 710, tous ces vnements appartiennent dj une 44.
autre histoire qu'il promet (pp. 57, n: 1, et 65), et qu'il n'a
point encore crite. A la rigueur, un tel point de vue se
Justine par-les faits, et par le rsultat politique et social des
faits. Au lendemain de Thapsus, l'empire est fond la nou-
velle re impriale commence (novus Mc!o)'ttM tMMCt'<Mr ordo).
Aprs le meurtre de Csar, la guerre civile se rallume, les
rpublicains sont obligs de quitter l'Italie, les coalitions et
les proscriptions reprennent de plus belle, suivies de la
catastrophe de Philippes, et conduisant bientt la lutte
finale entre Antoine et Octave. Mais.alors, il :ne s'agit plus
que de savoir qui sera empereur, qui sera l'hritier de
Csar, de son ancien lieutenant ou de .son fils d'adoption.
M. Mommsen a donc pu trs-bien considrer comme en
dehors de son sujet l'immense et sanglante tragdie qui se
54 av. J.-C. droule des ides de mars 710 (5 mars) la bataille finale
31. d'Actium (2 septembre 723).
Toutefois, en s'arrtant la mort de Caton d'Utique, il faut
bien le constater aussi, l'auteur a rompu avec les traditions
de l'cole, avec la division accepte par tous les grands his-
toriens, et les principaux reprsentants de la critique et de
la philosophie de l'histoire. A ne point vouloir pousser
jusqu'au jour o, victorieux Actium, matre incontest du
monde grec et romain, Octave rentrera dans Rome, et se
couronnera du titre d'Auguste, il semble, tout le moins,
que M. Mommsen et donn l'esprit, aux habitudes du
lecteur, l'art lui-mme, pourquoi ne pas le dire? satisfac-
tion plus complte, en achevant en quelques pages la bio-
graphie du premier des Csars Qu'il nous soit permis
d'exprimer un regret, sinon peut-tre une critique. Aussi
bien dans les deux chapitres XI et XII, qui terminent son
livre, dans le chapitre XI, surtout, M. Mommsen reprenant
et achevant le portrait du grand gnral, du grand politique,
et du grand fondateur d'empire, se voit bien forc d'embrasser
les desseins, les plans et les institutions crs ou bauchs
par lui jusqu'au jour de sa mort. En sorte qu'ici le tableau
dborde du cadre Tout en respectant la pense de
notre auteur, il nous parat utile de rsumer ici en quelques
lignes, par de simples indications de faits et de dates, les
points historiques principaux, et les innovations lgislatives,
financires et conomiques, qui achvent la vie de Csar.
Le lecteur, aprs cette rcapitulation rapide, se sentira
plus l'aise, ce semble Il apprciera mieux, et leur juste
importance ces deux grands chapitres XI et XII, o les
institutions de la monarchie nouvelle, les ncessits mani-
festes de la concentration du gouvernement, de l'unification
administrative et nationale du monde romain, la prparation

Dans le domaine des faits et des institutions, M. Mommsen


parle de la dictature dcennale, de la censure triennale dcernes
Csar de ses quatre triomphes de la rforme du calendrier, etc., etc.,
lesquels se placent aprs Thapsus; des honneurs et de la dictature
perptuelle dcerne aprs Munda de l'ensemble des crations
lgislatives et financires antrieures ou postrieures au retour
d'Espagne; du diadme et du titre de roi offerts par Antoine, aux
Lupercales, et enfin des projets de guerre contre les Parthes
(v. infra, pp. 300 et s.).
par une main puissante et prvoyante d'un terrain destin
la civilisation commune et la semence prochaine du
christianisme, sont exposes de main de maitre.
A ct de ces grandes vues, et en dpit de ses loges,
M. Mommsen ne peut carter la trop juste sentence de l'his-
toit'e sur l'homme qui a franchi le Rubicon quelque grand
que soit le bienfait allgu pour excuse aprs l'usurpation,
l'usurpation reste ce qu'elle est, un crime, veng sur Csar
en sa personne par les haines et l'assassinat et puni, dans
l'institution impriale, par les vices mmes, les dsordres et
les alternatives d'inscurit, de cruauts et de revers, qui
conduiront l'empire une dissolution finale aprs des
alternatives aussi de grandeur, de puissance et de gloire 1

Mai 1870. A. A.
.B

BREF SOMMAIRE DES EVENEMENTS JUSQU'A LA MORT

DE CSAR.

(705-710)

M~ av. J.-C. Et d'abord, de l'an 705 710, dans ces quelques annes si
dramatiques, Csar, remarquons-le, n'a fait Rome qe de
courts sjours et c'est pour l'esprit un tonnement profond
que d'numrer les lois et les travaux crs ou bauchs
par lui, dans les intervalles que lui laisse la guerre.

49. fremter sjour (705 Calendes d'avril). Csar revient de Brindes


Rome aprs le dpart de Pompe pour l'Epire. La guerre
d'Italie ou de 60 jours est finie. Il ne reste Rome que peu
de temps, et se prcipite en Espagne (bell. c~. t, 32-33).

Deuxime -d'octobre dcembre). Il revient


~e/o!M' (Calendes
d'Ilerda, est nomm dictateur pour la premire fois, tient
les comices consulaires, est nomm consul pour l'anne
suivante avec P. Servilius Vatia Isauricus, continue les
consuls et autres magistrats de l'anne dans les procon-
sulats et autres charges, rgle la question. des dettes, rap-
pelle les bannis, concde la cit aux Transpadans, et au
bout de 11 jours dpose la dictature. Puis, la veille des
Nones de janvier (bell. Civ, 3, 6), il part pour~ la Grce.
~.47. Aprs Pharsale (705-707) les honneurss'amoncellent sur lui.
Durant son absence, il est fait consul pour 5 ans, et dicta-
teur pour la seconde fois. Du milieu de mars au mois de
juin 707, on reste sans nouvelles de lui Rome (ad Attic. 47 av. J.-c.
t7, 3). Troubles excits par M. Ctius et Milon, puis aprs
euxparDoIabe!Ia(706-707).- 48-47.

yroM!'e?Me sjour.Enfin Csar revient en. Italie, aprs les


guerres d'Egypte et d'Orient heureusement termines
(septembre 707). Il apaise la rvolte de ses lgionnaires, est
nomm consul et dictateur pour la troisime fois. H lit
consuls (consules M<cM) pour la fin de l'anne Q. Fufius
Calenus et P. VaMMM, prteur Crisp. Sallustius; il porte les
prteurs pour 708 dix lve au nombre de seize les pon- ~<
tifes, augures et quindcemvirs, et ouvre le snat des che-
valiers, ses centurions et autres hommes de condition
mdiocre.
En dcembre 707, il part, passe par Lilybe, et va en
Afrique, Campagne et bataille de Thapsus (avril 708). ~S-

QMcM~me sjour. Csar quitte l'Afrique aux Ides de juin,


et arrive Rome vers la fin du mme mois (VI Calend. de
sM-<HM. 28 juin (b. afr. 98), avril du calendrier nouveau).
A Rome, supplications de 40 jours. Le snat lui vote 70 lic-
teurs il attle des chevaux blancs. Honneurs inous
dictature pour dix ans chaise curule ct et au-dessus
des consuls. Il vote le premier il aura une statue avec
l'inscription <' Csar, demi-dieu. )) II clbre ses triomphes,
ddie au peuple un nouveau. Forum, lve un temple
Vnus genetrix. Jeux en l'honneur de sa fille. Largesse,
banquets, annone rduite et rgularise.
C'est durant ce sjour (4 mois), que Csar dcide que les
proprteurs ne garderont qu'un an leur province, que les
proconsuls resteront deux ans. en charge; que les juges
seront exclusivement pris parmi les snateurs ou cheva-
liers (lex judicaria). Rforme du calendrier.
Fin dcembre (708), Csar part pour l'Espagne. On se rap- 46.
pelle qu'aprs la campagne d'llerda, il y avait laiss Q. Cassius
Longinus (6. civ. 2, 21) mais celui-ci s'tait fait dtester
de tous, et la moiti de ses lgionnaires (5 lgions) avait
fait dfection. C. Trebonius, son successeur, n'avait point
eu meilleur succs. Les Pompiens se rendent ,d tous
cts en Afrique, o Gnaeus Pompe les vient rejoindre
(708). Aprs Thapsus, les dbris de l'arme rpublicaine M.
ont aussi pass le dtroit avec Attius Varus et T. Labienus.
Ils comptent bientt 13 lgions sous leurs ordres. Les
lieu-
tenants de Csar Q. Pedius et Q. Fabius Maximus
ne
peuvent leur tenir tte (bell. Hisp. 2, 7. 30). Csar arrive
enfin Obulco (Porcuna), 300 stades de Cordoue (App. b. c.
103). La guerre, dont les rcits
nous arrivent confus, trane
en longueur autour de nombreuses places assiges
suc-
cessivement Ulia (~<MMsfor), Corduba, Ategua,
(6. Hisp.
3-27). Enfin Pompe, quittant
ses retranchements d'Ucubis,
(non loin du Salado, ~MMM~MM),vient
se poster Munda
(auj.~o~a entre Ronda et Mataga), poury y livrer la bataille.
Elle aIieulejourdesZ!'6e~M(6. Hisp. 31),
ou le 17 mars
45 av. J.-C. 709. Longtemps indcise et chaudement dispute,
elle se
termine sur le soir par la dfaite des Pompiens, dont 33,000
seraient morts, etparmieuxLabienus et Varus(!6M.31).Jadis
s'crie Csar, j'avais combattu pour la victoire, aujourd'hui,
pour la premire fois, j'ai lutt pour la vie (Plut. C~ar
56. App. 104). Les villes rebelles
se soumettent. Gnaeus
Pompe est tu dans sa fuite; Sextus
se rfugie chez les
Cajtans (b. Hisp. 36-40).
La guerre civile est finie en Espagne, d'ailleurs,
les
Pompiens ne songeaient plus reconstituer la rpublique
romaine ils ne voulaient que fonder
un tat sparatiste,
et donner pture leurs haines et leurs cupidits. De
la
rpublique, de la libert, il n'tait ;point question
chez
eux. Ce parti tait dsormais condamn.

45.44. Cinquime et dernier sjour(octobre 709-mars 710).-


Triomphe
de Csar et de ses lieutenants Pedius et Fabius Maximus.
Supplications de 50 jours. -Csar dictateur vie. Il
prend
le titre d'7mpera<or, avant son nom (p. 67),
pour lui et pour
ses hritiers. Prfet des murs consul pour dix ans. 11
le droit de nommer ou indiquer les magistrats. Il a
porte les
snateurs 900 cre des familles patriciennes, donne
10
.prtoriensletitreetlerangde consulaires, nomme ~prteurs
pour l'anne courante, en nomme 16 pour 710, avec 40 ques-
teurs, porte '. 6 au lieu de 4 le nombre des diles. Il
revt en public la pourpre triomphale, la couronne de
laurier sa tte est figure sur les monnaies le mois
juillet (Julius) lui est consacrRestauration des de
colonies
de Corinthe et de Carthage.
Plans de campagne contre les Parthes. Csar
veut sou-
mettre les Daces en passant, puis les peuples de la rgion
du Caucase, puis s'en aller venger la dfaite de Crassus, et
refouler au-del d'une frontire de bonne dfense le seul
ennemi extrieur dont Rome ait encore souci.
Il a fix son dpart au quatrime jour aprs les Ides de
mars: ses troupes l'attendent en lllyrie. !t a nomm les
magistrats pour 711 et 712 Fabius Pansa et Hirtius. ~.M.
Decimus Brutus et Munatius Plancus occuperont successi-
vement le consulat Asinius Pollio ira en Espagne ult-
rieure Lpidus gouvernera la Citrieure et la Narbonnaise
~le mme Munatius Plancus aura la Transalpine, M. Brutus
la Macdoine, C. Cassius la Syrie. Toutes les provinces sont
distribues.
Les tentatives d'intronisation de la royaut marquent ces
derniers temps. Csar a dj puni les deux tribuns qui
ont arrach un diadme pos sur la tte de sa statue
(p. 58) dj Antoine, aux Lupercales, plusieurs reprises
a tent de le couronner lui-mme, et voici que les gardiens
des oracles sybillins annoncent qu'un roi seul pourra
vaincre les Parthes (p. 74).
Pendant ce temps, la conjuration s'est forme. Elle
compte plus de ~60 adhrents, et parmi eux bon nombre
des lieutenants anciens ou-nouveaux du dictateur, pousss
par la haine ou l'envie, ou'l'ambition non satisfaite. Bien
peu, sauf J. Brutus-et quelques autres se dvouent l'ide
rpublicaine et la libert. Citons Decimus Brutus, Tre-
bonius, Minucius Basilus, Publius et Lucius Casca, Tillius
Cimber, Servius Galba. Mais l'me de la conspiration, c'est
C. Cassius et M. Junius Brutus.
Les rumeurs qui circulent, la crainte de se voir dcou-
verts poussent les conjurs hter leur coup. Csar a
convoqu le snat pour le jour des Ides (15 mars). Il s'y
rend. L, pendant qu'Antoine est retenu au dehors par
Trebonius, les conjurs l'entourent. Tillius Cimber s'ap-
proche, feignant de lui demander la grce de son frre,
banni de Rome, lui saisit et rabat la toge. Casca le frappe
par derrire tous les autres se jettent sur lui. Et toi
aussi, BrtthM ') s'crie la victime puis se voyant enve-
lopp, Csarramne sa toge sur son visage, se laisse frapper
sans rsistance et tombe'au pied de la statue de Pompe,
perc de vingt-trois blessures. Il tait dans sa cinquante-
sixime anne.

Nous renvoyons iei le lecteur aux sources originales,


Dion Cassius (44, 12-20), Appien (tlt-!M), Plutarque sur-
tout (C<M. 60, 69. B)-M<. 14-17), Sutone (Cs. 80-82) et enfin
chez les modernes au rcit exact et circonstanci de M. Meri-
vale (hist. of the Rom. under the Empire, 2, c. 21. et 3, c. 22).
Le jugement des contemporains ne se fit point attendre
et devana l'histoire. La chose a t virilement faite,
s'crie Cicron, c mais ce fut un dessein d'enfants! Qui donc
ne'voit qu'il laisse un hritier de sa royaut? (~ -~M. 14,
21, cf. ad Att. 15, 4 Excisa e~'m es< <M-6or, non eMtha. Ilaque
quam fruticetur, vides.) On a coup l'arbre, au lieu de l'arra-
cher. Aussi vois comme il repousse n
On sait la suite
1 A. A.
c

LOIS JULIENNES.

(DE JULES CESAR.)

Nous donnons ici la liste des lois principales promulgues


par Jules Csar, dater surtout de sa prise de possession du
gouvernement monarchique, et dans l'ordre o les classent
d'ordinaire les savants; faisant remarquer d'ailleurs que ce
nom de Lois jKK.etMtM (leges Juliae) est aussi attribu par les
crivains et les jurisconsultes du temps de l'Empire aux
lois d'Auguste et de quelques-uns de ses, premiers succes-
seurs.
.1l
Lois aMMneto'M l'an 704 ou contemporaines de l'an 704. ~osy j .c.
I. LEx AGRARIA. Assignations aux vtrans, et colo-
nies (VI, pp. 371'et s., et ~Mp;'a, pp. 150-151). -Suetone y fait
allusion (Ca~. 20, 81), ainsi qu' la loi de l'an C95,.et l'oppo- M.
sition de Bibulus, l'autre consul (Dio Cass. 38, 1-7, etc.
App. bell. civ. 2, 10 et s. Vell. Paterc. 2, 44: Cic. Philipp.
'2, 39 ad Alt. 2, 16). Elle tait aussi dsigne parfois' sous le
titre de Lex ~/<n!M<: de coloniis (Rudorff, Zeilschr. (/oufMa< de
la science histor. du D.), ix), et fut plus tard remanie par
l'empereur Caligula (Dig. 47, tit. 21. De <M'm)'KO mo<o).
VIII 20
Il. LEX DE PUDLIGANIS (p. 104et )06). Cette loi portait
surtout sur les fermes de l'impt en Asie, et faisait -remise
du tiers de l'arrire d par les collecteurs-fermiers..Csar,
'par l, se rendait aussi agrable l'ordre questre (Cie. ad
~H. 2, 16 p)-o C~. Plancio, 14. Dio Cass. 1., 38. App.
bell. CM). 2, 13), qui le snat, jusqu'alors, avait refus toute
M av. J.-C concession. Cette loi fut vote par les Tribus seules (695).

111. LEx JULIA AsiATtCA. sait que Pompe n'avait point


On
maintenu les arrangements pris par Lucullus en Asie (VI,p. 197
et s., 296ets.,303ets.,364, 369). A son retour d'Orient, il eut
affaire Metettus Creticus.Lucuttuset l'oppositionsnato-
riale, qui refusaient de ratifier l'organisation par lui tablie. De
l la coalition avec J. Csar et Crassus. La loi asiatique fut
M), vote, Csar et Bibulus consuls (695). (Sueton. CaM. 20.
Vell. 2, 44. Dio Cass. 38, 7. Plut..Pomp. 46, 48. Lucull. 42.
App. bell. civ. 2, 13.)

3).
M. IV. LEX DE PTOLEMAEO AuLETE qui confirme celui-ci
(695),
sur le trne d'Egypte, titre d'am; et alli du peuple romain
7!aM)-.
(V!, p. 311. Suet. C<M. 54. Caes. b. civ. 3, 107. Cic. p)-o'

V. LEX DE PnoviNCtts, qui fixe larpartition des comman-


dements provinciaux, et limite leur dure deux ans pour les
proconsuls, un aK pour les proprteurs (<Mp<'o, p. 84. 159).
On s'est demand si cette loi ou ces lois appartiennent A
M. l'poque du consulat de Csar (695), ou celle de sa dicta-
ture. Drumann (U, p. 624) tient pour cette dernire date.
M. Mommsen, semble incliner pour la mme opinion (V. Cic.
Philipp. t. 8. )0.2.4t.3, t5.5;3.-8,9.-DioCass.43,25).

VI. LEX DE REPETUNDtS OU REPETUNDARUM. Al'origine, le


t'<;p<'<!Mtd<n'Mm. (peetMt!<M')M)t) o-Mte)). ne s'appliquait qu'aux
exactions commises dans les provinces, par les magistrats et
fonctionnaires, contre les sujets et allis (MC!') du peuple
romain. Dans les derniers temps de la rpublique, le mot a
un sens plus large, et comprend toutes les prvarications
administratives (male a~mMM~a~ proMmcMC crimen (Tacit.
Ann. 6, 29), les cruauts et svices (saevilia, c)'t<(<eH<<M) aussi
bien que les rapines et les extorsions (at)an<!a,pMM<M<sc<~<~).
La lgislation des t'epehMtf<a' (res !'epe<ere) ne commence gure
qu'aprs la seconde guerre Punique et la questionperptuelte
dMcoKC:tMi!<MM(~MMMoperpe<MadepeM(M.epe<Mt:d.) est tablie
par la loi Calpurnia (du tribun L. Calpurnius Piso Frugi), en
l'an 605 (Cic. de.o/~c. 2; 21). Cette ~tte~Mt, le premier tribu- H9ay.J..C.
nal criminel permanent qui ait t tabli Rome, tait pr-
side par le Prteur des trangers (prae;o)-peMyrm<M) elle
comptait, suivant Gttling (Gesch. d. ~o'm. Staatsverf. (A:
de !a Constitut. de Rome), Halle, 1840, p. 427), 350 juges ou
assesseurs snatoriaux.
Plusieurs lois successives compltrent et coordonnrent
les prescriptions de la Calpurnia. Citons
La lex Junia, du tribun M. Junius
La loi Acilia (du tribun Acilius Glabrio (631 ou 632) qui veut 123-)22.
le jugement immdiat, sans remise (compere)td!M<<o, v. M/fa)
La ~.S~-M~o (du tribun C. ~~i7~G!aMeM, 648-9), laquelle )0(!.)U&.
rendant aux chevaliers la juridiction qui leur avait t enle-
ve aprs la mort de G: Gracchus, tend les pnalits aux
forfaitures de tous les magistrats, provinciaux ou autres, et
aux juges mmes des repe~dae. Rein (CnM. Recht der 7!m.
(Droit cr~. des Rom.), Leipzig, 1844, p. 617 et s.) numre
d'aprs les sources ses 24 chapitres, contenant les dfinitions
des crimes (?M<MthM)t. ablatum csp<Mm coactum conciliatum
~M-.<Mmt)eM<, etc.), la procdure (les juges ne sont plus pris
dans l'ordre snatorial), le gage ou caution impos l'accus
(MK~)M!MMm), la peine (restitution pcuniaire au double
litis <:<MMMa<:o), la prime donne l'accusateur (praemium
accMM<ontm)', le droit de cit l'tranger plaignant, la
comperendinatio (ou remise de cause au troisime jour, avant
de juger jusque-l tout le procs tait men- sans dsem-
parer Cic. in Verr. 1, 9), enfin l'appel au peuple. Il ne semble
pas vrai que l'exil ft rgulirement prononc en-sus de la
peine pcuniaire. L'exil, emportant l'a~MtB et :ymM :K~rd:cMo,
demeurait l'acte volontaire de l'accus se refusant la mise
en jugement(V, p. 62, n. 2;-v. aussi legrand travail derestitu-
tion de Klenze': F/'ayM!em<a ~M .Se?-M<M: repe<MH~. ex Tabulis
.cmeM ~m!M conjunxit )-M<!<M!< :HM~-<K~. Berlin, 1825: la
dissertation non moins complte de Rudorff, ~c:<:cAW/</M'
~MchtcM..Rec/t~!f:M. (Journal de la science histor. du Droit, X.
l"livr.). Egger. !a<. serm. relliq. Paris, 1843, pp. 204 ets.-
Enfin v. au Corp: /.a<. 7)Mc. de Berlin, le rcent travail de
Mommsen, 'pp. 49-71, qui a donn, le dernier, le texte et
commentaire de ces fragments trouvs Rome au commen-
cement du xvf sicle, avec d'autres fragments opM~oyrcp/tM
appartenant la loi agraire Thoria, et depuis disperss dans
divers muses ou perdus)
iitav.J.-C. La loi Comelia, de Sylla, dictateur (673 V, pp. 376-378):
Elle rend le jury aux snateurs, maintient et tend les
diverses incriminations de la Servilia, punit les juges prva-
ricateurs ou corrompus et les gouverneurs qui ne rendent
.pas leurs comptes (pro<wMM~N'MTa~<MtM).' elle lve au qua-.
druple la MM a'naMo
La loi Julia repe<MtMhB't<m enfin. Les exactions des gouver-
neurs et mgistrats provinciaux taient plus que jamais
intolrables (popttMa; ~M'a<a'~Me funditus et)ey<a; prot~KC~, dit
Cic. div. 3). Csar y voulut parer. Ds son premier consulat
&9. (695), il fit passer une loi, cette fois excellente et MM~-e
(opM)M, CcetTMHa, ~M<<iM!))ta CiC. pro ~M<. 64: Mt ~<!<M.
12 in Pison. 12, 37), et qui servit de modle toutes les lois
postrieures de l'empire, lesquelles s'y rfrent sans cesse.
(Dig. de ~c. Julia )'epe<MK<&n'tH)t.) Elle contenait 100 cha-
pitres '(Cic. ad div. 8, 8).
Elle atteignait quiconque, magistrat, fonctionnaire, citoyen
charg d'un ministre de service public, ou appartenant
leur suite, avait malvers et reu ou pris indment de l'ar-
gent (Dig. c. t, 6, 7, etc.). Elle proscrivait les exactions
contre les provinciaux, limitait les rquisitions en nature
des gouverneurs en voyage pour leur personne ou leur
escorte, leur dfendait d'emmener avec eux des femmes, de
se faire donner des couronnes d'or avant d'avoir obtenu du
Snat le triomphe, de s'immiscer dans les entreprises com-
merciales, de lever d'autres impts que ceux lgaux, de
vendre prix.d'argent les privilges ou licences, d'exiger
des cadeaux, sauf en des cas exceptionnels (et qui alors ne
pouvaient dpasser 100 atM-ei). Elle les astreignait rendre
leurs comptes en triple exemplaire, un pour le trsor, deux
pour deux villes de la province.
En matire de corruption, la mme. loi ordonnaitla !-ep(~<Mt
de l'argent reu, en quelques mains qu'il et pass (od quos
ea~ecuKM po'tx'Mnt) il tait restitu au quadruple, comme
sous les lois prcdentes. La Julia, de plus, prononait la
Peine d'exil dans les cas graves, l'expulsion du Snat (dam-
ma<<M eiMm ordme senatorio movit, 1. 2, Dig. de senat.), et quel-
quefois mme l'w/omM, avec certaines incapacits acces-
soires (!'K<M<aMM, etc.).
Plus tard, Auguste, Tibre et Claude.ont touch la loi
M;'a Hadrien etMarc~Arte y apportrent aussi quelques
changements plus .tard encore, on rencontre certaines
prescriptions nouvelles ou certaines confirmations d la
lgislation ancienne, sous les Thodose I et 77, sous Valenti-
nien et J<M<;tM'eM (Nov. 134, 161, etc.). Mais la sparation des
attributions civiles et militaires avait considrablement
amoindri les abus et les crimes, qui cependant persistrent
jusqu'aux derniers jours.
Sur la loi Julia, v. les allusions relates au texte ~t/M-o,
pp. 157, 160, 161. Quelques-uns, mais tort, ont aussi
rattache ses dispositions, une loi spciale sur le pculat,
les rtentions abusives ou dtournements de deniers publics,
et les sacrilges (Dig. 48, tit. 13 ad <e<y. JttHam peculatus et
de sacrilegis et residitis). Mais la lgislation sur le pculat .an-
trieure Csar, dj remanie par Sylla, semble appartenir
davantage Auguste et ses successeurs.
Enfin rappelons les dispositions lgislatives sur la ~a<;o
libera. Dj Cicron, pendant son consulat, en avait rduit la
dure un an (Cic. de leg. 3, 8. de leg. a~rs; I, 3. pro
Flac. 34); mais rien ne fit, -et Csar, dans sa loi des ~'epetttttdse,
ce qu'il semble, se crut oblig l'autoriser de nouveau,
avec une dure de cinq ans (Cic. ad ~M. 15, 11)..11 ne l'inter-
dit donc pas, comme le dclare M. Mommsen (p. 157, 161)
et les abus s'en continurent jusque sous les empereurs,
ainsi que l'tablit un texte d'Ulpien,(1. 14, Dig. de legation.).
Nous renvoyons pour plus de dtails sur la lgislation des
r<'pe<Kmd(M, si importante en elle-mme, et raison des procs
politiques frquents et clbres o elle fut applique, au
livre classique de Rein (C)':mM. recM der /!o;))t. (Droit c;'<M. des
7!ont.) pp. 604-672 et s.), qui a rsum tous les travaux ant-
rieurs (1844), ceux de ~yotitM (de Ju~'ct'M, Il, c. 27) surtout,
et l'article du' mme auteur, dans la Real-Enyclop, de
Pauly, v~epe<tt)tda)':tm cnmett,' et aussi au judicieux prcis
de M. Ed. Laboulaye (Essai MM- les lois cnm. des .RoM. Paris,
1845, pp. 192-203, 233-245 et s., 300 et s.).
il.

LOIS JULIENNES

M.~av.J.-C. De l'an 705 la M0t'< <<K Dictateur (mars 710).

Vit. LEX DE AERE AHENO et DE BONIS CEDENDtS (supra, pp. t44


et s.). qui, en fait, supprime un quart de la dette en capital,
et tablit,la cession de biens au profit du crancier sur le
pied de la valeur avant la guerre civile (Cs. bell. e~ 3, ).
Suet. C<M. 42. Tacit. ~nM. 6, 16. Dio Cass. 58; 2t). Les
constitutions impriales ont tendu aux provinces (1. 4, Cod.
qui bonis cedere possunl) le bnfice de cession de biens qui
n'avait lieu qu' Rome et en Italie, d'abord. Enfin, la loi de
aere alieno avait rglement le taux des intrts chus
ou cheoir.

VIII. LEX JULIA DE MODO CREDEXDt POSSIDENDIQUE INTRA


ITAHAM. Cette loi se rapporte celle qui prcde. Afin de
parer aux inconvnientsconomiques de la loi de aere alieno,
et pour empcher les capitaux de se cacher, il est ordonn
que nu't n'aura en caisse plus de t5,000 deniers (Dio Cass.
41, 38. Tacit. ~.)Mt. 6, t6), ce qui amne de nouveau la
hausse de la valeur vnale des biens-fonds.

IX. LEXDBPMsc!upTis(p. 53). Elle abolit les dispositions


cruelles des lois de Sylla contre les enfants-ds proscrits
(V, p. 350). Quant aux exils, ils furent, on le sait, presque
tous rappels, soit par une mesure directement mane do
Csar, soit en vertu de lois, dont il provoqua ou tolra la
proposition (Caas. b. civ. 3, t. Cf. Suet. Caes. 51. Plut, Cf<M.
37. et aussi Plut. ~H. 31, et Vell. 2, 28).

X. LEX DE crviTATE TRANspADANOM)M (p. 169). 'EHc confre


aux Transpadans, toujours fidles Csar, la cit antrieure-
89. ment promise. En 665, Pompe leur avait confr la latinit:
49. en 705, Csar achve leur galit civile. Mais tout citoyens
qu'ils sont, la Transpadane, leur pays, demeure non Romaine.
Elle est une province, 'et n'appartient pas l'Italie propre
(Caes. 6. yaH. 8, 50. Cic. Philipp. 3, 31 ad Att. I. 1, 5, 5.
Suet.
n~d~.S, Tac. ~!tK..M). Sa Dio complte )'Itatie
8, l.PIin.~M<.M.3,2,4.DioCass.37,9.4t,36.
8.
Suet. Ccr.s: 8. Tac. A~zn..24). SaTuniori complte l'Italie

s.)
ne date que de l'an 7)1 (v. Savighy, ~e!'<M/tn/< /M!- GeMh!'cM.
KecAbtC!Memsc/ta/'<(~o!<)')t<i'! de la science ~Mtoft~ee dit Droit) IX,
pp..300 et

XI. Lex FR'UMENTARiA, ou de NNONA (p. 105), qui rgle


43 av. J.-C.

l'annone, et tablit la liste et le chiffre des part-prenants


titre gratuit (Plut. Caes. 55. App. &. cis. 2, 102. Suet. Caes.
41, 55. Dio Cass. 43, 21, 44, 21), lesquels viennent la
distribution munis de leur rMMra/htm<'M<<:n'a. Mais les sages
limitations de Csar ne durrent pa.s. Aussitt lui mort, les
distributionsfrumentaires et les congiaria doublrent. Auguste
les rduisit (Suet. Oc<- 40, ~OMMM. Ancyr. 3), mais en vain.
(V. la rglementation de Csar, plus en dtail, Pauly, 7!ea!-
.Emcyp~ ~ Largitio).

XII. LEx DE COLLEGIIS, rforme des clubs, et associations


religieuses ou politiques (p. 116). Il faut joindre la loi
de sacer~oMM, de la mme poque (epM<. ad Brut., 1) celle-ci
remanie ou abroge les Donnas et Cornelia qui confrent
l'lection des. prtres et augures au peuple, ou rtablissent
la cooptation par liste de candidats prsents l'approbation
du peuple (Cic. Philipp. 2, 2. IV.pp. 169, 354.VI, p. p. 318
SMp)'s, p. 86). Mais bientt Marc-Antoine rendra la coop<c-
<MK pure et simple aux coMe'ye~ (Dio Cass. 44, 53).

XIII. LEx SuMpTUAMA (p. t43). Avant Csar, les lois somp-
tuaires avaient t aussi nombreuses qu'infficaces contre la
mare montante du luxe romain. Les censeurs avaient eu beau
noter (nota ce?Mon<t) les riches prodigues, le mal dbordait.
Citons, ds le milieu de la deuxime guerre punique, la loi
Oppia (du tribun C. Oppius 541) les lois Orchia (du tribun 213.
C. Ot'c/MtM, 573, trois ans aprs la censure de Caton l'ancien); )8L
fsMMM (du consul C. Fannius 593), Didia (611), ZiCMtM (vers )(!)t43.
651 probablement), Cornelia (de Sylla, 673), qui interdit )03-8t.
entre autres, les dpenses extravagantes des funrailles, dj
gourmandes par le lgislateur des xn tables (Cic. leg. 2, 23-
25) YEm;7M: (676 du consul ~Em:<. Z.e;<MhM/ Antia (d'/i~tM 78.
Restio), qui dfend aux magistrats de dner dehors,- sauf en
certaines maisons dtermines (Gell. 2, 24, Macrob. 2, 13).
La loi Julia les reprend et les renforce toutes (Dio Cass. 43,
25. Cic. ad -4. 13, 7. Suet. CnM. 43). Les successeurs de
Csar luttrent comme lui, coups de dcrets, qui restrent
lettres mortes, et auxquels ils dsobirent tout les premiers.

68 av. J.-C. XIV. LEX JUDICIARIA(pp. 87, 88). La loi ~Mt'eh'n (686), modi-
fiant l'organisation des juges snatoriaux de Sylla, avait
ordonn qu'ils fussent pris dornavant chez les snateurs,
chez les chevaliers, et parmi les <W!'Mms ~ro'M (tribuni a~wi),
ou censitaires plus fort imposs, ceux qui autrefois faisaient
la paie au lgionnaire (Gell. 7, 10. Varr. <<M<y. lat. 5, 181). JI tait
fait trois listes (dec!M'Me) de ces trois ordres de juges (VI,
p. 212). Maintenue, sauf quelques modifications, par une loi
55. Pompeia (du deuxime consulat de Pompe, 699); elle fut
46. dfinitivement abroge par J. Csar (708), qui, supprimant la
Dcurie des ,M-an'<, ne laissa plus subsister que la liste sna-
toriale, et celle questre (Suet. Caes. 42. Dio Cnes. 43, 25).

XV. Une autre tex Judiciaria (p. 87, 92) (de p)'M;<t<M ~Mdi'c/M)
qui supprime les rigueurs des actions de la loi et leurs for-
mules sacramentelles, loi confirme selon Gaius(.f)MM.4, 30)
par une autre loi Julia et une loi ~E6M<ia, apporte une
utile rforme dans la procdure civile proprement dite. On ne
sait d'ailleurs rien de preis sur ses dipositions.

XVI. Lx DE MAJESTATE. On attribue une loi de J. Ca-sar


48. (706), les prescriptions principales relates au titre du Dig.
ad ieyem JM~M)): mo;es<a<M. Mais de mme qu'avant Csar, le
cn'Mern me;e~M~, partir des Xli Tables, avait t l'objet de
nombreux actes lgislatifs (lois Appuleia, de date incertaine,
90-8). Varia (664), Cornelia ou (de Sylla, 673), de mme aprs lui,
la lse-majest s'tendit une foule d'incriminations, sans
caractre prcis, n'entranant plus seulement l'exil, les
confiscations, mais aussi la peine capitale ou arbitraire.
Ulpien (Dig. c. 1. 1). en donne l'effrayante et pourtant
incomplte numratibn. Des contemporains, Cicron
est le seul qui cite la loi de Csar (Philipp. 1, 21). De' son
temps, la dfinition suivante tenait encore m<es<a<em NM-
<tM6)'e est de d;~M<a<e, aut ompMtM~Ke aut po<e<!<aM pqpMH aut
quibus populus potestatem dedit, aliquid deroyare (de
eot'M?)t
7)~eM<. 2, 17). V. Rein (Cn'Mma~'ecM de;' 7hBm.) sur la
pcrdMe~o et la mc/e~a~, pp. 464 et s., 504 et s.; et plus par-
ticulirement sur la loi Julia de ~s;M< pp. 515 et s. II a
runi et coordonn toutes les sources, toutes les dfinitions;
et il numre tous les procs dont 'fait mention l'histoire
chaque poque.

XVII. LEX DE vr (pp. 87 et s.). La lgislation romaine sur


les violences e< voies de fait a t assez confuse, et a exerc
la patience-et l'ingniosit des rudits. On aperoit bien
au premier abord la diffrence entre les simples voies de
fait du droit civil et les violences criminelles mais on sait
aussi que bon nombre de dlits, criminels, selon rios ides
et selon les distinctions du droit moderne, n'emportrent
pas Rome la poursuite criminelle proprement dite, soit
la requte de la partie lse, soit par voie d'accusation
publique. Il semble que la vis publica implique plutt la voie
de fait par une personne publique, ou tout au moins le
crime de nature politique (Paull., Sentent. 5, 26.-Inst. 4, 15,6).
Nous n'essaierons pas d'entrer dans plus de dtails sur la
~MF'r:M<s, la vis publica, et mme la vis <H'ma<a (fait pure-
ment civil': Dig. de vi arin.), et nous renvoyons le lecteur
l'article de Rein.~Mcycy. de Pauly (V vis), et surtout l'tude
plus complte du mme auteur, dans son livre dj cit (Cn-
mKM~-ecMer~a'm., pp. 732-762).
Comme les repe~tdae, comme la pe~hteHeo et la ma;M<<M,
la vispublica a eu sa commission de jugement spciale.
La premire loi connue de t'< publica est la lex P~Mt~s (du
tribun M. Plautius Silvanus, V, p, 222), laquelle semble
s'tre rattache la ~ex- Lutatia, pour quelques innovations de
procdure (665 et 676). Elle punissait la Md<<M)t, l'attaque 89-78 av. J.-C.
main arme contre le snat, les violences contre les magis-
trats (?M/ o'ntaH MM<tM)t o6sMe)'t<, magistratibus vim oMM<e)';M<

tels lieux (qui loca occupasset et ctMm~o/M/Met.Asc. a~


(Cic. pro Gl. 1), le port d'armes caches en occupant tels ou

Cic. ad ~.M. 2, 24), le sige et la destruction des maisons, etc.


La~\pMMi!ca; affirme davantage encore son caractre pr-
dominant de crime politique, dans la loi Pompeia (702, du 52.
3' consulat de Pompe), faite tout exprs pour le jugement
de Milon (VII, pp. 170, 171). Elle abrge les lenteurs de la
procdure; et aggrave la peine (pa')MM graviorem et /m'tH<M)t
~'(MMcMnfH! 6!'f~:or<M)t (Asc. in .?'). Mais cette loi' n'est en
ralit qu'un PW~~e~Mfm. pour le jugement d'un crime, ou
d'un ou plusieurs accuss dtermins (GeII. 10, 20) aussi y
et-il une }Ma'!Mo extra o<-dme?)t, ce dont Cic. se plaint (pro
Mil. 6. fM~. 2, 9).
Les lois Plautia et Lutatia restrent en vigueur jusqu'
la loi de Csar. Celui-ci voulut surtout atteindre les crimes et
les voies de fait inouies des aristocrates et des dmocrates
exagrs, qui chaque jour mettaient la paix publique en
danger, se faisant escorter de leurs bandes de sbires et d'es-
claves arms, tuant, pillant et brlant. Nul doute qu'on ne
retrouve trace de la loiJttMa au Dig. (ad ~y.M~de vi pMM.
Ad leg. Ju<. de vi privata).
La peine ordinaire de la M~jMtMxM tait l' a}!KB ~mM in-
<erdtc<K)* la vis privata emportait la confiscation du tiers des
biens, les incapacits honoraires, et sous les empereurs, la
re'Myahom dans une le, ou la condamnation au travail des
mines pour les criminels d'humble condition (Paull. l, c. 3).
II est question d'une loi Julia, propos de Britannicus et
de Locuste, dans Suet. Aero, 33. Locuste y fait-elle allusion
la loi de Csar de vi ou une loi spciale, de oeMMo, ana-
82 av.J.-C. logue celle de Sylla (672 lex Cot'Meh'ode sicariis et veneficiis)?
C'est ce qu'on ne peut dire. H est certain que la loi CoKeMa
demeura applique sous les empereurs 'elle avait son titre
spcial au Dtgeste (liv. 48, tit. 8).

XVHI. LEx THEATRAus, qui renouvela sans doute les


'C7. dispositions de la loi Roscia (du tribun L. Roscius Otho 687),
attribuant les 14 premiers rangs de places au thtre
l'ordre questre, derrire les snateurs qui occupaient l'or-
chestre. Elle en expulsait les prodigues ruins et les banque-
routiers (decoelores. Cic. Philipp. 2, 18). D'o la phrase:
Mdere in XIV ot'dMt!<'iM, pour. indiquer le CeM e'tM<re.
Auguste abolit la loi Julia.

XIX. LEXJuuAMUMCipAL!S,v.Mt/t'<D.Csar mort, Antoine,


on le sait, s'aidant de la complicit du secrtaire de Csar,
produisit devant le peuple un certain nombre d'dits, de lois
mme, qu'il prtendit avoir trouvs dans lespapiers du dfunt.
(Cic. P/nHpp., I, 24, 2, 98 ad At(. )), 18 Dio Cass. 44, 53.
App. b. cif. 3, 5 et alias.). Bon nombre de ces dits et
dcrets taient faux; et Cicron s'en indigne avec raison
(ad ~tH. passim. Philipp. I, 8, 10, etc. App. b. civ. 3, 5).
Toutefois Drumann (hist. )'om. I, p. 608), numre deux
ou trois de ces lois, comme manant peut-tre du dicta-
teur. Nous les notons

(a). Lex de rege Dejolaro, qui restitue ce roi les pays qui
lui avaient t enlevs (p. 17. Cic. Phil. 2, 37. Ad ~.
14, t2). Suivant Cic. <. c., le Galate aurait pay 10,000.000 HS.
Fulvie, pour obtenir cette restitution.

(b). Lex de Creta. Immunit d'impt rendue la Crte,


la fin de la prture de M. Brutus (Cie. Phil. 2, 38).

(c). Lex de Siculis. Csar n'avait confr que la latinit


aux Siciliotes (p. 106, n. 2. Cic. ad ~H. 14, 12).
(d).ZM~e e~fH6tM reDoesmdM.Grce plnire accorde aux
exils, par application de la loi Pompeia, de <tm6;<w (701 53 av. J.-C.
VU, p. 170), et d'autres criminels de pire sorte (App. bell. c.
1, 107. Philipp. 2, 98, 5, 11). On leur donna le sobriquet
d'Orcmt, ou de C~aroK:~ (revenants de l'enfer, ou (<e c/te:
Charon).

Les lois de Csar, et aussi, celles de C. Sylla constituent


le fond, remani par Auguste et ses successeurs, des lois
principales de l'empire romain concluons avec le jugement
qui suit, emprunt un juge svre.
'Toutes les lois de Pompe furent faites pour les besoins
)' du moment; ce furent des expdients passagers, mais nulle
grande pense ne prsida leur promulgation, et n'assura.
leur dure. 11 n'en est pas de mme des lois de Csar, et
aucun homme n'eut un plus haut degr que le vainqueur
des Gaules l'esprit de suite et le gnie de fonder des insti-
M tutions durables. Toutefois, il faut distinguer deux per-

sonnes dans Csar: l'ambitieux qui veut parvenir, et


l'homme qui, une fois matre du pouvoir, veut asseoir son
empire. Les lois du consul ont donc une physionomie~
diffrente des lois du dictateur les unes sont faites pour
gagner le peuple, tes autres pour .tablir solidement un
)) gouvernement nouveau. Csar commena comme les
Gracques pour finir comme Sylla; mais dans ces deux rles
si diffrents, il fut galement remarquable, et les lois
M mmes qu'il fit rendre au profit de son ambition ont un
o
caractre de grandeur et de perptuit qui rvlent tout le
gnie de cet homme, aussi lev par l'intelligence que bas
par le cur. (Laboulaye, Essai ~!<r les lois crMMK. des
/{oMMMM, Paris, 1845, p. 300).
D

LA LOI JULIA MUNICIPALIS.

Aprs la guerre sociale (V, liv. IV, ch. vn), Rome, transi-
geant avec les Italiotes, avait confr la cit toutes les villes
en de de l'Appennin qui la rclamaient (lois ~wHa et
~aM<M-J'ap!')-M). En mme temps, la Cisalpine ou Transpadane
obtenait le Jus <a<MMM, ou la cit sans suffrage (V, pp. 222-
225, 312 n., 235 n.), aux termes d'une loi vote sur la motion
UO.Siiav.J.-C. du consul .PompenM ~<)'a6o (664-665). Mais dj la cit pleine
y tait donne la Cispadane et aux villes ayant eu jusque
l l'ome<e)Mte <a<nM<e (Placentia, Cremona, Bononia). D'autres
enfin (Mutina et Parma) taient des colonies-municipes de
citoyens romains, et comme telles, on n'innovait point
leur rgime politique. Sylla, plus tard, confirma le principe
que tout citoyen d'une ville italique tait en mme temps
citoyen de Rome (V, p. 355), et il organisa les ~iMtK:~M
(i6M., pp. 379-384)
Mais les Transpadans demeurs latins au moindre droit
taient mcontents et s'agitaient ils n'avaient eu qu'un -
compte et rctamaient la cit pleine (VI, p. 128, 319. VII,
p. t49) ils l'obtinrent enfin de Csar, qui reprit en sous-
uvre, et remania en le compltant le systme municipal
Cornlien. De l la lex jM~s wMMMc'ps~M, faite pour toute

Les dtails donns par M. Mommsen sont utiles consulter


pour l'intelligence mme de la L. /M<M mttwc'paHt.
l'Italie, les-Transpadans compris (~Mprs,.pp. 151 et s.,
pp.l73ets.).
L'inscription dont nous donnons ci-dessous le texte compte,
comme on l'a.bien dit, parmi les plus beaux monuments de
la lgislation de Rome. Elle a t trouve, non loin d'Hra-
cle de Lucanie', dans le lit du Cavone, en 1782. Elle est grave
sur trois tables de bronze (dont deux opistographes) portant -au
dos deux inscriptionsgrecques plus anciennes (Corp. I. yr. de
Berlin, III, n"' 5774, 5775), et qui aprs diverses fortunes, ont
pu tre recueillies dans le Muse de Naples.
Connue dans le monde savant sous le nom de Tables
d'Hracle, elle a t plusieurs fois dite et commente,
tantt partiellement, tantt en entier. Nous ne citerons que
les travaux les plus importants de 1' ~asoc/M, Napol. 1754-
1755, in-f"; 2 Hugo Civilist. Magazin (.Repe)-<. thf.D. civ.), III.
t8t2,pp.340ets.; 3'Dirksen, O~ey~. ad ra!'M!.Fer. Berol,
1817; et Civilist. ~t/tam~~tt~ett (Dissert. de D. civ.), Berlin, 1820,
II, pp. 145 et s.) enfin et surtout, 4 le travail capital de
Savigny fet-mMcMe ~cM/'<e)t (M~M m~~), II!, pp, 279-412.
L'identit de l'inscription des Tables d'Hracle et de la
Lex jKHa ~MMMipa~ est aujourd'hui hors de contestation.
M. de Savigny a tabli un rapprochement dcisif entre la
citation contenue dans la lettre de Cicron. Lepta, du mois
de fvrier 709 (ad /at)M7., 6, 18, :H/t's VI, p. 324), et le av. J.-C.
texte mme de l'une des tables. D'autre part, on y relve
diverses mesures relatives l'administration municipale dans
tout l'empire, Rome et dans les provinces; et les disposi-
tions relatives l'annone ({! 1), et aux dclarations faire par
les prenant-parts s'y rfrent au cens de 708. Ds lors, 4M.
inutile d'insister sur ce fait que la loi MMMcipa~ tait ant-
rieure l'an 710, qui vit ajouter deux diles nouveaux aux
quatre anciens diles (Dio Cass. 43, 51), et l'an 711, o le 43.
nom de mois-/M<MM fut substitu au QMt)te<!7M(/m. 98, et Censor,
22, 16); inutile de constater qu'elle est postrieure l'an 684, ~0.

Hraele (auj. Policoro), sur le golfe de Tarente, riche colonie


mi-partie athnienne, thurienne, et tarentine surtout. Sous ses
murs eut lieu le premier choc entre Pyrrhus et les Romains (tt,
p. 208). Elle fut longtemps le lieu assign )a..Pane~ne,
(mc~Tupt;) ou assemble gnrale des Grecs italiotes; et quand la loi
/~aM<K!-Papo':a. confra ceux-ci la cit, elle parait pendant
quelque temps du moins, avoir mieux aim garder sa situation
particulire en face de Rome (pt'ope SMt<?tf!nre /M<M, Cic, pro .Ba/&.
8 et 2?, pt'o ~)'c/t. 4).
o s'achve la domination syllanienne, attendu qu'elle
contiendrait une disposition l'effet d'exclure du DcMWoMo<
municipal tous ceux qui se sont compromis dans les pros-
criptions en touchant une prime en argent o& caput c:M'~
Romani referundum (!. 122).
45 av. J.-c. Elle est bien de l'an 709, et M. Mommsen (C. 7. Lat. p. 123)
va mme jusqu' la placer au mois de septembre, poque du
retour de Csar aprs la guerre d'Espagne. Enfin, une autre
inscription trouve Padoue (Furlanetto, lapid. AKa!)., p. 98)
et rapporte par Orelli, n 3675. V. aussi C. 1. Lat.,
Mommsen, p. 123) la mentionne sous son vrai titre, et atteste
le nom de son auteur (31. Junius Sabinus llllvir ~~< po<M<<:<e
e lege Julia MxKiCtpaM, etc).
A queue-date remonte la gravure des 'bronzes d'Hraclc ?2
Sont-ils contemporains de la promulgation de la loi qu'ils
relatent? Lui sont-ils d'un peu postrieurs? M. Mommsen
n'ose trancher la question.
La loi Julia n'est pas une loi per M<tM'ant, ou traitant de
plusieurs matires, ainsi qu'on l'a soutenu. Elle est une loi
organique municipale, et contient par consquent tout un
rglement d'organisation administrative, constitution des
autorits, cens, annone, voirie, etc. Rome, dit M. Mommsen,
y apparat comme tant, vrai dire, le premier municipe
de l'empire (supra, pp. 85, 110). De l des dispositions mul-
tiples, communes, comme on vient de le dire, et Rome, et
aux provinces et aux colonies italiennes ou extra-italiennes.
De l la haute importance de cette mme loi pour l'tude
des institutions fondes ou consolides par Csar (pp. 15)-
)75). Malheureusement nous n'en possdons pas le texte
entier. Toute la premire partie manque. Nous ne re-
trouvons plus rien, par exemple, ni des textes mentionns
par Ulpien (Dig. 50, 9, 3); ni de ceux auxquels.fait allusion
Gordien (Cod. 7, 9, 11). Nul doute, d'autre part, que bon
nombre des lois du livre L du Digeste (tit. 1-15), ne s'y
rfrent.
Les fragments des tables d'Hracle constituent un spci-
men exact du style lgal des Romains. A qui les lit, revien-
dront en mmoire ces quelques paroles caractristiques de
M. Mommsen :'a La langue des affaires se fixe et se dveloppe
elle a ses formules et ses tours, elle numre sans fin les
dtails de sa casuistique; et, ses priodes perte d'haleine
ne
le cdant en rien la phrasologie des Anglais modernes
en ce genre,
elle se recommande aux initis par,la subtilit
c prcise de ses dSnitions; tandis que pour le commun
public, selon la nature ou l'humeur de chacun, elle est un
objet de respect, d'impatience ou'de colre (II, p. 320)."
Une dernire remarque. On rattache souvent la lex Julia
municipalis un autre fragment, connu sous le nom de Lex de
Gallia Cisalpina, inscrit aussi sur une table de bronze trouve
~acnteMo, non loin de Parme, le 24 avril 1760 on la voit
encore dans le muse de cette dernire ville (Cama,
<afoi'a~/M!a<MM deHa Gallia Cisalp., Parma, 1820). Elle n'est
autre qu'une notable partie de la Lex Rubria, commente
maintes fois par Hugo (Civilist. Ma~asMt, 1812,'pp. 431-496), par
Dirksen (observ. ad selecla CaH.' C~. capila, Berol. 1812, 4, pp. 59
et s.); par Puchta (Mme civil. Schrifteta, pp. 71-73, 518-544)
par Savigny (verntischte &c/t)-<< 3, 319-326,' 377-400); par
Huschke (de ac<:omMm /brHtM~'s quae in 1. Rubria extant.
Vratisl. )832) et surtout par M. Mommsen (tt6e!- dot Inhalt der
fM6)'. Gesebes (tht contenu de la loi Rubria), dans l'Annuaire
(Jahrb. 'der Deutsch. Rechts) de Bekker et Muther, 2, 319-334.
C'est Puchta qu'on doit la dcouverte du vritable titre;
ainsi que de la date relle de la loi. La Cisalpine tait encore
rgie comme province (jusqu'en 712), quoique les Transpa- 42 av. J.-C.
dans eussent obtenu la cit: de l le rglement de procdure
calqu sur l'dit du Prteur urbain (car la Rubria n'est pas
autre chose) qui parat lui avoir t donn vers 705, pendant
que Csar tait retenu au dehors par la guerre civile. Il y est
question de la comptence du magistrat local, des interdits
possessoires (novi opsfM mttM<M<:o, damm! Mt/ec<i), de' l'aveu
judiciaire, de la chose juge, du partage, etc. Elle aurait t
vote sur la motion d'un tribun du peuple du nom de
Rubrius. Comme la Rubria n'a en quoi que ce soit trait l'or-
ganisation municipale, nous croyons n'avoir pas en parler
davantage (v. Mommsen, C. Ins. Lat. pp. 115 et s.)
A. A.
iji', Quem h(ac)](ege)ad cos. profiterei oportebit, sei is, quom
eum profiterei oportebit, Rom non erit, tum quei ejus
Annone. negotiacurabit,iseadem omnia, queum.quoiusnegotia
curabit, sei Romae esset, h(ac) 1(ege) profiterei oporteret, item
iisdemquediebusadcos.profitemino.
Quem h. t. ad cos. profiterci oportebit, sei is pu(pillus), sive ea
pup(illa)-erit, tum qui ejus pup(illi) pup(tU<)e) ve tutor crit,
5 item eademque omnia ~.in iisdem diebus ad cos. profitemino,
ita utei et qnae quibusque diebus eum eamve, sei pup. pup. ve
non esset, h. ). profiterei oporteret.
Sei cos. ad quem h. 1. professiones fieri oportebit, Romae non erit,
tum is quem profiterei oportebit, quod eum profiteri oportebit,
ad pr(aetorem) urb(anum) aut sei is Romae non erit, ad eum
pr., quoi inter peregrinos jus deicet, profitemino, ita uti eum
ad cos., sei tum Romae esset, h. 1. profiteri. oporteret.
tO Sei ex eis cos. et pr., ad quos h. 1. professioues fierei oportebit,
nemo eorum Romae erit, tum is quem profiterei oportebit, quod
eumpro(itereioportebi),adt)'(ibunum)p)(ebei)prontcmino
ita utei eum ad cos. pr. que urb(anum) eumque qnei inter
peregrinos jus deicet, sei tum Romae esset h. 1. profiterci opor-
teret.~
Quod quemque h. t. profiterei oportcbit, is apud quem eaprofessio
fiel, ejus quei prolitebittir nomen et ea qua: professus erit, et
quo die professus sit, in tabulas pubticas referunda curato,
15 eademque omnia uteique in tabulas 1 rettulerit ita in tabulam
in album referunda curato, idque aput forum, et quom fru-
mentum populo dabitur, ibei ubei frumentum populo dabitur
cottidie maiorem partem diei propositum habeto u(nde) d(e)
p()ano)r(ectc))(egi)p(ossit).
Queiquomque frumentum populo dabit damdumve curavit, ne quoi

[Pour rendre plus facile la lecture de la Lex !)HMM'e~M!).<,


nous avons suivi la division en paragraphes adopte usuellement
(Egger, Lat. MrmoH.. )'e~pp. 299-308). Nous renvoyons dans les
notes aux passages de MMo~'p TtoMtOMe se rfrant la loi. Nous
n'avons pas numrot les ligues conformment l'inscription sur
les bronzes, nous contentant de les indiquer de 5 en 5. Enfin, nous
soulignons les passages effacs ou dtruits et restitus par les pi-
graphistes.1
eorum.quorumnominah.t.adcos. pr(aetorem)tr(ibunum)pi(e-
bis) in tabu)a in albo proposit.a ernt, frumentum dato neve
darejubeto neve sinito. Quei adversus ea eorum quoi frumen-
tum dederit, is in tr(itici) m(odios) H S loba populo dare damnas
20 esto, ejusque pecuniae quei volet petitio esto

)I. Quae viae in urbm Rom. propiusve u(rbem) R(omam) p(assus)


M. ubei continente habitabitur, sunt erunt, quoius ante aedifi- Voirie.
cium earum quae via erit, is eam viam arbitratu ejus aed(ilis), Chausses.
Trottoira..
quoi ea pars urbis h(ac l(ege) obvenerit, tueatur isque aed(ilis)
curato, uti quorum ante aedificium erit quamque viam b. t.
quemque tueri oportebit, ei omnes eam viam arbitratru eius
tueantur neve eo loco aqua consistat, quominus commode
populus ea via utatur..
Aed(iles) cur(u!es)aed(i[es)p](ebei),quainunc sunt, queiquomque
post h(anc) 1. r(ogatam) factei createi erunt eumve mag(istra-
M tum) inierint, ici in diebus Y proxumeis quibus eo mag(is-
tratu) designatei erunt eumve mag. inierint, inter se paranto
aut sortiunto, qua in partei urbis quisque eorum vias publicas
in urbem Hom. propius ve urb. Rom. p(assus) M. reficiundas
sternendas curet ejusque rei procurationemhabeat. Quae pars
quoique aed(ili) ita.h. t. obvenerit, ejus aed. in eis loceis quai
in ea partei erunt, viarum reuciendarum tuemdarum procura-
tio esto, utei h, I. oportebit.
Quae via inter aedem sacram et aedificium locumve publicum et
30 inter aedificium privatum est erit, eius viae partem dimidiam
is aed., quoi ea pars urbis obvenerit, in qua parte ea aedis
sacra aedificium puNicam seive locus 'publions, tuendam locato..
Quemquomque ante suum aedificium viam publicam h. ). tueri
oportebit, quoi eorum am viam arbitratu eius aed., quoius
oportuerit, non tuebitur, eam viam_aed., quojus arbitratu eam
tuerei oportuerit, tuemdam locato. Isque aed. diebus ne minus

Tout ce paragraphe rglemente tes dclarations (professio)


faire devant le magistrat romain la suite du recensement ordonn
par la loi de t'~MMOMe (708. p. 105 et 178), pour quiconque veut 4G av. J.-C.
avoir part aux distributions. Cf. Suet. Ctfs. 41 recensum populi
~t< atque ex viginti trecentisque millibus accipientium
/fKmM<!tm e publico ad centum et gMtKgM6[~Mt<<t retraxit; ac
ne qui ?:out c<B<MS 7-ecetMMmM causa moveri quandoque
possent, t~f~M~ quotannis in den!07-<MO?-Mm locum ex iis
g!f!feMKMMO?teMeK<stt6Mr<t<to <.tF?'<s<ore~e?'e~. Toute distri-
bution faite un non-ayant droit est punie d'une amende de 50,000
sesterces, par chaque boisseau induement donn.
VIII
X antequam locet aput forum ante tribunale suom propo-
35 situm habeto, quam viam tuendam et quo die locaturus sit
et quorum ante aedificium ea via sit. Eisqne, quorum
ante aedilicium ea via erit, procuratorisve eorum domum
denuntietur facito se eam viam locaturum et quo die locaturus
sit. Eamque tocationem palam in foro per q(ueestorem) urb(anum)
eumve qui aerario praerit facito. Quamta pecunia eam viam
locaverit, tamtae pecuniae eum eosque, quorum ante aedificium
ea via erit proportioni quantum quoiusqueante aedificium viae
in tongitudine et in latitudine erit, q(uaestor) urb(anus) queive
40 aerario praerit in tabulas 1 publicas pecuniae factae' referundum
curato. Ei, quoi eam viam tuendam redemerit, tamtae pecuniae
eum eosve adtribuito sine d(olo) m(alo). Sei is quoi adtributus
erit eam pecuniam diebus XXX proxumeis, quibus ipse aut
procurator ejus sciet adtributionem factam esse, ei quoi adtri-
butus erit, non solverit neque satisfecerit, is, quamtae pecu-
niae adtributus erit, tamtam pecuniam et ejus dimidium ei,
quoi adtributus erit, dare debeto. tnque eam rem is quo
quomque de ea re aditum erit iudicem iudiciumve ita dato
45 utei de pecunia credita iudicem iudiciumve dari oporteret.
Quam viam h. 1. tuendam locari oportebit, aed(ilis) quemeam viam
tuendam)ocare oportebit, is eam viam per q(uaestorem)
urb(anum) queive aerario praerit tuendam locato, utei-eam viam
arbitratu eius, quei eam viam locandam curaverit, tueatur.
Quamtam pecuniam ita quaeque via locata erit t(antam)
p(ecuniam) q(ua:stor) urb. queive aerario praerit redmptorei,
quoi e lege locationis dari oportebit, hcredeive eius damdam
adtribueudam curato.
50 Quominus d(i)es) et UH vir(ei) vieis in urbem purgandeis,
)[vi(rei) vieis extra propiusve urbem Rom(am), passus M pur-
gandeis, queiquomque erunt, vias publicas purgandas curent
eiusque rei potestatem habeant ita utei legibus pl(ebei)ve sc(itis)
s(enatus)ve c(onsultis) oportet oportebit, eum' h. t. n(ihi))
r(ogatur).
Quoius ante dificium semita in loco erit, is eam semitam eo
aedificio perptue lapidibus perpetueis integreis continentem,
constratam recte habeto arbitratu eius aed(ilis), quoius in ea
55 parte!). ).viarum~procuratio erit.

Pecunia /ac<a, comme nomen /<!chM):, somme due titre publie


et dont la rentre ne se poursuit qu'aprs inscription sur tes
registres publics (Tac. ~Mt. 13, 28).
~Mm, pour eorum.
jt Ut. Quae viae in u(rbem) R(omam) sunt erunt intra ea loca ubi
continent! habitabitur, ne quis in ieis vieis post K(alendas) Voitures
et chars.
Januar(.ias).primas plostrum interdiu post solem ortum neve
ante horam X diei ducito agito, nisi quod aedium sacrarum
deorum immortalium caussa aediGcandarum operisve publics
faciundei causa advehi portari oportebit, aut quod ex urbe
exve ieis loceis earum rerum, quae publice demolieudae locatae
60 erunt, publi 1 ce exportarei oportebit, et quarum rerum caussa
plostra h. I. certeis hominibus certeis de causeis agere ducere
licebit.
Quibus diebus virgines Vestales, regem sacrorum, flaminesplostreis
in urbe sacrorum publicorum ~p(opuli) R(om.) caussa vehi
oportebit, quaeque.plostro triumphi caussa, quo die quisque
triumphabit, ducei oportebit, quaeque plostra ludorum, quei
Romae aut urbei Romae p(ropius) p(assus) M. publice feient,
65 inve pdmpam ludis circiensibus ducei agei opus 1 erit, quo
minus earum rerum .caussa eisque diebus plostra interdiu in-
urbe ducantur agantur, e(ius) h. t. n(ihil) r(ogatur).
Qua3 plostra noctu in urbem inducta erunt, quo minus ea plostra
inania aut stercoris exportandei caussa post solem ortum Vidanges
et boues.
h(oris) X diei bubus iumenteisve juncta in u(rbe) R(oma) et ab
u(rbe) R(oma) p(assus) M esse liceat, e(ius) h. 1. n(ihil)
r(ogatur).

IV. Quae loca publica porticusvepublicae in u(rbe) R(omae) p(ro-


pius)ve u(rbei) R(omae) p(assus) M. sunt erunt, quorum loco- Places et lieux
rumquoiusqueporticusaediiiumeorumYemag(istratuom),quei
vieis loceisque publiceis u(rbis) R(omae) p(ropius)ve u(rbei)
70 R(omae) p(assus) M purgandeis praerunt, legibus procuratio
est erit, nec quis in ieis loceis inve ieis porticibus quid inaedi-
ficatum immolitumve habeto neve ea loco porticumve quam
possideto, neve eorum quod saeptum clausumve habeto, quo-
minus ieis locis porticibusque populus utatur pateantve, nisi
quibus uteique le(gibus)pl(ebei)ve scitis s(enatus)ve c(onsultis)
concessum permissumve est.
Quibus loceis ex lege locationis, quam censor aliusve quis .mag(is-
tratus) publiceis vectigalibus ultrove tributeis fruendeis luen-
deisve dixit dixerit, eis, quei ea fruenda tuendave conducta Baux publics.
75 liabebunt, ut uti fruei liceat, aut uti ea ab eis custodiantur,
cautum est; ei quominus ieis loceis utantur fruantur ita, utei.i
quoique eorum ex lege locationis ieis sine d(olo) m(alo) uti
fruei licebit, ex h. 1. n(ihil) r(ogatur).
Quos ludos quisque R(omae) p(ropius)ve u(rbei) R(omae p(assus) jeux, etc.
M. faciet, quominus ei eorum ludorum caussa scaenam putpi-
tum ceteraque, quae ad eos ludos opus erunt, in loco publico
ponere statuere eisque diebus, quibus eos faciet, loco publie
utei liceat, e(ius) h. t, n(ihil) r(ogatur).
80 Quei scribae librarei magistratibus apparebunt, ei quominus
loceis publiceis, ubei is, quoi quisque eorum apparebunt,
iuserit, apparendi caussa utantur, e. h. n. r. r..
Qu loca serveis publiceis ab censor(ibus) habitandei utendei
caussa adtributa sunt, ei quominus eis loceis utantur, c h. 1.
)t. r.

Y. Queiquumque in municipeis coloneis prtcfecturcis forcis con-


Snat. et curie ciliabuleis c(ivium) R(omanorum) II vir(ei) IV vir(ei) erunt,
dans
les municipes.
~'~ quo nomi- ne mag(istratum) potestatemve sufragio eorum.
85 quoiquoiusquemunicipi co)oniaeprafecturae foriconcitiabu)i 1.1
erunt, habebunt, nei quis eorum quem in eomunicipiocotonia
praefectura foroconciliabuloin scnatum decuriones conscriptosvc
legito neve subtegi.to neve co(o)ptato neve recitandos curato
nisi in demortuei damnatci\'e locum eiusve quei confessus erit
se senatorem decurionem conscreiptumve ibei h. 1. esse non
licere.

S Vi, Quei minor annos XXX natus est crit, nei quis eorum post
Duumvirs 50 K(atendas)Januar(ias)secandasinmunicipiocotoniapraefecttura
et !V virs. u vir(aturn) IV vir(atum) neve quem a!iu)!) mMg(istratum) petito
neque capito neve gerito, nisi quei eorum stipendia equo in
legione UI aut pedestria in )egione VI fecerit, qu stipendia
in castreis inve provincia majorem partcm sui quoiusque anni
fecerit aut bina semestria, quae ei pro singuleis annueis proce-
dere oporteat, dum taxal quod ei legibus pl(ebei)ve sc('<eM)
f<'ocec<e)'e opo;'<e&~ aut ei vocatio rei mililaris legibus (pl(e-
bei)ve sc(iteis) exve foidere erit, quocirM eum inveitutt)
merere non oporteat. Neve quis, quei praeconium dissignatio-
05 nem libitinamve faciet2, domcorumquid faciet, inmuni cipio

~U, TU, IV, ont traita la voirie principalement.V.stMx'M


Les
p. tt6-n7.
'C'est ce passage auque) Cicron fait allusion dans sa lettre
)&M.j:.c. Lepta de fvrier 709 (ad fam. 6, 18). Simul accepi a Seleuco
<!f0 literas, S<6f<MH gttQMM:! a Balbo per codicillos, <7!fM M~e<
tH lege. -RMC)-:pM< eos qui ~acefe?~ ~r~cotMtm ~e<<tW
esse
in </ecMftont&u~, ~Mt_/ecM~e!:< non ue~t-t. Quare i!)ono amtnio
sint et <:M et mei familiares; neque e)t<m erat /ere!!a!Mm, cum
qui /to~'e ~s}'K~!p:cM!amy<!ce)'en< in senatum -Rom<s ~e~eM<tM-.
eos qui ttHg!t(!~(<o pr<Bco):tttm/ectMe~< Mt'BtHMMtptM decuriones
colonia-praefectura Il vir(atum) Hft vir(atum) aliumve quem
mag(istratum) petito neve capito neve gerito habeto, neve ibi
senator neve decurio neve conscriptus esto neve sententiam
dicito. Quei eorumex eis quei s(upra) s(criptei) s(unt), adversus
ea fecerit is H S loao p(opulo) d(are) d(amnas) e(sto) eiusque
pecuniae quei volet petitio esto

VUQueiquomque in municipio colonia praefectura post K(alend.)


Quinct(iles) prim(as) comitia 11 vir(eis) IIII vir(eis) aleive quoi
mag(istratui) rogando subrogandovehabebit, is ne quem, quei
minor anneis XXX natus est erit, II vir(um) 1111 vir(um) queive
100 ibei alium mag(istratum) habeat renuntiato neve renuntiarei
iubeto, nisi quei stipendia equo in legione m aut stipendia
pedestria in legione VI fecerit, quae stipendia in castreis inve
provincia majorem partem sui quoiusque anni fecerit aut
bina semestria, quae ei pro singuleis annueis procedere opor-
teat, cum eo quod ei legibus pl(ebei)ve sc(iteis) exve foidere
ent, quo circa eum invitum merere non oporteat. Neve eum
quei praeconium dissignationem tibitinam~e faciet, dum eorum
105 quid faciet, II vir(um) UtI vir(um) queive ibei mag(istratus)
sit renuntiato neve in senatum neve in decurionum conscripto-
rumve numero legito sublegito coptato neve sententiam rogato
neve dicere neve ferre iubeto sc(iens) d(olo) m(alo). Quei adver-

esto.
sus ea fecerit is US laoo p(opulo) d(are) d(amnas) esto eiusque
pecuniae quei volet petitio

~VIH. Quae municipiacoloniae praefecturaefora conciliabulac(ivium)


R(omanorum) sunt erunt, neiqueis in eorum quo municipio Incapacits
colonia praefectura foro conciliabulo in senatu decurionibus etudignit.s-
1 tO conscreipteisque esto, neve quoi ibi in eo ordine sententiam
deicere ferre liceto, quei furtei quod ipse fecit fecerit condem-
natns pactusve est erit; queive judicio fiduciae, pro socio,
tutelae, inandatei, iniuriarum deve d(olo) m(alo) condemnatus
est erit queive lege Ptaetoria~ ob eamve rem, quod adversus

esse non licere, x M. de Savigny a, te premier, relev cette cita-


tion et s'en est servi heureusement pour fixer la date exacte de la
Lex Julia MHtKic~a~M (Savig. ~e)'mMcA<e~c~r</. (Q?)tt))'M?)te<ee<),
3, 279 et s.
V. supra, p. 95.
La loi place parmi les causes d'indignit ta condamnation en
jugement public par application de la loi FMoWa, sur les fraudes
commises envers les mineurs au-dessous de 25 ans. La date de
la loi f~ae<o;'M est inconnue. On sait seulement qu'et)o tait ou
eam tegem fecit fecerit condemnatus est erit; queive depugnandei
eaussa auctoratus est fuit fuerit; quive in iure bonatn co~))'aM
<!&<Mr<:t)K abjuraverit bonamve copiam iuraverit; queive spon-
soribhscreditoribusve sueis renuntiavit renuntiaveritssoldum
115 solvere non posse aut eum eis pactus est erit se soidum sol-
vere non posse; prove quo datum depensum est erit; quoiusve
bona ex edicto eius quoi i(ure) d(eicundo) praefuit praefuerit
praeterquam sei quoius, quom pupillus esset reive publicae
caussa abesset reque d(olo) m(ato) fecit fecerit quo magis r(ei)
p(ublicae) caussa) a(besset), possessa p?'<Mehp<aoe sunt erunt,-
possess proscriptave sunt erunt; queive iudicio publico Ilomae
condemnatus est erit, quo circa eum in Italia esse non liceat,
neque in integrum restitutus est erit; queive in eo municipio
colonia praefectura foro conciliabulo, quoius erit iudicio
t20 publico condemnatus est erit; quemve K(atmnniae) praevarica-
tionis caussa accusasse fecisseve quod iudicatum est erit'; quei
ve aput exercitum ignominiae caussa ordo ademptus est erit;
quemve imperator ingnominiae caussa ab exercitu decedere iusit
iuserit; queive ob caput c(ivis) M(omanei) referundum pecuniam
prmium aliudve quid cepit ceperit; queive corpore quaestum
fecit fecerit; queive tenocinium faciet. Quei adversus ea in
municipio colonia praefectura foro conciliabulo in senatu decu-
rionibus conscripteisvefuerit sententiamve dixerit, is MS looa
p(oputo) d(are). d(amnas) esto eiusque pecuniae quoi volet
petitio esto.

S IX. Quoi h. 1. in municipio colonia praefectura foro conciliabulo


senatorem decurionem conscriptum esse inque eo ordine sen-
lentiam dicere ferre non licebit, neiquis, quei in eo municipio
colonia praefectura foro conciliabulo senatum decuriones cons-
criptos habebit, eum in senatum decurionos conscriptos ire

antrieure Plaute ou contemporaine ( vi* sicle. PM:<do<!M.


), 3, 69). Le mineur qui s'tait oblig sans l'assistance d'un cura-
teur, et qui avait se ptaindre de la fraude ou de l'abus commis
par le co-stipulant, avait contre celui-ci l'exceplio ~M'P~<e<o<'Me:
la cause tait porte in judicium pMMtcMM!. (Cic. c!eKC!<ttr. Deor.,
3, 30). La peine prononce tait purement pcuniaire, il est vrai,
mais elle entranait )'t)t/a))!M. L'dit prtorien a peu peu fait
tomber la 7~<e<or;a en dsutude, en tabtissant un systme de
garanties plus compltes et plus faciles, et la rstitutio !'m Mt~eynmt
(V. au Dig. liv. iY, tit. 4, De MMtOt-~iM A'~YT OMMM).
iubeto sc(iens) d(o!o) m(alo), rieve eum ibei sententiam rogato
neive dicere neive ferre iubeto s(ciens) d(olo) m(alo). Neve
t30 qui, quei in eo municipio coloniapraefectura foro concilia-
bulo sufragio eorum maxumam potestatem habebit, eorum quem
ibei in senatum decuriones conscriptos ire neve in eo numero
esse neve sententiam ibei dicere ferreve sinito s(ciens) d(olo)
m(alo). Neve quis eius rationem comiticis conciliove habeto et
~0!;e er~, esse
creatum
s: et'ea<M< etMK adversus ~attc quis
a~eMm hanc ieis ibei
i'e~em MM mag(istratum)
com:<MM co?tc<-
liove creatum esse renuntiato. Neve quis quei ibei mag(istratum)
potestatemve habcbit, eum cum senatu decurionibus conscrip-
teis ludos spectare neive in convivio publico esse sinito sc(iens)
d(olo m(alo).

ji X. Quibus h, in municipio colonia praefectura foro concitia-


1.
bulo in senatu decurionibus conscripteis esse non licebit. ni Places aux Jeux,
quis eorum in municipio colonia praefectura foro conciliabulo anTMtre.
!t vir(atum) HII vir(atum) aliumve quam potestatem, et quo
honore in eam ordinem perveniat, petito neve capito. Neve
queis eorum ludeis cumve gladiatores ibei pugnabunt in loco
senatorio decurionum conscriptorum sedeto neve spectato. Neve
convivium publicum is inito. Neive quis, quem adversus ea
140 creatum renuntiatum erit, ibei II vir 1111 vir esto neve ibei
mag(istratum) potestatem ve habeto. Quei adversus ea fecerit,
is HS tooo p(opulo) d(are) d(amnas) esto, eiusqe pecuni
quei volet petitio esto.

j! Quae municipia coloniae praefecturae c(ivium) R(omanorum)


XL

in Italia sunt erunt, quei in eis municipieis coloneis praefec- Cens.


tureis maximum mag(istratutn) maximamve potestatem ibei
habebit tum, cum censor aliisve quis mag(istratus) Romae
populi censum aget, is diebus LX proxumeis, quibus sciet
145 Romae censum populi agi, omnium. municipium colonorum
suorum queique eius praefecturae erunt q(uei) c(ives) R(omanei)
erunt, censum agito eorumque nomina praenomina patres aut
patronos tribus cognomina et quot annos quisque eorum habet
et rationem pecuniae ex formula census, quae Romae ab eo, qui
tum censum populi acturus erit, proposita erit, ab ieis iurateis
accipito eaque omnia in tabulas publicas sui municipi refe-
runda curato. Eosque libros per legatos, quos maior pars decu-
150 rionum conscriptorum ad eam rem legarei mittei censuerint
tum, cum ea res consuteretur, ad eos, quei Romae censum agent,

V. SMpra. p. 177-178.
mittito. Curatoque utei, quom amplius dies LX retiquei ernt
antequam,dicm ei, queiquomque Romae censum aget, finem
populi censendi faciant, eos adeant librosque eius municipi
coloniae praefecturae cdant. Isque censor seive quis alius
mag(istratus) censum populi aget, diebus V proxumeis, quibus
legatei eius municipi oloniae praefecturae adierint, cos libros
155 census, quei ab ieis t~gateis dabuntur, accipito [ s(ine) d(olo)
m(alo) exque ieis libreis quae ibei scripta erunt in tabulas
publicas referunda curato casque tabutas eodem toco, ubei cete-
rae labulae publicae crunt, in quibus census populi perscriptus
erit, condendas curato. Qui pluribus in municipieis coloneis
praefectureis domicilium habebit est is Romae tensus erit, que
magis in municipio colonia praefectura h. t. censeatm', e(ius)
h. t. u(ihit) r(ogatur).

ji X!f.Quei lege pl(ebei)ve sc(ito) permissus est fuit, utei leges in


Mnnicipes 160 municipio fundano municipibusve oins municipi daret, sei
~MM</aM<. quid is post h(anc) )(egem) r(ogatam)<in eo anno proxumo, (;uo
h(anc) 1(egem) populus userit, ad cas leges addiderit co'unM-
<sfen< c<Mtre:rer!<, municipis fundanos item teneto, utei opor-
teret, soi eae res ab eo tum, quom primum leges eis municipi-
bus lege pl(ebei)ve sc(ito) dedit, ad eas teges additae commu-
tatae conrectac essent. Neve quis intercedito neve quid facito,
quominus ea rata sint quave minus mmacipis fundanos tcneant
eisque optemperetur.

Le ~tMMC!p:!tm /tMM!<NtMnt est rest du droit latin, par excep-


tion, ou n'a t dot que de la latinit (en Espagne, en Sicile et
ailleurs).. En ce ([ui le concerne, son organisation, s'il en est
besoin, esicompttc ou corrige par les coHMM'MCM'M' envoys
<et effet (qitei. po-MtM~M! est /M!< M<<, etc.). Telle' est l'opinion
de M. de Savigny, de M. Mommsen. V. aussi Walter, Geschichle
</<!)' (hist. du Droit )-o))! t, n"260, p. 392. 3' d. Bonn. 1860).
HISTOIRE
ROMAINE
PAR

THEODORE MOMMSEN
TRADUITE PAR

C. A. ALEXANDRE
PRSIDENT A LA COUR D'APPEL DE PARIS

TABLE ALPHABTIQUE

AVIS.

Les personnages romains, mentionns dans l'ouvrage de M. Mom-


pr-
msen, sont classs d'ordinaire dans la Table alphabtique qui
cde, sous le nom de la Gens (Monten gentilicium) laquelle
appartient la /<tWMMe ou la branche dont Us dpendent. On a, autant
que possible, adopt pour ce classement un-ordre semblable celui
suivi par Drumann dans son ~H~<. Rom. au temps de Pompe,
Csar et Cicron (Gesch. ~o?!:s in seinem t/et~am~ von c!et'
republ. zur monarch. Verfassung, nach Geschlechtern, Knigsberg,
1834-1844; 6 v.in-8'').
Donc on les devra le plus souvent chercher leur nom de gens,
alors mme qu'ils seraient dsignes parfois par leur prnom (pra;-
Momem), ou par leur nom de famille (cognomen), ou leur surnom
(agnomen).
Ainsi on trouvera CaMsr la gens Julia; Sylla la y~M Co)'-
nelia; les Scipions la mme.gens Cornelia; Cicron la gens
MH~etc.
Au surplus, et pour faciliter les recherches, nous donnons le
tableau qui suit, indiquant les wo~M.~emMMces, avec les noms de
familles ou branches principales (cognomina), qui se rencontrent
dans le livre de M. Mommsen.
Gentes.
plbienne.
~ELIA.ptb.
fMtM'MM.
Gens AciuA,

~EMJUA, patrie. GLABRIO.


P~ETUS.
STILO.
LEPIDUS.
MAMERCUS.
PAPUS.

p)eb.
PAULLUS.
REGiLLUS.

'ANN!A,ptb. SCAURUS.

p!b.
pl6b.
ANTISTIA,
ANTONIA, patrie, et
Mn.o.
LABEO.

p)b.
AsiNiA,pIeb.
AQUILLIA, patrie, et

plb.
plb. POLLIO.
TiLiA, patrie, et REGULUS.
SERRANUS.
ATTIA, OU ATIA, VARUS.
AURELIA, COTTA.

C~ECiLiA.pleb.
`
SCAURUS.
BASSUS.
MiETELLUS

C~EL!A,p)b.
CALPURNtA.plb.
NIGER.
RuyuS.
BESTIA.
BIBULUS.
CASSIA, patrie., puis plus tard plb. T'JSO.
I~oNGiNus.
CLAUDIA, patrie., et aussi plb. VARUS.
CoEcus.
CAUDEX.
CENTO.
MAROELLCS.
QUADRMARJOS
CoRNEi.!A,p&tric. et plb. Branches patr.. BALBcs.
CETHEGCS.
CINNA.
Cossus.
DOLABELLA.
LENTULUS.
MERULA.
NEPOS.
RUHNUS.

plb.
SCIPIO.
SYLLA.
Branches p!b. BALSus.

patrie.
c
GALLUS.
DOMtTtA, AHENOBAMUS.

p)b.
CALVINUS.

plb.
FABiA, JjABEO.
PtCTOR.
MAXJMUS.
FLAVIA, FtMBRIA.
FULVIA,

FuRiA,

HopATjA,
patrie.
patrie.
CENTUMALUS.
FLACCUS.
NOBILIOR.
BIBACULUS.
CAMILLUS.,
PmLus.
Coci-ES
t"
CMM HosTiHA, patrie. Familles.
MANCINUS.

JuUA,patDC.
puis pteb.
JuNiA, patrie.,
SASERNA.
TuBULUS.
C~SAR.
BpuTus.
PENNUS.
PERA.
PULLUS.
LlC!MA,plb. SILANUS.
CALVUS
(etCALV.STOLO.)
CRASSUS.
IjUCULLUS.
MACER.
MviA.pleb.
,.t.
NERVA.
Dpusus.
pleb.
LUCRETIA, patrie., puis
SALINATOR.

pMb.
OFELLA.
t LUTATM,p)&b.
MALLIA,pieb.
GARUS.

patrie.
T CATULUS.
MAXIMUS.
MAMtHA, LtMETANUS.
MANLIA,

ptb.
CAPITOLINUS.
TORQUATUS.
VULSO.
MAEC!A, patric. et CENSORINUS.
CORIOLANUS.
FIGULUS.

plb.
PIIILIPPUS.

ptb. patrie.
MtNcctA, patrie, et
REX.
RUTILUS.
RUFUS.

pieb.
MUCIA, Sc~voi.A.
PAPIRIA, patrie, et plb. Branche patrie. CURSOR.
Branche ptb.. CARBO.
PLAUTIA, HYPS~US.
POMPEIA, Rupus.
PopiLHA.pteb.L~xAS.
PoROtA,pieb.patrie.
STRABO.

POSTUMIA,
QUINCTIA, patrie.
CATO.
ALBINUS.
CAPITOLINUS.
CINCINNATUS.
ScMBONJA,p!eb. FLAAIININUS.

SEMPRONIA, patric. et plb. C~RIO.


LiBO.
AsELuo.
GpACcnus.
LONGUS.
SERGiA,patne.
SERVILIA, patrie. (plus tard aussi plb.)..
Sopnus.
CATILINA.
AnALA.
CASCA:
C~EP!0.
GEMJKUS.
CLAUCIA.
RULLUS.
VATIA.
SuLpictA, patrie. (plus tard aussi ptb.).. GALBA.
Se~M. Familles.
GALLUS.
PETtCUS.

TEREKTIA,ptb. RUFUS.
AfER.
Tuu.tA, patrie. et pteb.
YALERiA, patric. (plus tard aussi
Ptb.
pMb.)..
VARRO.
CICERO.
Co&vus.
FALTO.
FLACCUS.
L/EY)NUS.
MAXIMUS.
MESSALLA.
POPLICOLA.

VETURiA, patrie. et aussi peb. CAL\Nus.TMARt~a.


TABLE ALPHABETIQUE

DES MATIRES

CONTENUES DANS LES HUIT VOLUMES.

N.-B. Les noms propres des dieux, des hommes et femmes sont imprims
en petites capitales. Les noms latins rotatifs aux murs, aux institu-
tions. aux <Mt<~M<<M publiques et prives, en italique.
Les nombres en chiffres romains indiquent te votume ceux en chiffres
arabes, ta page.
Les additions p!ace'M /M ~M (. 7F sont ainsi marques Ex.
1 xv! == addition au t. I, p. xv). H xiv= addition au t. tl p. xiv.

A contre la ligue acheenne, IV 343


347.
BGAR, [prince arabe], s'allie avec AcHiLLAS, [chef des troupes de
les Parthes contre Crassus, VII Ptotemee Dionysos], VitI 5, 9.
179 et s. Achradina,Utt95,)96.
Aborignes, 303. ` Aanus RLABpto (M.), [consul, 563],
Abrviations romaines, 1 289 et s. III 349. IV 89. 11 essaie de rem-
Abricotier, son introduction en )ta- dier aux erreurs de calendrier, IV
Iie,IVl)2,notel. 1. '263.
Abrupolis, IV 12, )5. ACILIUS GLABRM (M.),[consu!,687],
Abydos, III 296, 308, 3t2. 340, 354. VI 212, 25t, 258.
Acadmie nouvelle, VI 50. Acta ~iMDts, VI 143 note. VIII,
Academus (jardins d'),1113[4. 273.
Acarnaniens,H)95,96.20),202, Acragas. Nom grec d'Agrigente, sa
286, 293, 309, 312, 320, 323, 326, fondation, par les Doriens, 1 t77.
329, 350. IV 37. Les Carthaginois s'en emparent,
AccA-LAURENTtA, I addit. xvij [im- H 217, Ht )9. 37. Assige
prim la fin du t.IV]. et prise par les Romains dans la
Acctus, [pote tragique], VI, 79, t" guerre punique, !tt 48 83.
tt3. Colonie romaine, sous le nom d'A-
Accusateurs de profession, V 353. grigente, III 194, 198.
Acerra,IHt87. Aclus. Acte godsique, 1277 etn. 2.
Achaeos,tU336. Adcensi t)e<<:< I. t24.
Acha'ie. Colonies achennes en Italie ADHERBAL, V 96.
et en Sicile, 1 177. t80. Caractre Admagetobriga, VII36.
propre de leur origine et de leur AdopHon, J 79.
fdration, 181. Villes agricoles, Adramytte, V 296.
182. Monnaie, 183. Alphabet, 182. Adriatique (mer), origine de cette
Leur dcadence, 183. L'Achafe, appellation, tt 108 et note 1.
province romaine, IV 347. AdroE:ation,it07tnote3.
Achens, 11194,9e, 202, 294,3)3, Adsidui, 1122.
314, 318, 321, 326, 329, 331, 349, ~c!s:~KS<to ~<<m6f, 1 252 note.
368, 369, 370, IV 13. t6, 37. Aduatuques, leur origine, V 150,
Ligue achenne, IV 3)0. Guerre VU 34, 54, 57.
~f&ctt/a, 1 237. yE)'<M-M T~t'&tMM, Yt 243.
~M~ CeWs~, VIII 85, 115. ~SrarKMt. 1 147. Aprs l'aboli-
~Egusa. Victoire de Catulus sous tion de la royaut, l'administra-
!'i)e de ce nom, HI 72. tion en est confie aux consuls, tt
~Enus P/ETus (Sextus),[consut, 12, et aux questeurs nomms par
556]. Son trait de droit (Triper- eux, )) 25.
<!<ft,tV264. ~EsuLANus, dieu du Bronze. Il 263.
jEuus PR~:coN!us STILO de Lanu- /)-:sernia. Les Romains y tablis-
vium, professeur de tittrature sent une colonie, H 229. Elle est
Home, \'t 70, H4. rgie par le droit ancien d'Ari-
~Mtm.Vittage originaire, 1 50.
Leur origine, if 304.
minum, H 240 note t.
Durant
l'insurrection itaiiote elle rsiste
~mnus LEptous (M.), [consul, aux insurgs, V 216. mais est
567],ttt307,308. oblige de capituler, V 217, 231.
/EmHUS LEPIDUS PORCINA (M.) ~sopos. VI 193.
[consul, 617]. Il bat en retraite YE~!HM<M driv de ./Es, 1 264.
devant les Vacceens, IV 304. ~thatia. 1 190, 194.
Considr comme orateur, Yt ~Etna. ttt 39.
70. Afer, Afri. 1 198, note 2.
~Minus LEPIDUS (M.), [consa), Affranchissement. N'tait pas pra-
67GJ. Sa position comme homme tiqu dans l'ancienne Rome, ) 1

de parti, VI (45. U tente le ren- 2M, 2t2. FMt~c<a;ce)MM.'<e~-


versement de la constitution de <<M)teM<o )1 213. Les anranchis
Sylla, VI t5t t55. Explosion entrent dans la clientle, J 84-8C.
de la guerre civile, VI 155. t) est -Taxe d'affranchissement, )[78.
battu, VI 155. Sa mort, Y[ 156. 278. Affranchis rejets dans les
/EMim)s LEPIDUS LiviANus ( Ma- quatre tribus urbaines pour les
mercus), [consul, 677], VI !33. comices par tribus, H 86. 278.
~Minus LEptDus (M.). Csar lui Dans les comices par centuries le
confie l'administration provisoire vote ieurestentev.U 86. Rapports
de Rome. Vtt 260. des affranchis ft des patrons, H
~M)L!US MACER, VIII 246. 277. Leur rapide accroissement,
j-EMinus PApus (L.), [consul, 529], IV 84. Ils sont appels au service
tfH03.t04.105. militaire. H 183, IV 95, et au
~EMinus PAULLUS (L.), [consul, droit de vote, IV 97. Dans la r-
538],H199,t69,t73. forme des comices centuriates its
~En~uus PAULLUS (L.), [consul, sont assimils aux ingnus, tY 97,
572. 586], ift 280. il prend le 98. Cette assimilation est de nou-
commandement de l'arme contre veau supprime par &. Ftaminius,
Perse, IV 24. et le bat Pydna, tV99.
IV 25. Son intgrit, IV 74 77. Affranchis. Leur droit de vote res-
JI transporte Home des produits treint, V 224. <t leur est accord
de l'art grec, IV 280. Sa rigidit, illimit par Sulpicius, V238, puis
IV 88. Sa fortune, IV t39. ft fait par Cinna. V'3t9. Marche vers
partie du collge des Augures, f'assimitatinn politique complte,
IV 164. Un des premiers il Yt 128. 320. Au temps de
rend hommage la civilisation Csar, VIII 111.
grecque, VI67. AFRANius (L.), lieutenant de Pom-
~Minus HEGtLLus (L.), [prteur, pe dans la guerre contre Serto-
564],))t354. rius], VI t60. tt soumet les Arabes
~MtLiusScAURUs (M.), [consul, 639, de l'Osrone, VI 290. I) reoit
censeur, C45]. chef du parti aristo- le triomphe, VI) 114, 120, note.
cratique, V 84, 87, 100, t04, 134, Campagne d'Espagne~ VII 261.
t8[,188,2)0.Vt2t. Il est tu par les vtrans de
~E'ttaWe,Ht06. Csar, VU! 35.
~nos, f)t 308, 357, IV 31. AFRANIUS (L.), [pote auteur des
~:pu)o,IH260. To~tC], Vt 87 et notes.
./E)'<H'!i,habitantsnon citoyens payant' Afrique jusqu'au temps des Grac-
une rente de protectorat, 1104, ques, tY 312-337. Elle devient
129. province romaine, IV 335. Sa
situation aprs la bataille de AnouRAMAZDA, IV 365, VIII 197.
Pharsale, VJI 326. Dans les Aicae,IU163.
mains des Pompiens, VIII 18 et s. Aieux (chants des). 1 299, 300.
Son organisation par Csar, VIII Aigle. Donn comme enseigne aux
36, 37. lgions, V 166.
Agath, V 122. Ala. VI 287.
186..
AcATHocLE de Syracuse,

AGELAus de Naupacte,
H t08,173,
III 199.
AjAX. Origine de ce nom propre, 1
271.
~<a: sociorum, If 131, note 2.
Ager gallicus, IV 150. Alaesa, il! 47 et note 1. 89, note 2.
~ye)'Ftt<'Hc!M. [Voir Domaine.] 92.
GEStpous, roi de Sparte, lit 330. Alali (bataille prs d'), 1 197.
Agnats, parents de la mme souche III 7.
masculine 84. 1
Albanais, 14, note 1.
~<?otta~6t, 1 addiL xiv. Albaniens. Peuple du Caucase, VI
~OMM.Iaddit.xvij. 274, 275, 277.
Agriculture. Ses origines, 1 43. Albe: est regarde comme la plus an-
Fitte de l'agriculture indo-germa- cienne cit latine, 1 53,-obtient
nique, 125 29. Pratique par ta prsance dans la fdration
les Grecs italiotes, 1 25. Base de latine. 1 54, 56 et note 2 sa chute
la cit romaine, 1 66, 249. In- sous les coups de Rome. 135 et
fluence sacerdotale sur l'agricul- note 1. Elle tait rgie par un
ture, 1-238. Ses produits, IV magistrat unique portant le titre
114 [voir Bl, Epeautre].- Imper- de Dictateur, tt t:i3, note 2. Sa
fection des moyens travail opi- condition l'poque de sa chute
ni,itre, t 254. On y emploie les gouvernement dictatorial annuel,
esclaves [\'oir Esetaves]. Excs il 134, note. Occupe par une
de la dette foncire et ses effets, garnison romaine, H 180.
1256.II 31-35. La grande ALBINOVANUS, V 336.
culture, IV lit 122. La petite ALBtus OpptANtcus (Statius), Vil)
culture, IV 122. Transmission 135. note 1.
de la proprit, 1 256. Amlio- LCHAUDONIOS, VI 284.
ration du rgime de l'impt et du ALCIBIADE, 11 282, 287.
crdit, It. 77 80. Retour des Alrie tombe. au pouvoir des Ro-
anciens abus, IV H7.13t,148.t49, mains, 111 54.
150, 153. Exploitations agri- Alesia. Sige de cette ville par Csar,
coles carthaginoises, .Ht 12. Vil 96-99.
Littratureagrico)e,IV264.[Voir AletriuM II 179.
Partage des terres et Cralesj ALEXAMNE,itt 344.
Agriculture en Italie. Situation des LEXANDRE-LE-GRAND.'Ses rapports
classes agricoles avant et l'poque avec l'Occident, il 189. 190, 234;
des Gracques, V lt, 19. VI importance politique de ses exp-
22. Les Gracques la rel- ditions militaires en Orient, il 192,
vent, V 42.- VI 22.- Situation 193, 111284, 288, VII 112.
aprs la rforme des Gracques, V ALEXANDRE LE MOLOSSE [gnral en
88. Colons tablis en Italie par chef des Tarentins] bat tes Luca-
Sylla, VI 22. A l'poque de niens, les Samnites, les Dauniens
Csar, VIII 120 et s. 126, 149, et les Messapiens, Il 158,.159. Les
150. Son Etat dans les diverses Tarentins se tournent contre lui,
parties de l'Italie. V 197, 208 Il 159. Il appelle lui tous les
dans les provinces, V 14. VI 22. Grco-italiques, II 159; sa mort,
Marnage des terres en Gaule, VII il 159.
14.Ptures publiques [voir Do- ALEXANDRE, prtendu fils de l'erse,
maine]. Plantes fourragres, IV 340.
IV 114. ALEXANDRE 11 d'Egypte, VI 181;
Agrigente [voir Akragas]. son testament, 183, 380.
Agrimensores, V 43. Alexandrie d'Egypte, 111 289. Y1II
Agron,11197. 9 et s.
AGYLLA, nom phnicien de la ville Alexandrie de Troade. t)l 339, 345.
deCacr,I)75.. Alexandrinisme grec, VIII, 203-205,
223, 224.-A Rome, VI t22, V1U, I Amendes, 205. tt 30, 254, 255.
224-227, 243-244. Les diles en cette matire sigent
ALFIUS FLAVUS (G. ) [tribun du peuple titre d'accusateurs publics, H
695], VII, 139 et note 2. 259. Emploi de leur produit, tt
Allia, bataille de ce nom, II 119. 281. Date de leur inscription r-
Allobroges, 111 140,141, Y 124-126. gulire dans les Annales de Home,
lis trahissent les Catilinariens. 11299.
Yt 342. leur rvolte et leur Amrie, annales,. 11 300.
soumission par G. Pison, VU 8. Amisos. Son agrandissement et son
Leurs villes, VU 15. repeuplement par Lucullus, VI
Alos, iV 112, note 1. 301.
Alpes. Passes des Alpes de Gaule Amphipolis, IV 28, note l, 37.
en Italie, 11 113, note I. 111 ~Mp/M)'a,t266.267.
138,Passage des Alpes parAnnibal, AMYXANOBE, 1H 3)2, 329, 348, 367.
Ut 138-147. Point ou il a d Anagnia, 11 175, [79, 2t3.
s'effectuer, 111 379-381. Expdi- Anares.111100,106.
tions diriges contre les peuplades Anas. VI )48.
alpestres, Vt33.-VU 114. ANAXtLAS [tyran de Rhegium et de
AtpesCottiennes.HI139. Pompe Zanctej, Il 105.
y construit une route de mon- Ancne, 188.1 II 107.
tagnes, Yl157. ANCUS MAR