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24 Octobre 2015 -Aubenas : Visite au canal de Baza

N
ous avions dj visit le canal de Baza en 2000 linitiative de notre
regrett ami Georges Durand, descendant dune famille de
mouliniers et membre minent de Mmoire d'Ardche et Temps
Prsent. Georges tait dj trs fatigu lpoque et ctait M.
Francis Perrier, membre de lAssociation syndicale libre (ASL) du canal de
Baza, qui avait accept, avec gentillesse et comptence, de sacrifier son
dimanche aprs-midi pour le plaisir de notre petit groupe.

Cette fois, cest sous la direction de M. Denis Arsac, prsident actuel de lASL
du Canal de Baza, exploitant une microcentrale hydrolectrique, qui nous servit
de guide.

Le rendez-vous avait t fix 14.30 H sur le parking du Lyce de Roqua. Notre


groupe prend le chemin qui conduit au stade Georges-Marquand, puis continue
le long de vergers (o sont cultivs kiwis, pchers, etc.) et, remontant le cours du
canal, gagne son point de dpart, au niveau de la prise deau sur lArdche.

Pour le compte rendu de cette rcente visite, nous reprendrons, dans ses grandes
lignes, larticle rdig en 2000 par Gilberte Comte et publi dans Cvennes
Terre de Lumire trimestriel n2/2001, qui tait dj trs complet, en le
ractualisant toutefois et en le compltant.

***
Onomastique

Le nom de Baza provient du latin bazacum, dont la terminaison signale


une origine gallo-romaine. Il dsigne lorigine la falaise qui domine la valle
de lArdche au-dessus du quartier de Tartary1.

On le trouve pour la toute premire fois cit dans des documents dats de 1421
lorsque, par acte du 30 mai, Louis de Montlaur concde en emphytose
perptuelle Pierre Lieutaud, le Moulin de Bazac.

1 On verra, avec le document indit du 31 dcembre 1820 que nous reproduisons


plus loin que cette graphie continuait tre usite au dbut du XIX e sicle.
Anciennet du canal de Baza

Comme le note justement Pierre Ladet dans son article Les moulins de
Baza et la socit albenassienne, Lhistoire des moulins dAubenas se perd
dans la nuit des temps et ne se laisse apprhender qu partir du XIIIe sicle
()2.

On na pas de certitude sur la date exacte de lamnagement de la prise deau sur


lArdche au niveau de La Temple, mais il semble tout de mme quelle soit lie
lexploitation de la grange du Cheylard (commune dAubenas) par les moines
de Mazan3.

On trouve en effet dans les actes de labbaye de Mazan (), la trace dun
moulin au Savel, mandement dUcel. A la suite dune contestation entre
Raymond III, abb de Mazan, et Guy de Montlaur4, celui-ci [concde] labb,
le 13 juillet 1309 () le droit de rtablir un moulin dtruit qui existait au lieu
du Savel vers le Pontet, ou en faire construire un nouveau sur les bords de
lArdche pour moudre le bl, condition que les revenus dudit moulin soient
partags entre le seigneur et labb5

On prcise encore que labb pourra user de leau de lArdche partir dune
cluse ou par tout autre moyen et lamener jusqu sa prairie du gu dUcel
mais ce, uniquement pendant larrt du moulin de Pons Maurel dont on ignore
aujourdhui lemplacement6.

Quelques annes plus tard, le 5 mars 1327, Pons, seigneur de Montlaur et


dAubenas, autorise Raymond de Fontbonne dAubenas, installer dans son
moulin du mandement dUcel, au-del du ruisseau de Mercoyres, une roue
2 In : Cahiers de MATP, n104, 2009, pp. 29-36.

3 Sur la grange du Cheylard, Cf. Cvennes Terre de Lumire trim., n4/2000, pp.
13-18.

4 On trouve souvent orthographi Montlor ou Montlaur. Comme P. Ladet, nous


nous en tiendrons la 2me graphie.

5 Daprs Jean Rgn. Labbaye de Mazan , Revue du Vivarais, tome XXVIII,


1921, A.D.A., Per 3000 31.

6 P. Ladet suggre quil ait pu sagir soit du moulin de Baza, soit dun autre, plac
plus en amont.
propre parer (paratorium) des draps et driver par une canalisation spciale
leau ncessaire la marche de cette roue 7

"Lacte de 1421, tablissant le meunier Lieutaud, jusqualors locataire, dans la


proprit de la maison du moulin et de ses dpendances ainsi que des quatre
moulins terrals, dont deux bruns et deux blancs8 (), dcrit avec une grande
prcision lun des lments essentiels de la vie conomique en cette fin du
moyen ge : le moulin accompagn du four banal et des indispensables canaux
et "artifices" ncessaire son fonctionnement. Bien sr, les cens, redevances,
obligations de moudre sont galement consigns avec soin mais sans cesse le
texte revient la balire entretenir, aux chausses (digues et barrages)
construire et rparer, et la lutte contre les inondations. Leau est bien la
condition essentielle de la vie conomique. Le seigneur, les meuniers, les
paysans dans leurs rles respectifs bien tablis, immuables, en sont conscients
()

Ces textes montrent lanciennet de lusage de leau dans cette partie du cours
de lArdche :

- En 1309, le seigneur dAubenas, Guy de Montlaur, concde Raymond III,


abb de Mazan (dont dpendait la Grange du Cheylard), le droit de rtablir un
moulin dtruit qui existait au lieu-dit Savel , commune dUcel. Il existait
donc bien, ds cette poque, peu ou prou lemplacement de la digue actuelle,
un dispositif hydraulique destin alimenter un moulin bl.

- Quelques annes plus tard, en 1327, Pons de Montlaur, autorise Raymond de


Fontbonne, installer, dans son moulin du mandement dUcel, une roue propre
parer des draps et driver par une canalisation spciale leau ncessaire
entraner cette roue. On peut donc estimer cette date le dbut des activits
industrielles de la ville dAubenas.

- En 1421 enfin, quatre moulins, vraisemblablement aliments par une digue,


ainsi que le suggre la mention terrals , fonctionnaient et produisait de la
farine de froment et de lhuile.

7 Daprs Jean Rgn, ibidem et A.D.A., E 87bis, fol. 151.

8 Nous navons pas de certitude sur le sens de moulin terral . Terral


dsignant en ancien franais une leve de terre, une digue, nous pensons que ce
terme dsignait un moulin mu par leau. Par contre, moulin blanc dsignait un
moulin farine et moulin brun un moulin produisant de lhuile [Inventaire
gnral du patrimoine Rhne-Alpes : art. Moulins].
"Mais la grande pope de lindustrialisation commence avec la filature de
Jacques Deydier en 1675 ; le XVIIIe sicle et, plus encore le XIXe, verront
larrive des moulinages et autres activits grandes consommatrices deau :
manufacture de draps avec Ruelle, papeterie avec Verny ou ateliers de
mcanique avec Durand9. A chaque installation nouvelle, la balire est
modifie, enrichie, partage entre industriels et "arrosants" ; les droits deau et
lentretien des installations font lobjet dactes notaris qui jalonnent son
histoire mouvemente, lorigine de nombreux procs. Cest partir de lun
deux, dat de 1421, que nous cernerons cette histoire en limitant cependant
notre propos la portion du canal qui, de La Temple La Prade, alimente
depuis des sicles moulins et cultures mais aussi accords, transactions,
arbitrages et procs ()."

En ce temps-l les propritaires des domaines stendant le long de lArdche


sappelaient Degradus10, de Nogier, de Roqua et Tartary, du nom des terres quils
occupaient, noms dailleurs toujours en usage pour dsigner ces quartiers. La
rive gauche de lArdche sappelait Plan dUcel, et la rive droite Plan
dAubenas : cest pourquoi on retrouve le nom de Notre-Dame des Plans attach
la toute premire glise de lendroit, dont il ne reste que peu de vestiges dont
beaucoup dalbenassiens ignorent lexistence. Elle fut pourtant, pendant des
sicles, lglise paroissiale dAubenas, bien avant la construction de lglise
Saint-Laurent, au centre du bourg11.

La prise deau sur lArdche

Le canal de Baza stend sur plusieurs communes. Il prend son origine au


niveau de la colline de La Temple, qui est lextrmit nord de la commune
dAubenas, face la zone industrielle de Chamboulas (commune dUcel) et
stend jusquaux terres de la Prade, au niveau de Saint-Didier, soit un trajet
denviron cinq kilomtres, pendant lesquels il traverse et irrigue toute la plaine
dAubenas.

Louvrage de la prise deau, comme on le voit, est ancr sur le rocher ; lpi,
dans le lit dalluvions, a t difi sur pilotis. A lorigine, le barrage coupait
9 Notre grand ami Georges Durand tait un descendant de cette famille de
mouliniers illustres.

10 Actuellement Dugradus.

11 Sur N.-D. des Plans, voir encadr plus bas.


lArdche en diagonale, ce qui le fragilisait Au dbut du XIXe s., il a t
modifi en forme dpi afin de lui donner une meilleure assise et le consolider :
il a rsist la terrible crue de 1992 qui est passe par-dessus12.

La maisonnette du gardien des vannes, que nous avions vue ruine par la grande
crue de 1992, a, depuis, t reconstruite. A lintrieur de celle-ci, nous nous
trouvons un systme form de deux vannes :

- Celle dite de garde , installe au dpart du canal, permet de rgler le dbit


darrive ou la mise hors deau (par exemple pour les travaux ou le curage).

- Celle de dcharge (ou de dchargement ), plus petite, est situe sur le


ct.

Ce dispositif permet de rguler le dbit rserv 13. En effet, la lgislation


imposent que les barrages doivent rserver un quota minimum au passage de
leau sur le cours des rivires de manire respecter lquilibre cologique. Sur
lArdche, il est actuellement fix 2000 litres/s Une passe poissons a t
rcemment amnage pour permettre une meilleure circulation des poissons.
Elle a cot 350 000 et a t finance 80 % par lAgence de Bassin Rhne-
Alpes Mditerrane-Corse, les 20 % restant la charge de lAssociation
Syndicale Libre du Canal de Baza.

Derrire la vanne, on peut observer, le phnomne de rouleau : leau passe


sous la vanne, elle se libre en provoquant un remous, mais certains dchets
(dbris ou feuilles) ne sont pas entrans, ce qui ncessite des nettoyages
rguliers, deux trois fois par an. Il faut alors ouvrir la vanne de dcharge et les
dchets sont expulss vers la rivire.

Statut juridique du canal de Baza

Les droits deau en France chappent au droit commun : ils sont en effet encore
en partie rgis par des lois dAncien Rgime et, bien quils aient t plusieurs

12 Commentaires de M. Francis Perrier, visite de 2000.

13 Le dbit rserv vise limiter les prlvements deau pour les usages
humains afin de garantir un niveau suffisant pour la survie, la circulation et la
reproduction des espces aquatiques dpendant de leau. Cette notion a t
introduite dans la loi de 1919 (Loi rglementant la production hydrolectrique,
complte par la loi pche de 1984).
fois complts et adapts (la dernire loi sur l'eau date du 30 dcembre 2006), ils
font encore une large place de trs anciennes rglementations.

Les droits deau du canal de Baza sont parmi les plus anciens de France
puisquils sont documents au moins depuis le 30 mai 1421.

La famille de Montlor14, seigneurs de Montlor prs de Coucouron et


dAubenas, avait tabli des moulins Baza quelle donnait loyer. Les
inondations qui occasionnaient de frquentes rparations la chausse
[barrage] et au canal absorbaient lesdits moulins et les revenus quils portaient
de faon que tantt il ny avait rien du quitte et tantt fort peu de choses ainsi
quil rsultait des comptes du receveur du dit seigneur et de plusieurs rmissions
faites aux meuniers du loyer. Pour y remdier, il fallait faire une nouvelle
chausse sans laquelle il serait inutile au meunier et prjudiciable la
communaut et au dit seigneur, qui ne pourrait tre pay de la censine15 et que
les prs qui sont ordinairement et ont toujours t arross par leau qui sort
sous le dit moulin, deviendraient hermes16. Cest alors que Louis de Montlor, dit
le Grand, passa avec son fermier Lieutaud 17 la convention de 1421. Cet acte,
qui fut pass chez matre Stevin dAubenas, nexiste plus. En 1598, il tait au
pouvoir [en possession] de Marguerite Robert, veuve et hritire de matre
Guilhaumme Barthelemi, notaire royal Aubenas, successeur de matre Stevin.
Une copie, tire et collationne par matre Blachre, notaire royal, le 23 juillet
1733, fut dpose pour minute par Jean-Franois Bouchard en ltude de
matre Jean-Claude Serret, notaire Aubenas.18 .

Un prcieux document du 31 dcembre 1820, qui nous a t communiqu par


notre fidle amie, rcemment dcde, Madou Rivire, qui le tenait elle-mme
de son oncle Georges Durand, tablit la continuit, sans aucune interruption, des
droits deau du canal de Baza de 1421 au XIXe sicle.

14 Les deux graphies sont employes : Montlor ou Montlaur.

15 Un impt dont nous ne sommes pas parvenu tablir la valeur.

16 Littr : Terres incultes, improductives.

17 Dans lacte du 30 mai 1421, On trouve ce nom crit de diffrentes manires :


Liautaud, Lieutaud et mme Lieutier alors que lacte du 30 mai 1421 porte
Petro Liautaudi . La seule graphie correcte devrait donc tre Liautaud.

18 Article de presse, non dat, non sign, intitul Lacte du 30 mai 1421
[Centre de documentation de Cvennes Terre de Lumire]
Cest pourquoi nous reproduisons ci-aprs la transcription de ce document
exceptionnel qui na, notre connaissance, jamais t publi in extenso :

Il est sign de trois noms :

- Adrien Ruelle
- Mathieu Verny (qui ajoute son nom propritaire de la Manufacture
Royale de Draps )
- Franois Bouchard (qui ajoute, lui, propritaire des moulins de
Bazac19 )

Nous sommes juste aprs la Rvolution qui, comme chacun le sait, avait aboli
les droits dAncien Rgime20.

19 On remarquera lorthographe, encore fidle au XIX e sicle, la graphie


ancienne.

20 Abolition des privilges : La nuit du 4 aot 1789 est un vnement


fondamental de la Rvolution franaise, puisque, au cours de la sance qui se
tenait alors, l'Assemble constituante mit fin au systme fodal instaurant
l'abolition de tous les droits et privilges fodaux ainsi que de tous les privilges
des classes, des provinces, des villes et des corporations, l'initiative du Club
breton, futur Club des Jacobins . En ralit, cette dcision symbolique, mit
plusieurs annes avant dtre applique dans toute sa rigueur.
A monsieur le matre des requtes, chevalier de la lgion
dhonneur, prfet du dpartement de lArdche.
Monsieur le Prfet,
Les sieurs Jean-Franois Bouchard, Mathieu Verny et
Adrien Ruelle, habitants de la commune dAubenas, ont
lhonneur de vous exposer que, daprs des actes passs
devant divers notaires, le 31 mai 1421, le 2 juin 1551, le
11 7tembre (septembre) 1720, le 7 dcembre 1742 et le 19
janvier 1745, ils sont propritaires sans interruption,
depuis plusieurs sicles, dune balire sur laquelle ils
ont tabli des moulins bl et huile, une manufacture
de draps, des fabriques pour le moulinage des soies, que
cette balire est alimente par une chausse et prise
deau tablie sur la rivire dArdche, tantt vis--vis et
tantt au-dessus de lglise paroissiale de la commune
dUcel, suivant que les accidents de la rivire lexigent et
selon les droits qui leur avaient t concds par les
seigneurs dAubenas.
Larrt du Directoire pour la date du 19 ventse an 6 [8
mars 1798], dont les exposants navaient nulle
connaissance, ayant annul tous les droits seigneuriaux
et soumis une nouvelle approbation du gouvernement
sur les droits de barrage et prise deau sur les rivires,
les exposants ont lhonneur de vous supplier, Monsieur le
Prfet, de vouloir bien porter auprs de sa majest la
demande quils forment en renouvellement et
confirmation de leurs droits de prise deau sur la rivire
dArdche, tels quils le font tablir par les anciens titres
et ils esprent que lon voudra bien lappuyer comme un
acte de justice et en considration de lutilit de leur
tablissement pour le public.
A Aubenas le 31 dcembre 1820
Sign :
Ces trois personnes, dtentrices des droits deau sur le canal de Baza, demandent
au prfet de transmettre une requte au roi qui, vu la date de lacte, tait Louis
XVIII : ils rclament que les droits deau du canal de Baza, qui leur avaient
t concds par les seigneurs dAubenas par des actes trs anciens (31 mai
1421, 2 juin 1551, 11 septembre 1720, 7 dcembre 1742 et 19 janvier 1745)
soient reconduits comme un acte de justice et en considration de lutilit de
leur tablissement pour le public . En effet, si la Rvolution avait aboli les
droits seigneuriaux, cest un dcret du Directoire (1795-1799) qui supprima les
droits deau mais, suite lintervention de nombreux usagers (dont peut-tre nos
trois signataires qui mirent en avant les consquences dune telle dcision sur
lemploi les moulinages employaient lpoque plus de 2500 personnes - ), la
dcision finale ne concerna pas les droits deau antrieurs la Rvolution et
fonds en titre21 la condition exclusive que lactivit nait pas t
interrompue22.

Cest ce que nos trois signataires de 1820 indiquent dans leur requte : ils sont
propritaires sans interruption depuis plusieurs sicles dune balire sur
laquelle ils ont tabli des moulins bl et huile, une manufacture de draps,
des fabriques pour le moulinage des soies (etc.)

Cette exception lgale a t entrine par l'article n 10 de la loi sur l'eau (2006)
qui oblige les installations hydrolectriques ou de production de force se plier
la nouvelle rglementation dans un dlai de trois ans, sauf pour les usines dites
fondes en titre.

Actualit du canal de Baza

Le canal de Baza est une coproprit : la premire moiti appartient M. Denis


Arsac, qui exploite la centrale hydrolectrique (la seule qui revend sa production
EDF) occupant une partie de lancienne Manufacture royale de draps
Goudard-Ruelle, au Pont dAubenas ; lautre appartenait un syndicat de
mouliniers, cr en 1891. Ce syndicat est aujourdhui dissout et ses parts ont t
transfres lAssociation Syndicale Libre (ASL) du Canal de Baza, association
rgie par la loi de 1855. Ses finances sont gres par la Perception. Lassociation
est prenne, ce qui signifie que le bien nest pas attach la personne mais au
foncier ; en cas de vente, lacheteur dune parcelle a pour obligation dadhrer
lassociation.
21 Sont fondes en titre , les installations existantes avant la Rvolution qui,
exceptionnellement, na pas aboli les droits deau dAncien Rgime.

22 Art. Wikipedia : Droit de la gestion des cours deau en France.


Actuellement, la maintenance du Canal de Baza repose entirement sur
lAssociation Syndicale Libre du Canal de Baza et sur son prsident, M. Denis
Arsac. Sa tche est trs lourde car il sagit au quotidien dentretenir le canal, de
restaurer ses berges, de lempcher de se boucher, etc. sur toute sa longueur (y
compris dans ses parties souterraines), depuis la Temple jusqu la Prade. En
1999, un programme sur cinq ans avait t mis en place et pilot par le Syndicat
Ardche Claire (syndicat intercommunal), avec quatre emplois jeunes plus un
poste dencadrement, avec pour mission de traiter la vgtation et assurer les
travaux de maonnerie). Mais, depuis, son entretien et sa survie dpendent
exclusivement de la bonne volont de quelques personnes qui sont attaches
un patrimoine exceptionnel dont lintrt patrimonial pour la ville dAubenas
nchappera personne.

***

De retour au niveau du parking du lyce de Roqua, nous nous rendons


jusqu ce quil reste de lglise Notre-Dame-des-Plans : on devine encore,
arass les murs de la nef et la base dune tour circulaire qui fut le clocher. Cest
l que slevait la premire glise paroissiale dAubenas, bien avant la
construction de lglise Saint-Laurent au XIIIe sicle.
Notre-Dame des Plans
Le Pont du
Notre-Dame des Plans (Beatae Mariae Planis) fut la premire paroisse
Coton dAubenas. Elle se partageait le territoire avec lglise de St. Etienne-de-
Fontbellon, de laquelle, peu de jours aprs la Rvolution, dpendait encore
Aprs avoir le hameau de Ferrires et mme quelques maisons de la banlieue dAubenas.
dpass Cette vnrable glise, dont lexistence remontait au moins au XII e sicle
puisquelle existait antrieurement lglise St. Laurent, fonde en 1218 par
lancienne saint Dominique, fut dtruite en 1562 en mme temps que tous les autres
maison du tablissements religieux situs hors les murs en excution dune dlibration
Sire de en date du 26 aot par laquelle le Conseil gnral de la communaut, alors
huguenote, ordonnait la vente des ornements de lEglise romaine et la
Roqua,
dmolition des couvents des Jacobins, Cordeliers, de Saint-Antoine, des
nous Nonains, etc. de peur que ces difices ne fussent utiliss pour lattaque de la
arrivons ville par les troupes catholiques descendant du Puy, sous le commandement
devant un du seigneur de Balazuc.
portillon ND des Plans tait situe au terroir dnomm La Dalmette depuis
mtallique lacquisition, par un certain Dalmet, de ces anciens biens (proprits) jusqu
qui, une la Rvolution du sire cur dAubenas, ayant droit du cur de ND des Plans.
Tout prs, au nord de lglise, taient le cimetire et la maison de la
fois franchi, vnrable confrrie de ND des Plans.
donne accs
Enfin, presquattenante ces ruines, existe encore, avec sa petite tourelle,
au canal de la maison de noble Bernardin Nogier de Roqua, chanoine de St. Flour, prieur
Baza. A de Payzac, procureur gnral de messire Charles de Joyeuse, abb mitr de la
lentre de fameuse abbaye des Chambons. Par son testament du 8 octobre 1527, il
celui-ci, on fonda le canonicat de ND des Plans et lgua sa maison aux chanoines ; il lit
sa spulture dans ladite glise, en la chapelle de sainte Marie-Madeleine
voit un petit (etc.)
btiment
Les quatre murs de lglise existent encore, entourant une vigne. Le sol
ruin qui exhaust [sic] par des apports successifs, atteint la prise de vote, trs
contient apparente. Au levant tait le clocher, dont la base, une tour ronde, au flanc
encore de laquelle senroule lescalier, est transforme en cave par le cabaret voisin
larmature dont le jardin est une partie trs ancienne de la maison proprit de luvre
de ND des Plans qui possda aussi le carr de prairie, appel encore le
mtallique champ de lObre ;
dune roue
Une croix surmonte la tour de ND des Plans. Elle a t rige le 23 mars 1913
aubes.
pour la clture de la mission et porte une inscription :
Nous
longeons le En mmoire de la croix rige ici la Dalmette le 21 aot 1543 devant le
portail de ND de Piti [ND des Plans], sanctuaire trs vnr ds le moyen
canal pied ge dans cette rgion de lArdche, la paroisse de Pont dAubenas, fidle
sur ses catholiques traditions [sic] a lev ce monument le 23 mars 1913 pour la
quelques clture de la mission.
centaines de Bibliographie
mtres Le Sourd, Auguste Revue du Vivarais (1917 ; 15 sept., 15 oct., 15 nov., 15 dc.)
jusquaux Cuchet, Lopold.
abords de Archives municipales dAubenas
Verrot, Ren - Pages albenassiennes (p. 75 vieux tablissements religieux ),
lancienne Bonneville (Haute-Savoie), 1930
Manufacture Royale Goudard-Ruelle, profitant de la srnit extraordinaire du
lieu, bord, sur la rive gauche, par des jardins ouvriers bien entretenus et irrigus
par leau limpide du canal. Ce patrimoine, encore mconnu, de nombreux
albenassiens, appartient la ville dAubenas : sa revalorisation pourrait faire
lobjet dun projet novateur de mise en valeur touristique et pdagogique
intressant23

Sur la rive droite du canal, stendent quelques belles proprits dont la plus
intressante est lancien pigeonnier du chteau dAubenas, hlas grandement
dfigur par les adjonctions modernes du Centre de remise en forme "Oxygne".
Au passage nous admirons les vestiges du parc (dont un magnifique cyprs
chauve et des platanes gants)

Bientt, nous arrivons un groupement de maisons, dont certaines sont


admirablement restaures et dautres laisses labandon. Avant darriver aux
btiments qui ont hberg la Manufacture royale de Draps proprement dite, M.
Arsac nous montre la station de "dgrillage" de lusine hydrolectrique : ce
dispositif permet dintercepter les plus gros dbris charris par le canal (feuilles,
herbes, branchages, etc.) avant quils natteignent la turbine car, partir de l, le
canal est souterrain, la turbine produisant llectricit tant enterre 4 mtres
sous les fondations.

Au-del de lancienne manufacture, le canal poursuit sa route. Il passe dabord


sous la route nationale puis traverse du Nord au Sud le reste de Pont dAubenas :
on peut le suivre rue de la Tannerie, qui est tablie sur une vote couvrant le
canal ; il passe ensuite Maison Blanche, longe les HLM puis dessert les
anciens moulinages du quartier de Tartary. Au Fabricou, une petite chute faisait
fonctionner quatre moulins laide dune turbine alors quon en exploitait une
trentaine dans une fabrique normale comme celle des Archambaud. Cette famille
tait, avec les Tourette, lune des importantes famille de mouliniers du secteur
Chaque usine portait un numro.

Aprs Tartary, le canal longe les rochers de Baza puis se jette dans lArdche
La Prade.

***

23 Ce projet, voqu par notre association ds 2007, consisterait raliser une


Maison de leau et de lIndustrie qui pourrait tre amnage dans les anciens
btiments de la Manufacture Royale. On pourrait y regrouper toutes les
connaissances sur le pass industriel li lutilisation de leau Aubenas.
Histoire de la Manufacture Royale de Laine et Draps dAubenas24

Cre en 1707, lhistoire de la Manufacture Royale de Laine et Draps


dAubenas stend jusquau XIXe sicle ; elle joua un rle de premier plan dans
lhistoire industrielle dAubenas.

- 1707 : Les Etats du Vivarais crent la Manufacture de Cadis et Serges 25


dAubenas afin dattirer et dentretenir le commerce dans le Bas-
Vivarais. Le choix dAubenas tient la proximit des laines du
Languedoc, la qualit de leau, la prsence trs ancienne (atteste ds
le XIIIe sicle) du canal de Baza, qui assure la force motrice, et celle des
moulins foulon le long de la valle de lArdche (en particulier au
quartier de Tartary), ainsi qu une main duvre dj abondante et
qualifie dans les campagnes. La manufacture acquiert une bonne
rputation au-del des limites du Vivarais.
- Par manufacture , il faut entendre une organisation qui associe les
cardeurs, fileurs, tisserands, disperss Aubenas et dans ses environs, et
les marchands albenassiens qui regroupent les tissus et les conditionnent
dans un btiment construit Pont dAubenas avant-vente et expdition ;
- 1708 : Une dlibration du corps des marchands et des
manufacturiers devant le maire et le syndic dAubenas fait tat de la
mauvaise qualit des tissus recueillis par la manufacture. On demande le
respect des normes et rglements en vigueur depuis larrt du 14 octobre
1673 .
- 1712 : La manufacture et son btiment sont aux mains de Dussaud et
Chaurand, locataires des Etats du Vivarais. Une subvention de 50 000
livres (soit lquivalent de 50 000 journes dun ouvrier qualifi) est
accorde aux deux associs. A la mort de Dussaud, la manufacture est
mise en rgie et confie Jean et Etienne Goja de Narbonne et Franois
Prat.
- 1731 : Franois Goudard, issu dune famille de manufacturiers de
Montpellier, et Antoine Cayrol sont directeurs ; ils consacrent 20 000
livres aux rparations, aux mtiers et aux ustensiles .
24 Lessentiel de ce chapitre provient de notes indites que nous a
communiques Pierre Ladet, lorsque nous avions entrepris, conjointement avec
Mmoire dArdche, de demander, en 2000, le classement aux MH des
btiments de lancienne Manufacture Royale Goudard-Ruelle de Pont dAubenas
pour les soustraire la destruction [P. Ladet. Elments sur lhistoire de la
Manufacture royale de Draps dAubenas]

25 Cadis : tissu de laine carde, dapparence serge, assez paisse (Dict.


Larousse) ; Serge : laine tisse.
- 1733 : les Etats du Vivarais mettent aux enchres la manufacture de cadis.
Celle-ci est adjuge au sieur (Louis) Goudard sous le cautionnement de
Franois Goudard, son frre, marchand de Montpellier et du sieur Cayrol,
marchand de Carcassonne, par devant monsieur le Vicomte de Vog.
Louis Goudard agit en fait pour son frre Franois qui devient rapidement
le seul directeur des draps londrins 26.
- 1735 : La manufacture de cadis devient Manufacture royale de Laines et
Draps avec les avantages et aides associs cette distinction. La
manufacture de draps est une entreprise lchelle internationale : les
laines proviennent du Languedoc, sil sagit de produire des draps
seconds, mais dAndalousie et de Castille pour les draps premiers 27 ; elles
sont slectionnes sur le march de Narbonne et stockes Montpellier.
Les produits tinctoriaux viennent du Comtat Venaissin pour la garance et
pour le pastel, mais galement de Cadix ou dAmrique centrale pour la
cochenille, et de Saint Domingue pour lindigo. Les draps et tissus pour
couvertures, vendus sous la forme de coupons transitent par Marseille,
seul port habilit, et partent pour le Levant (Alep, Le Caire, Smyrne)
La mme anne, Goudard cre une manufacture de cotons et mouchoirs et
confie la manufacture de draps Franois Ruelle, son gendre, poux
dAgathe Goudard, tout en en gardant le contrle. La matire premire
vient dAmrique et du Levant pour tre file dans les fermes de
nombreuses paroisses ardchoises ; le tissage est le fait douvriers qui
travaillent chez eux faon. La soude ncessaire au blanchissement vient
dEspagne. Des ateliers sont cependant crs qui regroupent des mtiers
Pont dAubenas et Aubenas mme. Il semble que les mouchoirs aient
t teints selon deux procds :
- le tissage de fils teints,
- limpression sur coton tiss la planche de bois.
26 Drap londrin : Drap de laine lger que l'on fabriquait, l'imitation des
draps de Londres dans le Midi de la France [Centre national de ressources
textuelles et lexicales]. LONDRINS, s. m. pl. (Comm.) Draps de laine qui se
fabriquent en France et quon envoie au levant. Il y en a de deux sortes, quon
distingue par des pithtes de premiers et de seconds. Ceux-l sont tout de laine
sigovie, tant en trame quen chane ; la chane de 3000 fils, faites dans des rots
de deux aunes, pour revenir du foulon larges dune aune entre deux lisires, &
marques au chef, londrins premiers. Ceux-ci sont de laine soria ou autre pour la
chane, & de seconde sigovie pour la trame ; la chane de 2600 fils dans des rots
au moins de deux aunes moins, pour revenir du foulon, larges dune aune entre
les lisires . Rglements des Manufactures [Encyclopdie de dAlembert et
Diderot, 1re d. 1751, tome 9].

27 Drap premier = de qualit suprieure ; drap second = de qualit


infrieure (voir note prcdente).
Le rseau de vente de la nouvelle manufacture est trs diversifi. On
trouve les mouchoirs dAubenas sur les foires de Beaucaire, Villeneuve-
ls-Avignon, Bordeaux, Troyes, et mme Leipzig, mais galement dans
plus de deux cents points de vente en France. On compte trois dtaillants
Paris et des revendeurs Vincennes, St-Germain-en-Laye et Versailles :
les productions albenassiennes sont prises la Cour. A Aubenas, une
boutique est ouverte au rez-de-chausse de lhtel Goudard , ct dun
atelier de tissage. Outre le march franais, les mouchoirs de cou
produits Aubenas sont expdis dans toute lEurope, notamment en
Flandres, Italie, Espagne mais galement au Canada, en Amrique du
Sud et aux les franaises. Aubenas fournit enfin des cotons fils qui sont
achets par les manufactures de Cholet et du Barn.
- 1738 : Philippe Ory, Contrleur gnral des Finances, et Fagon, directeur
du Commerce, auraient demand Franois Goudard de travailler la
composition dun rouge faon des Indes , une couleur fabrique aux
Indes et Andrinople, mais dont la composition ntait pas connue en
France28.
- 1746 : Le 29 juin 1746, Franois Goudard et M. Hellot se rendent
Versailles devant le contrleur gnral avec le secret de fabrication du
rouge dAndrinople . La recette est alors enferme dans une cassette
trois clefs dtenues par trois personnes diffrentes. On lui octroie 20 000 L
de gratification, 400 L de pension et le droit exclusif dexploiter la teinture
au rouge dAndrinople. "Sensible tous les bienfaits quil a reus du pays
de Vivarais" et ceux qui peuvent encore venir, linventeur ouvre une
teinturerie Aubenas.
- 1748 : Des difficults conomiques se prsentent avec la guerre de
succession dAutriche29 ; Goudard et Cayrol menacent de transfrer la
manufacture de draps Mirepoix mais les Etats du Languedoc,
cranciers, estimant que la translation serait prjudiciable la rgion, sy
opposent. Un compromis est sign, les Etats effacent la dette et la
manufacture reste Pont dAubenas.
- 1751 : La fin de la guerre de succession dAutriche entranant une reprise
conomique, une nouvelle socit est cre avec prise de participation
dAlbenassiens fortuns, dont Franois Verny.

28 Sur le rouge dAndrinople, voir encadr.

29 La guerre de Succession d'Autriche (1740-1748, trait d'Aix-la-Chapelle) est


un conflit europen n de la contestation par les tats qui y avaient souscrit de la
Pragmatique Sanction, par laquelle l'empereur Charles VI du Saint-Empire lguait
sa fille Marie-Thrse d'Autriche les tats hrditaires de la Maison de
Habsbourg.
- 1753 : Franois Ruelle, gendre de Franois Goudard devient le directeur
de la nouvelle socit.
- Paralllement, une troisime Manufacture royale dirige par Henri
Deydier, consacre la soie, fonctionnait Pont dUcel. Elle tait la
fois un centre technique exprimental pour les inventions de Jacques
Vaucanson et une vitrine pour les autres filateurs et mouliniers du Vivarais
et dautres provinces. Ctait aussi une cole de formation ; on envoie du
Limousin et dautres lieux des jeunes filles se former au mtier de
"moulineuse". En 1758, les inspecteurs des manufactures rendent des
rapports trs logieux.
- 1757 : Franois Goudard cde la Manufacture Royale de Draps son
gendre, Franois Ruelle. Les produits, draps et tissus pour couvertures
(dont on connat des coupons) porteront la marque Manufacture
dAubenas Ruelle . De nouveaux associs apparaissent : Jacques
Martin, neveu de Goudard, Franois Verny, marchand Clermont
lHrault.
- 1774 : Mathieu Verny, frre de Franois, employ depuis plusieurs
annes la Manufacture de Draps, pouse Flicit Ruelle, fille de
Franois Ruelle. Il devient son tour directeur. La mme anne,
lInspecteur crit au sujet de la manufacture Deydier : "Vous savez, sans
doute, que la belle manufacture dAubenas, ouvrage de M. de Vaucanson,
est abandonne depuis lanne dernire. Le sieur Deydier, trs honnte
homme et peut-tre le plus capable par son talent de faire valoir les
ouvrages du clbre artiste franais, mais peu accoutum aux
ngociations et dont les facults taient mdiocres, aprs avoir accumul
intrts sur intrts a enfin t oblig de cder sort(...) . En fait, la
manufacture continue fonctionner aprs 1775. A la mort dHenri
Deydier, son pouse, Marion de la Tour reprend la fabrique et la
dveloppe avec ses fils, Henri-Benot, n en 1766, et Jean-Etienne, n en
1770. On compte trois mois de lanne jusqu 200 "moulineuses" et 40
employs toute lanne. Les actes poss par Jacques Vaucanson et Henri
Deydier seront ainsi lorigine de lge dor de la soie en Ardche au
XIXe sicle (...) : jusqu 600 emplois et une production de lordre de 3
000 000 de francs en 1855.-
- 1775 : On estime que les Etats du Vivarais ont consacr 30.0000 livres
la Manufacture de Draps. Cette anne-l, les deux manufactures (draps et
mouchoirs) occupent 2500 personnes intramuros dans le bassin
albenassien et jusquen Boutires, pour 10.0000 livres de salaires annuels.
- 1777 : Mathieu Verny achte la manufacture son beau-pre. Celui-ci
tentera laventure de la soie en faisant "placer dans une maisonnette, prs
des grands moulins, qui contenait la rtorsion des fils de laine de la
Manufacture de Draps, quatre ou cinq moulins ovales pour ouvrer les
soies. La dynastie Verny tait ne et dominera lindustrie albenassienne
durant tout le XIXe sicle.
- Les difficults politiques de la fin du sicle, le blocus continental 30, la
supriorit technique anglaise, eurent raison des deux manufactures qui
disparaissent au dbut du XIXe sicle, le btiment de la Manufacture royale
de Draps conservant cependant son usage industriel. Le savoir-faire acquis
se retrouvera cependant dans lindustrie de la soie, dominante aprs la
Rvolution31.
- Dautres moulinages virent le jour, Cuchet pre et fils notamment, avant
quon assiste une explosion du nombre de fabriques et de mouliniers
sur Aubenas et aux alentours ainsi qu Vals avec Champanhet, Sargeas et
Galimard. Le moindre cours deau reoit son moulinage.
-
- Devenir de la Manufacture royale et du canal de Baza
-
- Tous les Albenassiens se souviennent de limportante chemine dtruite
depuis les annes 60 qui dominait les btiments de lancienne Manufacture
royale Goudard-Ruelle : ctait celle dune brasserie de la fin du XVIII e ; puis,
en 1825, Auguste Verny implante une premire machine papier mue par la
force motrice du canal de Baza ; trois autres machines sont installes peu
aprs au Malpas Labgude.
-
- Aprs larrt dfinitif de son activit, la manufacture conserva son usage
industriel jusquau milieu du XXe sicle. Les derniers occupants des
btiments furent les tablissements Mric, une entreprise albenassienne bien
connue, spcialise dans lusinage de pices pour lautomobile, qui existe
toujours, mais a abandonn les locaux de ses dbuts pour des locaux plus

30 pisode important de l'histoire du Premier Empire, le Blocus continental est le


nom donn la politique de Napolon, initie par le dcret de Berlin en
novembre 1806 qui tentait de ruiner le Royaume-Uni en l'empchant de
commercer avec le reste de l'Europe,

31 Cela nest pas tout fait vrai puisque Mathieu Verny, signataire du document
du 31 dcembre 1820, reproduit plus haut, se dit encore propritaire de la
manufacture royale de draps et demande, avec ses collgues Bouchard et
Ruelle, que ses droits, abolis par le Directoire, soient renouvels par le roi. Le
mme document fait en outre rfrence plusieurs fabriques pour le
moulinage des soies , dmontrant qu cette date, on avait la fois des moulins
bl et huile, une manufacture de draps et des usines de soie, aliments par
leau du canal de Baza.
vastes, situs Bd. Marchal-Leclerc Aubenas et a plus rcemment essaim
sur la zone artisanale de Lavilledieu.
-
- En 2000, notre association avait t contacte par Mme. Odette Mric, la
dernire propritaire dune partie de lensemble qui a abrit la Manufacture
royale (lautre appartenant M. Denis Arsac).
-
- Rappelons brivement laffaire : en 1997, Mme. Mric dernire
propritaire des btiments, dont elle na plus aucun usage, les vend. Ayant
appris que leur acqureur avait lintention den dtruire les magnifiques
votes du XVIIe sicle pour y amnager des garages, elle nous alerte en 2000.
Nous intervnmes alors aux cts de la Socit de Sauvegarde des Monuments
Anciens de lArdche, de Mmoire dArdche et Temps Prsent et de la
Fondation du Patrimoine pour attirer lattention de la Conservation rgionale
des Monuments Historiques sur les qualits architecturales et historiques de
ce btiment et tentmes, en vain, de le faire protger. En 2009, la CRPS
(Commission Rgionale du Patrimoine et des Sites) rend son verdict :
-
- Avis dfavorable une mesure de protection, estimant que le caractre
trs lacunaire des btiments aujourdhui conservs ne justifie pas une telle
mesure.
-
- Ne nous avouant pas vaincus, nous avons dpos, en septembre 2016, une
nouvelle demande dans le cadre dune toute nouvelle loi, publie le 7 juillet
2016, dite LCAP (Loi relative la libert de cration, larchitecture et au
patrimoine), qui offre dsormais la possibilit de cration de sites
patrimoniaux remarquables qui prendrait en compte, non les seuls
btiments, mais le canal lui-mme et tous ses amnagements hydrauliques
(digue, maison des vannes, bassin de rtention du sable, sautires, moulins,
station de dgrillage, pontets, etc.) dans le contexte du rle jou par cet
ouvrage dans lhistoire industrielle dAubenas et de sa rgion depuis le XIV e
sicle jusquau XXIe sicle, puisque louvrage est toujours en
fonctionnement. En outre, nous avons dcouvert rcemment, grce Mme.
Alix Audurier-Cros, professeur mrite darchitecture lUniversit de
Montpellier, spcialistes des Parcs et Jardins32, tout lintrt quil y aurait
tendre ce primtre de protection aux jardins dessins au XIX e sicle par les
grands paysagistes lyonnais Luizet-Barret, qui ont travaill pour les grandes
familles dindustriels ardchois (familles Verny, Cuchet, Deydier, Galimard,
etc.)

32 Voir infra, collaboration scientifique.


-
- Derniers dveloppements
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- Depuis, nous avons reu lappui de M. Denis Arsac, prsident de lASL
du Canal de Baza (2/02/2017), de M. Jean-Pierre Constant, maire dAubenas
et de Mme. Sabine Buis, dpute de lArdche qui est, en coutre, directement
intervenue auprs de Mme. Audrey Azoulay, Ministre de la Culture et de la
Communication, pour attirer son attention sur lintrt de cette protection
(12/01/2017).
-
- Le 14/02/2017, M. le Directeur rgional des Affaires Culturelles Auvergne
Rhne-Alpes nous adressait un courrier par lequel il manifestait son intrt
pour notre demande, nous indiquant :
-
- quun travail de reprage sera effectu au printemps 2017 pour valuer
lemprise totale de la protection envisageable. Le dossier documentaire qui
existe dj la conservation rgionale des monuments historiques, ainsi que
le complment de dossier que vous avez fourni aimablement, suffisent
souhaiter la prservation de ce prcieux patrimoine. En revanche, une tude
plus dveloppe doit tre mene par mon service en vue dun examen par la
dlgation permanente de la commission rgionale du patrimoine et de
larchitecture, afin de pointer les lments en faveur de ce type de patrimoine
compliqu.
-
- Le 13 mars 2017, nous organisions, en collaboration avec M. Denis Arsac,
prsident de lASL du Canal de Baza et de plusieurs membres de son
association, une visite de Mme. la dpute Sabine Buis accompagne de
plusieurs membres de son quipe. Celle-ci sest montre trs intresse et
nous a renouvel tout son soutien pour nos dmarches de protection.
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- Le rouge dAndrinople
Andrinople est aujourdhui Edime, une ville de Turquie, limitrophe de la
Bulgarie et de la Grce. Cette ville donna son nom un rouge particulier, dit
rouge dAndrinople ou rouge turc ou encore rouge des Indes . Le
rouge d'Andrinople dsigne la fois un procd de teinture en rouge du
coton, et le rsultat de cette opration. Contrairement ce qui se passe avec
la laine, il est extrmement difficile de teindre en rouge le coton avec la
garance. Cest pourquoi le rouge dAndrinople eut autant de succs.
Son procd de fabrication traditionnel, extrmement complexe, fut
longtemps tenu secret. Sa composition, faite de graisses rances, dhuile,
durine et dexcrments et de sangs d'animaux, tait peu ragoutante. Or un
procd extrmement complexe existait. LInde en garda le monopole
jusqu'au XVIIe sicle. De l, il passa au Moyen Orient et atteignit l'Europe
occidentale au XVIIIe sicle. Il s'implanta d'abord en France, Rouen et
Nmes, puis en Alsace, en Suisse, dans les pays germaniques. la fin du
XVIIIe sicle, les teinturiers allemands et alsaciens mirent au point un procd
de mordanage* et dobtention dun rouge d'Andrinople en remplaant le
processus traditionnel par un procd chimique base de chromate de
plomb et d'oxyde de plomb et dosine. Mais ce procd avait son revers car,
de meilleure tenue, il tait aussi extrmement toxique et fut interdit. Le
rouge d'Andrinople fut trs la mode au XIX e sicle : Il fut aussi lune des
spcialits des teintureries de Mulhouse, ainsi que des fabricants hollandais
et anglais (Manchester).
* Le mordanage est un procd chimique qui permet de fixer la teinture sur un
tissu.

[Informations reprises de trois articles de Wikipedia : Rouge dAndrinople,


_____________
- Bibliographie et documentation en ligne
-
- - Anonyme. Lacte du 30 mai 1421 , article de presse non sign, non dat (documentation de
Cvennes Terre de Lumire).
- - Charri, Pierre. Dictionnaire topographique du dpartement de lArdche. Paris, Gungaud,
1979.
- - Collectif. La grange du Cheylard , in : Cvennes Terre de Lumire trim., n4/2000, pp. 13-
18.
- - Collectif. Aubenas, cit industrielle des XVIII e et XIXe sicles, catalogue dexposition,
Aubenas 11 septembre - 3 octobre 1999. Publi par Mmoire dArdche et Temps Prsent.
- - Comte, Gilberte. Le canal de Baza Aubenas , in : Cvennes Terre de Lumire trim.,
n2/2001, pp.
- - Durand, Georges ; Ladet, Pierre. Le Canal de Baza Aubenas : les moulins de Tartary, les
arrosants de la Prade . T.--p. communiqu par Georges Durand.
- - Ladet, Pierre. Elments sur lhistoire de la Manufacture Royale de Draps dAubenas [Note
indite].
- - Ladet, Pierre. Les moulins de Baza et la socit albenassienne , in : Les Cahiers de
Mmoire dArdche et Temps Prsent, n104, 2009, pp. 29-36.
- - M.A.T.P., n 49 (15/2/1996) : Terres dindustrie, hier en Ardche, lments pour une
archologie industrielle .
-
-
- En ligne :
-
- - Wikipdia : articles rouge dAndrinople , Andrinople , dbit rserv , droits
deau , mordabage, etc.
- - Inventaire gnral Rhne-Alpes : art. Moulins sur le site internet de lInventaire
[http://patrimoine.rhonealpes.fr/dossier/moulins]
-
- Collaboration scientifique :
-
- - Alix Audurier-Cros, docteur en gographie, professeur mrite darchitecture lUniversit
de Montpellier-3 Site St. Charles, prsidente de lassociation ARTOPOS-Ensam (UMR 5281
du CNRS).
-
-
- Editorial de M. Herv Saulignac (Revue Reliefs, n )
-