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DOI: http://dx.doi.org/10.18315/argumentum.v8i2.

12800

DEBATE

Tenses e possibilidades da poltica de assistncia social em


contexto de crise do capital1

Tensions and possibilities of Social Welfare policy in the context of the crisis of capital

Ivanete BOSCHETTI2

A
o ser instigada pela Revista Argumentum para refletir sobre Qual poltica de assistn-
cia social queremos defender em contexto de crise do capital, no posso deixar de ini-
ciar esse texto sem afirmar que me referencio na perspectiva terico metodolgica da
tradio marxista. Isso significa afirmar que a poltica de assistncia social no pode ser
compreendida em sua essncia pelo ngulo das preferncias ou concepes do pesquisador
ou dos profissionais que nela atuam, o que nos levaria ao idealismo3. Isso significa dizer que
esse texto se baliza pela preocupao de demonstrar o significado que a poltica de assistn-
cia social assume na sociabilidade capitalista e, especialmente, na particularidade brasileira.
Esse o pressuposto a partir do qual pretendo abordar as tenses que perpassam sua mate-
rialidade e as possibilidades concretas de explorao de suas contradies em contexto de
crise, na perspectiva de fazer deste um campo de defesa de direitos da classe trabalhadora.

Fundamentos da Crise Estrutural do Capital e suas Expresses Contemporneas

Desde sua origem o capitalismo passou por crises gerais, alm de crises especficas. So re-
conhecidas como crises gerais do capitalismo mundial aquelas de 1857, 1929 e a crise recente
que eclodiu em 20084. Na perspectiva marxiana, as crises constituem manifestaes das con-
tradies capitalistas em sua incessante busca de superlucros e superacumulao (MARX,
2009). Os seus enfrentamentos nos marcos do capitalismo se diferenciam historicamente em
funo do grau de desenvolvimento do capitalismo, da forma de organizao das classes so-
ciais e da hegemonia poltica no mbito do Estado (BEHRING; BOSCHETTI, 2006). O libera-
lismo e a crena no livre mercado, predominante na viragem do sculo XIX para o sculo XX
foram minimizados aps a Crise de 1929, principalmente com a expanso do padro fordista-
keynesiano, a corrida armamentista e a expanso do Estado Social. A restaurao capitalista
aps a dcada de 1970 sob a hegemonia neoliberal provocou a irrupo da crise de 2008,
ainda em curso. Mesmo com diferentes formas de expresso e enfrentamento, o que se as-

1 Esse texto incorpora reflexes desenvolvidas no livro Assistncia Social e Trabalho no Capitalismo (2016) e
algumas de suas anlises foram apresentadas no 5 Encontro Nacional Servio Social e Seguridade Social,
organizado pelo CFESS, realizado em novembro de 2015, em Belo Horizonte (MG).
2 Professora do Departamento de Servio Social e Programa de Ps-graduao em Poltica Social da Univer-

sidade de Braslia (UnB, Braslia, DF, Brasil). Campus Universitrio Darcy Ribeiro, Asa Norte - ICC Centro
Mezanino B1 432, 70910-900, Braslia, DF, Brasil. E-mail: <ivaboschetti@gmail.com>.
3 Sobre Mtodo e Poltica Social, consultar Behring e Boschetti (2006) quando tratamos das abordagens fun-

cionalista, idealista e marxista no trato das polticas sociais.


4 Netto e Braz (2006) sintetizam as crises cclicas do capitalismo em uma perspectiva marxiana. As notas

editoriais organizadas pela Editora Francesa Demopolis ao final do texto indito de Marx Les Crises du Capi-
talisme, tambm se referem a estes momentos como perodos de crise geral do capitalismo.
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sume aqui que estas manifestaes de crise so, na verdade, elementos das crises estrutu-
rais do capital, mas cuja amplitude se define na relao entre crise e luta de classes a cada
ciclo longo.

No se pode ignorar que existem abordagens divergentes sobre o significado e dimenses


das crises que irrompem ciclicamente no capitalismo. No campo da tradio marxista, Man-
del (1990, p. 209) afirma que no debate atual sobre a crise duas escolas se confrontam: [...] a
que explica as crises pelo subconsumo das massas (a superproduo de bens de consumo) e
a que explica pela superacumulao (insuficincia de lucros para expandir os bens de capi-
tal) [...] e considera que ambas cometem o erro arbitrrio de separar dois elementos organi-
camente ligados no modo de produo capitalista. Este autor, na mesma perspectiva de
Marx (2009)5, demonstra que as crises de superproduo e superacumulao so comple-
mentares e indissociveis das relaes de produo capitalista.

Para Marx (2009), as crises so manifestaes das contradies inerentes ao modo de produ-
o capitalista, na sua busca implacvel por super-lucros: As crises do mercado mundial
conduzem os antagonismos e as contradies da produo capitalista at sua exploso
(MARX, 2009, p. 85). Exploso no no sentido de destruio da produo capitalista, mas
explicitao aguda de suas contradies, provocadas pela condio estrutural de produo e
reproduo do capital, em que a riqueza socialmente produzida, mas apropriada e acu-
mulada privadamente, pela minoria que detm os meios de produo. Mandel (1990, p. 210,
itlico no original) explicita: Contrariamente s crises pr-capitalistas (ou ps-capitalistas)
que so quase todas de penria fsica de subproduo de valores de uso, as crises capitalistas
so crises de superproduo de valores de troca.

A classe trabalhadora excluda do acesso aos bens produzidos, sobretudo dos meios de
produo, mas precisa assumir a condio de consumidora exponencial das mercadorias
produzidas socialmente. A relao de compra e venda, contudo, requer que os consumidores
tenham condies de comprar as mercadorias disponveis no mercado. A superproduo ex-
pressa exatamente o momento em que o consumo no acompanha a dinmica da produo.
Mas no se trata de um desequilbrio entre oferta e demanda, como defendem economistas
clssicos criticados por Marx6, mas de um antagonismo estrutural provocado pela contradi-
o que se estabelece no processo mesmo de produo e reproduo, entre os momentos de
produo e circulao de mercadorias, no qual ocorre a [...] metamorfose da mercadoria
(MARX, 2009, p. 85).

5 O texto utilizado aqui foi escrito por Marx em 1862 e analisava a crise de 1857-1858. As notas no chegaram
a ser includas nO Capital e foram originalmente publicadas por Kautsky com o ttulo Teorias sobre a Mais
Valia entre 1905-1910. A primeira traduo francesa com o ttulo Thories de La Plus Value foi publicada em
1925. Em 1959, nova verso a partir dos manuscritos originais foi publicada pela primeira vez em Berlim.
Entre 1974 e 1978 trs verses diferentes dessas notas estavam traduzidas e disponveis na Frana. A edio
utilizada aqui com o ttulo Les Crises du Capitalisme foi traduzida e editada por Jacques Hebenstreit em
2009 pela Editora Demopolis, com substancial prefcio de Daniel Bensaid. Esse histrico consta das Notas
editoriais publicadas ao final do volume. Para uma bela e mais completa anlise desse texto, consultar
Behring (2012). Aqui faremos breves remisses para precisar o sentido de crise que constitui nossa referncia
analtica. Citaes foram traduzidas pela autora.
6 No texto Les crises du capitalisme Marx (2009) elabora sua teoria contestando as teses de Ricardo e de

Jean-Baptiste Say.
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A produo e reproduo capitalista se realizam na totalidade dos processos de produo,


distribuio, troca e consumo. So unidades de contrrios, como assevera Marx. A metamor-
fose da mercadoria se processa na compra e venda como uma unidade de momentos aut-
nomos, mas indissociveis, que formam um todo nico. Os economistas no marxistas vem
o momento da compra e venda de mercadorias como unidade e excluem a contradio que
lhe inerente, e por isso acreditam no equilbrio entre oferta e demanda ou entre compra e
venda. A teoria do equilbrio, diz Marx, s considera a unidade desses momentos e descon-
sidera a separao entre compra e venda. Para Marx

[...] justamente na crise que sua unidade, a unidade de contrrios, se manifesta. A


autonomia desses dois momentos que formam um todo, mas que se opem entre si,
destruda de maneira violenta [...] A crise , portanto, a manifestao de unidade
desses dois momentos autonomizados e opostos (MARX, 2009, p. 86).

Para atingir seu objetivo de obteno de lucro, o capitalista precisa transformar seu capital-
mercadoria em capital-dinheiro e realizar assim seu lucro. Dito de outro modo, preciso
que o circuito de compra e venda de mercadorias, ou seja, o momento da reproduo de ca-
pital, ocorra sem perturbao. Mas isso no ocorre, e a [...] crise , justamente o momento
de perturbao e de destruio do processo de reproduo (MARX, 2009, p. 92).

A essncia da produo capitalista ser sempre de buscar o crescimento da produo, sem se


preocupar com os limites do mercado, as possibilidades de consumo e as necessidades dos
trabalhadores, ou como afirma Marx: O limite da produo o lucro dos capitalistas e ja-
mais as necessidades dos produtores (MARX, 2009, p. 151). Os trabalhadores, que so os
produtores das mercadorias, no so consumidores de todos os produtos em escala corres-
pondente necessidade do capital, mesmo quando no h perturbao no processo de pro-
duo. Os trabalhadores produzem a mais valia que constitui a base da acumulao de capi-
tal e que, por sua vez, pode levar a uma superproduo. A superproduo moderna, afirma
Marx determinada [...] pelo desenvolvimento incessante das foras produtivas e, portanto,
a produo de massa sobre a base, de um lado, das necessidades de consumao da massa de
produtores e, por outro lado, do limite constitudo pelo lucro dos capitalistas (MARX, 2009,
p. 154)7.

A crise contempornea, que eclodiu a partir de 2007/2008, segundo autores no marxistas,


se resume a uma crise financeira. Essa uma anlise que restringe a crise (ou suas causas) a
um de seus efeitos ou detonadores. Com base na teria geral das crises de cariz marxista, con-
forme abordado aqui, autores marxistas consideram que o mundo capitalista enfrenta uma
crise estrutural do capital (MSZROS, 2009) de propores comparveis Crise de 1929
(LENGLET, 2008; LORDON, 2008) ou de natureza ainda mais devastadora (CHESNAIS,
1996, 2011, 2012), cujas consequncias j so conhecidas e impactam dolorosamente a vida de
milhes de trabalhadores e trabalhadoras em todo o mundo: aumento do desemprego de
longa durao, precarizao do trabalho, retrao de direitos, reduo de salrios, endivi-
damento dos Estados nacionais.

7Marx chama ateno que a superproduo no significa satisfao das necessidades sociais, as quais conti-
nuam amplamente insatisfeitas no capitalismo.
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Tambm referenciado na perspectiva marxista, mas com uma anlise diferenciada de Man-
del e Bensad, pois foca a crise mais nos seus detonadores e funes, Chesnais (1996, 2011)
um dos mais contundentes crticos contemporneos da mundializao do capital. Suas an-
lises apontam as conseqncias do capitalismo financeirizado e chamam ateno sobre a
capacidade do capital recriar formas de reproduo capazes de superar suas prprias crises.
Para o autor, a crise que eclodiu em 2007/2008 resultado das medidas implementadas nas
trs dcadas anteriores pelos governos neoliberais, sintetizadas pelo autor em trs processos:
uma forte poltica de desregulamentao dos mercados, do comrcio mundial e do mercado
financeiro; a criao de capital fictcio e sistemas de crditos com vistas a ampliar uma de-
manda insuficiente no centro do sistema capitalista, leia-se, Estados Unidos da Amrica; e a
reincorporao plena das antigas Repblicas da Unio Sovitica e da China no sistema capi-
talista mundial (CHESNAIS, 2011, 2012). O autor acrescenta que a crise atual marca o esgo-
tamento de um modelo de crescimento no qual a produo e a venda dos bens e servios fo-
ram asseguradas por um endividamento elevado das empresas e das famlias. Essa estratgia
foi concebida pelo mundo das finanas para contrabalanar a baixa demanda decorrente da
reduo dos salrios na renda nacional (CHESNAIS, 2011, p. 10).

Mas por que importante compreender a essncia da crise do capital? Porque as irrupes
da crise atingem diretamente os direitos sociais materializados nas polticas sociais, que so
intensamente acusadas pelos liberais de serem as responsveis pela crise, quando, na verda-
de, so suas vtimas. Todas as crises do capital que irromperam aps a dcada de 1970 impu-
seram sucessivamente imensas derrotas classe trabalhadora, como refora Mandel:

Toda crise de superproduo constitui uma agresso massiva do capital ao trabalho


assalariado. Aumentando o desemprego, e o medo do desemprego, a crise tende a
fazer com que os trabalhadores aceitem as redues (ou estagnaes) dos salrios re-
ais, a acelerao dos ritmos de produo, as perdas de conquistas em matria de
condies de trabalho e de seguridade social, a reduo das protees construidas na
fase de prosperidade contra a pobreza e a injustia mais flagrantes (MANDEL, 1990,
p. 231).

As perdas no campo do trabalho e das polticas sociais alteram o sentido e significado do


Estado Social, impondo classe trabalhadora um agressivo e renovado processo de expropri-
ao social, o que ser problematizado adiante. E a assistncia social participa direta e indi-
retamente desse processo.

O lugar da Assistncia no Estado Social Capitalista

Cabe, desde logo, um registro de fundamental importncia: designar de Estado Social a regu-
lao econmica e social efetivada pelo Estado no capitalismo tardio no significa atribuir ao
Estado uma natureza anticapitalista, e menos ainda lhe atribuir qualquer intencionalidade
de socializar a riqueza por meio de polticas sociais. Trata-se, ao contrrio, de lhe atribuir
uma designao ou caracterizao para demonstrar que o fato de assumir uma feio social
por meio de direitos implementados pelas polticas sociais no retira do Estado sua natureza
capitalista e nem faz dele uma instncia neutra de produo de bem estar.

Conforme j venho sinalizando, assumo a interpretao que a interveno do Estado na re-


gulao das relaes capitalistas de produo sofreu enorme mudana desde a grande crise
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de 1929, quando o Estado passa a ser um ativo indutor das polticas keynesiano-fordistas,
como medidas anticclicas ou, em outros termos, anticrises. Nos pases do capitalismo cen-
tral, a interveno estatal passou a ser crucial na definio de normas e regras e na garantia
de fundo pblico necessrios ao surgimento e desenvolvimento de amplas polticas sociais,
que passaram a constituir sistemas de proteo social universais e com ntida (mas tambm
limitada) progressividade fiscal. Nos pases do capitalismo perifrico como Brasil, as polti-
cas sociais jamais instituram um amplo e universal sistema de proteo social e sua residua-
lidade e regressividade no foram capazes de agir na reduo das desigualdades e superao
da pobreza estrutural.

Afirmar que o Estado Social capitalista participa do processo de reproduo ampliada do


capital no significa assumir posio funcionalista ou estruturalista. A perspectiva adotada
a de que o Estado Social resultado de relaes contraditrias determinadas pela luta de
classes, pelo papel do Estado e pelo grau de desenvolvimento das foras produtivas, confor-
me explicitado em outros trabalhos (BOSCHETTI, 2016; BEHRING; BOSCHETTI, 2006). Sig-
nifica reafirmar que as polticas sociais so conquistas civilizatrias fundamentais, mas que
no foram e no so capazes de emancipar a humanidade do modo de produo capitalista.
Em algumas circunstncias determinadas, contudo, possibilitaram instituir sistemas de di-
reitos e deveres que, combinados com a instituio de tributao mais progressiva e amplia-
o do fundo pblico, alteraram o padro de desigualdade entre as classes sociais. Alterar o
padro de desigualdade no significa superar a desigualdade, mas provocar a reduo das
distncias entre rendimentos e acesso aos bens e servios entre as classes. O Estado Social
fenmeno prprio da sociabilidade capitalista, mas se concretiza sob diferentes condies
em cada pas capitalista. Por isso, mesmo com imensas disparidades entre os pases do capi-
talismo central e perifrico, o desenvolvimento de polticas sociais passou a ser uma tendn-
cia geral das sociedades capitalistas, que instituram sistemas de proteo social e passaram
a assumir um papel fundamental na garantia das condies gerais de produo, por meio da
socializao dos custos da produo (GOUGH, 1982; MANDEL, 1982, 1990; WOOD, 2006).

O reconhecimento legal dos direitos sociais e, sobretudo, sua universalizao nos sistemas
de proteo social capitalista, seja em forma de bens e servios, seja em forma de prestaes
sociais monetrias, possibilitou a melhoria das condies de vida, certa reduo das desi-
gualdades sociais e certa distribuio do fundo pblico. Mas, certamente, no desmercantili-
zou as relaes sociais, que continuam regidas pelas relaes capitalistas fundadas na pro-
duo socializada e na apropriao privada de seus resultados. Nesse contexto do desenvol-
vimento e expanso do Estado Social nos pases do capitalismo central, a poltica de assis-
tncia social no s foi instituda legalmente como direito social e dever pblico, como pas-
sou a integrar a chamada seguridade social, com diferenas entre os pases, mas com uma
funo precpua: os direitos da assistncia social se somaram a direitos trabalhistas, previ-
dencirios, de sade, e a outras polticas sociais, para assegurar a reproduo ampliada do
capital. Em termos marxianos, venho defendendo que a interseo entre trabalho e assistn-
cia social na garantia de direitos participa do processo de constituio da superpoluo rela-
tiva, em suas diferentes formas: lquida/flutuante, latente e estagnada. Para Marx [...] a su-
perpoluo relativa existe em todos os matizes possveis. Todo trabalhador faz parte dela
durante o tempo em que est desocupado parcial ou inteiramente (MARX, 1984, p. 206).

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No mbito da seguridade social, a assistncia social constituiu um dos pilares da regulao


do mercado e uma importante estratgia de aumento do consumo, sobretudo daqueles que
so expulsos do mercado de trabalho (em decorrncia da idade, desemprego, doena) por
meio de prestaes monetrias, ditas de substituio ou complementao de renda (auxlios
e programas de renda mnima) e de garantia de condies de vida dos chamados segmentos
sem condies de trabalhar. Poder-se-ia citar aqui muitos servios e benefcios assistenciais
implementados nesse contexto, mas todos tinham uma caracterstica absolutamente central:
assumiam o lugar do direito complementar no conjunto da proteo social, cujo pilar central
era o trabalho, os direitos trabalhistas, a sade, a previdncia, a educao. Portanto, a assis-
tncia social, no contexto do Estado social ampliado, de tendncias universalistas, ou social
democrata, participou ativamente no processo de reproduo ampliada da superpopulao
relativa, sobretudo estagnada, e subsidiariamente na reproduo da fora de trabalho ou
superpopulao relativa latente e flutuante.

Nos pases do capitalismo perifrico, como o Brasil, o desenvolvimento do Estado Social pri-
vilegiou a lgica dos seguros para as aposentadorias e penses e tambm para a sade, ex-
ceo do Brasil, que instituiu legalmente um sistema pblico universal de sade, sendo o
nico no mbito destes pases. Nenhum pas da Amrica Latina e Caribe, contudo, concreti-
zou um Estado Social ampliado e universal. Nestes, o financiamento baseado fortemente nas
contribuies sobre salrio e em impostos regressivos, a predominncia estrutural de rela-
es de trabalho precarizadas e instveis e o carter restrito do Estado Social pouco tem con-
tribudo para reduo das desigualdades de classe. Ao contrrio, nestas paragens, o Estado
Social restrito e regressivo contribui para a superexplorao da fora de trabalho e restringe
a reproduo ampliada da fora de trabalho e dos incapacitados ao trabalho ao limite da so-
brevivncia. Contribui, portanto, de modo mais contundente para o processo de acumulao
de capital, quando estimula fortemente a mercantilizao de bens e servios bsicos como a
sade, educao, previdncia, habitao, transporte, gua, energia.

Nesse momento de crise do capital, crise estrutural e sistmica porque atinge todas as di-
menses da vida econmica, social, cultural a ofensiva capitalista contra o Estado Social
de cariz neoliberal atinge todos os pases capitalistas. Nesse contexto, a assistncia social
participa mais ativamente do processo de reproduo ampliada da fora de trabalho, no
mais na condio de poltica subsidiria aos direitos do trabalho, previdncia, sade e de-
mais polticas sociais, mas na condio de poltica central de garantia de recursos mnimos
para assegurar o consumo e a reproduo da fora de trabalho e daqueles que no podem
trabalhar. Ao invs de processar ou participar na universalizao do acesso a bens e servios
pblicos, se avoluma na prestao de benefcios assistenciais nfimos enquanto se reduzem
os investimentos nas demais polticas sociais.

O que apresento como hiptese para compreender o lugar da assistncia social no Estado
Social em contexto de crise que, dialeticamente, a assistncia social sofre importante cres-
cimento, revelando-se uma estratgia partcipe de sustentao ou minorao dos agudos
processos de expropriao que vm sendo impostos duramente classe trabalhadora. Al-
guns autores consideram que a assistncia social pode ser uma estratgia de reduo da su-
perexplorao, sobretudo em pases do capitalismo perifrico, como o Brasil (PAIVA, 2014).
Entendo, ao contrrio dessa perspectiva, que sua expanso em contexto de crise um ele-
mento intrnseco aos processos de expropriao e de superexplorao. Cabe, portanto, pon-
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tuar o significado de expropriao para compreendermos as particularidades da assistncia


social nestes processos.

Expropriaes Contemporneas e Assistncia Social

O tema das expropriaes foi tratado por Marx no mbito da acumulao primitiva, e com-
preendida como a [...] separao entre os trabalhadores e a propriedade das condies de
realizao do trabalho (MARX, 1984, p. 262). Dizia Marx: A assim chamada acumulao
primitiva , portanto, nada mais que o processo histrico de separao entre produtor e
meios de produo (MARX, 1984, p. 262). Mas continua: [...] a expropriao rouba dos tra-
balhadores seus meios de produo e todas as garantias de sua existncia (MARX, 1984, p.
262). No contexto das relaes pr-capitalistas, a expropriao da base fundiria do produtor
rural, do campons , para Marx, a base de todo o processo que lana grandes [...] massas
humanas [...] no mercado de trabalho [...] livres como pssaros [...]. O sentido da expro-
priao em Marx, portanto, era retirar dos trabalhadores o nico meio de subsistncia que
dispunham a fim de obrig-los a vender sua fora de trabalho e participar [...] livremente
[...] do processo de acumulao. Para Marx, as primeiras iniciativas de assistncia social
constituram uma forma de mediar a reproduo da superpoluo relativa, especialmente a
estagnada, constituda pelos [...] aptos ao trabalho [...], pelos [...] rfos e crianas indi-
gentes [...], candidatos ao exrcito industrial de reserva e pelos [...] degradados, maltrapi-
lhos, incapacitados para o trabalho (MARX, 1984, p. 262).

A partir dessa anlise marxiana, Fontes (2010) considera que a expropriao no pode ser
entendida como fenmeno meramente econmico, pois possui um sentido propriamente
social. Diz a autora que

Trata-se da imposio mais ou menos violenta de uma lgica da vida social pau-
tada pela supresso de meios de existncia ao lado da mercantilizao crescente dos
elementos necessrios vida, dentre os quais figura centralmente a nova necessida-
de, sentida objetiva e subjetivamente, de venda da fora de trabalho (FONTES, 2010,
p. 88).

A autora considera que, no capitalismo contemporneo,

[...] a expanso da expropriao dos recursos sociais de produo no diz respeito


apenas expropriao da terra, de forma absoluta, mas supresso das condies
dadas de existncia dos trabalhadores, e sua consequente insero, direta e mediada
pela tradio, nas relaes mercantis (e no mercado de fora de trabalho) (FONTES,
2010, p. 89).

Trata-se de tese que no passa sem polmica, j que a interpretao corrente do sentido de
expropriao trabalhado por Marx na anlise da acumulao primitiva remete ao processo
de separao entre produtor e meios de produo, especialmente na expropriao da base
fundiria. Contudo, Marx explica que, nesse processo, os trabalhadores so arrancados de
seus meios de subsistncia e lanados no mercado de trabalho nascente na condio de [...]
proletrios livres como pssaros [...], condio absolutamente necessria para constituir a
base de acumulao capitalista (MARX, 1984, p. 275). Os processos de expropriao analisa-
dos por Marx, ainda que se refiram predominantemente supresso da propriedade dos

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meios de produo, tm como determinao a disponibilizao da fora de trabalho para


compra e venda no mercado, como uma condio para ampliao da base social do capital.
Tambm foram considerados por Marx como expropriao o [...] roubo dos bens da Igreja, a
fraudulenta alienao dos domnios do Estado [...] (MARX, 1984, p. 274) entre outros pro-
cessos destinados a criar a [...] oferta necessria de um proletariado livre como os pssaros
(MARX, 1984, p. 275). A expropriao, portanto, no se limita supresso direta dos meios
de produo dos camponeses e trabalhadores do campo, mas incluem os processos que pro-
vocam a submisso dos trabalhadores lei geral da acumulao. Nesses termos, pode-se
considerar que, no capitalismo contemporneo, todos os processos que suprimem as condi-
es de subsistncia ou que subtraem as condies materiais que possibilitam classe traba-
lhadora deixar de vender sua fora de trabalho e asseguram sua subsistncia em determina-
das situaes (como caso das aposentadorias, seguro desemprego, seguro sade), tambm
podem ser entendidos como um processo de expropriao.

Em contexto contemporneo de crise do capital e ampliao do desemprego, a assistncia


social (especialmente por meio de programas assistenciais de renda mnima) passa a assegu-
rar mais diretamente a reproduo da superpopulao relativa latente e flutuante, ou seja,
da fora de trabalho que nunca teve um trabalho ou que foi expulsa de relaes de trabalho
estveis. Ainda que o Estado Social tenha assumido configuraes diferenciadas e que sua
abrangncia seja absolutamente distinta nos pases do capitalismo central e perifrico, o que
se constata que a secular interseco entre assistncia social e trabalho estrutura pratica-
mente todos os Estados sociais capitalistas contemporneos.

Em direo semelhante anlise aqui empreendida, desde meados da dcada de 1990 os es-
tudos de Mota (1995, 2008) chamam a ateno sobre a centralidade que a assistncia social
vem assumindo paralelamente reduo de direitos no mbito da previdncia, sade e tra-
balho. A autora reitera o fetiche da assistncia social como mecanismo de enfrentamento da
desigualdade social, e demonstra seu lugar como mediao na reproduo social. Ao se refe-
rir ao Brasil, mostra que as contrarreformas da seguridade social iniciadas na dcada de 1990
provocam uma [...] clivagem da poltica social em torno de dois plos: a privatizao e a
assistencializao da proteo social, instituindo, ao mesmo tempo, as figuras do cidado-
consumidor e do cidado-pobre, este ltimo objeto da assistncia social (MOTA, 2008, p.
135). Efetivamente, ocorre um processo de mitificao que se opera quando assistncia so-
cial atribuda a funo de enfrentar a pobreza e assegurar proteo social, o que desloca o
[...] lugar que a precarizao do trabalho e o aumento da superpopulao relativa tem no
processo de reproduo social (MOTA, 2008, p. 141).

A crise contempornea reacende a tenso entre trabalho e assistncia social sob um novo
ngulo e a expanso da assistncia social em contexto de aumento de desemprego, degrada-
o do trabalho e derruio dos direitos dele dependentes eleva a assistncia social ao pata-
mar de poltica destinada a participar mais ativamente da reproduo da fora de trabalho
em larga escala, ou, em outros termos, de todo trabalhador que constitui a superpopulao
relativa durante o tempo em que est desocupado parcial ou inteiramente, por meio dos
programas assistenciais de renda mnima. A assistncia social, assim, contribui para manter
o que Marx (1984, p. 208) chamou de [...] reservatrio inesgotvel de fora de trabalho dis-
ponvel [...] que, ao ser disponibilizada para o capital, constitui uma ampla base para a ex-
plorao do capital.
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Tenses e possibilidades da poltica de assistncia social em contexto de crise do capital

Expropriao de Direitos e Ampliao da Assistncia Social

A derruio dos direitos do trabalho, da previdncia e da sade que vem ocorrendo sucessi-
vamente no mbito dos pases capitalistas centrais e perifricos desde incio da dcada de
1990 se presta largamente aos processos de expropriao e valorizao do capital. No mbi-
to do trabalho, as ofensivas capitalistas vm destruindo postos de trabalhos estveis e com
direitos, e sustentando a acumulao a partir da reduo dos custos da produo, com estra-
tgias como ampliao do desemprego, o que aumenta a superpopulao relativa e pressiona
o rebaixamento de salrios, reduo ou congelamento de salrios, reduo dos nveis de rea-
justes salarias, precarizao e terceirizao dos contratos de trabalho, reduo dos direitos
trabalhistas como seguro desemprego, dcimo terceiro salrio, frias, entre outros.

No mbito da previdncia social pode-se apontar trs grandes tendncias nas sucessivas
contrarreformas implementadas que, com maior ou menor intensidade, e em perodos no
lineares, vem solapando as conquistas sociais da classe trabalhadora. A primeira tem sido as
mudanas nos sistemas pblicos de aposentadorias, com reduo nos direitos, por meio de
diversas mudanas: aumento da idade mnima exigida para aposentadoria; ampliao do
tempo de contribuio, estabelecimento de teto mximo e/ou diminuio do nvel relativo
dos montantes das aposentadorias e penses, alinhamento da idade exigida para homens e
mulheres e introduo de novas formas de financiamento regressivo por impostos. A segun-
da, decorrente e em articulao com a primeira, tem sido o amplo desenvolvimento de sis-
temas de aposentadorias complementares obrigatrios individuais ou profissionais (fundos
de penso fechados) financiados por capitalizao. A terceira tem sido o estmulo fiscal e
normatizao que possibilitaram a criao e desenvolvimento de sistemas privados de pou-
pana individual (fundos de penso abertos), no obrigatrios, com ou sem subveno do
Estado. So tendncias destinadas a reduzir o aporte do fundo pblico na reproduo da
fora de trabalho e criar novos nichos de acumulao.

A poltica de sade tem sido alvo certeiro das contrarreformas supressoras de direitos, e to-
dos os pases capitalistas vm realizando mudanas com o objetivo comum de liberalizar os
sistemas de sade e introduzir mecanismos de mercado na prestao de servios de sade
como restrio no acesso a partir de reduo do financiamento pblico, introduo de me-
canismos de pagamento ou contrapartida por parte dos usurios, substituio do financia-
mento por impostos pelo financiamento por contribuio individuais e instituio de siste-
mas duais de sade, com introduo de regimes pblicos com servios pblicos limitados
para a populao pobre no inserida em planos privados. Todas as medidas suprimem direi-
tos sociais sade pblica e disponibilizam a classe trabalhadora para novos nichos de acu-
mulao formado pela mercantilizao dos servios.

Os processos privatizantes, diretos e indiretos, da previdncia e sade pblicas, somados


supresso dos direitos do trabalho, se submetem ao imperativo da acumulao e, ao expro-
priar os direitos conquistados, suprimem dos trabalhadores a possibilidade de acessar parte
da riqueza socialmente produzida, apropriada pelo Estado sob forma de fundo pblico cons-
titudo por impostos e tributos para financiar os servios pblicos. A supresso ou restrio
de direitos existentes reduz a participao social do Estado na reproduo ampliada da fora
de trabalho, e, em novo contexto e condies histricas, deixa os trabalhadores [...] livres
como pssaros [...] (MARX, 1984, p. 262), o que os impele a se submeter a no importa que
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tipo de trabalho ou atividade para assegurar sua subsistncia e de sua famlia, ou seja, os
lana ao jugo das relaes de mercado sem proteo.

A reduo do dispndio do fundo pblico na realizao de direitos do trabalho, previdncia


e sade, especialmente, produz uma dupla operao na constituio da base social da acu-
mulao. Por um lado, obriga a classe trabalhadora a buscar meios de reproduo de sua
fora de trabalho no mercado, por meio da compra de servios e benefcios que deixam de
ser pblicos e se tornam mercadoria, o que implica em criao de mais excedente, portanto
mais acumulao. Por outro lado, muda o papel do Estado na reproduo ampliada do capi-
tal, sem retirar sua importante funo de partcipe desse processo, mas agora sob novas con-
figuraes do Estado Social. Por um lado, suas funes se limitam cada vez mais regulao
e normatizao das polticas sociais que so potencialmente capazes de se constituir em ni-
chos de acumulao por meio de sua privatizao e reduo, como o caso da sade, previ-
dncia, mas tambm educao, habitao, transporte e outras. Por outro lado, suas funes
se agigantam na interposio da assistncia social, que ganha relevncia em contexto de cri-
se e, como afirma Mota [...] As classes dominantes invocam a assistncia social como uma
soluo para combater a pobreza relativa e nela imprimem o selo do enfrentamento da desi-
gualdade (MOTA, 2008, p. 141).

O Estado Social mantm sua funo de regulao e distribuio de parcelas do excedente


social e no deixa de participar da reproduo ampliada do capital, mas realiza as funes de
reproduo da fora de trabalho e de manuteno da populao no trabalhadora nos limi-
tes da sobrevivncia. A expanso de prestaes assistenciais (e tambm de outras formas de
assistncia social) assume a funo econmica de reabilitar a atividade econmica, de tornar
os pobres mais produtivos, de preservar sua energia fsica, de preservar as crianas e de evi-
tar os impulsos ao uso da violncia para satisfao das necessidades (PAUGAM; DUVOUX,
2008; DUVOUX, 2009). Ou como sinaliza Mota (2008, p. 140), a capitalizao da assistncia
social pelas classes dominantes como estratgia de enfrentamento da pauperizao relativa
contribui para ampliar o exrcito industrial de reserva no seio das classes trabalhadoras.
Mesmo que se possa e deva reconhecer que, contraditoriamente, a assistncia social, e tais
programas, possam ser assegurados como direito social, no se pode esquecer sua histrica
funo e potencialidade de manter a coeso, a integrao e o controle social sobre uma par-
cela dos pobres, enquanto para outros prevalece a criminalizao, represso e punio
(WACQUANT, 2007).

O investimento em programas assistenciais pfios, focalizados e recheados de condicionali-


dades, aliado manuteno do desemprego estrutural e ao no investimento em polticas
universais uma estratgia til ao capitalismo para regular o mercado a baixo custo em con-
texto de crise estrutural. A tendncia de ampliao da assistncia social imperante tanto nos
pases do capitalismo central europeu como no capitalismo perifrico da Amrica Latina e
Caribe se insere na determinao capitalista de garantir a reproduo da superpoluo rela-
tiva em todas as suas formas, como uma condio da acumulao. Nesse sentido, as trans-
formaes contemporneas do Estado Social, em suas diferentes formas e matizes nacionais,
desmistificam a crena da social democracia na possibilidade histrica de assegurar proteo
universalizada pelo trabalho na sociabilidade capitalista.

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Tenses e possibilidades da poltica de assistncia social em contexto de crise do capital

A expanso da assistncia social, sobretudo os programas de renda condicionada ou mni-


mos sociais, conforme terminologia institucional, que abrangem trabalhadores em condi-
es de trabalhar, parece romper a velha dicotomia entre capazes e incapazes ao trabalho e
superar a paradoxal dialtica de atrao e rejeio entre trabalho e assistncia social aqui
discutido. Trata-se, contudo, de um fenmeno aparente que esconde importantes contradi-
es que reeditam a tenso entre trabalho e assistncia e reforam a primazia do trabalho a
qualquer custo.

Em contexto de crise do capital, que provoca a desestruturao do trabalho e dos direitos,


ocorre efetivamente uma perda de nitidez na separao clssica entre poltica de assistncia
social para os pobres incapacitados para uma atividade produtiva e polticas de trabalho e
direitos da derivados para os aptos ao trabalho. As transformaes no Estado Social apon-
tam inegavelmente para um amalgamento entre assistncia social e trabalho j que as pres-
taes assistenciais constituem hoje um importante instrumento capitalista de reproduo
da superpopulao relativa em todas as suas formas. Mas esta combinao contempornea
no acontece sem tenso j que a assistncia social destinada aos trabalhadores em condi-
es de trabalhar acompanhada de uma srie de exigncias e critrios que lembram a todo
o tempo a imperiosidade do trabalho8.

Sobre esta relao contempornea entre assistncia social e trabalho, Castel (2012, p. 209)
afirma que A oposio capazes/incapazes de trabalhar foi embaralhada a partir dos anos
1970 pela emergncia e desenvolvimento de categorias da populao que no trabalham, no
porque no querem ou no podem, mas porque falta trabalho, em particular na forma que
poderia absorv-las. Mesmo os trabalhos precrios e sem direitos so raros e est cada vez
mais distante qualquer possibilidade de instituio e/ou retorno sociedade salarial capita-
lista. Como ironiza o autor A busca do trabalho parece frequentemente a busca do Graal
(CASTEL, 2012, p. 201).

A inevitvel evidncia de impossibilidade de estabelecimento de trabalho com direitos para


todos no capitalismo coloca a assistncia social como ncora na extremidade da fronteira
entre trabalho e no trabalho e se associa tendncia geral das polticas sociais de ativar os
trabalhadores (e s vezes mesmo as pessoas com certas incapacidades/deficincias) a perse-
guir o caminho da busca de um trabalho cujo horizonte parece cada vez mais inacessvel.

A tendncia mundial de agudizao da desigualdade de classes e de crescente pauperiza-


o da classe trabalhadora. So infindveis os dados quantitativos e no vou aqui retom-los.
Para os propsitos desse texto, interessa sinalizar que a expanso da assistncia social em
todo o mundo proporcional corroso dos direitos do trabalho, dos direitos sociais de
modo geral e do aumento da pauperizao da classe trabalhadora. Ou seja, cresce a assistn-
cia social como estratgia de superao da pobreza na mesma medida em que se agudizam
as expresses da questo social.

8Uma das mais evidentes o discurso de que a poltica de assistncia social tem que criar portas de sada.
o tipo de expresso e preocupao que s existe em relao s prestaes assistenciais. A nenhuma outra
poltica social exigido que se busque portas de sada.
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A assistncia social no responsvel por esses processos. Ao contrrio, esses processos so


determinados pela Lei Geral da Acumulao Capitalista, to bem denunciados por Marx nO
Capital. O que se intenta aqui chamar a ateno para o paradoxo e tenses insolveis da
assistncia social no capitalismo: a assistncia social no uma estratgia de superao da
pobreza e nem de reduo da superexplorao da fora de trabalho. Ela no contribui para
reduzir a superexplorao da classe trabalhadora e nem para estancar os processos contem-
porneos de expropriao social. Ao contrrio, ela participa do movimento mais geral que
cria as bases sociais de reproduo do capital, qual seja, assegurar com menor custo a repro-
duo ampliada da classe trabalhadora e dos que no podem trabalhar. Assim, no basta
dizer qual a assistncia que defendo, nos marcos particulares da poltica de assistncia social
e de seus limites na sociabilidade capitalista.

O que proponho aqui que pesquisadores, militantes e trabalhadores da poltica de assis-


tncia social destruam o vu da pseudoconcreticidade que encobre a poltica de assistncia
social e compreendam a assistncia social no pelo que desejam que ela seja, mas pelo que
ela realmente : uma poltica social que integra o Estado Social capitalista destinada a parti-
cipar do processo de produo e reproduo ampliada do capital. Apesar de multidetermi-
nada por condies estruturais, a poltica de assistncia social no se constitui e nem se rea-
liza desprovida de sujeitos. No Brasil, so aproximadamente 43 mil assistentes sociais atuan-
do na sua formulao e execuo, segundo dados do Censo SUAS 2015. Esta uma fora so-
cial que pode dar um redirecionamento insurgente ao sentido da assistncia social, tendo
por fundamentao os princpios do Cdigo de tica dos/das assistentes sociais: liberdade,
igualdade, socializao da riqueza, compromisso com os movimentos da classe trabalhadora.

Para atribuir uma direo terico-crtica poltica de assistncia social fundamental, por-
tanto, ir alm de sua aparncia fenomnica e compreender sua verdadeira essncia. Essa
uma condio para, cotidianamente, explorar suas contradies e fazer do campo de inter-
veno na assistncia social um espao de desmistificao de falsas conscincias e de cons-
truo de possibilidades de conscincia crtica e de organizao coletiva. O SUAS est pre-
sente em todos os municpios. Tem, portanto, uma possibilidade estratgica de se constituir
em centro de difuso de direitos e de ser uma fissura na ofensiva capitalista, tencionando
sua investida contra os direitos. Mais do que favorecer a integrao social nos marcos do
capitalismo, pode se constituir como uma mediao para questionar os mecanismos de con-
formao ordem da superexplorao e da destruio de direitos. Mais do que ser mistifica-
da e se mistificar como proteo capaz de reduzir as desigualdades estruturais a partir do
trato pontual de programas destinados fragmentadamente a indivduos, grupos e famlias
(como se no classes sociais em permanente conflito e disputa), pode assumir a tarefa de
contestar esses mitos e ser espao de formao poltica e conscincia crtica. Mais do que se
colocar a tarefa de empoderamento individual e reduo de vulnerabilidades psicologizadas
dos indivduos, pode ser espao de socializao de informao crtica, de fomento organi-
zao participativa dos usurios em movimentos coletivos e de defesa ampla dos direitos
sociais. Mais do que Centro de Referncia da Assistncia Social (CRAS) e Centro de Refern-
cia Especializad0 em Assistncia Social (CREAS) focalizados nas bordas limtrofes das ex-
presses da questo social, podem ser centros difusores de direitos e de mobilizao social.
Explorar as contradies requer evidenci-las e fazer delas potencialidades de luta e no en-
cobri-las com pactos de sujeio.

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Tenses e possibilidades da poltica de assistncia social em contexto de crise do capital

Nessa conjuntura rdua, regressiva, de avano acelerado do conservadorismo, mais do que


nunca o tempo presente exige como desafio a luta coletiva. S temos essa alternativa. A ou-
tra alimentar a destruio. Por isso, em nossas inseres profissionais e polticas cotidia-
nas, sejamos internacionalistas, sejamos revolucionrias, sejamos libertrias, sejamos femi-
nistas, sejamos socialmente ecolgicas, sejamos incormistas. E lutemos por uma poltica de
assistncia social que no se molde pela integrao social, mas que se fundamente em nosso
histrico e tico-poltico compromisso com as classes trabalhadoras.

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Ivanete Boschetti
Mestre em Poltica Social pela Universidade de Braslia (UnB, Braslia, DF, Brasil). Doutora e ps-doutora em
Sociologia pela cole des hautes tudes en sciences sociales (EHESS, Paris, Frana). Professora do Departa-
mento de Servio Social e Programa de Ps-graduao em Poltica Social da Universidade de Braslia (UnB,
Braslia, DF, Brasil).

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