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UN LIBERAL D E IZQUIERDA: LVARO FLREZ ES TRADA 1

Joaqun Varela Suanzes-Carpegna


Universidad de Oviedo

1. LOS AOS OSCUROS : 1766-1808


lvaro Flrez Estrada naci el 27 de febrero de 1766 en Pola de Somiedo
(Asturias), en el seno de una familia hidalga y acomodada. Era el mayor de once hijos y
por tanto el mayorazgo, lo que no le impedira criticar a lo largo de su vida esta
institucin, como ya haba hecho su propio padre, buen conocedor del pensamiento de
la Ilustracin.

En su aldea natal aprendi lvaro sus primeras letras. M s tarde se traslad a la


cercana villa de Grado a estudiar latinidad y humanidades, para continuar luego en la
Universidad de Oviedo los estudios de Filosofa y Jurisprudencia. Pese a que los
archivos de esta Universidad fueron quemados durante la revolucin de 1934, es
probable que Flrez comenzase sus estudios universitarios entre 1780 y 1781, es decir,
cuando contaba quince aos de edad, que era la mnima entonces exigida. En las aulas
universitarias, adems de reforzar sus conocimientos de la cultura clsica y de la
escolstica medieval y barroca, se adentr en los ridos estudios de la Jurisprudencia,
que pocos aos antes haban reformado Campomanes y Olavide con el objeto de
acomodar la enseanza del derecho a la poltica regalista de Carlos III. Es muy
probable, adems, que durante sus aos de estudiante en Oviedo, que debieron
prolongarse hasta 1786, el joven lvaro ya entrase en contacto con la literatura
enciclopedista francesa, que comenz a difundirse entre nosotros sobre todo desde la
entronizacin de este monarca.

1
Una versin m s amplia de este trabajo puede vers e en Retrato de un liberal de izquierda, que figura
como introduccin al libro lvaro Flrez Estrada (1766-1853). Economa, poltica, sociedad, Junta
General del Principado de Asturias, Oviedo, 2004, del que he sido coordinador. All abordo el significado
del liberalismo de izquierda y me extiendo sobre la huella intelectual de Flrez- uno de los ms
relevant es exponentes de este liberalismo en Espaa- desde su muerte hasta la actualidad. Dos cuestiones
que ahora omito por razones de espacio. Asimismo, en ese libro col ectivo (en el que colaboran Joaqun
Ocampo, Marta Friera, Juan Francis co Fuentes, Ignacio Fernndez Sarasola, Jos Manuel Prez-Prendes,
Roberto Blanco, Javier Fernndez Sebastin, Salvador Almenar, Germn Rueda y Gonzalo Capelln) el
lector puede ampliar y contrastar las referencias biogrficas que hago a lo largo de estas pginas. Unas
referencias que deben completars e (aunque sigan desconoci ndose muchos aspectos de su vida, sobre
todo hasta 1808) con los estudios anteriores de Manuel Pedregal, Constantino Surez, Juan Ura Rius,
Alfonso Martnez Cachero, Miguel Artola, Salvador Almenar, Jess Prados Arrarte y Manuel Jess
Gonzlez, que se citan m s adel ante, as como la monograf a de Charles Lancha, lvaro Flrez Estrada.
1766-1853 ou le libralisme espagnol a lepr euve de lhistoire, Universit des Langues et Lettres de
Grenoble, 1984.
2

Despus de un primer matrimonio, en 1786, con Juana Queipo de Llano, que


muri al poco tiempo de casarse, Flrez se instal en la corte, en donde, segn algunos
testimonios, gracias a la recomendacin de su padre, se puso en contacto con
Jovellanos, veintids aos mayor que l, quien a su vez le present a otro asturiano
mucho ms influyente, Campomanes, por aquel entonces gobernador del Consejo de
Castilla, as como a Aranda, a Floridablanca y a Cea Bermdez. Lo ms probable, sin
embargo, es que sus contactos con esta elite ilustrada, en caso de haber existido, pues
no hay pruebas que lo acrediten, fuesen ms de carcter intelectual que poltico. Con la
subida al poder de Godoy, Flrez, viudo y en medio de un ambiente poltico que le
disgustaba, se retir a Pola de Somiendo para dedicarse al perfeccionamiento del
francs y del ingls, as como al estudio de la Historia y de la Economa Poltica, en la
muy selecta biblioteca familiar, que haba formado sobre todo su padre.

Entre 1791 y 1794, quiz ya de vuelta en M adrid, Flrez tradujo de forma


annima la obra del jurisconsulto y erudito francs Antoine Yves Goguet De lorigine
des loix, des arts et des sciences et de leur progrs chez les anciens peuples, que haba
2
visto la luz en 1758 . En 1792 tradujo tambin, de nuevo annimamente, los tudes sur
la nature, una obra que Jacques-Henri Bernardin de Saint Pierre haba publicado por
vez primera en 1784, aunque esta traduccin no lleg a publicarse debido al cordn
3
sanitario que haba establecido Floridablanca tras los sucesos de 1789 en Francia .
Tanto Goguet como Saint- Pierre compartan con Rousseau y con Locke una
fundamentacin iusnaturalista del gobierno por consentimiento de los gobernados,
basada en las nociones del estado de naturaleza y del pacto social, en la existencia de
unos supuestos derechos inalienables del hombre y, como corolario de estas premisas,
en la soberana popular. Unos planteamientos que ejercieron una notable influencia en
los primeros escritos poltico-constitucionales del liberal asturiano, como se ver ms
adelante.

A principios de los aos noventa, enterado Godoy de que el joven Flrez haba
participado en diversas reuniones o tertulias de carcter poltico, decidi desterrarlo a su
pueblo natal, lo que no fue bice para que en 1796 le nombrase Tesorero Principal de

2
Del origen de las leyes, artes, ciencias y sus progresos en los pueblos antiguos, traducido al castellano,
Imprenta Real, Madrid, 1791-1794, 5 vols. A la traduccin de Flrez se refiere Francisco Aguilar Pial,
Bibliografa de autores espaoles del siglo XVIII, CSIC-Instituto Miguel de Cervantes, Madrid, 1984, t,
III, pp. 499.
3
Cfr. Salvador Almenar Palau, Economa Poltica y felicidad pblica en la obra de lvaro Flrez
Estrada, en Joaqun Varel a Suanzes-Carpegna (coord.), lvaro Flrez Estrada, op. cit., p. 407.
3

Rentas de la Corte, un cargo relevante dentro de la Administracin. Flrez ya deba de


tener una cierta reputacin intelectual, pues el 19 de Abril de 1795 el claustro de la
Universidad de Oviedo le nombr doctor honoris causa.

El 22 de Abril de 1797 contrajo segundas nupcias con doa M ara Amalia


Cornejo Juareguiundo, hija de un miembro del poderoso Consejo de Castilla y dama de
honor de la reina M aria Luisa. Segn parece, los propios reyes actuaron como padrinos.
La cercana de Flrez al palacio real, lejos de modificar sus convicciones, las reforz
todava ms, ante el espectculo de una corte decadente y corrupta, en manos de un
valido ambicioso, intrigante y arbitrario. No estn claras las razones que le llevaron a
abandonar el cargo de Tesorero principal. Para algunos fue el propio Flrez quien
dimiti, por sus diferencias con Godoy, otros sealan que ces por haber desaparecido
las Direcciones Generales de Rentas y Tesorera provinciales. En cualquier caso, las
relaciones entre el Prncipe de la Paz y el joven Flrez nunca debieron ser fciles ni
buena la opinin que aqul mereci a ste. En sus Reflexiones sobre la libertad de
Imprenta (1809), el asturiano se referir a los extravos e injusticias del reinado de
4
Carlos IV y a los escandalosos excesos de su estpido privado , mientras que en su
Introduccin para la Historia de la Revolucin de Espaa (1810), tachar a Godoy de
corrupto5.

Desconocemos la fecha en que Flrez abandon su cargo en la Corte. Pero s


sabemos que en 1801 se encontraba de nuevo en Asturias para hacerse cargo de la
herrera que haba mandado construir su padre el ao anterior en Pola de Somiedo, que
no se concluira hasta 1805. Flrez haba regresado a su regin natal con su mujer y sus
hijos y con ellos residira en Grado hasta 1809, con estancias en su Pola natal.

Entre 1802 y 1805 fue nombrado miembro de la Diputacin General de Asturias,


una institucin encargada de ejecutar lo dispuesto por la Junta General del Principado,
que se convocaba cada tres aos y en la que tenan asiento los representantes de las
familias asturianas ms poderosas. En el seno de la Diputacin General tuvo ocasin de
exponer algunas ideas relativas a la cuestin agraria, en lnea con lo que haban
sustentado Olavide y Jovellanos, partidarios de utilizar la desamortizacin de las tierras,
sobre todo las concejiles, para mejorar la agricultura, a travs de su reparto entre los

4
Obras de lvaro Flrez Estrada (en adelante Obras) Biblioteca de Autores Espaol es (BAE), Atlas,
Madrid, 1958, t. 113, p. 349, con una Introduccin de Miguel Artola.
5
Cfr. Obras, t. 113, p. 232.
4

labradores y a cambio del pago de una mdica renta durante un largo perodo de tiempo.
Una tesis que Flrez desarrollara con gran brillantez, radicalizndolas, treinta aos ms
tarde, como se ver ms adelante.

2. POLTICO Y TERICO DE LA CONS TITUCIN: 1808-1823

Sin Constitucin no hay libertad ni patria


Sin minusvalorar la experiencia de Flrez como miembro de la Diputacin
General de Asturias, su intervencin poltica comenz sobre todo en mayo de 1808. El
asturiano entra, pues, en la vida pblica siendo ya un hombre maduro- tena cuarenta y
dos aos- y cuando contaba con una cierta experiencia en la administracin pblica, en
la poltica regional y en la empresa familiar, pero sobre todo cuando dispona de una
slida formacin intelectual, especialmente en Derecho, Filosofa, Historia y Economa,
adems de sus conocimientos del latn, del ingls, del francs y quiz tambin del
italiano.

En 1808 la Junta General del Principado de Asturias lo nombr Procurador


General. Desde este puesto tuvo un protagonismo decisivo en los sucesos que se
desencadenaron en Oviedo durante el mes de mayo y que concluyeron el veinticinco de
ese mes con la declaracin de guerra a Napolen por parte de una Junta autoproclamada
soberana. Por desgracia, las actas de las sesiones de la Junta durante los primeros aos
de la Guerra de la Independencia no se conservan, pero s conocemos dos opsculos que
redact Flrez en 1808 como Procurador General: la Proclama de la Junta General del
6
Principado y, junto al Conde de Agera, la Proclama a los asturianos . En ninguna de
ellas se refleja un pensamiento poltico definido, pues ambas se redactaron con el
exclusivo objeto de enardecer al pueblo en su lucha contra el invasor. No obstante,
tenemos constancia de que en el seno de esta institucin Flrez ya hizo gala de un
liberalismo radical al defender- aunque de una manera ms cautelosa de lo que lo hara
muy poco despus-, la soberana popular, la libertad de imprenta y la convocatoria de
unas Cortes Generales unicamerales, elegidas de acuerdo con criterios puramente
7
individualistas . Una solucin que se impondra luego en el seno de la Junta Central,

6
Los textos de ambas proclamas pueden verse en Obras, op. cit. t. 113, pp. 406 y ss., as como en Manuel
Jess Gonzlez, Escritos Polticos de lvaro Flrez Estrada, Junta General del Principado de Asturias
(JGPA), Oviedo, 1994, con un Estudio Preliminar en las pp. XXIV-XX.
7
Cfr. Marta Friera, lvaro Flrez Estrada en la Junta General del Principado de Asturias, en Joaqun
Varel a Suanzes-Carpegna, lvaro Flrez Estrada op. cit. pp 148 y ss.
5

contra el criterio de Jovellanos, partidario de la convocatoria de unas Cortes por


estamentos8.

Disuelta la Junta General del Principado por orden del M arqus de la Romana,
Flrez se traslad a Portugal y de all a Sevilla, sede de la Junta Central, a cuya
Comisin de Cortes remiti, el 1 de Noviembre de 1809, un escrito titulado
Constitucin para la Nacin espaola presentada a S. M. La Junta Suprema
9
Gubernativa de Espaa e Indias en Noviembre de 1809 . Este proyecto constitucional-
el tercero elaborado en Espaa, tras los de Aguirre y Arroyal- consta de 117 artculos,
precedidos de unas pginas introductorias, en la que se exponen sus principios
inspiradores, en los que se percibe una compleja amalgama doctrinal. No falta un
resabio escolstico cuando habla del pacto entre la nacin y el rey, pero el influjo
predominante es el iusnaturalismo racionalista (Locke, Rousseau y otros escritores
afines a este ltimo, como Goguet, Saint- Pierre y M ably, adems de Sieyes), patente
cuando discurre sobre los derechos humanos imprescriptibles e inajenables, sobre la
voluntad universal y el inters general, as como cuando sostiene que la
Constitucin, que identifica con el pacto social, deba limitarse a reconocer los
derechos naturales del hombre y del ciudadano y a regular los poderes del Estado. Para
Flrez era innegable que los males de una nacin no podan curarse con otros
10
remedios que con una buena Constitucin y unas buenas leyes . Una ingenua creencia
nomocrtica que, como se vera oportunamente, modificara de manera bastante radical
despus de 1823, cuando sostendra que slo mediante reformas econmicas y sociales
podan resolverse los males patrios y garantizarse la permanencia del Estado
Constitucional. Digamos ahora que en el proyecto se detecta, asimismo, el eco de
Bentham cuando seala que el objeto de la las sociedades deba ser siempre la mayor
felicidad posible del mayor nmero de asociados, as como de nuevo el de Locke,
tambin el de M ontesquieu, cuando se pronuncia a favor de dividir y equilibrar los
poderes del Estado con el objeto de evitar el gobierno desptico.

La institucin clave en el proyecto de Flrez es el Parlamento, al que de forma


muy reveladora denomina Congreso nacional soberano, lo que denota cierta
confusin, debida quiz al influjo de Rousseau, entre la titularidad de la soberana-

8
Cfr. Memoria en Defensa de la Junta Central, edicin de Jos Miguel Caso, JGPA, Oviedo, 1992.
9
Su texto en Obras, t. 113, pp. 306-344. Puede verse tambin en Ignacio Fernndez Sarasola, Proyectos
Constitucionales en Espaa (1786-1824), Centro de Estudios Polticos y Constitucionales (CEPC),
Madrid, 2004.
10
Obras, t, 113, p. 312.
6

atribuida a la nacin o al pueblo, de forma indistinta- y su ejercicio; o, para decirlo en


trminos lockeanos, entre la soberana y la supremaca. Flrez no usa el nombre
tradicional de Cortes, lo que revela un indudable alejamiento del historicismo
nacionalista, tan caro a M artnez M arina y a los liberales de las Cortes de Cdiz. El
Congreso nacional soberano deba componerse de seiscientos miembros, divididos en
dos salas: la Sala o Cmara Grande, con quinientos miembros; la Sala de los
respetables, con cien; lo que delataba el influjo de la Constitucin francesa de 1795,
con su distincin entre el Consejo de los quinientos y el Consejo de los Ancianos.

Los miembros del Congreso soberano de la Nacin, cuyo mandato duraba tres
aos, prorrogable por otros tres, eran nombrados por unas Juntas o Congresos
Provinciales, elegidos en las provincias e islas de Espaa y Amrica entre todos los
varones mayores de edad, a razn de un representante por cada cuarenta mil almas. Al
nombrar a los miembros del Congreso soberano de la Nacin, denominados
apoderados, las Juntas o Congresos Provinciales les daban las oportunas
instrucciones, que aquellos deban seguir, aunque no se prevea su revocacin. Las
Juntas provinciales podan interponer su veto a una ley aprobada por el Congreso
Nacional Soberano. Con tales previsiones se pona de manifiesto una curiosa
concepcin de la representacin, mezcla de principios jacobinos (sufragio universal, al
menos masculino, y mandato imperativo), y otro tradicionales (presencia de las
provincias en la eleccin de los miembros del Parlamento). Una concepcin que acaso
fuese tributaria de su experiencia en la Junta General asturiana, y que era muy parecida
a la que sostendran M artnez M arina en la Teora de las Cortes (1813) y los
Diputados americanos en las Cortes de Cdiz, no ciertamente los liberales de la
11
metrpoli .

En el proyecto constitucional de Flrez se restringan de forma muy


considerable, ms todava de lo que haran luego las Cortes de Cdiz, las facultades del
rey- sin perjuicio de que se pronunciase a favor de restituir en el trono a nuestro amado
Fernando VII-en beneficio sobre todo del Congreso nacional soberano. Al monarca,
en efecto, se le negaba la prerrogativa de vetar las leyes, incluso de forma suspensiva,
as como el derecho a declarar la guerra sin consentimiento de las Cortes, adems de
limitar sus competencias en mbitos tan decisivos como el de las fuerzas armadas, un

11
Cfr. los captulos cuarto y quinto de mi libro La Teora del Estado en los orgenes del
constitucionalismo hispnico (las Cortes de Cdiz), CEC, Madrid, 1983.
7

extremo sobre el que se extendera el propio Flrez en su proyecto de Constitucin


militar, del que luego se hablar.
En realidad, el proyecto que ahora se examina consagraba una forma
asamblearia y cuasi-federal de gobierno, de marcado carcter democrtico, en la que un
Congreso nacional soberano, emanado de las Juntas provinciales, legislaba y
participaba de manera decisiva en la funcin de gobierno, junto a un Rey y a unos
Secretarios de Estado, nombrados por aqul, que no podan ser miembros del
Parlamento, toda vez que se estableca una incompatibilidad radical entre estar al
servicio regio y la pertenencia al Congreso nacional soberano. En lo que atae al Poder
judicial, el carcter democrtico del proyecto se acentuaba al sealar que los jueces
deban ser elegidos cada tres aos, aunque sujetos a reeleccin cuando hubiese
transcurrido ese perodo de tiempo.
Al final del proyecto se reconoca un conjunto de derechos y deberes, entre ellos
la libertad de expresin y de imprenta, una cierta libertad religiosa (que contrastaba con
lo que dispondra el artculo 12 de la Constitucin de 1812), la inviolabilidad de
domicilio, y ciertas garantas procesales. Se prohiban, asimismo, las pruebas de nobleza
para el ejercicio de los empleos pblicos y los mayorazgos.

Este proyecto suscit una cierta controversia, por lo que su autor se vio obligado
a redactar una respuestas a las objeciones que se le formularon, que recaan sobre
cuatro materias: la libertad de imprenta y la religiosa, considerada demasiado lata por
algunos; la restriccin de los poderes del Rey, estimada tambin excesiva, y un supuesto
federalismo. Para responder a las dos primeras objeciones no dud en remitirse a Las
Partidas de Alfonso X, pero no lo hizo en cambio para sostener la conveniencia de
reducir de forma muy considerable el poder regio, pues para ello slo apel al uso de
nuestra razn, esto es, a lo que debe ser, prescindiendo de lo que ha sido,
distancindose de nuevo con los liberales de Cdiz, prestos siempre a justificar en la
historia jurdica espaola la merma del poder regio que consagraba la Constitucin de
1812. En cuanto a las acusacin de federalismo, Flrez se limitaba a rechazarla de
forma lacnica alegando que los que tal hacan sin duda ignoraban qu cosa es
12
federalismo . Lo que es harto probable que fuese cierto.

Poco despus de enviar a la Junta Central el comentado proyecto, exactamente el


17 de Noviembre de 1809, Flrez remiti a la misma institucin otro escrito con el

12
Estas respuestas en Obras, t. 113, pp. 336-344.
8

ttulo Reflexiones sobre la libertad de imprenta13, que si bien no fue el primero


dedicado en Espaa a esta materia- antes lo haba hecho Valentn de Foronda- s fue el
que por vez primera trat de forma monogrfica este asunto, recurrente en la obra de
Flrez Estrada. En estas pginas, en las que desarrollaba el artculo 102 de su proyecto
constitucional, conceba a la libertad de imprenta desde unas premisas que estaban tan
prximas al pensamiento de la Ilustracin como al liberalismo. De un lado, en efecto, se
refera a esta libertad como vehculo imprescindible de educacin y de difusin de las
luces, pero de otro no dejaba de sealar su importancia como instrumento de crtica al
poder, destinado a poner de relieve y frenar los errores de los gobernantes.

Aunque es probable que este texto en particular lo tuviesen en cuenta los


diputados de las Cortes de Cdiz, las tesis constitucionales de Flrez, debido a su
radicalismo, no debieron ser bien acogidas, lo que quiz explique su decisin de
marcharse a la Gran Bretaa en 1810, sin que se sepa la fecha exacta de su partida. All
permaneci hasta el verano del ao siguiente, cuando ya haban sido elegidos los
miembros de las Cortes gaditanas. En Inglaterra public ese mismo ao de forma
14
conjunta el proyecto de Constitucin y sus reflexiones sobre la libertad de imprenta .
En ese pas vio la luz asimismo un opsculo titulado Introduccin para la Historia de la
Revolucin espaola, traducido luego al ingls 15, en donde verta un juicio muy
positivo, e infrecuente en Espaa, sobre a Revolucin francesa, aunque sin dejar de
lamentar el derramamiento de sangre durante la Convencin y sobre todo de censurar el
16
despotismo napolenico .

Tanto el proyecto de Constitucin como este escrito sobre la revolucin espaola


17
merecieron sendas crticas en El Espaol . Un peridico que Blanco-White haba
fundado en Londres y en el que fue exponiendo a lo largo de estos aos decisivos un
ideario constitucional anglfilo, sensiblemente distinto al de Flrez- por el que muestra
mucho respeto- e incluso al menos radical que defendieron los diputados liberales en las
Cortes de Cdiz.

13
Su texto en Obras, t.113, pp. 345-350.
14
La edicin de ambos escritos lleva la fecha de 1810 y se hizo en una imprenta de Birmingham.
15
Introduction to the History of the Revolution of Spain Translated from the authors MSS, by W.
Burdon, Londres, 1811.Un ejemplar se encuentra en la British Library.
16
Este opsculo se public en Londres, en 1810. Su texto en Obras, t.112, pp. 215-305.
17
Crticas que aparecieron en el diciembre de 1810 y en febrero de 1811.
9

En Diciembre de 1810, el liberal asturiano public en este mismo peridico su


Discurso con ocasin de la reunin de las Cortes 18, escrito para ser ledo el da de su
sesin constitutiva, cosa que no ocurri, en el que criticaba la actuacin de la Junta
Central e insista en algunos aspectos esenciales de su ideario constitucional, como el
mandato imperativo, el sufragio universal masculino, la libertad de imprenta y la
soberana de las Juntas Provinciales.

Un ao ms tarde dio a la imprenta, en Londres, un nuevo escrito: Examen


imparcial de las disensiones de la Amrica con Espaa, que se tradujo al ingls en
1812. Ese mismo ao se reedit en espaol en la ciudad de Cdiz, lo que prueba su
xito. Se trataba de un lcido anlisis de las relaciones entre Espaa y la Amrica
espaola, a partir de una slida filosofa del Derecho, cuyo principal asidero era Jeremy
Bentham, aunque el asturiano se distanciaba del ingls en aspectos muy sustanciales,
sobremanera en todo lo relativo al origen del poder y a la soberana, pues los supuestos
iusnaturalistas de Flrez eran diametralmente opuestos a los que sostuvo el autor de los
Sofimas anrquicos. Por otro lado, las conclusiones que extraa Flrez de las relaciones
entre Espaa y la Amrica espaola eran tambin opuesta a las de Bentham: mientras
ste abogaba por la independencia de Amrica, aqul defenda su vinculacin a Espaa.
En rigor, para el asturiano Amrica y Espaa formaban una misma nacin, como haba
establecido en el artculo 48 de su proyecto constitucional y como afirmaba el artculo
primero de la Constitucin de 1812. Flrez deseaba crear la moderna nacin espaola a
partir de la igualdad entre los espaoles de Europa y Amrica, sancionada en la
Constitucin, que se converta, as, en un instrumento imprescindible para la existencia
misma de la patria. Ya en su proyecto constitucional haba sealado que los espaoles
19
se hallaban sin constitucin y por consiguiente sin libertad y sin patria . Tesis que
volver a repetir cuatro aos ms tarde en su Constitucin poltica de la Nacin
espaola por lo tocante a la parte militar, en donde sostena que los militares no podan
20
tener patria sin Constitucin .

Pero el Examen, adems de contener en la tercera parte de su segunda edicin


un anlisis de la decadencia econmica de Espaa y sus colonias, resulta tambin de
inters para conocer un aspecto relevante de su pensamiento poltico-constitucional, a

18
Su texto lo reproduce en Luis Al fonso M artnez C achero en un apndice a su libro l varo Flrez
Estrada. Su vida, su obra poltica, sus ideas econmicas, Instituto de Estudios Asturianos, Oviedo, 1961.
19
Obras, t. 113, p. 314.
20
Ibidem, p. 356.
10

saber: su desconfianza hacia la interpretacin judicial del derecho, en lo que coincida


con Bentham, con los jacobinos franceses y con algunos liberales doceaistas, como el
conde de Toreno. Una desconfianza que en el caso de Flrez era inseparable de la
dureza con que enjuicia al Consejo de Castilla, el mximo rgano jurisdiccional y
gubernativo del Antiguo Rgimen, del que haba formado parte su propio suegro, como
21
ya sabemos .

En el verano de 1811 regresa a Espaa y en Octubre est ya de nuevo en Cdiz.


All traduce al castellano, en 1812, una vez ms de forma annima, la obra del
publicista francs Gabriel Bonnot de M ably titulada Des droits et des devoirs du
22
citoyen, que se haba escrito en 1753 y publicada pstumamente en 1789 . El influjo de
M ably se manifiesta de modo muy particular en el desdn que Flrez muestra hacia el
lujo y la riqueza, en su insistencia en la virtud y no en los intereses y en su
insistencia en que todos los males de las sociedades no tienen, ni pueden tener otro
origen que la desigualdad de las fortunas y condiciones, como sostendr en las
23
pginas introductorias a su proyecto constitucional . Unos planteamientos, que
mantendr a lo largo de su vida, que le alejan del thos individualista liberal y le
aproximan al jacobino o republicano, adems de encajar muy bien con su condicin de
hidalgo espaol.

Ese mismo ao de 1812, y en Cdiz tambin, fund y dirigi El Tribuno del


Pueblo Espaol, un peridico que se public desde el 3 de Noviembre de 1812 hasta el
1 de Abril de 1814 y cuyo ttulo acaso se inspirase en Le Tribune du Peuple, de Babeuf.
En los editoriales de este peridico- muy bien construidos intelectualmente, y que muy
probablemente fuesen obra de su director- y en diversos artculos sin firma se pona de
relieve una indisimulada admiracin por la filosofa poltica de la Revolucin francesa:
estado de naturaleza, pacto social, derechos naturales, soberana popular, sistema
asambleario de gobierno as como una constante defensa de la libertad de imprenta y
del derecho de reunin, no reconocido este ltimo en la Constitucin de 1812. Fue en
este peridico donde Flrez Estrada public, en 1813-ao en el que ejerci el cargo de
Intendente del Ejrcito de Andaluca- su Constitucin poltica en lo tocante a la parte

21
Sobre esta desconfi anza, vid. Examen Imparcial, Obras, t. 113, p. 10.
22
Derechos y deber es del ciudadano: obra traducida del idioma francs al castellano, Imprenta
Tormentaria, Cdiz, 1812.
23
Obras, t. 113, pp. 318-320.
11

militar 24, que remiti a las Cortes con la vana pretensin de que la agregasen a la
Constitucin ya aprobada. Se trata de un documento de notable inters, en el que se
analiza y regula el papel de las fuerzas armadas (ejrcito y milicia nacional) en el nuevo
Estado constitucional, con unas observaciones muy lcidas, algunas de las cuales
adelantaban las que sustentara Kart von Clausewitz veinte aos ms tarde en su clebre
De la Guerra. El objetivo bsico de este proyecto era articular un ejrcito nacional,
compuesto de soldados-ciudadanos, subordinados a la Constitucin, una norma que
deba prevalecer siempre sobre las ordenanzas militares. Junto a este ejrcito, encargado
de la defensa exterior, bajo el mando del monarca, aunque con el control de las Cortes,
Flrez se manifestaba a favor de vertebrar una milicia nacional o guardia
constitucional, a la que encomendaba el mantenimiento del orden pblico, dependiente
de las Diputaciones Provinciales, aunque tambin bajo el control de las Cortes. Unas
ideas no muy distintas de las que haban defendido los liberales en Cdiz, aunque
Flrez, libre de ataduras parlamentarias, abordase estos asuntos de forma ms coherente,
radical y sistemtica que ellos.

En definitiva, pues, la filiacin doctrinal que Flrez revela en los escritos que fue
dando a la luz a lo largo de estos seis aos es muy compleja. Junto a algn rescoldo del
pensamiento tradicional (perceptible cuando en su proyecto constitucional se refiere al
contrato bilateral entre el prncipe y la nacin y cuando trata de articular la
representacin poltica), su lenguaje est a veces ms prximo a la Ilustracin que al
liberalismo (por ejemplo, en sus Reflexiones sobre la libertad de imprenta), adems de
revelar su apego al historicismo nacionalista al intentar justificar las novedades (por
ejemplo la libertad de expresin y la tolerancia religiosa) apelando a un pasado
deformado. No obstante, lo ms caracterstico de su pensamiento es la mezcla de dos
lenguajes distintos, incluso a veces opuestos, el jacobino y el liberal: el primero con su
concepcin holista de la poltica y del Estado, su hincapi en la unidad e indivisibilidad
de la soberana del pueblo, su desconfianza hacia el mandato representativo y hacia los
jueces, as como su anglofobia; el segundo con su acento en los lmites del poder,
incluso del popular, su insistencia en asegurar la independencia del poder judicial, como
garanta de los derechos individuales, y, en fin, su admiracin por el constitucionalismo
britnico. Esta mezcla de jacobinismo y liberalismo es perceptible tambin en algunos
diputados de las Cortes de Cdiz, como el conde de Toreno, pero en Flrez el impacto

24
Su texto en Obras, t. 113. pp. 351-402.
12

del primero es mayor incluso que en Toreno y desde luego que en Argelles y M uoz
Torrero, por mencionar a dos destacados diputados liberales de estas Cortes. En estos
diputados, en cambio, una vez ms con la excepcin de Toreno, es mucho ms acusado
que en Flrez el influjo del historicismo nacionalista, sobre todo en Argelles, autor
25
principal del Discurso Preliminar a la Constitucin de 1812 .

La Representacin

Tras el restablecimiento del absolutismo, lvaro Flrez Estrada se vio obligado


a abandonar Espaa y a exiliarse en Londres. Lo hizo probablemente a finales de
septiembre de 1814. Poco despus, Fernando VII lo conden a muerte y decret la
confiscacin de sus bienes. Algunos bigrafos sealan que desde Londres se desplaz a
Roma con el objeto de convencer a Carlos IV para que reclamase la Corona que le haba
arrebatado su hijo tras el motn de Aranjuez. Segn estas fuentes, de Italia parti para
Alemania, con el propsito de buscar ayuda a la causa liberal y desde all regreso de
26
nuevo a Londres , en donde permaneci hasta 1820.

En 1818 public en El Espaol Constitucional, un peridico fundado en


Londres por los exiliados espaoles, un vibrante documento, que llevaba por ttulo:
Representacin a S. M. C. el Seor don Fernando VII en defensa de las Cortes y que se
27
tradujo al ingls al ao siguiente . Segn testimonio de su amigo Andrs Borrego,
Flrez haba redactado este escrito en 1814 y desde entonces se haba ido difundiendo
entre los liberales del exilio y del interior. Aade Borrego que este escrito contribuy de
forma muy notable en el plano de las ideas a preparar el ambiente propicio para la el
28
pronunciamiento de Riego . Pero adems de eso la Representacin es tambin la obra

25
Sobre el constitucionalismo espaol de estos aos- y no slo de esos aos - pueden resultar de inters
mis recientes libros El Conde de Toreno (1786-1843). Biografa de un liberal, Marcial Pons Historia,
Madrid, 2005; y Poltica y Constitucin en Espaa. 1808-1978, CEPC, Madrid, 2006.
26
Cfr. Manuel Pedregal y Caedo, Don lvaro Flrez Estrada y la organizacin industrial y mercantil de
la Espaa antigua, conferencia pronunciada en el Ateneo de M adrid e incluida en el tomo III de la
coleccin La Espaa del siglo XIX, Madrid, 1887. p. 202; y Juan Uria Ru, Asturias en la s egunda
mitad del siglo XVIII, Anales de la Universidad de Oviedo, t. XIV, 1949, p. 42.
27
La Representacin se public en los nmeros 1 y 2 de El Espaol Constitucional, en el que Flrez dio a
la luz varios escritos, entre ellos una Impugnacin del decreto dado en Valencia el 4 de mayo de 1814
dirigido a Fernando VII, que apareci en el nmero 7 de est e peridico, correspondiente al mes de marzo
de 1819. En 1818 la Repr esentacin apareci como folleto en la Imprent a de E. Justius, en Brick Lane,
Whitechapel, 1818. En 1819 fue traducida al ingls por Charles Toplis, con el ttulo Representation to
H.C. M. Ferdinand VII, King of Spain, in Defence of the Cortes. Cfr. Cachero, pp. 60-61 Aqu se citar
por la edicin de la BAE, Obras, t. 113, pp. 163-214.
28
La opinin de Borrego en A. Martnez Cachero, op. cit. p. 62.
13

ms relevante para la historia constitucional de este triste perodo y una de las ms


importantes y mejor escritas de Flrez Estrada.

Se compona de tres partes. La primera examinaba la conducta de Fernando VII


durante la guerra de la Independencia. La premisa esencial que Flrez extraa de este
examen era idntica a la que haban formulado los diputados liberales en las Cortes de
Cdiz: Fernando VII, con su ausencia de Espaa y con su renuncia en favor de
Napolen, haba perdido todo derecho a la Corona, quedando la nacin espaola en
absoluta libertad de constituirse como estimase conveniente. Al declarar las Cortes, al
poco de reunirse, que Fernando VII era el rey de las Espaas, los miembros de aquella
Asamblea haban devuelto a este monarca el don de una Corona que haba perdido,
aunque tal devolucin traa consigo fundamentar la monarqua, no en la historia ni en la
legalidad fundamental que de sta se derivaba, sino en un principio nuevo: la soberana
nacional, que las Cortes representaban. Junto a esta actitud de las Cortes, noble y
generosa (cuyo nico defecto acaso fuese su excesiva lenidad, el extremo opuesto a la
idea que se suele dar de jacobinismo), Flrez contrapona la actitud mezquina e injusta
que el monarca adopt contra los liberales a partir del Decreto de 4 de mayo, que haba
derogado la Constitucin de 1812 y la ingente obra legislativa de las Cortes de Cdiz.
Sobre el contenido de este Decreto Flrez se extenda a continuacin, impugnando uno
a uno los argumentos en que se apoyaba para justificar la abolicin de la obra de las
Cortes. Esta impugnacin le conduce lgicamente a defender la soberana de la nacin
y, por ende, la suprema potestad de las Cortes, su brazo legislativo, para dar a Espaa la
Constitucin que estimasen ms adecuada. Tampoco olvida Flrez Estrada aludir al
Manifiesto de los Persas o, segn sus palabras, al escrito de los sesenta y nueve
sacrlegos Diputados que hicieron traicin a la confianza ms sagrada que la patria
29
puede hacer a algunos de sus individuos .

La autoridad doctrinal ms citada a lo largo de esta primera parte, e incluso de


toda la Representacin, era Locke, uno de los primeros sabios de Europa, que ni ha
sido jacobino, ni revolucionario. El liberal asturiano traa a colacin prrafos enteros
del Segundo Tratado sobre el Gobierno Civil para defender el gobierno por
consentimiento de los gobernados, la divisin de poderes, los lmites de la prerrogativa
regia y la supremaca del poder legislativo en la estructura del Estado.

29
Obras, t. 113, p. 185.
14

En la segunda parte, Flrez Estrada comparaba el papel de Espaa durante la


poca de la guerra de la Independencia con el de los aos inmediatamente posteriores al
restablecimiento de la monarqua absoluta. Frente a la Espaa gloriosa de las Cortes,
respetada y admirada por todas las naciones europeas, el liberal asturiano pona de
relieve la irrelevante posicin de Espaa en el concierto internacional tras la
restauracin del absolutismo: despreciada por Inglaterra y Francia, preterida por la
Santa Alianza y sin peso alguno para contener o encauzar la emancipacin de sus
colonias americanas. En la marcha de los asuntos internos, cotejaba Flrez el ambiente,
pletrico de libertad y de dinamismo cultural, que exista en la Espaa de las Cortes con
la represin y la mordaza que el Gobierno y la Iglesia haban impuesto en la Espaa
fernandina para ahogar cualquier atisbo de libertad. Es en estas pginas en donde con
mayor nitidez se manifiestan la fuerza y la lucidez con las que el autor de la
Representacin se enfrentaba al despotismo de Fernando VII, teniendo como gua dos
grandes sentimientos: la pasin por la libertad y el patriotismo, que habran de animar a
lo mejor de nuestro liberalismo y que Flrez Estrada encarn de manera ejemplar en el
siglo pasado Un patriotismo liberal o constitucional perfectamente compatible, conviene
apresurarse a decirlo, con una concepcin cosmopolita y universalista, como se pone de
manifiesto en este prrafo de la Representacin:aun antes que espaol soy hombre; es
decir, pertenezco a una familia an ms grande, ms respetable y cuyas obligaciones
bien entendidas, sin estar en contradiccin con las de la familia nacional, son an ms
inviolables y ms sagradas: existan anteriormente a la formacin de las naciones y no
30
pudieron ser abolidas por las contradas al tiempo de formarse stas .
La segunda parte de esta obra conclua con un diagnstico y un vaticinio: los
intentos de M ina, Porlier, Richard, Renovales y Lacy de acabar por la fuerza con el
absolutismo fernandino, aunque fallidos, eran fruto de un indudable malestar entre la
opinin pblica- un concepto recurrente en la obra de Flrez-, que no se haba disipado,
de modo que sin tardanza habra de ocurrir de manera ineluctable un nuevo
levantamiento, coronado esta vez con el xito. Y ello, a pesar de ser los espaoles tal
vez de todos los pueblos de Europa los ms adictos a sus reyes, pues la historia no
ofrece el ejemplo de un solo rey decapitado o depuesto por la nacin, ni asesinado por

30
Ibidem, p. 203.
15

alguno de sus sbditos, ni de levantamiento de los pueblos directamente contra la


persona del M onarca31.

Ante este futuro tan incierto para la monarqua espaola, Flrez solicitaba a
Fernando VII, en la tercera y ltima parte de su Representacin, que adoptase de forma
inmediata un conjunto de medidas, destinadas a restablecer la libertad y el prestigio de
Espaa y a evitar la ruina de la institucin monrquica y de la persona misma del Rey.
Una persona que el liberal asturiano no cuestiona en este escrito, pese a la dureza con
que lo redacta, con lo cual en la Representacin se sigue manifestando, siquiera de
forma residual, una actitud poltica propia del Antiguo Rgimen espaol, pronta a
censurar, incluso con crudeza, a los validos o ministros- al despotismo
ministerial, en definitiva- pero dispuesta tambin enseguida a exculpar al monarca,
considerndolo, al menos pro forma, ajeno a la marcha poltica del pas. Una actitud que
se resuma en la expresiva frase: viva el Rey y muera el mal gobierno. Entre las
medidas que propona Flrez a Fernando VII para recuperar la libertad y el prestigio de
la monarqua espaola, estaba la de convocar inmediatamente las Cortes o
representantes de la Nacin, elegidos (por ahora) con arreglo en lo prevenido en las
ltimas, sin perjuicio de que en los sucesivo se nombre una Cmara Alta, compuesta de
grandes Nobles y Alto Clero, elegidos temporalmente o perpetuamente por V. M., pero
32
cuya institucin se determine por leyes fundamentales . Flrez dejaba abierta, as, la
posibilidad de una reforma constitucional, que introdujese un sistema bicameral al estilo
britnico y que ya haba recogido la Carta francesa de 1814. Pero, dada la actitud que
mantendra pblicamente despus, ms que un cambio de su ideario constitucional, esta
propuesta quiz fuese un guio a los sectores ms moderados del liberalismo espaol,
que por aquel entonces ya haban manifestado su disposicin a reformar el cdigo
doceaista en este extremo y en otros.

Un exaltado muy circunspecto

Los deseos de Flrez no tardaron en cumplirse. Con el pronunciamiento de su


paisano y amigo el General Riego, en Enero de 1820, comenzaba un nuevo perodo
constitucional, que durara tres aos. Flrez no tard en abandonar Londres y regresar a
31
Ibidem, p. 199.
32
Ibidem, p. 209.
16

Espaa. Lo hizo a travs de Pars. Desde all se desplaz a Barcelona, en donde


permaneci durante el mes de mayo, siendo objeto de varios homenajes. En junio de ese
mismo ao, ya en M adrid, fue elegido diputado a Cortes por Asturias, cargo en el que
permaneci hasta Junio del ao siguiente, cuando fueron disueltas las Cortes, que
haban acordado previamente que ninguno de sus miembros pudiese ser reelegido. La
carrera parlamentaria de don lvaro dur, pues, un ao justo.

Pero antes de hablar de ella conviene exponer brevemente el complicado


panorama poltico espaol. Al poco de restaurarse la Constitucin de Cdiz- cosa que
ocurri en M arzo de 1820- se puso de relieve la dificultad de poner en planta la
monarqua prevista en este texto. Si entre 1812 y 1814, ante la ausencia del rey, el poder
ejecutivo haba estado en manos de una Regencia, que las Cortes lograron dominar, en
el perodo que ahora se estudia la monarqua hubo de articularse en presencia de
Fernando VII. Un rey que seis aos antes haba abolido el cdigo doceaista y
perseguido a sus redactores y defensores, buena parte de los cuales formara parte de los
Gobiernos y de las Cortes del Trienio. El enfrentamiento entre el rey, sus ministros y las
Cortes resultaba, pues, inevitable. M xime si se tiene en cuenta la peculiar forma de
gobierno que estableca el cdigo doceaista, inspirado en una interpretacin muy rgida
de la separacin de poderes, nada proclive a la concordia institucional. Adase a todo
ello que la comunidad internacional mostr a lo largo del Trienio una gran hostilidad
hacia la restaurada y mtica Constitucin espaola, admirada por los liberales europeos
ms avanzados. Por si esto fuera poco, durante este perodo se puso de manifiesto una
profunda divisin en el seno del liberalismo espaol, entre exaltados y moderados.

Esta divisin se manifest ya en los inicios del Trienio, con motivo de la


disolucin del Ejrcito de la Isla, esto es, del contingente de tropas mandadas por los
hroes de la revolucin: Rafael de Riego, en un primersimo lugar, Quiroga, Arco-
Agero y Lpez Baos. Los exaltados queran hacer de este Ejrcito un bastin
armado de la revolucin, oponindose a que fuese disuelto. Los moderados teman, en
cambio, el papel que este Ejrcito poda jugar como grupo de presin frente a las Cortes
y al Gobierno. De ah su inters en disolverlo, que fue a la postre lo que ocurri. Pero
junto a esta cuestin hubo otras muchas que a lo largo de estos tres aos dividieron a los
liberales espaoles, como el nombramiento de altos cargos de la Administracin civil y
militar, la legalizacin de las Sociedades Patriticas un asunto del que luego se
hablar-y, sobre todo, la estrategia que deba seguir el proceso de transformacin social
17

en Espaa. Los exaltados- cuyas premisas estaban a caballo del liberalismo y del
jacobinismo, apelando unas veces a las libertades individuales y otras a los derechos del
pueblo- queran restablecer ntegramente el programa de las Cortes de Cdiz e incluso
radicalizarlo. Uno de sus dirigentes ms destacados era precisamente Flrez Estrada,
adems de Romero Alpuente, M oreno Guerra, Istriz y Calvo de Rozas. Los
exaltados pensaban que haba un peligroso divorcio entre el poder poltico y el poder
social o, para decirlo con palabras de Alcal Galiano, entonces un exaltado y siempre
muy perspicaz, eran bien conscientes de que la Constitucin exista de iure, pero no de
33
facto . Este divorcio slo poda solucionarse, a juicio de los exaltados, acelerando el
proceso revolucionario y ampliando la base social de las nuevas instituciones, aunque
en aquel entonces centrasen sus expectativas en las clases populares urbanas- de ah su
hincapi en las milicias populares y en las sociedades patriticas- pero no en el
campesinado, que representaba la inmensa mayora de la poblacin espaola. Los
moderados pensaban, por el contrario, que no deban radicalizarse los conflictos entre
las fuerzas del Antiguo Rgimen y las favorables al nuevo orden liberal, sino buscar un
entendimiento entre stas y las ms contemporizadoras de aqullas, teniendo en cuenta,
precisamente, el escaso apoyo popular con que contaba el Estado constitucional, que se
haba puesto de manifiesto de forma trgica en 1814, cuando la masa popular haba
dado la bienvenida al absolutismo. Entre sus miembros ms preeminentes figuraban
muchos liberales que haban tenido una sobresaliente participacin en las Cortes de
Cdiz, como Argelles, Toreno, M uoz Torrero y Espiga. Si los exaltados acusaban a
los moderados de ser demasiado condescendientes con las fuerzas reaccionarias y de
intentar beneficiarse en su exclusivo provecho del ejercicio del poder, stos se
defendan acusando a aqullos de favorecer objetivamente el desmoronamiento del
rgimen y de concitar la inquina del monarca, de buena parte de la nobleza y del clero,
as como de la Santa Alianza.

Es hora de decir que Flrez Estrada no fue nunca un gran orador. Al parecer
tena un defecto de fonacin y sus discursos, que l prefera leer, eran un tanto
34
monocordes, ms propios de un acadmico que de un poltico . Sin embargo, la

33
Spain, articulo publicado en la Westminster Review, Abril de 1824, p. 294.
34
Un retrato de Flrez como orador pued e vers e en el annimo autor de un folleto titulado Condiciones
y semblanzas de los diputados a Cortes para la legislatura de 1820 y 1821, Imprenta de Juan Ramos y
Compaa, Madrid, 1821, pp. 13-14, as como en Juan Rico y Amat, El libro de los Diputados y
18

actividad de Flrez como parlamentario no fue nada desdeable. Entre otras labores,
colabor con Francisco M artnez M arina- otro Diputado poco locuaz- y con Jos M ara
Calatrava en la redaccin del primer proyecto de Cdigo Penal, e intervino en diversos
debates sobre Hacienda y Ejrcito, materias que dominaba, como sabemos, y en las que
senta probamente ms cmodo que en los debates en los que se enfrentaban
polticamente los diversos partidos.
Su ms destacado discurso parlamentario tuvo, sin embargo, un eminente
carcter ideolgico. Lo pronunci el 20 de Octubre de 1820, con motivo del muy
importante debate que se produjo sobre las Sociedades patriticas, en el que sali a
relucir, como era inevitable, el alcance de algunos derechos, como el de reunin e
incluso el de asociacin, ninguno de ellos reconocido en la Constitucin de 1812, pero
sobre todo el de expresin, que s tena un reconocimiento constitucional. Estas
Sociedades, que tanto recordaban a los clubs que haban surgido en la Francia
revolucionaria, comenzaron a proliferar poco despus del restablecimiento de la
Constitucin de Cdiz, tras el Pronunciamiento de Riego. Los moderados se oponan
a legalizarlas, al considerar que, dado el carcter extremista de muchas de ellas, ponan
en peligro la libertad y la Constitucin que decan defender. Uno de los diputados que
con mayor brillantez defendi estas tesis fue el Conde de Toreno. Los exaltados, en
cambio, exigan su legalizacin, por entender que contribuan a afianzar la libertad y a
extender el amor a la Constitucin entre el pueblo soberano. Tesis que tuvo en las
Cortes entre sus principales valedores a Romero Alpuente y a dos ilustres liberales
asturianos: Francisco M artnez M arina y lvaro Flrez Estrada. Este ltimo aprovech
la ocasin para repetir, con una mezcla de lenguajes y conceptos procedentes del
jacobinismo, del liberalismo y del pensamiento de la Ilustracin, algunas de sus ideas
ms queridas, como la soberana popular, el mandato imperativo, la decisiva
importancia de los libertades de expresin y de reunin en un sistema representativo y la
35
necesaria ilustracin de los pueblos .

En el verano de 1821, disueltas las Cortes, Flrez regresa a Asturias, en donde


vuelve a ocuparse de la herrera de su propiedad en Pola de Somiedo. A comienzos de
1822 ya est de nuevo en M adrid, desde donde contempla el preocupante rumbo del

Senadores, Establecimiento tipogrfico Vicente y Lobatos, Madrid, 1862-1864, 4 tomos, t. 1, 1862, pp.
343-345.
35
Cfr. Obras, t. 113, pp. 411-419. La fecha con que figura en est a edicin, el 14 de febrero de 1820, es
inexacta (ni siquiera se hab a proclamado la Constitucin ni, por tanto, haba Cortes). En realidad se
pronunci el 14 de Octubre de ese ao.
19

frgil Estado constitucional, amenazado por las hostilidad del rey y de sus partidarios,
por la presin internacional y por las luchas intestinas entre los propios liberales, que
causan una notable inestabilidad poltica. Despus de tres Gabinetes presididos por
moderados (primero el de Agustn Argelles, luego el de Felu y por ltimo el de
M artnez de la Rosa), Fernando VII se vio obligado a cesar a este ltimo y a nombrar,
en Agosto de 1822, su cuarto Gabinete, presidido esta vez por un exaltado, Evaristo
San M iguel, conocido miembro de la masonera. Por primera vez en el Trienio, quiz
para acelerar el hundimiento del rgimen, Fernando VII entreg el poder a los
exaltados, quienes lo conservaran hasta el final. No todos los exaltados apoyaron,
sin embargo, al nuevo Gobierno. Lo hicieron los afectos a la masonera, de la que
tambin formaban parte no pocos moderados, pero no en cambio los miembros de la
Comunera, una sociedad secreta que se haban des gajado de la masonera en 1821 y
en la que militaban los exaltados ms radicales. En cualquier caso, a partir del
ministerio San M iguel las Cortes impondran al M onarca el cese y el nombramiento de
los M inistros, agravndose las desavenencias entre aqul y stos.

Los comuneros obligaron al Rey a nombrar un nuevo Gabinete, el quinto del


Trienio, el 28 de Febrero de 1823. Su ms destacado miembro era, precisamente,
lvaro Flrez Estrada, nombrado Secretario de Estado, a quien en esta poca se atribua
tambin las funciones de Presidente del Gobierno, una figura que la Constitucin de
Cdiz desconoca. El otro ministro o Secretario de Estado ms destacado era Lorenzo
Calvo de Rozas, que se hizo cargo de Hacienda, mientras que el luego clebre y
malogrado General Jos M ara de Torrijos se ocup de la cartera de Guerra. Dez del
M oral, Romay y Fernndez Vallesa completaban este Gobierno. Las relaciones entre
Fernando VII y sus M inistros fueron especialmente tensas a partir del forzoso traslado
del M onarca a Andaluca, como consecuencia de la ocupacin de buena parte del suelo
espaol por los Cien M il Hijos de San Luis, al mando del Duque de Angulema, sobrino
de Luis X VIII, en Abril de 1823. La intervencin extranjera, decidida el ao anterior en
el Congreso de Verona, con el disentimiento de la Gran Bretaa, haba sido
insistentemente requerida por Fernando VII, pero no hubiera sido posible sin el apoyo o
cuando menos sin la inhibicin de la mayor parte del pueblo espaol, ajeno cuando no
francamente hostil al liberalismo y a la Constitucin de Cdiz.

En esta dramtica situacin, las Cortes se vieron obligadas a trasladarse a Sevilla


y el 23 Abril de 1823 consiguieron que el Rey destituyese a Flrez Estrada-que no era
20

Diputado- y a Calvo de Rozas, sustituyndolos por Calatrava y Zorraqun. Pero como la


mayor parte de Espaa estaba ocupada por las tropas francesas, el Gobierno Calatrava,
sobre ser muy efmero, tuvo escaso margen de maniobra. Ante la resistencia del Rey a
trasladarse hacia Cdiz y con el objeto de evitar que se reuniese con las tropas
invasoras, las Cortes adoptaron el 11 de Junio una trascendental decisin: la de
considerar a S. M . en el impedimento moral sealado en el artculo 187 de la
Constitucin, procediendo a continuacin a nombrar una Regencia. Alcal Galiano
justific en el Parlamento esta inslita medida, por otra parte perfectamente
constitucional, con estas palabras: No queriendo S.M . ponerse a salvo y pareciendo
ms bien a primera vista que S.M . quiere ser presa de los enemigos de la patria, S.M . no
36
puede estar en pleno uso de su razn: est en estado de delirio... .

3. ECONOMIS TA Y PENS ADOR SOCIAL: 1823-1853

Exiliado y conspirador
La mayor parte de los liberales, desde luego los ms significativos, se vieron
obligados a huir de Espaa a partir del restablecimiento de la monarqua absoluta, en
septiembre de 1823. El contingente ms numeroso de exiliados se dirigi a Inglaterra,
pas en el que se refugi Flrez Estrada en 1824, procedente de Gibraltar. Durante su
segundo exilo londinense Flrez volvi a colaborar con El Espaol Constitucional, el
rgano que expresaba las tesis de los exaltados y que estaba dirigido por el mdico
Pedro Pascasio Fernndez Sardino y por M anuel M ara Acevedo, primo de Flrez. Este
peridico, que se public entre 1824 y 1825, fue testigo de la agria disputa en la que se
enzarzaron Flrez y Calatrava, en la que terci Antonio Alcal Galiano desde las
37
pginas del Times . De la intervencin de Flrez en esta polmica interesa ahora
destacar tan slo sus comentarios crticos respecto de la Constitucin de Cdiz, que se
centraban en dos cuestiones. En primer lugar, mostraba su disconformidad con el
artculo de la Constitucin de Cdiz, el 12, que consagraba la intolerancia religiosa y
38
que, a su juicio, se opona al principio de soberana nacional recogido en ese cdigo .
En segundo lugar, al liberal asturiano no le agradaba que la Constitucin doceaista

36
Diarios de Sesiones de las Cortes, legislatura de 1823, Sevilla y Cdiz, pp. 242-3.
37
Cfr. Vicente Llorens Castillo, Liberales y Romnticos. Una emigracin espaola en Inglaterra (1823-
1833), 3. edicin, Castalia, 1974, pp. 197-8.
38
Cfr. El Espaol Constitucional, n I, mayo de 1825.
21

hubiese otorgado al Rey no slo la facultad de nombrar los jueces, sino tambin la de
promoverlos a su antojo. A su entender, las Cortes de Cdiz haban confundido la
separacin de poderes con su total independencia, al establecer por ley fundamental
que ni el rey ni las Cortes podrn ejercer en ningn caso las funciones judiciales,
avocar causas pendientes, ni mandar abrir los juicios fenecidos. Una disposicin, a su
juicio, descabellada, que converta al poder judicial en el verdadero y nico soberano
del Estado, pues tal es de hecho el que impunemente puede sustituir a la ley su
39
capricho. .

Flrez tampoco ocultaba en las pginas de este peridico que los liberales
haban cometido un grave error al mantener en la jefatura del Estado a un monarca tan
40
contrario a la Constitucin como Fernando VII . De este comentario no cabe deducir
que Flrez se hubiese vuelto republicano. Simplemente, era contrario a mantener a ese
monarca al frente de la Corona. Una actitud que compartan los dems redactores de El
Espaol Constitucional. Es cierto que en algunas ocasiones se emitieron en sus pginas
opiniones a favor de la repblica, mezcladas a veces con propuestas favorables a una
federacin con Portugal en una Unin Ibrica, pero es probable que estas opiniones
respondiesen ms a la hostilidad contra Fernando VII- objeto de los ms duros
denuestos- que a unas firmes convicciones polticas. Prueba de ello es que en 1829
Flrez particip en una operacin destinada a conseguir que don Pedro de Braganza se
41
hiciese cargo de la Corona espaola, junto a la de Brasil y Portugal .

EL Espaol Constitucional dedic mucha tinta a defender la necesidad de una


insurreccin revolucionaria contra el absolutismo, dirigida por un hombre genial y
heroico. Una idea tan cara al viejo y desgastado jacobinismo como a la flamante tesis
del hombre providencial, tan en boga en el ambiente romntico de entonces, embelesado
con las figuras de Jorge Washington y Bolvar. El propio Flrez Estrada se mantuvo
durante sus aos de exilio londinense muy al tanto de los intentos de los exaltados
(que se agrupaban en torno a Torrijos, a diferencia de los moderados que lo hacan en

39
Ibidem, n I, mayo de 1825, pp. 452-3.
40
Cfr. Ibidem, n LXI, 1825.
41
Cfr. Salvador Almenar, Estudio Preliminar al Curso de Economa Poltica de lvaro Flrez Estrada,
Instituto de Estudios Fiscales, Madrid, 1980, p LII.
22

torno a M ina), de derribar por la fuerza el rgimen fernandino y de imponer de nuevo la


Constitucin de Cdiz 42.

A resultas de la revolucin de Julio de 1830, Flrez Estrada, como buena parte


de la colonia liberal espaola exiliada en Londres, cruz el Canal de la M ancha y se
43
instal en Pars en Octubre de ese ao. En Francia permaneci hasta M ayo de 1834 .
La mayor parte de su tiempo la pas estudiando en la Biblioteca Nacional y en la
preparacin de la segunda y tercera edicin de su Curso de Economa Poltica, que
haba publicado por vez primera en Londres, en 1828 y del que luego se hablar. Pero
no por ello dej de participar en la vida poltica del exilio, hasta el punto de que fue
elegido presidente de un comit director de la emigracin espaola en Pars, siendo el
44
ms votado para este encargo: 868 votos de 970 . En nombre de los refugiados
espaoles, se encarg a Flrez que pronunciase un discurso en francs en el entierro del
General Lamarque, un destacado exponente del liberalismo ms radical y muy amigo de
45
los exiliados europeos en Pars . Circunstancias ambas que ponen de relieve el
prestigio que tena Flrez entre la colonia liberal del exilio. Su estancia en Pars le
result muy fructfera desde un punto de vista intelectual, y entre otras cosas le permiti
conocer las obras de los socialistas utpicos franceses, con los que el liberal asturiano
mantendra un interesante dilogo al reflexionar sobre la cuestin social, como se ver
oportunamente.

Tras la muerte de Fernando VII, en septiembre de 1833, los liberales espaoles


comenzaron a regresar a su patria. Flrez lo hizo el 9 de M ayo de 1834. Ese mismo ao
fue elegido por Asturias para ocupar un escao en el flamante Estamento de los
Procuradores, que era la arcaica denominacin que reciba la Cmara Baja en el
conservador Estatuto Real, el nuevo texto constitucional otorgado por la Regente M ara
Cristina en mayo de 1834, a instancias del Gobierno moderado de Francisco M artnez
de la Rosa. El Estatuto Real atribua a la Corona robustos poderes, como la facultad de
disolver las Cortes- compuestas ahora de dos Cmaras, la ya mencionada de

42
Cfr. Ibidem, p. XLVIII.
43
Sobre esta estancia, vid. Juan Ura Riu, Flrez Estrada en Pas, 1830-1834, Archi vum, V, I,
Universidad de Oviedo, 1955, pp. 60 y ss.
44
Cfr. Alberto Gil Novales, Estudio Preliminar a Juan Romero Alpuente, Historia de la revolucin
espaola y otros escritos, CEC, Madrid, 1989, vol. 1, p. LXV, e Irene Castells, La utopa insurreccional
del liberalismo. Torrijos y las conspiraciones liberales de la dcada ominosa, Crtica, Barcelona, 1989. p.
212.
45
Cfr. J. Ura, Flrez Estrada en Pars, op. cit, pp. 55-57 y 75-76, en las que reproduce el discurso de
Flrez.
23

Procuradores y la de Prceres del Reino- y no contena una declaracin de derechos.


Desagrad por eso a los liberales progresistas - denominacin que ahora sustitua a la
de exaltados- quienes durante sus dos aos de vigencia no dejaron de conspirar contra
el Estatuto ni de alentaron diversas sublevaciones exigiendo su reforma o incluso el
restablecimiento de la Constitucin de Cdiz. En una de las abortadas conspiraciones,
conocida como La Isabelina, intervino Flrez Estrada, a quien se pensaba nombrar
M inistro del Interior en caso de que la Regente rehusase modificar sustancialmente el
46
Estatuto Real .

El 13 de A gosto de 1836, tras la sublevacin de los sargentos en La Granja, la


Reina Regente se vio obligada a restablecer la Constitucin de 1812 y, a la vez, a
convocar Cortes Constituyentes, que se reunieron en Septiembre de ese ao y que
consiguieron aprobar en Junio de1837 un nuevo texto constitucional, a medio camino
entre el Estatuto Real y el cdigo doceaista. Una va conciliadora con la que se
pretenda aglutinar a los dos grandes partidos liberales, el moderado y el
progresista, para hacer frente al comn peligro carlista. Este pacto vena propiciado,
adems, por las potencias de la Cudruple Alianza- Gran Bretaa, Francia y Portugal-
en la que Espaa se haba integrado desde 1834, y tambin por las expectativas
burguesas que haba desatado la desamortizacin anunciada por M endizbal en 1836,
cuyas lneas maestras fueron objeto de una crtica muy inteligente por parte de Flrez
Estrada, como luego veremos Pero, adems, el pacto constitucional de 1837 era fruto
de una indudable confluencia doctrinal entre las dos grandes familias del liberalismo
espaol, la moderada y la progresista, que coincidan en aceptar una Corona
rodeada de amplias competencias, dos cmaras legislativas y un sufragio directo y
censitario. Una confluencia inducida por los fracasos de 1814 y de 1823, as como por
la recepcin del nuevo constitucionalismo europeo post-napolenico, tan distinto al que
haba alumbrado la Revolucin francesa de 1789 y, en definitiva, la espaola de 1808-
1814. Sin embargo, en las Cortes Constituyentes de 1836-1837 un grupo de progresistas
de izquierda manifestaron su oposicin a vaciar el contenido revolucionario de la
47
Constitucin de Cdiz. De esta opinin era tambin Flrez Estrada , quien no form
parte de esas Cortes, pero s de las siguientes, cuyas elecciones se celebraron en
Noviembre de 1837. Flrez sigui siendo Diputado hasta el 25 de Julio de 1840.

46
Cfr. A. Gil Novales, Estudio Preliminar, op. cit, p. LXXV.
47
Cfr. S. Almenar, Estudio Preliminar, op. cit. pp. LV-LVI.
24

El Curso de Economa Poltica


Casi al poco de llegar a Londres, Flrez haba emprendido la ambiciosa tarea de
elaborar un Curso de Economa Poltica, cuya primera edicin vio la luz en 1828, en la
capital inglesa, que se difundi sobre todo en la Amrica de lengua espaola, pues en
Espaa estaban prohibidas todas sus obras. El Curso conoci en vida de su autor nada
menos que seis ediciones ms: las dos siguientes en Pars, en 1831 y 1833, sta ltima
traducida al francs, con el ttulo de Cours clectique dconomie politique, lo que
permiti que se difundiera por toda Europa. En M adrid se publicaron las tres ediciones
siguientes: la cuarta en 1835, la quinta en 1840 y la sexta en 1848, mientras que en
48
Oviedo vio la luz la sptima en 1852 . A la preparacin de las sucesivas ediciones de
esta obra dedic Flrez la mayor parte de sus energas intelectuales en los ltimos
treinta aos de su vida. Poco antes de morir se hallaba ocupado en preparar la octava
edicin, que no lleg a ver la luz. El Curso se convirti en el ms influyente manual
de esta disciplina en Espaa e Hispanoamrica hasta la segunda mitad del siglo XIX,
cuando comenz a ser desplazado por los tratados de Colmeiro y de Andrs Borrego.

Esta dedicacin al Curso no impidi, como se ha visto, que Flrez siguiese


interesndose por la poltica, sobre todo la espaola. Pero su labor intelectual ya no se
centrara en adelante en los asuntos poltico-constitucionales, como haba ocurrido
desde 1808 hasta 1823, sino en los de carcter econmico-social. Esta dedicacin no
era, sin embargo, enteramente nueva, pues, como queda dicho, en la tercera parte de la
segunda edicin de su Examen Imparcial, publicada en 1812, ya haba analizado las
causas de la decadencia econmica de Espaa y de sus colonias americanas, e incluso
aos antes haba consagrado buena parte de su tiempo, tanto en M adrid como en
Asturias, al estudio de la Economa Poltica, sin olvidarse de sus primeros escritos sobre
la reforma agraria cuando formaba parte la Diputacin General de Asturias. En
cualquier caso, hasta el segundo exilio sus preocupaciones intelectuales se haban
centrado en la organizacin del Estado constitucional y no en el estudio de la Economa
Poltica.

A qu obedeca este cambio de orientacin? Algo debi influir en su nimo, por


otra parte muy obstinado, la decepcin que le produjo la actividad poltica tras dos

48
Una reimpresin de la sptima edicin puede verse en el tomo 112 de las ya citadas Obras de lvaro
Flrez Estrada, con una Introduccin de Al fonso Martnez Cachero. En 1980 el Instituto de Estudios
Fiscales reimprimi la cuarta edicin, al cuidado de Salvador Almenar, quien redact para la ocasin un
excel ente Estudio Prelimar. La obra ven a acompaada de un Prlogo de Ernest Lluch. Por esta
reimpresin se citar aqu siempre el Curso.
25

exilios y el fracaso del Trienio. Juan Ura recuerda que algunas cartas que escribi
Flrez en 1829 revelan cules eran las preocupaciones en torno a su obra y hacen
pensar que las de orden poltico pasaran a un segundo trmino y an se hallaran
informadas por cierto escepticismo, como se deja traslucir en su opinin sobre la
49
amnista a favor de los emigrados, de la que se hablaba por aquellos das en Espaa .

Pero este deslizamiento intelectual hacia los problemas econmicos y sociales,


en detrimento de los poltico-constitucionales, responda sobre todo a la conciencia de
que el fracaso del Estado liberal en Espaa, primero en 1814 y luego en 1823, obedeca
a su dbil apoyo social, fruto a su vez de un injusto reparto de la riqueza nacional,
sobremanera entre las clases campesinas, que componan la mayora de la poblacin y a
las que ni los exaltados ni los moderados haban prestado atencin durante el
Trienio, como se ha dicho ya. Se impona, pues, reflexionar de forma prioritaria sobre
la mejor manera de asentar en el futuro el Estado liberal en Espaa, dotndolo de un
respaldo popular del que haba carecido hasta entonces. De ah la dedicacin de Flrez a
la Economa Poltica. Una ciencia que, ms all de sus complejidades tcnicas, l
conceba, junto a la ciencia Poltica, como una parte esencial de la ciencia de organizar
50
las sociedades , de ah que su inters por los asuntos econmicos en sentido estricto se
fue escorando hacia los ms marcadamente sociales, como el derecho de propiedad,
ligado de forma inseparable a la cuestin social, al menos desde 1839. Desde este
planteamiento hay que entender sus escritos sobre/contra la desamortizacin
propugnada por M endizbal y otros relativos a la cuestin social, que vieron la luz
entre 1836 y 1839 y que fueron incluyndose en el Curso de Economa Poltica a partir
de su quinta edicin en 1840. Juan Ura trae a colacin una carta muy ilustrativa que
Flrez envi a su primo, M anuel Acevedo el 19 de Julio de 1837, en la que le recordaba
lo que haca tiempo le haba dicho un ingls: todos lo males de vuestro pas se
51
resuelven nicamente por la Economa Poltica . As, pues, si en 1809 haba pensado
que todos los grandes problemas de Espaa se resolvan con una Constitucin adecuada
y con unas buenas leyes, segn se ha visto al analizar el proyecto de Constitucin que
remiti a la Junta Central, a partir de 1823 esta ingenua concepcin nomocrtica de la
poltica fue cediendo paso a otra ms cientfica y realista, que pona el acento en la
Economa Poltica y, dentro de ella, en los aspectos ms ligados al problema de la

49
J. Ura, Flrez Estrada en Pars, op. cit. p. 42.
50
Cfr. Curso de Economa Poltica, op. cit. p. 68.
51
J. Ura, Asturias en la segunda mitad del siglo XVIII, op. cit. p. 62.
26

propiedad, pues para l estaba claro ahora que las reformas sociales, en Espaa
sobremanera la reforma agraria, eran el fundamento de las libertades polticas e incluso
deban precederlas. Tales reformas deban examinarse, por supuesto, cientficamente
y, por tanto, de forma emprica, a la luz de la observacin y de acuerdo con los hechos:
la Economa Poltica- escribe en su Curso- no admite otras pruebas ms que hechos,
pues ocupndose de demostrar las causas de la opulencia y de la miseria de los pueblos,
no pudiera conseguir su objetivo sin apoyarse en datos materiales que acrediten sus
52
aserciones .

Este hincapi en los asuntos socio-econmicos a la hora de reflexionar sobre el


Estado no era, por supuesto, exclusivo de Flrez. Lo compartan muchos publicistas de
la Europa post-napolenica, insatisfechos con la concepcin abstracta de la poltica,
tachada ahora de metafsica, que haba caracterizado a los idelogos de la Revolucin
francesa, y deseosos de cimentar la teora del Estado en el anlisis concreto de la
sociedad. Esta reaccin intelectual la encabezaban autores de muy distinta e incluso
opuesta orientacin ideolgica durante los aos veinte, treinta y cuarenta del siglo XIX
(por ceirnos slo a la cronologa de Flrez), como Augusto Comte, Saint-Simon y los
socialistas utpicos en Francia; Lorenz Von Stein y Carlos M arx en Alemania; o los
radicales seguidores de Bentham, como James M ill, en la Gran Bretaa, aunque en
este pas el anlisis emprico de la poltica estaba extendido por todas las ideologas y
partidos, quiz con la excepcin de Paine y sus seguidores, fieles al iusnaturalismo
dieciochesco, de tanto influjo en los Estados Unidos de Amrica. Y no se olvide que
despus de la cada de Napolen todo lo britnico, tambin su manera de entender la
poltica, en el sentido ms amplio que es posible dar a esta palabra, volvieron a estar de
moda en toda Europa, sobre todo en Francia (baste citar a Benjamn Constant y a los
doctrinarios Guizot y Royerc-Collard), pero tambin en Espaa, ya durante el Trienio y
sobre todo despus de la muerte de Fernando VII. En nuestro pas, la apelacin a un
anlisis ms cientfico de la realidad poltica y del Estado constitucional, ms
positivista y menos metafsico, ser un lugar comn, durante los aos treinta y
cuarenta, en las obras de algunos moderados, como Andrs Borrego y Antonio Alcal
Galiano, de algunos progresistas, como Fermn Caballero, y de otros autores
polticamente ms difciles de clasificar, como Jaime Balmes y Ramn de la Sagra.

52
Curso de Economa Poltica, op. cit. p. 60.
27

Pero volvamos al Curso de Economa Poltica. Salvador Almenar recuerda que


esta obra supone un cambio en su pensamiento econmico, que se produce poco
despus de llegar a Londres en 1823. Con anterioridad a esa fecha, Flrez haba
abordado los problemas econmicos- sobre todo en el Examen Imparcial, pero tambin
en algunos discursos del Trienio- bajo la influencia del mercantilismo agrarista tardo e
incluso del mercantilismo antibullonista castellano del siglo XVII, junto a la de otras
fuentes ms recientes y forneas, como David Hume, Condillac y Adam Smith. Flrez
va a rechazar o reformular esas bases analticas a medida que preparaba el Curso, entre
1824 y 1828, cuando estaba exiliado en Londres y la Economa Poltica europea
atravesaba por uno de los perodos ms brillantes de su historia, pues por esos aos y a
lo largo de las dos dcadas precedentes haban visto la luz las obras de James M ill,
David Ricardo, J. B. Say, Henry Storch, J. R. M cCulloch, J. C: Sismonde de Sismondi y
Desttut de Tracy. Autores todos ellos cuyo influjo se percibe en el Curso de Flrez,
sobre todo el de David Ricardo y su grupo (J. R. M cCulloch, James M ill), sin olvidar la
53
influencia de los economistas asturianos Jovellanos y Canga Argelles . Una influencia
esta ltima en la que insiste Jess Prados Arrarte, para quien el Curso de Flrez es la
54
obra econmica ms importante publicada por un espaol en todos los tiempos .

Para aqu no interesa analizar las fuentes en las que se inspir Flrez ni la
mayor o menor originalidad de su Curso, sino tan slo insistir en que a lo largo de sus
pginas su autor sigui reflexionando sobre los asuntos econmico-sociales como un
liberal de izquierda, aunque ahora como un radical, en el sentido que tena este
vocablo en la Gran Bretaa de aquellos aos. Al fin y al cabo, el grupo ricardiano, como
queda dicho, era la principal influencia intelectual del Curso, y este grupo estaba
estrechamente vinculado al movimiento radical de Bentham. El propio David Ricardo
era su amigo personal y James M ill su ms estrecho colaborador. Coincidiendo con los
radicales, Flrez denuncia los intereses de los terratenientes- por supuesto tambin
los privilegios de la nobleza y del clero- y se muestra a favor de las clases ms
dinmicas de la sociedad, dedicadas a la industria, al comercio y a las actividades
profesionales o intelectuales. Quiz debido a su irrenunciable condicin hidalga e
ilustrada, heredada de su padre, y acaso tambin bajo la influencia de sus primeras
lecturas jacobinas, Flrez acentu incluso el contenido igualitario de sus anlisis

53
Cfr. S. Almenar, Estudio Preliminar, op. cit. pp. XLV-XLVII.
54
Jess Prados Arrarte, Don lvaro Flrez Estrada, un espaol excepcional (1766-1853), Discurso de
ingreso en la Real Academia Espaola, Madrid, 1982, p. 31.
28

econmico-sociales, teniendo siempre presentes los intereses de las clases ms humildes


y mayoritarias de la sociedad, sin cuyo apoyo el Estado liberal carecera de la necesaria
estabilidad. La miseria y la anarqua-escribe en el Prologo del Curso- no se destierran
de las sociedades, sino aumentando la riqueza nacional y aboliendo los privilegios que
55
impiden la justa distribucin de los productos . De lo que se trataba era de convertir a
las clases trabajadoras o proletarias, sobre todo a las campesinas, en clases
propietarias. Cuanto mejor distribuida est la riqueza, tanto ms crecido ser el
nmero de los que posean una mediana fortuna. Esta clase es la ms productora de
riqueza, la ms feliz, y la que ms capitales suele acumular; porque el pobre no tiene
56
posibilidad de reunirlos, y el rico, por lo comn, solo piensa disiparlos .Y ms
adelante aade: el medio ms cierto para evitar los trastornos polticos es aumentar el
nmero de los propietarios de riqueza inmueble: los que no la poseen no tienen patria,
57
propiamente hablando, ni inters bastante en que se conserve el orden actual . Fue, no
obstante, al abordar el derecho de propiedad y la cuestin social en donde Flrez puso
de relieve con ms claridad su condicin de liberal de izquierda, influido no slo por el
radicalismo britnico, sino tambin por algunos socialistas utpicos franceses,
aunque siempre partiendo de una base doctrinal de marcada raigambre hispnica.

Pero antes de examinar estos asuntos, conviene, a modo de parntesis, hacerse la


siguiente pregunta: los radicales britnicos influyeron tambin en el pensamiento
poltico-constitucional de Flrez o ste influjo se limit slo a su pensamiento
econmico? M erece la pena recordar que el liberalismo poltico britnico era de una
gran riqueza y que junto al tory y al whig existi tambin un liberalismo de izquierda,
formado por los radicales, que no se ocuparon slo de la economa y de la sociedad,
sino tambin de la poltica y del Estado. No voy a recordar ahora las tesis que
58
defendieron a este respecto, pues lo he hecho en otra ocasin . Baste decir que se
mostraron partidarios de ampliar el sufragio electoral, de restringir los poderes de la
Cmara de los Lores y de la Corona e incluso algunos, como el propio Bentham, de
suprimir esta Cmara y la propia monarqua. Todo ello renunciando a la metafsica
revolucionaria del jacobinismo francs, que haba llevado siempre en sus entraas un
mensaje contrario al pluralismo poltico y al respeto por las minoras, esto es, al ncleo

55
Curso de Economa Poltica, op. cit. p. 14.
56
Ibidem, p. 238.
57
Ibidem, p. 290.
58
Cfr. el cap. VII de mi libro Sistema de gobierno y partidos polticos: de Locke a Park, CEPC, Madrid,
2002.
29

de la democracia liberal. Flrez tuvo oportunidad de leer y acaso de conocer


personalmente a los radicales britnicos durante su segundo exilio en Londres, cuando
Jeremy Bentham- un autor al que ya haba ledo cuando redact el Examen Imparcial e
incluso el proyecto de Constitucin, como se ha visto-haba abandonado ya su primera
etapa ilustrada y se haba adentrado en una senda decididamente democrtica e incluso
republicana, expuesta en su Constitucional Code, cuyas ideas maestras desarrollaran,
entre otros, James M ill y su hijo John Stuart M ill, conformando una autntica izquierda
liberal, libre de contaminacin jacobina alguna.

Pero sera aventurado y probablemente falso afirmar que durante estos aos el
pensador asturiano se convirti, polticamente, en un radical al estilo britnico,
abandonando el liberalismo revolucionario, con muchos ingredientes jacobinos, y por
tanto iusnaturalistas y metafsicos, que haban compartido desde su juventud y que
inspiraron sus escritos del perodo 1808 a 1823. Lo nico que puede decirse con certeza
es que poco despus de su llegada a Londres en 1823 su pensamiento econmico sufri
una indudable evolucin, bajo el influjo primordial, aunque en modo alguno exclusivo,
del radicalismo britnico, sin que se pueda saber con certeza si este influjo afect
tambin a su pensamiento poltico-constitucional: Dej de ser iusnaturalista a la hora
de explicar el origen del poder y al abordar el problema de la soberana y del sufragio?
Continu manteniendo su concepcin territorial de la representacin y su defensa del
mandato imperativo? Son preguntas sin respuesta, puesto que desde entre 1823 y 1853
no volvi a escribir sobre asuntos poltico-constitucionales, ni tampoco tuvo ocasin de
pronunciarse sobre ellos en el Parlamento, pues no particip, como ya se ha dicho, en
las Cortes Constituyentes de 1837 ni en las reformistas de 1844-1845, las nicas que se
ocuparon de forma central de la elaboracin y reforma de la Constitucin desde su
regreso a Espaa, en 1834, hasta su muerte, en 1853.

La cuestin social

A partir de la quinta edicin del Curso de Economa Poltica, que vio la luz en
1840, Flrez fue incorporando a esta obra diversos escritos sobre la propiedad y la
cuestin social, que dio a conocer primero de forma separada a partir de 1836 y en las
que retomaba algunas tesis que ya haba expuesto en la Junta General del Principado, a
comienzos del siglo, bajo el influjo de Campomanes y Jovellanos, pero que ahora
expona con un lenguaje ms radical, en el que se pona de relieve la huella del
30

socialismo utpico francs, del que, sin embargo, se distancia de forma considerable.
Vemoslo.

La ocasin para volver sobre estos asuntos para l tan queridos se produjo en el
invierno de 1836, cuando estaba al frente del Gobierno y del ministerio de Hacienda
Juan lvarez M endizbal, un antiguo exiliado en Londres como l y destacado
representante del partido progresista. En los Reales Decretos de 19 de Febrero y 8 de
M arzo de 1836, M endizbal, con el objeto primordial de liquidar la deuda, haba
ordenado la venta en pblica subasta de los llamados bienes nacionales, esto es, los
bienes races que, habiendo pertenecido a corporaciones y comunidades religiosas,
59
hubieran sido confiscados por el Estado entre 1834 y 1835 .

Flrez estaba de acuerdo con el Gobierno en utilizar los bienes nacionales para
liquidar la deuda, pero no lo estaba, en cambio, con venderlos en pblica subasta, pues,
a su juicio, ello supondra enriquecer a los especuladores y perjudicar a la clase
proletaria (cuyo nmero no bajar de doce millones, calculndose en catorce la
poblacin de Espaa), que se vera avocada a apoyar al carlismo en armas, como
estaba sucediendo en diversas partes de Espaa. A su juicio, las tierras desamortizadas
deban arrendarse a los campesinos mediante un contrato de enfiteusis por un perodo de
cincuenta aos. El Estado ceda, as, el dominio til, reservndose la propiedad o el
dominio directo, as como el derecho a recibir del enfiteuta una renta anual en
reconocimiento de ese dominio. De esta forma se creara una masa de pequeos
propietarios, que se convertiran en un firme apoyo del Estado constitucional o, para
decirlo con sus palabras, en sostn del trono de Isabel II, adems de las ventajas que
tal medida comportara para fomentar la industria agrcola, sin que, adems, se
resintiesen los justos intereses de la clase propietaria y las necesidades de la Hacienda
pblica. Flrez sostuvo estas tesis en el Estamento de Procuradores, pero sobre todo lo
hizo en un breve, pero enjundioso, folleto titulado Del uso que debe hacerse de los
bienes nacionales, que vio la luz el 28 de Febrero de 1836 simultneamente en La
60
Abeja y en El Espaol .

59
Sobre los antecedentes inmediatos, el contenido y el contexto poltico de estos Decretos, vid. Francisco
Toms y Valiente, El marco poltico de la desamortizacin en Espaa, Ariel, 1971, incluido en Francisco
Toms y Valiente, Obras Completas, CEPC, Madrid, 1997, I, pp. 585 y ss.
60
El texto de este folleto puede verse el tomo 112 de las Obras, pp. 359-364. Las frases que s e citan
entrecomilladas se encuentra en las pp. 361, 362 y 363.
31

Las tesis de Flrez tuvieron un clida acogida por parte de los sectores ms
avanzados del liberalismo-entre los que se encontraban Espronceda y Larra 61- aunque
este apoyo result insuficiente para que prosperasen, al chocar con la postura oficial de
moderados y progresistas, como se encargaron de mostrar dos articulistas
annimos en El Eco del Comercio (progresista) y en La Abeja (moderado), durante ese
mismo ao de 1836. Para estos articulistas, la propuesta de Flrez era tcnicamente muy
difcil de ejecutar; quebraba los principios bsicos del liberalismo econmico que l
mismo sostena en su Curso de Economa Poltica, al convertir al Gobierno en
administrador de la tierra; demoraba de forma injusta el pago de la deuda pblica;
perjudicaba a los ricos capitalistas, cuyos intereses, dada su gran influencia fsica y
moral en la sociedad, eran ms importantes que los de los proletarios sin arraigo, sin
educacin, acaso sin moralidad; y, en fin, era perjudicial para la prosperidad de la
62
agricultura . A estas crticas respondi de inmediato el asturiano, poniendo de
manifiesto su extraordinaria capacidad como polemista: claro, preciso, metdico,
incisivo, incluso a veces punzante y mordaz, dotado de un singular dominio de la lgica,
deshaciendo uno por uno tales objeciones de manera, si no convincente, cuando menos
slida y coherente. De su respuesta slo interesa aqu insistir en dos extremos: en primer
lugar, para l no se trataba en modo alguno de convertir a los gobiernos en
labradores, fabricantes ni comerciantes, porque no les es posible establecer y dirigir
por cuenta suya una empresa industrial con la economa que lo hace un particular, sino
tan slo en recaudadores de las contribuciones y en administradores de la renta que
63
provenga de predios rurales . En segundo lugar, Flrez sostena que su propuesta
tenan una gran ventaja sobre la del Gobierno M endizbal, a saber: la de distribuir del
modo ms ventajoso y equitativo la riqueza, con lo que se destrua el origen de las
principales calamidades que afligen a la sociedad humana, cual es la gran desigualdad
64
de fortunas procedente de malas leyes .

61
Cfr. Mariano Jos de Larra, El Ministerio Mendizbal. Folleto, por Don Jos de Espronceda, en
Larra, Artculos Polticos y Sociales, Prlogo y notas de Jos R. Lomba y Pedraja, Espasa-Calpe, Madrid,
1952, pp. 219-224. En este artculo, Larra, como antes Espronceda, critica la poltica des amortizadora de
Mendizbal,que tan justa y sabia crtica mereci de nuestro excelent e economista lvaro Flrez
Estrada, p. 223.
62
Cfr. Contestacin de Don lvaro Flrez Estrada a las impugnaciones hechas a su escrito sobre el uso
que debe hacers e de los bienes nacional es, en Obras, t. 112, pp. 365-383, en donde resume estas
objeciones.
63
Ibidem, pp. 370-371.
64
Ibidem, pp. 377-378.
32

Abundando en estos asuntos, Flrez public en 1839 un interesante folleto


titulado La cuestin social, o sea, origen, latitud y efectos del derecho de propiedad.
Indicaciones acerca de la cuestin social que actualmente se ventila con empeo por
65
los economistas europeos, sometida a la discusin de los sabios , que incluy al ao
siguiente en la quinta edicin del Curso de Economa Poltica y que dio lugar a una
66
interesante polmica con Ramn de la Sagra . Propiedad y cuestin social- un
concepto que l us en Espaa por vez primera67- eran para Flrez, dos asuntos
inseparables. No se poda analizar la primera sin tener en cuenta la segunda. Su punto
de parta consista era vincular el derecho de propiedad al trabajo. En realidad, para l,
como para Adam Smith, el trabajo era el factor fundamental en la creacin de la
riqueza. Tesis que repite una y otra vez en su Curso de Economa Poltica y desde la
cual aborda el problema de la propiedad en el folleto antes citado, extrayendo unas
conclusiones que iban mucho ms all de lo que haba sostenido Adam Smith, como el
mismo Flrez pone de relieve: a pesar de haber Smith descubierto que el trabajo del
hombre es la base de toda riqueza, ni l ni los economistas posteriores han sabido sacar
las legtimas consecuencias de principio tan fundamental y luminoso. Casi siempre han
confundido los artculos de riqueza producto exclusivo de la industria del hombre, con
68
los bienes naturales, producto independiente de la intervencin del hombre .
Desarrollando esta tesis fundamental, Flrez distingua entre la propiedad que no era
producto del trabajo del que la posee, como la tierra, los ros y los mares, que deba su
existencia a una ley civil, y la propiedad que era producto del trabajo del que la
posee, como los frutos obtenidos de esa tierra, de esos ros y de esos mares, que deba
su existencia a la ley natural. La primera mereca el mayor respeto, pero era alterable,
mientras que la segunda era sagrada e inalterable. La violacin del derecho de
propiedad establecido por una ley civil conmova las bases de la sociedad, pero la
69
violacin del derecho natural de propiedad sencillamente las destrua por entero .
Para hacer conciliable el derecho de propiedad- que, conviene insistir, Flrez defiende
de manera rotunda, condenando sin paliativos a los escritores que no ven en el derecho

65
Este folleto puede verse en lvaro Flrez Estrada, Es critos Polticos, edicin citada de Manuel Jess
Gonzlez, pp. 3-26.
66
Contestacin de Don lvaro Flrez Estrada al artculo publicado en el nmero194 de El Corresponsal
en que se impugna por el seor Don Ramn de la Sagra su escrito sobre la Cuestin Social, o sea sobre el
origen, latitud y efectos del derecho de propiedad, (1840), Obras, t. 112, pp. 385-406.
67
Cfr. Gonzalo Capelln, lvaro Flrez Estrada y lacuestin social, en Joaqun Varela Suanzes-
Carpegna (coord.), lvaro Flrez Estrada, op. cit. pp. 475 y ss.
68
La Cuestin Social en Escritos Polticos, op. cit. p. 7.
69
Cfr. Ibidem, pp. 24 y 26.
33

de propiedad sino un germen de calamidades 70- con la justicia social, volva a proponer
aqu que el Estado mantuviese la propiedad de las fincas desamortizadas, pero aada
que adems deba adquirir por derecho de tanteo todas las dems que se pusiesen en
venta, con el propsito de distribuirlas en usufructo unas y otras entre los campesinos
que las cultiven, as como destinar una cantidad fijada por el Parlamento para que
anualmente el Gobierno comprase fincas races, que deber arrendar por una renta ms
71
bien moderada que subida . Una tesis sin duda original, que, a partir de un
individualismo que puede calificarse de solidario, combinaba el derecho de propiedad
con una propuesta nacionalizadora o colectivizadora de la tierra, esto es, el liberalismo
y la justicia social, consciente de que la verdadera causa de las grandes convulsiones
acaecidas de tiempo en tiempo en los diferentes pueblos de la tierra no era otra que la
miseria de las masas trabajadoras, nacidas de las privaciones legales que ellas sufren en
72
el goce del producto obtenido .

De estos asuntos se seguira ocupando Flrez Estrada en 1843, cuando tradujo y


anot el artculo propiedad que se haba publicado en la Enciclopedia Britnica, en
1820. Unas anotaciones que tambin incorpor a su Curso de Economa Poltica, desde
su sexta edicin, en 1848. La revolucin democrtica europea que estall en Febrero de
ese ao (el mismo en que M arx y Engels publicaron el Manifiesto Comunista), pondra
de relieve la importancia e incluso la urgencia de los asuntos tratados por Flrez. Pero
esta revolucin, cuyo epicentro fue de nuevo Pars, sorprendi a Flrez en su Asturias
natal. Anciano y amargado por las derrotas que haban sufrido sus ideas sobre la
reforma agraria, se haba retirado all para pasar sus ltimos aos en el palacio de
M iraflores, situado en el concejo de Norea y propiedad de una ta materna suya. All
tuvo tiempo todava de revisar la sptima edicin de su Curso, publicado en 1852, y
all muri, cuando se hallaba preparando la octava edicin de esta obra, un 16 de
Diciembre de 1853, a primera hora de una tarde lluviosa y desapacible, despus de un
ataque de gota, enfermedad que padeca desde haca mucho tiempo. Tena ochenta y
siete aos de edad.

Dos aos antes haba sido nombrado miembro correspondiente de la Academia


de Ciencias Sociales y Polticas de Pars, ocupando la vacante que haba dejado a su

70
Ibidem, p. 11.
71
Cfr. Ibidem, pp. 20 y 21.
72
Ibidem, p. 6.
34

muerte el economista Bastiat73. Esta fue la nica recompensa importante que recibi por
su obra, sobre todo como economista 74. Pero la recibi fuera de su patria. En Espaa, su
75
ingente labor le proporcion tan slo el nombramiento de Senador vitalicio en 1846 .
De este lamentable olvido en su patria, resulta reveladora la ancdota que trae a
colacin Constantino Surez del viaje que hizo el economista y socilogo francs
August Blanqui al cementerio de Norea, a donde se dirigi a caballo desde Gijn para
ver la tumba de Flrez, sorprendindose cuando el enterrador le mostr un poco de
tierra sin tumba alguna. Tal fue su congoja que, arrodillndose en el suelo, bes el
musgo que cubra la tierra sealada por el enterrador, bajo el cual reposaba el
76
maestro . En 1930 se coloc una lpida fuera del recinto del cementerio, para recordar
que all estaba sepultado el cadver del ilustre espaol. Pero esa lpida fue destrozada
dos aos despus77.

73
Cfr. J. Uria, Asturias en la segunda mitad del siglo XVIII, op. cit. pp. 75,76; Idem, Don lvaro Flrez
Estrada, correspondiente de la Academia de Ciencias Morales y Polticas de Pars, Revista de la Escuela
Social de Oviedo, Oviedo, 1960.
74
En Diciembre de 1851 haba sido nombrado tambin Vicepresidente honorario del Instituto de Argel en
Pars, cfr. A. Martnez Cachero, lvaro Flrez Estrada, op. cit. p.89.
75
Cfr, J. Uria, Asturias en la segunda mitad del siglo XVIII, op. cit. p. 68.
76
Cfr. Constantino Surez, Flrez Estrada. El Hombre. El Pensador. Las Obras, 1939, edicin preparada
por Rafael Anes lvarez, editorial Auseva, Gijn, 1992, pp. 101-102.
77
Cfr. A. Martnez Cachero, lvaro Flrez Estrada, op. cit. p. 87.