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La cuestin en torno a los universales.

Uno de los grandes cuestionamientos que ha atendido la filosofa es saber de


dnde provienen los pensamientos del hombre. Las posturas han variado a travs
de los siglos: se ha hablado de reminiscencias del alma inmortal, de la iluminacin
de la mente a travs de las ideas divinas, incluso, el siglo XIX lleg a erigir
postulados que viraban entre el determinismo biolgico de los ingleses, y el
psicologismo de personas como Wilhelm Dilthey. Sin embargo, y a pesar de la
aparente discordancia y heterogeneidad de criterios, la conclusin es clara: el ser
humano piensa y utiliza esa conjugacin mental para lograr fines operativos y
pragmticos, incluso la legitimacin a travs de ineludibles categoras axiolgicas
de todo un accionar instrumental sobre el mundo material. Bien adujo Ortega y
Gasset:

(La idea) brota, de uno u otro modo, dentro de una vida que preexista a
ella. Ahora bien, no hay vida humana que no est desde luego constituida
por ciertas creencias bsicas y, por decirlo as, montada sobre ellas. Vivir
es tener que habrselas con algo con el mundo y consigo mismo. Mas ese
mundo y ese "s mismo" con que el hombre se encuentra le aparecen ya
bajo la especie de una interpretacin, de "ideas" sobre el mundo y sobre s
mismo. 1

Es tipo de ideas operan cuando es necesario lanzar juicios: esto es bueno, esto
es malo. Se tienden a internalizar y a jugar un rol preponderante dentro de la
naturaleza y el espritu de una poca. Personajes como Herder y Goethe
anticiparon la relacin inexorable entre el espritu de los pueblos, sus experiencias
pasadas, su relacin con el medio natural, y como todo este caldo elemental se
configuraba en una estructura lingstica ms o menos homognea. No hay que
reducir al accionar de la mente, incluso de la idea aparentemente ms objetiva y
universal, a las pre-existencias fisiolgicas, como en algn momento intent
hacerlo creer Feurebach.

1 Ortega y Gasset, Jos. Ideas y creencias. 27 de febrero. P.24


No sera entonces extrao entender a Santo Toms de Aquino, o la cuestin en
torno a los universales tomando como punto de arranque las condiciones
materiales y las relaciones sociales de produccin que condicionan el uso del
lenguaje, nacieran, no solo de la anquilosada tradicin filosfica, sino de unas
prefiguraciones que partan de un sistema econmico an sometido a las
condiciones propias del vasallaje y la servidumbre.. Efectivamente, Marx infiri
que:

La produccin de las ideas y representaciones, de la conciencia, aparece


directamente entrelazada con la actividad material y el comercio material de
los hombres, como el lenguaje de la vida real. Las representaciones, los
pensamientos, el comercio espiritual de los hombres se presentan todava,
aqu, como emanacin directa de su comportamiento material () Los
hombres son los productores de sus representaciones, de sus ideas,
etctera, pero los hombres son reales y actan tal como se hallan
condicionados por un determinado desarrollo de sus fuerzas productivas
() La conciencia no puede ser nunca otra cosa que el ser consciente, el
ser de los hombres en un proceso de vida real.2

El ser individual nunca puede desligado del ser social. La premisa hegeliana
concebira a los grandes filsofos solo en un papel de mediadores entre el
absoluto y la realidad material, intrpretes al servicio del espritu, que consideran
lo real slo en tanto aparatos racionales en un constante devenir histrico.

En concordancia con lo anterior, es preciso sealar que por ms doctos que hoy
da parezcan los magnnimos pensadores de las pocas, estos no podan salirse
de un anquilosado andamiaje epistemolgico, que a su vez estaba regulado por
las fuerzas sociales, y los llamados intereses de clase.

Efectivamente, la filosofa que present a los universales como lo inmutable de lo


mutable (el concepto en Scrates), no habitaba lejos de sistemas sociales que

2 Fromm, Eric. Marx y su concepto del hombre. Mxico: Fondo de cultura


econmica.1970. P.18
justificaban su inmovilismo a travs de las esencias y la naturaleza intrnseca de
las cosas:

Scrates, dice Aristteles; no separ a una forma como la de la valenta: l


consider a la forma como un ingrediente, en las ocasiones en que esta se
manifestaba. Platn revel las mismas concepciones ticas de Scrates,
pero de una forma trascendental, no solamente como caractersticas de
ciertas clases de acciones, sino como ideales los cuales las personas
realizando estas acciones se retienen ante s como ideales y en las cuales
las acciones en s mismas estn relacionadas, sino como instancias, sino
como aproximaciones.3

La naturaleza fue mostrada como una carta gua que se deba seguir. Era la
prueba material de que la plenitud del desarrollo, expresada a travs del
movimiento representaba solo un constante ir y retornar hacia la esencia. No en
vano, la literatura occidental se ha encargado de ensalzar las virtudes a travs de
caracterizaciones del sujeto que se significan entre lo bello, lo justo y lo necesario.
La expresin kalos kagathos, que tanto protagoniz la obra de Herdoto,
precisamente se refiri a la actitud de los hombres como un conjunto espiritual
necesariamente bueno, lo bello es justo.

Siguiendo los lineamientos que se han propuesto, no sera del todo descabellado
imaginar que este desarrollo intelectual sobre el universalismo se fraguara en un
ambiente social propenso al sistema esclavista. Por ejemplo, la legitimacin
poltica de Aristteles sobre la desigualdad inherente al hombre, est plenamente
concatenada a su justificacin lgica sobre la inferioridad de los seres en la
naturaleza. Esclavos y artesanos, envilecidos por sus oficios serviles, se
presentaban como algo necesario para la existencia de filsofos, as como los
seres ms rudimentarios, encontraban su razn de ser en la gran cadena csmica
que los entrelazaba a las formas superiores de la existencia. El gnero y la

3 Collingwood, R.G. Idea of Nature. Londres, Inglaterra: imprenta de Oxford.


1945
especie fueron la manera en que se hall una conceptualizacin sobre la
superioridad anloga, cmo la individualidad slo era la muestra del todo.

Evidentemente, durante gran parte de la historia intelectual y jurdica, el concepto


justicia, ms all de sus mltiples aplicaciones, fue reducido a darle a cada quien
lo que merece. En otras palabras, la premisa sobre la naturaleza enclaustraba a
los hombres en un lugar fijo, sobre unas operaciones fijas. Se va a ejemplificar
esta postura a travs de dos casos, el primero corresponde al mbito de lo jurdico
en la Primera Partida de Alfonso X el sabio, el segundo, al plano de la filosofa
poltica en la obra de Santo Toms de Aquino Del gobierno de los prncipes.

Ley 2: Ius naturale quiere decir en romance como derecho natural tienen en
s los hombres y aun los otros animales con sentidos. Otros ius gentium en
latn quiere decir como derecho comn a todos, el cual conviene a los
hombres y no a los otros animales porque los hombres no podran vivir
entre s en paz, sino usasen de l, pues este derecho cada hombre conoce
lo suyo y le son repartidos los campos y los trminos de las villas. Y otros
son los hombres todos para loar a Dios y obedecer a sus padres y a sus
madres y a su tierra, que en latn se llama patria. Y otros consiente este
derecho a que cada uno se pueda amparar contra aquellos que deshonra o
fuerza le quisieren hacer. Y aun ms, toda cosa que haga por defenderse
de la fuerza que quieran hacer contra su persona, que se entienda que lo
hace con derecho.4 (Primera Partida, ttulo primero.)

Los hombres tienen fin a que toda su vida y sus acciones se encaminan,
porque son agentes por entendimiento, a quien es propio manifiestamente
obrar con algn intento. Y acontece, que diversamente caminan al fin
propuesto, como lo muestra la diferencia misma de los humanos estudios y
acciones, y as tienen necesidad de quien los gue. Est en ellos,
naturalmente, nsita la lumbre de la razn con que en sus obras se
enderecen al fin que Procuran; Y si pudieran vivir a solas, corno muchos

4 Alfonso X l sabio 7 Partidas, primera partida, ley 2. 28 febrero. P.2


http://ficus.pntic.mec.es/jals0026/documentos/textos/7partidas.pdf
animales, no necesitarn de otra ninguna gua, si no que cada uno fuera
Rey de s mismo debajo de Dios, sumo Rey, en cuanto por la lumbre de la
razn, que de su divina mano les fue dada, se guiaran a s mismos en sus
acciones.5 (Santo Toms de Aquino, p.6)

Para Santo Toms de Aquino todo el universo estaba conectado en unas


jerarquas inclumes e innegociables. Todo lo que obra, lo hace en razn a algo,
todo tiene su justo precio porque est inmerso en la creacin. En base a ello, la
creencia extendida durante el sistema de produccin feudal neg la capacidad del
hombre de ser un creador activo, este ms bien de resabi al mbito de la causa
eficiente, es decir, slo puede obrar desde la necesidad intrnseca de la creacin:

la operacin natural procede lo imperfecto a lo perfecto y de lo


incompleto a lo completo, lo imperfecto es antes que lo perfecto segn la
generacin y el tiempo, ms lo perfecto es antes que lo imperfecto en la
substancia y en su complemento, pero el nio, en cambio, es antes que el
hombre en la generacin y el tiempo () lo eficiente es antes que el fin en
la generacin y en el tiempo, porque el movimiento hacia el fin se realiza
por lo eficiente; mas el fin es anterior a lo eficiente en cuando lo eficiente
est en la substancia y en el complemento, ya que la accin de lo eficiente
no se cumple sino por medio del fin.6 (Santo Toms en sobre la naturaleza,
pp. 41-42)

El desarrollo de la particularidad, del hecho singular y de la observacin individual,


debe responder al gran ordenamiento universal de las causas que es tal segn el
motor inmvil que comunica a las creaturas el beneplcito del efectivo desarrollo.
Asimismo, la historia no se ve como una recoleccin de hechos vanos, sino vistos
en clave de la Providencia. Esta no puede ser estudiada con el mismo rigor que la

5 Toms de Aquino (s.f.) Del gobierno de los prncipes. 27 de


febrero.http://biblio3.url.edu.gt/Libros/gob_princ.pdf

6 Santo Toms de Aquino. Seleccin de textos de Suma contra gentiles y Suma


Teolgica. Trad. Pedro Tiexeira. Espaa: editorial Agular PP.41-42
filosofa de la naturaleza, porque el ser humano es objeto de su libertad, solo
basta con creer y afirmar que est dentro del plan salvfico.

Al igual que en la naturaleza, la sociedad existe y se mueve bajo la premisa


tomista de que la efectiva razn de ser de las cosas inferiores se da en tanto se
relacionan con las superiores, pues, el ms nfimo de los seres obra y produce su
efecto, aunque lo produzca en virtud de todas las causas superiores a cuya accin
est sometido, y cuya eficacia se transmite de sustancia en sustancia hasta l
7
(Gilson, p.260). En otras palabras, as como la mano obra en virtud del ojo que es
ms noble, y este a su vez obra en virtud de la razn, en el mundo de las
relaciones sociales y materiales de produccin, el sistema feudal, con su vasallaje
y servidumbre obra en virtud de un orden civil y religioso. Incluso, el mundo
agrcola del siglo XIII, existe en virtud a la sujecin del mundo urbano, con sus
estamentos e instituciones.

Cabe sealar, pues, que la perfeccin de la creacin se ve en la unin de la


imperfeccin de las cosas creadas. Dios obra providentemente sobre la substancia
de las cosas creadas, la razn exige a Dios como primer principio del universo,
que imprime su dynamis a las causas segundas y las inteligencias anglicas que
obran en el movimiento del cosmos. Y as, tanto en la cosmologa de Aristteles,
como en la del doctor anglico se comulg con la idea de esbozar una jerarqua
de esferas, y en el caso del segundo, con una de ngeles e inteligencias puras,
que eran el macrocosmos que obraba en razn del ordenamiento social de los
hombres.

En contraposicin a estas categoras universales, cuando Guillermo de Ockham,


empez a plantear las tesis nominalistas, que culminaron en cosas como el
mtodo inductivo de Francis Bacon y las reflexiones sobre la conciencia en
Berkeley, no solo estaba efectuando un rechazo de carcter filosfico a unos
presupuestos conceptuales, estaba siendo interlocutor del espritu de una poca
que eriga su tica sobre la negacin a lo inmvil, y que pens en clave burguesa:
ascenso social, una tica laboral, una organizacin de los grupos humanos en

7 Gilson, Etiene. Tomismo. Buenos Aires, Argentina: ediciones Desclee. P.260


clave de la produccin y de estamentos racionales, en un mundo en expansin
que empez a dudar de las auctoritas.