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GUIA 3 hacia abajo, nunca miro hacia el lado ni

hacia arriba, no!, la gente y las cosas se


DINAMICA
han dado cuenta que no necesito mirar
La Reina Masa y el Seor Peso hacia arriba pues nadie ms hay.

Haba una vez una Masa que, creyndose Le lleg el turno a la Masa y dijo, muy
Reina, andaba por casi todas partes del pausadamente: Miren todos, yo s que
mundo para que todos la conocieran y estoy en todas partes, no solo en la Tierra,
supieran lo importante que era. No exista yo existo en todas partes y ms an, no me
territorio alguno que no supiera de su ando cambiando de vestuario, la gente que
existencia. Estaba en todas partes. me conoce en un lugar siempre me ver de
la misma forma, nunca sufrir un
Por entonces, en una aldea cercana, surgi desengao, yo jams los defraudo. No
sin explicacin alguna un seor que se hizo importa que vaya al polo o al ecuador, sigo
prontamente conocido y lleg a odos de siendo la misma. Con la humildad que me
toda la gente por todas partes de la tierra. da el saber que soy la Reina de toda la
Se hizo llamar el Seor Peso. Fue tanta su naturaleza no necesito andar mirando para
popularidad que la gente lo empez a usar abajo, yo miro de frente de costado, para
para muchas cosas de su vida cotidiana. arriba, para abajo, para todas partes miro
Las personas cuando iban a la feria le yo.
decan al vendedor que le pesaran la fruta El Seor Peso, viendo que la gente que
y la verdura. Cuando iban al mdico, la estaba presente en el encuentro empez a
enfermera lo primero que haca era aplaudir ms a la Masa, sac de entre su
pesarlos. ropaje su bastn de mando, que pareca
Cuando jugaban en el parque de una flecha, y por ms que quera levantarlo
entretenciones el que pesaba ms ganaba no poda, no dejaba de sealar el centro de
en el juego del balancn. la tierra.

El Seor Peso pronto se hizo ms popular La Masa, no poda contenerse de la risa y


que la famosa Masa y no falt quien sigui: El Seor Peso dice que es
concert un encuentro entre ellos y toda la importante y popular, ms bien lo que
gente se dispuso a verlos y a escucharlos, sucede es que la gente no se ha dado
tal era la fama de ellos que no hubo reino cuenta de lo enfermizo que es, se ha hecho
en la tierra que no estuviera atento a este conocido por ser un ser de mltiples
esperado acontecimiento. personalidades, cuando est en esta ciudad
se ve de una forma, pero en otra ciudad del
La Masa, cuando vio llegar al Seor Peso no sur o en otra del norte, cambia de
se movi de su lugar esperando que el personalidad y se muestra de otra forma.
recin llegado se acercara a rendirle No como yo, insisto, me muestro en todas
honores. Por cierto que el Seor Peso hizo partes de la misma forma. Y vieran ustedes
caso omiso de tal situacin y se coloc lo que le sucede cuando viaja a otro
pronto a disposicin del moderador, el planeta o a nuestra amada Luna, su forma
famoso y prestigiado animador Gravitn. se va empequeeciendo e incluso
desaparece a cierta distancia, solo cuando
Gravitn les pidi que se identificaran y
va a llegar a otro lugar nuevamente
dieran a conocer sus cualidades ms
adquiere una forma visible. Parece que por
atractivas que tenan.
s solo no se puede presentar, parece que
Entonces el Seor Peso dijo: Yo estoy en su forma depende del lugar donde se
todas partes de la tierra, la gente me usa encuentre.
para muchas cosas y, me cambio de ropaje
Ya, a estas alturas, el Seor Peso estaba
cuando quiero, la gente me valora de
solo escuchando a la Masa, igual como la
diversas formas, a veces soy ms grande
gente que haba concurrido a este
otras veces ms pequeo. No hay cosa en
esperado encuentro.
la Tierra donde yo no est. Yo siempre miro

1
El Seor Peso, continu la Masa, no puede naturaleza y el Seor Peso, a peticin
caminar solo y mirar al frente, quizs no se expresa de la Reina, sigui llamndose as.
ha dado cuenta pero donde l va me
De acuerdo a la lectura anterior
encuentra a m y por ms que se sacude no
puede deshacerse de m, le soy Por qu el peso cambia cuando va de un
indispensable. No se dejen engaar, a lugar a otro?
veces l les pide que le llamen por un
seudnimo, el kilogramo, pero no saben A qu se debe que la seora masa expresa
que ese es mi apellido? y qu este que se donde l va me encuentra a m?
hace llamar Seor me lo quiere quitar? Cul es la diferencia entre masa y peso?
El Seor Peso quiso pronunciar unas Qu es masa y peso?
palabras y slo alcanz a decir: ya ves
Masa, que todo el mundo me conoce y me Nota: este anlisis se socializara en
usa ms que a ti.... Masa lo interrumpi: clase

claro, pero t has usado publicidad Como mencionamos en la unidad dos, en


engaosa, ya es hora que la gente se d esta tercera gua estudiaremos la dinmica,
cuenta que en realidad cuando te que es la rama de la fsica clsica que
mencionan, se refieren a m y no a ti. describe las causas del movimiento. Al
referirnos a la descripcin de causas que
La Masa, dirigindose a todos los originan el movimiento, haremos referencia
espectadores: seores y seores, nias y a un concepto sumamente importante: la
nios del mundo, sepan ustedes que yo soy interaccin entre cuerpos. Dos cuerpos
quien est en todas las cosas, interaccionan (o interactan) entre ellos
independiente del lugar en que me cuando de alguna manera uno es capaz de
encuentre, que cuando van a la feria y influenciar al otro y, como producto de ello,
piden que les pesen la fruta, en realidad el segundo tambin influye en el primero.
estn pidiendo que les den cierta masa de
verdura. No confundan mi apellido, el mo En dinmica, la base de prcticamente todo
es kilogramo, el del Seor Peso es el entendimiento se fundamenta en
Newton. No se dejen engaar con comprender las interacciones que ocurren
palabras bonitas y sonantes, la verdad la entre cuerpos.
tengo yo.
Los conceptos necesarios para comprender
Y, con aclamacin termin el encuentro, los cabalmente el concepto de interaccin los
aplausos para Masa fueron bastantes, pero iremos desarrollando poco a poco. El
todava quedaron unos cuantos seguidores mtodo que seguiremos puede
del Seor Peso. denominarse de refinamientos sucesivos,
esto es, comenzaremos por una primera
Al otro da, en titulares de toda la prensa, concepcin o definicin y volveremos a ella
escrita, radial, televisiva, nmeros extras en dos, tres o ms ocasiones y cada vez le
de casi todas las revistes, en fin, todos los haremos aadiduras o la perfeccionaremos
medios de comunicacin, decan: La hasta llegar al concepto aceptado en la
Masa es la Reina de la Naturaleza: La Masa actualidad por la comunidad cientfica
domin mejor la situacin y pudo internacional.
demostrar que est en todas partes y no Truco mgico
engaa a nadie, que en todas partes es la
misma, sin embargo el Seor Peso tuvo que Un truco comn de algunos magos o por
reconocer que su existencia dependa de la prestidigitadores, se realiza con una mesa
misma Masa y de estar o no en un Planeta en la que se pone un mantel de tela tipo
o una estrella o un satlite. polister sobre el que a la vez se colocan
algunos cubiertos, un plato o dos y una
A partir del bullado encuentro es que la copa o un vaso. El mago toma el mantel
Masa es reconocida como la Reina de la por un extremo y de un rpido tirn lo
remueve sin tirar ni romper ninguno de los
2
elementos que hay sobre la cubierta. Este e) Si vas cayendo de un rbol __________
truco puede hacerlo cualquier persona con f) Al lanzar una soga __________
un poco de prctica (si piensas en
ejecutarlo, comienza con cubiertos g) En el borrador sobre la mesa __________

irrompibles). Antes de intentar cualquier h) Al abrazar a tus familiares. __________


cosa, contesta las siguientes preguntas
predictivas. Qu tan lejos se movern los
cubiertos? O no se movern? 3.1. La primera ley de Newton
El peso de los objetos afecta el movimiento o En la vida cotidiana empleamos el trmino
la falta de movimiento? Por qu? inercia en muchas situaciones. Por ejemplo,
decimos cosas como lo hice por inercia o lo
Es importante la textura de la tela?
que pasa es que con la inercia de la flojera ya
Si se talla la base de los cubiertos con papel no estudi para el examen y muchas otras
encerado, se afecta el resultado? (Al final de ocasiones en las que usamos tal trmino. Pero,
la unidad volveremos sobre esta situacin). qu es lo que estamos entendiendo por
inercia cuando la usamos de esas maneras?
Tambin afirmaba que los cuerpos pesados
Es ms, cuando escucho la palabra inercia, en
caan ms rpidamente que los ligeros. La qu pienso?). (Al final de esta seccin, hay que
fsica ancestral slo se basaba en volver a las respuestas para confrontarlas con
observaciones y especulaciones, no lo aprendido).
experimentaba ni meda con cuidado, lo
Una de las ms grandes contribuciones de
cual se entiende, puesto que en esas
Galileo a la ciencia es el experimento
pocas no se contaba prcticamente con
pensado.
ningn soporte tecnolgico; por ejemplo,
slo existan relojes de arena o de Sol, que Tal manera de proceder consiste en
eran muy imprecisos como para efectuar imaginar una situacin y hacerse preguntas
mediciones valederas. como:
En el siglo XVII, Galileo repudi las Qu pasara si?. Para ilustrar lo que
enseanzas de Aristteles sobre el queremos expresar, hagamos el siguiente
movimiento y demostr experimentalmente experimento pensado. La situacin que
que los objetos pesados y los ligeros caen a vamos a analizar consiste en el movimiento
la Tierra con la misma aceleracin y que la de una carreta con las siguientes
comprensin cabal se obtena al dirigir la condiciones: 1. La carreta siempre se
atencin hacia los cambios en la rapidez empuja de la misma manera y con la
la aceleracin, ms que en la rapidez misma intensidad. 2. La carreta se mueve
misma. Su trabajo con el telescopio sobre una superficie horizontal. 3. La masa
tambin comprob que los cielos no eran de la carreta permanece constante. Es
perfectos. posible hacer las modificaciones que
deseemos, excepto sobre esos tres
Con todos sus avances, se considera que
aspectos. Comencemos. Al empujar la
Galileo inici el desarrollo de lo que hoy
carreta se mueve y recorre una cierta
denominamos fsica clsica; es ms,
sirvieron para llegar directamente al trabajo distancia, digamos d1 , antes de
culminante de Isaac Newton. detenerse. Podramos aumentar el valor
Para cada una de las siguientes opciones, de esa distancia? Cmo? Comencemos por
responde verdadero V, si consideras que se engrasar muy cuidadosamente los ejes de
involucra una interaccin, o falso F, en caso la carreta y por colocarle algn sistema de
contrario. rodamiento. Ahora recorrer una distancia
d2 mayor. Pero sera posible aumentar
a) Cuando se empuja un auto __________

b) Si caminas por el suelo __________ esa distancia? S; si le damos una forma


aerodinmica a la carreta y pulimos la
c) Cuando se dispara un rifle __________ superficie. Ahora recorrer una distancia d3
d) Sobre un astronauta dentro del an mayor. Podramos seguir as,
transbordador espacial __________ modificando algunas otras caractersticas
3
de la carreta, de manera que cada vez de la inercia de Galileo con ciertas
recorra una distancia mayor. Entonces, lo modificaciones.
que hacemos en este experimento es
Hay que aclarar que Newton no plagi a
eliminar toda resistencia externa; esto es,
Galileo. De hecho, siempre le otorg el
todo agente que fuera capaz de detener la
crdito que mereca. Newton expres su
carreta. Entonces, qu pasara si
sentir por medio de su famosa frase: Si he
eliminramos por completo toda resistencia
visto ms lejos, es porque me he subido en
externa? La carreta recorrera una distancia
los hombros de los gigantes. Uno de tales
infinita.
gigantes fue Galileo.
Con este mismo tipo de razonamiento,
La primera ley de Newton incluye a los
Galileo descubri lo que se conoce como la
cuerpos en reposo con el argumento de que
ley de la inercia que, en terminologa
un cuerpo en reposo tiende a permanecer
actual, dice:
en tal estado mecnico, lo cual nos
En ausencia de influencias externas, los recuerda a Aristteles cuando afirmaba que
cuerpos tienden a moverse en lnea recta hay algo natural en el estado de reposo
con rapidez constante. de los cuerpos. La primera ley de Newton
queda as:
Con los conceptos de la GUIA 2,
replanteemos el enunciado as: En ausencia de influencias externas, los
cuerpos tienden a permanecer en reposo, o
En ausencia de influencias externas, los
a moverse con velocidad constante.
cuerpos tienden a moverse con velocidad
constante. Todo ello nos parece fsicamente plausible;
sin embargo, en la prctica encontramos
Cul fue el cambio esencial en el primer
enunciado de la ley de la inercia? eventos incompatibles en forma aparente.
Consideremos el caso de un arrancn de
Por qu ese cambio no altera el significado de cuarto de milla con automviles
la ley?
modificados para tal evento: dragsters. El
El nombre de la ley merece una discusin piloto de un automvil que competir tiene
aparte. La inercia es un concepto poco un amuleto de la buena suerte, un par de
difundido y, por su uso cotidiano, su dados de metal unidos entre s, sujetos por
significado tcnico se ha tergiversado. En un cordel al espejo retrovisor. Los dados as
fsica entendemos la inercia como un modo suspendidos se comportan como un
de comportamiento de todos los cuerpos en pndulo.
el Universo. Esto es, la inercia describe la
Cuando el vehculo est al inicio de la pista,
tendencia de los cuerpos a permanecer en
listo para arrancar, el pndulo se encuentra
movimiento rectilneo con rapidez
perfectamente vertical con respecto al
constante.
pasajero y a un observador en la tribuna.
Es la inercia la causa de que los objetos Ahora arranca, acelerando como slo un
tiendan a permanecer en movimiento automotor de esas caractersticas lo hace.
rectilneo uniforme? Es decir, los objetos Tanto el observador en tierra como el piloto
tienden a moverse con velocidad notan que el pndulo pierde la vertical. El
constante por la inercia?
primero explica el movimiento diciendo que
De acuerdo con la concepcin galileana de la tensin en la cuerda jala el pndulo hacia
inercia, sta no es la causa por la que los adelante, mientras que el piloto piensa: El
objetos que presentan se comportan de esa pndulo est en reposo respecto de m, por
manera, inercia es el nombre que le lo que tengo un clarsimo caso de primera
damos a tal modo de comportamiento. ley de Newton. Quin tiene razn? Los
dos, por supuesto. Lo que hay aqu es un
A partir de este descubrimiento, Newton problema de sistemas de referencia (SR).
enunci su primera ley del movimiento.
Esto es, la primera ley de Newton es la ley La funcin de la primera ley de Newton es
proporcionar un SR en el que las leyes de

4
Newton sean vlidas. Llamamos SR asciende por la misma. Qu ocurre con la
inerciales a aquellos en los que son vlidas rapidez en una superficie horizontal lisa
las leyes de Newton y, operacionalmente, debido a su inercia? Porque?
estn en reposo o en movimiento rectilneo a) Aumenta b) Disminuye c) No cambia
con rapidez constante. Aqu, el SR inercial
es el del observador en la tribuna, ya que el 6. Imagina que cabalgas sobre un caballo
SR del piloto est sujeto a una aceleracin. y sbitamente se detiene; si no ests bien
sujeto al caballo caers. Qu es lo que
En SR no inerciales, como el del piloto,
hace que caigas?
suceden otros efectos, pero ya quedan
fuera del contexto de nuestro estudio. a) La rapidez que llevas sobre el caballo

Propuestos b) La rapidez del caballo

1. Un pasajero se encuentra a bordo de un c) Tu sola inercia


automvil, el cual se desplaza sobre una
carretera en lnea recta con rapidez d) La inercia del caballo
constante. Al entrar a una curva, sin 7. Un corredor de pista de 100 m en
variar la rapidez, la persona siente que
cuanto pasa la meta, no se detiene
se va hacia la puerta del automvil.
inmediatamente aunque lo quiera
Desde el punto de vista de un observador hacer, esto se debe a su:
a la orilla de la carretera, hay algo que
empuja al conductor contra la puerta? a) Rapidez b) Inercia c) Peso d) Fuerza
En caso negativo, qu explicacin dara
8. Si te encuentras de pie en un
este observador?
camin de pasajeros, al arrancar ste,
2. Cul es la funcin de los cinturones de caers si no ests sujeto de alguna
seguridad en automviles? forma al camin. Esto ocurre debido a:
3. Un conductor se encuentra en su a) No hubo ninguna influencia externa
automvil detenido en un crucero frente a sobre ti y tiendes a quedarte en
un semforo que est con la luz roja. Al reposo.
cambiar la luz al verde, el automvil
arranca y el conductor siente cmo su b) Tu inercia.
cabeza se va hacia atrs. Desde el punto
de vista de un observador inercial, c) Tu resistencia a cambiar tu estado
realmente se va hacia atrs la cabeza del de reposo.
pasajero?
d) Todas las anteriores.
4. Marca con una F si el enunciado es
falso o con una V si es verdadero, segn 9. Se dispara una bala desde una nave
corresponda. La inercia es: espacial que se encuentra en el
espacio y lejos de toda interaccin,
a) Un comportamiento de todos los
cul ser su tipo de movimiento
objetos
despus de ser disparada?
b) La causa del movimiento de todos los
cuerpos a) MRU b) MRUA c) MCU d) Tiro
vertical e) Cada libre
c) Un concepto aplicable slo a cuerpos en
movimiento 3.1.1. Masa

d) Comportamiento de cuerpos en reposo Cul fue la definicin que dimos de fsica?


o movimiento
En qu consiste el proceso de medir?
e) Medida del volumen de los objetos
Aparte de lo que se usa para hacer tortillas
f) La tendencia de los cuerpos a moverse y tamales, cuando oyes la palabra masa,
en lnea recta con rapidez constante. qu es lo que viene a tu pensamiento?
5. La rapidez de una pelota aumenta a Hemos encontrado, pues, que la inercia
medida que baja rodando por una
describe una forma de comportamiento de
pendiente y va disminuyendo cuando
5
todos los objetos que existen en el Estrictamente hablando, el concepto de masa,
Universo. No hay excepcin a ley de la como cantidad de materia, no es el aceptado
inercia. El problema al que nos enfrentamos actualmente por la comunidad cientfica
ahora por si no te habas dado cuenta internacional. De hecho, en el sistema
internacional de unidades (SI) la unidad de
es cmo medir la inercia?
cantidad de materia es el mol y no el kilogramo.
Es un problema, puesto que si no es posible Por supuesto que la masa est relacionada con
medirla o al menos expresarla en lenguaje la cantidad de materia, pero nada ms
matemtico, entonces no puede ser un relacionada. El concepto ms actualizado indica
concepto fsico. Esto tiene que ver con que la masa es una propiedad intrnseca de la
nuestra definicin de fsica. materia esta es nuestra segunda definicin
de masa, as que mientras ms materia hay
Galileo no continu ms all, porque no lleg a en un objeto ms masa tiene; pero no porque la
concebir adecuadamente la idea de masa. masa mida cunta materia hay, sino porque
Newton fue quien logr un concepto bastante cada partcula posee masa y entre ms
bueno para su tiempo y, de paso, mat dos partculas (mayor magnitud del mol) mayor
pjaros de un tiro. masa. En consecuencia, la manera correcta de
Para comenzar, reconstruyamos dos de los expresarse es diciendo que un objeto tiene
experimentos de Newton. Si tomamos dos masa y no que algo es masa. La masa no existe
cubetas con arena (o tierra), una llena hasta el por s misma, sino como algo que le pertenece
borde y otra llena a la mitad, y las colocamos a o est contenido en la materia.
sobre una superficie lo menos rugosa posible
TALLER
(por ejemplo, un piso de mosaico), cul de las
dos es ms fcil de mover? Propuestos
Ahora, utilicemos dos objetos que puedan rodar, 1. En los reactivos siguientes, coloca la palabra
pero uno ms pesado que otro, y hagmoslos correcta en los espacios correspondientes:
rodar uno por uno ms o menos con la misma
rapidez. Cul de los dos es ms fcil de a) La unidad internacional SI de masa es
detener? De acuerdo con la definicin de __________
inercia y con los resultados de los experimentos
b) Cuando lo mueves de un lado a otro o agitas
anteriores, cul de los dos objetos, en los dos
un cuerpo, se trata de medir su __________.
experimentos, tiene mayor inercia? Entonces,
cmo podramos medir la inercia? 2. Dentro de un transbordador espacial hay dos
cajas idnticas, pero con contenido diferente:
El segundo experimento nos lleva en forma una con herramientas metlicas y otra con
directa a una definicin alternativa de espuma para aislar. Cmo puede saber el
inercia completamente equivalente a la astronauta cul es la de herramientas sin tener
primera definicin: La inercia es la que abrirlas?
resistencia que presentan los cuerpos a
3. Al arrancar un autobs de pasajeros, las
cambiar su estado de reposo o movimiento,
personas de pie pueden caer si no estn
por lo que, al pensar en la inercia, es sujetas. Cul caera ms fcilmente de los tres
posible pensar de cualquiera de las dos tipos siguientes?
maneras; el resultado es el mismo.
a) El delgado b) El obeso c) El esbelto
Del primer experimento se infi ere que el
cuerpo de mayor masa tiene mayor inercia, 4. De los siguientes materiales, cul posee
mayor inercia?
por lo que concluimos de manera
congruente con Newton que la masa es la a) 2 kg de plomo b) 2 kg de fertilizante
medida cuantitativa de la inercia; en
c) 2 kg de algodn d) todas las mismas
consecuencia, la inercia la medimos en
kilogramos y utilizamos los instrumentos 5. Imagina que ests en un safari por frica y
adecuados para medir masa, por ejemplo que sbitamente un elefante molesto comienza
una bscula. Esta es nuestra primera a seguirte, cmo escaparas ms fcilmente?
definicin de masa. (Es bueno saber fsica).

Aclaratoria a) Corriendo en lnea recta delante de l.

6
b) Cambiando rpidamente de direccin al 3. Las fuerzas son cantidades vectoriales,
correr. por lo que poseen todas las caractersticas
c) Corriendo en crculo por delante de l. y propiedades estudiadas en la primera
unidad. Cmo demostraramos con un
6. Al desprender un pedazo de papel de un experimento el carcter vectorial de las
rollo, de qu forma es mejor hacerlo? fuerzas?
a) Jalando lentamente del rollo. Replantear la discusin de los
experimentos de Galileo y de Newton
b) Jalando lentamente el pedazo de papel.
utilizando el concepto de fuerza. Cmo se
c) Jalando sbitamente el rollo. enuncia la ley de la inercia utilizando el
concepto de fuerza?
d) Jalando sbitamente el pedazo de papel.
En un anuncio de explosivos se lee la
3.1.2. Fuerza siguiente frase: El explosivo ACME-200X
tiene una fuerza capaz de derribar una
De toda la discusin anterior sobre el columna de concreto de 30 toneladas al
experimento pensado de Galileo y los ms bajo costo. Hay algn error de
experimentos de Newton, inferimos una concepto en la frase? Si es as, cul es?
primera definicin de fuerza. Cmo
hacerlo? Luego, cmo definirla? 3.2. La segunda ley de Newton

Pues simplemente, como todo acto de jalar Qu es la aceleracin? Qu es la


deceleracin? Cules son sus unidades?
o empujar. Pensemos detenidamente; por
el momento no hay ms atrs de ello. Qu es una cantidad vectorial? Cmo se
Entonces, a pesar de lo inocente que suena suman dos o ms vectores?
tal definicin, implica varias cuestiones; a
Regresemos a los experimentos de Newton.
saber:
Al inicio del primer experimento las cubetas
1. Para que haya una fuerza, una condicin (o sea los objetos o los cuerpos) se
necesaria es la existencia de dos cuerpos: encontraban en reposo y, por aplicacin de
el que aplica la fuerza y sobre el que sta una fuerza, pasan del reposo ( v =0 ) a un
se aplica. O sea, algo o alguien tienen que
jalar o empujar a otro algo o alguien. estado de movimiento, en el que v 0 .
Cuando ocurre tal situacin decimos que Esto es, el objeto cambi su rapidez,
los dos cuerpos en cuestin interaccionan aceler. En el segundo experimento ocurra
entre s; esto es, una interaccin produce lo opuesto: al inicio los objetos estaban en
fuerzas. movimiento y, por aplicacin de la fuerza,
2. En consecuencia, tenemos un asunto de pasaban del estado en el que v 0 , al
lenguaje y semntica: las fuerzas se
estado en el que v =0 ; esto es, los
aplican.
objetos deceleran.
A veces escuchamos frases como: una
fuerza acta sobre un cuerpo. El trmino Un resultado ms de tales experimentos
acta implica que la fuerza podra existir fue el descubrimiento de lo que conocemos
por s misma, lo cual, por lo que como la segunda ley de Newton, que
mencionamos en el punto anterior, es podemos enunciarla de la siguiente
evidentemente falso. Sobre el particular manera:
abundaremos al estudiar la tercera ley de
Newton. Por consiguiente, siempre que La aplicacin de una fuerza a un objeto de
masa m tiene como efecto la produccin de
hablemos de fuerzas debemos hacer
alusin a que son aplicadas, lo cual implica una aceleracin (o deceleracin).
la existencia de un cuerpo que la aplica a En lenguaje matemtico, este enunciado se
otro cuerpo. En otras palabras, la frase escribe, utilizando la notacin vectorial,
correcta sera algo similar a sta: Se aplica como:
una fuerza a un objeto....

7

F =m a (3.1)

Dicha ecuacin es la forma matemtica de


una ley que indica que la aplicacin de una
fuerza a un objeto le provoca una
aceleracin; esto es, las aceleraciones son
F1
La fuerza es la que impulsa al
ocasionadas por la aplicacin de fuerzas.
automvil hacia delante y tiene su primer
sta representa un refinamiento del

F2
concepto de fuerza. Adems, es una origen en el motor del auto; la fuerza
relacin causa-efecto, donde la igualdad se es resultado de la accin combinada del
produce en los dos sentidos: la aplicacin aire y del piso que se opone al movimiento.
de una fuerza acelera o decelera a un Entonces, pueden ocurrir dos cuestiones: si
objeto; si un objeto acelera o decelera es F1 > F 2 (ntese que nos referimos en
porque se le aplic (o aplic) una fuerza.
exclusiva a las magnitudes), entonces a
Las unidades de fuerza las deducimos de
esta ecuacin como unidades de masa por 0; el auto acelera. Si F1=F 2 , entonces
unidades de aceleracin, es decir:
a=0 (por qu?), por lo que el
kgm movimiento ser rectilneo uniforme.
2
s
Para el automvil de la figura 3.1, qu

Esta combinacin de unidades recibe el pasara si F1 < F 2 ?


nombre especial de Newton, cuyo smbolo
es N. Ejemplo

De acuerdo con lo que se acaba de leer, Qu aceleracin experimenta al despegar


cmo definir lo que es una relacin un jumbo jet 747 cuya masa es de 30,000
causa-efecto? kg cuando la fuerza propulsora de cada uno
de sus cuatro motores es de 30,000 N?
Respecto de lo expresado por la segunda
ley de Newton, aclararemos lo siguiente: la Solucin:

F , a que fuerza se refiere
fuerza
De la expresin F=ma se puede
exactamente? Dado que la ecuacin
anterior es una ecuacin vectorial, cul es determinar la aceleracin producida por el
la relacin entre las direcciones de la efecto conjunto de los cuatro motores; por
aceleracin y de la fuerza? lo tanto, la fuerza total resultante de los
cuatro motores es:
La fuerza a que se refiere la segunda ley de
Newton no es, necesariamente, una sola F=4 ( 30,000 )=120,000 N .
fuerza aplicada al cuerpo de masa m. Llega
a suceder que a dicho cuerpo se le apliquen Entonces la aceleracin producida ser:
dos o ms fuerzas, por lo que la fuerza de
la ecuacin 3.1 es una fuerza resultante de F 120,000 N m
a= = =4 2
la suma vectorial de dos o ms fuerzas. Por m 30,000 kg s
ejemplo, en la figura 3.1 se muestra un
automvil sobre el que se aplican dos En la direccin de la fuerza aplicada.
fuerzas.
Ejemplo
Dos personas empujan un auto
descompuesto de 1750 kg. Una de ellas
aplica una fuerza de 300 N y la otra de 350
N, ambas en la misma direccin. Sobre el

8
auto tambin se aplica una tercera fuerza 4. Previo al lanzamiento al espacio de un
de 250 N, debido a la friccin de la grava transbordador, una astronauta posee una
en el camino, pero en direccin opuesta a masa de 55 kg. En rbita se encuentra que
la que aplican las personas. Cul es la una fuerza de 120 N hace que se mueva
aceleracin del auto? 2.22 m/ s2 . Para
con una aceleracin de
Solucin: recuperar su masa inicial, qu debe hacer
La fuerza resultante en la direccin del la astronauta, comer ms o guardar dieta?
movimiento ser la suma de ellas; si 5. Si un camin cargado que acelera a
tomamos positiva la direccin en la que
1 m/ s2 de pronto pierde parte de su carga
empujan las personas, entonces la fuerza
resultante es: de tal manera que su masa queda 3/ 4
F=300+350250=400 N , por lo tanto: de la inicial, qu aceleracin puede
adquirir dada la misma fuerza impulsora?
F 400 N m
a= = =0,23 2 a) El doble de la aceleracin que tena
m 1750 kg s antes de perder la carga.

TALLER b) veces la aceleracin que tena

Propuestos antes de perder la carga.

1. Si las fuerzas deben manejarse como c) No habr ningn cambio en su


vectores entonces requieren de: aceleracin por ser la misma fuerza.

a) Slo magnitud. d) veces ms de la aceleracin que

b) Punto de aplicacin. tena antes de perder la carga.

c) Magnitud, direccin y punto de 3.3. La tercera ley de Newton


aplicacin. Ya mencionamos que, en el contexto
d) Magnitud, direccin, sentido y punto de newtoniano, las fuerzas aparecen como
aplicacin. resultado de la interaccin entre dos (o
ms) cuerpos. La ley que describe tales
e) Slo sentido. interacciones es la tercera ley de Newton,
conocida coloquialmente como ley de
f) Slo magnitud y direccin.
accin y reaccin. Como el contenido de
2. Para las siguientes opciones contesta dicha ley est lleno de sutilezas,
verdadera V o falso F, segn el caso: comenzaremos por asumir su veracidad y
(JUSTIFIQUE SU REPUESTA) proponer las siguientes definiciones:

a) Una fuerza resultante causa una a) Objeto: se refiere al cuerpo sobre el que
aceleracin. ( ) se aplica la fuerza.

b) La masa se resiste a la aceleracin. ( ) b) Agente: es el cuerpo que le aplica la


fuerza al objeto.
c) La fuerza es igual a la aceleracin
producida. ( ) c) Accin: es la fuerza que aplica el agente
al objeto.
d) A mayor inercia se requiere mayor fuerza
para la misma aceleracin. ( ) d) Reaccin: es la fuerza que el objeto
aplica al agente, como respuesta a la
3. Se observa que dos cuerpos aceleran accin.
igual cuando se aplica una fuerza F a uno
de ellos y de 3F al otro, cul es la relacin Para tales definiciones es importante hacer
de sus masas? hincapi en que cada trmino fue definido
dentro del contexto de la tercera ley. Es
notorio en especial para el trmino objeto,
9
ya que lo hemos estado utilizando establecer un sistema de referencia
libremente; sin embargo, aqu le damos el respecto del cual especificar sentidos y
significado especial anterior. direcciones. En segundo lugar hay que
identificar el agente y el objeto y, con ello,
Creemos que con dichas definiciones el
la accin y la reaccin (recordar que stas
contenido de la tercera ley de Newton
son fuerzas y no actos). Lo siguiente ser
queda clarificado. El enunciado estndar de
describir la situacin o resolver el
la ley es:
problema.
A toda accin le corresponde una reaccin
Ejemplo
de la misma magnitud y de sentido
contrario. Por qu se eleva un helicptero.
Matemticamente la escribimos as: Agente: la hlice

F12=
F 21 Objeto: el aire
Accin: la hlice empuja el aire hacia abajo

F12
Donde es la fuerza que el cuerpo 2
Reaccin: el aire empuja la hlice hacia

F21 arriba
(agente) le aplica al cuerpo 1 y es la
fuerza que el cuerpo 1 (objeto) le aplica al
agente. Los subndices son, entonces, muy
importantes.
Cuidado: los subndices 12 se leen uno-dos
y no doce; lo mismo ocurre para los otros
subndices.
El primero de ellos se refiere al objeto y el
segundo al agente. El signo menos (-)
indica que las fuerzas son opuestas (figura Solucin:
3.2.); esto es, que estn aplicadas en El helicptero se eleva porque la hlice le
direcciones contrarias. aplica una fuerza al aire hacia abajo y el
aire le aplica una fuerza a la hlice hacia
arriba, la cual, al estar unida a la estructura
del helicptero, hace que todo se eleve.
Ejemplo
Todos hemos visto cmo los perros mueven
la cola, pero la cola mueve al perro?
Analicemos este evento en el contexto de
la tercera ley de Newton. Primero, cul es
De la expresin matemtica de la tercera
la interaccin? Como en toda interaccin
ley se puede concluir lo siguiente:
las fuerzas se dan por pares, es posible
1. Las fuerzas denominadas accin y decir que el cuerpo del perro aplica una
reaccin se aplican sobre cuerpos fuerza sobre la cola (accin) y, como
diferentes. resultado, sta se mueve de un lado a otro.
Pero esto es slo la mitad del asunto, ya
2. En este contexto, el resultado de una que la cola aplica una fuerza al cuerpo del
interaccin es un par de fuerzas perro (reaccin), haciendo que tambin
denominado par accin-reaccin. tenga meneo a travs de la unin perro-
3. Para resolver problemas o analizar cola. Observamos que la cola se mueve
situaciones referentes a la tercera ley de mucho ms que el perro, lo cual se debe a
Newton, lo primero que debemos hacer es que la masa de la cola es mucho menor
que la del cuerpo, y como las fuerzas son
10
de la misma magnitud entonces tienen 1. Cul de los siguientes pares de fuerzas no
distintas aceleraciones, siendo mucho es un par accin-reaccin?
menor la del cuerpo. Adems, como son de a) La Tierra atrae a un ladrillo, el ladrillo atrae a
direcciones opuestas, se mueven el cuerpo la Tierra.
a un lado y la cola al opuesto.
b) Un caballo jala una carrera, la Tierra ejerce
Puede lo anterior aplicarse a nuestra una fuerza igual sobre la carreta.
forma de caminar o movernos?
c) Un aeroplano de hlice empuja el aire hacia
Al caminar interactuamos con el suelo. atrs, el aire empuja el aeroplano hacia
Cul fuerza es la que hace que adelante.
caminemos, corramos o podamos d) La Tierra jala hacia abajo un cuerpo sobre el
movernos sobre el suelo? suelo, el cuerpo jala a la Tierra.
Solucin:
Al caminar interactuamos con el suelo. 2. Un automvil se mueve con el doble de
Aplicamos una fuerza sobre el suelo rapidez que la de un camin y choca de frente
(accin) y el suelo aplica una fuerza sobre contra l. Cul enunciado es correcto?
nosotros (reaccin). La fuerza aplicada a) La fuerza que se aplica sobre el automvil es
sobre nosotros por el suelo es la que nos mayor por tener menor masa que el camin.
acelera hacia delante y caminamos.
b) La fuerza que se aplica sobre el camin es
Sentimos que nos movemos en direccin menor por tener mayor masa.
opuesta a la que aplicamos la fuerza, si
c) La fuerza que se aplica sobre el automvil es
ponemos un poco de atencin a lo que
mayor por tener mayor rapidez.
hacemos de manera tan natural.
Contestaras por qu no se mueve el d) La fuerza que se aplica sobre el automvil es
suelo? igual a la que se aplica sobre el camin.

Ejemplo 3. Es comn observar a insectos que se


impactan contra los vehculos que viajan con
Con qu golpeas? Quizs en alguna gran rapidez en las carreteras y se aplastan
ocasin te han dado un golpe con la mano contra el parabrisas debido a la fuerza
en el rostro, recordando este suceso, la repentina y la sbita deceleracin que sufre el
interaccin se lleva a cabo entre la mano y insecto. Cmo es la fuerza correspondiente
la cara. Analicemos, la mano del reposo se que el insecto aplica al parabrisas comparado
mueve hacia ti con alguna rapidez. Por lo con la que el parabrisas le aplica al insecto?
tanto, se acelera; enseguida, al hacer a) Mayor b) Menor c) Igual
contacto con tu cara, se detiene porque se
4. La Tierra aplica una fuerza de atraccin de
aplica una fuerza sobre ella y se decelera
1000 N sobre un satlite de comunicaciones.
hasta el reposo. Quin aplica esta fuerza y
cmo? La masa del satlite es ms de un milln de
veces ms pequea que la masa de la Tierra.
Solucin: Cul es la magnitud de la fuerza aplicada por
el satlite sobre la Tierra?
Es evidente que t la aplicas y lo haces con
la cara; en este sentido, un efecto 5. Escribe la palabra correcta. Es comn que a
observable es que tu cabeza se mueve la primera ley de Newton se le denomine ley de
hacia un lado (acelerndose), debido a la la __________ a la tercera ley de Newton se le
fuerza aplicada por la mano; entonces, llame ley de la __________ y la ___________ .
mientras que golpean con la mano t lo 28. Recuerda las tres leyes de Newton. Cul es
haces con la cara!; no slo eso, respondes la ley que describe el concepto de interaccin?
con igual magnitud con la que te golpean y
a todos los golpes. 3.4. La ley de gravitacin universal

TALLER Previas

11
Es comn escuchar alusiones a la ley de la que el radio vector de cada planeta barre reas
gravedad en muy variados contextos. iguales en tiempos iguales (segunda ley de
Kepler).
Pero, qu es la gravedad? En qu piensas
cuando escuchas esa palabra (aparte de No obstante que las dos leyes se publicaron en
relacionarla con una enfermedad como el 1609, en Astronoma nova, Kepler, no satisfecho
cncer)? Hay en realidad una ley de la con tales hallazgos, se dedic a buscar la
gravedad? relacin numrica entre los tiempos de
revolucin y las distancias de los planetas al
Es un hecho comprobado que la Tierra se Sol.
mueve ms rpido en su rbita alrededor del
Sol cuando se encuentra ms cerca de l que Durante nueve aos trabaj en este proyecto
cuando se encuentra ms lejos. Con lo que sin tablas de logaritmos, calculadoras ni
sabes hasta el momento de los movimientos, computadoras, pero el 18 de marzo de 1618
cul ser la causa de que suceda esto? encontr una relacin que dara paso a su
tercera ley: los cuadrados de los tiempos de
Newton dio un paso importantsimo en el revolucin de los planetas son proporcionales a
desarrollo de la ciencia al descubrir y los cubos de sus distancias medias al Sol.
enunciar su famosa ley de gravitacin.
Kepler analiz durante diecisiete aos las
Antes de l, Kepler haba establecido las
observaciones de Brahe, para extraer los
leyes que gobiernan el movimiento tesoros que escondan. Slo le restaba hallar la
planetario, basndose en las observaciones causa del comportamiento de los planetas en
de Tycho Brahe (vase lectura). relacin con el Sol por l descubierto. En ese
lapso, reconoci que la fuerza que impulsa a los
Johannes Kepler y Tycho Brahe
planetas en su trayectoria emana del astro rey,
Johannes Kepler (1571-1630) ingresa al que ejerce una atraccin (virtus o vis pensandi)
seminario de Tubinga, centro europeo de la sobre los planetas, atraccin recproca que
teologa luterana. Ah descubre su verdadera acta igualmente entre la Tierra y la Luna,
vocacin, gracias al ejemplo de uno de sus provocando el flujo y reflujo de los mares.
maestros, el astrnomo Miguel Maestlin. Kepler
Sin embargo, Kepler se preguntaba: la fuerza
no fue telogo, pero s matemtico.
decrece lineal o cuadrticamente con la
En 1596 publica Misterium cosmographicum, distancia? Esta duda evit que formulase la ley
obra que le vale la amistad de Galileo y llama la que ser la gloria de Newton.
atencin del gran astrnomo Tycho Brahe,
primer matemtico y astrlogo del emperador
Sin embargo, pese a la trascendencia de
Rodolfo II, en Praga. tales descubrimientos, las leyes de Kepler
eran puramente descriptivas; esto es, slo
Al comenzar las persecuciones contra los consignan cmo se mueven los planetas,
protestantes, Tycho recibe a Kepler en su sin explicar la causa de tal movimiento. Fue
observatorio como ayudante. En 1601, Tycho Newton quien encontr tal causa: una
muere repentinamente, por lo cual Kepler pasa
fuerza que depende del inverso del
a ocupar el puesto que qued vacante en la
Corte de Praga.
cuadrado de la distancia entre el Sol y el
planeta. Dicha ley se generaliza para
Tycho, un observador incomparable, leg a aplicarse a todos los cuerpos celestes,
Kepler los resultados de sus observaciones. incluyendo la Tierra y todo lo que en ella se
En particular, Kepler utiliz las posiciones de encuentra, razn por la que la conocemos
Marte registradas por Tycho. Kepler se dio como ley de gravitacin universal, la cual
cuenta, despus de una larga serie de ensayos dice que la interaccin entre dos cuerpos
y clculos sobre la rbita marciana, que sta de masas m1 y m2 genera una fuerza que
concordaba con una elipse en uno de cuyos es directamente proporcional al producto
focos est el Sol. La primera ley de Kepler se de los valores de las masas e inversamente
haba descubierto. proporcional al cuadrado de la distancia d
Aunque esa ley la formul observando a Marte, entre ellas. En forma matemtica, la
Kepler no dud en afirmar que vala igual para magnitud de la fuerza de interaccin
los dems planetas. Encontr, tambin, que gravitacional es:
todos se mueven ms rpidamente en la
proximidad del Sol que alejados de l, de modo

12
m1 este fenmeno. Si la gravedad terrestre es
F=G 2
(3.2) la accin, cul es la reaccin?
d
2. Cul es el alcance de la gravedad
Aqu, G es una constante de terrestre? Esto es, hasta dnde llega su
influencia?
proporcionalidad que recibe el nombre de
constante de gravitacin universal, medida 3. Cules son las unidades que debe
experimentalmente por Cavendish, cuyo tener la constante de gravitacin
valor es de universal en el sistema internacional de
unidades?
11 kgm2
6.6710 La cual recibe el nombre de intensidad del
kg2 campo gravitacional. De momento, slo
consideraremos esto como un nombre.
Acude a Internet para buscar la Puede demostrarse que las unidades de g
informacin histrica sobre el
son unidades de aceleracin, por lo que
experimento de Cavendish. Compartir en
tambin se le conoce como aceleracin
clase
gravitacional, trmino que utilizaremos a lo
En su poca, esta ley dio cuenta de la largo de la Gua (El nombre de intensidad del
explicacin terica de las leyes de Kepler y, campo gravitacional es el nombre tcnico aceptado
si damos crdito a la famosa ancdota de la por la comunidad cientfica internacional. No es un
simple nombre, pues tiene un significado conceptual
manzana, tambin hizo lo propio de muy importante para el desarrollo ulterior de la fsica
manera inmediata con la cada de los clsica. Sin embargo, para nuestros propsitos y por
cuerpos. Lo ms importante fue su poder continuidad con el texto, ser suficiente utilizar el
predictivo. En 1846, basndose en la ley de nombre dado por sus unidades, aceleracin
gravitacional, que es el que utilizamos en la unidad
gravitacin, Leverrier calcul la posicin y
anterior). El valor estndar medido que se
el tamao de un nuevo planeta que debera
utiliza en general es el valor al nivel del
existir para dar razn de las anomalas del
movimiento de Urano; el descubrimiento de mar en el ecuador g=9.81m/s 2 . . Este
Neptuno, por Galle, el 23 de septiembre de valor es slo al nivel del mar; para
1846, de acuerdo con la prediccin de cualquiera otra posicin sobre tal nivel el
Leverrier, fue una de las confirmaciones valor es diferente, pero para diferencias de
ms espectaculares de la ley de alturas relativamente pequeas, digamos
gravitacin. de hasta 200 metros, lo consideramos
Dado que la masa es una propiedad constante. Por ejemplo, para la altura a la
intrnseca de la materia, la ley anterior es que usualmente se encuentra un
vlida para todo par de cuerpos materiales trasbordador espacial en rbita, que es de
en el Universo. Lo mismo podemos calcular 350 km, el valor de la aceleracin
la fuerza de interaccin entre una persona gravitacional es aproximadamente
sentada en el cine y su vecino ms 8.83 m/s 2 .
prximo, que la que existe entre el Sol y la
Tierra. Si en la expresin para g consideramos que
A la fuerza expresada en la ecuacin la masa m2 se refiere a la masa de la
anterior se le denomina fuerza
Tierra, podemos escribir la ley de
gravitacional o simplemente gravedad. Esto
gravitacin universal en forma compacta
es, la gravedad es una fuerza de accin a
as:
distancia, por lo que expresiones como
fuerza de gravedad son semejantes a F=mg(3.4 .)
pleonasmos en fsica.
TALLER Donde reemplazamos m2 por m, la cual
1. Una manzana cae desde la rama de un representa el valor de la masa del objeto al
manzano. Indudablemente, la interaccin que se le aplica la gravedad, que se
gravitacional es la que hace que ocurra

13
encuentra en las inmediaciones de la Ejercicio:
superficie terrestre (o en su interior).
Sabiendo que la masa del sol es 1,99 10 30
Qu semejanza se encuentra entre la kg y la fuerza con que atrae a la Tierra es
ecuacin 3.4 y la ecuacin que define la de 3,541022 N, calcular la distancia del Sol
segunda ley de Newton? a la Tierra.

Ejemplo mm L 30
2 11 5,97 1024 kg1,99 10 kg
d =G =6.6710 d
La gravedad es universal y siempre de F 3,54 1022 N
atraccin. Entonces, cul es el valor de la
fuerza gravitacional que hay entre una
pareja de novios, cuya distancia de TALLER
separacin es de un metro si ella tiene una Propuestos
masa de 55 kg y l de 70 kg? Es posible
decir en este contexto que ella lo atrae a l 1. Si por alguna causa la Tierra se
ms que l a ella? Qu ocurre si se expandiera a un volumen mayor que el
acercan? actual, pero sin cambiar su masa, cmo
sera la fuerza gravitacional sobre ti en su
Solucin: superficie con respecto a la actual?
Evaluamos la magnitud de la fuerza a) Mayor b) Menor c) Igual
gravitacional sustituyendo los valores:
2. Observa a tus compaeros(as) de clase,
m1m2 cules son, de acuerdo con la gravedad,
F=G =
d2 los ms atractivos a la misma distancia de
separacin entre cada uno de ellos(as)?
5570 a) Obesos b) Esbeltos c) Delgados
F=6.671011
1
3. Calcula la fuerza gravitacional que la
Tierra ejerce sobre una persona de 55kg
F=2.5107 N sobre su superficie a nivel de mar.

Una fuerza demasiada pequea como para 4. Cul es la distancia de separacin que
sentir su efecto de fuerza de atraccin. hay entre una esfera de 0.500 kg y otra de
0.003 kg, si la fuerza gravitacional que se
De acuerdo con la ley de accin-reaccin,
aplican mutuamente es de 71010 N
las fuerzas de uno sobre otro son de igual
magnitud, es decir, se atraen con la misma
intensidad. Si ellos se acercan, al disminuir 5. Dos esferas que se encuentran en una
la distancia, el valor de la fuerza aumenta, balanza de Cavendish, una de 0.001 kg y la
lo que equivale a que se atraen ms. otra de 0.500 kg, estn separadas por una
distancia entre sus centros de 0.05 m.
Calcula la fuerza gravitacional sobre cada
Ejemplo:
esfera.
Cunto pesar una persona de 75 kg en la
Luna sabiendo que la masa de sta es 6. Los centros de tres esferas estn
7,351022 kg y su radio de 1738 km? Y en situados a lo largo de la lnea recta que las
27 7 une. La esfera colocada en el centro es de
Jpiter? ( m jupiter =210 kg ; r jupiter =710 m )
0.100 kg, y a 0.600 m a su derecha hay una
de 10.0 kg y 0.400 m a la izquierda la otra
mm L 11 75 kg7,3510 kg
22 de 5.00 kg. Cules son la magnitud y la
PL =G 2 =6,67 10 =121,7 Ndireccin de la fuerza gravitacional
r luna (1,738 10 6 m)2
resultante sobre la del centro debido a las
otras dos? Si la esfera del centro puede
mm 75 kg210 kg 27 moverse sin friccin, cul es su
P j =G 2 L =6,67 1011 7 2
=2047 N aceleracin?
r jupiter (7 10 m)

14
3.4.1. Peso Una persona se sube al elevador de un
edificio muy alto, de alrededor de 50 pisos,
Cmo sabemos que un objeto tiene peso? Es
llevando una bscula de resortes
decir, cmo sabemos que un objeto pesa?
semejantes (o igual) a las bsculas de
Para averiguar cunto pesa un objeto lo bao. Sabemos que ella pesa porque al
ponemos sobre una bscula, donde es subirse a la bscula se comprimen los
posible leer un valor que nos indica el peso resortes en su interior, en tanto que de
que tiene. En consecuencia, si no se puede acuerdo con la magnitud de esa
colocar sobre una bscula un objeto nunca compresin, la bscula indica el valor del
sabremos cunto pesa. El peso as peso en una escala adecuada. La persona
entendido, es una cantidad numrica que coloca la bscula en el piso del elevador, se
depende de un instrumento de medicin, sube en ella, registra su peso y luego
porque cmo saber cunto pesa un avin aprieta el botn que marca el ltimo piso.
en vuelo? Imposible. Lo ms que
El elevador arranca y durante un par de
alcanzaramos a decir es cunto pesa
segundos acelera hasta alcanzar una cierta
cuando se encuentra en tierra, en reposo y
rapidez, que luego conservar durante casi
sobre una bscula. Por consiguiente, la
todo el ascenso. Durante el corto lapso en
definicin de peso, consistente con la
que el elevador va acelerando, la bscula
experiencia es: peso es lo que marca la
registra un peso mayor, menor o igual al
bscula. Si lo pensamos con detenimiento,
peso de la persona cuando estaba el
no hay ms. Sin embargo, tambin es
elevador en reposo? Despus, mientras el
evidente que la causa por la cual la bscula
elevador se mueve con rapidez constante,
registra el peso de un objeto es la gravedad
la bscula registra un peso mayor, menor
con la que, al jalar al objeto hacia el
o igual al peso de la persona cuando estaba
centro de la Tierra, el objeto presiona la
el elevador en reposo? Por ltimo, al
bscula.
acercarse a su destino, el elevador decelera
Por consiguiente, podemos utilizar la hasta detenerse en el ltimo piso. Mientras
ecuacin abreviada de la fuerza el elevador decelera, la bscula registra
F=mg , para calcular el un peso mayor, menor o igual al peso de la
gravitacional
persona cuando estaba el elevador en
peso. Debe quedar claro que tal ecuacin reposo? (En el primer caso, al acelerar el elevador,
no defi ne el peso, slo es un artilugio la persona tiende a permanecer en reposo, por lo
matemtico para calcularlo cuando no hay que presiona con ms intensidad la bscula, que
una bscula a la mano. Por ltimo, como el registra un peso mayor; cuando el elevador va con
rapidez constante, la bscula registra el mismo peso,
peso llega a calcularse por medio de la ya que la presin sobre los resortes es igual al caso
ecuacin de la gravedad, las unidades para en reposo; cuando el elevador decelera, la persona
el peso son las mismas que para la fuerza, tiende a continuar movindose con la misma rapidez,
Newton, en el sistema internacional, y por lo que presiona con menos intensidad a la
bscula, que registra un peso menor.
libras, en el sistema ingls. Con tales
conceptos analicemos lo que sucede en las La ltima situacin ocurre cuando, al llegar al ltimo
siguientes situaciones. piso, la mala suerte hace que el sistema que
mantiene al elevador en su sitio se rompa, de tal
manera que el elevador, la persona y la bscula
inician un movimiento de cada libre. La persona
nunca se baja de la bscula que registra un peso
menor). Durante la cada libre, qu lectura
marca la bscula?, es decir, cunto pesa la
persona durante el movimiento de cada
libre? La bscula marca cero (por qu?),
de forma que en el movimiento de cada
libre la persona experimenta un estado de
ingravidez o ausencia de peso.
Es el nico caso en la naturaleza en donde
sucede este fenmeno. Ha de notarse que
15
ingravidez no significa gravedad cero, ya b) La masa es una propiedad de un solo
que la cada libre se debe precisamente a objeto, mientras que la medicin del peso
que la gravedad se aplica sobre el cuerpo resulta de la interaccin de dos objetos.
que cae. Ingravidez significa que lo que es
c) El peso de un objeto es proporcional a su
cero, es el peso; en otras palabras, la
masa.
bscula marca cero.
d) El peso de un objeto vara con cambios
Nota aclaratoria
de altura, mientras que la masa permanece
Es comn encontrar que el peso se define constante.
como la fuerza gravitacional aplicada a un
2. La masa de una persona es de 55 kg,
objeto en las inmediaciones de la superficie
cul es su peso en la Tierra? Cul es su
terrestre o de alguna manera semejante.
Entonces, la ecuacin 3.4 se utiliza como peso en la Luna si g=1.62 m/s 2
definicin matemtica del peso. Sin
embargo, es evidente por el anlisis de las 3. El planeta Jpiter es el mayor dentro de
situaciones en elevadores que el peso es nuestro sistema solar. Su masa es
variable aun en variaciones de altura
pequeas (50 pisos equivalentes a cerca de 1.9010 27 kg y su radio 6.91107 m .
150 metros). Cul es el valor de g en su superficie?
El caso ms evidente es el de ingravidez. Cunto pesara una persona de 55 kg en
Cmo explicar lo que es la ingravidez, si dicho lugar? Compara con su peso en la
se define el peso por mg, cuando la masa y Tierra.
la aceleracin gravitacional no son cero? Es
por todo eso que la definicin de peso que 4. Cul es la magnitud de la fuerza
hemos dado es, al parecer, la nica gravitacional que ejerce la Tierra sobre un
consistente con los resultados satlite de comunicaciones de 1500 kg, que
experimentales. se encuentra en rbita circular a 200 km
sobre su superficie? Cul es su peso?
Ejemplo
3.5. Friccin y resistencia
La masa de un satlite en la superficie de la
Tierra es de 2000 kg, cul es su peso? Cuando discutimos la primera ley, vimos
que el experimento pensado consista en
Solucin: eliminar toda influencia externa toda
F=mg , recordemos que F fuerza externa, lo cual, en nuestro
Por la relacin
planeta, es posible slo con el
es el peso correspondiente a la masa m, pensamiento. En nuestro mundo y en
por la gravedad y con g=10 m/ s 2 de cualquier otro del Universo siempre estar
presente alguno de dos tipos de fuerzas
nuevo en nuestros clculos: producidas por la interaccin de cuerpos en
m contacto fsico: la friccin y la resistencia.
F=mg=2000 kg10 =20000 N Al hablar de friccin nos referimos a la
s2 fuerza que aparece entre dos superficies
slidas que se encuentran en contacto y en
movimiento relativo, es decir, una se
TALLER mueve con respecto a la otra. La
resistencia tiene que ver con la fuerza que
Propuestos aparece cuando un objeto se mueve dentro
de un fluido, aunque no necesariamente
1. Cul de las siguientes afirmaciones es
hablamos de slidos, ya que, por ejemplo,
falsa? Porque?
las gotas de lluvia al caer tambin
a) La masa y el peso se refieren a la misma experimentan la resistencia del aire.
cantidad fsica, slo que estn expresadas
Al inicio de la Gua 2. Seccin 2.1.2
en unidades diferentes.
realizaste una actividad con un plano
16
inclinado. Ahora, se trata de realizar una resistencia es semejante. Un objeto que se
experiencia similar utilizando el mismo mueve dentro de un fluido debe,
plano inclinado, slo que en vez de usar literalmente, empujar las partculas del
una pelota, necesitamos un objeto que no fluido para apartarlas de su camino al
ruede; por ejemplo, una cajita de cartn, avanzar, por lo que tales partculas
adems de un transportador. Primero, sobre reaccionan con una fuerza opuesta sobre el
el plano colocado en forma horizontal, se objeto.
coloca la cajita en uno de sus extremos.
Luego se va levantando ese extremo
lentamente hasta que la cajita comience a
deslizarse. En ese instante se mide el
ngulo al que comenz a deslizarse.
Conviene repetir la observacin varias
veces para obtener un valor promedio del
ngulo al que comienza el deslizamiento.
Enseguida, hay que colocar un objeto
dentro de la cajita, de manera que aumente
la masa. Repite el experimento. El ngulo al
que comienza a deslizarse la cajita con la
masa aumentada, es mayor, menor o
igual al ngulo con el que comienza a
deslizarse la cajita antes de aumentarle la Distinguimos dos tipos de friccin: esttica
masa? Si hay diferencia entre los ngulos, y cintica. La primera se observa cuando
a qu puede atribuirse esa diferencia? las dos superficies en contacto se
Es un hecho experimental que la friccin encuentran en reposo relativo y la segunda
depende en esencia del peso del objeto cuando se encuentran en movimiento
principal y la resistencia, de la rapidez del relativo. Experimentalmente se determina
objeto dentro del fluido. En ambos casos, la que, en general, la primera es mayor que la
direccin de tales fuerzas siempre es segunda para las mismas superficies en
exactamente opuesta a la direccin del contacto.
movimiento. Pregunta y actividad
La interaccin que origina tanto la friccin Cmo se diseara un experimento para
como la resistencia, es de naturaleza probar la afirmacin anterior? Realzalo.
microscpica.
Virtud de su peso, ejerce una presin sobre
Para describir el primer caso, la friccin, ha la superficie de la mesa. Por consiguiente,
de notarse que toda superficie slida la mesa reacciona con una fuerza igual y
presenta rugosidades. Aun superficies opuesta al peso sobre la caja. Si la caja
aparentemente lisas, tal como la de las est en reposo, ambas fuerzas estn
bolas de billar, poseen rugosidades equilibradas y la fuerza neta sobre la caja
apreciables en forma microscpica. es cero.
Entonces, mientras las superficies en Si se aplica una fuerza a la caja en
contacto no se muevan una con respecto a direccin, digamos horizontal a la izquierda,
la otra, tales rugosidades slo tienen una la caja se mover si tal fuerza es capaz de
interaccin que tiende a mantener las superar la friccin esttica. Una vez
superficies unidas. iniciado el movimiento, se requiere
mantener la fuerza, aunque con otra
Una vez que se inicia el movimiento, las
intensidad (mayor o menor?) para
rugosidades chocan entre s, produciendo
mantener el movimiento.
pares accinreaccin a escala
microscpica, cuyo promedio macroscpico Como se pudo apreciar de la experiencia
resulta en la fuerza que denominamos con el plano inclinado y la cajita, la fuerza
friccin (fi gura 3.3.). El caso de la de friccin es directamente proporcional a
17
la fuerza aplicada por la superficie al objeto direccin deseada. Considerando la
(la reaccin del plano). Dada su naturaleza, segunda ley, es evidente que se requiere
dicha fuerza recibe el nombre de fuerza una fuerza externa en la direccin
normal, porque su direccin siempre es adecuada para hacer que el caminante
perpendicular a la superficie que la aplica. abandone el reposo. Cul es esa fuerza?
FN Qu fuerza externa aplicada sobre la
En general, utilizaremos el smbolo
persona le empuja hacia delante para
para esta fuerza. Entonces, la fuerza de empezar a andar?
friccin , se escribe como:
Por regla general, dos objetos slidos en
contacto experimentan alguna atraccin
f = F N
mutua cuando inician un movimiento de
separacin. Las molculas de las dos
Donde la constante de proporcionalidad superficies tienden a adherirse entre s
se denomina coeficiente de friccin y est como pequeas soldaduras microscpicas
relacionada con el tipo de superficies en que deben romperse para separar los
contacto. Sus valores se encuentran entre 0 objetos. La fuerza resistiva que hay que
y 1, de manera que cuando =0 se da el vencer es lo que denominamos fuerza de
friccin esttica que, como ya se mencion,
caso de ausencia de friccin y cuando
siempre est dirigida de tal forma que se
=1 , se presenta friccin mxima. La
opone a cualquier movimiento real o
friccin esttica y la friccin cintica se inminente.
diferencian por sus respectivos coeficientes
Para empezar a caminar hacia el norte lo
de friccin. Utilizamos el smbolo s para nico que se necesita es, literalmente,
empujar sobre el suelo hacia el sur, es
el coeficiente de friccin esttica y k ,
decir, mover cualquiera de los pies,
para el coeficiente de friccin cintica. aplicando una fuerza horizontal hacia atrs
Entonces, las respectivas fuerzas de sobre el suelo. Entonces, al empujar al
friccin quedan como suelo, por lo que sabemos de la tercera ley,
ste nos empujar en direccin opuesta
f s= s F N y f k =k F N 3.5 con la misma intensidad. De esta manera,
el origen de la interaccin pie-suelo es la
Los valores de gran nmero de estos friccin, que se opone al movimiento hacia
coeficientes pueden encontrarse en atrs del pie.
manuales para diversos materiales en
Si se piensa que en realidad uno no empuja
contacto. En la tabla 3.1 adjunta se
hacia atrs al caminar, recurdese tan slo
incluyen algunos de dichos valores.
la nube de polvo que dejan un corredor o
un caballo. El proceso de empuje hacia
atrs resulta ms evidente cuando se anda
a gatas, impulsndose con los brazos. No
hay que olvidar que la primera operacin,
empujar hacia atrs, es imposible sin
rozamiento.
En una competencia, un corredor en la
lnea de salida debe adquirir la mayor
aceleracin posible. Para ello, necesita una
gran fuerza reactiva de friccin, que el
corredor obtiene empujando inicialmente
Nuestro medio usual de propulsin lenta
hacia abajo y clavndose, mientras hace
horizontal, en distancias cortas, se
fuerza con los pies hacia atrs a lo largo del
denomina caminar.
suelo. Para evitar sobrepasar un mximo
La tcnica depende de algo que haga (pues los pies resbalaran), puede
acelerar la masa de nuestro cuerpo en la empujarse hacia atrs sobre el suelo con
18
toda la fuerza deseada, con lo que La tienda de deportes enva tu equipo para
obtendr una reaccin de friccin igual y ejercicio en una caja de 125 lb. Para
opuesta. acomodar la caja en el patio, aplicas una
fuerza horizontal de 250 N para comenzar a
El empuje de propulsin que genera una
moverla, en tanto que para mantenerla en
superficie pulida y recin encerada es tan
movimiento con rapidez constante
pequeo que slo puede caminarse sobre
requieres aplicar slo 165 N, cules son
-ella muy lentamente sin resbalar. En
los coeficientes de friccin esttica y
contraste, con zapatos de clavos (o tacos),
cintica?
que se adhieren al suelo, se obtienen pares
accin-reaccin mayor y, por lo tanto, Solucin:
aceleraciones ms altas.
El peso de la caja corresponde a la fuerza
3.5.1. Formulacin vectorial de la FN ,
normal y se inicia el movimiento con
friccin
250 N; este dato es de la friccin esttica,
Cmo se define la velocidad? Qu pero requerimos el peso en newton para
diferencia hay entre rapidez y velocidad?
que sea dimensionalmente consistente. Si
Cmo se define la direccin de un vector? 1lb=4.4 N , las125 lb=550 N .
Qu son los vectores unitarios?

Hasta las ecuaciones 3.5 en el problema de Despejando para s tenemos:


la friccin slo nos hemos referido a
magnitudes, cantidades escalares. Sin f s 250
embargo, como las fuerzas son cantidades s = = =0.454
F N 550
vectoriales, y la direccin es una
caracterstica esencial de tales cantidades,
Si se mueve la caja con rapidez constante,
es necesario plantear e interpretar las
relaciones en forma vectorial. entonces a=0 , y de la segunda ley de

Por la experiencia, queda establecido que Newton la fuerza resultante es cero. En


la direccin de la friccin es exactamente este caso, la resultante es la resta de la
opuesta a la direccin del movimiento. fuerza aplicada menos la friccin cintica
Pero, cmo expresar en forma vectorial F=Fapli f k =0 de donde: F=f k
esta direccin? Qu cantidad fsica
Despejando:
describe el movimiento?
f k 165
Ya que la cantidad fundamental para el k = = =0,3
x F N 550
movimiento es el cambio de posicin
, la cantidad que describe la direccin del Ejemplo
movimiento es la velocidad. Por
consiguiente, la direccin del movimiento Un contenedor de 60.0 kg se encuentra
est dada por la direccin de la velocidad sobre el piso de un almacn. Los
, y tal direccin se define con el vector coeficientes de friccin esttica y cintica
son 0.750 y 0.420, respectivamente, para
unitario correspondiente . De esta el contenedor y el suelo donde se
manera, como la direccin de la fuerza de encuentra. Cul es el valor de la fuerza de
friccin es opuesta a la direccin de la friccin tanto esttica como cintica entre
velocidad, las ecuaciones vectoriales el contenedor y el suelo? Qu fuerza es
quedan como: necesario aplicar al contenedor para
comenzar a moverlo?
f s=s F N v y f k = k F N v
Solucin:

Ejemplo Para calcular la fuerza de friccin se


requiere conocer la fuerza normal entre las
superficies, la cual corresponde a la
19
reaccin de la presin ejercida por el f k =k F N = ( 0.050 )( 400 N )=20 N
contenedor dirigida hacia abajo. Como el
peso es: Con direccin opuesta a la direccin del
trineo, y es la que causa que su rapidez
F=mg=( 60.0 kg ) 10
( ms )=600 N ,
2 disminuya hasta detenerse. Este cambio
negativo en la rapidez implica una
deceleracin para el trineo por la fuerza de
FN Tiene la misma magnitud, por lo que friccin, con lo que se constata que la
friccin siempre es opuesta a la direccin
para la friccin esttica tendremos: del movimiento; por lo tanto, el movimiento
f s= s F N =( 0.750 ) ( 600 N )=450 N . del trineo es decelerado. Para determinar la
distancia x requerida para detenerse,
Para la friccin cintica encontramos: usamos las ecuaciones de movimiento bajo
aceleracin constante (MRUA), donde
f k =k F N = ( 0.410 )( 600 N ) =246 N encontramos:
2 2
Es necesario aplicar una fuerza mnima v f =v i +2 a x con v f =0
igual a la friccin esttica, ya que se
requiere vencer dicha friccin para iniciar el Por terminar en reposo:
movimiento. Una vez en movimiento con
respecto al suelo, la friccin ser la v f =4 m/s
correspondiente a la cintica; por lo tanto,
cualquier fuerza aplicada al contenedor, Si a es la aceleracin debida a la friccin, la
que sea igual o mayor a la fuerza de F=ma , donde
calculamos con
friccin esttica, lo mantendr en
movimiento. F 20 N
a= = =0.5 m/s 2
Ejemplo m 40 kg
Un nio se desliza en un trineo sobre un
Y signo negativo. Entonces:
camino horizontal con nieve a una rapidez
de 4 m/s . El nio y el trineo juntos tienen 2 2
v f vi 04 m 2 / s 2
x=d= = 2
=16 m
una masa de 40 kg, en tanto que los 2a 20.5 m/ s
coeficientes de friccin esttico y cintico
son 0.360 y 0.050, respectivamente. La fuerza mnima necesaria para volver a
ponerlo en movimiento ser igual a la
Determina:
fuerza de friccin esttica; entonces:
a) La fuerza de friccin cintica.
f s= s F N =( 0.360 ) ( 400 N )=144 N
b) La distancia que recorre el trineo antes
de detenerse. Mayor que la friccin cintica.
c) La fuerza mnima necesaria para volver a TALLER
ponerlo en movimiento.
1. Un auto Mazda de 2.0=10 4 N , que se
Solucin:
mueve sobre una autopista de concreto,
La fuerza normal es igual al peso conjunto
tiene una rapidez de 100 km/h . Qu
del nio con el trineo sobre la nieve;
entonces distancia requiere para detenerse
completamente debido a la friccin con
F=mg=( 40 kg ) 10
( ms )=400 N
2
superficie
hmeda?
seca?
Analiza
Con
las
superficie
diferentes
respuestas y tmalo en cuenta al
Lo que nos permite calcular la friccin: manejar un vehculo.
20
2. Para hule-concreto, s =0 en seco y Primer paso. Se dibuja la situacin descrita
por el problema, en un esquema donde se
s =0.30 en hmedo (observa que en representan todas las fuerzas aplicadas al
objeto. En este caso, las fuerzas aplicadas
un frenado adecuado no hay f s
deslizamiento entre el hule y concreto). al objeto son la fuerza , la fuerza
3. Un transportista descarg fuera de tu normal que resulta de la presin de la caja
domicilio un refrigerador de 750 N. Para
F N , la fuerza de friccin
comenzar a moverlo hacia dentro de tu sobre la pared
casa encuentras que debes tirar con una M g
esttica y la fuerza gravitacional
fuerza horizontal de magnitud 250 N.
Una vez que comienza a moverse, puede (figura 3.4.).
mantenerse con rapidez constante con
slo 200 N. Determina los coeficientes
de friccin cintico y esttico entre las
superficies en contacto.
4. Un pequeo contenedor de 60 kg est
en el suelo de un almacn. Los
coeficientes de friccin esttico y
cintico son 0.765 y 0.415,
respectivamente. Qu fuerza horizontal
se necesita para que el contenedor
comience a deslizarse? Para deslizarlo
sobre el suelo con rapidez constante?
5. Una persona de 70.0 kg desea correr
sobre hielo. El coeficiente de friccin
esttico entre sus botas y el hielo es
0.165. Cul es la mxima aceleracin Segundo paso. Se elige un SR adecuado al
que podr lograr? problema y se hace otro dibujo del SR
elegido, esta vez sin dibujar los objetos que
3.5.2. Solucin de problemas en aparecen en el primer dibujo, con las
formulacin vectorial fuerzas aplicadas formando un sistema de
Hay situaciones fsicas que requieren vectores concurrentes al origen del SR. El
anlisis y solucin en trminos de vectores. esquema as obtenido se denomina
La manera de proceder en estos casos diagrama de cuerpo libre o diagrama de
sigue una sucesin de pasos que es fuerzas (figura 3.5.).
importante seguir para llegar a la solucin
de forma que se minimice la posibilidad de
error. Para utilizar el mtodo, es necesario
recordar, en primer lugar, lo que es un SR.
Ilustraremos el mtodo con dos ejemplos.
Ejemplo
Se desea sostener una caja contra una
pared vertical, para lo cual se le aplica una Tercer paso. Se escribe la segunda ley de

F , como se muestra en Newton en trminos de todas las fuerzas
fuerza horizontal
aplicadas; en este caso:
la figura 3.3. La masa de la caja es m, en
tanto que el coeficiente de friccin esttica F N + f sM g=M a
F
entre la pared y la caja es s . Encuentra
la relacin algebraica para la fuerza Como se desea que la caja no se mueva,
aplicada. entonces se impone la condicin a=0 ,

Solucin: de manera que la ecuacin anterior queda:

21
F N + f sM g=0
F

Cuarto paso. Se descompone la ecuacin


anterior en sus componentes rectangulares
tomando los signos adecuados al diagrama
de cuerpo libre dibujado. En este caso:

en x :
F
F N =0

en y : f sM g =0
Paso 3:

Quinto paso. Se resuelve el sistema de F N + f sM g=M a


F
ecuaciones escalares que queda para la
incgnita del problema. El resultado para Paso 4:
este caso es:
en x : Ff k Mgsen= M a x
Mg
F= .
s en y :F N Mgcos=0 Porque?

Este resultado tiene un caso de inters. Si


f k =F N K = k Mgcos
no hubiera friccin, esto es si s =0 , la
fuerza que habra que aplicar para sostener Paso 5: Al resolver el sistema de
la caja debera ser de magnitud infinita. ecuaciones anteriores para a x se obtiene
Ejemplo
F k MgcosMgsen
Se aplica una fuerza

F a una caja que se
ax=
M
encuentra sobre una rampa inclinada a un
ngulo , con respecto a la horizontal. La Si Mg( k cos+ sen) F , cmo sera el
masa de la caja es M y el coeficiente de movimiento?; si son iguales, qu pasara?
friccin cintica entre la caja y la rampa es
Un poco ms de resistencia
k . Encontrar la aceleracin de la caja.
Ya se afirm que la resistencia en fluidos es
Solucin: directamente proporcional a la rapidez del
objeto que se mueve dentro de ellos. Lo
Paso 1 (figura 3.6.): anterior significa que a mayor rapidez,
mayor resistencia, principio aplicado al
paracaidismo.
Un objeto se encuentra cayendo por la
accin de la gravedad. Qu fuerzas se
aplican sobre l? Seguir acelerando
indefinidamente? Por qu? En caso
negativo, qu tipo de movimiento
Paso 2 (figura 3.7.):
adquiere?

El caso de un paracaidista se analiza de la


siguiente manera. Cuando se lanza el
paracaidista desde el aeroplano que lo
transporta, la gravedad lo acelera
verticalmente hacia abajo. Al aumentar su
rapidez, aumenta la resistencia del aire, por
lo que la fuerza total aplicada al

22
paracaidista, la suma de la gravedad y la de
3
2.1010 m/ s
2
, determina las
resistencia del aire va disminuyendo hasta
el punto donde se equilibran, es decir, magnitudes de las fuerzas aplicadas por los
cuando la resistencia alcanza el mismo remolcadores.
valor de la fuerza gravitacional. 6. El peso de un ladrillo es de 21.0 libras y
A partir de ese momento, como la fuerza el coeficiente de friccin esttico entre el
total es cero, el movimiento se convierte en bloque y la pared vertical es 0.565. Cul es
un MRU. La rapidez constante que alcanza la fuerza mnima necesaria para que a) no
en ese estado se denomina rapidez se deslice hacia abajo sobre la pared, si se
terminal. La funcin del paracadas es, aplica dicha fuerza hacia arriba formando
entonces, lograr que el paracaidista un ngulo de 50 con la horizontal; y b) el
alcance su rapidez terminal lo ms pronto bloque se deslice hacia arriba sobre la
posible (por qu?). pared vertical.

TALLER 3.6. Trabajo y energa

1. Cuando se alcanza la rapidez terminal, 3.6.1. Trabajo


cul es el valor de la aceleracin? Muchas palabras del lenguaje cotidiano las
2. En los movimientos de tiro vertical, cada utilizamos ordinariamente en fsica.
libre y tiro parablico, sern diferentes los Sobre el trmino trabajo, podras dar al
tiempos de vuelo con la resistencia del aire menos tres significados diferentes que se
que sin ella? Mayores o menores? usan en la vida diaria? Al terminar de
3. Para un paracaidista la rapidez terminal estudiar esta seccin, compara los
sin abrir el paracadas es de alrededor de significados cotidianos con el concepto
220km/h, una vez que lo abre es de fsico de trabajo. Alguno de ellos coincide?
15km/h. Calcula sus valores en m/s. Aparte, cmo se define el
desplazamiento? Cmo definimos agente
4. Un avin a propulsin vuela con rapidez y objeto en el contexto de la tercera ley de
constante a lo largo de una recta que forma Newton?
un ngulo de 30 sobre la horizontal. El
peso del avin es de 87,000N y sus El origen del concepto de trabajo se
motores le proporcionan un empuje hacia encuentra en las leyes de Newton. Las tres
delante de 105,000 N. El avin no puede leyes conforman un continuo conceptual;
volar si no se aplica una fuerza de esto es, no podemos pensar en cada una
sustentacin perpendicular a las alas y, por de ellas de manera aislada, pues estn
su rapidez, existe resistencia del aire interconectadas y una no subsiste sin la
opuesta al movimiento. Determina las otra. Las situaciones en el elevador,
fuerzas de sustentacin y la resistencia del analizadas en la seccin correspondiente al
aire. peso, son ejemplos evidentes. No nada ms
nos describe interacciones y sus
5. Un buque tanque petrolero de consecuencias directas; con ellas es posible
8
1.5510 kg se jala con dos remolcadores, ir ms all para construir nuevos conceptos
que amplan la comprensin de nuestro
cuyos cables forman un ngulo de 30 con mundo. Tales conceptos son los de trabajo
respecto al eje del buque tanque. y energa.
Los motores le aplican una fuerza A diferencia de lo que ocurre en el lenguaje
impulsora hacia delante de magnitud cotidiano, en fsica la palabra trabajo tiene
76.010 3 N . En el movimiento, la un significado nico y preciso. Decimos que
3 un agente realiza trabajo cuando le aplica
resistencia del agua es 45.010 N . Si el una fuerza a un objeto y ste se mueve
buque tanque se desplaza hacia delante para recorrer una distancia d, mientras se
con aceleracin a lo largo del eje del buque le aplica la fuerza. Para representar al
trabajo utilizaremos la letra W.

23
Matemticamente, el trabajo se escribe Hiplito jala con una cuerda a una vaquilla,
como: en forma horizontal, con una fuerza
constante de 300 N y la desplaza una
W =Fd . distancia de 10 m. Qu trabajo realiza
Hiplito sobre la vaquilla? Qu trabajo
Lo interpretamos diciendo que la realiza la vaquilla sobre Hiplito?
responsable del trabajo realizado por el
agente, es la fuerza aplicada en la direccin Solucin:
del movimiento (fi gura 3.8.). W =Fd
La expresin es aplicable y si
consideramos que la fuerza que aplica
Hiplito es positiva, entonces:

W =Fd=( 300 N ) ( 10 m) =3,000 J

Es el trabajo realizado sobre la vaquilla;


Este es el caso que se discute en el curso.
ahora recordando la ley accin-reaccin, la
Aqu es importante poner nfasis en que el
fuerza que aplica la vaquilla sobre Hiplito
concepto de trabajo tiene que ver con algo
es de la misma magnitud, pero de direccin
que un agente realiza sobre un objeto. En la
opuesta,-F. Pero como la vaquilla no hace
ecuacin anterior,
que Hiplito se desplace, el trabajo
se encuentra que las unidades de trabajo realizado por ella es cero.
son unidades de fuerza multiplicadas por
Ejemplo
unidades de longitud, N m, combinacin
que recibe el nombre especial de Joule, Un deportista eleva por encima de su
cuyo smbolo es J. pecho una pesa de 750 N a una altura de
0.60 m y enseguida la baja al sitio donde
Las cantidades involucradas en la definicin
comenz su movimiento, cunto trabajo
matemtica del trabajo son cantidades
efecta sobre la pesa durante el
vectoriales; sin embargo, el trabajo es una
levantamiento? Realiza trabajo mientras la
cantidad escalar. La definicin matemtica
sostiene inmvil en el punto ms alto del
en trminos de vectores sale del alcance de
levantamiento?
este libro, por lo que hemos postulado la
ecuacin anterior donde F es la magnitud Solucin:
de la fuerza aplicada por el agente y d la
magnitud de su desplazamiento. La fuerza que aplica el deportista est en
direccin al levantamiento, hacia arriba;
Es conveniente considerar tres situaciones entonces:
que tienen que ver con la aplicacin de la
fuerza. La definicin del trabajo dada W =Fd=( 700 N ) ( 0.60 m )=420 J .
supone que, vectorialmente, la fuerza y el
desplazamiento estn en la misma En caso de sostener inmvil la pesa sobre
direccin y en el mismo sentido. Pero si la l, no realiza trabajo alguno, ya que no hay
fuerza se aplica en una direccin de 90 desplazamiento desde el concepto
con respecto a la direccin del estrictamente fsico, aunque el deportista
desplazamiento el trabajo realizado, es tenga la sensacin de realizarlo por
cero, mientras que si la fuerza se aplica en sostenerla sobre l. En otras palabras, F=0,
sentido opuesto al desplazamiento, esto es porque d=0.
a 180 con respecto a la direccin del
Ejemplo
desplazamiento, el trabajo es negativo:
W =Fd . Un estudiante lleva consigo una mochila
de 0.50 kg, que contiene sus cuadernos de
Ejemplo notas y libros de fsica, qumica y
matemticas. Todo el conjunto tiene una

24
masa de 5.5 kg. Luego, sube por unas para obligarlo a girar en un crculo de 1 m
escaleras hasta el cuarto nivel a una altura de radio, con movimiento uniforme,
de 15m. Qu trabajo realiza el estudiante despus de una vuelta completa? Explica.
si su peso es de 600 N? Sobre quin o
2. En el levantamiento de pesas hay varias
sobre qu se realiza este trabajo? Supn
categoras; considera varios deportistas con
que asciende con rapidez constante.
estaturas diferentes, pero de la misma
Solucin: categora, en el momento de la
competencia, quines llevan ventaja al
Como el estudiante aplica la fuerza
realizar menor cantidad de trabajo por
necesaria para subir, realiza el trabajo
levantar el mismo peso que los dems?
sobre s mismo y sobre lo que lleva;
entonces, la fuerza que aplica es igual al a) Mayor estatura b) Menor estatura c) No
peso total: hay diferencia

m 3. Para una fuerza constante en la direccin


( )
F=( 0.50 kg+5.5 kg ) 10
s2
+ ( 600 N )=660 N .
del desplazamiento tal que W =Fd ,
cmo llega a efectuarse el doble de
Ahora calculamos el trabajo realizado: trabajo con una fuerza de la mitad?

W =Fd=( 660 N ) ( 15 m )=9,900 J . a) Recorriendo el cudruple de la distancia.


b) Recorriendo el doble de la distancia.
Considera si una persona obesa realizara el
mismo trabajo en tales circunstancias. c) Recorriendo la mitad de la distancia.

Ejemplo d) Recorriendo un cuarto de la distancia.

Al mover una caja con equipo de ejercicio le 4. Levantas varios libros de la misma masa
aplicas 165 N horizontalmente y se mueve desde un estante ms bajo a otro ms
con rapidez constante en un piso con elevado. El trabajo que realizas depende
friccin; si la distancia recorrida es de 4.50 de:
m, qu trabajo realizas? Qu trabajo
a) El tiempo que tardas en subirlos.
efecta la friccin cintica?
b) De la fuerza por unidad de tiempo que
Solucin:
utilizaste para subirlos.
La fuerza aplicada est en la direccin del
c) De la masa de los libros en proporcin
movimiento y el trabajo que realizas es:
inversa.
W =F apli d= (165 N ) ( 4.50 m )=742 J . d) De la altura neta entre los dos estantes y
la fuerza aplicada.
Como el movimiento es a velocidad
constante, la fuerza resultante es cero y la 5. A una pareja de novios se le descompone
friccin cintica es de la misma magnitud, el auto en un paraje solitario; como
pero opuesta en direccin, es decir, consecuencia, ella se baja a empujar el
vehculo para dejarlo al lado del camino
Fapli d =f k ; Entonces: mientras l lo dirige. Qu trabajo realiza
ella si aplica una fuerza de 210 N
W f =f k d =(165 N ) ( 4.50 m )=742.5 J . horizontalmente al movimiento del auto
desplazndolo una distancia de 18 m?

El trabajo es negativo, por la direccin 6. Un agricultor engancha su tractor a un


opuesta al desplazamiento de la friccin. remolque cargado con fertilizante y lo
desplaza 300 m sobre el suelo horizontal,
TALLER ejerciendo una fuerza constante de 5000 N,
1. Cunto trabajo realiza un agente que y movindolo con rapidez constante.
aplica una fuerza centrpeta a un objeto Cunto trabajo realiza el tractor si la

25
fuerza aplicada es horizontal al v f v i
desplazamiento del remolque? ( f + i )
t
W =mad=m t
7. Si en el problema anterior consideramos 2
una fuerza de friccin de 3500 N que se
opone al movimiento, cules seran la Como el tiempo medido es el mismo, las t
magnitud y la direccin de la fuerza de la expresin anterior se cancelan
resultante? Qu trabajo se realiza contra algebraicamente.
de la friccin? Cul es el trabajo neto
Despus de la cancelacin, se obtiene un
resultante?
producto de binomios conjugados, por lo
8. Desplazas tu libro de fsica 1.50 m sobre que, tras separar la masa y el 1/2, la
una mesa horizontal, con una fuerza expresin anterior se reduce a:
paralela a la mesa de 2.50 N. La fuerza de
friccin presente es de 0.600 N. Cunto m v 2f m v2i
W=
trabajo realizas? Qu trabajo se efecta 2 2
contra la friccin? Qu trabajo total se
lleva a cabo sobre el libro? Esto es, el trabajo es igual al cambio de la
cantidad
3.6.2. Energa cintica
Como el caso del trabajo, a la palabra mv 2
energa se le atribuyen todava ms 2
significados. Incluso, es posible hablar del
abuso de tal palabra. Denominamos tal cantidad como la energa
cintica del objeto sobre el que se realiz
Podras enlistar al menos cinco usos diferentes
para la palabra energa en la vida diaria? un trabajo. Con el smbolo Ec para la
De nuevo, despus de terminar las siguientes energa cintica, escribimos su definicin
tres secciones, cul de los significados que m v2
escribiste coincide con el concepto fsico de como Ec = en tanto que la expresin
2
energa?
para el trabajo sera:
Cmo se define la rapidez promedio? Cmo
se define el cambio de una cantidad fsica W = Ec
dada?

Analicemos el caso de un agente que le Este resultado recibe el nombre de teorema


aplica una fuerza a un objeto, de manera del trabajo y la energa cintica, cuyo
que ste recorra una distancia en la misma significado es: cuando un agente realiza
direccin hacia donde se aplica la fuerza. trabajo sobre un objeto, el efecto es que al
En trminos de la definicin matemtica de objeto se le cambia su energa cintica. La
trabajo y de la segunda ley de Newton: energa cintica inicial es la que tiene al
inicio de la aplicacin de la fuerza y la
W =Fd=mad .
energa cintica final es la que posee al
final de la aplicacin de la fuerza. En la
Aplicando la definicin de aceleracin, ecuacin anterior se deduce que las
v f v i unidades de energa cintica son las
a= mismas que las de trabajo.
t
El teorema del trabajo y la energa cintica
, y la ecuacin para la distancia recorrida es semejante a la segunda ley de Newton
en trminos de la rapidez promedio en el sentido de ambas son relaciones
d= t =( f +i )/2 , tenemos que: causa-efecto; adems, es importante hacer
, con
notar que tanto el concepto de trabajo
como el teorema del trabajo y la energa
cintica provienen de una nueva
interpretacin de las leyes de Newton. Sin
26
stas, no sera posible llegar a los nuevos Que equivalen a 7km/h.
conceptos.
Ejemplo
Ejemplo
Un deportista de 60.0 kg camina a 1.5m/s,
Calcula la energa cintica de un automvil, y en un lapso de algunos segundos la
y de su conductor cuya masa total es de aumenta a 8.0m/s. Cunto trabajo fue
1650 kg, que viaja a 60.0 km/h necesario para lograrlo? Quin lo realiz?
. Si despus suben al auto cuatro personas Recordando la inercia, por qu los atletas
ms con un total de 250 kg, cul es la tratan de tener un mnimo de grasa
energa cintica del vehculo con sus corporal?
ocupantes a la misma rapidez?
Solucin:
Solucin:
En el teorema trabajo-energa, evaluamos
El dato de la rapidez debemos cambiarlo de las energas cinticas inicial y final:
unidades: 60.0km/h=16.7m/s
mv 2f m v 2i
.Para ello, usamos la relacin: W =E cf Eci =
2 2
2
16.7 m
Ec =
m v2
=
(
1650 kg
s ) =230.084 j 60 kg
8m 2
( ) 60 kg
1.5 m 2
( )
2 2 s s
W= =1852 j
2 2
Ahora, con cupo lleno:
Este trabajo debe ser realizado por l
16.7 m 2
Ec =
m v2
=
( 1650 kg+ 250 kg ) (s )=264.945 j
mismo y de acuerdo con la inercia, a mayor
masa mayor resistencia a cambiar su
2 2 movimiento, por lo que requerir de mayor
trabajo a realizar; entonces, la grasa
Ejemplo corporal resulta ser un excedente no
deseado en un deportista.
Se calcula que la masa de un tiranosaurio
rex tena un valor de alrededor de 7000 kg. TALLER
Cul sera su energa cintica si se 1. Un estudiante de fsica se dirige a su
desplazara caminando a 3.6km/h? Qu centro de estudio en bicicleta, cul es su
rapidez debe tener el automvil del energa cintica junto con la bicicleta si se
ejemplo anterior con slo el conductor para desplaza a una rapidez de 30km/h?
la misma energa cintica?
La masa del estudiante y de la bicicleta
Solucin: juntos es de 70 kg. Qu trabajo debe
El desplazamiento del tiranosaurio rex es realizar para aumentar su rapidez a
de 3.6 km/h=1m/s, con lo que se puede 45km/h?
calcular su energa cintica al caminar: 2. Un arco para flechas realiza un trabajo
2 de 70 J sobre una flecha de 0.250 kg para
2
( 7000 g ) 1m ( ) lanzarla desde el reposo, cul es la
mv s
Ec = = =3500 j rapidez que alcanza la flecha?
2 2
3. Un satlite de comunicaciones, de 2000
Ahora, igualando con la energa cintica del kg en rbita alrededor de la Tierra, se
automvil para determinar la rapidez que mueve con una rapidez de 3000m/s. Cul
necesita: es su energa cintica? Qu rapidez, en
km/h, requerira un automvil de 1500 kg


2 Ec 23500 j m para tener la misma energa cintica del
v= = =2 satlite?
m 1650 kg s
27
4. Una sonda espacial de 4.0010 kg
4
W =mg y f mgy i .

m
viaja a una rapidez de 1.2010 4 kg en De la misma manera que procedimos en el
S caso de la energa cintica, ahora le damos
el sistema solar exterior. Si consideramos el nombre de energa potencial
que ninguna fuerza externa se le aplica, gravitacional E p , a la cantidad mgy del
slo la ejercida por su impulsor, que es una
5 objeto de masa m que se ha levantado.
fuerza constante de 4.5010 N en E p=mgy ,
Entonces, con la definicin
direccin paralela al movimiento,
escribimos el teorema del trabajo y la
determina la rapidez que alcanza la sonda
energa potencial gravitacional:
si se enciende el impulsor de manera
continua y la sonda se desplaza en lnea E= E p
6
recta 2.0010 m .
Cuya interpretacin es anloga a la
61. Para mover una caja de 100.0 N en interpretacin del teorema del trabajo y la
reposo sobre un piso con k =0.250 , se energa cintica.

aplica una fuerza de 60.0 N En lo anterior vemos que en el SR de la


horizontalmente y desplazndola 10.0 m. figura 3.9., si el objeto pasa de una posicin
Qu trabajo realiza la fuerza aplicada? inicial cualquiera a otra de mayor altura, el
Qu trabajo se efecta contra la friccin? cambio en su energa potencial ser
Cul es la energa cintica final de la caja? positivo; esto es, su energa potencial
aumenta y, en el nivel donde y=0, su
3.6.3. Energa potencial gravitacional energa potencial es cero.
Consideremos ahora el caso cuando se Esto tiene las siguientes implicaciones:
realiza trabajo en contra o a favor de la
gravedad. En el primero, si deseamos 1. La energa potencial gravitacional de un
levantar un objeto y moverlo con rapidez cuerpo se mide siempre, con respecto a un
yi punto de referencia en el que su valor es
constante desde una cierta altura
cero.
hasta otra altura mayor y f , la fuerza
2. Por consiguiente, slo los cambios en la
aplicada debe ser igual a la fuerza energa potencial gravitacional poseen
gravitacional sobre el objeto y aplicarse en significado fsico; esto es, no tiene sentido
direccin vertical hacia arriba; esto es, en hablar de una energa potencial
contra de la gravedad (figura 3.9). gravitacional absoluta. Cuando aseguramos
que un objeto tiene un cierto valor de
energa potencial gravitacional, tal valor se
considera con respecto a un punto de
referencia.
3. El nombre energa potencial es un
nombre genrico; esto es, dependiendo de
la interaccin que se utilice en la definicin
matemtica de trabajo el apellido que ha
Entonces: de ponrsele; por ejemplo, si se utiliza la
interaccin elctrica, el resultado sera una
W =Fd=mg( y f y i) . energa potencial elctrica. Es importante
notar que toda energa potencial es una
yf yi energa que los objetos poseen por su
Donde es la distancia d recorrida
configuracin; esto es, por las posiciones
en direccin vertical. Realizando el relativas de unos con otros. En el caso de
producto obtenemos que: la energa potencial gravitacional, la

28
configuracin se refiere a la posicin del la trayectoria fuera completamente recta
objeto con respecto a la Tierra (por el hacia arriba? Ignora la resistencia del aire y
factor mg, la gravedad) expresada en un la masa perdida en la combustin.
SR adecuado. En otras palabras, la energa
Solucin:
potencial, en general, se define como
energa configuracional, que es la energa El trabajo realizado sobre el cohete cambia
que tiene un objeto por su posicin relativa su energa potencial al hacerlo ascender. Si
con respecto de otro cuerpo considerado E pi =0 W =450 J ,
como referencia. en el suelo y

despejamos E pf =W + E pi =450 J y queda:


Los teoremas anteriores nos arrojan cierta
luz sobre el significado esencial del
concepto expresado por la palabra energa. E pf
E pf =mg y f ; entonces y f =
En primer lugar, la energa es un trmino mg
genrico, ya que nos permite hablar de
energa cintica y energa potencial. E pf 450 j
Entonces, concluimos que cintica y yf = = =225 m
mg m
potencial son apellidos para el trmino 0.20 kg10 2
genrico energa. s

La primera inferencia conceptual es, pues, Ejemplo


que la energa es nica y que le ponemos
nombres de acuerdo con la situacin Una gra grande aplica una fuerza de
particular de que se trate. Todo proviene 3.010 4 N a una masa para demolicin, a
del concepto primigenio de trabajo que
proviene de las leyes de Newton. El origen la que eleva verticalmente a una altura de
es el mismo, por lo que la energa es la 8.0 m desde el suelo con rapidez constante.
misma. El apellido nos indica la manera en Qu trabajo realiz la gra? Qu energa
que es poseda. potencial gravitacional tiene la bola?

As, es posible inferir una primera forma de Solucin:


definir la energa como la capacidad que Para el trabajo:
tienen los cuerpos para realizar trabajo. De
dicha definicin y en la discusin anterior, W =Fd=( 3.010 4 N ) ( 8.0 m )=2.4105 J .
tenemos su ms importante caracterstica
esencial: la energa es una propiedad Este trabajo realizado, cambia la energa
intrnseca de los cuerpos. Por consiguiente, potencial gravitacional por la altura que
la manera correcta de expresarse con tiene la bola sobre el suelo, en donde
respecto a la energa es que un objeto tiene E pf =0 . Finalmente:
energa y no que algo es energa. La
energa no posee existencia en s misma,
existe como propiedad de la materia. En W = Ep=E pf E pi =2.4105 J .
consecuencia, hallamos ya dos propiedades
intrnsecas de la materia: masa y energa. Ejemplo
Ejemplo En un lanzamiento de bala de 7.3 kg, un
deportista realiza un tiro que deja su mano
El sr Martinez de New Ranch inicia las
a una altura de 1.5 m del suelo. Qu
fiestas patronales del pueblo lanzando un
cambio en la energa potencial
cohete pirotcnico de masa 0.200 kg desde
gravitacional tuvo la bala cuando alcanz
el piso, el cual sigue una trayectoria
una altura de 2.2 m?
completamente irregular hasta alcanzar el
punto ms alto, detenerse y caer. El Solucin:
compuesto qumico que se quema como
combustible sirve para realizar un trabajo En este caso:
de 450 J. Qu altura alcanzara el cohete si

29
10 m E pf 4
2.210 J
E pi =mg y i=( 7.3 kg )
( )
s
2
( 1.5 m) =110 J . yf =
mg
=
300
kg10 m
=7.3 m

s2
De la misma forma:
TALLER
10 m
E pf =mg y f =( 7.3 kg )
( )
s
2
( 2.2 m) =161 J 1. Imagina que realizas un viaje por
carretera de ida y vuelta a Santa Marta,
cuya altitud es cercana a 1000 m sobre el
Y el trabajo ser nivel del mar, a una playa de Rodadero.
W = Ep=( 161 J ) ( 110 J )=51 J , valor que Tomando en cuenta slo el recorrido, sin el
trnsito vehicular que encuentres, cundo
es equivalente al trabajo realizado por el
gastas ms combustible?
lanzador.
a) En el viaje de Guadalajara a Puerto
Ejemplo
Vallarta
Un carrito de la montaa rusa de 300 kg es
b) En el viaje de Puerto Vallarta a
elevado de A aB como se indica en la Guadalajara
figura 3.10, con rapidez constante. En el
c) Es la misma cantidad de combustible de
desplazamiento, la friccin obliga a
ida que de regreso.
efectuar un trabajo de 1.0010 4 J ,
2. Un baln de 0.45 kg se lanza
mientras que en el mecanismo de verticalmente hacia arriba y alcanza una
elevacin se realiza un trabajo de altura de 9.0 m desde donde se lanz,
2.0010 4 J . Qu altura tiene el punto B? calcula el cambio en su energa potencial
gravitacional.
3. Cul es la energa potencial
gravitacional con respecto al suelo de un
ascensor de 800 kg que se encuentra
dentro de un edificio en su nivel ms alto a
370 m de altura?

Solucin: 4. En una fi esta patronal est el juego de


pguele a la campana, donde se utiliza
Notemos que la friccin obliga a realizar un un martillo para elevar una pieza metlica
trabajo negativo y que por ello no todo el deslizante de 0.450 kg para hacer sonar
trabajo hecho, el mecanismo de elevacin, una campana que se encuentra a 5.00 m
es dirigido al cambio en su energa del nivel del suelo. La friccin al ascender
potencial gravitacional, slo el trabajo neto la pieza metlica hasta arriba efecta un
o resultante; entonces, con respecto al trabajo es de -50.0J. Qu trabajo sera
suelo: necesario realizar para alcanzar a golpear
W = ( 2.01.0 )104 =1.0010 4 J la campana?
5. El corazn humano es una potente
bomba que mueve la sangre en nuestro
E pi =mg y i=( 300 kg )
( 10s m ) ( 4 m) =1.210 J .
2
4
organismo; al da circulan un valor de
alrededor de 7400 litros de sangre. Para
tener una idea aproximada del trabajo que
En B hace diariamente, es posible igualarlo al
trabajo requerido para elevar esa cantidad
E pf =W =E pi =( 1.010 4 J ) + ( 1.210 4 J )=2.2104 J
de sangre a una altura promedio de 1.70
m, considerando la densidad de la sangre
Despejando igual a la del agua. Entonces, qu trabajo
realiza el corazn diariamente como
30
mnimo? Cul es la energa potencial 2. Que la energa mecnica no cambie
gravitacional con toda esa cantidad de significa que, numricamente, los valores
sangre a dicha altura? final e inicial de la energa mecnica son
iguales. Si la energa cintica disminuye, la
3.7. Energa mecnica y su
energa potencial gravitacional debe
conservacin
aumentar en la misma proporcin, para que
En qu piensas cuando oyes hablar de la suma de ambas permanezca constante y
conservacin? Por ejemplo, es comn viceversa.
encontrar en las cocinas latas de
conservas. A qu se refieren esos 3. Para un cuerpo, los cambios en su
productos? energa cintica y potencial gravitacional
no implican que una se convierta en la otra,
Cuando aseguramos que una persona sino que una aumenta mientras la otra
mayor est muy bien conservada, qu
disminuye.
queremos decir con ello?
En equipos de dos o tres estudiantes,
Definimos la energa mecnica, E, de un
discutan la pertinencia del enunciado:
cuerpo como la suma de sus contenidos de
La energa no se crea ni se destruye,
energa cintica y energa potencial
slo se transforma, para la
gravitacional.
conservacin de la energa mecnica.
E=E c + E p Posteriormente presenten los
resultados de la discusin por equipos
Con tal definicin estableceremos el muy a todo el grupo.
importante principio de conservacin de la El principio de conservacin de la energa
energa mecnica, el cual establece que la mecnica tiene un gran valor como mtodo
energa mecnica de un objeto se para resolver, as como para analizar
conserva; en otras palabras, la energa situaciones y problemas fsicos. La manera
mecnica de un objeto no cambia: general de proceder es la siguiente:
E=0(3.6 .) 1. Se identifican las condiciones y
circunstancias iniciales y finales de la
Aplicando el smbolo como operador a la situacin (o problema); esto es, antes y
definicin de energa mecnica, tenemos: despus de la interaccin, fenmeno o
evento.
E c = E p (3.7 .)
2. Se identifican los valores de las energas
cintica y potencial gravitacional en cada
O sea:
una de las circunstancias, nombrndolas
Ec i+ E p i=E c f + E p f (3.8 .) con smbolos adecuados.
3. Se sustituyen estos valores en la
Donde los subndices i y indican los expresin de la conservacin de la energa
valores iniciales y finales, respectivamente. mecnica y se resuelve para el parmetro
indicado.
Realiza los pasos algebraicos para
llegar de la ecuacin 3.7 a la ecuacin Consideremos el siguiente ejemplo simple.
3.8. Se deja caer una piedra desde un balcn
Respecto de las expresiones 3.7. y 3.8., que se encuentra a una altura h con
respecto al suelo. Encuentra la rapidez con
tenemos lo siguiente:
la que choca contra el suelo.
1. La conservacin de la energa nos dice
Condiciones iniciales:
que los cambios en las energas cintica y
potencial gravitacional de un cuerpo son
antiparalelos; esto es, si la energa cintica
disminuye, la energa potencial
gravitacional aumenta y viceversa.
31
determina la altura que alcanza,
despreciando la friccin con el aire.
Solucin:
Sin friccin en el aire, la nica fuerza que
acta es la gravitacional; por ello, si
consideramos la posicin inicial desde el
punto donde se lanza y posicin final el
punto hasta donde llega, la energa cintica
se transfiere a energa potencial
Eci =0, E pi =mgh , gravitacional; entonces:

m v 2i
Condiciones finales: Ei=E ci + E pi = +mg y i=
2
2
mv
Ecf = , E pf =0 , 18 m 2
2 ( 0.140 kg)( )
s
Ei= + 0=22.7 j
Conservacin de la energa: 2

m v2 y i=0 ; en el punto ms alto la


mgh+ 0= +0 Ya que
2
pelota ya no tiene rapidez en un lapso muy
De donde: pequeo y luego cae; entonces:

= 2 gh v f =0 , E f =E cf + E pf ,

Como se aprecia, el mtodo simplifica en De donde E pf =E f =22.7 j=mg y f .


gran medida los anlisis que deben
realizarse. Despejando la altura que alcanza:
En un proceso como disparar una Ef 22.7 j
flecha, la energa se transfiere de un yf = = =16 m
mg m
cuerpo a otro por interacciones. 0.14 kg10 2
Cmo se llevan a cabo las s
transferencias de energa en el
proceso en que un arquero dispara Debe notarse que este problema puede
una flecha y atraviesa una manzana resolverse con otras alternativas; la
que se encuentra sobre la cabeza de conveniencia de usar los mtodos de
su ayudante? (El arquero hace trabajo sobre la trabajo y energa es que son ms rpidos y
cuerda y el arco al moverla hacia atrs junto con la sencillos con respecto a otras formas de
flecha (energa qumica se transfiere de su cuerpo solucin.
hacia el arco que se almacena como energa
potencial elstica); al soltar la cuerda, sta y el arco Ejemplo
hacen trabajo sobre la flecha (la energa potencial
elstica del arco se transfiere a la flecha, la que Una flecha de 0.050 kg se dispara
adquiere energa cintica). Finalmente, la flecha verticalmente hacia arriba desde una altura
hace trabajo sobre la manzana al golpearla, partirla y
de 4.0 m del nivel del suelo y alcanza una
quitarla de la cabeza del ayudante (la energa
cintica de la flecha se transfiere a la manzana). altura de 50.0 m, cul es la rapidez inicial
de la flecha? Cul es su rapidez a la altura
Ejemplo 30.0 m? A qu altura su energa cintica
Se lanza una pelota de 0.140 kg se reduce a la mitad?
directamente hacia arriba con una rapidez Solucin:
de 18.0m/s. Usa los principios de
conservacin de la energa mecnica y

32
La altura inicial es y i=4.0 m y la altura
1 1 10 m
final y f =50.0 m, v f =0 , despejando; E pf = (
2 2 ) ( )
(0.0500 kg)(30 m/s)2 +(0.0500 kg)
s2
(4m

Eci =Ecf + E pf E pi =0+mg y f mg y i

m E pf
Eci =0.05 kg10 ( 50 m4 m )=23 j 13 j
s2 yf = = =26 j
mg 10 m
Y en seguida
(0.0500 kg)
( )
s2

v i=

2 E ci
m
=
223 j
0.05 kg
=30
m
s TALLER

Para la altura de 30.0 m, tenemos 1. Un atleta de salto de altura se acerca a


v i=30 m/ s , pero necesitamos calcular la barra para tratar de librarla con una
rapidez de 9.5 m /s. Si suponemos que slo
v f a partir de Ef : su rapidez determina la altura de su salto
en direccin vertical, qu altura mxima
alcanzar? Desprecie cualquier efecto
Ecf =E ci + E pf E p i=
resistivo.

1 m 2 m m 2. Un nio travieso lanza una piedra con su


2
0.05 kg 30
s ( )
+ 0.05 kg10 2 4 m0.05 kg10 2 30
s s
m=9.5 jpara golpear a una pequea ave
resortera
que se encuentra posada en una rama de
un rbol a una altura de 12 m del suelo. Si
De donde obtenemos: la piedra sale disparada verticalmente
hacia arriba con una rapidez de 10.0m/s
vf=

2 E pf
m
=
29.5 j
0.05 kg
=19
m
s
desde su resortera a 1.20 m del suelo,
golpear la piedra al ave?

Para la ltima pregunta, tenemos


1 3. Se quiere disear una pequea montaa
Ecf = Eci , como condicin de dicho
2 rusa en la que no hay ningn impulso sobre
el carro, slo la elevacin inicial, soltndolo
punto, en tanto que substituyendo en el para completar el recorrido; de los
balance de energa: siguientes diseos propuestos, cul es
1 posible?
Eci + E pi = E ci + E pf
2

1
Eci Eci + E pi =E pf
2

(1 12 ) E + E =E
ci pi pf

1
E + E =E pf
2 ci pi

1 1
(
2 2 )
m v 2 + mg y i=mg y f =E pf

33
3.8. Potencia
En repetidas ocasiones hemos escuchado,
por ejemplo, que cierto automvil tiene una
gran potencia, o que una determinada
bomba para subir agua desde una alberca
hasta un tanque levadizo en la azotea tiene
buena potencia. Qu es lo que significa
eso de tener potencia?
La potencia es un concepto relacionado con
el trabajo que realiza un agente; esto es, la
potencia, como concepto fsico, siempre se
la vamos a atribuir al agente que realiza
trabajo.
La potencia se define como la rapidez con
la que se realiza trabajo. As, cuando
decimos que un agente es muy potente, lo
que se quiere decir es que puede realizar
trabajo en forma muy rpida.
En una competencia de arrancones, los
automviles que participan, los dragsters,
tienen motores extremadamente potentes.
Cmo explicas en qu consiste para el
4. En un juego de bisbol el lanzador le motor el hecho de ser potente?
imprime a una pelota de 0.140 kg una
rapidez tal que llega al bat a 38m/s. El Matemticamente, la potencia se define
bateador la golpea efectuando un trabajo por la expresin:

de 1.4510 2 J sobre la pelota. La W


p=
trayectoria resultante es una lnea recta t
vertical hacia arriba del punto donde hizo
contacto con el bat y al descender es De esta definicin se encuentra que las
atrapada por el receptor quedando fuera el unidades de potencia en el sistema
bateador. Sin tener en cuenta la resistencia internacional son unidades de trabajo
del aire, cul es la rapidez de la pelota (joule) entre unidades de tiempo
justo despus de ser golpeada? Qu altura (segundos), combinacin que recibe el
alcanza medida desde el punto donde se nombre especial de watt, cuyo smbolo es
golpea? W.

5. La fuerza que aplica el motor de un auto De esta expresin y de los teoremas de


3
1.4510 kg trabajo y energa, podemos escribir, por
de realiza un trabajo de
ejemplo:
510 6 J al subir una pendiente con Ep
rapidez constante, desde el reposo a nivel
p=
t
del mar hasta una altitud de 200 m en un
mirador, cul es su rapidez al llegar en Ep
km/h? No consideres los efectos resistivos Donde se refiere a una energa
en este clculo. Del resultado podrs notar potencial, por ejemplo, qumica. Esta
la importancia que en la realidad tienen los energa potencial qumica es la que se
efectos resistivos en todo nuestro entorno. encuentra almacenada en combustibles,
por lo que la ecuacin anterior, se
interpreta diciendo que la potencia nos
describe qu tan rpido se consume
34
energa potencial qumica. As que un auto W 2.810 j
6

dragsters gasta mucha gasolina para poder p= = =1.4105 w


t 20 s
realizar el trabajo requerido en cada
competencia.
TALLER
Ejemplo
1. Considera una carrera de atletismo de
Eres muy potente? Muchas veces has 100 m planos en la que todos los
tenido que subir escaleras ya sea corredores tienen el mismo peso, tamao,
caminando o corriendo. Si consideramos etctera, y llevan a cabo la prueba, quin
que subes a un mismo nivel, cundo te ganara la prueba?
sientes ms cansado si lo haces caminando
a) El que desarrolla la menor potencia
o corriendo?; obviamente corriendo. Pero
quiere decir esto que realizaste ms b) El que desarrolla la mayor potencia
trabajo?
c) Todos desarrollan la misma potencia
Solucin:
d) El que realiza ms trabajo en el recorrido
No, al subir a la misma altura y vencer tu
peso, realizas el mismo trabajo de las dos 2. Desde una altura de 100 m se deja caer
formas (piensa en tu cambio de energa una masa de 2.00 kg, cunto trabajo
potencial). realiza la fuerza gravitacional? Cul es la
potencia desarrollada por la Tierra?
La diferencia es el tiempo que tardas en Considera cada libre.
subir las escaleras que es menor cuando
corres y entonces haces el mismo trabajo 3. Un tanque estacionario de gas de
en menor tiempo; por lo tanto, eres ms 3.0010 2 kg , se sube con rapidez
potente, pero no por efectuar ms trabajo.
constante desde el suelo hasta su sitio a
Otro caso a considerar es ir a tu casa una altura de 10.0 m, la gra que eleva el
caminando o corriendo; es la misma
tanque desarrolla una potencia constante
distancia, consecuentemente el mismo
trabajo, pero en diferente tiempo. No de 3.5010 2 W . Qu tiempo requiri la
olvides que ser ms potente no significa gra para subir el tanque?
que se hace ms trabajo.
Truco mgico
Ejemplo
Los cubiertos permanecen en su lugar por
Los frenos de un camin aplican una fuerza su inercia. Como vimos, un objeto en
de 3.1103 N para detenerlo, adems de movimiento tiende a permanecer en
movimiento (rectilneo uniforme), mientras
que se requiere de una distancia de 900 m que un objeto en reposo tiende a
para quedar en reposo. Qu trabajo
permanecer en reposo. Antes de jalar el
efectan los frenos sobre el camin? Qu mantel, los cubiertos se encuentran en
potencia se desarrolla si frena en un lapso
reposo sobre su superficie y tienden a
de 20.0 s permanecer as. Al deslizar la tela suave y
Solucin: rpidamente, aseguramos que cualquiera
que sea la fuerza aplicada a los cubiertos,
Para el clculo del trabajo consideremos la se aplica en un lapso muy corto. Como
magnitud de la fuerza, aunque sabemos resultado, el cambio en la rapidez es muy
que la interaccin total resultante debe ser pequeo, por lo que permanecen
en direccin opuesta a la del esencialmente estacionarios sobre la mesa.
desplazamiento: S tiene que ver la textura de tela y ayuda
frotar las bases de los cubiertos con papel
W =Fd=( 3.1103 N ) ( 900 m )=2.810 6 j encerado o algn otro medio semejante,
puesto que de esa manera se minimiza el
Para la potencia: efecto de la friccin que producira un

35
efecto de arrastre del mantel sobre los De tus inquietudes
cubiertos.
depende tu conocimiento
LM
Reflexin:

36