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Pierre BAYARD

Comment parler des livres quon na pas lus ?


Les Editions de Minuit, Collection Paradoxe, Paris, 2007

Un des grands succs de Pierre BAYARD, cest cet ouvrage, traduit en trente
langues, au titre bien allchant. Mais, il ne faut pas sy tromper, si la question initiale,
reprise en quatrime de couverture, est pose dune manire humoristique :
contrairement aux ides reues, il est tout fait possible davoir un change
passionnant propos dun livre que lon na pas lu, y compris et peut-tre surtout, avec
quelquun qui ne la pas lu non plus , la suite est des plus srieuses, et lhumour se fait
beaucoup plus discret.
Le titre entre en rsonance avec une phrase que je dis souvent, mais propos de
films ou de pices de thtre : on ne peut en parler librement qu condition de ne pas
les avoir vus. Aprs, cest trop tard, on est influenc. Je ne savais pas alors que je
rejoignais Oscar WILDE, mis en exergue, moins que je naie oubli avoir trouv chez
lui cette ide au cours dune lecture oublie ?1
Je ne peux, et je ne vois pas qui pourrait ne pas, tre daccord avec la logique
implacable que dveloppe Pierre BAYARD quand il sinterroge sur lacte de lecture,
ncessairement partiel, ncessairement partial, oublieux, incomplet, dformant. Il y a
donc toujours une part darrogance mensongre prtendre quon a lu , compris
un auteur comme si une lecture objective tait possible.
Rejoignant, probablement sans le savoir, le cur mme de toute rflexion
systmique, notre auteur affirme que parler dun livre quon na pas crit, cest parler de
soi cette occasion, ce dont je ne me prive pas dans cette rubrique lecture : le seul
et vritable objet de la critique, ce nest pas luvre, cest soi-mme disait Oscar
Wilde nouveau appel la rescousse. (p 151).
Louvrage est structur en trois temps : le recensement des diverses manires de
ne pas lire, puis, aprs ces constats, une contextualisation des situations de discours qui
nous rappelle que parler dun livre cest parler quelquun, et que notre discours se
modifie en tenant compte de linterlocuteur. Enfin, quelques recettes, sous forme de
conduites tenir pour, autre principe systmique, faire avec cette situation de lecture
suppose, impossible et invitable.
Fidle sa manire, Pierre BAYARD nous montre ltendue de sa culture en
mme temps quil rclame un droit linculture, limposture aussi puisquil ne peut en
tre autrement, coincs que nous sommes entre les obligations de lire, de tout lire, et
davoir lu pour en parler, et limpossibilit de rpondre toutes ces contraintes.
Loublier, cest sexclure du cercle des dbatteurs respectables et comptents. Pourtant
toute culture est un mlange htrogne de souvenirs dforms, de ou-dire plus moins
vrifis, dides reues venues dont on ne sait o, doublis plus ou moins conscients, et
dinventions plus ou moins volontaires, de ractions superficielles des lectures rapides
et biaises. Pour appuyer son propos, lauteur bat de le rappel de nombreux collgues,
clbres ou moins clbres : Paul Valry, Montaigne, Umberto Eco, Oscar Wilde, Pierre
Siniac, Laura Bohannan, Graham Greene, David Lodge, Balzac, Natsume Sseki, etc.
Je reste avec une question : est-ce que toutes les citations de ces auteurs invoqus
sont relles ou inventes ? Je me souviens davoir, lpreuve de philosophie lors de la
passation du bac, invent une citation de Maine de Biran, dont javais repr une uvre
abondante (que je navais pas lue) en me disant que laffirmation un peu tranche que je
glissais dans mon preuve passerait mieux sous un nom respectable, tablant sur le fait
quun correcteur press serait dans lincapacit den vrifier lexactitude. Cela dut
fonctionner car jeus une excellente note

1
Voici la citation exacte dOscar Wilde Je ne lis jamais un livre dont je dois faire la
critique ; on se laisse tellement influencer. p 7

Pierre BAYARD Comment parler des livres quon na pas lus ? - 2016F. BALTA

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