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Thermoformage

par Jean-Claude JAMMET


Diplm de lcole dapplication des hauts polymres (EAHP)
Ingnieur de recherches Elf-Atochem, Service des technologies
de transformation des thermoplastiques

1. Prsentation ............................................................................................... AM 3 660 - 3


1.1 Principe.......................................................................................................... 3
1.2 Machine type et domaine dapplication ..................................................... 3
1.3 Le thermoformage parmi les grands procds de transformation.......... 4
2. Matriaux thermoformables .................................................................. 4
2.1 Comportement rhologique des polymres .............................................. 4
2.2 Thermoformabilit ....................................................................................... 5
2.3 Proprits thermiques.................................................................................. 6
2.4 Stress cracking (fissuration) ........................................................................ 7
2.5 Retrait ............................................................................................................ 7
2.6 Charges ......................................................................................................... 7
2.7 Multicouches................................................................................................. 7
2.8 Semi-produit : qualit requise..................................................................... 7
3. Modes et types de thermoformage ..................................................... 8
3.1 Moule positif ................................................................................................. 8
3.2 Moule ngatif................................................................................................ 9
3.3 Moule mle/femelle...................................................................................... 9
3.4 Twing-forming .............................................................................................. 9
3.5 Cycle pression/vide ...................................................................................... 9
3.6 Assistance mcanique ................................................................................. 9
3.7 Vertical/horizontal......................................................................................... 11
4. Machines de thermoformage ................................................................ 11
4.1 Description gnrale .................................................................................... 11
4.2 Machine thermoformage-remplissage-scellage en ligne
(FFS : Form Fill Seal).................................................................................... 15
4.3 Extrusion-thermoformage en ligne............................................................. 16
4.4 Pelliplacage ................................................................................................... 16
4.5 Optimisation dune ligne continue.............................................................. 16
4.6 Matrise de la qualit.................................................................................... 16
5. Modlisation du thermoformage.......................................................... 17
5.1 Modle gomtrique.................................................................................... 17
5.2 Modle analytique : approche membrane ................................................. 18
5.3 lments finis ............................................................................................... 18
6. Aspects conomiques ............................................................................. 19
Pour en savoir plus ........................................................................................... Doc. AM 3 660

L es techniques de formage sont utilises trs largement dans lindustrie, elles


vont de lestampage, forgeage des mtaux au thermoformage des matires
plastiques dont il sera question ici.
Le thermoformage permet la production industrielle dobjets les plus divers
tels un carter de ventilateur, une barquette demballage, un pot de yaourt, une
baignoire, etc. Lobjet thermoform sobtient en deux tapes de transformation

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THERMOFORMAGE _____________________________________________________________________________________________________________________

du matriau initial. La matire plastique, produite par lindustrie chimique par-


tir de monomres, se trouve dans la plupart des cas, sous forme de granuls. La
premire tape de mise en forme, consiste en la fabrication dune feuille ou
dune plaque par la technique de lextrusion. La seconde tape, qui nous int-
resse ici, en ligne, ou en reprise, est lopration proprement dite du thermofor-
mage, qui va conduire lobjet final.

Extrusion
Matire plastique Coextrusion Feuilles Thermoformage
en granuls ou plaques Objet fini
+ Calandrage

Le thermoformage permet de raliser des objets dpaisseurs trs variables,


de quelques dizaines de micromtres plus dun centimtre, de travailler trs
hautes cadences de production, avec des outillages bon march, qui compen-
sent le handicap du cot de la matire premire, un semi-produit. Aujourdhui,
le termoformage est un des grands procds de transformation des polymres
thermoplastiques.
Si le principe est rest le mme depuis plusieurs dcennies, les installations
ont quant elles, volu. Elles permettent de transformer facilement la plupart
des matriaux thermoplastiques, le polypropylne, le polystyrne, le poly-
chlorure de vinyle, le polymthacrylate de mthyle, les multicouches associant
plusieurs types de polymres. De plus en plus, on voit apparatre des polym-
res expanss qui confrent aux objets, lgret et isolation thermique.
Les marchs intresss sont ceux de lemballage alimentaire, llectrom-
nager, le sanitaire, lautomobile, etc.
La technique de thermoformage ncessite pour sa comprhension, non seule-
ment la connaissance des sciences classiques de lingnieur, mais aussi celle
des polymres. Dans lexpos qui suit, on sest efforc de mettre en relation les
observations pratiques avec des points de vue plus scientifiques. Le praticien
aussi bien que le scientifique pourront trouver matire senrichir.
Pour une approche plus en profondeur, le lecteur pourra se reporter aux volu-
mes des techniques de lingnieur consacres aux Sciences fondamentales et
aux Plastiques.
Les donnes pratiques sont le fruit dune exprience industrielle et de labora-
toire.
La varit des techniques de thermoformage est trs grande, et pour tout
complment on pourra se rfrer aux ouvrages de base ou articles donns en
bibliographie (Doc. AM 3 660).
Les point suivants seront successivement abords :
laspect matriau et semi-produit avec leurs plages de temprature de
formage ;
les types gnraux de thermoformage ;
les machines, en dtaillant les diffrentes parties les constituant ;
la modlisation qui prend un grand essor actuellement ;
un aperu du cot comparatif entre pice injecte et thermoforme ;
des donnes sur le march et ses tendances (Doc. AM 3 660).

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Lart du thermoformage consiste matriser le comportement de


Abrviations des polymres cits dans larticle la feuille au cours de toutes les transformations quelle va subir
notamment pendant le chauffage et le formage.
ABS acrylonitrile / butadine / styrne
APET polythylne amorphe Si le principe gnral est le mme, de nombreuses variantes exis-
CPET polythylne cristallin tent, dans la gomtrie des moules, dans le cycle de mise en pres-
EVA thyl vinyl actate sion, etc.
EVOH thyl vinyl alcool Ltirage que subit le matriau pendant sa dformation va
HDPE polythylne haute densit conduire une diminution et une htrognit de lpaisseur
HIPS polystyrne choc dans lobjet fini (figure 2). La recherche dune rpartition idale des
LDPE polythykne basse densit paisseurs est lorigine de diffrentes variantes du cycle de ther-
MDPE polythylne moyenne densit moformage.
OPS polystyrne orient
PA 6 polycaprolactame
PA 6-6 poly(hescamthylne adipamide)
PAN polyacrylonitrile 1.2 Machine type et domaine
PC polycarbonate dapplication
PE polythylne
PEBD PE basse densit
PEHD PE haute densit Une machine de thermoformage (figure 3) est gnralement
PET poly(thylne trphtalate) constitue dun poste de chauffe, dun poste de formage propre-
PETG polythylne glycol ment dit, dun poste de dcoupe et dun poste dempilage.
POM polyoxymthylne (polyactal) ; polyformaldhyd
PMMA poly(mthacrylate de mthyle)
PP polypropylne
PS polystyrne
PTFE polyttrafluorothylne
PVC poly(chlorure de vinyle) t1
PVDF poly(fluorure de vinylidne)

t2

1. Prsentation
t3
t4
1.1 Principe [1] [2] [3] t5

Le thermoformage consiste chauffer une feuille, ou une pla-


que, une temprature permettant sa dformation dans un t1 t5 : temps croissants de thermoformage

,,,
moule dont elle pouse la forme par action dune diffrence de
pression entre ses deux faces. Aprs refroidissement, on obtient
lobjet dsir. Figure 2 Variation des paisseurs au cours du thermoformage :
moule ngatif
La mise en forme seffectue gnralement par une pression dair
sur la feuille, ou une dpression dair sous cette dernire, souvent
assiste mcaniquement par un poinon (figure 1).
Cest un procd de transformation basse pression , qui
impose de faibles contraintes la feuille. Les matriaux ne peuvent
donc tre forms que lorsque leurs proprits mcaniques ont
chut, dans la zone du plateau caoutchoutique pour les polymres
amorphes et dans la zone de la temprature de fusion pour les semi-
cristallins.

Air comprim Contre moule

Poinon
Feuille

Moule

Vide

Figure 1 Principe du thermoformage : moule ngatif Figure 3 Thermoformeuse Kiefel

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Les machines sont en gnral quipes dautomates permettant


le rglage et le suivi des principales oprations. Il est aujourdhui
impratif quelles soient fiables et quelles assurent la reproductibi-
lit du cycle de formage pour que les objets thermoforms aient la
qualit requise. Lors de leurs implantations, on veillera galement
viter les lieux soumis des circulations dair pouvant nuire au bon
contrle de la temprature. La productivit dune telle installation
tient non seulement sa qualit intrinsque, mais aussi la qualit
du matriau et de la feuille que lon y introduit.
Des produits types du thermoformage sont ceux de lemballage
alimentaire. Mais on les retrouve aussi dans llectromnager, Barquette en PVC
lautomobile, etc. (figure 4).
Dans lemballage, les paisseurs de feuille vont de quelques cen-
taines de micromtres environ 1 mm alors que pour dautres
applications, on peut atteindre plus du centimtre.
Gobelets en PP

1.3 Le thermoformage parmi les grands


procds de transformation [1] [2] [3]

Les techniques de transformation des matriaux thermoplasti-


ques sont nombreuses, les plus concurrentes au thermoformage
sont lextrusion-soufflage et linjection. Ces dernires utilisent direc-
tement la matire premire, contrairement au thermoformage. La
temprature de mise en uvre y est beaucoup plus leve ; les poly-
mres thermoplastiques sont travaills ltat fondu, bien au-del Baignoire coutille de pont de bateau
du plateau caoutchoutique. Le thermoformage, de par le fluage de la en Altuglas (PMMA) en Altuglas (PMMA)
feuille quengendre son principe, les plis dus aux relaxations des
contraintes du calandrage ne peut seffectuer qu des tempratures
plus basses, proches du plateau caoutchoutique.
Exemple : les tempratures dinjection ou dextrusion-soufflage
dun polypropylne homopolymre se situent autour de 210-230 C,
les tempratures de thermoformage autour de 160 C.
La rhologie du matriau la temprature de thermoformage pr-
sente donc un caractre viscoplastique bien plus prononc. La carac-
trisation mcanique des matriaux dans cette phase savre
particulirement dlicate, dautant plus que le thermoformage
conduit un mode de dformation en bitirage. Les approches rho- Protge-clavier en Pebax
logiques classiques, o lon sollicite le matriau en cisaillement, ne
sont donc pas pertinentes, et de nombreux tests, spcifiques au ther- Figure 4 Produits thermoforms
moformage, ont t dvelopps pour cerner les limites des mat-
riaux. Il sagit notamment des tests de thermoformabilit. Ils tentent
de quantifier les limites de dformation que peut subir un matriau.
2.1 Comportement rhologique
des polymres
2. Matriaux Le mode de dformation impos par le thermoformage est du
thermoformables type tirage, bitirage. Celui-ci seffectue des tempratures bas-
ses, autour de la temprature de fusion pour les polymres semi-
cristallins, un peu au-del de la transition vitreuse pour les polym-
Se reporter aux rfrences [5] [6] [7] [8] en Doc. [AM 3 660]. res amorphes.
Les polymres amorphes prsentent une plage de formage trs
grande compare aux polymres semi-cristallins du fait dun pla-
Les polymres thermoplastiques sont les matriaux ther- teau caoutchoutique trs bas module dYoung et trs tendu en
moformables par excellence. temprature (figure 5). Les semi-cristallins prsentent une grande
variation des proprits mcaniques autour de la temprature de
Certains matriaux thermodurcissables, lgrement rticuls fusion et ont par consquent une plage de formage beaucoup plus
sont galement des matriaux thermoformables, mais ils nen rduite. Ils demandent un meilleur contrle ainsi quune grande
reprsentent quune petite partie. On citera le cas de mousse de homognit de la temprature de la feuille.
polyurthanne utilise dans lapplication des pavillons de voiture Les proprits rhologiques des polymres dpendent de la tem-
qui aprs polymrisation et rticulation subissent un formage prature, mais aussi de la vitesse de dformation. La figure 6 nous
environ 110 C. Elles prsentent un caractre suffisamment thermo- montre comment les proprits dtirabilit du PS, polymre amor-
plastique pour accepter et conserver dans le temps la dformation. phe, dpendent de la vitesse de dformation. Plus la vitesse de
Les taux de dformation sont cependant faibles en comparaison de dformation sera grande, plus la rsistance mcanique du polymre
ceux demands aux thermoplastiques. sera importante mme aux fortes tempratures.

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lg E (E en 10--1 Pa)

11 volution de la contrainte 130 C


10
Semi-cristallin
(polyamide)
9
Amorphes Plage de
8 Plages de formage formage
Contrainte s
7

5
PS1 PS2
4
50 100 150 200 250
E module d'Young Temprature (C) 6
PS1 et PS2 polystyrnes : la masse molculaire de PS2 est plus grande 5
4
Figure 5 Courbe du module dYoung en fonction de la temprature
3
de polymres types Vitesse de 3
2 2,5
dformation (s--1) 1,5
2
Pour un mme type chimique, linfluence de la masse molculaire 1 1 Taux de
0,5
0 dformation
sur la rhologie est trs importante. Les masses molculaires plus
leves favorisent lallongement du produit et largissent ainsi la
plage de thermoformage (figure 5). volution de la contrainte 140 C
Pour les polymres semi-cristallins ou les polymres amorphes
susceptibles de cristalliser sous dformation, des phnomnes
complexes peuvent se produire, telle la striction. Le PP, polymre
semi-cristallin, en est un bon exemple. La matrise de ce mode de
dformation est difficile, il conduit de fortes htrognits
dpaisseur et, en gnral, on essaie de lviter. Une augmentation Contrainte s
de la temprature ou une diminution des vitesses de dformation
pallient en gnral ce dfaut. La striction peut quelquefois tre
recherche car elle amliore les proprits optiques et mcaniques
du matriau initial.
Pour rgulariser les paisseurs, un matriau prsentant un durcis-
sement aux fortes dformations sera prfrable car plus il se dfor-
me, plus il devient rsistant (figure 7) et force alors les parties non
6
dformes stirer.
5
Matriaux complexes : le dveloppement de la coextrusion et 4
du compoundage ont permis lassociation de matriaux. 3
Les multicouches et les alliages sont aujourdhui trs Vitesse de 3
2 2,5
rpandus et sont largement utiliss dans le thermoformage. dformation (s--1) 1,5
2
1 1 Taux de
La rhologie longationnelle est encore peu pratique pour
0
0,5 dformation
les monocouches et, pour ces nouvelles structures multicou-
ches et alliages, peu de donnes existent pour linstant. Il faut .
apprhender leur comportement par la pratique. Quelques Loi de comportement : = Kp (T ) 31 -- exp (--w)4 exp 3h 24 m
rgles bases sur la temprature de fusion et le taux limite Le coefficient Kp est un facteur d'chelle dpendant de la temprature,
dlongation sappliquent. La temprature de thermoformage appel aussi consistance,
doit thoriquement tre lgrement suprieure la temprature m est le coefficient de sensibilit la vitesse de dformation,
de fusion Tf et/ou la temprature de transition vitreuse Tg de w est le coefficient viscolastique,
chacun des matriaux constituant lalliage ou le multicouche. h est le coefficient de durcissement,
Cependant, lorsquune couche est trs fine (infrieure quel- T est la temprature.
ques dizaines de micromtres), son comportement peut chan-
ger et la rgle ne sapplique pas toujours.
Le cas des matriaux chargs est galement particulier ; en Figure 6 volution de la contrainte de dformation quivalente s
gnral, les proprits dlongation des polymres sont affec- .
en fonction de la vitesse de dformation quivalente e et du taux
tes par les charges solides et les profondeurs de formage sont de dformation quivalent e pour le polystyrne
plus limites.

2.2 Thermoformabilit [1] [12] [13] [18] Les tudes rhologiques, mme lorsquelles sont disponibles, ne
permettent pas une extrapolation sre de ltirabilit limite des
matriaux. Elles sont, en gnral, faites dans des conditions dqui-
Le tableau 1 donne les caractristiques de thermoformabilit de libre thermique, aprs relaxation des contraintes dues lextrusion,
quelques polymres courants. ce qui peut modifier notablement le comportement du matriau.

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Tableau 1 Caractristiques de thermoformabilit de polymres courants


Temprature Temprature Temprature Plage de temprature Taux de retrait
Polymre de transition vitreuse de fusion du moule de thermoformage linaire
(C) (C) (C) (C) (%)
ABS 90 120 82 130 180 0,3 0,8
PMMA 100 90 150 190 0,3 0,8
PC 150 130 170 200 0,6 0,8
PET, PETG, CPET 70 255 60 120 170 0,2 0,4
150 180
HDPE 110 134 71 130 185 3 3,5
PP 5 165 10 (Transparence) 150 165 1,5 2,2
PS 90 80 130 182 0,3 0,5
PVC rigide 90 60 100 155 0,4 0,5


2/1
8
H /D 4 3 Ra
T 7
2
Tg 1 6
1,5/1
6
9
5

10
1/1

4
11
Figure 7 Relation contrainte-dformation dun polymre
3,6
1/1,5
Pour tenter de dterminer les limites dun matriau, un test
sapprochant au plus prs des conditions relles de thermoformage 3,2
12 7
a t mis au point, laide dune srie de moules cylindriques.
13 3
8
1/2
La thermoformabilit dun matriau est dfinie par le plus 5
grand rapport de profondeur au diamtre H /D de moule que le 2,8
matriau va encore draper sans se fissurer.

Plus ce rapport est lev, plus le matriau est dformable et per- 1/2,5 2,6
met de raliser des objets de grande profondeur. Ce rapport dpend 80 120 160 200
des conditions de pression et temprature. T (C)
Nota : on dfinit galement le rapport Ra de la surface finale (aprs dformation) la 1 LDPE (0,4 mm), 2 HDPE, 3 PP (0,4 mm), 4 HIPS (0,3 mm),
surface initiale (avant dformation) du matriau. Ce qui revient au rapport de la surface du 5 OPS (0,25 mm), 6 ABS, 7 PVC rigide (0,3 mm), 8 PVC souple (0,3 mm),
moule la surface du disque de matriau ayant pour diamtre celui du moule.
9 PVC copolymre, 10 Actate de cellulose (0,3 mm),
Sur la figure 8, on dtermine une plage optimale de temprature, 11 Polycarbonate (0,2 mm), 12 PMMA (3 mm), 13 PS expans
dite plage de thermoformabilit, o la thermoformabilit du mat-
riau est la plus grande. En ordonne, le rapport H /D, ou Ra. En abs-
cisse, la temprature laquelle on a effectu le thermoformage. La Figure 8 Taux dtirage H /D (moule ngatif) de diffrents matriaux
courbe donne, pour chaque matriau, la limite de thermoformage
au-del de laquelle, il y a rupture de la feuille teste. Les polymres
amorphes (PMMA, PVC, PS, PC, ABS...) prsentent une grande
plage de thermoformabilit compare celle des semi-cristallins 2.3 Proprits thermiques
(PP, PE, EVA, PA 6, PET, PVDF, PTFE...). Lexplication a t donne
prcdemment ( 2.1).
Il nexiste pas de normalisation pour les essais de thermoformabi- La mise en forme dun objet ncessite une tape de chauffage de
lit. Les mthodes de thermoformage tant trs varies, les rsultats la feuille et une tape de refroidissement. La capacit du matriau
de ces tests ne sont quun guide, et sont relatifs la mthode se rchauffer puis se refroidir va tre primordiale pour la cadence
employe. De plus, les matriaux voluent trs vite et des diff- de production des installations. L encore, les polymres amorphes
rences notables peuvent tre observes entre deux grades dun sont avantags, car ils ncessitent moins dnergie, sauf pour ceux
mme produit... qui prsentent une temprature de transition vitreuse trs leve...

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La brusque variation dnergie que lon observe la temprature Le retrait est aussi la cause des pices voiles . Un refroidisse-
de fusion est due la fusion des cristallites. Plus le polymre est ment efficace et homogne en attnuera leffet.
cristallin, plus il faut apporter dnergie pour fondre sa phase cristal-
line (exemples : PEBD, PEHD) (figure 9).
Pour obtenir la meilleure transparence, on vite deffacer lhis-
toire thermique subie au cours du calandrage. En effet, lopration 2.6 Charges
de calandrage conduit une trempe du produit et une cristalli-
sation trs fine. La temprature de thermoformage ne doit donc pas Les charges les plus couramment rencontres sont le talc, loxyde
tre trs suprieure la temprature de fusion. La microstructure de titane, le carbonate de calcium et la silice. On les emploie pour
initiale sera alors conserve et par consquent, la transparence (la amliorer la rigidit des feuilles ou des plaques, pour diminuer le
taille des sphrolites doit tre infrieure environ 1/4 de la longueur prix des matires premires et pour la coloration. La rsistance au
donde du visible, pour que la lumire ne soit pas trop diffuse). fluage chaud est galement amliore, facilitant le thermoformage
Dans le cas o la transparence est importante, on refroidira le des semi-cristallins tels que le PP.
moule : pour le polypropylne, la temprature du fluide de refroi-
Le rapport H /D diminue cependant par rapport au polymre non
dissement du moule est de environ 7 10 C. Au-dessous, de la
charg, lallongement maximal du matriau charg tant infrieur.
condensation dans le moule peut avoir lieu.

2.4 Stress cracking (fi ssuration) [15] 2.7 Multicouches

Le procd de thermoformage induit de nombreuses contraintes. Afin de rpondre aux exigences du march, lindustrie de la trans-
Le matriau conserve la mmoire de son tirage et devient plus sen- formation des polymres a dvelopp les structures multicouches.
sible aux agressions du milieu extrieur. Cest le cas par exemple du On y associe plusieurs polymres aux proprits complmentaires
PS qui prsente des fissurations aprs un long contact avec des hui- (mcaniques, barrires aux gaz, ).
les vgtales. Les objets thermoforms sont souvent en contact Exemple : les cas les plus courants sont
avec des milieux agressifs : dtergents, UV, huiles, graisses, sol-
PS/L/EVOH/L/PE, PP/L/EVOH/L/PP, PScristal/PSchoc, PS/L/PETG
vants et la rsistance du matriau est toujours vrifie sur lobjet
thermoform. Les endroits les plus fins ont subi les plus fortes con- L signifiant liant, son rle tant de lier les produits complmentaires
centrations de contraintes et cest gnralement l que les fissures pour maintenir lintgrit de la feuille ou plaque.
apparaissent en premier.
Le comportement des feuilles ou plaques ainsi constitues est vi-
demment plus compliqu. Dans la plupart des cas, les feuilles sont
constitues dun produit majoritaire (PS, PP...) reprsentant environ
2.5 Retrait 70 % de la structure et de produits minoritaires, les liants et le pro-
duit barrire, par exemple.
Mme si le refroidissement de lobjet est achev avant le dmou- Le cas le plus simple est celui o la temprature de transition
lage, la mobilit des chanes molculaires la temprature vitreuse ou la temprature de fusion du produit minoritaire est inf-
ambiante va conduire sur une priode de quelques minutes plu- rieure la temprature de formage du produit majoritaire. La tem-
sieurs heures un lger retrait dimensionnel. prature de formage sera alors celle du produit majoritaire.
Les conditions de refroidissement (temps et vitesse) vont influer Le cas inverse est plus dlicat du fait du fluage de la feuille au
sur le retrait. Les valeurs donnes dans le tableau 1 sont cependant cours de sa transformation, le produit minoritaire ne suffisant pas
reprsentatives et constituent une base pour le dessin des moules. maintenir la structure.
Pour les structures multicouches, le taux de retrait va dpendre Exemple : les multicouches cites ci-avant sont transformes dans
des proportions des diffrents matriaux. La prvision est dlicate, les conditions du matriau majoritaire PS et PP. Le choix du grade
sauf dans les cas o un matriau reprsente une grande proportion ; dEVOH est cependant important et sa temprature de fusion doit tre
cest lui qui grera le retrait. la plus proche possible, de celle du PP et du PS. Si le grade est mal
choisi, ou la temprature de fusion trop leve, on peut tre confront
la rupture ou la striction de cette couche aux endroits les plus tirs.

700 Lorsque les matriaux sont bien choisis et thermoforms dans de


2
H (kJ/g) bonnes conditions, on observe une dformation homogne dans
1
600
3 5
lpaisseur de la feuille. Le taux de variation de lpaisseur de cha-
que couche est le mme que celui de lensemble des courbes.
500
4 7
400 6
2.8 Semi-produit : qualit requise [10]
300
8
200 La qualit finale de lobjet thermoform dpend pour une large
part de la qualit initiale du semi-produit : feuille ou plaque. Le ther-
100 moformage accentue en gnral tous les dfauts daspect et nam-
liore pas la transparence.
0
20 60 100 140 180 220 260 Si la feuille initiale prsente :
T (C) une irrgularit dpaisseur ; le chauffage va tre inhomogne,
pouvant entraner des dchirures lors du formage rendant celui-ci
1 HDPE, 2 MDPE, 3 POM (actal), 4 LDPE, 5 PP, 6 PA 6, 7 PS, 8 PVC impossible ;
des gels ou particules solides ; le mme phnomne se pro-
Figure 9 Diagramme enthalpique de quelques polymres duira.

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Les contraintes induites par lextrusion calandrage devront tre


minimales pour viter de trop grands retraits lors de la chauffe. Ceux
ci, pouvant conduire des plis dans la feuille et des tensions dans les lments chauffants
chanes de transport des machines continues. Les taux de retrait dans
le sens de lextrusion (sens longitudinal) sont trs dpendants des clipsage
du plateau
produits. Ils vont denviron 7 % pour le PS plus de 20 % pour le PP.

,,
Pour ne pas perturber le fonctionnement des installations de ther- Feuille Cadre
serre-flanc
moformage, il est important de travailler toujours avec la mme

,,,,,,,
qualit de feuille. Les spcifications doivent porter sur :
lpaisseur et la tolrance dpaisseur ; Trous
la brillance et la transparence si le critre est important ; Moule d'aspiration

,,,,
,,,,
,
la largeur et sa tolrance ;
la temprature de flchissement ;
les taux de retrait longitudinaux et transversaux la tempra-
ture de formage.

,,,,,,,
,,
Caisson

3. Modes et types

,,,,,,,
de thermoformage
La gomtrie de la pice raliser va imposer le type de moule et
par consquent, le type de formage [1] [2] [3]. On distingue le for-
mage ngatif et le formage positif. Dans certains cas, le mme Air comprim Vide
moule peut prsenter une partie positive et une partie ngative, une
grande amplitude de hauteur des deux simultanment tant cepen-
dant proscrite. Figure 10 Schma dune machine de thermoformage
moule positif
Exemple : le formage ngatif est le plus courant pour les applica-
tions barquette, pot, gobelet, film demballage.
Pour les applications ncessitant de fortes paisseurs de feuille, on
trouve du formage positif ; cest le cas des baignoires, des cuves et
des portes de rfrigrateur.

Feuille
Amincissement
3.1 Moule positif (flanc)

Il est encore appel moule mle (figure 10). La fabrication et lusi- Serre-flanc
Moule
nage de ce type de moule sont simples et peu onreux. Le thermofor-
mage avec ces moules est encore appel drapage car la feuille
prchauffe est drape sur le moule par la pression atmosphrique Trou
externe. Lair entre moule et feuille est aspir par une pompe vide. d'aspiration
La distribution dpaisseur dans lobjet fini est pratiquement linverse
de celle obtenue avec un moule ngatif. Par exemple pour le moule
Caisson vide
de la figure 11, lpaisseur du haut de lobjet est lgrement inf-
rieure lpaisseur initiale de la feuille, les flancs par contre sont trs
tirs et trs fins. La forte paisseur au sommet est accentue par le
refroidissement de la feuille par contact avec le moule. Les proprits Figure 11 Formage sur un moule positif
mcaniques cet endroit augmentent et la dformation est localise
aux endroits encore chauds, le flanc. Le frottement de la feuille sur le
moule empche galement la dformation du sommet. Le chauffage
du moule permet une meilleure rpartition des paisseurs, mais
rduit les cadences de production, le refroidissement tant plus long.
Laugmentation des rayons de raccordement des diffrentes faces du
moule rduit aussi les carts dpaisseur sans nuire aux cadences.

,,,,,,,,,,,,
Pour obtenir des paisseurs rgulires, la faon la plus efficace est
de pratiquer un prgonflage, hors moule. La feuille subit un prti-
rage dans sa partie centrale, rduisant ainsi son paisseur
(figure 12).

,,,,,,,,,,,,
Exemple : les moules positifs sont trs utiliss pour la fabrication
de blister.
Leur utilisation en thermoformage multi-empreintes est limite
car un grand espace est ncessaire entre chaque moule (figure 13).
Si cet espace nest pas suffisant, on observera des plis, une rduc- Figure 12 Thermoformage positif inverse avec prgonflage
tion dpaisseur trs importante des flancs et du bord de lobjet. pour rgulariser les paisseurs

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,,,,,,,,,
,,,,,,,,
,,,
,,,,, ,,,,,
,,,,,, ,,,,, ,,,
Table suprieure mobile Table suprieure mobile

,,,,,
,,,,, ,,,,,
Cloche
fixe

,
,,
,
,,,,
,,
,,,,,
Figure 13 Moulage positif double moule

,,,
,,
,,,,
, ,,,,
,,
,, ,,,
,,,,,
,,,,
Feuille

,,,
Un autre inconvnient des moules positifs est la difficult de

,,,
,,
,, , ,,,,,
,,
,,,,,
,,
,,,
dmoulage engendre par le retrait des matriaux lors du refroidis-
sement. Les angles de dpouille doivent tre importants, limitant les
formes possibles. Gnralement, un angle de 10 est suffisant. Pour

,,,,,
,,,
aider au dmoulage, on peut employer soit des systmes mcani-
ques, soit une pression dair. On se servira souvent des mmes ori- Table infrieure mobile
fices que ceux employs pour le vide. Des agents de dmoulage
sont souvent utiliss, il faudra vrifier quils ne prsentent pas Table infrieure mobile
dinconvnients pour lapplication finale (alimentarit, adhrence,
stress cracking...).
Figure 14 Moulage ngatif empreintes multiples

3.2 Moule ngatif 3.5 Cycle pression/vide


Le moule est conu comme une cavit perce de petits orifices
La succession des tapes de mise sous vide, de mise en pression et
pour lvacuation de lair emprisonn entre la feuille et lui-mme.
de poinonnage est spcifique chaque moule et chaque produit.
Pour dformer la feuille, on emploie gnralement une pression
dair. Les poinons mcaniques, en plus dune pression dair sont La rsistance mcanique de la feuille, la temprature de for-
trs utiliss dans le cas des thermoformages profonds (H /D sup- mage, est trs faible. Une trs petite diffrence de pression entre ses
rieur 1). Ils facilitent la fois la dformation et rgularisent les deux faces va conduire un dbut de dformation. Linjection dair
paisseurs. Contrairement au moule positif, les paisseurs sont plus dans la chambre suprieure, qui va donner lieu la pression de for-
fines au fond de lobjet et plus paisses en paroi si lon nutilise pas mage, doit se faire de manire trs rgulire sur toute la surface de
de poinon. Les variations dpaisseur sont directement lies au la feuille. Un dsquilibre de pression, un flux prfrentiel prove-
rapport H /D du moule. Plus celui-ci sera grand, plus lpaisseur nant du point dinjection de lair peut conduire une irrgularit de
moyenne sera faible. Le cot de fabrication est plus lev que pour lpaisseur. Pour lvacuation de lair, il en est de mme : elle doit
un moule positif, car il faut, en gnral, enlever plus de matire dans tre la plus quilibre possible.
le cas des moules mtalliques (aluminium, en gnral). Il existe des formages uniquement par le vide (cas des films
Le dmoulage seffectue sans difficult, du fait du retrait des pro- demballages) ou uniquement par pression. Le formage sous pres-
duits lors du refroidissement. Les angles de dpouille sont donc fai- sion permet de reproduire des dtails trs fins, de bien maintenir la
bles, quelques degrs, et les angles de raccordement peuvent tre feuille en contact avec le moule au cours de son refroidissement.
vifs. Lutilisation des deux, pression et vide, est souvent ncessaire
Du fait du sens de dformation de la feuille, les moules multi- dans le cas o lon utilise un poinon, pour faciliter lvacuation de
empreintes (figure 14) sont trs frquents. La distance entre lair au cours du poinonnage, et obtenir de meilleures cadences de
empreintes est faible car la feuille est peu dforme cet endroit. production. La figure 16 montre un enregistrement de la pression
dans la cloche (entre feuille et point dinjection de lair), de la pres-
sion dans le moule ainsi que du dplacement du vrin de poinon-
nage. Lenregistrement montre bien la surpression engendre dans
3.3 Moule mle/femelle le moule au dbut du poinonnage et leffet de la mise sous vide. La
synchronisation de toutes ces actions doit tre optimise de faon
ne pas faire gonfler la feuille en dehors du moule et ne pas draper
Il consiste, un peu la manire du procd dinjection, former le poinon, ce qui conduirait un refroidissement trop important de
une feuille entre deux moules, mle et femelle. la feuille son contact.
Cette technique est peu employe. On lutilise principalement
pour le formage des feuilles expanses. Le contrle de lexpansion
et de la densit finale est en relation avec lespace disponible entre
les deux moules. 3.6 Assistance mcanique

Par assistance mcanique, on entend laction dun poinon. Cest


3.4 Twing-forming [1] le formage ngatif qui utilise le plus cette technique. Laction dun
poinon permet de rgulariser la rpartition dpaisseur en augmen-
tant celle du fond par le mme effet quun moule positif. En gnral,
On thermoforme simultanment deux feuilles (figure 15). Le for- on fait dabord agir le poinon et on termine le formage par action
mage peut se faire sous vide avec injection dair entre les deux dune pression dair. Pour viter laugmentation de pression dans le
feuilles pour favoriser le formage. Cette technique permet de rali- moule au cours du poinonnage, il est ncessaire dextraire lair du
ser des corps creux : caissons, bouteilles, etc. Le principe reste le moule par action du vide si les vents ne sont pas suffisants. La
mme que celui des moules mle/femelle, mis part que les deux dpression ne doit cependant pas tre trop importante sans quoi
feuilles sont thermosoudes par les bords du moule. laction du poinon serait annule.

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Moule Poinon

Feuilles

Injection d'air
a twing-forming avec poinons

I II

III IV

b twing-forming sans poinon : thermoformage simultan de deux feuilles pour la ralisation


d'un corps creux, injection d'air entre les deux feuilles
Figure 15 Twing-forming

,
,,
Temps
Instrumentation 0 1 2 3
6 0
Pression relative (bar)

Dplacement du poinon (cm)


,,
Capteur de 5,6 --0,8
Air comprim dplacement 5,2 --1,6
4,8 --2,4
Pression
4,4 dans --3,2
4 la cloche --4
3,6 --4,8

,,,
,
Capteur 3,2 --5,6
de pression 2,8 --6,4
cloche 2,4 --7,2
Feuille
2 --8
1,6 --8,8
1,2 --9,6
Capteur 0,8 Dclechement
Dclenchement --10,4
de pression du vide
moule 0,4 --11,2
Aspiration 0 --12
--0,4 Pression dans le moule --12,8
--0,8 --13,6

0 correspond la pression atmosphrique Figure 16 Cycle de formage dun gobelet.


Enregistrement des pressions
et du dplacement du poinon

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La figure 16 prsente le cycle classique de thermoformage dune Par ailleurs, la rgulation thermique du poinon peut quelquefois
feuille PP de 1 mm dpaisseur pour lapplication gobelet. Lenregis- savrer indispensable surtout lorsque les temps de contacts avec la
trement des pressions montre bien la surpression engendre par la feuille sont longs (typiquement 200 ms).
phase de poinonnage dans le moule. Le vide doit tre dmarr Si le poinon refroidit trop la feuille, on constatera un paississe-
avant que le poinon ne soit en fin de course. Si on laissait la pres- ment du fond du gobelet, au dtriment des flancs.
sion monter, on verrait un drapage trs important du poinon et un
bullage de la feuille en dehors du moule engendrant des dfauts
daspect et dpaisseur. Laction de la pression se fait aprs la fin de
course du poinon, pour que ce dernier agisse pleinement. Les 3.7 Vertical/horizontal
temps de formage sont pour ce type dobjet trs courts et une
grande matrise du procd est ncessaire pour garantir la meilleure lpoque o lon a dmarr le dveloppement du PP dans le
qualit aux meilleures cadences. thermoformage, on a conu, pour pallier au problme du fluage de
la feuille sous son propre poids, des machines verticales. Depuis, les
Lassistance mcanique na pas que des avantages. Elle provoque grades de PP ont t normment amliors et les installations
sur des matriaux sensibles des rayures et des surpaisseurs horizontales, plus simples de conception, se sont gnralises.
locales du fait du refroidissement sur le poinon. Les formes de Cette technologie existe encore pour le thermoformage de bai-
poinon doivent tre optimises, leur temprature de service sur- gnoire de grandes dimensions, o la feuille est chauffe en position
veille. La vitesse de poinonnage est galement un facteur impor- verticale, puis amene prs du moule lui aussi vertical. On fait
tant, pouvant modifier la rpartition des paisseurs. ensuite un thermoformage classique, sous vide. Souvent les opra-
La figure 18 prsente un gobelet dont lpaisseur du fond est sen- tions sont effectues manuellement.
siblement plus grande que celle du gobelet prsent sur la
figure 17. La diffrence de profil entre les deux gobelets est due au
dclenchement de la mise sous vide du moule. Pour la figure 17,
celui-ci a eu lieu bien avant celui de la figure 18. 4. Machines
de thermoformage
100 Il y a une trs grande diversit de machines de thermoformage, en
correspondance avec la diversit des produits et des applications.
90
Les caractristiques gnrales sont cependant les mmes.
80
70
4.1 Description gnrale
60
50 Les installations se composent dun poste de chauffe, dun poste
de formage, quelquefois au mme endroit lorsque les lments de
40 chauffe sont mobiles, dun poste de dcoupe et pour les installa-
30 tions continues dun poste dempilage.
Pour un fonctionnement optimal de lensemble, chaque tape ou
20
poste doit faire lobjet du meilleur rglage.
10 Les matriaux semi-cristallins tel que le PP ont pouss les
0 constructeurs progresser techniquement. Les machines modernes
--50 --30 --10 10 30 50 sont trs fiables et permettent de transformer une large gamme de
produits.
Figure 17 Thermoformage avec dclenchement du vide trop rapide

Une machine de thermoformage discontinue (figure 19) se


dfinit par :
la surface utile ;
100
la profondeur de thermoformage ;
90 le systme de chauffe : type et puissance ;
le systme de refroidissement : type et puissance ;
80 la taille et le mouvement possible du poinon ;
70 le systme de mise sous vide et sous pression ;
la consommation et la pression dair utile ;
60
la puissance lectrique globale et les cotes hors tout.
50 Pour une machine continue (figure 20), on considre en plus :
40 la cadence maximale de production (la vitesse maximale
est de lordre de 6 m/min) ;
30 la possibilit de dcoupe intgre au moule ;
20 le systme dempilage ;
le systme de transport de la feuille avec les caractristi-
10 ques du moteur ;
0 le systme de dcoupe ;
--50 --30 --10 10 30 50 les mouvements des tables : mcanique ou hydraulique.
Tout investissement devra prendre en compte chacun de ces
critres. La dfinition des matriaux devant tre transforms est
Figure 18 Thermoformage avec mise sous vide retarde :
galement indispensable pour bien orienter les choix techniques.
augmentation de lpaisseur du fond

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Systme de Systme de
poinonnage Four de chauffe poinonnage
infrarouge

Cadre support
Cloche Cloche de la feuille

Feuille
Ouverture-
fermeture
du moule
Moule Moule

Vue de face Vue de gauche Figure 19 Machine de thermoformage


discontinue

cit dun systme sera diffrente selon le polymre choisi. Si pour


les polyolfines et polymres styrniques, lefficacit est lgrement
Prchauffage Formage Empilage
en faveur du quartz, son avantage est certain pour le PVC, PMMA.
Droulage Chauffage Dcoupe Enroulage
Par contre, lentretien du quartz et son usure sont plus importants et
le temps de vie de la cramique est plus grand.
Poste
suprieur Le mode de chauffe par contact est surtout employ pour les
polymres se thermoformant basse temprature (par exemple,
le PS)et les films et feuilles peu pais (infrieur 1 mm). Il permet un
Poste
infrieur
trs bon contrle de la temprature et vite tout problme de sur-
chauffe. Cependant pour les polymres cristallins se travaillant prs
de leur zone de fusion, le collage des poinons de chauffe limite
cette technique. Pour les feuilles paisses, la conduction thermique
Figure 20 Ligne de thermoformage continue
dans les polymres tant faible, il est peu employ. Le transfert de
chaleur se faisant par la surface, celle-ci doit tre la plus lisse
possible.
4.1.1 Poste de chauffage [11] Pour amliorer les cadences de production des matriaux semi-
cristallins, il est quelquefois ncessaire dadjoindre une installa-
tion existante, un systme de prchauffage, qui peut tre un four
Le chauffage revt souvent une importance capitale pour la qua- IR, une tuve air chaud ou des rouleaux sur lesquels la feuille va
lit finale de lobjet thermoform. Toute htrognit de tempra- tre en contact. La feuille, avant darriver dans la dernire enceinte
ture dans la feuille pourra conduire un dchirement et des de chauffe est dj rchauffe. On amliore ainsi lhomognit de
amincissements locaux trop importants. Une surchauffe peut refon- temprature entre cur et peau.
dre le produit en surface et le faire recristalliser dans une phase plus
grossire engendrant une opacit (cas des semi-cristallins). Cest
souvent le poste limitant dune installation, elle demande la 4.1.2 Poste de formage
meilleure optimisation, qui dpendra du produit et de son paisseur.
Pour les plaques de grande dimension, on cherchera quelquefois Les postes de formage sont trs diffrents dune installation
une chauffe htrogne, pour obtenir la rpartition dpaisseur sou- lautre. Le moule est fix sur une table qui va se dplacer pour venir
haite. au contact de la feuille. Les systmes hydrauliques ou mcaniques
Dans tous les cas, il faudra veiller ce que la diffrence de temp- sont aujourdhui utiliss pour les mouvements de table. Les critres
rature entre le cur et la surface ne soit pas trop grande. de choix reposeront sur la fiabilit, la rapidit et les amplitudes sou-
Les systmes de chauffage sont principalement de deux types : haites dans ces mouvements.
infrarouge ou par contact.
4.1.2.1 Vide
On utilise la facult des polymres absorber le rayonnement
infrarouge. Ceux-ci sont mis le plus couramment par des radiants Il est gnralement obtenu par une pompe vide. Un rservoir
cramiques ou quartz. Le spectre infrarouge rayonn sera tampon entre la pompe et le moule est ncessaire pour rduire
diffrent ; la cramique met plutt dans les hautes longueurs lamplitude de variation de la demande de vide au cours du cycle de
donde, le quartz fournit de plus faibles longueurs donde. Leffica- formage.

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4.1.2.2 Pression/quantit dair Le nombre et le diamtre des vents doivent tre dtermin pen-
Nous ne considrerons que la quantit dair ncessaire au for- dant la phase de conception du moule. Sils sont trop grands, lobjet
mage. La plupart des installations ont besoin pour leur fonctionne- fini en conservera la trace : de petites asprits sur la surface, pou-
ment gnral, dune pression de service pour alimenter les vant aller jusqu un petit orifice. Sils sont trop petits, o sil y en a
systmes pneumatiques. En plus, pour le formage sous pression trop peu, la phase de formage sera lente, pouvant entraner un
haute cadence, une quantit dair importante est ncessaire, pour refroidissement trop grand de la feuille et un moulage incomplet.
remplir les moules et les rseaux classiques dair comprim ne Le diamtre des vents est dfini par lpaisseur, les proprits
suffisent pas. La plupart du temps, il faut adjoindre un compresseur, mcaniques de la feuille au moment du contact avec le moule et la
les consommations pouvant aller jusqu environ 350 m3 dair/h la pression exerce. On doit viter toute pntration de la feuille dans
pression atmosphrique. lorifice dvacuation de lair.
Une rgle simple consiste dterminer le diamtre des vents par
4.1.2.3 Moule rapport lpaisseur de la feuille au moment du contact. Le rapport
Un moule de thermoformage peut tre trs simple, en bois ou diamtre vent/paisseur feuille varie entre 0,7 et 8. Aucune rgle
aussi compliqu quun moule dinjection avec des lments mobi- plus prcise ne peut tre donne. Des calculs analytiques [1], bass
les, un systme de dcoupe intgr. sur la rhologie des produits, peuvent fournir une indication, mais
Le choix du matriau constitutif dun moule est largement dpen- cest souvent lexprience que font appel les industriels.
dant de la taille de la srie de pice produire : si la srie est faible, Le nombre dvents est plus simple dterminer car dpendant
le bois o les rsines synthtiques pourront suffire ; pour les gran- pratiquement de la vitesse du son (durant la phase de formage, on
des sries de plusieurs milliers de pices, on prfrera laluminium admet que le rapport de la pression externe pext la pression
ou lacier, plus rsistant. interne p int du moule est tel que lair dans lvent se dplace la
La matrise du chauffage et du refroidissement du moule est vitesse du son, soit pext / pint infrieure 0,528. Le nombre dvents
essentielle pour la qualit des objets et leur stabilit dimensionnelle. N est donn par la formule :
Le bois et les rsines synthtiques tant mauvais conducteur ther-
mique, les temps de cycle sont longs pour viter les chauffements N = 4 KV c p td 2
de la surface. Dans les rsines synthtiques, on ajoute souvent des
avec K coefficient de scurit [10],
charges conductrices mais, malgr un circuit de refroidissement, les
chauffements restent largement suprieurs ceux de lacier ou de V volume de la chambre initiale (cm3),
laluminium. c vitesse du son (335 m/s),
Lacier et laluminium, du fait de leur grande rsistance mcani- t temps de formage(s),
que, autorisent des circuits de refroidissement trs performants,
permettant datteindre les plus hautes cadences de production. On d diamtre des vents (mm)
peut citer le thermoformage de gobelet en PP d1 mm dpaisseur
en moule en aluminium 16 empreintes environ 30 coups/min, celui Exemple : avec V = 50 cm3, K = 10, t = 0,15 s, d = 0,8 mm, on a
de feuilles paisses en PMMA (environ 1 cm) pour les baignoires o N 20.
le temps de cycle est de lordre de 5 min.
Pour faciliter lvacuation de lair tout en vitant le fluage de la
vents feuille travers les vents, le diamtre de lvent sera agrandi trs
Lorsque la feuille se dforme et remplit le moule, lair ainsi empri- rapidement sous la surface du moule. Pour les moules multi-
sonn dans le moule doit tre vacu. Pour cela, des vents sont usi- empreintes, le rseau de raccordement des diffrentes empreintes
ns dans le moule et notamment lendroit du dernier contact de la devra assurer la mme vitesse dvacuation de lair dans chacune
feuille avec le moule (figure 21). delles.

,,
Temps
Instrumentation 0 0,2 0,4 0,6 0,8 1
2 0
Pression relative (bar)

Dplacement du poinon (cm)

Capteur de 1,8 --1


dplacement Contact 1 Pression
1,6 dans --2

,,
,
la cloche
Air 1,4 --3
comprim
Capteur 1,2 --4
de pression
cloche 1 --5
Feuille
Capteur 0,8 --6
contact 1 Contact 2
Capteur Capteur 0,6 --7
contact 2 de pression
moule 0,4 --8
Section annulaire
d'vacuation l'air libre (vents) 0,2 --9

0 Pression --10
dans
le moule

Visualisation de l'volution des pressions dans le moule et dans la cloche.


Dtermination des temps de contact feuille moule, le dernier point de contact feuille moule
est situ dans l'angle infrieur. Figure 21 Manipulation instrumente

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Traitements de surface La forme du poinon (diamtre, arrondi) doit tre dtermine en


Du fait des basses pressions utilises en thermoformage, on ne fonction de la pice et de la rpartition dpaisseur souhaite. Un
traite gnralement pas les surfaces pour allonger la dure de vie. poinon trs large, rugueux et bon conducteur thermique favorise
Par contre, pour amliorer le glissement de la feuille sur le moule ou de fortes paisseurs en fond de moule. Au contraire, un poinon fin,
le poinon, des traitements au PTFE existent. bon isolant thermique et favorisant le glissement de la feuille con-
duit de plus faibles paisseurs au fond du moule, au bnfice des
tiquette dans le moule flancs.
Dans certaines applications, on dispose une tiquette plastique ou La figure 23 donne le schma des forces sexerant sur la feuille
en papier dans le moule (cas du pot de yaourt, de certaines barquet- en contact avec le poinon, lors de ltirage.
tes...). Ladhsion de la feuille thermoforme sur une tiquette se fait
grce la chaleur rsiduelle de cette dernire et le temps de contact Les poinons peuvent tre fabriqus directement en PA6.6, ou en
haute temprature. Le refroidissement du moule sera alors condi- PTFE. Lorsque, au contraire, on veut viter le glissement sur le poin-
tionn aussi par ce paramtre. Un moule trop froid, nuira ladh- on, il existe des mousses de verre, des cramiques, du bois pou-
rence. vant tre usins.

Moule dcoupe intgre


Pour les objets cylindriques, il est prfrable de raliser la
dcoupe sur le mme poste que le formage, pour obtenir une bonne 4.1.3 Dcoupe
concentricit du bord dcoup par rapport au corps. Le moule est
alors plus complexe, les mouvements de table aussi et les cadences Lobjet thermoform tant le rsultat de la dformation dune par-
de production en sont souvent affectes. tie dune feuille ou dune plaque, il va tre ncessaire de le librer
des parties non utilises. Cette opration peut se faire en reprise ou
Moule basculant (figure 22)
en ligne avec les oprations de chauffage et de formage. Elle peut
Les outils combins dcoupe/formage sont de plus en plus cou- galement, et cest de plus en plus le cas, seffectuer lors de lopra-
rants. Si la dcoupe est complte (plus de points dattache la tion de formage, avec un outil combin dcoupe/formage dj cit.
feuille), il se pose la difficult dvacuer les objets forms. Certains La matire encore chaude, facilite la coupe ; par contre, loutil est
constructeurs proposent des moules basculants, le basculement se plus complexe et onreux.
faisant en temps masqu pendant le temps davancement de la
feuille. La dcoupe se fait cependant souvent en reprise, aprs le refroi-
dissement du produit. Elle est alors plus difficile. Certains produits
4.1.2.4 Poinon sont cassants comme le PS cristal, dautres trs ductiles comme le
PET. On doit matriser en plus les retraits dus au transfert de la
Leur utilisation est trs frquente dans le cas des moules ngatifs. feuille et de lobjet entre le poste de formage et le poste de dcoupe.
La forme, le matriau le constituant, la longueur de poinonnage et
la vitesse sont autant de facteurs qui vont influer sur la rpartition On rencontre des dcoupes par lame acier (filet coupant) et par
finale des paisseurs et sur laspect du produit fini. des outils poinon-matrice.
Le contact de la feuille avec le poinon conduit son refroidisse- La figure 24 montre une dcoupe classique, par couteaux dacier.
ment, il peut alors tre intressant de le chauffer pour viter des Cest le plus courant dans les machines en continu et le thermofor-
zones de surpaisseur. mage de feuilles peu paisses.
Exemple : feuilles PS/L/PEBD : le PEBD prsente une faible tem- Pour la dcoupe par lame (filet en acier trs dur de la forme du
prature de fusion. Cest lui qui est en contact avec le poinon. Il peut pourtour dcouper), il est souvent ncessaire de chauffer les
adhrer fortement ce dernier et empcher le droulement correct de lames (cas du PP et du PET). Lentretien des outils de dcoupe est
ltirage. Un poinon peu adhrent, rgul thermiquement pour viter primordial pour viter les arrts machines et les chutes de cadence
de trop fortes tempratures rsoudra ce problme. des installations.
Dans les procds continus avec un poinon en PA6.6 non rgul, Il existe dautres systmes de coupe, plus rarement employs : la
on a mesur une temprature de surface de lordre de 110 C. dcoupe au jet deau, au laser, la scie mcanique, au disque abrasif.

,, ,,
,,,, ,, ,,
,, ,,
,, , ,,
,,,
,, ,, Formage et dcoupe

Figure 22 Moule basculant dcoupe intgre


Basculement Empilage

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,, Lorsquil sagit dun monomatriau, le recyclage est ais : la

,,
matire est rebroye et peut tre rutilise directement, dans la
Serre-flanc mme application en mlange avec de la matire vierge. Si les pro-
Taux de dformation duits sont sensibles lhumidit, il faudra veiller leur bon stoc-
Poinon au poinonnage :
entre 1,2 et 2,5 kage, voire les scher (cas du PA et du PET).

,,
Exemple : pour le PS, PP, PE et le PVC, le recyclage est possible
directement dans lapplication. Le PET tant sensible lhumidit, des
Vitesse de descente prcautions devront tre prises pour viter sa dgradation au cours de
0,19 m/s lextrusion.
Temps de descente
320 ms Feuille Le PP a tendance devenir plus fluide au cours des transformations

,,
successives ; le PE ragira linverse.
Frottement
feuille poinon Les conditions dextrusion doivent, dans tous les cas, tre optimi-
Force d'tirage
ses pour dgrader le moins possible les matriaux et permettre
leur recyclage sur de longues priodes de temps. Les proprits
Vitesse de dformation finales de lobjet ne doivent pas tre affectes et les conditions de
au poinonnage jusqu' 4,5 s--1 thermoformage doivent rester les mmes. Toute non-qualit a une
incidence directe sur les cadences et les cots et peut annuler lint-
rt du recyclage.

Figure 23 tirage de la feuille lors du poinonnage. Pour les structures multicouches, le recyclage est plus dlicat,
Schma des forces surtout si lapplication demande la transparence. Dans ce cas, le recy-
clage dans la mme application sera interdit. Par contre, pour des

,,
,,
applications moins exigeantes, le recyclage est souvent possible soit
dans une couche spcifique, soit dans la couche majoritaire. Une
phase de compoundage sera ventuellement utile, avec ajout de
compatibilisant, surtout lorsque la quantit de matriau minoritaire
est incompatible et dpasse environ 4 %. Dans le cas du recyclage
Table suprieure
dans une couche spcifique, il faut tenir compte de lenrichissement

,,
,,
Outil de dcoupe mobile. progressif en matriau minoritaire dans cette couche.
Possibilit de translation dans le plan Positionneur
de la table suprieure en tflon Lors du premier recyclage, la couche concerne aura le mme
taux de produit minoritaire incompatible que la feuille vierge. Mais
lors du second recyclage, la feuille prsente un taux global de pro-
duit minoritaire plus grand du fait de la couche de recycl, et ainsi de
Feuille suite chaque nouveau cycle. Le taux de produit minoritaire dans la
couche de recycl peut ainsi devenir rdhibitoire pour lobtention de
la qualit souhaite.
Table infrieure
Les problmes rencontrs alors sont les problmes classiques des
alliages de polymre, dautant plus instables et dlicats lorsque le
taux de phase disperse augmente. Des solutions peuvent tre
Figure 24 Dcoupe au filet apportes par les fournisseurs de matire.
Pour les installations dextrusion-thermoformage en ligne, le
recyclage des chutes est pratiqu la plupart du temps.
4.1.4 Empilage

Cest la dernire tape, mais non la moindre pour les machines 4.2 Machine thermoformage- remplissage-
continues. La facilit dempilage va tre fonction du dessin de lobjet
(butes, angles de dpouille), des retraits et de la qualit de la scellage en ligne (FFS : Form Fill Seal)
dcoupe. Ce point est particulirement important lorsque les objets
vont tre utiliss sur des machines de remplissage automatique ; ils
devront alors se dsolidariser facilement. Elles sont courantes dans lindutrie alimentaire. Cest le cas du pot
de yaourt et de lemballage de tous les produits laitiers en gnral.
Le poste dempilage peut se situer au niveau du poste de moulage
Cest aussi le cas du conditionnement en blister, de lindustrie phar-
ou beaucoup plus en aval. Lorsque la dcoupe est effectue aprs le
maceutique jusqu lemballage de piles lectriques.
poste de formage, lobjet est vhicul avec son support, la feuille. Il
est maintenu par des points dattache qui vont se rompre par Aprs le poste de formage, on trouve le poste de remplissage,
laction du systme dempilage. puis le poste de scellage o un film est soud sur le pot de dpart en
gnral par contact avec un mors en acier haute temprature
(environ 160 C), ou pour les matriaux polaires, un outil haute fr-
4.1.5 Broyage/recyclage quence. Le film doperculage est souvent en complexe papier alumi-
nium, laluminium tant recouvert dun vernis acrylique pour la
Le thermoformage engendre des chutes de fabrication. Elles vont soudure. Les cadences sont grandes. On atteint dans le cas du pot
du dtourage des plaques rigides au squelette de la feuille restant de yaourt, environ 40 000 pots/h.
aprs dcoupe des objets pour les machines continues. Le mini- Pour lemballage alimentaire, il est indispensable daseptiser le
mum de chute que fournit un moule multi-empreintes ngatif pour contenant. Certains fabricants de machines ont dvelopp des ins-
objets circulaires est de lordre de 15 % de la feuille initiale. Ds la tallations qui permettent un traitement leau oxygne. On peut
phase de conception du moule, on doit intgrer cet aspect pour galement disposer un film de protection sur la feuille qui sera pele
minimiser les chutes. juste avant lutilisation (figure 25).

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Doseur Couche pelable


aseptique

Couche pelable
Bande
Zone de chauffage Outil de opercule
formage Tunnel strile Tunnel strile

Feuille
plastique

Remplissage

Scellage
Thermoformage

Protection de la plaque et du film scellable par un film pelable (brevet ERCA/JAGENBERG)

Figure 25 Thermoformage, remplissage et scellage en ligne, systme aseptique

4.3 Extrusion-thermoformage dissement dans le moule. En gnral, sur des installations non
adaptes, le PP limite la cadence de production par le temps de
en ligne [16] [17] chauffe et de refroidissement quil ncessite, plus long que celui du
PS. Par contre, si linstallation est trs performante (allongement de
la zone de chauffe, refroidissement amlior par une meilleure
Pour les trs grandes sries de pices, il est intressant de mettre conception des canaux et un fluide plus basse temprature), les
le thermoformage en ligne avec lextrusion (figure 26). On bnficie cadences peuvent tre considrablement amliores... Le PP se tra-
alors de la chaleur de la feuille et surtout de sa chaleur interne. On vaille des cadences aussi leves que le PS sur des installations
amliore lhomognit de temprature. La gestion dune telle adaptes.
ligne, ayant plusieurs procds en cascade, cumule cependant les
pannes et arrts de lun et lautre et nest rentable que pour les gran- Enfin, la productivit dune installation est lie, non seulement
des sries et pour linstant, lextrusion monocouche. La fiabilit des sa qualit intrinsque, mais aussi ladquation matriau/machine
procds allant en samliorant, il nest plus inconcevable et bien sr la qualit des outils et moules qui y sont monts. Pour
aujourdhui, de mettre coextrusion et thermoformage en ligne. viter des dmarrages de production laborieux et des prix de revient
rdhibitoires, cest ds la phase de conception dun nouvel objet que
la productivit doit tre prise en compte.

4.4 Pelliplacage
4.6 Matrise de la qualit
Cette technique consiste utiliser la pice protger comme
moule positif. En gnral, le fond est constitu dun carton sur
lequel le film thermoform va venir se coller. La pice emballer ne Plus les pices fabriquer sont profondes, plus les matriaux sont
doit pas tre sensible la temprature et le film doit pouvoir se sollicits et plus la matrise de la qualit est difficile. Les principaux
dcoller aisment. On emballe souvent ainsi, la robinetterie, les problmes rencontrs sont lis la variation des paisseurs de la
outillages, les jantes dautomobiles... feuille, au retrait du matriau (pouvant conduire des arrts de lignes
de production) ou des trous dans les pices provenant dinfondus.
La rgularit de la qualit initiale de la feuille est un facteur cl de
4.5 Optimisation dune ligne continue la matrise de la qualit. En gnral, le cahier des charges impos
la feuille est important.
Au-del de la feuille, il y a son extrusion et le matriau dorigine.
La ligne de thermoformage continue, avec la succession des ta- Pour celui qui recherche les meilleures cadences de production et
pes quelle suppose, est trs difficile optimiser. De nombreux fac- un haut niveau de qualit, il est indispensable de remonter jusquau
teurs sont prendre en compte et cest rarement la phase de granul de matire plastique et de sassurer de la matrise de lextru-
formage qui est ltape limitante. Les phases successives limitant le sion et du recyclage des chutes sil y a lieu (le recyclage est un fac-
plus la cadence de production sont la chauffe de la feuille, les mou- teur de risque supplmentaire, car il modifie toujours les proprits
vements doutils (dplacement des tables, du poinon...) et le refroi- des matires premires).

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Ligne de recyclage Empilage

Extrudeuse Broyeur Thermoformeuse Dcoupeuse Granulation

Figure 26 Ligne dextrusion thermoformage en ligne

5. Modlisation
du thermoformage
Pour un industriel, la modlisation [4] [6] [7] doit la plupart du
H/sin
temps lui permettre de rduire les cots de dveloppement des pi-
ces. Pour la technologie injection, compte tenu du cot des moules, H
lintrt est vident mais pour le thermoformage, les cots de moule
e Z
sont nettement infrieurs et lutilisation de la modlisation nest pas
encore dans les murs. Cependant, le prix des moyens de calcul ne R
cessant de baisser, la puissance des ordinateurs daugmenter, des
modles de calcul de plus en plus sophistiqus deviennent accessi-
bles aux transformateurs.
La conception des outillages est plus facile et moins onreuse. Le Figure 27 Modle gomtrique de dformation
dmarrage des installations et la mise au point du procd sont plus dans un moule conique
rapides car la modlisation peut fournir des donnes quant au cycle
de formage, poinonnage, mise en pression, dpression...
Laccs la carte dpaisseur permet de plus dapprocher, par des
modles numriques de rsistance des matriaux, les proprits
mcaniques des objets. La permabilit aux gaz ou toutes substan-
ces dont les coefficients de diffusion sont connus peut galement tre
approche par calcul, toujours partir de la carte des paisseurs.
Initialement, on a commenc par dcrire la dformation de la
feuille par des lois gomtriques simples afin de prdire les pais-
seurs. Les possibilits de calcul numrique ont ensuite permis la
modlisation par lments finis, qui continue toujours son dvelop-
pement. Grce cette dernire approche, on prend en compte le
comportement rhologique de la feuille et lon calcule non seulement
la rpartition dpaisseur, mais la pression ncessaire au soufflage, le
refroidissement de la feuille, la carte des dformations et contraintes
dans la feuille au cours du formage, le temps de formage.

5.1 Modle gomtrique


On calcule par une approche gomtrique la variation de lpais-
seur au cours du gonflage. On admet une dformation sphrique de
la feuille et lon fait un bilan matire. La feuille venant en contact
avec le moule, on fait lhypothse dun non-glissement ; lpaisseur
ne va donc plus varier en ce point. Ltude du poinonnage pour des
gomtries simples est galement possible par cette mthode.
Cas de la dformation dans un cne (figure 27) :
1
1 + cos b H Z sin b -------------- 1
cos b
e z = e 0 ----------------------- ---------------------------
2 H
Cette quation donne la variation de lpaisseur de la feuille en Figure 28 Modlisation des diffrents tats de dformation
fonction de la profondeur de formage dans un moule conique dune feuille dans un moule barquette
dangle b.

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La prdiction de ces modles se rvle trs limite, les erreurs sont 5.3 lments fi nis
de plus de 10 % pour les dformations dans des moules simples.
Le calcul numrique et la puissance des ordinateurs permettent
aujourdhui de modliser les dformations des matriaux
5.2 Modle analytique : (figure 28) en prenant en compte :
approche membrane le comportement rhologique complet dun matriau, avec
linfluence de la temprature et de la vitesse de dformation ;
le refroidissement dans le moule et sur le poinon ;
La feuille peut tre assimile une coque mince, lpaisseur tant le glissement sur les parois du moule et du poinon.
faible devant les dimensions latrales. Les lois dquilibre de la mca-
nique permettent de calculer ltat de dformation dune membrane Des gomtries complexes de moule et le poinonnage peuvent
au cours de son flchissement. On ne tient ici pas compte des forces tre traits par ces mthodes qui fournissent des rsultats proches
de flexion mais uniquement des forces de tension sappliquant sur la de la ralit (figure 29 et figure 30).
feuille. Cette approche mcanique prend en compte le comporte- Les multicouches se dveloppant, on cherche galement
ment en dformation du matriau. Elle est plus complte que la pr- modliser leur comportement. La dformation tant, sauf cas de
cdente, mais reste trs limite : linfluence de la temprature nest rupture dune couche ou striction, homogne dans lpaisseur de la
pas aborde et la description du comportement mcanique du mat- feuille, on pourra assez facilement extrapoler lpaisseur de chaque
riau est trs simplifie. couche.

11

10
Poinon 9
1 000

paisseur (mm)
8
900
7
800 calcul
6 exprience
700
600 5
500
400 4
300 1 2 3
200
100
Gobelet
0
1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 Figure 29 Thermoformage dun pot.
Points de repre Comparaison des profils dpaisseur modliss
et exprimentaux

10 11

9
Poinon
1 000 8
paisseur (mm)

900 7
800 calcul
6
exprience
700
5
600
4
500
400 1 2 3
300
200
100
0
1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 Figure 30 Thermoformage dun gobelet.
Gobelet
Points de repre Comparaison des profils dpaisseur modliss
et exprimentaux

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6. Aspects conomiques La figure 31 donne une comparaison entre les deux procds. On
voit quel point ils sont sensibles la taille de la srie ; cela est d
lamortissement du moule et des outillages spcifiques. Linjection
est dsavantage pour les petites sries, mais peut trs bien devenir
Lune des technologies les plus concurrentes au thermoformage avantageuse pour les trs grandes sries. Lamortissement du
est linjection. Cette dernire permet un contrle trs prcis des moule devient alors plus faible par pice et le cot de la matire pre-
paisseurs, mais en revanche, demande des outillages beaucoup mire plus bas lui redonne lavantage.
plus chers du fait des fortes pressions auxquelles le moule doit
rsister. Les applications o elles sont le plus en concurrence sont On ne peut cependant donner une rgle gnrale, chaque cas est
les barquettes, les gobelets. particulier et doit tre tudi en profondeur pour dterminer le pro-
cd le plus avantageux. Sur un plan purement technique, linjec-
tion et le thermoformage prsentent des avantages et des
inconvnients. Certains cahiers des charges ne donnent pas le choix
Cot de l'objet 9 de la technique : par exemple, si lon doit faire appel aux structures
8 Injection
multicouches, le thermoformage est privilgi ; de mme si lon
7 souhaite des objets aux trs faibles paisseurs de paroi...
6 Pour le calcul du cot, on a pris en compte :
5
4
le cot de linvestissement de la machine et du laboratoire
3 contrle ;
2 Thermoformage le cot du moule ;
1 la main-duvre directe ;
0 les taxes et assurances ;
100 000 200 000 1 000 000 100 000 000 le taux de dchet ;
Taille de la srie la cadence de production ;
le cot de la matire premire ;
Figure 31 Comparaison du cot dun gobelet en PP inject lnergie lectrique ;
et thermoform les fluides : eau, air.

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P
O
U
Thermoformage R

E
par Jean-Claude JAMMET
N
Diplm de lcole dapplication des hauts polymres (EAHP)
Ingnieur de recherches Elf-Atochem, Service des technologies
de transformation des thermoplastiques
S
A
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Plastiques : Technique et documentation. Gauge Sheet. Plastics Engineering. Juil. 1996. [18] Base de donne Campus : DSM 10 juil. 1995.
P
March [9][14]
L
Les chiffres de consommation en 1996 par type de polymres sont donns
dans le tableau suivant titre indicatif. Ils sont extrapols partir dtude de Consommation estime
U
march dont la segmentation repose sur le type dapplications ou le type de
transformation, mais sans aller jusquau thermoformage.
Europe
de lOuest
Consommation totale
(millier de tonnes)
pour thermoformage
(millier de tonnes)
S
Il y a eu une grande volution de la consommation de PP et PET. Leur per-
ce est trs sensible dans lemballage, grce au dveloppement de nouveaux HDPE 3 500 20
grades et ladaptation des machines de thermoformage. La qualit technique
principale du PP est son excellente tenue mcanique en temprature lui per- PS 1 900 600
mettant daccder au march des emballages strilisables. La transparence a
t nettement amliore ces dernires annes et ne constitue plus aujourdhui PC 254 7
un handicap. Le PET est quand lui trs transparent et, selon le grade, on a
soit des produits trs souples (PETG, APET), soit de trs bonnes proprits ABS 577 50
mcaniques haute temprature (CPET).
PP 5 100 150
Le PMMA semploie principalement dans lindustrie du sanitaire et pour la
fabrication des enseignes lumineuses. PET 880 40
Le PC est prsent dans lindustrie des transports et clairages.
Lindustrie du thermoformage est encore en expansion, et la fois les pro- PVC 5 000 300
ducteurs de matire et les fabricants de machine consacrent des efforts de
Recherche / Dveloppement importants pour laccompagner. PMMA 276 50

Constructeurs de machine
(liste non exhaustive)
Arcil (St). Formech International Ltd.
Brown Machine Division. Gabler Maschinenbau GmbH.
Cannon S.p.a. Geiss, Maschinenfabrik, Georg.
Comi S.r.l. GN Plastics Co. Ltd.
De Mets Machinekonstruktie. Illig Maschinenbau GmbH und Co. Adolf.
Drossbach Gmbh und Co. KG. Interdibipack S.p.a.
Elstein-Werk, M. Steinmetz KG. Irwin International Inc.
Erca tude Real Chaine (Jagenberg grouppe). Kiefel GmbH, Paul.

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P THERMOFORMAGE _____________________________________________________________________________________________________________________
O
U Linn High Therm GmbH. Sairem S.A.

R Marbach Werkzeugbau GmbH.


Meaf Machines BV.
Meico S.r.l.
Schnwolff Kunststofftechnik.
Schwalbach GmbH und Co, Alfred Maschinenfabrik.
Sencorp Systems Inc.
Mcaplastic (St). Shannon BV.
Multivac France.
Shelley Cannon Ltd.
Omam S.p.a.
TFT S.r.l.
E Officine Meccaniche Veronesi OMV Division meccanica.
PMM S.r.l.
Reichel GmbH Bubenheimer Maschinen.
IMP di Villa S.r.l.
Wikon Handelsgesellschaft mbH.

N Rigo Group S.r.l.


R+S Stanztechnik GmbH.
Wonderpack Industries (P) Ltd.
ZMD International Inc.

S
A
V
O
I
R

P
L
U
S

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