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Manuales / Historia y Geografa

El libro universitario
Adolfo Domnguez Monedero
Domingo Plcido Surez
Francisco Javier Gmez Espelosn
Fernando Gasc de la Calle

Historia del mundo clsico


a travs de sus textos
1. Grecia

Alianza Editorial
Reservados todos los derechos. El contenido de esta obra est protegido por la Ley,
que establece penas de prisin y/o multas, adems de las correspondientes indemni-
zaciones por daos y perjuicios, para quienes reprodujeren, plagiaren, distribuyeren
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de soporte o comunicada a travs de cualquier medio, sin la preceptiva autorizacin.

Edicin electrnica, 2014


www.alianzaeditorial.es

Adolfo Domnguez Monedero, Domingo Plcido Surez, Francisco Javier


Gmez Espelosn y Fernando Gasc de la Calle, 1999
Alianza Editorial, S. A. Madrid, 2014
Juan Ignacio Luca de Tena, 15. 28027 Madrid
ISBN: 978-84-206-8783-4
Edicin en versin digital 2014
ndice

ndice del volumen 1. Grecia .......................................................................... 9

1. Grecia arcaica
Adolfo Domnguez Monedero
1. La formacin del pueblo griego............................................................ 13
2. La sociedad homrica........................................................................... 22
3. Agricultura y navegacin en el Alto Arcasmo ..................................... 31
4. Los orgenes de la escritura alfabtica en Grecia .................................. 42
5. Los orgenes de la polis I: el sinecismo................................................. 53
6. Los orgenes de la polis II: la fundacin ex novo................................... 64
7. El orculo de Delfos ............................................................................. 74
8. La colonizacin griega: causas y mecanismos. La fundacin de Regio.
La fundacin de Cirene ........................................................................ 86
9. El ejrcito hopltico .............................................................................. 97
10. La polis y el nacimiento de la poltica................................................... 108
11. El problema de la tierra ........................................................................ 121
12. La Retra de Licurgo.......................................................................... 132
13. Legisladores arcaicos. Las leyes de Zaleuco ........................................ 143
14. Las tiranas........................................................................................... 154
15. Soln y Atenas ..................................................................................... 168
16. Los ideales y las costumbres espartanas ............................................... 181
17. El final de los Pisistrtidas y las reformas de Clstenes en Atenas ........ 190
18. El esplendor de Jonia............................................................................ 201
19. Pensamiento y filosofa en Jonia: Anaximandro, Anaxmenes y Jen-
fanes..................................................................................................... 213

5
ndice
20. Algunos rasgos del mundo griego colonial. Sicilia y Magna Grecia..... 224
21. La economa comercial en Grecia ........................................................ 235
22. La Revuelta Jonia................................................................................. 247
23. Las Guerras Mdicas I: Maratn .......................................................... 257
24. Las Guerras Mdicas II: Salamina ....................................................... 267
25. Eplogo: el final de un periodo ............................................................. 279

2. Grecia clsica
Domingo Plcido Surez
1. Retirada de Leotquides tras la batalla de Mcale. Cambio de hegemo-
na despus de las Guerras Mdicas ..................................................... 287
2. El evergetismo de Cimn. El imperio de la aristocracia........................ 294
3. Las relaciones entre Atenas y Esparta en poca de Cimn. La Tercera
Guerra Mesenia.................................................................................... 302
4. Oligarqua y democracia. Consideraciones de Aristteles acerca de los
cambios polticos ................................................................................. 309
5. Los griegos de Occidente. Victoria de Hiern de Siracusa en Cumas... 315
6. Las limitaciones de la ciudadana ateniense. Bdeliclen quita valor a
las ventajas del imperio para el ciudadano............................................ 321
7. Los aos de paz. La Paz de Calias......................................................... 327
8. El imperio ateniense. Relaciones entre Atenas y Calcis ....................... 333
9. La democracia ateniense. Los fundamentos sociales de la democracia.. 343
10. El papel de los sofistas en la democracia. La democracia y la educa-
cin ...................................................................................................... 350
11. El campo y la ciudad. El campesinado tico ante la Guerra del Pelopo-
neso...................................................................................................... 360
12. Las transformaciones econmicas de Esparta. Introduccin del oro.
Los arcadios. Gilipo y la expedicin a Sicilia ....................................... 367
13. La expedicin a Sicilia. Guerra civil en Corcira ................................... 373
14. Los Treinta tiranos. La polmica entre Critias y Termenes. Los Trein-
ta y los metecos. La represin de los Treinta......................................... 378
15. Lisandro y los vencidos. El ao 405 a.C. .............................................. 385
16. La restauracin democrtica en Atenas. El decreto de Formisio........... 392
17. La hegemona espartana. La Guerra de Corinto ................................... 398
18. El imperio ateniense del siglo IV a.C. Segunda Confederacin Ate-
niense ................................................................................................... 405
19. La moneda tica en el siglo IV a.C. Las minas de plata y el imperio. La
ley tica del ao 375/374 ...................................................................... 411
20. Las confederaciones del siglo IV a.C. La Confederacin Arcadia ........ 417
21. La utopa del siglo IV a.C. La orgaizacin del Estado platnico ........... 421
22. Elogio del pasado. Programas politicoeconmicos del siglo IV a.C...... 429
23. El mercenariado. La financiacin del ejrcito en el siglo IV a.C........... 435
24. Teora y prctica de la esclavitud. El trabajo, el ocio y la pereza ........... 441
25. Las desdichas del tirano. Hiern y Simnides ...................................... 446

3. El mundo helenstico
Francisco Javier Gmez Espelosn
1. La dominacin macedonia en Grecia. El tratado de la Liga de Corinto.. 453

6
ndice
2. Alejandro y las ciudades griegas. La primera carta de Alejandro a la
ciudad de Quos.................................................................................... 459
3. Alejandro y Oriente. La revuelta de Opis ............................................. 466
4. La leyenda de Alejandro. El encuentro de Alejandro con las Amazo-
nas ...................................................................................................... 476
5. La sucesin de Alejandro. Los acuerdos de Triparadiso....................... 485
6. El papel de la propaganda en la lucha por el poder entre los didocos.
Antgono el Tuerto proclama la libertad de los griegos......................... 496
7. Los epgonos y el mundo griego: la divinizacin real. Himno itiflico
de los atenienses en honor de Demetrio Poliorcetes ............................. 506
8. La ideologa monrquica helenstica. Carta de Aristeas a Filcrates .... 515
9. La poltica exterior del reino tolemaico. El epgrafe de Adulis: inscrip-
cin triunfal de Tolomeo III.................................................................. 525
10. La organizacin interna del reino tolemaico. Memorndum de instruc-
ciones de un dioceta a un ecnomo....................................................... 533
11. Poltica y religin: el papel del clero en el Egipto tolemaico. Decreto
de los sacerdotes egipcios en honor de Tolomeo V ............................... 541
12. Rebelin y escatologa en el Egipto tolemaico. El orculo del Alfa-
rero....................................................................................................... 549
13. La vida en las grandes capitales helensticas. La gran procesin de
Alejandra ............................................................................................ 556
14. La revolucin espartana del siglo III a.C. La justificacin de las refor-
mas de Clemenes III ........................................................................... 566
15. Macedonia y la poltica griega durante el siglo III a.C. La Guerra So-
cial contra los etolios............................................................................ 573
16. El retrato de un monarca: Filipo V. El cambio de carcter del rey ......... 580
17. Un Estado griego floreciente: Rodas. El terremoto de Rodas y sus con-
secuencias ............................................................................................ 588
18. El surgimiento del reino atlida. La conquista de Asia Menor por
Atalo I .................................................................................................. 594
19. La expansin del reino selucida. La Anbasis de Antoco III el Grande . 601
20. El helenismo en las satrapas superiores de Asia. Mximas dlficas en
Ai-Khanum .......................................................................................... 608
21. Los judos en el reino selucida: la resistencia al helenismo. Las mal-
dades de Antoco IV ............................................................................ 613
22. La irrupcin de los cultos orientalizantes en el mundo griego. Intro-
duccin del culto de Serapis en Delos................................................... 622
23. El final del reino macedonio. Las intrigas romanas contra Perseo........ 626
24. La lucha contra la dominacin romana en el Oriente helenstico. La re-
belin de Aristnico en Prgamo.......................................................... 636
25. La crisis mitridtica y el final del mundo helenstico. Las Vsperas
Asiticas............................................................................................... 644

Introduccin bibliogrfica al mundo clsico ......................................... 653


Fernando Gasc de la Calle

7
ndice del volumen 2. Roma

4. Roma republicana
Luis Garca Moreno
1. La fundacin de la Repblica
2. Las leyes Licinio-Sextias
3. Las colonias latinas de Italia
4. Los tratados romano-cartagineses
5. La constitucin de la Repblica romana segn Polibio
6. La proclamacin de Flaminio en los Juegos stmicos
7. La jornada de Eleusis
8. La fundacin de Carteya
9. La provincializacin de Grecia
10. La Tabula contrebiensis
11. El senadoconsulto De Bacchanalibus
12. La legislacin de Tiberio y Cayo Graco
13. Las rebeliones de esclavos en Sicilia
14. Optimates y populares
15. Las reformas militares de Cayo Mario
16. El tribunado de Livio Druso
17. La dictadura de Sila
18. Lculo y los publicanos de Asia
19. El consulado de Pompeyo y Craso
20. Las elecciones en Roma en el siglo I a.C.
21. El problema de las deudas
22. El consulado de Csar
23. La sociedad gala

9
ndice del volumen 2. Roma
24. El paso del Rubicn
25. La municipalizacin de Italia

5. Alto Imperio romano


Fernando Gasc de la Calle
1. La mujer en el trnsito de la Repblica al Imperio
2. El buen prncipe en poca altoimperial
3. La expansin del cristianismo y los primeros testimonios paganos
4. Griegos y romanos en poca altoimperial
5. Mercados y ferias
6. Beneficiencia cvica (evergetismo) en la parte oriental del Imperio romano
7. Hacia una nueva religiosidad
8. Oposicin a los emperadores en Alejandra
9. Un senador e historiador de tiempos de los Severos
10. La crisis del siglo III
11. El comercio de aceite procedente de la Btica

Jaime Alvar Ezquerra


12. La construccin de un nuevo orden poltico
13. El orden institucional se impone al caos poltico
14. El Estado controla las explotaciones mineras
15. Explotacin agrcola y ordenamiento del territorio
16. Universalizacin del derecho de ciudadana
17. La integracin de las comunidades urbanas y los derechos de municipalidad
18. Los dioses amparan al Estado
19. Los dioses orientales se abren paso en la religiosidad del Imperio
20. Religin, poltica y cohesin social: el culto al emperador
21. Un estamento slido en el orden imperial: equites
22. Promocin y movilidad social: el ejemplo de los libertos.
23. El esclavismo, una forma clsica de explotacin

6. Bajo Imperio romano


Francisco Javier Lomas Salmonte
1. Establecimiento de la Tetrarqua y gobierno de Diocleciano
2. Entre monarqua dinstica y emperadores elegidos
3. Asociacin al trono de Graciano
4. El ejrcito y la defensa del Imperio
5. Organizacin financiera I: La prefectura del Pretorio y la tributacin directa
6. Organizacin financiera II: Sacrae largitiones y Res privata
7. El punto de vista de los contribuyentes
8. El mundo de la tierra. El pequeo propietario
9. La condicin de colono
10. El mundo del comercio: los navicularios
11. Desrdenes en el mundo romano. Incursiones de los Isaurios
12. El mundo de las ciudades
13. El Senado y el orden senatorial
14. La inteligencia pagana
15. Cultos orientales. Cibeles-Atis

10
ndice del volumen 2. Roma
16. Espiritualidad filosfica o filosofa religiosa
17. La paz constantiniana
18. Teodosio y la Iglesia
19. El ascetismo egipcio
20. El mundo de los brbaros

Introduccin bibliogrfica al mundo clsico


Fernando Gasc de la Calle

Notas a la Introduccin

11
1. Grecia arcaica
Adolfo Domnguez Monedero

1. La formacin del pueblo griego

Hablar de formacin del pueblo griego para referirnos a la situacin con la


que se abre el arcasmo no deja de requerir cierta explicacin, sobre todo por-
que la presencia de poblaciones grecoparlantes en Grecia parece establecida,
a pesar de las controversias (Drews, 1988; cfr. Carruba, 1995: pp. 5-44), de
forma segura ya a partir del segundo milenio a.C. Sin embargo, la situacin
existente durante la ltima etapa del Bronce Final, que solemos conocer como
poca micnica, presencia importantes rupturas como consecuencia de los
procesos de desestructuracin poltica con los que concluye dicho perodo
histrico para dar paso a los llamados Siglos Obscuros (Musti, 1991: pp. 15-
33; Garca Iglesias, 1997). Ello determina que a lo largo de ese perodo se pro-
duzcan importantes cambios tanto en la composicin etnicolingstica de las
poblaciones grecoparlantes cuanto en los lugares de residencia de las mismas.
Es a ese conjunto de procesos histricos al que me refiero en el presente
apartado y para introducirlos cuento con los dos textos que presento a conti-
nuacin y que corresponden a Tucdides y a Herdoto; ambos vivieron en el
siglo V a.C. y con ellos alcanza la historiografa griega su plena madurez. El
texto de Tucdides es una reflexin sobre la formacin del pueblo griego y so-
bre los momentos en que se produjo la misma; por lo que se refiere al de He-
rdoto, he decidido incluirle porque incide con ms detalle que el de Tucdi-
des en la cuestin de la emigracin griega desde la Grecia propia hasta las
costas de la pennsula de Anatolia.
13
Adolfo Domnguez Monedero
En efecto, es evidente que lo que actualmente se denomina Hlade no estaba habitada de
forma estable antiguamente, sino que al principio haba migraciones, y todos abandona-
ban fcilmente sus asentamientos, forzados por otros pueblos cada vez ms numerosos.
[...] Me demuestra a m en no menor grado la debilidad de los antiguos lo siguiente: est
claro que antes de la guerra de Troya, la Hlade no llev a cabo nada en comn; es ms,
me parece que no reciba toda ella esa denominacin, y ni siquiera exista ese nombre con
anterioridad a Heln, el hijo de Deucalin, sino que algunos pueblos (y en mayor medida
el pelsgico) daban sus propios nombres a vastas extensiones.
Mas cuando Heln y sus hijos se hicieron poderosos en la Ptitide, y las dems ciuda-
des los llamaban para que las defendieran, empezaron cada cual a denominarse helenos
a causa sobre todo de estas relaciones, aunque esta denominacin no pudo imponerse a to-
dos, al menos por mucho tiempo. Y lo prueba de modo especial Homero, pues aunque vi-
vi mucho tiempo despus de la guerra de Troya, en ninguna parte aplic este nombre al
conjunto de todos ellos, ni a otros que no fueran los compaeros de Aquiles, que procedan
de la Ptitide y que fueron precisamente los primeros helenos; por el contrario, en sus poe-
mas los llama dnaos, argivos y aqueos. Es ms, ni siquiera ha empleado la expresin
brbaros por el hecho de que, segn me parece, los griegos an no estaban agrupados
bajo una nica denominacin que se pudiera oponer a aqulla. Como quiera que sea, cuan-
tos recibieron el nombre de helenos, primero ciudad por ciudad, cuando gracias a la lengua
se iban entendiendo entre s, y ms tarde todos ellos, no llevaron a cabo nada en comn an-
tes de la guerra de Troya a causa de su debilidad, y por la ausencia de relaciones mutuas.
Ms tarde hicieron esta expedicin porque eran ya ms marineros.

(Tucdides, I, 2-3)

se es justamente el motivo por el que los jonios formaron, asimismo, una confederacin
de doce ciudades, porque, desde luego, es una solemne estupidez pretender que stos son
ms jonios que los dems jonios o de ms noble origen, dado que, entre ellos, hay un n-
cleo no despreciable de abantes de Eubea, que nada tienen en comn con Jonia, ni siquiera
el nombre; tambin hay mezclados con ellos minias orcomenios, cadmeos, dropes, focen-
ses disidentes, molosos, rcades pelasgos, dorios epidaurios y otros muchos pueblos.

(Herdoto, I, 146)

El pasaje de Tucdides aqu incluido corresponde a lo que tradicionalmente


ha venido en llamarse la Arqueologa, en la cual el autor pasa rpida revista
a los principales rasgos de la historia griega previa al estallido de la Guerra
del Peloponeso. Naturalmente, una de las primeras preocupaciones del autor
es definir al pueblo griego, entrando as en un tema especialmente querido
por los precursores de la historiografa clsica, los loggrafos. Estos ltimos
autores haban elaborado una serie de interpretaciones, basadas en parte en
homonimias, en parte en viejos mitos explicativos y en parte en etimologas
ms o menos forzadas que, aun cuando no siempre satisfacan las exigencias
de los ms puntillosos s haban contribuido a racionalizar el complejo pasa-

14
1. Grecia arcaica
do de los pueblos helnicos y, por aadidura, el de los no griegos con los que
haban ido topndose durante su expansin comercial y colonial.
A partir del texto de Tucdides podemos considerar dos tipos de cuestio-
nes; en primer lugar, la visin que en la actualidad tenemos de la formacin
del pueblo griego; en segundo lugar, la visin de Tucdides. Por lo que se re-
fiere al primer asunto, cmo y cundo se produce la llegada de los griegos a la
Hlade y cmo y en qu condiciones son capaces de crear la que ser su pri-
mera civilizacin, conocida como micnica, no insistir sobre ello. S dir
algo, en cambio, acerca del final de ese mundo a lo largo de los doscientos l-
timos aos del segundo milenio a.C. y de su trnsito hacia la Grecia plena-
mente histrica del primer milenio a.C. Es a lo largo de esos aos cuando se
concluye el proceso de formacin del pueblo griego.
El colapso, no puntual sino prolongado en el tiempo, de las estructuras
palaciales micnicas tuvo que deberse a una combinacin de factores que
tampoco es ste el momento de analizar en detalle, aun cuando en el mismo
intervendran conflictos internos y externos, fenmenos y catstrofes natura-
les, procesos migratorios (en ambos sentidos), etc.; es difcil conocer con
exactitud cules pudieron ser los desencadenantes ltimos del proceso pero
no puede perderse de vista que el mismo se integra dentro de la llamada cri-
sis del 1200 a.C. que afecta, en mayor o menor medida, a todo el Prximo
Oriente (la Anatolia hitita, la Mesopotamia asiria, la franja siriopalestina) y a
Egipto (Lehmann, 1983: pp. 79-92; Sandars, 1985; De Meyer, 1986: pp. 219-
226; Dothan y Dothan, 1992). Esta crisis provoca una situacin de inestabili-
dad generalizada que va a determinar que el frgil y precario sistema recauda-
torio-redistributivo puesto en marcha por los Estados micnicos acabe por
deteriorarse, inicindose el abandono de palacios (Kilian, 1986: pp. 73-115).
En una economa tan integrada territorialmente como parece haberlo sido la
micnica, la desaparicin lenta y paulatina, pero imparable, de los centros
que jerarquizaban el territorio se convierte en causa a su vez del abandono
progresivo de aquellos otros que haban conseguido mantenerse en un primer
momento. El recurso a la piratera y a la emigracin por va martima de
aquellos que tenan acceso a los barcos encuentra su contrapartida en el au-
mento de la inseguridad entre los que quedan detrs, los cuales tienden a
abandonar sus antao frtiles campos para refugiarse en zonas ms aisladas y
defendidas naturalmente, e iniciar unas formas de vida cercanas en ocasiones
al lmite de la subsistencia.
Es en este periodo, llamado convencionalmente Siglos Obscuros
(Snodgrass, 1971; Desborough, 1972) cuando tiene lugar verdaderamente la
formacin del pueblo griego histrico, que podemos seguir, en sus grandes l-
neas gracias al estudio de la reparticin de las diferentes variedades dialecta-
les de la lengua griega, rastreables ocasionalmente incluso en poca micnica
(Rodrguez Adrados, 1976: pp. 65-113; Risch, 1979: pp. 91-111; Bartonek,
1991: 241-250), aun cuando las eventuales consecuencias de ese hecho son
observadas de forma distinta segn los diferentes autores; por ejemplo, y por

15
Adolfo Domnguez Monedero
no extenderme, destacar la opinin de Chadwick, para quien no habra exis-
tido una invasin o penetracin doria tras la desaparicin de los palacios
sino que los hablantes de ese futuro dialecto ya se habran encontrado en Gre-
cia durante ese periodo (Chadwick, 1976: pp. 103-117; d., 1986: pp. 3-12).
ste y otros debates (Brixhe, 1991: pp. 251-271) hacen que el testimonio que
pueden aportar los dialectos a la reconstruccin histrica del periodo sea pro-
blemtico, y ello a pesar de la proliferacin de los estudios de diversa ndole
sobre la dialectologa previa a la koin (Brixhe y otros, 1985: pp. 260-314;
Bile y otros, 1988: pp. 74-112); no obstante, la ausencia o inconsistencia de
otros datos hace necesario tomar en consideracin la geografa dialectal
(Panagl, 1983: pp. 321-353) en una lnea que, con resultados obviamente dis-
tintos, ya abordaron algunos autores antiguos, como Estrabn (VIII, 2). En
efecto, y simplificando mucho, es en esos aos cuando acaba producindose
la dispersin geogrfica (casi) definitiva de los grupos dialectales griegos en
sus cinco variantes principales (grupo oriental: arcado-chipriota y jnico-ti-
co; grupo occidental: griego del noroeste y dorio; adems, y compartiendo
elementos de ambos grupos, el eolio). El que el Peloponeso, la zona nuclear
de la civilizacin micnica se convirtiese en el territorio en el que se hablaron
dialectos dorios y griegos del noroeste, ntimamente emparentados entre s
(Mndez Dosuna, 1985), seguramente da cuenta de la profunda debilidad nu-
mrica y cultural de los descendientes de los griegos micnicos en ese territo-
rio (Drews, 1988: apndice I, pp. 203-225); igualmente, el que en el centro
del Peloponeso, en Arcadia, una de las regiones ms pobres e inaccesibles de
toda Grecia, se mantuviera a lo largo de aquellos aos convulsos el arcado-
chipriota, reconocidamente el heredero directo de la lengua en la que estn
redactadas las tablillas de los palacios micnicos, muestra mejor que cual-
quier otro testimonio a qu haba quedado reducido el antiguo esplendor de
la Grecia micnica. A pesar de la fragmentacin lingstica, que quiz se ha-
ba iniciado ya al final de la poca micnica (Rodrguez Adrados, 1976b: pp.
245-278), la permanencia de la lengua garantiza una cierta continuidad (por
ms que difcilmente cuantificable) entre el periodo micnico y los azarosos
siglos venideros.
En otro orden de cosas, y aun cuando no deseo entrar en el peliagudo
tema de la migracin doria, s dir que muchos lingistas estn de acuerdo
en considerar que es la irrupcin de los dialectos del grupo griego occidental
(dorio y griego del noroeste) la responsable de la formacin del dialecto jni-
co sobre la base de la antigua lengua hablada (o, por lo menos, escrita) en los
palacios micnicos; por otro lado, parece que el dialecto eolio surgira como
consecuencia de un estrecho contacto lingstico y cultural entre individuos
que hablaban dialectos de los dos grupos principales (oriental y occidental)
siendo, de todos los aqu mencionados, el nico formado despus del final
del mundo micnico, y posiblemente en Tesalia, segn Garca Ramn (1975:
p. 109). Naturalmente, esta visin derivada de los estudios lingsticos mo-
dernos no habra sido compartida por un griego antiguo, que tena su propia

16
1. Grecia arcaica
idea de la antigedad relativa de cada uno de los dialectos (a saber, dorio, eo-
lio, tico y jonio). Podemos considerar, por ejemplo, una curiosa referencia
contenida en la Vida Pitagrica escrita por Jmblico, en la que leemos:

Ambos relatos, sin embargo, coinciden en que el dorio es el dialecto ms antiguo. A conti-
nuacin surge el eolio [...] y en tercer lugar el tico [...] y en cuarto lugar el jonio [...] pos-
terior este dialecto en tres generaciones a los anteriores, en tiempos de los tracios y del rap-
to de Orita, como lo demuestran la mayora de los historiadores. Tambin Orfeo, el ms
antiguo de los poetas, utiliz el dialecto dorio.

Igualmente, Estrabn da una visin mucho ms compleja de geografa dia-


lectal y de etnognesis griega (Estrabn, VIII, 2).
Por fin, y tambin durante estos Siglos Obscuros se producen, adems de
movimientos de poblacin dentro de Grecia (Schachermeyr, 1980; d., 1983:
pp. 241-258), la emigracin de griegos hacia Anatolia y regiones e islas lim-
trofes (Schachermeyr, 1982; cfr. Boruchovic, 1988: pp. 86-144); la distribu-
cin de los dialectos en ese territorio muestra, a grandes rasgos, las regiones
de origen, en la Grecia continental, de los emigrantes; no obstante, y por eso
he incluido el segundo pasaje, el correspondiente a Herdoto, la situacin
tanto en esta ltima como en las zonas a ocupar en Anatolia deba de ser terri-
blemente compleja, a juzgar por las numerosas tradiciones relativas a los or-
genes de los emigrantes griegos a Jonia (Sakellariou, 1958; d., 1978: pp.
143-164).
Herdoto est discutiendo acerca de por qu en Jonia existe una confede-
racin de doce ciudades y rechaza que el motivo haya que buscarlo en razo-
nes tnicas; en su opinin, los emigrantes a Jonia reproduciran la divisin en
doce distritos que habran tenido sus antepasados cuando habitaban en el Pe-
loponeso. Y la prueba de que no existe una tal pureza tnica, y es uno de
los aspectos del pasaje que ms nos interesa, la encuentra Herdoto en el he-
cho de que entre los que emigraron a Asia Menor, y constituyeron la dodec-
polis jonia, se encontraba gran nmero de individuos de otros orgenes, entre
los que el autor de Halicarnaso menciona abantes, minias, cadmeos, dropes,
focenses, molosos, rcades, dorios, etc. Es, pues, un ejemplo, de la compleja
situacin que se da en los dos siglos posteriores a la desaparicin del sistema
palacial micnico, poca en la que gran nmero de poblaciones, con tradicio-
nes culturales, formas de vida, lengua, etc., diferentes, entran en contacto de
forma bien pacfica, bien violenta, y van contribuyendo a dar su carcter defi-
nitivo a la cultura griega.
Con estos movimientos de poblacin, por consiguiente, encontramos ya
establecido, en sus grandes rasgos, lo que ser el ncleo histrico-geogrfico
de la Hlade que acabar entrando en la historia en el siglo VIII a.C.
Volvamos ahora, tras este rpido bosquejo, al anlisis del texto de Tucdi-
des. El historiador ateniense comparte un punto de vista, muy extendido en el
mundo griego, segn el cual la primera empresa realmente seria de los grie-

17
Adolfo Domnguez Monedero
gos en su conjunto vendra dada por la Guerra de Troya. Sea como fuere, para
los propios griegos ese acontecimiento habra tenido lugar en algn momento
de lo que para nosotros es el final del siglo XIII e inicios del siglo XII a.C.; las
excavaciones llevadas a cabo en la colina de Hissarlik, reanudadas en los lti-
mos aos, a pesar de los problemas estratigrficos que plantean, no parecen
oponerse tampoco a estas dataciones, al menos en sus lneas generales (Sie-
bler, 1994).
Tendramos as que para Tucdides y sus contemporneos el recuerdo de
lo que haba sido la Grecia micnica quedara reducido a uno de sus ltimos
momentos, la Guerra de Troya y, eventualmente, a todo el ciclo de leyendas
tejido en torno a la figura del mtico rey cretense Minos. Sin embargo, Tucdi-
des s que percibe ese remoto pasado plagado de leyendas, entre las que es di-
fcil discernir algo de verdad si es que la misma anida entre ellas, como un pe-
riodo formativo; no obstante, el proceso descrito por Tucdides es sumamente
simple. Los primeros helenos seran los habitantes de la regin de Ptitide, en
Tesalia, que habran tomado su nombre del de su rey, Heln, hijo de Deuca-
lin; su intervencin y apoyo en las disputas con los vecinos habra acabado
por extender este nombre ms all de sus lmites originarios. Sin embargo, y
como Tucdides debe explicar por qu en los poemas homricos siguen apare-
ciendo otros nombres (dnaos, argivos, aqueos), el historiador interpreta el
proceso de adopcin del nombre comn de helenos como plagado de altiba-
jos. S destaca que el proceso tuvo lugar ciudad por ciudad (kat pleis) y que
fue avanzando segn iban entendindose entre s, obviamente merced a la
lengua comn. Hay, sin embargo, problemas en esta concepcin tucididea.
Hoy da sabemos que no slo durante la Edad del Bronce Reciente la len-
gua griega se hablaba ya en prcticamente todo lo que luego sera la Grecia
histrica (Bartonek, 1991: pp. 241-250) sino que, adems, deban de existir
intensos contactos entre las distintas regiones que den cuenta de la gran uni-
formidad de la lengua y la escritura, atestiguadas merced a las tablillas en
lineal B. Que ya en aquel momento haba surgido algn sentimiento de perte-
nencia a una misma comunidad lingstico-cultural entre los crculos dirigen-
tes que residan en los palacios, no creo que debamos dudarlo; cul era el
nombre comn que a s mismos se daban es ms difcil de saber pero tal vez
fuese el de aqueos. Por otro lado, en la poca de composicin de los poemas
homricos (segunda mitad del siglo VIII) es ms que probable que el pas
griego y sus habitantes recibieran ya el nombre de Hlade y helenos, respecti-
vamente. No obstante, la compleja historia de la formacin de los poemas y la
pretendida antigedad de los hechos que narraban, aconsejaban a los aedos
seguir manteniendo viejas denominaciones que ya haban perdido su sentido
originario.
Pero entre los restos de ese pasado iban quedando elementos que permi-
ten sugerir que ya en la Ilada se atestigua el proceso de expansin del nom-
bre de helenos; comprese, por ejemplo, Ilada, II, 681-685, donde la Hlade
no es sino un pequeo territorio del reino de Aquiles, e Ilada, II, 529-530

18
1. Grecia arcaica
donde refirindose a Ayante Telamonio asegura el poema que era pequeo y
tena coraza de lino, pero descollaba con la pica entre panhelenos y aqueos;
el trmino panhelenos parece referirse ya a un conjunto de individuos su-
perior al que denota el simple helenos; es posible, pues, que tengamos ante
nosotros, fosilizado en el complejo registro que representan los poemas
homricos, una etapa de la expansin del hombre de helenos primero por las
regiones limtrofes a la Hlade originaria para, ms adelante, acabar por en-
globar a todo el pas griego. No insistir demasiado sobre esta cuestin, pero
s dir que, como ocurre en tantos lugares y en tantos momentos histricos, y
por razones que no siempre alcanzamos a comprender en todas sus implica-
ciones, acaban por triunfar unos etnnimos sobre otros.
En otro orden de cosas, podemos decir que acaso tenga razn Tucdides
cuando asegura que Homero no emplea la expresin brbaro, precisamente
porque los griegos no tenan nombre propio con que designarse a s mismos;
sta es tambin una interpretacin muy simplista. La afirmacin de Tucdi-
des es cierta pero, con todo, inexacta. Hay un pasaje en el que la Ilada usa
una palabra en la que aparece el componente brbaro, en II, 867, cuando se
refiere a los carios barbarfonos, es decir, hablantes de una lengua brba-
ra, sin duda con la nica connotacin de extranjera, no griega. Tucdi-
des proyecta la dicotoma entre griegos y brbaros de su poca al remoto pa-
sado de Grecia, pero lo hace invirtiendo los valores. En el siglo V los griegos
son conscientes de su helenidad y denominan brbaros a los que no son grie-
gos; en la visin de Tucdides, el que en los poemas homricos no aparezca el
trmino brbaro sera, pues, la prueba de que tampoco haba aparecido el
concepto de griego, algo que cada vez resulta ms difcil de creer.
La visin de Tucdides es, por lo tanto, sumamente primitivista al negar la
posibilidad de la realizacin de empresas conjuntas, previas a la Guerra de
Troya, a causa de la debilidad de Grecia, manifestada en la ausencia, incluso,
de un nombre comn para el pas y sus habitantes; sin embargo, no podemos
perder de vista un detalle. En su Arqueologa Tucdides defiende el incre-
mento del podero naval como causa que explicar el enfrentamiento entre
Atenas y Esparta y sus aliados respectivos y esta parte de su obra recibe cohe-
rencia del hilo conductor que supone el mismo, la talasocracia y cmo la mis-
ma va pasando de unos a otros. Por eso, en la ltima de las frases que he reco-
gido en el pasaje, hallamos la clave de toda la visin tucididea sobre la
etnognesis griega; la expedicin a Troya, el primer episodio comn de los
griegos, pudo realizarse porque para entonces eran ya ms marineros, ju-
gando el mar, sin duda, un papel fundamental, en la visin de Tucdides como
elemento aglutinante de la posterior poblacin griega. Sabemos, sin embargo,
que esa impresin de Tucdides no se corresponde con la realidad; al situar el
historiador a la Guerra de Troya como el autntico inicio de una historia na-
cional, aunque no exenta de los problemas derivados de la fuerte carga legen-
daria y mtica de la misma, Tucdides pretende huir de la tendencia de los lo-
ggrafos y de Herdoto a seguir reinterpretando y racionalizando las viejas

19
Adolfo Domnguez Monedero
narraciones que circulaban de boca en boca por Grecia. Para ello, elige un
punto de partida objetivo como poda ser la Guerra de Troya. Bien es cierto
que esta objetividad vena dada en gran medida por el hecho de haber sido
cantada por el Poeta por antonomasia, por Homero, de cuya autoridad e, in-
cluso, de cuya existencia, apenas nadie dudaba. La Guerra de Troya marca,
por consiguiente, la lnea divisoria entre un mundo profundamente desunido y
heterogneo y el mundo griego, autoconsciente de todo aquello que le une, y
que ser capaz de dar la batalla a los brbaros en las Guerras Mdicas.
Esta concepcin del pasado, ms o menos compartida por el resto de los
griegos, permite reflexionar sobre dos cuestiones principales. En primer lu-
gar, sobre el olvido casi total de lo que haba representado el periodo micni-
co en el proceso de gestacin del fenmeno cultural griego; lo poco que de
aquella poca pudiera haber permanecido haba quedado enquistado dentro
de mitos y leyendas y, por lo tanto, era de difcil aprovechamiento prctico; s
tuvo, sin embargo, un enorme valor como referente ideolgico. En segundo
lugar, cmo el que haba sido uno de los ltimos episodios gloriosos de un
mundo condenado a un inminente final, como fue la Grecia micnica, acab
por convertirse en el inicio y referencia obligada de la Grecia del primer mile-
nio. La frontera que represent la Guerra de Troya, sin embargo, apenas
pudo ser atravesada en una u otra direccin.
En nuestro siglo, los historiadores estamos empezando a ser capaces de
cruzar, en ambas direcciones, tal frontera usando unos medios de los que
carecan los antiguos y, al hacerlo, podemos comprobar cmo la etnognesis
del pueblo helnico es mucho ms compleja y prolongada en el tiempo de lo
que crea Tucdides; sin embargo, los efectos directos sobre la Grecia del pri-
mer milenio de ese proceso que hoy empezamos a comprender fueron, al me-
nos en el plano de lo consciente, nulos. Carentes de registros escritos como
los que existan en Egipto y en el Prximo Oriente desde haca milenios, los
griegos del primer milenio tuvieron que construir su pasado; la visin de
Tucdides, por lo tanto, aunque errnea y confundida si la consideramos des-
de la atalaya que nos da el tiempo y la aplicacin de nuevas herramientas al
servicio de la reconstruccin del pasado, sirvi, no obstante, para cimentar un
profundo sentido de cohesin de los griegos y para suplir la ausencia o, me-
jor, la prdida de un instrumento que, como la escritura, hubiera permitido la
transmisin a la posteridad de los logros de un momento tan esplendoroso
como el que represent la Grecia micnica.

Bibliografa

Textos

Herdoto: Historias, libro I, trad. de C. Schrader (1977), Biblioteca Clsica Gredos


3, Madrid.

20
1. Grecia arcaica
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Jmblico: Vida Pitagrica, trad. de E. Ramos Jurado (1991), Etnos, Madrid.
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2. La sociedad homrica

Ya en el apartado previo hemos introducido el tema de Homero y de los poe-


mas que la Antigedad le atribuy, la Ilada y la Odisea. Son los testimonios
ms antiguos de la lengua griega despus del final del mundo micnico y sus
informaciones son de gran inters tambin para el historiador. Para mostrarlo,
a continuacin presento un pasaje de la Ilada. Ulises ha conseguido volver a
reunir la asamblea de los aqueos tras una desbandada general provocada por
una mala comprensin de las palabras de Agamenn. La situacin es tensa,
porque tras diez aos de asedio la ciudad de Troya no ha cado an. Toma la
palabra Tersites, y su discurso encendido va dirigido contra Agamenn.

El nico que con desmedidas palabras graznaba an era Tersites, que en sus mientes saba
muchas y desordenadas palabras para disputar con los reyes locamente, pero no con orden,
sino en lo que pareca que a ojos de los argivos ridculo iba a ser. Era el hombre ms indig-

22
1. Grecia arcaica
no llegado al pie de Troya: era patizambo y cojo de una pierna; tena ambos hombros en-
corvados y contrados sobre el pecho; y por arriba tena cabeza picuda, y encima una rala
pelusa floreaba. Era el ms odioso sobre todo para Aquiles y para Ulises, a quienes sola
recriminar. Mas entonces al divino Agamenn injuriaba en un frenes de estridentes chilli-
dos. Los aqueos le tenan horrible rencor y su nimo se llen de indignacin. Mas l con
grandes gritos recriminaba a Agamenn de palabra:
Atrida! De qu te quejas otra vez y de qu careces? Llenas estn tus tiendas de
bronce, y muchas mujeres hay en tus tiendas para ti reservadas, que los aqueos te damos
antes que a nadie cuando una ciudadela saqueamos. Es que an necesitas tambin el oro
que te traiga alguno de los troyanos, domadores de caballos, de Ilio como rescate por el
hijo que hayamos trado atado yo u otro de los aqueos, o una mujer joven, para unirte con
ella en el amor, y a la que t solo retengas lejos? No est bien que quien es el jefe arruine a
los hijos de los aqueos. Blandos, ruines baldones, aqueas, ya que no aqueos!. A casa, s,
regresemos con las naves, y dejemos a ste aqu mismo en Troya digerir el botn, para que
as vea si nosotros contribuimos o no en algo con nuestra ayuda quien tambin ahora a
Aquiles, varn muy superior a l, ha deshonrado y quitado el botn y lo retiene en su poder.
Mas no hay ira en las mientes de Aquiles, sino indulgencia; si no, Atrida, sta de ahora ha-
bra sido tu ltima afrenta.
As habl recriminando a Agamenn, pastor de huestes, Tersites. A su lado pronto se
plant el divino Ulises y, mirndolo con torva faz, le amonest con duras palabras:
Tersites, parlanchn sin juicio! Aun siendo sonoro orador, modrate y no pretendas
disputar t solo con los reyes. Pues te aseguro que no hay otro mortal ms vil que t de
cuantos junto con los Atridas vinieron al pie de Ilio. Por eso no deberas poner el nombre
de los reyes en la boca ni proferir injurias ni acechar la ocasin para regresar. Ni siquiera
an sabemos con certeza cmo acabar esta empresa, si volveremos los hijos de los aqueos
con suerte o con desdicha. Por eso ahora al Atrida Agamenn, pastor de huestes, injurias
sentado, porque muchas cosas le dan los hroes dnaos. Y t pronuncias mofas en la asam-
blea. Mas te voy a decir algo, y eso tambin quedar cumplido: ya no tendra entonces Uli-
ses la cabeza sobre los hombres ni sera llamado padre de Telmaco, si yo no te cojo y te
arranco la ropa, la capa y la tnica que cubren tus vergenzas, y te echo llorando a las velo-
ces naves fuera de la asamblea, apaleado con ignominiosos golpes.
As habl, y con el cetro la espalda y los hombros le golpe. Se encorv, y una lozana
lgrima se le escurri. Un cardenal sanguinolento le brot en la espalda por obra del ureo
cetro, y se sent y cobr miedo. Dolorido y con la mirada perdida, se enjug el llanto. Y
los dems, aun afligidos, se echaron a rer de alegra.

(Ilada, II, 211-270)

El pasaje aqu reproducido es uno de los clsicos frecuentemente utiliza-


dos por el historiador para analizar lo que podramos llamar sociedad hom-
rica. No obstante, y antes de proceder a su anlisis, dir algunas palabras
acerca de este ltimo concepto.
Los estudios homricos han generado una bibliografa extremadamente
nutrida a lo largo de ms de un siglo de erudicin, por lo que recopilaciones

23
Adolfo Domnguez Monedero
bibliogrficas y estudios de sntesis son siempre de agradecer (Holoka, 1973:
pp. 257-293; d., 1979: pp. 65-150; d., 1990: pp. 393-461; d., 1991: pp. 89-
156; Beye, 1993: pp. 1-42 y 257-271). Sin nimos de reabrir, ni tan siquiera
de abordar en su conjunto, los infinitos problemas que plantea la llamada
cuestin homrica (Gil, 1984), especialmente en el aspecto referido a la
historicidad de los poemas (Griffin, 1984) s que considero necesario estable-
cer mi propia posicin ante la cuestin. Ante todo, hay que sealar que los
poemas, en su forma actual, son el punto de llegada de una largusima elabo-
racin a lo largo de siglos en los que la ausencia de medios de escritura impi-
di siquiera una mnima fijacin de contenidos y argumentos. En segundo lu-
gar, y precisamente por el carcter oral de su transmisin (Parry, 1971), los
cantores de tales poemas han tenido que ir adaptando su repertorio a las nue-
vas condiciones que el paso del tiempo ha ido reclamando, de tal modo que
ha existido siempre una compleja dialctica entre el presente en el que se pro-
duca la recitacin de la poesa y el pasado que pretendan reflejar. Lo descri-
to deba parecer lo suficientemente remoto como para no restar credibilidad
al relato, al tiempo que iba cayendo inexorablemente en el olvido todo aque-
llo que iba resultando incomprensible, por falta de referencias, para el oyente
contemporneo. El resultado de ese proceso parece haber sido la mayor abun-
dancia de alusiones a los momentos inmediatamente anteriores a la fijacin,
ms o menos definitiva, de tales poemas.
En tercer lugar, y en relacin con lo anterior, a m me parece clara la exis-
tencia de uno o varios autores, responsables de la creacin de sendos poe-
mas, perfectamente coherentes internamente, surgidos seguramente a partir
de la seleccin, obviamente limitada, de solamente una pequea parte de todo
el entramado de temas, ciclos y tradiciones poticas autnomas que circula-
ban por toda Grecia a lo largo del siglo VIII a.C. (Lvy, 1989: pp. 123-131),
muchas de ellos an perfectamente distinguibles (La ira de Aquiles, El
caballo de Troya, La historia de Eumeo, El duelo de Paris y Menelao,
etc.); la labor de ese o esos autores, a quienes la tradicin ha englobado bajo
la personalidad de Homero, tendra lugar a lo largo de la segunda mitad del
siglo VIII a.C.; es, por lo tanto, a ese momento al que aludira la mayor parte
de las referencias presentes en los poemas (Morris, 1986: pp. 81-138). Cues-
tin distinta es cundo fueron puestos por escrito los poemas, y aqu las pos-
turas tambin han sido contradictorias, desde los que atribuan a los Pisistrti-
das de Atenas, en el siglo VI, esta responsabilidad, rechazada con buenos
argumentos por Davison (1955: pp. 1-21), hasta quienes piensan que compo-
sicin y puesta por escrito fueron simultneas ya en el primer cuarto del siglo
VIII (Powell, 1991); es difcil tambin llegar a conclusiones incontrovertibles
sobre este tema (Gonzlez Garca, 1991).
En otro orden de cosas, no podemos perder de vista que los poemas ho-
mricos son, precisamente, poemas, por lo que difcilmente habramos de po-
der considerarlos testimonios histricos plenos, por ms que autores poste-
riores hicieran casi asunto personal el demostrar la credibilidad de esas

24
1. Grecia arcaica
obras. Y en una obra potica, en la que la transmisin oral ha jugado un papel
tan fundamental, y en la que alternan, sin orden aparente, referencias que no-
sotros podemos intentar adscribir a pocas distintas (Sherratt, 1990: pp. 807-
824), puede parecer metodolgicamente poco adecuado el que intentemos
utilizarla, sin ms, como fuente histrica. Ya Finley (1975: p. 53) se pregunta-
ba lo siguiente: Si los poemas homricos contradicen casi todo lo que sabe-
mos acerca de cmo funcionaba en realidad la sociedad micnica, si su Troya,
aunque est bien ubicada, se parece poco a la Troya de los arquelogos, si su
explicacin de las causas de la guerra y el relato de su acontecer no son razo-
nables, entonces, dicho todo esto, cmo podemos separar los pedazos hist-
ricos si es que hay alguno de los que no lo son?. Aunque Finley se equi-
voc en su percepcin del tiempo histrico al que deban adscribirse los datos
contenidos en los Poemas, su pregunta sigue siendo vlida, pero es cometido
del historiador intentar no tanto dar respuesta a la misma cuanto intentar
aprovechar lo aprovechable.
Es cierto que los poemas homricos sirvieron, a lo largo de toda la histo-
ria de Grecia de gua espiritual y modelo de comportamiento a generacin
tras generacin hasta la extincin de la Antigedad e, incluso, con posteriori-
dad; no es menos cierto que ya en pleno siglo VIII a.C. tenemos algunos indi-
cios colaterales que sugieren el eco que algunos de los relatos que configuran
el ciclo pico tienen en las artes plsticas. No se trata, naturalmente, de un
reflejo de temas presentes en la Ilada y la Odisea en las representaciones
pintadas en cermicas del siglo VIII a.C. sino ms bien de la expresin de un
cdigo de comportamiento, de un ethos determinado, en los diferentes len-
guajes asequibles en ese momento, tanto en el lenguaje potico como en el
iconogrfico (Snodgrass, 1980: pp. 51-58; d., 1987: pp. 132-169); y, sor-
prendentemente, los valores que tras una lectura iconogrfica se desprenden
de esas representaciones figuradas coinciden con los que expresan los poe-
mas homricos (Hurwit, 1993: pp. 29-35).
Otro dato ms; uno de los textos alfabticos griegos ms antiguo, la lla-
mada Copa de Nstor, datable hacia el 735-720 a.C. y hallada en lo que fue la
ciudad de Pitecusa, en la actual isla de Ischia contiene tres versos en los que
puede leerse algo as como soy la agradable copa de Nstor, y quien beba de
esta copa al punto le arrebatar el deseo de Afrodita de hermosa corona. Na-
turalmente, no se trata de ningn verso de ningn poema conocido sino ms
bien de la expresin espontnea de uno de sus dueos, conocedor de los te-
mas y personajes homricos, que motivado acaso por la famosa descrip-
cin homrica de la copa del hroe pilio (Ilada, XI, 632-635) quiso parango-
nar su ms modesta vasija con aquella cuya descripcin habra odo recitar
una y mil veces. Y esta pieza no es sino una de un conjunto mayor que, de for-
ma directa o indirecta, pueden relacionarse con objetos mencionados en los
poemas (Buchholz, 1991: pp. 67-84).
Con todo esto lo que quiero sugerir es que si bien hemos de ser cautelosos
a la hora de otorgar carcter histrico a las informaciones derivadas de los

25
Adolfo Domnguez Monedero
poemas homricos, no hemos de dudar demasiado de que los mismos partici-
pan de una cierta forma de considerar el pasado que tiene como puntos de re-
ferencia necesarios las propias condiciones sociales de la poca en la que se
produce su fijacin definitiva. No pretendo que el pasaje homrico que he
transcrito anteriormente sea una descripcin social; no obstante, s me parece
claro que en el mismo hallamos algunas de las claves que permiten la com-
prensin de la sociedad en la que se gestan y surgen como obras perfectamen-
te reconocibles los poemas homricos. Es en este sentido en el que s creo que
podemos hablar con propiedad de sociedad homrica, en la lnea que otros
autores han defendido (Andreev, 1988: pp. 5-85); Homero no es historiador
sino poeta, pero su poesa necesita un referente ideolgico en el que susten-
tarse y se se lo proporciona el mundo contemporneo en el que surge y al
que sirve esa poesa. Slo bajo este presupuesto se puede comprender cmo
lo descrito se retroalimenta en la realidad en la que surge y cmo esta reali-
dad es a su vez retroalimentada, como justificacin ideolgica, por el poema
homrico.
Pero pasemos ya al pasaje en cuestin. Lo primero que llama la atencin
es la franqueza con la que un simple hombre del pueblo se dirige, en la asam-
blea, al jefe de los aqueos, al propio Agamenn, recriminndole su actitud
prepotente y arrogante. La Ilada marca una clara diferencia entre este hom-
bre del pueblo, este parlanchn sin juicio y el pastor de huestes (poimen
laon) Agamenn, mediante poco sutiles juicios de valor; no obstante, ello no
obsta para que los propios reyes tengan que sufrir los zaherimientos del len-
guaraz Tersites, personaje que para unos autores es arquetipo del provocador
por excelencia, mientras que para otros no sera sino el representante de aque-
llos que se oponen a los abusos de los superiores (cfr. Holoka, 1990: p. 60). El
personaje Tersites, sin duda caricaturesco (Andreev, 1988: pp. 63-64), est
tratado con una cierta comicidad, comicidad desde un punto de vista aristo-
crtico bien entendido, puesto que la reivindicacin del personaje va a me-
recer una respuesta acorde con la calidad, fsica y moral, del interpelante:
Odiseo, sin demasiadas contemplaciones, le va a terminar golpeando con el
cetro en la cabeza pocos versos despus entre la general aprobacin de la
asamblea de los aqueos (vv. 265-277).
Si de la ancdota pasamos a la categora, el pasaje mencionado nos per-
mite reflexionar sobre varios aspectos que pueden caracterizar, siquiera ge-
nricamente, una cierta sociedad homrica: en primer lugar, hay un amplio
conjunto de individuos que tienen derecho a participar en una asamblea de
carcter poltico, acaso ms consultiva que ejecutiva, y en la que aparente-
mente hay libertad de palabra (concepto que ulteriormente los griegos desig-
narn con el trmino de isegoria), ejemplificada en el cetro que va pasando
de orador como garanta de ese derecho.
En segundo lugar, hay diferencias cualitativas entre los integrantes de esa
asamblea; unos mandan y otros tienen el deber de obedecer. A ms abunda-
miento, los primeros, los hroes suelen aparecer adornados de virtudes mo-

26
1. Grecia arcaica
rales a la par que corporales, que cristalizan en el variado repertorio de epte-
tos que acompaan a los hroes homricos (el astuto Ulises, el rubio Menelao
o Aquiles el de los pies ligeros, etc.) o que aluden a sus responsabilidades de
mando: pastor de huestes. Los segundos, muy poco representados, suelen ser
cobardes y taimados en lo moral y feos y deformes en lo corporal. Tenemos,
pues, ya plasmada aqu la dicotoma entre bondad-belleza, caracterstica
de los hroes y los prceres, y la maldad-fealdad propia de los que no lo
son. Los poemas homricos estn al servicio de los primeros y, por ello mis-
mo, son voceros de los valores que ese grupo expresa al tiempo que dan una
especie de imagen en negativo del mundo de aqullos que no pertenecen a su
crculo. Tenemos, pues, definida, una sociedad claramente de corte aristocr-
tico, en la que son los bellos y los buenos (kaloi kai agathoi, como sern
llamados) o los mejores (aristoi) los que tendrn el poder, frente a los ma-
los (kakoi) y los feos (aischroi), como sern denominados por aqullos o,
simplemente, y de forma genrica, la masa, la muchedumbre (plethos);
el vocabulario, aqu tambin, est al servicio de la definicin de roles dentro
de la sociedad (Donlan, 1978: pp. 95-111).
Pero no acaba aqu el anlisis. No deja de ser significativo cmo en un
poema tan claramente exaltador de las virtudes aristocrticas como es la Ila-
da encontremos, siquiera de forma tan escueta, toda una serie de quejas como
las enumeradas por Tersites, y que nos dan a conocer, al menos en parte, los
privilegios del que gobierna, y que se nos presenta, ante todo, como un gran
tesaurizador de bienes (bronce) y de personas (mujeres). Pero no hay una cr-
tica explcita a ese comportamiento; lo que provoca la crtica de Tersites es,
sobre todo, la desmesura en el comportamiento de Agamenn que no se con-
forma con su parte, sin duda amplia pero por todos admitida, sino que ade-
ms pretende la de los dems, como muestra a las claras el comportamiento
hacia Aquiles, causa de todos los males para los aqueos. No hay, en definiti-
va, una verdadera puesta en cuestin del orden establecido sino el rechazo de
un comportamiento injusto por desmedido.
Es difcil, por no decir imposible, intentar ver en el parlamento de Tersites
una autntica reivindicacin social; lo ms que podemos ver es un rechazo,
dentro de la propia moral aristocrtica, de un comportamiento poco digno y
rayano en la avaricia por parte de Agamenn. Pero el poeta elige a un hombre
del pueblo para recriminrselo al rey; ninguno de sus iguales, salvo Aquiles,
directamente afectado por la decisin injusta, ha osado hacerlo; es ms, el
propio Odiseo, erigido en ocasional vengador de la afrenta infligida a Aga-
menn no entra en el fondo del discurso de Tersites sino en la forma: Tersites
no slo no es quin para pedirle cuentas al rey sino que adems su discurso es
considerado, lisa y llanamente, una injuria hacia Agamenn y por eso sufrir
su castigo.
Insisto, como he hecho anteriormente, en que no se trata de hallar una co-
rrelacin directa, difcilmente demostrable, entre esta escena de la Ilada y lo
que deba de ser alguna asamblea poltica autntica de las que tendran lugar

27
Adolfo Domnguez Monedero
en la Grecia de la segunda mitad del siglo VIII a.C. pero s que encontramos
aqu ya pergeados algunos de los componentes que caracterizarn al siste-
ma de la polis griega que est ya en plena formacin a lo largo de esos aos.
En efecto, en los propios poemas el nombre de polis (ptolis) an tiene un sen-
tido topogrfico (la ciudadela, la acrpolis) ms que poltico y podramos
aceptar, con Scully (1990: pp. 1-4), que la polis homrica an no es una co-
munidad poltica, aunque ya est en camino de serlo y que, aunque rudimen-
tarias, ya pueden percibirse en los poemas indicios de una ideologa de la
polis.
Detectamos, pues, ya una dualidad social que diferencia a los individuos
libres en grupos atendiendo a una serie de requisitos, entre ellos el nacimiento
y la propiedad de la tierra y de los rebaos que caracterizan a los dirigentes,
entre los que tambin se establecen gradaciones internas, en atencin a crite-
rios variables, pero seguramente vinculados tambin a la riqueza propia y fa-
miliar. Son ellos los seores de la guerra, los que llevan tras de s a huestes
importantes, los que reciben la mejor parte del botn y los que, por ende, ade-
ms de estar adornados de virtudes morales y corporales, gozan de la protec-
cin directa de los dioses.
Junto a esos sujetos hay una mayora de personas, indudablemente libres,
pero de complicado entronque con el mundo aristocrtico, que son llamados,
entre otros nombres, hombres del pueblo (demou andres; p. ej., Ilada, II,
198) y que el propio Odiseo, dirigindose a uno de ellos llega a decir que t
eres intil y careces de coraje: ni en el combate nunca se te tiene en cuenta ni
en la asamblea (Ilada, II, 201-202); a este grupo parece pertenecer el propio
Tersites.
Rasgo comn de todos estos individuos libres, de uno u otro nivel, es que
forman parte de la asamblea (gora), por ms que Odiseo menosprecie a los
hombres del pueblo echndoles en cara su poco peso e influencia en la mis-
ma y, lo que es ms, que parece que todos ellos, independientemente de su
cualificacin, tienen derecho a participar en la misma haciendo uso de la pa-
labra, incluso para provocar a los nobles o para plantear reclamaciones pbli-
camente.
A estos dos grupos habra que aadir una abigarrada gama de individuos
sometidos a diversos grados de dependencia, pero cuyo peso poltico parece
absolutamente irrelevante, y que aparecen denominados con diversos nom-
bres que de alguna forma pueden reflejar su actividad concreta (dmoi, amphi-
poloi, dresteres entre los no libres, therapontes entre los semilibres) (Debord,
1973: pp. 225-240).
Hallamos, pues, en los poemas homricos, una articulacin social bastan-
te coherente; en este estado de cosas parecera, en mi opinin, absurdo, recha-
zar cualquier referencia a la realidad de este esquema social que los poemas
homricos delinean; no pueden ser otra cosa que el trasunto, todo lo distor-
sionado que queramos (pero quiz no demasiado) de la sociedad real que
exista en Grecia (o en algunas partes de ella) en el siglo VIII. De cualquier

28
1. Grecia arcaica
modo, interesa destacar que si los poemas homricos y el resto del ciclo pico
acab consolidndose a partir de los siglos VIII y VII a.C. fue porque en ese
estadio se consideraron como la adecuada plasmacin ideolgica de un siste-
ma de valores que estaba tambin consolidndose; y, por lo que sabemos, el
ethos aristocrtico halla su expresin ms refinada no en las estructuras pre-
polticas de los Siglos Obscuros sino, por el contrario, en las primeras estruc-
turas polticas que se dan cita en la polis en formacin de esos mismos siglos
VIII y VII (Hurwit, 1993: pp. 14-42, esp. 40-42). Por ello mismo, si acaso en-
tre la sociedad griega del siglo VIII y la sociedad homrica no siempre pue-
de establecerse una relacin de equivalencia, lo que s parece cierto es que esa
sociedad homrica nos presenta, cuanto menos, la imagen que las aristo-
cracias del siglo VIII proyectaban de s mismas en un terreno tan ideologizado
como es la poesa pica; esa misma sociedad que gustaba de escuchar las in-
terminables hazaas de hroes en los que ellos mismos se vean retratados
tambin gustaba de enterrarse en tumbas suntuosas como las de Eretria o Ar-
gos, o ver representada parte de sus cdigos de valores en las cermicas pinta-
das. Es en este sentido, a mi juicio, en el que podemos utilizar a Homero no
como fuente histrica, pero s como referente ideolgico para tratar de re-
construir aquella sociedad que justificaba su trabajo.
Pero si Homero representa, en el pasaje que comentamos, la visin displi-
cente del aristcrata frente al individuo del comn, encontramos en Hesodo,
al que me refiero en el apartado siguiente, una especie de contrapunto, pero
unos ecos similares; es Hesodo quien escribe, indignado tal vez por una sen-
tencia injusta lo siguiente:

Existe una virgen, Dike, hija de Zeus, majestuosa y respetable para los dioses que habitan
el Olimpo; cuando alguien, desprecindola con torcidas sentencias, la daa, al punto sen-
tada junto a Zeus, padre Crnida, canta la manera de pensar de hombres injustos para que
el pueblo pague las locuras de los reyes, quienes maquinando cosas terribles desvan el ve-
redicto hablando de manera tortuosa. Vigilando esto, reyes, enderezad los veredictos, de-
voradores de regalos, olvidad las sentencias tortuosas en su totalidad.

En esta obra de Hesodo encontramos una perspectiva distinta sobre una so-
ciedad grosso modo contempornea de la responsable de los poemas homri-
cos; y encontramos tambin una serie de invectivas contra los poderosos
gobernantes, fluidos en la expresin oral de sus ideas, como los hroes hom-
ricos, pero igualmente criticables por su prepotencia y falta de escrpulos.
Aqu sin embargo el orador no es acallado a golpes de cetro como el desafor-
tunado Tersites, en parte porque no es el ethos aristocrtico el que es aqu de-
fendido, mas bien al contrario. Si en la Ilada veamos cmo el poeta que est
al servicio de los aristcratas evoca al torpe orador del pueblo que osa arre-
meter contra los todopoderosos reyes, en Los trabajos y los das vemos a otro
poeta, mucho ms apegado a formas de vida no precisamente aristocrticas,
lanzar tambin una serie de invectivas contra esos mismos reyes. El mensaje

29
Adolfo Domnguez Monedero
de Tersites se diluy con los propios lagrimones de dolor e impotencia que el
certero golpe de Odiseo le provoc; el mensaje de Hesodo va acompaado
de una clara amenaza contra aquellos que osan quebrantar el orden instituido
por Zeus a travs de su hija Dike, la Justicia.
Podramos pensar que esto supone un cambio de actitud; es posible, pero
tambin puede ser que no haya cambiado nada an, sino tan solo la perspecti-
va del poeta y del grupo social al que sirve. El mundo de los poemas homri-
cos es el mundo aristocrtico, en el que el espritu de cuerpo acaba por
triunfar frente a la propia injusticia cometida por uno de ellos; el mundo de
Hesodo, ajeno a ese mundo aristocrtico y sujeto paciente de sus decisiones
no slo cuestiona las mismas sino que transfiere la responsabilidad por la
mala conducta (concepto que no parecen haber desarrollado los poemas ho-
mricos) no a los iguales del infractor sino a una esfera superior que no puede
ser otra que la divina.
Sera, pues, otro elemento de credibilidad a la hora de poder referirnos
con las salvedades ya mencionadas, a una sociedad homrica el que en He-
sodo, que vivi en el filo entre el siglo VIII y el VII, esto es en la poca en la
que se produce la fijacin de los poemas homricos, presenta an la vigencia
de los mismos valores presentes en la Ilada y en la Odisea, por ms que He-
sodo se muestre decididamente beligerante frente a los mismos, prueba ms
que suficiente de que el anlisis realizado en las pginas previas puede apro-
ximarse a la realidad.
Dejamos para apartados ulteriores otros aspectos referidos a los procesos
de formacin de la polis, pero no sin antes acabar el presente recalcando que
el mundo de los poemas homricos y el mundo de Hesodo son, a pesar de sus
limitaciones, nuestras nicas fuentes literarias contemporneas de los prime-
ros momentos de gestacin de esa singular estructura social y de poder que
desarroll el mundo griego.

Bibliografa

Textos

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3. Agricultura y navegacin en el Alto Arcasmo

Ya en el apartado previo hemos introducido la figura de Hesodo, sealando


algunas de sus semejanzas con el mundo al que aluden los poemas homri-
cos, as como algunos de sus rasgos diferenciadores. Aun cuando sobre algu-
no de ellos volveremos en las pginas que siguen, aqu querra resaltar sobre
todo el papel que Hesodo juega a la hora de mostrarnos las condiciones de
vida del mundo griego (o, al menos, de una regin en concreto como es Beo-
cia) en el trnsito del siglo VIII al VII a.C., centradas sobre todo en sus activi-

31
Adolfo Domnguez Monedero
dades ms habituales, entre las que se destacan la agricultura y la navegacin.
Para ello, contamos con el siguiente pasaje de Los trabajos y los das:

Si te coge el deseo de la fatigosa navegacin cuando las Plyades huyendo de la vigorosa


fuerza de Orin caigan sobre el brumoso Ponto, entonces soplos de toda clase de vientos se
lanzan impetuosamente, recordndolo entonces ya no debes tener las naves en el vinoso
Ponto, sino trabajar la tierra como te aconsejo: vara la nave en tierra firme y fjala con pie-
dras por todas partes para que haga frente a la fuerza de los vientos que soplan hmeda-
mente, quitndole el tapn para que no la pudra la lluvia de Zeus. Las jarcias bien dispues-
tas todas colcalas en tu casa, en orden, plegando las alas de la nave surcadora del mar.
Cuelga el bien trabajado gobernalle sobre el humo.
T mismo espera hasta que llegue la estacin de la navegacin. Entonces saca al mar
el ligero navo, equpalo disponiendo la carga parta llevar ganancia a casa. Como mi pa-
dre y el tuyo, gran insensato Perses, se haca a la mar en las naves por estar necesitado de
buen sustento, el que en otro tiempo lleg aqu surcando el amplio Ponto, abandonando en
negra nave a Cime Eolia, no escapando a abundancia, riqueza y felicidad, sino a la malva-
da pobreza que Zeus da a los hombres, vivi cerca del Helicn, en Ascra, penosa aldea,
mala en invierno, terrible en verano, nunca buena. T, Perses, recuerda los trabajos de
cada estacin, pero sobre todo en torno a la navegacin. Alaba la nave pequea, pero dis-
pn la carga en la grande. Pues si mayor es la carga, mayor ser provecho sobre provecho si
los vientos alejan las malas tormentas.
Cuando volviendo tu impetuoso nimo hacia el comercio marino quieras escapar de
las deudas y del hambre ingrata, tengo experiencia del arte de navegar y de las naves, pues
jams cruc en una nave el ancho Ponto, a no ser a Eubea desde ulide, donde en otro
tiempo los aqueos permaneciendo durante una tormenta congregaron un gran ejrcito des-
de la sagrada Hlade contra Troya de hermosas mujeres.
Entonces cruc yo el Ponto para ir a Calcis a las competiciones del valeroso Anfida-
mante; sus ilustres hijos dispusieron muchos premios anunciados con antelacin. Afirmo
que yo, resultando vencedor con un himno, consegu un trpode con asas. ste lo dediqu a
las Musas que habitan el Helicn all donde por primera vez me inspiraron el dulce canto.
Tal experiencia he tenido de las naves de muchos clavos, pero aun as te dir el pensamien-
to de Zeus, portador de la gida, pues las Musas me ensearon a cantar un himno de in-
descriptible belleza.
Durante cincuenta das, despus del solsticio, cuando llega al fin el verano, agotadora
estacin, la navegacin es favorable para los mortales y t no rompers la nave ni el mar
destruir a los mortales, a no ser que a propsito Poseidn que sacude la tierra, o Zeus, so-
berano de los Inmortales quisieran destruirlos, pues en ellos est por igual el fin de bienes
y males.
En ese momento las brisas son bien definidas y el Ponto apacible. Entonces, libre de
preocupacin, confiando en los vientos, arrastra la rpida nave hacia el Ponto y pon dentro
toda la carga; pero apresrate a regresa rpidamente de nuevo a casa, no esperes al vino
nuevo y a las tormentas de otoo ni al invierno que se acerca y a los terribles torbellinos del
Noto, que remueve el mar acompaando a la abundante lluvia de Zeus otoal y hace inso-
portable el mar.

32
1. Grecia arcaica
Existe otra navegacin para los hombres por primavera, tan pronto como la corneja al
descender deja una huella tan grande, como se muestran al hombre las hojas en la ms ele-
vada rama de la higuera, entonces el mar es accesible, y sta es la navegacin de primave-
ra; yo no la voy a alabar, pues no es grata a mi corazn; ha de cogerse en su momento y con
dificultad podras huir del mar, pero los hombres tambin la realizan por ignorancia de su
mente, pues la riqueza es el espritu para los mseros mortales.
Es terrible morir entre las olas, y te exhorto a colocar esto en tu corazn como te lo
digo: no pongas toda tu fortuna en las cncavas naves, sino deja la mayor parte y carga la
menor, pues es terrible sufrir un mal en las olas del mar y tambin es terrible que por levan-
tar una carga irresistible sobre el carro rompas el eje y pierdas la carga; vigila la medida, la
mesura es lo mejor de todo.

(Hesodo, Los trabajos y los das, 618-694)

Hesodo, si hemos de creer los datos que l mismo va destilando en su obra, lo


que no es por todos admitido, debi de vivir en su aldea de Ascra, quiz ya in-
tegrada en la polis de Tespias o quiz an no, en Beocia, a caballo entre el si-
glo VIII y el VII a.C. (De Hoz, 1993: pp. 113-154; Millett, 1984: pp. 84-115);
es, junto con Homero, uno de los ms antiguos autores griegos de los que se
nos han conservado obras en verso. Buena parte de los datos biogrficos que
conocemos de este personaje y, sin duda, los ms fiables, los encontramos en
la propia obra de Hesodo y, ms concretamente, en el pasaje recin transcri-
to. Ya veamos en el apartado previo cmo, en algunos aspectos, los poemas
homricos y la obra hesidica podan considerarse, en cierta medida, comple-
mentarias por cuanto que desde pticas naturalmente distintas visualizaban
fenmenos sociales en cierto modo equivalentes. Sin embargo, no insistir
ahora excesivamente en esta cuestin para centrarme en otros problemas.
De las obras compuestas con ms o menos certidumbre por Hesodo o a l
atribuidas destacan sin duda la Teogona y Los trabajos y los das; en la pri-
mera asistimos a un intento de racionalizar el siempre escurridizo mundo de
los dioses, su origen, parentesco y relaciones y en ella subyace un cierto re-
gusto tico. Obra fundamental por lo que significa de intento de sistematiza-
cin y por sus ms que evidentes vnculos con otros sistemas teognicos y
teolgicos orientales (Walcot, 1966; Burkert, 1991: pp. 527-536; Penglase,
1994), representa asimismo la renovada apertura intelectual que Grecia est
experimentando al socaire de su renacida vitalidad y en la que el Oriente jue-
ga un papel no siempre todo lo reconocido que debera (Burkert, 1992; cfr.
Gunter, 1990: pp. 131-147).
Los trabajos y los das, por su parte se sitan desde su principio en un te-
rreno puramente humano; la imprudencia de Epimeteo al aceptar como pre-
sente de Zeus el pithos, la gran vasija de almacenamiento (no la caja, como
habitualmente se cree) (Knox, 1982: p. 322) de Pandora determin a los hom-
bres innumerables males y fatigas entre ellos la necesidad de procurarse el
sustento. Para coronar esta pesimista visin del mundo Hesodo la completa

33
Adolfo Domnguez Monedero
con el famoso mito de las edades, tambin de evidentes resonancias orienta-
les y con claras pervivencias y readaptaciones (Nieto Ibez, 1992: pp. 19-
32); segn el mismo las distintas estirpes que han ido viviendo sobre la tierra
han ido empeorando su calidad, materializada en diferentes metales (oro, pla-
ta y bronce), luego seguida por una estirpe de hroes (los personajes de los ci-
clos picos: el tebano, el troyano) para a continuacin dar paso a la propia
poca de Hesodo, una quinta generacin, representada por el hierro, que ni
de da ni de noche cesarn de estar agobiados por la fatiga y la miseria; y los
dioses les darn arduas preocupaciones, continuamente se mezclarn males
con bienes (Los trabajos y los das, vv. 176-180); cuando esos hombres del
hierro completen su proceso de degradacin, Zeus tambin acabar con ellos
aunque existe una esperanza (la Esperanza, Elpis, fue la nica que permane-
ci, sin escaparse, de la jarra abierta de Pandora), que se concreta en la Justi-
cia, en Dike. Como muy bien ha sabido ver Vernant (1983a: pp.21-51; d.
1983b: pp. 51-88) la leccin de Hesodo puede resumirse en la frmula: Es-
cucha a la justicia, Dike, no dejes crecer la inmoderacin, Hybris; todo el
poema es, por lo tanto, una serie de consejos dirigidos primordialmente a los
campesinos e, indirectamente, a los basileis encargados de dispensar la justi-
cia para garantizar la felicidad de aqullos (p. ej., Zanker, 1986: pp. 26-27).
Es tras este proemio cuando Hesodo entra de lleno en el tema principal
de esta obra, a saber cmo puede el hombre aprovechar en su propio benefi-
cio ese castigo que los dioses le han deparado, el trabajo, obviamente en el
campo, y que se halla regulado por unos ritmos que hay que respetar y que
aparecen expresados en lo que suele llamarse el calendario del campesino
(vv. 383-617) (Riedinger, 1992: pp. 121-141). Con l el individuo se gana su
sustento y evita la terrible penuria y el hambre; sobre cules son los mejores
medios para conseguir ese objetivo, sin incurrir en hybris, versar su largo
poema, en forma de consejos dirigidos a su hermano Perses; el tono moral,
empero, parece predominar en el conjunto de la obra.
Aqu me centrar, ante todo, en los consejos que el poeta brinda a su her-
mano con relacin a la navegacin y que seguramente recogen, si juzgamos
por la propia descripcin que de su relacin con el mar hace Hesodo, un
acervo tradicional de informaciones fcilmente accesibles incluso para un ha-
bitante de Beocia, que vive tradicionalmente de espaldas al mar. Sabemos
muy poco del aspecto que deba de tener Ascra en la poca de Hesodo; aun-
que parece que correctamente identificada con la zona arqueolgica de Pir-
gki-Episkop en el valle de las Musas (Snodgrass, 1985: pp. 87-95; Fossey,
1988: pp. 142-145), recientemente se han llevado a cabo prospecciones ar-
queolgicas en toda esa rea de la Beocia suroriental, y lo nico seguro que
hoy da puede afirmarse es que esa regin parece haber estado muy poco den-
samente poblada hasta el periodo arcaico pleno; en lo que a partir de ese mo-
mento sera zona urbana, no parece haber habido antes del ca. 600 a.C. ms
que pequeas aglomeraciones de carcter aldeano todo lo ms, tanto en la
propia Ascra como en las futuras poleis de Tespias y Haliarto y, adems, con

34
1. Grecia arcaica
muy pocos indicios de intensa actividad (Bintliff y Snodgrass, 1989: pp. 286-
287, fig. 44). Esto recalcara el marcado carcter agrcola que se desprende
de la obra de Hesodo; no obstante su tamao y relativamente escasa activi-
dad, los datos de las prospecciones llevadas a cabo indican que era el nico
asentamiento de cierta importancia de todo el valle y seguramente la capi-
tal del mismo (Snodgrass, 1985: pp. 87-95). Algo que no comprenden los
miembros de la expedicin britnica que ha estado investigando el territorio
de Ascra es la descripcin tan sombra que realiza Hesodo de su patria, y que
no se compadece con la realidad, al menos tal y como hoy da puede percibir-
se, aun cuando hay autores que, tambin a partir de su experiencia personal,
aceptan ese calificativo de terrible que le aplica el autor a Ascra durante el
verano (Lamberton, 1988: pp. 29-30).
Ascra, por lo tanto, y por ms que no conozcamos con detalle cmo era
en la poca de Hesodo, parece hallarse bastante volcada hacia su entorno
agrcola del valle de las Musas; sin embargo, y es lo sorprendente, Hesodo
va a poder disponer de una serie de informaciones ciertamente notables para
alguien que reconoce (quiz retricamente, es cierto) su desconocimiento de
los asuntos del mar. Hay un detalle que llama la atencin y es que cuando He-
sodo se dispone a empezar su descripcin se jacta de que le ofrecer a su her-
mano las medidas del resonante mar (v. 648), aunque es posible, como su-
giere West (1978: p. 318), que aqu metra pueda significar algo as como las
reglas y frmulas conocidas por el experto. Es curioso observar cmo esta
especie de omnisciencia parece relegada en otros casos a los propios dioses, a
juzgar por una de las respuestas de orculo de Apolo en Delfos, que tambin
afirma conocer el nmero de los granos de arena y las medidas del mar
(Herdoto, I, 47) y que certificara la relacin de esta frmula con la divini-
dad (West, ibdem). Acaso con esta expresin Hesodo est sugiriendo que
este conocimiento que va a transmitir procede de los dioses, de las Musas hi-
jas del propio Zeus como el propio autor parece dar a entender (vv. 661-662);
de hecho, da la impresin de que lo que empieza en el verso 663 (Cincuenta
das despus...) no es otra cosa que el himno que asegura que le han ensea-
do las propias Musas.
Pero antes de entrar en este relato, volvamos sobre los motivos de esta na-
vegacin; al narrar las peripecias del padre, que pas buena parte de su vida
navegando, Hesodo afirma que la causa ltima de esas navegaciones era bus-
car el buen sustento y escapar con ello de la malvada pobreza, regalo de
Zeus a los hombres. Naturalmente, los ecos de los episodios que previamente
ha narrado, el de Pandora y el mito de las edades, est aqu presente; entre las
fatigas que Zeus enva est la pobreza y para escapar de ella los hombres a ve-
ces eligen caminos de gran riesgo, entre ellos la navegacin.
Al inicio del fragmento que hemos seleccionado Hesodo empieza dando
consejos prcticos de cmo tratar la nave y sus partes sensibles durante la es-
tacin otoal; cmo debe ser varada en seco y cmo su dueo debe llevarse a
casa los aparejos y el timn para repararlos y preservarlos de las inclemen-

35
Adolfo Domnguez Monedero
cias; seguramente no se trata de naves demasiado grandes, que son las prefe-
ridas de Hesodo, aun cuando l mismo reconoce ms adelante que cuanto
mayor sea el barco mayor es la perspectiva de ganancia. Durante el tiempo de
ociosidad debe el navegante en ciernes dedicarse a los trabajos del campo, a
los que alude en otro lugar de la obra. Los tipos de naves existentes en la po-
ca de Hesodo son relativamente conocidos gracias sobre todo a la documen-
tacin iconogrfica, lingstica y literaria y a alguna descripcin grosso modo
contempornea y, ciertamente, la variedad no es demasiada; los tipos habi-
tualmente ms usados por los comerciantes deban de ser, atendiendo a la cla-
sificacin de Wallinga, barcos con una sola fila de remeros, que podan osci-
lar entre los 40, los ms grandes, y los 20, los ms pequeos, sin que en esa
poca haya existido una amplia variedad de tipos de barcos (Wallinga, 1993:
pp. 33-65; tambin, Morrison y Williams, 1968: pp. 12-69); quiz entre estos
dos tipos se encuentre la diferenciacin de tamaos a que alude Hesodo.
El objetivo de la navegacin es, naturalmente, el comercio (empore) que
tiene como finalidad, como ya haba sugerido Hesodo con anterioridad a
propsito de las empresas de su padre, escapar de las deudas y del hambre
ingrata y como ha visto Bravo las gentes a quienes se dirige Hesodo son
aquellos que embarcaban toda su cosecha, su biotos en un barco, situacin de
la que hay ejemplos en otros autores, como por ejemplo Teognis (vv. 1.197-
1.202) (Bravo, 1977: pp. 5-8). El comercio, por consiguiente, es visto como
un medio de complementar los magros recursos que el simple trabajo del
campo proporciona al campesino y en Hesodo se puede observar una cierta
ambigedad en el tratamiento del comercio y la navegacin. Por un lado, l
no lo aprueba y lo da a entender en varias ocasiones, tanto en el pasaje recogi-
do como en otros; y sin embargo, reconoce que es un medio para huir de la
pobreza, de las deudas y del hambre, presentes con cierta frecuencia dentro
de una economa agraria (Gallant, 1991: pp. 60-112); el ejemplo de su padre
as lo indica pero tambin la bsqueda de ganancia (kerdos), ya que una vez
que la navegacin resulta inevitable y el marino debe arriesgarse a sufrir da-
os sin cuento, conviene que la posibilidad de ganancia se aumente: de ah
que aunque prefiera una nave pequea aconseje una grande para que la ga-
nancia se sume a la ganancia. Una vez asumido el riesgo que, al menos, los
beneficios merezcan la pena.
Es difcil comprender a primera vista cmo compagina Hesodo su recha-
zo a la navegacin y al comercio ultramarino con la huida de la pobreza y el
hambre; la relacin causa-efecto entre ambos parece fuera de duda si segui-
mos en la misma lnea de su argumentacin, aunque en su pensamiento la
misma no est tan clara. Reconoce la existencia de la pobreza y las deudas, y
reconoce que un medio ampliamente utilizado para escapar a ellas es el co-
mercio martimo; sin embargo, desaprueba ste. Que existe un conflicto so-
cial larvado en la sociedad descrita por Hesodo parece claro: la alusin mis-
ma a las deudas y a su secuela directa, la miseria y el hambre, no parecen
dejar lugar a dudas (contra Millett, 1984: pp. 84-115); los sombros tintes y el

36
1. Grecia arcaica
pesimismo general que inunda su obra, y una confianza casi utpica en una
Dike que es sistemticamente burlada por basileis corruptos y que no temen
la ira de Zeus, me llevan a pensar de este modo; el propio Hesodo nos llega a
decir que no hubiera querido yo estar entre los hombres de la quinta raza,
sino que hubiera querido morir antes o nacer despus. Pues ahora existe una
raza de hierro; ni de da ni de noche cesarn de estar agobiados por la fatiga y
la miseria (Los trabajos y los das, vv. 174-178).
Si las deudas y la miseria son intolerables, tremendas, funestas (v. 638) y
la navegacin arriesgada, cmo se soluciona, para Hesodo, el problema so-
cial y econmico sin recurrir a la navegacin? Quiz la respuesta haya que
buscarla, precisamente en la negacin que de algn modo hace Hesodo del
problema para, as, encontrar argumentos que le permitan criticar la prcti-
ca de la navegacin. En el fondo Hesodo est haciendo un juego de equili-
brios: de un lado pone una serie de factores que atenazan a una parte de la so-
ciedad campesina; del otro, una solucin en absoluto satisfactoria por lo
arriesgada y peligrosa. La respuesta al enigma hay que buscarla no en la solu-
cin habitualmente propuesta sino en otra diferente. La solucin a los proble-
mas sociales no puede ser la navegacin y el comercio ultramarino, en parte
por los riesgos que conlleva pero en parte tambin por las distorsiones que
puede traer consigo: la aspiracin a la riqueza que ciega a los mortales
(v. 686) es casi peor que los riesgos ciertos de la navegacin. Queda, por con-
siguiente, una nica va: acabando con las causas del malestar se acabar con
las consecuencias nefastas del mismo, entre las que destaca la navegacin.
Es en este momento cuando el concepto de dike asume pleno sentido; un
concepto que si en Homero parece significar algo as como el modo en el
que deben ocurrir las cosas en Hesodo ya indica algo as como el modo en
el que deberan ser las cosas (Knox, 1982: p. 325), bajo la autoridad de Zeus,
garante de la recta justicia (Gigante, 1956: pp. 20-27). Para Hesodo, las her-
manas de Dike son Eunoma, buen orden e Eirene, paz (Teogona, 901-
906), cargadas de un profundo significado social (Ostwald, 1969: pp. 62-64);
su opuesto es, claramente, hybris una palabra que engloba conceptos de gran
complejidad y que podramos definir, con Fisher como el serio atentado
contra el honor de otro, que es probable que cause vergenza, y produzca ira y
deseos de venganza (1992: p. 1). En Hesodo, empero, ya queda claro, tal y
como ha visto Fisher, que aunque individuos de cualquier estatus social pue-
den cometer hybris es con mucha mayor frecuencia el comportamiento de
los ricos y poderosos, y por lo tanto es mucho ms peligroso para sus socieda-
des (1992: pp. 198-199); pero al campesino tampoco le conviene y Hesodo
advierte a su hermano Perses, t escucha el recto proceder (dike) y no hagas
crecer la soberbia (hybris); pues la soberbia es mala para el infeliz mortal, ni
siquiera el noble puede soportarla con facilidad, sino que se agobia bajo ella
al encontrarse con el desastre (Los trabajos y los das, vv. 213-216).
Por consiguiente, si retomamos lo hasta aqu visto, s hay una solucin
que evite la pobreza, la cual a su vez obliga a una no deseada navegacin y

37
Adolfo Domnguez Monedero
puede producir bien la muerte bien un enriquecimiento desmesurado y causa
tambin de intranquilidad; esa solucin es un gobierno que se atenga a dike,
unos gobernantes, unos basileis que se dejen aconsejar por esa diosa, y que
en recompensa vern su pas libre del hambre y de los desastres: La paz no-
driza de la juventud est sobre la tierra y jams Zeus, de amplia mirada, les
decreta funesta guerra, jams hambre ni destruccin acompaan a los hom-
bres de equitativa justicia, sino que en las fiestas gozan de los frutos que han
cultivado. La tierra les produce abundante alimento [...] y no tienen que viajar
sobre naves, pues la tierra de ricas entraas les produce fruto (Los trabajos y
los das, vv. 228-238). sta es la verdadera solucin al problema: la ausencia
del problema merced a un gobierno que se atenga a dike; la aceptacin de
dike, como ha visto Gagarin, es una condicin necesaria para la prosperidad
econmica (1973: pp. 81-94).
Sin embargo, Hesodo, que reconoce la causa del problema, y que se
muestra decididamente beligerante con la nica arma de que dispone, su
canto, es tambin un hombre de su tiempo. Ha esbozado la solucin ideal,
pero no puede dejar de reconocer la triste realidad de su poca; y en ella el
comercio y la navegacin juegan un papel cada vez ms importante y sus
ecos han llegado hasta la lejana y vuelta de espaldas al mar Beocia. Quiz no
sea ajeno al inters de Hesodo (que, sin embargo, niega) por las cosas del
mar las peripecias de su padre y, sin duda, las mil historias que pudo contar-
les a sus hijos; pero Hesodo y su hermano son unos campesinos y en el poe-
ta pesa ms su apego a la tierra que los riesgos de la navegacin. No obstan-
te, conoce, y se jacta de ello, las medidas del mar; no es, empero, un
conocimiento que l atribuya a su propia experiencia, ms bien al contrario,
nadie sino los dioses pueden llegar a un conocimiento tal, como mostraba la
frase introductoria del orculo dlfico anteriormente mencionado. Han sido
las musas las que le han enseado a cantar un himno en el que se recoge toda
esa sabidura.
Este himno comienza en el verso 663: Durante cincuenta das, despus
del solsticio..., y se extiende al menos hasta el verso 682. Si hasta ahora He-
sodo ha estado dando consejos propios a partir de aqu parece como si los
consejos los diera otro; es ms, despus de afirmar su desconocimiento sobre
los asuntos del mar, resulta a primera vista contradictorio que l mismo se
atribuya un conocimiento tan avanzado acerca de los mecanismos de navega-
cin; por consiguiente, Hesodo lo que pretende transmitirnos no es algo que
l haya elaborado sino, por el contrario, algo que ha aprendido, una especie
de relato de tipo gnmico que anuncia la mejor ocasin para la navegacin y
advierte de los peligros con que puede encontrarse el navegante.
La navegacin en el Mediterrneo del siglo VIII a.C. era, sin duda, una
prctica ya con bastantes siglos tras de s; para no alejarnos demasiado del
mundo griego bastara recordar la importante expansin comercial que prota-
gonizaron los palacios micnicos durante el segundo milenio o, para acercar-
nos ms a nuestra poca, sera suficiente traer a la memoria cmo ya desde el

38
1. Grecia arcaica
siglo IX a.C. los marinos griegos empiezan a frecuentar puertos de la costa si-
riopalestina y, poco despus, puertos del Mediterrneo central. Del mismo
modo, las experiencias en navegacin recogidas en la Odisea parecen corres-
ponder a la situacin que se ha ido creando a lo largo del siglo VIII. Igualmen-
te, no podemos olvidar que el propio padre de Hesodo haba estado estrecha-
mente implicado en la navegacin a larga distancia. Sin embargo, y a menos
que pudieran evitarlo, los marinos solan navegar siguiendo rutas ya conoci-
das y tcnicas de navegacin ya consagradas y cuando por alguna circunstan-
cia alguno se apartaba de las mismas y propiciaba un descubrimiento siem-
pre intervena el factor divino que, en forma de vientos, llevaba al navegante a
un nuevo destino previamente ignoto.
Pero segn iba avanzando este conocimiento el mismo deba ser conser-
vado de modo tal que aquellos que siguiesen las huellas de los predecesores
no navegasen a ciegas; la forma habitual que asumir esta codificacin ser la
del periplo (Peretti, 1983: pp. 69-114); sin embargo, y a juzgar de lo que
encontramos en el texto de Hesodo parece como si el periplo fuese un desa-
rrollo posterior, propio ya de una poca mucho ms acostumbrada a la nave-
gacin. En Hesodo estas informaciones de indudable carcter prctico se ha-
llan contenidas en un himno, que es el que Hesodo recita. Naturalmente,
Hesodo no pretende haber inventado este himno y su contenido, sino que son
las musas las que se lo han enseado; ni qu decir tiene que esto forma parte
de los convencionalismos de la poesa arcaica que interpretaba lo que no-
sotros hoy llamaramos inspiracin por una enseanza por parte de las
musas.
Tenemos algn otro ejemplo de la inclusin de datos de tipo itinerario en
himnos religiosos, como por ejemplo, las informaciones que sobre la ruta
(en este caso terrestre en su mayor parte) que sigue Apolo desde el Olimpo y
Pieria hasta Crisa se encuentran en el himno homrico a Apolo (vv. 216-285)
o, en el mismo himno, la ruta martima que, posiblemente desde Creta lle-
vaba, bordeando el Peloponeso meridional y occidental, hasta Crisa (vv.
397-439) y que Apolo obliga a seguir a unos comerciantes pilios para con-
vertirlos en sus sacerdotes, por ms que las dificultades e imprecisiones to-
pogrficas que en dicho himno se encuentran sean notables (Aloni, 1989:
pp. 98-104). Tambin estamos acostumbrados a encontrar, en forma poti-
ca, noticias de precisin variable entregadas por Apolo Dlfico a aquellos
que van a fundar una colonia como, por ejemplo, las relativas a la fundacin
de Crotona, a las que aludiremos en un apartado posterior. Lo que todo esto
sugiere es que, en la poca en la que Hesodo escribe, la circulacin de men-
sajes y consignas referidas a las empresas martimas o, en general, a viajes,
se confiaba a la poesa, una actividad vinculada claramente a los dioses y, en
concreto, a las musas.
Sin embargo, trascendiendo un poco ms de este hecho, no cabe duda de
que Hesodo dispone de un conocimiento importante de los asuntos del mar;
sin duda su propio padre pudo haberle instruido al respecto y, en la propia

39
Adolfo Domnguez Monedero
obra de Hesodo encontramos una especie de materializacin prctica de es-
tos metra, de estas medidas del mar cuando, en la Teogona, narra la des-
cendencia de Tetis con el ro Ocano (Peretti, 1994: pp. 143-144; cfr. tambin
West, 1966: pp. 259-260):

Tetis, con el Ocano, dio a luz a los voraginosos Ros: el Nilo, el Alfeo, el Erdano, de pro-
fundos torbellinos; el Estrimn, el Meandro, el Istro, de bellas corrientes; el Fasis, el Reso,
el Aqueloo, de plateados remolinos; el Neso, el Rodio, el Haliacmn, el Hectporo, el Gr-
nico, el Esepo, el divino Simunte, el Peneo, el Hermo, el Ceco, de hermosa corriente, el
Gran Sangario, el Ladn, el Partenio, el Eveno, el Ardesco y el divino Escamandro.

Es, pues, en este contexto de inters por los asuntos del mar, tanto ms sor-
prendente cuanto que Hesodo rechaza que lo tenga, en el que se sita la lti-
ma parte del fragmento escogido. Aborda el autor la mejor poca para la na-
vegacin, la que se iniciara hacia el 11 de agosto, cuando soplan los vientos
etesios, que son los adecuados para navegar (West, 1978: pp. 322-323); el
consejo siguiente en cierto modo reitera lo que ya haba dicho con anteriori-
dad (vv. 641-645) con respecto a la carga. No entra en detalles sobre cmo o
dnde ir sino que, inmediatamente, sugiere un rpido regreso, no ms all del
final de septiembre (la poca del vino nuevo), antes de que los vientos inver-
nales hagan mucho ms peligroso el mar y, seguramente implcito en todo
ello, antes de que sea demasiado tarde para reiniciar el ao agrcola. Adems
de esta navegacin, relativamente segura, a menos que los dioses (Zeus, Po-
seidn) no quieran intervenir, se alude a una navegacin en primavera, hacia
el mes de abril.
sas son las dos etapas de la navegacin, una mejor que la otra, a pesar
del juicio generalmente negativo de Hesodo; sin embargo, a propsito de la
segunda el poeta se ve obligado a intervenir; interrumpiendo, claramente, el
discurso que previamente ha ido narrando, muestra su propia opinin, intro-
duciendo la primera persona e, incluso, empleando formas propias del eolio
hablado en Asia Menor (West, 1978: v. 683). Hay, pues, una nueva transicin
entre el himno en el que se da cuenta de preceptos generales tiles para la na-
vegacin y lo que sigue a continuacin, que es nuevamente la desaprobacin
de la navegacin pero muy especialmente de sta, por lo arriesgada que es; a
pesar de ellos, los hombres, faltos de sentido comn la practican porque bus-
can riquezas, chremata, que son la vida (o, mejor, el espritu vital, psique, que
es lo que dice el texto de Hesodo) para los mortales. Aqu nuevamente aflora
el Hesodo campesino, puesto que esta desaprobacin por la navegacin pri-
maveral, aparte de por los riesgos que entraa, se relaciona seguramente con
la inevitable desatencin de los asuntos de la tierra y del campo (Rosen, 1990:
p. 112).
La bsqueda de riquezas, por lo tanto, es la justificacin del comercio; sin
embargo, la contradictoria experiencia paterna debe de haberle marcado a
Hesodo. El padre, que se pas toda la vida navegando, al final tuvo que aban-

40
1. Grecia arcaica
donar su patria e irse a vivir al interior de Beocia; uno de los hijos, Perses, si
es que el discurso de Hesodo no es puramente retrico, practica asiduamente
la navegacin; el otro, el propio Hesodo, que se jacta de no haber navegado
recibe de las musas un himno de carcter didctico, con el que instruye a su
hermano y le advierte de los peligros de aspirar con demasiado tesn a una ri-
queza basada tan solo en las frgiles tablas de una embarcacin.
El pasaje de Hesodo, por consiguiente, nos introduce en algunos de los
problemas con que se enfrenta el individuo en el cambiante mundo del siglo
VIII; en un momento en el que la navegacin y el comercio se han convertido
en medio de vida para una parte de las gentes que viven en Grecia Hesodo
analiza la situacin y, quiz con parte de su mirada puesta en un pasado pre-
suntamente ms feliz utiliza los riesgos de la navegacin como medio para
reafirmar su idea de un orden social justo, basado en una adecuada distribu-
cin de la tierra y en un gobierno que se atenga a los principios de la Justicia,
de Dike.

Bibliografa

Textos

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4. Los orgenes de la escritura alfabtica en Grecia


Si en captulos previos hemos hablado de las obras ms antiguas que la litera-
tura griega conserva, ahora parece oportuno que nos detengamos en la cues-

42
1. Grecia arcaica
tin de los orgenes de la escritura en Grecia y el significado que la misma
asume en el proceso de configuracin de estructuras complejas dentro del
mbito egeo. Para ilustrar el problema, podemos empezar por considerar la
visin que Herdoto tiene del mismo.

Y por cierto que, al instalarse en la regin que he citado, esos fenicios que llegaron con
Cadmo entre quienes se contaban los Gefireos introdujeron en Grecia muy diversos
conocimientos, entre los que hay que destacar el alfabeto, ya que, en mi opinin, los grie-
gos hasta entonces no disponan de l. En un principio se trat del alfabeto que siguen uti-
lizando todos los fenicios; pero, posteriormente, con el paso del tiempo, a la vez que in-
troducan modificaciones en el sonido de las letras, lo hicieron tambin con su grafa. Por
aquellas fechas, en la mayora de las regiones, sus vecinos eran griegos de raza jonia, que
fueron quienes adoptaron las letras del alfabeto, que los fenicios les haban enseado, y las
emplearon introduciendo en ellas ligeros cambios; y, al hacer uso de ellas, convinieron en
darles como, por otra parte, era de justicia, ya que haban sido fenicios quienes las ha-
ban introducido en Grecia el nombre de caracteres fenicios. Semejantemente, los jo-
nios, desde tiempos remotos denominan pieles a los rollos de papiro, dado que antao,
ante los raros que eran los rollos de papiro, utilizaban pieles de cabras y de ovejas. Y, toda-
va en mis das, hay muchos brbaros que, para escribir, siguen empleando ese tipo de
pieles.
Precisamente, en el santuario de Apolo Ismenio, en Tebas de Beocia, he visto con mis
propios ojos, grabados sobre tres trpodes, caracteres cadmeos, la mayora de los cuales
son similares a los caracteres jnicos. Uno de los trpodes tiene la siguiente inscripcin:
Anfitrin me consagr de entre el botn que a los Telboas tomara. Este hecho, en cuan-
to a su datacin, podra situarse en poca de Layo, hijo de Lbdaco, nieto de Polidoro y
bisnieto de Cadmo.
Un segundo trpode dice en versos hexmetros: El pugilista Esceo, tras su victoria,
me consagr ofrenda primorosa para honrarte, diestro arquero Apolo. Esceo podra
tratarse del hijo de Hipocoonte (si es que realmente fue ese sujeto el oferente, y no otra
persona que tuviera el mismo nombre que el hijo de Hipocoonte), que vivi en poca de
Edipo, hijo de Layo.
El tercer trpode dice, tambin en hexmetros: Laodamante en persona, en tiem-
pos de su reinado, consagr un trpode ofrenda primorosa, para honrarte a ti, Apolo,
dios de certero tino. Justamente durante el reinado del tal Laodamante, hijo de Eteocles,
los cadmeos se vieron desalojados por los argivos, y se dirigieron al pas de los enqueleos.
Por su parte los gefireos se quedaron donde estaban, pero, posteriormente, fueron obliga-
dos por los beocios a retirarse en direccin a Atenas.

(Herdoto, V, 58-61)

El que ahora entre todos los bailarines dance con ms gracia, de ste [ser] el vaso.

(Jarro del Dipiln, encoe tardogeomtrico procedente del cementerio


del Dipiln, Atenas; ca. 740-730 a.C.)

43
Adolfo Domnguez Monedero
Soy la agradable copa de Nstor, y quien beba de esta copa al punto le arrebatar el deseo
de Afrodita de hermosa corona.

(Copa de Nstor, copa rodia procedente de la necrpolis de Pitecusa; ca. 735-720 a.C.)

El pasaje de Herdoto presenta una historia, coherente desde el punto de vista


de los propios griegos, sobre la introduccin del alfabeto en Grecia; sin duda
uno de los pocos elementos verdaderamente dignos de retencin de toda esa
leyenda es el origen fenicio del alfabeto griego, as como la propia denomina-
cin, phoinikeia grammata, que reciban tales signos alfabticos, y que en-
contramos confirmada en algn otro testimonio, incluso epigrfico (por
ejemplo, en las llamadas imprecaciones de Teos, del siglo V a.C.) (Meiggs
y Lewis, 1988: nm. 30, pp. 62-66, fr. B, lneas 37-38). La visin de Herdoto
se inserta dentro de la largusima tradicin que considera al Oriente como el
origen de toda luz y toda cultura (ex Oriente lux); para un racionalista como
Herdoto esta sabidura oriental deba de haber llegado de la mano de indivi-
duos concretos y, de entre la nmina de posibles candidatos, seguramente el
personaje de Cadmo, cuyo carcter fenicio vena afirmado por la tradicin
mitolgica griega, debi de parecerle el ms idneo a Herdoto. Por otro
lado, situar en la obscura Beocia el origen del alfabeto, cuando la cuna tradi-
cional de la civilizacin griega era, al menos para la mentalidad de los griegos
del siglo V, el mundo jnico de Anatolia (no se olvide que una de las tradicio-
nes ms slidas hacan a Homero nativo de Quos) no dejaba de ser arriesga-
do; sin embargo, Herdoto tena a su disposicin argumentos de dos tipos:
por un lado, poda recurrir a las antiguas tradiciones referidas a la formacin
del pueblo griego y, por otro, poda acudir a su testimonio personal, a su
autopsia.
Por lo que se refiere al primer grupo de argumentos, la solucin era relati-
vamente sencilla, puesto que la presencia de jonios viviendo en torno a esos
lugares presuntamente ocupados por los fenicios en Beocia y que an no ha-
ban emigrado a Jonia, era el eslabn que el historiador de Halicarnaso nece-
sitaba para conciliar un origen en Beocia y un amplio desarrollo del alfabeto
en Jonia.
El segundo grupo de testimonios se debe a la propia indagacin de Her-
doto que asegura haber visto tres epgrafes en sendos trpodes en un im-
portante santuario tebano, en letras cadmeas, muy semejantes a las que se-
guan usando en su poca los propios jonios. Aunque no tenemos por qu du-
dar de que Herdoto haya visto incluso esos trpodes y sus epgrafes, son los
nombres de los personajes dedicantes los que introducen un ms que cierto
componente de incertidumbre en esta parte del relato herodoteo. Los dedi-
cantes son Anfitrin, Esceo y Laodamante, todos ellos personajes mitolgi-
cos y ms o menos vinculados con todo el ciclo pico tebano. Aunque sin
demasiada certeza, podramos pensar que o bien los propios tebanos han fal-
sificado en algn momento tales inscripciones en su propio alfabeto epicri-

44
1. Grecia arcaica
co o que, por el contrario, Herdoto ha interpretado viejas inscripciones,
igualmente en alfabeto epicrico y por lo tanto quiz no fcilmente compren-
sibles por l, en el sentido que l estaba interesado en darles. La existencia,
tanto en Beocia como incluso en Atenas, de trpodes y lebetes con inscripcio-
nes en alfabeto beocio, dedicados a los dioses por los vencedores en juegos
atlticos, es bien conocida ya desde principios del siglo VII (Jeffery, 1990: pp.
90-92); no veo improbable que Herdoto hubiera podido interpretar, como
viejas dedicatorias de hroes picos emparentados o descendientes, segn la
tradicin, del propio Cadmo, alguno de los trpodes que sin duda vera duran-
te su visita al santuario tebano de Apolo Ismenio y cuya grafa distaba bas-
tante de lo que eran las convenciones epigrficas al uso durante el siglo V
a.C.
Un dato interesante que introduce Herdoto en su relato es el referido al
proceso de desarrollo del sistema de escritura desde sus prototipos originales
fenicios; segn l, en primer lugar se utiliz el alfabeto fenicio tal cual, para
posteriormente ir introduciendo los cambios en los signos, segn se iba avan-
zando en el desarrollo del sistema, al irlo adaptando a los sonidos griegos. Se-
guramente el nico elemento del que dispone Herdoto para llegar a esta con-
clusin es su propia observacin que, sorprendentemente, se revela como
bien fundada. As, por ejemplo, si consideramos uno de los epgrafes lar-
gos ms antiguos de entre los conocidos, el procedente de un encoe ate-
niense de mediados del siglo VIII a.C., y cuya traduccin hemos dado, en l
se observa, por ejemplo, que las alfas aparecen horizontales, es decir, siguien-
do la orientacin de la aleph fenicia, en lugar de vertical como ser pronto
habitual en todos los alfabetos griegos. Sera un indicio ms que nos sugerira
que Herdoto podra haber tenido acceso a algunas inscripciones verdadera-
mente antiguas en las que pudo haber apreciado algunos rasgos que las ase-
mejaban a las fenicias, que sin duda el propio Herdoto tambin conoce.
Tal vez en relacin con ello se encuentra la referencia a las pieles (perga-
minos?) como soporte de la escritura y que seguramente responde a su pro-
pia visin de antiguos textos escritos en dicho material, tampoco usual ya en
la propia poca de Herdoto, como muestra el que limite su uso a algunos
pueblos brbaros; naturalmente, hoy da todos los restos de escritura arcaica
conservados se encuentran sobre soportes duros, materiales no perecede-
ros, lo que sin duda hace que hayamos perdido una parte importante de la fi-
sonoma de la antigua escritura griega.
El texto de Herdoto, pues, proporciona un interesante trasfondo a un
problema que no dej de preocupar nunca a los griegos, cual era el del origen
de su propio sistema de escritura y que resolvieron atribuyendo tal innovacin
bien a Cadmo, bien a otros personajes que, como el eubeo Palamedes (Roc-
chi, 1991: pp. 551-561) o Dnao tambin tenan en su haber importantes rela-
ciones con Oriente o Egipto o que, como Atenea, Hermes, Prometeo y mu-
chos otros, tenan alguna relevancia en las diferentes cosmogonas al uso
(Piccaluga: 1991: pp. 539-549); en ltimo trmino, surgieron teoras que in-

45
Adolfo Domnguez Monedero
tentaban combinar la presunta actividad de los diferentes candidatos, hacien-
do a cada uno de ellos, especialmente a Cadmo y Palamedes, los introducto-
res de sendos grupos de letras del alfabeto.
En todas estas reconstrucciones los griegos de poca arcaica y clsica ha-
ban perdido de vista un hecho trascendental, y es que sus lejanos antepasa-
dos del segundo milenio a.C., los que desarrollaron la cultura micnica, ha-
ban posedo ya un desarrollado sistema de representacin grfica del
lenguaje, que hoy da conocemos como lineal B, y con el que el nuevo sistema
alfabtico introducido en Grecia, como a continuacin veremos, en el siglo
VIII, no tena nada en comn. Aquel sistema, utilizado seguramente en exclu-
siva dentro del marco de los palacios micnicos, y gestionado y transmitido
por escribas profesionales, los nicos capacitados para penetrar en las muy
complejas reglas gramaticales y ortogrficas que dicho sistema impona, ha-
ba desaparecido cuando las estructuras palaciales a las que haba servido se
extinguieron durante los turbios aos de los siglos XIII y XII a.C.; el mundo
griego de los Siglos Obscuros fue uno de los periodos de esplendor de la
transmisin cultural por procedimientos exclusivamente orales, apoyados en
el excelente juego que poda dar la poesa (oral) en versos hexmetros que, a
lo largo de esos siglos fue capaz de mantener y transmitir el recuerdo de un
mundo heroico en el que los oyentes de los aedos itinerantes queran verse
reflejados.
Esa situacin de analfabetismo iba a cesar a lo largo del siglo VIII cuan-
do los griegos aprendieron a utilizar en su propio provecho los signos que las
poblaciones que vivan en la franja costera siriopalestina (fenicios, pero tam-
bin poblaciones de lengua aramea del norte de Siria) haban desarrollado a
partir de ms antiguos sistemas de escritura, entre ellos la propia egipcia jero-
glfica, y que iban a acabar convirtindose en sus afamados alfabetos hacia el
ao 1000 a.C.; este importante prstamo cultural hay que insertarlo dentro de
la amplia gama de relaciones que una parte del mundo griego empieza a esta-
blecer con los centros cananeos de la franja siriopalestina ya desde finales del
siglo IX a.C., lo que nos lleva a abordar, siquiera brevemente, la cuestin de
las relaciones del mundo griego con Oriente, especialmente a travs de los
casos de Lefkandi y Al Mina.
Lefkandi, en la isla de Eubea, fue desde mediados del siglo X a.C. un im-
portante centro del que se conocen sus necrpolis, as como una interesante
estructura, un edificio absidal, que sirvi como lugar de enterramiento de una
pareja segn un ritual, segn toda probabilidad, heroico. Ya desde ese mo-
mento y, sobre todo, a lo largo de todo el siglo IX a.C., en las tumbas del ce-
menterio de Lefkandi se acumul una notable cantidad de artculos proceden-
tes del norte de Siria y Fenicia: vasijas de fayenza, joyera y adornos del
mismo material, vasijas de bronce y sellos de esteatita o fayenza; adems ha-
ba abundantes objetos en oro, algunos posiblemente de importacin oriental
y otros inspirados en motivos orientales. Ciertamente lo que estos hallazgos
sugieren es que la isla de Eubea haba estado en contacto con la franja siriopa-

46
1. Grecia arcaica
lestina ya desde el siglo X a.C., con una intensificacin de las relaciones en
el siglo IX; naturalmente, sigue siendo objeto de debate quines fueron los
responsables de esos trficos y, aunque no puede descartarse la accin de na-
vegantes fenicios se ve cada vez como ms probable que hayan sido los pro-
pios eubeos quienes se hayan aventurado hasta el pas de procedencia de esos
artculos, especialmente a partir del siglo IX.
Pasando a la otra localidad, Al Mina se encuentra en la regin de la de-
sembocadura del ro Orontes, y en los aos treinta sir Leonard Woolley exca-
v lo que pareca ser un conjunto de almacenes portuarios, en los que apare-
can cermicas geomtricas griegas cuya antigedad ya se intua por aquellos
aos. No voy a retomar aqu las largas polmicas que Al Mina ha propiciado
en el anlisis de las ms antiguas navegaciones griegas arcaicas al Prximo
Oriente pero s dir que suelen centrarse en la cuestin de la presencia estable
all de griegos o no, as como en la consideracin del sitio como un centro re-
levante o uno ms dentro de una serie de lugares costeros con cermicas grie-
gas del siglo VIII. Por lo que se refiere a la segunda cuestin, las excavaciones
arqueolgicas han puesto de manifiesto que en buena parte de los centros
costeros excavados (y los situados en las tierras del interior directamente co-
municadas con ellos) comprendidos entre Tarso por el norte y Ascaln por el
sur han aparecido cermicas griegas del siglo VIII a.C., e, incluso, de los dos
siglos anteriores (Waldbaum, 1994: pp. 53-66); sin embargo, ni numrica ni
proporcionalmente otros sitios muestran tanta abundancia de cermicas grie-
gas en los niveles correspondientes a ese siglo como Al Mina, lo que sugerira
que habran sido llevadas hasta all por los propios griegos y, concretamente,
por los eubeos, como se desprende de los anlisis de todo tipo a que han sido
sometidas tales cermicas.
Como ha subrayado recientemente Boardman (1990: pp. 169-190) es a lo
largo del siglo VIII, es decir, cuando la presencia griega y, sobre todo eubea, es
ms visible en Al Mina, cuando se produce la distribucin por toda Grecia y
parte del Mediterrneo de objetos de clara manufactura norsiria, perfectamen-
te distinguible de la fenicia, y cuya comercializacin habra corrido a cargo,
segn dicho autor, de los propios eubeos que se hallaban establecidos en Al
Mina y que buscaban, sin duda, materias primas tales como metales. Importa
poco, desde ese punto de vista, cul pudo haber sido el estatus de Al Mina, a
pesar de que para algunos autores parezca ser el principal problema (Graham,
1986: pp. 51-65); lo que realmente interesa, desde el punto de vista de la cues-
tin que nos ocupa en este apartado, el origen de la escritura alfabtica en Gre-
cia, es que ya desde el siglo IX haba intensos contactos, y presencia, siquiera
estacional, de griegos eubeos en las costas siriopalestinas. Es en este ambiente
de profundas y duraderas relaciones en el que habra que situar la aparicin del
alfabeto griego (De Hoz, 1983: pp. 11-50) aunque recientemente algn autor
ha vuelto sobre el posible origen chipriota del mismo (Woodard, 1997).
En todo caso, y por el momento, prcticamente todos los expertos coinci-
den hoy da en situar en ambientes euboicos esta notable invencin, puesto

47
Adolfo Domnguez Monedero
que es en ellos donde se atestiguan profundos y duraderos contactos entre el
mundo griego y el mundo levantino, requisito sin duda indispensable para
que se produjera tanto la percepcin de la necesidad de un medio de escritu-
ra cuanto las condiciones de contacto cultural profundo imprescindibles para
que pudiera tener lugar este prstamo cultural; del mismo modo, parece que
todo el mundo se inclina a un origen unitario, es decir, a una sola invencin,
en un momento determinado, y una difusin a partir de esa primera adapta-
cin a todo el mundo griego y ello a pesar de la gran variedad de alfabetos lo-
cales que tenemos atestiguada ya desde la aparicin de los primeros testimo-
nios escritos. No obstante, todos los alfabetos griegos, independientemente
de su forma, comparten rasgos similares que atestiguan su origen a partir de
un prototipo nico. Estos rasgos se refieren tanto al uso similar que hacen
de los mismos signos fenicios para representar los mismos sonidos griegos
(especialmente los voclicos, que no eran notados en los sistemas de escritura
que registraban lenguas semticas) cuanto a confusiones semejantes referidas
a las sibilantes semticas, cuanto al empleo, aunque con criterios diferentes
segn los alfabetos, de las llamadas letras suplementarias, propias de los
alfabetos griegos, y que transcriben sonidos para los que no haba notacin
equivalente en el sistema fenicio (la phi, la chi y la psi); no obstante, no todos
los autores aceptan la teora de las confusiones y defienden una base sem-
tica para los sonidos que el griego nota con esos signos suplementarios (Woo-
dard, 1997). Por lo dems, una comparacin de los signos alfabticos fenicios
con los griegos ms antiguos que se conservan muestra que la inmensa ma-
yora de las letras son copias claras de las letras fenicias, habiendo algunas
otras que, aunque proceden de los signos fenicios, aparecen rotadas sobre sus
ejes o invertidas. Del mismo modo, los propios nombres que los griegos dan a
sus nuevas letras proceden, en su mayor parte, del nombre que tenan los sig-
nos fenicios, as como el orden de la mayor parte de las letras del abecedario
griego, concretamente desde la alpha a la tau (as, aleph es alpha; beth es
beta, gimel es gamma, etc.).
Los testimonios ms antiguos de textos escritos en el nuevo sistema alfa-
btico proceden de mbitos como el eubeo o como el tico, ntimamente en
relacin con l y se datan a mediados del siglo VIII a.C.; los dos breves ep-
grafes que aqu he recogido proceden de Atenas y de Pitecusa, la que pasa por
ser la ms antigua colonia griega, y en la que vivan eubeos y, sin duda, ara-
meos procedentes del norte de Siria. Estos epgrafes nos indican un terminus
ante quem de hacia el 750 a.C. para la introduccin del alfabeto; puesto que
ambos ejemplos (y otros que podran aducirse y que se encuentran recogidos
en la monumental e imprescindible obra de Jeffery, 1990) presentan ya dife-
rencias evidentes, habra que sugerir, al menos, el paso de una o dos genera-
ciones desde la invencin del sistema en el transcurso de las cuales se habran
ido generando aquellas diferencias que caracterizaran, ulteriormente, a los
diferentes alfabetos locales, tanto desde el punto de vista formal cuanto desde
el de las preferencias en el uso de unos u otros signos para notar sonidos se-

48
1. Grecia arcaica
mejantes. Por todo ello, no parece aventurado sugerir una fecha en torno al
800 a.C. para la creacin del alfabeto griego.
Podramos, pues, recapitular diciendo que el alfabeto griego surge en am-
bientes eubeos (quiz en la propia Eubea, aunque ello no es indispensable)
(De Hoz, 1983: pp. 11-50) en el trnsito entre los siglos IX al VIII a.C. como
uno ms de los materiales culturales de procedencia oriental que estn siendo
objeto de adopcin y transformacin por parte de la emergente cultura griega.
Establecido (o, al menos, sugerido) el dnde y el cundo quedara por hablar
de cmo y del porqu, aspectos bastante ms resbaladizos. Entrar en el
cmo implica pensar en un griego multilinge (griego-fenicio o/y griego-
arameo) y conocedor de los sistemas de escrituras que acompaan a esa(s)
lengua(s), adems de interesado (precisamente debido a ese conocimiento)
en registrar los sonidos de su propia lengua griega en signos escritos; implica
tambin pensar en un maestro oriental que transmitira a este discpulo
griego los rudimentos bsicos del sistema de escritura original, los nombres
de las letras, los sonidos que cada una representa, etc.; con ese bagaje el grie-
go habra elaborado un primer abecedario que servira para su propsito y ha-
bra, al tiempo, pergeado un medio de transmisin y enseanza/aprendizaje,
seguramente modelado sobre los propios procedimientos utilizados en el am-
biente asitico originario que, podemos estar seguros, no deba de diferir de-
masiado del utilizado hasta no hace demasiados aos en las escuelas infanti-
les de todo el mundo que sigue empleando el alfabeto griego y el alfabeto
latino, tcnica e, incluso formalmente, similar.
As pues, si el problema del cmo surgi el alfabeto griego no plantea
demasiados problemas, siquiera desde un punto de vista terico, habida cuen-
ta adems de ejemplos posteriores y perfectamente documentados de crea-
cin de sistemas de escritura (Gelb, 1976), otra cuestin es, sin embargo, la
relativa al porqu de esta adaptacin o, si queremos plantearlo en otros tr-
minos, a qu se debi que los griegos (o alguno de ellos) tuvieran necesidad,
en torno al 800 a.C., de registrar por escrito sus palabras cuando en los lti-
mos cuatrocientos aos no haban echado en falta un procedimiento de este
tipo.
Antes de tratar de responder, hemos de hacer unas cuantas observaciones;
la primera de ellas se refiere a que la civilizacin griega arcaica no fue nunca
una cultura basada en un sistema burocrtico, como lo eran las prximo-
orientales, que hacan de la documentacin administrativa uno de sus prin-
cipales medios de control y coercin poltica y econmico-fiscal. Como ha
observado recientemente Rosalind Thomas (1994: pp. 33-50), aunque los Es-
tados griegos hicieron uso de la escritura como instrumento de poder, no hay
diferencias fundamentales entre su uso pblico y su uso privado; en ambos
casos se trata de dar publicidad de algn hecho: el particular, de alguna
gesta atltica o de su piedad hacia los dioses; el Estado, de las normas que re-
gulan la convivencia: leyes, decretos. Naturalmente, hay otros usos de la es-
critura pero ahora me estoy refiriendo a la escritura realizada en piedra y des-

49
Adolfo Domnguez Monedero
tinada a ser vista en pblico, que es sin duda uno de los usos principales que
se va a dar al alfabeto; el particular y el estado atribuan un peso extraordina-
rio a lo que quedaba grabado en piedra o en bronce y el propio pasaje de He-
rdoto que encabeza este apartado da fe de ello. Sin embargo, no parecen ha-
ber existido archivos en el sentido que el trmino tiene en el Prximo Oriente
o que puede tener en nuestro mundo; la lengua hablada, y no la escrita, fue el
principal instrumento de transmisin cultural hasta bien entrado el clasicis-
mo; el mundo griego sigui siendo, hasta varios siglos despus de haberse in-
ventado el alfabeto, un mundo bsicamente oral. Hasta los grandes historia-
dores griegos tendan a considerar ms fiable aquello que les haban contado
frente a aquello que podan haber ledo. La escritura parece haber servido
ms para conservar informaciones, luego recuperadas mediante la lengua ha-
blada, que para transmitir esas informaciones en su propia forma escrita.
Con esto en mente, tratemos de abordar el aspecto del porqu de la in-
vencin del alfabeto griego; recientemente Powell (1991) ha elaborado una
teora segn la cual la finalidad primordial del alfabeto fue escribir los poe-
mas homricos, la Ilada y la Odisea, desarrollando hiptesis de autores ante-
riores que ya haban sugerido que habra que buscar dicho origen en la nece-
sidad de transcribir la poesa en versos hexmetros; otros autores haban
sugerido que su uso primario podra haber sido el de registrar la dedicatoria
de un objeto o, incluso, marcar la propiedad del mismo. No podemos recha-
zar el hecho de que uno de los primeros usos de ese nuevo sistema haya sido
el poner por escrito poemas, bien largos (como las propias Ilada y Odisea)
bien cortos o, incluso, brevsimos (como los dos textos que tambin encabe-
zan este apartado); sin embargo, a m me sigue pareciendo harto improbable
que una inversin de tiempo del tipo de la requerida para poner en marcha
todo un sistema de escritura nuevo no tuviese como meta ltima servir a un
fin claramente utilitario. Yo sigo creyendo, como hace algunos aos (Domn-
guez Monedero, 1991: pp. 32-33; cfr. De Hoz, 1983: pp. 41-43), que habra
que seguir pensando en el comercio como causa ltima para explicar la apari-
cin del alfabeto, unido al evidente prestigio que los signos escritos, y su uso,
transmiten al que est en posesin de sus secretos. Saber leer y escribir ser
durante toda la Antigedad el privilegio de unos pocos (ms o menos segn
las pocas) como lo fue en Europa hasta las grandes campaas de alfabetiza-
cin de este siglo o como lo sigue siendo an hoy da en los pases en vas de
desarrollo (Harris, 1989).
Bien es verdad, no obstante, que ninguna de las inscripciones ms anti-
guas conservadas es necesariamente comercial, a pesar de que la primera di-
fusin del alfabeto parece seguir claramente las rutas comerciales, aparecien-
do casi simultneamente en diversos lugares asomados al Egeo y en otros
situados en ambientes tan alejados del mismo como pudiera ser el mar Tirre-
no. Es el caso de los dos epgrafes que encabezan esta seccin, uno de ellos
procedente de Atenas y el otro de Pitecusa, de cronologa muy semejante, de
contenido seguramente relacionable pero muy alejados geogrficamente. Sin

50
1. Grecia arcaica
embargo, tales inscripciones proceden en su mayor parte de tiestos cermicos
o de objetos metlicos o ptreos y, por lo que sabemos, en ese tipo de soporte
pocas transacciones comerciales seran registradas. El soporte inicial de la es-
critura griega habra sido bien el pergamino, bien el papiro, bien incluso los
dpticos de madera y en ellos es donde se habran registrado, eventualmente,
las transacciones comerciales. Como es obvio, ninguno de esos soportes se
han conservado, por lo que no deja de ser una falacia en la que incurren algu-
nos autores cuando rechazan el uso comercial de la primera escritura alfabti-
ca griega a partir de la ausencia de textos comerciales; como se ver en su
momento, a partir al menos del siglo VI las transacciones comerciales empe-
zaron a registrarse en otro material, como el plomo, soporte en el que s se
conservan unos cuantos testimonios. Del mismo modo, y de no haber sido
por un azar derivado del material utilizado en las unidades administrativas de
los palacios micnicos y del proceso de destruccin de los mismos, seguira-
mos sin conocer los entresijos del complejo sistema burocrtico que en ellos
se desarroll; y, aun as, estamos hoy da seguros de que slo conocemos los
borradores que serviran para redactar la documentacin definitiva, con-
fiada a soportes mas nobles que la arcilla secada al sol en la que se elabora-
ban aqullos.
La relacin de la escritura con los grupos aristocrticos parece fuera de
duda, puesto que lo que nos muestran los primeros epgrafes conservados son
referencias a la danza y a la bebida, algunas con indudable sabor pico, que
atestiguan un modo de vida propio de esa aristocracia que est contribuyendo
a dar forma a las nacientes poleis griegas durante el siglo VIII; seran estos
mismos aristcratas quienes apareceran como los principales beneficia-
rios de la imponente empresa comercial eubea que a lo largo de esos mismos
aos pone en relacin el Mediterrneo oriental con el central, sentando las ba-
ses logsticas que permitirn los primeros asentamientos estables griegos en
Italia y Sicilia a partir, al menos, de la mitad de ese mismo siglo VIII.
Es difcil, pues, desglosar el comercio y la adquisicin de prestigio por
medio de la ganancia (kerdos) del desarrollo de una tcnica auxiliar que,
como la escritura serva, en los ambientes levantinos, a tales fines comercia-
les. Eso no quiere decir que, una vez introducido el sistema, no fuese rpida-
mente utilizado para otros fines secundarios como podan serlo el registrar
poemas o, incluso, dejar testimonio en vasijas y otros objetos de la personali-
dad de su dueo o de la identidad del dedicante del mismo a la divinidad, acti-
vidades ambas que encajan perfectamente en la imagen que de s mismos
gustan de dar los aristcratas arcaicos y que, como muestra el epgrafe de Pi-
tecusa, a veces tienen como elemento de referencia nada menos que la Ilada
(XI, 632-637).
Como tantas otras innovaciones que aparecen en Grecia a lo largo del si-
glo VIII, la introduccin del alfabeto aparece sumida en tradiciones legenda-
rias y de historicidad ms que dudosa (Heubeck, 1979); debido a la adopcin
de su uso por ambientes no oficiales, la escritura goz pronto de una evi-

51
Adolfo Domnguez Monedero
dente popularidad entre aquellos aristcratas griegos que deseaban dejar
constancia de su personalidad o de sus gestas, o que deseaban conservar, para
su uso, poemas del ciclo pico que recordaran sus orgenes y su pasado, lo
que era un modo de legitimar su importante papel social. Igualmente, su apa-
ricin en crculos no oficiales permiti una cierta difusin de sus tcnicas,
que da cuenta de las importantes diferencias que existen entre los distintos al-
fabetos epicricos. Por fin, su alejamiento de ambientes administrativos ex-
plica la poca homogeneidad ortogrfica que caracterizar al griego escrito
hasta el desarrollo de la koin ya a partir del siglo IV a.C.; en suma, estos ras-
gos confirman la estrecha relacin existente entre aristocracia y escritura en
los inicios de su uso en Grecia, si bien a partir de esos grupos fue extendin-
dose a otras capas de la sociedad. La verdadera novedad que el alfabeto iba a
introducir era su extremada simplicidad (hasta tal punto es simple que cual-
quier nio entre cinco y siete aos es capaz de aprender ya la inmensa mayo-
ra de tcnicas bsicas para su uso) tanto en el registro como en la recupera-
cin de la informacin. Gracias a esa sencillez lo que posiblemente surgi
como un elemento al servicio de la actividad comercial, se revel rpidamen-
te como un medio idneo para fijar, conservar y transmitir, todo tipo de infor-
maciones, empezando precisamente por aqullas que haban contribuido, du-
rante los Siglos Obscuros, a mantener vivo el recuerdo de un pasado glorioso.
Con la fijacin por escrito de los poemas del ciclo pico y, sobre todo, de los
poemas homricos, Grecia sienta las bases para el desarrollo de un nuevo tipo
de cultura, en la que los logros alcanzados, por ms que sigan transmitindose
oralmente, no se perdern una vez que hayan sido confiados a las phoinikeia
grammata.

Bibliografa

Textos

Copa de Nstor y Jarro del Dipiln: trad. de I. M. Egea (1988), Documenta Selecta
ad Historiam Linguam Graecae Ilustrandam, UPV/EHU, Salamanca.
Herdoto: Historias, libro V, trad. de C. Schrader (1981), Biblioteca Clsica Gredos
39, Madrid.

Bibliografa temtica

Boardman, J. (1990): Al Mina and History, OJA 9, pp. 169-190.


De Hoz, J. (1983): Algunas consideraciones sobre los orgenes del alfabeto griego,
Estudios metodolgicos sobre la lengua griega, Cceres, pp. 11-50.
Domnguez Monedero, A. J. (1991): La polis y la expansin colonial griega. Siglos
VIII-VI, Madrid.

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Gelb, I. J. (1976): Historia de la Escritura, Madrid.
Graham, A. J. (1986): The Historical Interpretation of Al-Mina, DHA 12, pp.
51-65.
Harris, W. V. (1989): Ancient Literacy, Cambridge (Massachusets).
Heubeck, A. (1979): Schrift, Archaeologia Homerica III, 10, Gotinga.
Jeffrey, L. H. (1990): The Local Scripts of Archaic Greece. A Study of the Greek
Alphabet and its Development from the Eighth to the Fifh Centuries B.C. (ed. rev.
con Apndice de A.W. Johnston), Oxford.
Meiggs, R., Lewis, D. (1988): A Selection of Greek Historical Inscriptions to the End
of the Fifth Century B.C. (ed. rev.), Oxford.
Piccaluga, G. (1991): Processi di formazione dei miti greci: la fondazione della
scrittura, La transizione dal Miceneo allAlto Arcaismo. Dal palazzo alla citt,
Roma, pp. 539-549.
Powell, B. B. (1991): Homer and the Origin of the Greek Alphabet, Cambridge.
Rocchi, M. (1991): Lineare B e alfabeto nel mito di Palamedes, La transizione dal
Miceneo allAlto Arcaismo. Dal palazzo alla citt, Roma, pp. 551-561.
Thomas, R. (1994): Literacy and the City-State in Archaic and Classical Greece,
Literacy and Power in the Ancient World, Cambridge, pp. 33-50.
Waldbaum, J. C. (1994): Early Greek Contacts with the Southern Levant, c. 1000-
600 B.C. The Eastern Perspective, BASOR 293, pp. 53-66.
Woodard, R. D. (1997): Greek Writing from Knossos to Homer, Oxford.

5. Los orgenes de la polis: el sinecismo


El proceso de surgimiento de la estructura estatal que los griegos conocieron
con el nombre de polis fue, sin duda ninguna, largo y complejo. Sin embar-
go, los antiguos, no siempre conscientes de esa complejidad, tendan a atri-
buir a personajes pretendidamente histricos todos aquellos pasos que haban
conducido a la aparicin de la polis como consecuencia de un proceso de in-
tegracin de entidades preestatales previas, lo que en griego se deca synoi-
kismos o sinecismo. Uno de los casos ms paradigmticos es que se le atri-
bua a la ciudad de Atenas, por obra de Teseo. Recojo aqu las informaciones
que a tal respecto transmite Plutarco en su Vida de Teseo:

Despus de la muerte de Egeo, se propuso una ingente y admirable empresa: reuni a los
habitantes del tica en una sola ciudad y proclam un solo pueblo de un solo Estado,
mientras que antes estaban dispersos y era difcil reunirlos para el bien comn de todos, e,
incluso, a veces tenan diferencias y guerras entre ellos.
Yendo, por tanto, en su busca, trataba de persuadirlos por pueblos y familias; y los
particulares y pobres acogieron al punto su llamamiento, mientras que a los poderosos,
con su propuesta de un Estado sin rey y una democracia que dispondra de l solamente
como caudillo en la guerra y guardin de las leyes en tanto que en las dems competencias
proporcionara a todos una participacin igualitaria, a unos estas razones los convencie-

53
Adolfo Domnguez Monedero
ron, y a otros, temerosos de su poder, que ya era grande, y de su decisin, les pareca prefe-
rible aceptarlas por la persuasin mejor que por la fuerza.
Derrib, por consiguiente, los pritaneos y bouleuterios y aboli las magistraturas de
cada lugar y, construyendo un pritaneo y bouleuterio comn para todos all donde ahora se
asienta la ciudad, a la ciudad le dio el nombre de Atenas e instituy las Panateneas como
fiesta comn. Celebr tambin las Metecias el da diecisis del mes de hecatomben, fies-
ta que todava hoy celebran, y abdicando de la corona, como prometi, emprendi la or-
ganizacin del Estado, tomando principio de los dioses, pues le lleg un orculo de Delfos
que vaticinaba sobre la ciudad:
gida Teseo, vstago de la joven Piteide, a muchas ciudades, en verdad, mi padre tie-
ne fijado su trmino y su hilo en vuestra fortaleza. Mas t nada con demasiado esfuer-
zo en tu corazn te propongas, pues como odre atravesars el ponto entre el oleaje.
Esto cuentan que tambin la Sibila se lo vaticin a la ciudad, gritando:
Como odre sumrgete; hundirte, en verdad, no es tu destino.
Con la pretensin de engrandecer todava ms la ciudad, invitaba a todo el mundo a la
igualdad y el aqu venid todas las gentes dicen que fue un bando de Teseo, cuando pro-
yectaba la fundacin de un pueblo nico.
No, por cierto, descuid que la democracia no resultara en desorden y confusa por la
muchedumbre que fue irrumpiendo sin criterio selectivo, sino que previamente separ a
los euptridas, los gemoros y los demiurgos, y encomend a los euptridas las funciones
de entender en los asuntos divinos, proporcionar magistrados y ser maestros de las leyes y
exgetas de cuestiones santas y sagradas, ponindolos como en un plano de igualdad con
los restantes ciudadanos; ya que, al parecer, eran los euptridas superiores en opinin, los
gemoros en utilidad y en cantidad los demiurgos.

(Plutarco, Vida deTeseo, 24-25)

Las comunidades aldeanas que, como restos del naufragio del mundo micni-
co, haban conseguido sobrevivir en precarias condiciones en las mrgenes de
los espacios abiertos en los que haban surgido las ciudadelas micnicas, ini-
cian, en momentos distintos segn las zonas, un proceso de reocupacin de
espacios rurales haca siglos abandonados o poco frecuentados. Los lugares
fuertes del periodo micnico, con un claro aspecto defensivo, pero tambin
cargados de connotaciones de pasados esplendores, sern frecuentemente
elegidos por esas poblaciones que inician un nuevo periodo de sedentariza-
cin y de aprovechamiento de los recursos agrcolas. Tambin segn las zo-
nas este proceso implicar una mayor o menor densidad de asentamientos. En
el caso de Atenas, por su lado, no parece haber existido esta dispersin de po-
blamiento y la zona en torno a la Acrpolis y ella misma, parecen haber esta-
do ocupadas permanentemente durante los Siglos Obscuros.
La creacin de distintos ncleos de poblacin en varios puntos de un mis-
mo territorio, a su vez, puede plantear situaciones diversas. Por un lado, uno
de los ncleos puede haber tenido una cierta preeminencia regional desde los
inicios de este proceso, bien por haberse convertido en lugar de mercado, por

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1. Grecia arcaica
gozar de un mayor prestigio, heredado del de las ruinas bajo las que se cobija,
por poseer algn centro religioso o cultual especialmente venerado, o por to-
das esas y otras razones a la vez.
Por otro lado, y siempre dentro de un mismo territorio, ms o menos cir-
cunscrito por accidentes naturales (montaas sobre todo, responsables en
buena medida de la fragmentacin del mundo griego antiguo), pueden haber
ido surgiendo distintos centros aldeanos cada uno de los cuales ejerce, en un
radio de accin ms limitado, todas esas funciones centralizadoras que en el
modelo anterior ejerca un nico centro.
El aparente aumento de poblacin que quiz haya tenido lugar a lo largo
del siglo VIII a.C. habra determinado un proceso de mayor ocupacin del
campo, producindose una ampliacin del tamao de los asentamientos exis-
tentes y, eventualmente, inicindose el surgimiento de ncleos menores (tipo
alquera o granja) que habran permitido un mayor aprovechamiento agrcola
del territorio. No obstante, ese mismo aumento de poblacin, unido a un au-
mento de las relaciones interregionales, en funcin posiblemente de la circu-
lacin de artculos de prestigio que llegan a Grecia como consecuencia del
comercio ultramarino con el Prximo Oriente, van determinando el desarro-
llo de tendencias centrpetas, habitualmente ejercidas por el centro ms po-
deroso. Es difcil saber con detalle qu fuerzas actan sobre estos procesos de
centralizacin; puede que en ocasiones haya sido el prestigio de algn centro
de culto, o de los grupos familiares encargados de su custodia, los que hayan
hecho que se haya acudido a determinados lugares en busca de una direccin
poltica; puede tambin que las redes de relaciones interpersonales hayan
confluido asimismo en torno a los residentes en esos sitios, etc.
Sea como fuere, la concentracin de poder (y un mayor bienestar econ-
mico) en torno a centros nucleares se detecta ya claramente en el registro ar-
queolgico, principalmente en las necrpolis, en las que empiezan a aparecer
tumbas con ajuares especialmente ricos, que revelan el desarrollo de una je-
rarquizacin social. Esto se observa en bastantes lugares, destacando entre
ellos Argos (Hgg, 1983: pp. 27-31) y Atenas (Morris, 1987). En Argos con-
cretamente, Hgg observ cmo en la ciudad se desarroll un tipo de tumba
especialmente significativo, la tumba de cista, en ntima relacin con los
ajuares ricos; por ende, ese tipo de tumba slo se registra en la ciudad de Ar-
gos, mientras que en el resto de los asentamientos de la llanura argiva no apa-
recen. Puesto que parece clara la relacin entre ese tipo de tumba, alguna de
ellas con panoplias completas, la peculiar distribucin de las mismas le llev
a sugerir un desplazamiento de los grupos aristocrticos que habitaban en los
alrededores hacia el ncleo urbano que por esos momentos estaba surgiendo
en Argos (Hgg, 1983: pp. 27-31). Como consecuencia de ello los antiguos
asentamientos que circundaban Argos o bien son abandonados o se convier-
ten, en el mejor de los casos, en alqueras. Es tambin conocido que otros
centros de la llanura argiva (Tirinte, Micenas) jams se convertirn en poleis,
y dependern polticamente de la polis de Argos y otros, como Asine, pare-

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Adolfo Domnguez Monedero
cen ser destruidos dentro del proceso de anexin de la llanura argiva por Ar-
gos (Kelly, 1976: pp. 64-67; Viret Bernal, 1992: pp. 74-75). No obstante,
tambin parecen haber existido procesos de colonizacin interna en la Arg-
lide, que habran afectado, sobre todo, a la parte meridional de la misma (Van
Andel y Runnels, 1987: pp. 104-107).
Sobre este trasfondo deberemos ubicar el texto de Plutarco que aqu he-
mos recogido. Diremos, en primer lugar, que en sus lneas generales, el es-
quema plutarqueo relativo al sinecismo ateniense lo encontramos ya perfecta-
mente elaborado en Tucdides (II, 15). No hay demasiadas diferencias entre
ambos relatos, salvo en el mayor nfasis que hace Plutarco en el carcter de-
mocrtico de Teseo, y de la comparacin entre ambos pueden obtenerse al-
gunos elementos clarificadores, matizables a partir del anlisis de otras refe-
rencias, bastante abundantes, al episodio (Moggi, 1976: pp. 44-62). Pero
antes de entrar en el anlisis del sinecismo de Atenas por obra de Teseo, hay
que recordar que existan otras tradiciones que aludan a una primera unifi-
cacin del tica mucho antes de este personaje y que la atribuan a Ccrope,
uno de los primeros reyes legendarios de Atenas. La referencia procede del
atidgrafo Filocoro (ca. 300 a.C.), y la recoge Estrabn (IX, 1, 20), y en ella
se dice que para defender al tica de los ataques de los carios y los beocios
Ccrope reuni a la poblacin en doce ciudades a las que dio por nombre Ce-
cropia, Tetrpolis, Epacria, Decelea, Eleusis, Afidna, Trico, Braurn, Cite-
ro, Esfeto y Cefisia. Como puede comprobarse, falta una en esta lista y hay
quien ha pensado que sta podra ser Falern. De cualquier modo, el texto de
Estrabn alude claramente ya a poleis y los lxicos bizantinos, que transmiten
la misma noticia con cambios aseguran que previamente los habitantes del
tica vivan en aldeas (komai).
Hay fuertes motivos para dudar de la credibilidad de este panorama
(Moggi, 1976: pp. 2-5) y de otros que tratan de situar la vida y la obra de Te-
seo en los momentos finales de la poca micnica (Thomas, 1982: pp. 337-
349). Sin embargo, quiz tampoco haya que rechazar la perduracin de tradi-
ciones que pretendan recordar la independencia de antiguos centros antes de
la unificacin del tica, tales como la Tetrpolis, centrada en torno a Mara-
tn, o Eleusis, cuya independencia habra que haber combatido con las ar-
mas, o como la regin de Braurn, sede de un importante culto a Artemis. Es
decir, y teniendo en cuenta lo que hemos venido diciendo en prrafos prece-
dentes, no habra sido improbable que a lo largo de los Siglos Obscuros, en el
territorio tico, de gran tamao y con una clara compartimentacin regional
(Sealey, 1960: pp. 165-167), hubieran podido ir surgiendo ncleos de pobla-
cin que habran acabado por dar lugar a importantes centros de mbito re-
gional, con pretensiones de autonoma. Algunos de ellos, incluso, gozaban de
importancia cultual, como Eleusis o Braurn, sedes, respectivamente, del cul-
to de Demter y de Artemis, y que habran servido de polos de atraccin no
slo para los asentamientos menores de su entorno, sino que incluso podran
haber aspirado a alcanzar un cierto prestigio extrarregional. De cualquier

56
1. Grecia arcaica
modo, y como veremos ms adelante a la luz de las informaciones arqueol-
gicas, esta imagen puede ser tambin engaosa.
Pasando al pasaje de Plutarco que encabeza este apartado, podemos de-
cir que la idea que segn el autor inspira a Teseo es lograr el bien comn ya
que segn dice antes haba hasta guerras entre los diferentes habitantes del
tica. Tucdides (II, 15) precisa aun ms y afirma que en casos de necesidad
no acudan al rey en busca de consejo, sino que actuaban por su cuenta y
como ejemplo de guerras cita una entre los habitantes de Eleusis dirigidos por
Eumolpo contra el rey Erecteo. Por consiguiente, lo que habra pretendido Te-
seo habra sido someter todo el territorio de modo efectivo a su autoridad, una
autoridad central. Plutarco describe el detalle del proceso, haciendo a Teseo
recorrer todo el territorio para buscar su apoyo, el cual acaba consiguiendo
o porque sus razones convencen a unos o porque las amenazas acaban por
persuadir a los otros. Naturalmente, en el pasaje de Plutarco encontramos re-
ferencias anacrnicas, puesto que como hemos visto para este autor el sine-
cismo del tica se ve acompaado de la abolicin de la realeza y del estable-
cimiento de la democracia.
Tanto Plutarco como Tucdides hacen hincapi en que Teseo habra aca-
bado con los consejos y magistraturas de cada una de las ciudades preexisten-
tes, creando un nico pritaneo y un nico consejo en la ciudad de Atenas, que
se convertira en la capital. Es Plutarco quien asegura que fue Teseo quien le
dio a Atenas el nombre, mientras que Tucdides precisa que el cambio fue b-
sicamente poltico pues es quien precisa que el sinecismo no implicara,
como indica literalmente el trmino (vivienda en comn) que todo el mun-
do se hubiese trasladado a Atenas sino, por el contrario, que cada uno seguira
residiendo donde lo vena haciendo con anterioridad, siendo la diferencia
esencial que todos tuviesen como centro poltico comn la ciudad de Atenas.
Puede que en los matices del relato de Plutarco haya influido el conocimiento
de los procesos de sinecismo de poca tardoclsica y helenstica (Musiolek,
1981: pp. 207-213), que le han hecho reinterpretar de forma algo diferente a
Tucdides unas informaciones sustancialmente similares.
El evento de la unificacin de Atenas parece haber dado lugar a varias
fiestas conmemorativas; el problema es que no hay acuerdo en Plutarco y Tu-
cdides acerca de cules son stas. Para Tucdides se tratara de las fiestas Si-
necias, en honor de Atenea, mientras que para Plutarco, adems de stas (a
las que llama Metecias) seran las Panateneas las que celebraran la unin del
tica. Lo poco que se sabe de las Sinecias (o Metecias) indica que eran unas
celebraciones muy antiguas y de algn modo vinculadas a las antiguas tribus
jonias y, como sugiere Parke (1977: pp. 31-32), es posible ese hecho el que
persuadiese a Tucdides de que haban sido instituidas por Teseo. Mucha ms
importancia tuvieron las fiestas Panateneas, celebradas en el mismo mes de
Hecatomben; sin embargo, parece que las mismas surgen realmente a lo lar-
go del siglo VI, gozando de gran importancia durante el periodo de la tirana
de los Pisistrtidas (Parke, 1977: pp. 34-35). Naturalmente, Plutarco que es-

57
Adolfo Domnguez Monedero
cribe en una poca ya mucho ms alejada de los hechos, y que adems no era
ateniense (a diferencia de Tucdides) est posiblemente equivocado. Por con-
siguiente, hay que pensar que los atenienses de la poca de Tucdides consi-
deraban que tan slo las Sinecias haban sido establecidas por Teseo en con-
memoracin del sinecismo del tica.
El resto del texto de Plutarco alude a la abdicacin de Teseo y la reorgani-
zacin del Estado, apoyado por el convencimiento de su permanencia futura,
que le aseguraron dos orculos, uno dlfico y otro de la Sibila (Parke y Wor-
mell, 1956: II, nm.154; Parke, 1988: pp. 103-104). Rasgos, por fin, de la
obra de Teseo habra sido la llamada de nuevas gentes para aumentar la po-
blacin de la ciudad, as como una primera distribucin de la sociedad en eu-
ptridas, gemoros y demiurgos, algo a todas luces anacrnico y que posible-
mente hay que relacionar con la distribucin que hace de la sociedad romana
Rmulo que es, no lo olvidemos, el personaje romano que Plutarco compara
con Teseo (Vida de Rmulo, 13).
Si bien el panorama que presentan tanto Plutarco como Tucdides puede
servir, en lneas generales, para mostrar siquiera a nivel terico un proceso de
sinecismo, en el caso concreto de Atenas, al que el texto pretende referirse, la
realidad parece haber sido, tal y como hoy se interpreta, muy distinta. En
efecto, lo que los hallazgos arqueolgicos muestran es un panorama mucho
ms complejo. A lo largo del siglo X a.C. se conocen en el tica, adems de
en Atenas, restos de asentamiento en seis otros sitios, entre ellos en Maratn,
en Eleusis y en Trico; los objetos que all aparecen son del mismo tipo que
los existentes contemporneamente en Atenas. Esa situacin persiste a largo
del siglo IX a.C., y parece que todos esos centros se consolidan e, incluso, ha-
bran incrementado su poblacin. A lo largo de la primera mitad del siglo VIII
surge algn otro centro nuevo, como Falern, y tambin empiezan a aparecer
tumbas ricas en algunos lugares, semejantes a las que en esos momentos se
dan tambin en Atenas. Por fin, a lo largo de la segunda mitad del siglo VIII
aumenta espectacularmente el nmero de sitios en el tica, aun cuando da la
impresin de que los ncleos que surgen en este momento son pequeas co-
munidades que ocupan ahora espacios previamente vacos. Sera el momento
tambin del surgimiento de los santuarios de Eleusis y Braurn (Whitley,
1991: pp. 54-58); en Eleusis, en concreto, la sede del megaron micnico pasa
a convertirse en el santuario de la diosa Demter y la poderosa familia sacer-
dotal que controlaba el culto, los Eumlpidas, que haba residido en ese lu-
gar, se traslada la pie de la colina (Travlos, 1983: pp. 323-338; Hlscher,
1991: pp. 358-359).
Todos estos datos son interpretados hoy da en el sentido de que la ocupa-
cin del tica ha sido dirigida e impulsada desde la propia Atenas, que es el
nico centro importante que muestra una clara continuidad con el periodo
micnico, y habida cuenta de la gran similitud de los restos materiales halla-
dos en el resto del tica con los presentes en la propia Atenas; se habra trata-
do, pues, de un proceso de colonizacin interna. Por decirlo con palabras de

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1. Grecia arcaica
Whitley (1991: pp. 58-59): Las tradiciones literarias posteriores son de me-
nor importancia que los hechos arqueolgicos contemporneos para nuestra
interpretacin del proceso mediante el cual el tica fue unificada. Los testi-
monios arqueolgicos apuntan claramente a que el tica fue unificada me-
diante una colonizacin interior dirigida desde la propia Atenas. Cavanagh
(1991: pp. 97-118), igualmente, ha subrayado el carcter de proceso de lar-
ga duracin el que implica la ocupacin del tica a partir del centro princi-
pal. Ambos autores subrayan que el concepto de sinecismo que se desprende
de los textos de Plutarco y Tucdides podra aplicarse bastante bien al caso de
Argos, al que ya hemos aludido anteriormente e, incluso, al de Esparta. Yo,
por mi parte, no acabo de ver la contradiccin entre un proceso de coloniza-
cin interna dirigido desde Atenas y un ulterior proceso de (re)unificacin
poltica de centros que, precisamente por el tamao del territorio tico, po-
dran haber adquirido importantes cotas de autogobierno; las referencias a
enfrentamientos entre Eleusis y Atenas, por ms que problemticas y someti-
das a discusin (Padgug, 1972: pp. 135-150), o la constatacin de que entre
partes del territorio tico las relaciones no eran excesivamente fluidas (Mog-
gi, 1976: pp. 66-68; Manville, 1990: pp. 68-69) podran ir en este sentido.
Pero tambin es cierto que las tradiciones sobre estas rivalidades pueden ha-
ber sido elaboradas en momentos posteriores y con finalidades no del todo
claras.
Si ms all de Atenas consideramos otros lugares, podremos empezar di-
ciendo que para Argos no disponemos de ningn texto antiguo que aluda a un
sinecismo; por lo que se refiere a Esparta, y aunque tampoco hay testimonios
directos, a partir de sendos pasajes en Tucdides (I, 10) y Pausanias (III, 16,
9), da la impresin de que en ambos se alude a una situacin previa al sine-
cismo. Tucdides afirma que

si la ciudad de los lacedemonios quedase desierta y quedasen tan slo los santuarios y los
cimientos de los edificios, una vez que hubiese transcurrido mucho tiempo muchos se
mostraran incrdulos al comparar su autntico poder con la fama que haban adquirido (y
sin embargo ocupan las dos quintas partes del Peloponeso y tienen la hegemona sobre
todo l y sobre muchos aliados de fuera. Pero a pesar de ello como no disponen ni de una
ciudad con un centro urbano definido ni de santuarios ni de edificios suntuosos, y viven
agrupados en aldeas, del mismo modo que se haca antiguamente en Grecia, aparecen
como ms dbiles de lo que son), mientras que si a los atenienses les ocurriese esto mismo,
su fuerza parecera el doble de la que es despus de haber visto lo que habra quedado visi-
ble de la ciudad.

He seguido, para traducir el texto, el anlisis que ha realizado del mismo


Moggi (1976: pp. 16-17), que ha demostrado que en este pasaje Tucdides
puede estar aludiendo a que el sinecismo de Esparta ha sido fundamental-
mente de tipo poltico y sin un reflejo claro en el plano monumental. Por su
parte, en Pausanias leemos lo siguiente:

59
Adolfo Domnguez Monedero
Para m son tambin pruebas de que la imagen de culto de Ortia que hay en Lacedemonia
es de origen brbaro los siguientes hechos: por un lado, que Astrbaco y Alopeco, hijos de
Ibro, hijo de Amfstenes, hijo de Amficleo, hijo de Agis, que encontraron la imagen, en
ese mismo instante se volvieron locos; por otro lado que de entre los espartiatas, los Lim-
natas y Cinosurios y los de Mesoa y Pitane entraron en discordia mientras realizaban un
sacrificio a rtemis y por causa de ella fueron empujados no slo a la envidia sino adems
al asesinato, y despus de que muchos hubieran muerto sobre su altar la locura se abati
sobre los que quedaron vivos.

El pasaje de Pausanias nos muestra, pues, cmo esas cuatro aldeas o komai
integraron el conjunto de lo que se llamara Esparta, teniendo en comn el
culto de Artemis; la quinta aldea que integrar la polis de los lacedemonios
sera Amiclas, con un culto propio a Apolo Jacinto (Polibio, V, 19), y que ser
incorporada a la fuerza (Pausanias, III, 2, 6) en algn momento del siglo VIII
(Parker, 1993: pp. 45-48). Aunque desde su incorporacin forzosa formar
parte integrante de la polis, seguir manteniendo su ubicacin fsica a cerca
de 3,5 km de distancia de lo que se convertir en el centro poltico de Esparta.
Sera, pues, un indicio ms del carcter fundamentalmente poltico que ha-
bra tenido el sinecismo espartano, en el que lo que importaba no era tanto el
compartir un mismo espacio fsico concreto sino ms bien el compartir insti-
tuciones comunes.
Un panorama relativamente similar es el que se desprende de las informa-
ciones conservadas con respecto a Mgara. Plutarco atestigua la existencia de
cinco aldeas (komai), llamadas Herea, Pirea, Mgara, Cinosura y Tripodisco
(Cuestiones griegas, 17), que ocupaban el posterior territorio de la Megride.
La unificacin poltica de las cinco aldeas debi de tener lugar a mediados del
siglo VIII a.C., aunque poco despus, tal vez en el tercer cuarto del siglo VIII, la
nueva polis perdi dos de sus aldeas (Herea y Pirea) enclavadas en la pennsula
de Perachora a manos de Corinto (Legon, 1981: pp. 47-69; Bohringer, 1980:
pp. 5-22) aun cuando la reconstruccin de la primitiva historia de Mgara dista
de ser unnimemente aceptada (Figueira, 1985: pp. 262-278); la eleccin del
sitio de Mgara como centro poltico es problemtica, ya que mientras que hay
quien piensa que all habran residido los reyes micnicos (Brard, 1983: pp.
634-640) otros piensan que el sitio micnico se hallara en Nisea (el futuro
puerto de Mgara), desde donde se transferira al sitio de Mgara todo el sim-
bolismo acumulado por la misma (Muller, 1983: pp. 618-628).
De lo que estamos viendo hasta ahora podemos deducir que, desde el
punto de vista terico un proceso de sinecismo podra asumir las formas que
muestran Tucdides y Plutarco para el caso de Atenas; sin embargo, para al-
gunos autores ese esquema terico no parece funcionar para la propia Atenas,
a juzgar por lo que se desprende de las investigaciones arqueolgicas. Pero, a
pesar de ello, el esquema global s puede ser aplicado a casos como los de Ar-
gos o de Esparta, para los que no tenemos informaciones concretas acerca del
desarrollo de sus respectivos procesos de sinecismo.

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1. Grecia arcaica
Desde mi punto de vista, da la impresin de que Atenas, ha intervenido
fuertemente en la reconstruccin de su pasado; en efecto, su situacin a lo lar-
go del siglo VI a.C. viene caracterizada, como veremos en los apartados co-
rrespondientes, por intensos conflictos en los que el factor social y econmi-
co, acompaado de importantes rivalidades regionales, acabar conduciendo
a la ciudad al surgimiento de un sistema tirnico; restaurada, siquiera parcial-
mente, la concordia civil durante el periodo de rgimen tirnico y sobre todo
durante el subsiguiente periodo predemocrtico, Atenas va a desarrollar una
visin de su pasado en la que a una prstina situacin de desunin le va a suce-
der, por obra de Teseo, una nueva reestructuracin del territorio, encomen-
dando a Atenas el papel dirigente. Pero esto, hay que insistir, quiz no respon-
da a la realidad histrica del periodo comprendido entre los siglos X y VIII
a.C., en los que, segn parece hoy da, no slo no existen indicios de esa desu-
nin sino, por el contrario, el proceso de ocupacin de un pas, el tica, prc-
ticamente vaco, a partir del nico centro que ha sobrevivido al colapso del
mundo micnico, Atenas. Otro dato que apoya esta visin es que el personaje
de Teseo (Viviers, 1983: pp. 239-245), aunque no desconocido, apenas tiene
importancia en el mundo ateniense antes del trnsito del siglo VI al V a.C.
(Bernab, 1992: pp. 115-118), habiendo permanecido hasta entonces bastan-
te esttico (Walker, 1995: pp. 3-64); a partir de ese momento, sin embargo,
parece empezar a sustituir a Heracles en las preferencias de los atenienses
(Boardman, 1982: pp. 1-28); por consiguiente, sera a partir de ese momento
cuando, entre otras hazaas, se le atribuyese a este hroe el proceso (relativa-
mente ficticio) del sinecismo del tica; por ende, hasta el 475 a.C. no existi
en Atenas un santuario dedicado a Teseo, el cual fue erigido ese ao por Ci-
mn en la parte oriental del gora, como consecuencia del traslado a la ciu-
dad de los huesos del hroe, que este personaje haba descubierto oportuna-
mente en la isla de Esciro (Pausanias, I, 17, 2-7) (Camp, 1992: p. 66).
Para volver al plano histrico, lo cierto es que a lo largo de este apartado
hemos visto dos mecanismos que nos permiten explicar los orgenes de buena
parte de las ciudades de la Grecia propia; por un lado, la concentracin en una
sola estructura poltica, de antiguas comunidades aldeanas preexistentes; por
otro lado, la ocupacin de un territorio desde un centro nico previo y que co-
noce un proceso de expansin hasta llegar al control de la totalidad del mis-
mo. En los dos casos el proceso es protagonizado por comunidades aldeanas
que, como consecuencia de procesos de mayor complejidad social y jerar-
quizacin, en acto al menos desde el siglo X a.C., acaban por desarrollar
unas formas de organizacin a lo largo del siglo VIII a.C. que terminarn por
conformar la polis griega.
La iniciativa de todo el proceso parece estar en manos de aquellos indivi-
duos a los que podramos llamar aristcratas (Manville, 1990: pp. 55-57), que
merced a la propiedad de tierras y ganados, y a su papel dirigente dentro de sus
grupos familiares, han sido capaces de establecer toda una serie de relaciones
personales, en parte basadas en la igualdad, pero en las que tambin se dan las

61
Adolfo Domnguez Monedero
que surgen de una relacin jerrquica (Welwei, 1992: pp. 481-500). Han sido
ellos los que han visto cmo sus intereses comunes se defendan mejor me-
diante una unidad de actuacin, garantizada por medio de una serie de rga-
nos embrionarios, tales como la realeza o las magistraturas comunes, y la exis-
tencia de consejos nobiliarios tambin comunes a todos. Ese proceso puede
haber ido acompaado o no, segn los casos, por una tendencia a la fijacin
de un lugar de residencia comn, como en el caso de Atenas o en el de Argos,
que pronto ser monumentalizado y embellecido. En otros casos, como en Es-
parta, no parece haber habido una gran actividad urbanstica en torno a los lu-
gares en los que se hallaban las sedes de esos rganos centrales, tal y como
apuntaba el pasaje de Tucdides (I, 10) que presentbamos anteriormente.
En algunos casos, tales como Esparta y tal vez Argos, ese proceso puede
haber sido promovido por algunos grupos concretos haciendo uso de la fuer-
za; la tradicin relativa a Atenas, la mejor conocida, incide con bastante de-
talle en los mecanismos del sinecismo. Hoy da se tiende a pensar, sin em-
bargo, que esa tradicin no obedece a la realidad de los hechos ya que el
poblamiento del tica parece haber sido dirigido desde la propia Atenas. No
obstante, y como ya hemos mostrado, haciendo abstraccin de los detalles y
circunstancias concretas, el mecanismo que muestran nuestras fuentes para
Atenas parece poder aplicarse a muchos otros casos. Es en estos momentos
en los que se definir, grosso modo, el carcter y el tamao de las poleis grie-
gas que estn surgiendo aun cuando la situacin de fluidez sigue siendo
grande; como observ Legon hubo un periodo en el que determinados terri-
torios pudieron haberse acabado uniendo a cualquiera de las poleis en cuyos
lmites se encontraban (Legon, 1981: p. 60), prueba de esa situacin de cier-
ta indefinicin.
Naturalmente, el proceso vena facilitado si, en regiones como el tica,
la poblacin que viva dispersa por la misma era del mismo origen y compar-
ta unos cultos comunes; no obstante, acaso no haya que rechazar por com-
pleto las tradiciones de conflictos existentes entre, por ejemplo, Atenas y
Eleusis, perfectamente comprensibles incluso entre individuos con un origen
comn pero que defienden intereses distintos. En otras regiones, adems de
procesos de sinecismo se tiende desde muy temprano a un marco suprapolti-
co, como ocurrir en Beocia, en la que la autoridad de Tebas apenas ser dis-
cutida por ninguna de las poleis que configurarn la confederacin, salvo por
Orcmeno y Platea; en el primer caso, tal vez por la existencia de distintas
tradiciones que reflejen un poblamiento diferente y en el segundo por su ma-
yor proximidad y afinidad al territorio de la vecina tica.
Otro elemento que puede haber influido en todo el proceso de facilitar esa
concentracin de poder pueden haber sido los santuarios, tanto los que sur-
gen en los (futuros) centros urbanos cuanto, sobre todo, los que se hallan des-
perdigados por el territorio, y que han podido servir de lugar de intercambio y
relacin entre comunidades originariamente distintas (De Polignac, 1984;
Hlscher, 1991: pp. 360-362).

62
1. Grecia arcaica
Para concluir, dir que el sinecismo es la condicin indispensable para el
surgimiento de la polis en parte tambin porque gracias al mismo surge el te-
rritorio poltico (Moggi, 1991: pp. 155-165); en aquellos lugares en los que
no se produce esa unificacin poltica y territorial ese concepto de polis no
arraigar. Por el contrario, tendremos otras concepciones polticas que irn
desde la nacin o ethnos o el reino nacional hasta la pervivencia de siste-
mas aldeanos sin conciencia poltica. La polis, en la Grecia propia, surge de
procesos de concentracin; fuera de ella, sin embargo, surgir por medio
de un acto puntual y voluntario de fundacin consecuencia de un proceso de
colonizacin. A este fenmeno dedico el siguiente apartado.

Bibliografa

Textos

Pausanias: Descripcin de Grecia, trad. de A. Domnguez Monedero; M. C. Herrero


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Bibliografa temtica

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6. Los orgenes de la polis: la fundacin ex novo

Junto a otros tipos de ciudades, cuyo origen hay que ver como consecuencia
de un proceso histrico de progresiva complejidad social, y a los que nos he-
mos referido en el apartado anterior, hay uno que es especialmente atractivo
para el historiador, por lo que supone de configuracin a partir de una inexis-
tente situacin previa. Me refiero, naturalmente, a las fundaciones colonia-

64
1. Grecia arcaica
les. A continuacin traigo dos textos, muy diferentes en cuanto a su naturale-
za y significado, pero que pueden contribuir, sin duda, a tratar de aclararnos
parte de los procesos en accin; uno de ellos corresponde a la Odisea; el otro,
a una comedia de Aristfanes, Los pjaros.

Mientras as dorma el paciente y divinal Odiseo, rendido del sueo y del cansancio, Ate-
nea se fue al pueblo y a la ciudad de los Feacios, los cuales habitaron antiguamente en la
espaciosa Hiperea, junto a los cclopes, varones soberbios que les causaban dao porque
eran ms robustos. De all los sac Naustoo, semejante a un dios: condjolos a Esqueria,
lejos de los hombres que comen el pan, donde hicieron morada; construy un muro alrede-
dor de la ciudad, edific casas, erigi templos a las divinidades y reparti los campos. Mas
ya entonces, vencido por la Parca, haba bajado al Hades y gobernaba Alcnoo, cuyos con-
sejos eran inspirados por los propios dioses.

(Homero: Odisea, VI, 1-12)

(753) CORIFEO. Si alguno de vosotros los espectadores desea vivir feliz el resto de su vida
pasndola con los pjaros, que venga con nosotros. Cuanto ah est mal visto y reprimido
por las leyes, todo eso parece bien entre nosotros los pjaros. Porque si conforme a las le-
yes ah abajo es de mal tono pegar a un padre, aqu entre nosotros est bien eso de acercar-
se corriendo al padre, atizarle y decirle: Levanta el espoln si quieres pelea; y si hay en-
tre vosotros algn fugitivo marcado al rojo vivo, recibir entre nosotros el nombre de
francoln de vivos colores; y si hay uno que sea ms frigio que Espntaro, ser aqu el pja-
ro frgilo, de la familia de Filemn; y si es un esclavo, y cario, como Ejecstides, ser entre
nosotros abu...tarda y le saldrn muchos cofrades; y si el hijo de Pisias quiere entregar las
puertas de la ciudad a los privados de derechos, que sea la perdiz, perfecto retoo de su pa-
dre, (768) porque entre nosotros no est mal visto que una perdiz huya.
[...]

(808) CORIFEO. Ea, qu hay que hacer?


PISTETERO. Lo primero es ponerle un nombre a la ciudad, uno famoso e ilustre, y des-
pus ofrecer un sacrificio a los dioses.
EVLPIDES. Soy de la misma opinin.
CORIFEO. Bien, veamos cul ser el nombre de nuestra ciudad.
PISTETERO. Queris que tomemos de Lacedemonia el glorioso nombre de Esparta y
se lo pongamos?
Evlpides. Por Heracles, que yo no le pondra esparto a mi ciudad, ni tan siquiera
para el colchn de un catre que tuviera.
PISTETERO. Pues qu nombre le pondremos?
EVLPIDES. Uno bien rimbombante, relacionado con estos lugares de las nubes y los
cielos.
PISTETERO. Qu te parece Piopo de las Nubes? [Nefelokokkygia; Adrados traduce
Cucpolis de las Nubes.]
CORIFEO. Huy, huy! Diste con un nombre bonito y con prestancia.

65
Adolfo Domnguez Monedero
EVLPIDES. Esa Piopo de las Nubes debe de ser ese sitio en el que se hallan las in-
gentes riquezas de Tegenes y todos los bienes de Esquines.
PISTETERO. Y aun mejor: los Campos Flegreos. Los dioses presumen de haber venci-
do all a los nacidos de la tierra.
CORIFEO. Ilustre cosa es esa ciudad. Y qu dios ser su patrono, para quin tejere-
mos el peplo?
EVLPIDES. Por qu no concedemos el patronazgo a Atenea Polada?
PISTETERO. Cmo podra estar bien organizada una ciudad cuyo dios es una mujer
puesta en pie, revestida de armadura completa, y en la que est Clstenes manejando la lan-
zadera?
CORIFEO. Y quin ser el dueo del Pelrgico de la ciudad?
PISTETERO. Un pjaro.
CORIFEO. Uno de nosotros? De qu especie?
PISTETERO. Uno de Persia, del que se dice por todas partes que es el ms tremendo,
un pollito de Ares.
EVLPIDES. Oh pollito, nuestro seor!
PISTETERO. Como que ese dios es muy adecuado para vivir en las piedras. (A Evlpi-
des) Vamos, t, a volar ahora mismo; asiste con tu presencia a los muradores, llvales ado-
quines, agita desnudo el mortero, sube la arqueta, cete al suelo desde una escalera, pon
puestos de guardia, conserva siempre encendido el fuego, haz la ronda llevando en tus ma-
nos la campana y duerme a pie de obra. Y manda un heraldo hacia arriba, a los dioses, y
otro hacia abajo, a los hombres; y luego vuelve desde all a mi lado.
EVLPIDES. Eso: t qudate aqu y luego lamntate a mi lado.
PISTETERO. Ve, amigo mo, adonde yo te envo, que nada de lo que digo podr quedar
hecho sin tu concurso. (Sale Evlpides) En cuanto a m, voy a llamar a un sacerdote que
dirija la procesin para ofrecer un sacrificio a las nuevas divinidades. T, esclavo, levanta
la cesta y el agua lustral.
CORO. (Estr.) Estoy de acuerdo. Yo tambin lo quiero y, como t, incito a dirigir a los
dioses muy solemnes cantos procesionales y de paso, adems, para propiciarlos, sacrifi-
car en su honor una res. Avance, avance, avance el clamor ptico y que Queris acompae la
cancin con los sones de su flauta. (Un cuervo, cuyo pico parece poseer una boquilla,
como las flautas, para modular el sonido, asumir el papel del flautista.)
PISTETERO. Deja de soplar, t. Por Heracles, qu es eso? He visto muchas cosas ex-
traordinarias, pero nunca hasta ahora haba visto un cuervo emboquillado. Sacerdote, a lo
tuyo: haz un sacrificio en honor de las nuevas divinidades.
SACERDOTE. Voy a hacerlo. Dnde est el que tiene la cesta? Rogad a la Hestia de
los pjaros y al milano, guardin del hogar, y a los pjaros olmpicos y a las olmpicas, a to-
dos y a todas...
PISTETERO. Salud, halcn de Sunio, soberano pelrgico!
SACERDOTE. ...Y al cisne ptico y delio y a Leto, codorniz madre, y a rtemis jil-
guero.
PISTETERO. Que ya no Colains, sino jilguero Artems.
SACERDOTE. ...Y al frgilo Sabacio y a la gorriona, gran madre de dioses y hom-
bres.

66
1. Grecia arcaica
PISTETERO. Seora Cibeles, gorriona, madre de Clecrito!
SACERDOTE. Que concedan a los de Piopo de las Nubes salud y la salvacin para
ellos y para los de Quos...
PISTETERO. Me gusta que los de Quos estn con nosotros en todo.
SACERDOTE. Y a los hroes pjaros y a los hijos de los hroes, el calamn, el pica-
maderos, el pelcano, la flexis, la pintada, el pavo real, el eleas, el bascas, el elasas, la gar-
za, el catarractes, el papafigo, el paro...
PISTETERO. Basta, vete a los cuervos; deja ya de dar nombres! Huy, huy! A qu sa-
grado festn convocas t, desgraciado, a las guilas marinas y a los buitres?

(Aristfanes, Los pjaros, 753-891)

Los dos textos que aqu recojo aluden ambos a un mismo fenmeno: la funda-
cin de una nueva ciudad, si bien en los dos casos nos hallamos ante trasuntos
literarios de dicho fenmeno. En el primero de ellos, procedente de la Odisea
nos encontramos, brevsimamente pergeados, los principales momentos que
caracterizan el establecimiento de una colonia o, por llamarla con el nombre
griego, de una apoikia. Habra que destacar, ante todo, que sin necesidad de
volver sobre la peliaguda cuestin homrica, podemos considerar a los
poemas homricos, y en este caso a la Odisea, como un texto estrictamente
contemporneo, por su ubicacin cronolgica, al desarrollo del proceso co-
lonizador griego. Muy diferente, empero, es el encuadre temporal y concep-
tual del segundo de los textos, correspondiente a Los pjaros de Aristfanes,
representada en las Grandes Dionisias del ao 414 a.C.; en ella un par de ciu-
dadanos atenienses, Evlpides y Pistetero abandonan la ciudad cansados de
los pleitos y la mana (tan ateniense) de la litigacin (Ehrenberg, 1951: p. 57);
dentro de una stira a la sociedad ateniense del momento y quiz a algunos de
sus personajes ms relevantes (Van Looy, 1975: pp. 177-185; Katz, 1976: pp.
353-381), junto con un cierto componente utpico (Newiger, 1970: pp.
266-282), cuestiones en las que aqu no entraremos (Vickers, 1989: pp. 267-
299; Chiavarino, 1992: pp. 81-97), lo que nos interesa es que estos dos perso-
najes idean fundar una ciudad a medio camino entre la tierra y el cielo, y
cuyos habitantes seran pjaros. El efecto cmico lo consigue Aristfanes in-
troduciendo sus chistes y sus personajes pjaros dentro de un contexto bien
conocido del griego, el relativo a la fundacin de una colonia. Por consiguien-
te, para nosotros los datos de Aristfanes tienen un importante valor de testi-
monio acerca de la prctica de estas fundaciones (Burelli, 1972: pp. 105-113)
que, como observaremos, coincide tambin en sus lneas generales con la que
nos mostraba el pasaje de la Odisea, del que ya hemos comentado su contem-
poraneidad a los hechos.
Veamos, por lo tanto, algunos de los datos que nos aportan nuestros tex-
tos. En primer lugar, las causas de la partida. El texto de Homero atribuye a
los feacios la partida a causa de los ultrajes de que eran objeto por parte de los
cclopes; en el texto de Aristfanes tenemos una especie de proclama, recita-

67
Adolfo Domnguez Monedero
da por el Corifeo en la que invita a unirse a la nueva ciudad a los perseguidos
por las leyes, los esclavos, los extranjeros, etc.; naturalmente, ninguno de los
dos pasajes entra en las causas que hoy da tienden a considerarse como deter-
minantes de la colonizacin (escasez de tierras, diferencias polticas, etc.)
sino en sensaciones mucho ms directas y que derivaran de una percepcin,
primaria si se quiere, de las condiciones de vida en el lugar de origen y de las
esperanzas depositadas en la marcha a otro lugar. Por ello, no puedo estar de
acuerdo con J. B. Hainsworth (Heubeck, West y Hainsworth, 1990: p. 293)
cuando, en su comentario a este pasaje de la Odisea seala que los motivos
aducidos encajaran ms en las condiciones del final del mundo micnico que
en las del siglo VIII a.C.; ni la Odisea ni Los pjaros son obras histricas sino
poticas y lo que reflejan son, en cierta medida, los sentimientos y percepcio-
nes de las personas; son precisamente ellos los que, fuera de todo anlisis his-
trico, daran cuenta para la mentalidad griega antigua de las causas de las
emigraciones y colonizaciones.
Cuestin importante tambin es la referida al fundador; en ninguno de los
dos textos se alude especficamente a cmo se le nombra y da ms bien la im-
presin de que nos hallamos ante iniciativas personales (Labate, 1972: pp.
91-104). Son, sin embargo, sus acciones las que les definen; en el pasaje de la
Odisea lo que muestra el carcter de Naustoo es que es l quien sacando a los
feacios de Hiperea, fue quien los condujo y asent en Esqueria. En el texto de
Aristfanes, adems de observar que es Pistetero quien da las rdenes, en un
momento anterior, que aqu no he recogido, vemos cmo es el mismo perso-
naje quien disea ante su auditorio de aves lo que sern las lneas maestras de
la nueva ciudad an en proyecto (vv. 550-569). Por consiguiente, lo que defi-
ne al fundador, al menos en estas dos obras literarias, es su capacidad de deci-
dir y el hecho de que es obedecido por los dems.
El nombre de la ciudad es otro de los asuntos a considerar; en el caso de la
ciudad de los feacios no se nos indican los motivos que existen para darle el
nombre de Esqueria aun cuando pudiera deberse a su carcter costero (segn
Hesiquio, s.v. schers, tal palabra equivale a costa, playa). En el caso del texto
de Aristfanes, la imposicin del nombre a la nueva ciudad se plantea como
una de las cosas ms urgentes a realizar y que exige una decisin por parte del
fundador, atendiendo, en el caso de la comedia que nos ocupa, a las peculiari-
dades del entorno; as la ciudad recibir el nombre de Nefelokokkygia por en-
contrarse en las nubes (nephlai) y estar habitada por pjaros, aun cuando se
selecciona de entre ellos al cuclillo (kokkyx) para dar el nombre a la ciudad.
Sabemos tambin, por ende, que con ese nombre de cuclillos se designaba
tambin a los individuos fatuos y charlatanes (Van Leeuwen, 1968: p. 128),
lo que sin duda tambin contribuye a dar mayor sentido a la denominacin de
la ciudad. Seguimos sin saber a ciencia cierta qu es lo que determina la
seleccin el nombre que recibe una ciudad de nueva fundacin (Brodersen,
1994: pp. 47-63, esp. 50-55); sin embargo, a partir del pasaje de Aristfanes
intuimos que se tienen en cuenta, aun cuando quiz no en exclusiva, las con-

68
1. Grecia arcaica
diciones concretas que presiden el acto de fundacin o el entorno en el que la
misma surge; esto ltimo sugerira la referencia de Tucdides (VI, 102, 3) a
la fundacin de Anfpolis llamada as por su fundador Hagnon porque era vi-
sible desde el mar y desde la tierra (cfr. Malkin, 1987: p. 203).
Tras la denominacin de la ciudad el siguiente paso es la determinacin
de la divinidad tutelar de la nueva ciudad; en el caso de la ciudad de los fea-
cios ese papel lo desempea Poseidn, con un templo junto al gora (Odisea,
VI, 259-272), templo que, como permite sugerir nuestro texto, se encarg de
edificar el propio fundador Naustoo. En Aristfanes tambin hallamos esa
preocupacin y tras rechazarse a Atenea Polada, los protagonistas se decan-
tan por el gallo para que ocupe el Pelrgico, posiblemente por considerarse
que es un ave adecuada para vivir entre rocas. Es dudoso si la referencia al Pe-
lrgico alude a la acrpolis de la nueva ciudad (el muro pelrgico, en efec-
to, cea la Acrpolis de Atenas) o si, como piensa Nenci, al rea del Pelrgi-
co que se extenda a sus pies, y cuya ocupacin y cultivo esta prohibida por
una viejsima ley que haba sido renovada en el 423-422 a.C. tras su forzosa
ocupacin durante la Guerra del Peloponeso (Tucdides, II, 17, 1-3); el efecto
cmico estara, segn dicho autor, en el hecho de que quien ocupase esa rea
no podra cultivarla y tendra que vivir, como dice la comedia ms adelante
(v. 836) sobre las piedras (Nenci, 1980: pp. 1.125-1.126).
Independientemente de la eventual comicidad de la situacin, parece de-
mostrarse la preocupacin por tener una divinidad tutelar y da la impresin,
igualmente, de que sa es una de las principales preocupaciones de todo fun-
dador como sugiere, a tal respecto, la noticia de Tucdides relativa a la coloni-
zacin griega en Sicilia, cuando asegura que uno de los primeros cometidos
de Tucles, fundador de Naxos, la ms antigua ciudad griega de Sicilia, fue eri-
gir un altar a Apolo Arquegeta (Tucdides, VI, 3).
Si con las decisiones tomadas hasta el momento se garantizaba la existen-
cia llammosla espiritual de la nueva ciudad el paso siguiente a dar consis-
ta en darle forma fsica. Ya en el pasaje de la Odisea hallamos los elementos
bsicos de tal actividad: adems de los templos Naustoo se encarga de la
construccin de casas y de muros, mientras que en Los pjaros tambin Piste-
tero, el fundador, describe grficamente todo el proceso de construccin de
murallas en la ciudad, as como el establecimiento de turnos de guardia, etc.;
la construccin de murallas es uno de los hechos que suelen definir la activi-
dad del fundador, a juzgar tambin por la perfrasis con la que se refiere Cal-
maco a los fundadores: ... pues quienquiera que en tiempos a alguna de estas
ciudades alzle muralla... (Aetia, II, 54-55; tambin 68-70) (Malkin, 1987:
esp. pp. 197-199); es tambin posible que en Los pjaros estos muros aludan
tambin a los muros de Temstocles con los que este general rode a la ciu-
dad tras las Guerras Mdicas (Mastromarco, 1977: pp. 41-50).
Por fin, en el texto de la Odisea, e ntimamente relacionado con lo ante-
rior est el reparto de tierras, ejecutado por el propio Naustoo. Aun cuando
en el pasaje aqu recogido de Aristfanes no encontremos este hecho, si avan-

69
Adolfo Domnguez Monedero
zamos algo en el texto (vv. 991-1.019) vemos a un tal Metn, que llega con la
finalidad de proceder a la parcelacin del territorio de la nueva Nefelokokky-
gia. Naturalmente, el reparto de tierras forma parte fundamental del acto de
fundacin, puesto que ser la base de la vida econmica y de la ulterior es-
tructura sociopoltica de la nueva comunidad establecida. La creacin de
lotes y su reparto ulterior por sorteo (kleroi) va a marcar el carcter de sus
nuevos propietarios y se va a convertir en elemento fundamental para la deter-
minacin de los nuevos crculos dirigentes de la ciudad; nombres como los
Mil, que encontramos con frecuencia en algunas de las colonias de la Magna
Grecia y que responden a los descendientes de los titulares de los lotes anti-
guos o palaii kleroi (De Sensi Sestito, 1984: pp. 13-32) o como el de ti-
mucos (timochoi) que encontramos en Masalia (Estrabn, IV, 1, 5) o como
el de gamoros en Siracusa (Herdoto, VII, 155, 2), aun sin ser privativos de
los ambientes coloniales, permiten comprobar la fuerza que el reparto inicial
de tierras tiene en la nueva colonia, desde el momento en que el mismo va a
definir a los nuevos grupos aristocrticos de ella. El hecho de participar en
una fundacin borra, en cierto modo, el origen de cada uno como asegura
Aristteles, que ve cmo los criterios habituales de legitimidad ciudadana
que funcionan en el mundo metropolitano (hijo de padre y madre ciudadanos)
no son aplicables a los primeros colonos o habitantes de una ciudad (Poltica,
1275b 32-34).
El pasaje de la Odisea que aqu he recogido se cierra con el traspaso del
poder desde el fundador a su sucesor, Alcnoo, que ser el anfitrin de Odi-
seo. Nada semejante encontramos en Aristfanes, puesto que en Los pjaros
estamos asistiendo, casi en tiempo real, a la creacin de una colonia, por lo
que no ha lugar por el momento para la toma de decisiones de cara a un futuro
ms o menos lejano. S encontramos, sin embargo, en el poeta cmico el envo
de heraldos para proclamar la existencia de la nueva ciudad; envo que en ver-
sos posteriores (vv. 1.308 y ss.) tendr como resultado la llegada de nuevos ha-
bitantes que querrn naturalizarse en ella. No obstante, y aun antes del reparto
de tierras el texto de Aristfanes hace especial hincapi en la celebracin de
sacrificios a las nuevas divinidades tutelares de la ciudad, algo que tiene lugar
en los mismos momentos iniciales de la andadura de la misma, como sugiere
la comparacin desarrollada en vv. 922 y ss. cuando Pistetero declara que aca-
ba de realizar el sacrificio del dcimo da y de ponerle nombre, como se hace
con un nio. Independientemente de la comparacin, o el elemento jocoso, el
sacrificio fundacional deba de ser el momento en el que se buscaba la aproba-
cin de los dioses y se consideraba que la ciudad haba nacido. La recitacin
que acompaa al sacrificio, realizado al son de la flauta, y ejecutada por un sa-
cerdote aparece recogida en nuestro pasaje y, aunque con un evidente sabor
cmico, est reproduciendo las lneas maestras de lo que deba ser una cele-
bracin de este tipo, en la que se pide a los dioses que concedan a los habitan-
tes de la colonia salud y prosperidad (v. 878); es, claramente, como ya vio
Adrados (1983: p. 170), el sacrificio fundacional de la nueva ciudad.

70
1. Grecia arcaica
Es interesante observar cmo con ese acto la ciudad ya existe formalmen-
te y, a partir de ese momento, a la ciudad de los Pjaros llega toda una serie
de individuos, magistralmente trazados por Aristfanes, y que reproducen un
mundo abigarrado de charlatanes y estafadores que intentan sacar partido de
la presuntamente poca experiencia de la nueva ciudad (Van Looy, 1975: pp.
177-185); no han sido recogidos en nuestro texto porque hubiera alargado ex-
cesivamente este apartado pero no podemos perder de vista los principales
datos que aportan. As, mientras an se estn pronunciando casi las palabras
del sacrificio fundacional, aparece un poeta que ensalza en sus odas las glo-
rias de la ya ilustre ciudad (vv. 905 y ss.) a semejanza de lo que deba de ser
frecuente en las fundaciones reales, en las que la poesa coral jugaba un im-
portante papel como medio de celebrar y recordar la historia de sus orgenes
(Dougherty, 1993: p. 84); inmediatamente despus un recitador de orculos
compuestos en honor de la ciudad (vv. 957 y ss.) en lo que s me quiero dete-
ner brevemente. El papel de los orculos y, concretamente, del orculo de
Delfos en todo el movimiento colonial griego ha sido resaltado en numerosas
ocasiones y, sin embargo, ni en el pasaje de la Odisea ya comentado ni en el
de Aristfanes, hasta un momento posterior en la sucesin de los aconteci-
mientos, hallamos referencias a tales orculos. Si en el texto de la Odisea esa
ausencia puede explicarse por muchas causas, entre ellas el carcter heroico
de la empresa de Naustoo, la intemporalidad de su relato o, incluso, el peque-
o papel real del propio orculo dlfico durante el siglo VIII, en el texto de
Aristfanes, creo que muy justamente, se sita la cuestin de los orculos jus-
tamente donde le corresponde, es decir, como un hecho a posteriori dentro
del proceso de fundacin colonial. Ya en el siglo V a.C. se poda percibir el
carcter artificioso de muchos de los orculos coloniales que circulaban por
Grecia y es posible que Aristfanes est aqu haciendo burla de una prctica
que posiblemente fuese habitual, consistente en conseguir orculos que con-
sagrasen, en el plano religioso, unas actuaciones concretas. El jugoso dilogo
entre el recitador de orculos y el fundador, en el que ambos, empleando un
tipo de lenguaje claramente reminiscente de lo que era la expresin oracular,
van recitando orculos que presuntamente llevan escritos en sendas hojas de
papiros podemos considerarlo, pues, como una crtica a la tendencia de mu-
chas ciudades nuevas de dotarse de un determinado prestigio adornndose
con orculos de dudoso origen y procedencia; ello es tanto ms factible cuan-
to que conocemos que la circulacin de orculos atribuidos a Apolo, o a fa-
mosos videntes y cresmlogos antiguos, estaba muy generalizada en el mun-
do griego, como ya observ Fontenrose (1978: pp. 152-158).
Tras este episodio del recitador de orculos se produce la llegada de Me-
tn para parcelar el aire, puesto que ste es el territorio de la ciudad de las nu-
bes y, tras l se produce la llegada de un inspector ateniense (vv. 1.021 y ss.)
con la intencin de intervenir en las finanzas de la ciudad; el fundador recha-
za a este individuo y ello implicara que, en la intencin del comedigrafo
est el resaltar el carcter de ciudad independiente de Nefelokokkygia y no el

71
Adolfo Domnguez Monedero
de cleruqua ateniense. Por no insistir demasiado en el tema, retomar la defi-
nicin que da Brunt (1966: p. 75) de la cleruqua: Queda claro [...] que el tr-
mino cleruqua lleg a tener un significado tcnico en el tica, al referir-
se a una comunidad de ciudadanos atenienses que se hallaban en ultramar,
pertenecientes a los demos y tribus atenienses, que tenan que servir en las
fuerzas armadas atenienses y pagar los impuestos atenienses, pero que disfru-
taban de algn tipo de autonoma municipal (cfr. Graham, 1983: pp. 166-
210); el envo de un presunto inspector por parte de Atenas habra que enten-
derlo, pues, como un intento por parte de la ciudad de controlar a la colonia;
Aristfanes rechaza esta tutela para su ciudad de las nubes, criticando de
paso, explcitamente, una de las prcticas ms habituales del imperio atenien-
se (Ehrenberg, 1951: p. 158).
An no ha acabado Pistetero de desembarazarse del inspector cuando
aparece en escena un vendedor de leyes (vv. 1.035 y ss.); es, ciertamente, otra
de las necesidades de una nueva ciudad, dotarse de leyes (t nmima); Arist-
fanes pone en boca de este individuo frases que resultan bien conocidas a par-
tir de los testimonios epigrficos contemporneos y que pretenden reproducir
ese lenguaje jurdico. Es interesante constatar cmo al narrar la historia de las
fundaciones griegas en Sicilia Tucdides incide en algunos casos en cules
fueron las leyes que las mismas adoptaron: las dorias en el caso de Gela (VI,
4), las de Gela en el caso de Agrigento (VI, 4), las calcdicas en el de Hmera
(VI, 5). Los tres casos son relativamente peculiares: Gela es una fundacin de
rodios y cretenses; en Agrigento intervienen gelenses y rodios y en Hmera
participan, al menos, calcdicos y siracusanos. En esos casos, pues, de con-
tingentes relativamente heterogneos, no extraa el nfasis en el tipo de nor-
mas que van a estar vigentes. El ejemplo cmico de Aristfanes, por su parte,
aun cuando seguramente reconociendo esta necesidad de leyes que tiene una
ciudad nueva, nos presenta tambin, quiz exagerado, lo que poda ser un me-
dio de vida (ir vendiendo leyes) o un simple artilugio cmico.
Por ltimo, y una vez completados todos los ritos y necesidades que re-
quiere un nuevo establecimiento, empieza a dar sus frutos la llamada de los
heraldos, y se prev la llegada de emigrantes que poblarn esa colonia; a tal
fin, Pistetero se provee de una cesta llena de alas (vv. 1.330 y ss.) que, natural-
mente, simbolizan la concesin de la ciudadana (en este caso su transforma-
cin en pjaros) de los recin llegados. El ltimo paso viene representado por
el matrimonio entre el fundador y Soberana (Basilea) (vv. 1.693 y ss.) que,
seguramente, concluye de forma definitiva el proceso fundacional al impli-
car el dominio que la nueva ciudad y su fundador ejercen y que, sin duda, tie-
ne una fuerte carga simblica (Epstein, 1981: pp. 6-28).
La importancia de la comedia Los pjaros, de Aristfanes, por consi-
guiente, es grande desde el punto de vista de la imagen que el ateniense del
siglo V tena sobre las formas y procedimientos de las fundaciones colonia-
les; ciertamente, cabra preguntarse qu relacin puede existir entre estas
prcticas clsicas y las que se desarrollan en la Grecia arcaica. La respuesta,

72
1. Grecia arcaica
a mi juicio, debe ser que aun cuando la repeticin continuada de fundacio-
nes coloniales en el Mediterrneo desde el siglo VIII en adelante ha implica-
do a grupos humanos muy distintos y diferentes entre s, ello ha creado un
cmulo de experiencias, paulatinamente codificadas, de tal modo que la in-
mensa mayora de los griegos saba perfectamente, aun cuando no hubiesen
tomado parte en empresa colonial alguna, cules eran los pasos habituales a
dar. Los pjaros de Aristfanes no estn descubriendo nada nuevo para el
pblico al que va destinada la comedia; antes al contrario, est aprovechando
el conocimiento generalizado de un topos, cual es la fundacin de una colo-
nia, para introducir, dentro del mismo, el elemento cmico, el absurdo, la ca-
ricatura, que es lo que garantizara el xito de la pieza. Para nosotros, sin em-
bargo, el valor de esta pieza teatral es inestimable, puesto que nos sita en un
ambiente que deba de hallarse sumamente ritualizado y del que no nos in-
forman con tanto detalle y viveza los textos historiogrficos. El breve pasaje
de la Odisea que tambin hemos recogido acta, en parte al menos, como un
cierto elemento de control del texto aristofaneo ya que, aun sin ser tampoco
un testimonio estrictamente histrico, muestra cules eran los puntos esen-
ciales en las fundaciones que estn surgiendo en los mismos momentos en
que los poemas homricos estn alcanzando su forma definitiva; ya en esos
aos se ha consolidado una imagen ideal de todo aquello que debe contener
una nueva ciudad (cfr. Cordano, 1976-1977: pp. 195-200). El que a pesar de
los casi trescientos aos que puede haber entre uno y otro testimonio poda-
mos reconocer gran cantidad de elementos comunes en cuanto a la prctica
de la fundacin colonial griega, nos reafirma en la validez de nuestra aproxi-
macin.

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7. El orculo de Delfos
Los santuarios juegan un papel fundamental en todas las sociedades antiguas;
en ellos se concentra y se amortiza una buena parte de los recursos econmicos
de la sociedad griega arcaica, y en ellos el individuo y la comunidad encuen-

74
1. Grecia arcaica
tran un elemento de referencia inexcusable en medio del cual se produce un
proceso de transferencia entre el campo de lo humano y el territorio de lo divi-
no. De entre todos los santuarios arcaicos es, seguramente, el dedicado al dios
Apolo en Delfos uno de los ms notables; el hallarse abierto desde muy tem-
prano a intensas corrientes culturales y el haber desempeado un papel funda-
mental en el proceso colonizador griego contribuyeron, sin duda, a la fama que
el mismo tuvo durante toda la Antigedad. Veamos algunos aspectos de este
centro religioso en los testimonios de Estrabn, Diodoro Sculo y Herdoto.

Se dice que el orculo est en una gruta hueca y profunda, con una entrada no muy ancha y
de la que surge el soplo inspirador; sobre esa misma boca se coloca un alto trpode al que
se sube la Pitia la cual al recibir el soplo profetiza tanto en verso como en prosa; tambin
stas ltimas son puestas en verso por algunos poetas que prestan servicios en el santuario.
Se dice tambin que Femnoe lleg a ser la primera Pitia y que no slo la profetisa, sino
tambin la propia ciudad reciben ese nombre del verbo pythsthai, aunque luego se alarg
la primera slaba, como en athnatos, akmatos y dikonos.

(Estrabn, IX, 3, 5)

Un tal Miscelo, de estirpe Aquea, procedente de Ripes, lleg hasta Delfos y le interrog al
dios sobre el nacimiento de sus hijos. La Pitia le respondi con el siguiente orculo:
Miscelo corto de espalda, Apolo protector te ama
y te dar descendencia; pero antes te manda que hagas esto:
que fundes la gran Crotona en medio de ricos campos de cultivo.
Como no saba nada con respecto a Crotona, nuevamente le dijo la Pitia:
El que nunca yerra, en persona te habla: presta atencin.
sta en verdad es la tierra de los Tafios, nunca arada; esa otra Calcis,
aquella la tierra de los Curetes [...] tierra sagrada,
aquellas las Equnades. Y a su izquierda un inmenso mar.
De este modo no creo que pases de largo del cabo Lacinio,
ni de la sagrada Crimisa ni del ro saro.
Aunque a Miscelo le haba sido encomendado por el orculo fundar Crotona, preso
de admiracin por el territorio en torno a Sbaris, decidi fundar all su ciudad, por lo que
tuvo que envirsele este orculo:
Miscelo corto de espalda, buscando otras cosas por encima de la voluntad del dios,
buscas tu propia ruina; acepta de buen grado el regalo que el dios te hace.

(Diodoro Sculo, VIII, 17)

Y, para poner a prueba los orculos, despach a los lidios con las siguientes instrucciones:
deban llevar el cmputo del tiempo transcurrido a partir del da en que salieran de Sardes
y, a los cien das, consultar los orculos, preguntando qu es lo que estaba haciendo en
aquel momento el rey de los lidios, Creso, hijo de Aliates; deban anotar, entonces, las res-
pectivas respuestas de los orculos y trarselas. [...]

75
Adolfo Domnguez Monedero
De hecho, ninguno de ellos le satisfaca, pero, cuando ley el que proceda de Delfos, lo
acogi al instante con fervor y reconoci su exactitud, con el convencimiento de que el
orculo de Delfos era el nico verdico, porque le haba descubierto lo que l, personal-
mente, haba hecho. [...]

Con posterioridad a estas consultas, Creso procur propiciarse al dios de Delfos con es-
plndidos sacrificios, pues inmol tres mil cabezas de todas las especies de ganado aptas
para sacrificios y, adems, levant una enorme pira compuesta de lechos repujados en oro
y plata, copas de oro, vestidos de prpura y tnicas y le prendi fuego en la esperanza de
que, con estas ofrendas, podra ganarse mejor el favor del dios; asimismo, orden a todos
los lidios que cada cual, sin excepcin, sacrificara lo que pudiera. Y, cuando concluy este
sacrificio, mand fundir una inmensa cantidad de oro y, con l, forj lingotes, hacindolos
de seis palmos por su lado ms largo, de tres por el ms corto y de uno de altura; su nmero
era ciento diecisiete, de ellos cuatro de oro puro y con un peso de dos talentos y medio
cada uno; los dems lingotes eran de oro blanco y pesaban dos talentos. Mand hacer tam-
bin, en oro puro, la estatua de un len que pesaba diez talentos [...]. Despus de terminar
estas ofrendas, Creso las envi a Delfos y, con ellas, estas otras: dos crteras de grandes
dimensiones, una de oro y otra de plata, que estaban situadas a la derecha, segn se entra
en el templo, la de oro y a la izquierda la de plata. [...]

Creso envi tambin cuatro vasijas de plata, que se encuentran en el tesoro de los corin-
tios, y consagr dos aguamaniles, uno de oro y otro de plata; en el de oro hay una inscrip-
cin en la que consta que es una ofrenda de los lacedemonios, cosa que no es verdad, pues
esta ofrenda es tambin de Creso y fue un delfio (conozco su nombre, pero no voy a men-
cionarlo) quien grab la inscripcin con nimo de halagar a los lacedemonios. [...] Con las
ofrendas mencionadas, Creso envi muchas otras que carecan de inscripcin de origen,
entre ellas unas jofainas redondas de plata y, asimismo, una efigie en oro, de tres codos de
altura, de una mujer que, al decir de los delfios, representa a la panadera de Creso. Ade-
ms, ofrend tambin los collares y ceidores de su propia mujer. stas fueron las ofren-
das que envi a Delfos.

(Herdoto, I, 46-51)

Los tres textos que aqu he seleccionado nos van a permitir desarrollar, res-
pectivamente, tres cuestiones de inters con relacin al santuario dlfico: en
primer lugar, los mecanismos de funcionamiento del santuario; en segundo
lugar, la emisin de orculos, entre los cuales un papel fundamental lo juga-
rn los orculos de fundacin; en tercer lugar, y siempre en relacin con los
dos aspectos anteriores, el papel de Delfos como lugar de ofrenda, acumula-
cin y exhibicin de innumerables ofrendas entregadas como reconocimiento
al dios y a sus dotes profticas.
Antes de abordar, sin embargo, la cuestin de su funcionamiento, convie-
ne que hablemos, siquiera brevemente, de los orgenes del santuario dlfico,
tanto desde el punto de vista simblico como desde el estrictamente material.

76
1. Grecia arcaica
Delfos era, para los griegos, el centro de la tierra, el ombligo (omphalos)
del mundo y all decidi el dios Apolo establecer su orculo, para lo cual tuvo
que matar a un ser serpentiforme que custodiaba aquellos lugares, Pitn. Pi-
tn era uno de los hijos de la Tierra y, por ello mismo, tendra poderes oracu-
lares; Apolo, pues, se habra adueado de un orculo ya existente para instau-
rar all su propio culto. Algunos autores, como Parke y Wormell (1956: I, pp.
5-13) han sugerido que esta leyenda dara cuenta de los cambios que se ha-
bran producido en el lugar entre el periodo micnico y el arcasmo temprano.
Sin embargo, y aunque el lugar del santuario dlfico haba conocido una im-
portante ocupacin en poca micnica, con una zona especialmente de tipo
cultual, la que luego ocupara el recinto de Atenea Pronea en Marmaria, no
parece haber habido continuidad ni de ocupacin ni de culto durante el perio-
do submicnico y protogeomtrico; la cuestin de los poseedores previos
del orculo, pues, habra que considerarla, como hace Sourvinou-Inwood
(1987: pp. 215-241) desde el punto de vista de una reelaboracin mtica que
trata de explicar las relaciones aparentemente contradictorias existentes en-
tre ese centro oracular y la figura del dios Apolo. La reocupacin de la zona
parece haber tenido lugar a mediados del siglo IX a.C. (ca. 875-860 a.C.) y,
tal y como ha sugerido recientemente Morgan (1990: pp. 107-109), el inicio
del santuario estara ntimamente relacionado con esta nueva presencia de
gentes en la zona.
El hbitat de poca geomtrica acabara ocupando seguramente, hacia el
final del siglo VIII a.C., buena parte de lo que sera el futuro santuario. Desde
el inicio de ese mismo siglo la zona de Delfos empieza a recibir cermicas co-
rintias, lo que sugiere que se inserta pronto en el rea de influencia comercial
de la poderosa ciudad del istmo; no obstante, sigue siendo difcil determinar
qu artculos son utilizados para uso comn y cules tienen un empleo cul-
tual. El sitio dlfico haba sido, hasta fines del siglo VIII, uno de los pocos lu-
gares habitados de toda Fcide; desde ese momento, sin embargo, el nmero
de centros parece aumentar. Delfos habra jugado un papel importante den-
tro de su ambiente regional como redistribuidor de los productos importados
que llegaban a la localidad procedentes sobre todo de Corinto, as como re-
ceptora de productos procedentes de Tesalia y regiones ms septentrionales.
La actividad del santuario local de los habitantes de Delfos se inicia a
principios del siglo VIII, como mostrara la existencia de exvotos de bronce
de ese momento (sobre todo trpodes) reutilizados como material de relleno
durante el desarrollo posterior del santuario; sin embargo, no se conoce ni el
carcter ni la extensin de lugar de culto en esos momentos. Los restos ar-
queolgicos muestran que a lo largo de la segunda mitad del siglo VIII empie-
zan a llegar a Delfos cermicas de procedencia diferentes a las corintias, entre
ellas aqueas, tesalias, eubeas, ticas, argivas y beocias, posiblemente en rela-
cin con el establecimiento del orculo; sin embargo, parecen seguir predo-
minando los intereses tesalios y corintios. Habr que esperar a mediados y se-
gunda mitad del siglo VII a.C. para ver surgir un autntico templo en Delfos.

77
Adolfo Domnguez Monedero
No insistir en el aspecto fsico que acabar asumiendo el santuario dlfico,
puesto que nos llevara a unos problemas diferentes de los que pretendo abor-
dar aqu; dir simplemente que en 1992 se cumplieron cien aos desde el ini-
cio de las excavaciones francesas en el mismo, y que esta prolongacin en el
tiempo ha permitido un excelente conocimiento de todo el conjunto, por ms
que subsistan an numerosos problemas (VV. AA., 1991; Bommelaer y La-
roche, 1991).
Una vez mencionados los orgenes de Delfos y su santuario, pasemos a
ver cmo funcionaba su orculo; para ello, contamos con algunas informa-
ciones, entre las que he seleccionado un breve pasaje de Estrabn, que recoge
el mecanismo de funcionamiento del orculo. Sin embargo, y como mencio-
naremos ms adelante, ni tan siquiera este pasaje nos aporta informacin de-
tallada. El texto de Estrabn alude a los poderes inspiradores de un soplo de
aire o de unos vapores procedente de una gruta, sobre el que se colocara la
Pitia que, poseda por el dios, profetizara. Un texto de Diodoro Sculo (XVI,
26) alude tambin a esos poderes del aire procedente de la gruta. Sin embar-
go, parece que estas ideas no son anteriores al siglo IV a.C. y procederan, en
buena medida, de los esfuerzos racionalistas de la erudicin de ese siglo; lo
que parece fuera de duda es que en el adyton del templo no ha existido gruta
de ningn tipo y, mucho menos, de la que emanaran vapores a pesar de las re-
ferencias, no siempre coincidentes entre s, de los autores antiguos, conve-
nientemente reunidas por Amandry (1950) y Fontenrose (1978: pp. 196-203).
S que es posible que la Pitia profetizase sentada en un trpode o, quiz, en un
asiento de tres patas. Estrabn, que quiz ni tan siquiera haba visitado el san-
tuario, est recogiendo en el pasaje comentado lo que, en su poca, se consi-
derara la causa que explicaba el trance de la profetisa y su capacidad de adi-
vinacin, puesto que ya en ese momento se conocan perfectamente los
poderes intoxicadores de ciertas emanaciones procedentes de la tierra. Sin
embargo, la configuracin geolgica del sitio de Delfos impide que se haya
podido producir en algn momento algn tipo de emanacin de esa naturale-
za; por todo ello hay que considerar el relato de Estrabn como una mezcla
de prcticas reales (el trpode, la profeca en verso y en prosa, los poetas que
pasan a verso tambin las que se han pronunciado en prosa, etc.) e hiptesis
racionalistas para explicar la capacidad de profetizar atribuida a la Pitia sin
necesidad de admitir una intervencin sobrenatural; esta idea gan peso sobre
todo en poca romana. Rechazada la posibilidad de cualquier clase de induc-
cin material, habra que pensar, ms bien, en algn tipo de sugestin hipnti-
ca o similar que hara entrar en trance a la Pitia que, en ese estado, pronuncia-
ra los orculos, si bien algunos autores rechazan incluso esta posibilidad y
no creen que la Pitia entrase en ningn momento en trance (Iriarte, 1990: pp.
77-82).
Aclarado esto, pues, seguimos sin saber con certeza cmo funcionaba el
orculo durante el periodo arcaico, a pesar de que los testimonios procedentes
de todas las pocas en que el santuario estuvo activo han permitido elaborar

78
1. Grecia arcaica
las lneas generales del proceso, correctamente sintetizadas por Roux (1976).
Lo que s parece seguro es que uno de los elementos claves, antes del desa-
rrollo de la teora de los vapores, era el trpode, cuya forma clsica era la de
un cuenco, con dos o tres grandes anillas en su borde, sostenido por tres patas;
en la iconografa aparece tanto el dios Apolo como la sacerdotisa, sentados
sobre el cuenco del trpode y eso era suficiente para recibir la inspiracin di-
vina. Tras el hallazgo de figurillas micnicas en Delfos, en algunas de las
cuales apareca una divinidad sentada en un trono de tres patas, se ha sugerido
que tal vez pueda existir alguna relacin entre esta representacin y la idea de
mostrar a Apolo y a su sacerdotisa profetizando sobre un trpode. Tambin
parece claro que la Pitia actuaba en la parte ms interna del templo, cuyo sue-
lo quiz estuviese a un nivel algo inferior al resto del mismo y en la que se ha-
llara el trpode, quiz ramas de laurel y el omphalos; posiblemente nadie te-
na acceso directo a la estancia y slo se escuchara la voz de la Pitia cuando
emita la profeca si bien no todos los autores aceptan este hecho.
La Pitia profetizaba nicamente el da sptimo de cada mes, excepto en
los tres meses de invierno en que el orculo estaba cerrado porque se crea
que Apolo pasaba ese periodo en el pas de los Hiperbreos; tras una serie de
complejos rituales de purificacin los inquirientes podan acceder a la antesa-
la del lugar en el que se encontraba la Pitia; all uno de los sacerdotes que su-
pervisaban todo el proceso (y que aparece a veces llamado con el nombre de
profeta) le peda al consultante que hiciese su pregunta, recibiendo a conti-
nuacin la respuesta de la Pitia, con lo que acababa la consulta; el consultante
poda, si lo deseaba, disponer de una copia escrita de la misma. Como asegura
el texto de Estrabn la respuesta poda ser en verso o en prosa, o en ambas; es
bastante probable que la Pitia, de hecho, slo pronunciase palabras o frases
ms o menos deshilvanadas, que luego seran convertidas en hexmetros por
los sacerdotes que seran as, si no en teora, s al menos en la prctica los que
marcaban el cariz de la respuesta.
Los temas abordados por el orculo eran tan numerosos como numerosos
eran los problemas para los que los consultantes, Estados o, ms raramente
en poca arcaica, particulares, queran respuesta; sin embargo, y durante
el periodo arcaico, el orculo de Delfos jug un papel fundamental en todo el
proceso colonizador griego. El segundo de los textos que aqu he recogido
alude, precisamente, a un orculo de colonizacin. Sin entrar en todas las dis-
cusiones historiogrficas sobre el papel de Delfos en la colonizacin, bien re-
sumidas recientemente por Malkin (1987: pp. 17-29), podemos estar de
acuerdo con l en que la implicacin del orculo con la colonizacin puede
remontar ya al siglo VIII a.C., aun cuando observando las colonias de esa po-
ca que disponen de orculo dlfico, proceden de metrpolis situadas en el
rea de influencia de Delfos, a saber, Acaya, Corinto, Esparta o Eubea, lo que
validara la vieja hiptesis de Forrest (1957: pp. 160-175) segn la cual el pa-
pel estrictamente local o regional que desempeara el santuario en el siglo
VIII sera el que habra acabado dndole fama panhelnica; por decirlo con

79
Adolfo Domnguez Monedero
sus palabras, es seguramente cierto que la colonizacin fue ms responsable
del xito de Delfos que Delfos del xito de la colonizacin. Es tambin se-
guro que muchas de las colonias procedentes de esas metrpolis siguieron
bastante vinculadas a Delfos a lo largo de los siglos, como ha sugerido Lon-
dey (1990: pp. 117-127). De cualquier modo, muchas de las respuestas oracu-
lares que poseemos (unas seiscientas), y que han sido recogidas exhaustiva-
mente por Parke y Wormell (1956), as como por Fontenrose (1978), son ms
o menos claramente falsificaciones post eventum. No obstante, la crtica his-
trica ha permitido establecer unos criterios mnimos no siempre acepta-
dos por todos los autores (Defradas, 1954; Surez de la Torre, 1992: esp. pp.
24-26; d., 1994: pp. 7-37) para aceptar o rechazar la autenticidad de un or-
culo, entendiendo como tal el que la versin transmitida del mismo reproduz-
ca o no lo que, eventualmente, respondi la Pitia en ocasin de la consulta
formulada. Suelen aceptarse como autnticos en este sentido aquellos que se
limitan a ordenar la fundacin y que acompaan tal orden con alguna indica-
cin geogrfica ms o menos somera, aun cuando cuanto ms antiguos son
los orculos ms probabilidades hay de que sean falsos.
El pasaje que aqu he reproducido alude al establecimiento de la ciudad
magnogreca de Crotona, fundada hacia el 709/708 a.C. y recoge, de hecho,
tres orculos diferentes emitidos por la Pitia al mismo individuo, Miscelo,
que llegara a ser el fundador de la ciudad. En el primero de ellos Miscelo va a
consultar al orculo acerca de un problema personal, como es el de su descen-
dencia; en lugar de responderle, la Pitia le ordena que funde Crotona; en el
tercero, el propio Miscelo, que prefiere el territorio de Sbaris al de Crotona,
es amenazado por el dios. Para Parke y Wormell (1956: I, pp. 69-70; nms.
43 y 45; II, pp. 19-20) estos dos orculos son falsos; para Fontenrose (1978:
278-279, nms. Q 28, Q 30) se insertan en el grupo de las respuestas semihis-
tricas; tampoco Malkin los acepta como autnticos (1987: pp. 44-45). Dife-
rente es, sin embargo, la situacin del segundo de los orculos en el que se
dan informaciones geogrficas para acceder al lugar as como las caractersti-
cas fsicas del mismo, lo que sugiere una especie de gua divina por parte de
Apolo al nuevo fundador. Los lugares mencionados en la primera parte de
la lista se refieren a la costa etolia del golfo de Corinto; los que aparecen en la
segunda parte aluden a una serie de accidentes geogrficos que centraran el
lugar a que se estaba refiriendo el orculo, y que sugieren un buen conoci-
miento geogrfico de la regin a colonizar. Como ha sugerido Malkin (1987:
pp. 46-47), que admite la historicidad de este orculo, el papel de Delfos en la
fundacin de Crotona y, por extensin, en buena parte del proceso coloniza-
dor habra sido sancionar y autorizar la ruta e identificar el lugar elegido para
la fundacin (contra Surez de la Torre, 1994: pp. 21-28); a ms abundamien-
to, y en la misma lnea, Morgan (1990: pp. 175-176) piensa en que el orculo
lo que hace es garantizar la aprobacin divina a un plan ya establecido y con-
firmar al oikists. Sigue habiendo, a pesar de todo, debates acerca de si el san-
tuario dirigi la colonizacin, merced a la acumulacin de conocimientos

80
1. Grecia arcaica
geogrficos o si, por el contrario, su papel era simplemente el de sancionar la
expedicin. Desde mi punto de vista, la relativamente clara sistematizacin
que siguen los establecimientos coloniales, aprovechando los huecos exis-
tentes y tendiendo a una cierta homogeneidad en la agrupacin de las nuevas
ciudades parece sugerir, ms bien, que son los dictados polticos de las me-
trpolis y de los grupos colonizadores los responsables ltimos del aspecto
que asumir la Hlade colonial. Por consiguiente, el papel del santuario dlfi-
co habra consistido, sobre todo, en atribuir una sancin divina, que habra
sido convenientemente utilizada por los interesados en ejecutar la empresa
para atraer a los indecisos; sin embargo, tampoco hemos de infravalorar la po-
sibilidad de informacin que bien los propios sacerdotes, bien la abigarrada
muchedumbre que deba de reunirse en Delfos los das previos y posteriores a
la consulta, podan aportar e intercambiar; eso es lo que llama Osborne el
papel poltico del santuario (1996: p. 206).
Lo que el texto de Diodoro que hemos recogido nos muestra, por consi-
guiente, es el mecanismo habitual de consulta, si bien en este caso concreto la
iniciativa correspondera no al individuo o a su ciudad sino al propio Apolo,
lo cual, como se ha dicho, resulta en todo caso sospechoso acerca de la histo-
ricidad de este orculo concreto, mxime cuando el tema de la deformidad f-
sica del fundador, tal y como ha mostrado Giangiulio (1981: pp. 1-24), es una
prueba evidente de la reelaboracin dlfica del mito de fundacin. Una vez
decidida la fundacin el dios dara las instrucciones necesarias para que el
fundador pudiese identificar el lugar que tena que ser colonizado. Es segu-
ramente en estas cuestiones de detalle en las que intervenan de forma ms
clara los sacerdotes encargados de redactar en forma inteligible las palabras
pronunciadas durante la sesin por la Pitia. Pero es tambin cierto que, una
buena cantidad de orculos son, sin duda, falsificaciones posteriores, puesto
que, con el tiempo, el disponer de un orculo dlfico era imprescindible para
cualquier colonia y aqullas ciudades que, por diversas circunstancias, no ha-
ban considerado oportuno realizar tal consulta, se vieron forzadas, por mor
del prestigio y la costumbre, a inventarse o a reclamar su propio orculo. Otro
motivo de falsificacin, ampliamente utilizado, deriva del deseo de explicar,
ya desde los inicios de la ciudad, algunos de los rasgos que acabarn caracte-
rizndola en el futuro; para conseguirlo, no haba nada ms sencillo que in-
ventar un orculo, o modificar el preexistente, de modo que diese la sensa-
cin de que ya Apolo, el que nunca yerra, como le llama nuestro texto,
haba profetizado el destino ulterior de la ciudad que se haba fundado por su
iniciativa. Es, entre otras cosas, esta maraa de orculos ficticios lo que difi-
culta un conocimiento ajustado de las respuestas del santuario. Pero tampoco
hay que olvidar que en muchos casos estas instrucciones encierran enigmas,
juegos de palabras, metforas, ambigedades, engaos y trampas que habr
que desentraar para poder llevar a buen fin la empresa colonizadora, tal y
como ha mostrado Dougherty (1992: pp. 28-44; d., 1993; cfr. Fernndez
Delgado, 1986: pp. 105-122) es, en ltimo trmino, la inteligencia humana la

81
Adolfo Domnguez Monedero
nica capaz de penetrar en el sentido de las palabras del dios y es esta inteli-
gencia la que usan aqullos que pretenden actuar de intrpretes de las mismas
como ha observado Price (1985: pp. 128-154); mediante los enigmas y los
juegos de palabras, Apolo obliga a sus consultantes a construir mediante la
interpretacin su propia respuesta por usar las palabras de Parker (1985: pp.
301-302).
El tercer aspecto que querra tratar, con relacin al santuario dlfico, alu-
de a la concentracin de riqueza en l acumulada; para ello nos servir el tex-
to de Herdoto referido a las riqusimas donaciones de Creso. Habra que de-
cir antes que nada que las relaciones del santuario dlfico con un poder
brbaro, como el que representaba la monarqua lidia, fueron proverbiales du-
rante toda la Antigedad; estas relaciones se iniciaron ya con el primer rey de
la dinasta Mermnada, tal y como asegura Herdoto (I, 13) y se prosiguieron
con sus sucesores, si bien fue el ltimo de los reyes lidios, Creso, quien man-
tuvo un contacto ms intenso con el santuario. Del mismo modo, en distintas
fuentes, y a travs de la arqueologa, se atestiguan relaciones entre santuarios
griegos, entre ellos el dlfico y diferentes brbaros a lo largo del Arcasmo,
que han sido objeto de varios estudios, recientemente sintetizados por Colon-
na (1993: pp. 43-67).
Volviendo a Creso, el motivo de sus ofrendas, tal y como asegura Herdo-
to, habra sido la exactitud del orculo, en comparacin con otros santuarios
oraculares griegos a los que el rey lidio habra consultado simultneamente si
bien, como apunt Parke, es probable que Creso no concentrase sus ofrendas
en un solo momento, como sugiere el texto de Herdoto, sino que las mismas
llegasen en diferentes momentos de su reinado y obedeciendo, en cada caso, a
circunstancias determinadas (Parke, 1984: pp. 209-232); como ya observa-
ron Parke y Wormell, no habra sido improbable que la riqueza y el poder de
Creso deslumbrasen a los delfios y que, por consiguiente, hubiese recibido
respuestas favorables del orculo (1956: I, pp. 135-136). Como consecuencia
de ese hecho, Creso inundara el santuario dlfico de riqusimas ofrendas
que, en el pasaje recogido, Herdoto enumera con gran detalle, indicando in-
cluso su ubicacin dentro del recinto sagrado y sus vicisitudes, lo que prueba
que l mismo las haba visto y las haba valorado personalmente; a cambio de
ellas el rey lidio recibira las consideraciones debidas no a un brbaro, sino a
un griego autntico (La Bua, 1977: pp. 27-30). A pesar de los intentos de al-
gunos autores modernos de rebajar la calidad y la cantidad de las ofrendas
dlficas no parece que haya que dudar del completo inventario que brinda
Herdoto de las ofrendas del rey lidio y es, incluso, posible, que alguna de
ellas haya salido a la luz en las excavaciones (Nenci, 1990: pp. 367-370); sin
embargo, otros detalles de su historia son algo ms sospechosos y suenan,
aparentemente, a propaganda emanada del propio santuario dlfico, posible-
mente a partir de ese elevado nmero de ricas ofrendas. De cualquier modo,
lo que el episodio de Creso sugiere es que, en la primera mitad del siglo VI
a.C. el prestigio del santuario dlfico haba crecido tanto que Creso, cuya vin-

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1. Grecia arcaica
culacin y dominio de las ciudades griegas de Asia Menor eran ampliamente
conocidos, incluye el santuario de Delfos, adems de otros santuarios grie-
gos, entre los recipiendarios de sus ofrendas, como un medio ms de ganarse
el reconocimiento y el afecto del resto de Grecia; esto sera especialmente im-
portante en unos momentos en los que la amenaza persa, que acabara con el
reino lidio, se vea aproximarse por el horizonte. Adems de Delfos, Herdo-
to menciona tambin otros santuarios que reciben ofrendas de Creso, como
el de Anfiarao (I, 52), el de Apolo Ismenio en Tebas, el de los Brnquidas en
Mileto y el de rtemis en feso, (I, 92); en este ltimo se conservan restos de
las inscripciones dedicatorias de Creso (Tod, 1946: I, pp. 9-10, nm. 6).
El relato de Herdoto o, el muchos siglos posterior de Pausanias, estn
llenos de descripciones de ofrendas depositadas en el santuario de Delfos con
mucha frecuencia en concepto de primicias (aparchai) o en el de diezmo (de-
kate); a pesar de sus vicisitudes y de los estragos del tiempo los arquelogos
siguen desenterrando restos de ricos tesoros que la piedad griega fue deposi-
tando en el recinto sagrado a lo largo de generaciones. El prestigio del dios se
reflej en la riqueza que se acumul en su santuario. Pero los santuarios, y en-
tre ellos el dlfico, tambin reciban con gran asiduidad armas de enemigos
vencidos; con este tipo de ofrenda no se trataba de depositar objetos valiosos,
que no lo eran, y quiz tampoco de mostrar la victoria, sino tal vez, como ha
sugerido Delcourt (1955: pp. 183-189), de neutralizar y desacralizar instru-
mentos con una importante carga malfica. El hacerlo as tal vez restauraba el
equilibrio que una guerra siempre rompa.
Para concluir este apartado, har alguna reflexin de carcter ms gene-
ral. El origen del santuario dlfico, como el de muchos otros santuarios inter-
comunitarios griegos, se relaciona de forma muy directa con el propio origen
de la polis. Una de las funciones principales de los santuarios ha sido la de
convertirse, desde el principio, en lugares de refugio y asilo, al tiempo que lu-
gares neutrales. La divinidad que protege el lugar y a quienes a ella acuden,
tambin da consejo a quien se lo pide. En un plano ms real, los intereses de
los Estados nacientes encuentran en estos centros cultuales un lugar de con-
traste e intercambio; las decisiones importantes en la vida de una comunidad,
los problemas derivados de la definicin del poder poltico, las decisiones mi-
litares, la colonizacin, con lo que ella supone de ruptura en el seno de la so-
ciedad, requieren adems de la sancin de la divinidad, el poner en comn ex-
periencias similares que otros estados pueden haber experimentado ya. Del
mismo modo que en el seno de la polis es el gora el lugar en el que los ciuda-
danos debaten y llegan a decisiones, en el terreno de las relaciones interesta-
tales este papel lo juegan otros centros de reunin y decisin, que surgen a la
sombra de santuarios interterritoriales, algunos de los cuales se convertirn
en panhelnicos, precisamente aquellos cuya tutela no recaiga en un solo po-
der sino, ms bien en una agrupacin de ciudades, en una anfictiona, como
ocurrir en Delfos, tal y como ha mostrado Roux (1984: pp. 97-105). A ma-
yor importancia, mayor capacidad de asesoramiento podra recibir aquel que

83
Adolfo Domnguez Monedero
necesitase respuestas, fuese un individuo o un Estado; no slo la voz de la di-
vinidad, expresada en el caso de Delfos por la Pitia, sino los sacerdotes, los
otros consultantes y todo el abigarrado mundo que se mova por Delfos repre-
sentando los intereses de gran nmero de poleis podan contribuir a resolver
los problemas. En ltimo trmino, quien tena la oportunidad de acceder al
interior del templo de Apolo, nicamente necesitaba una respuesta, por ambi-
gua que fuese, que le permitiese aceptar o rechazar en su caso una u otra de
las soluciones posibles al dilema que le haba llevado hasta Delfos.
En relacin tambin con este papel est la cuestin de las riquezas que
acumulaban los santuarios; de la misma manera que los santuarios poladas
reciban en concepto de exvoto buena parte de los excedentes generados por
los principales miembros de las elites dirigentes, como un medio ms de ha-
cer participar a la colectividad, representada en el santuario de la divinidad
tutelar, en un proceso de transferencia de riqueza del mbito privado al pbli-
co, los santuarios intercomunitarios reciban una parte destacada del exce-
dente generado por aquellas poleis que acudan a los mismos en busca de la
resolucin de sus problemas. El prestigio externo de una polis acab midin-
dose ms por la munificencia de sus ofrendas a los grandes santuarios panhe-
lnicos que por el propio hecho, por glorioso que fuese, que haba justificado
tal ofrenda; era, en ltimo trmino, la divinidad quien con su consejo haba
propiciado el hecho en s y era justo que las primicias de los beneficios mate-
riales, de las riquezas o chremata, generadas, fuesen ofrendadas en accin de
gracias a esa divinidad. Cuanto ms importante fuese el logro de una polis, o
de un autcrata, como en el caso de Creso, mayor sera la riqueza que acumu-
lara en el recinto del dios y mayor y ms imperecedera sera su gloria entre
los contemporneos y las generaciones futuras. Si el aristos que haca una
ofrenda valiosa en el santuario de la divinidad tutelar de su polis buscaba
fama y reconocimiento entre sus conciudadanos, la polis, como estructura
dotada de una personalidad e idiosincrasia evidentes, haca gala de su poder,
de su prestigio y de su xito compitiendo con las restantes en el honor dispen-
sado a los dioses de todos los griegos. Ambos son procesos paralelos, por ms
que a escala diferente, que marcan, respectivamente, la integracin de los in-
dividuos en una estructura superior, que es la polis y la integracin de sta en
algo superior, como es el concepto de Hlade y la conciencia panhelnica.

Bibliografa

Textos

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8. La colonizacin griega: causas y mecanismos.


La fundacin de Regio. La fundacin de Cirene

En el apartado anterior hemos tenido ocasin de analizar un testimonio relati-


vo a uno de los orculos fundacionales, concretamente el referido a Crotona;
en el texto de Diodoro, era el propio Apolo quien ordenaba la fundacin de
esa ciudad y marcaba las pistas que deba seguir el oikists. Sin embargo, en
otros casos tenemos datos ms precisos acerca de las posibles causas que sub-
yacen a una fundacin colonial, as como algunos de los mecanismos que in-
tervienen. Analicemos ambos a partir de los dos textos que siguen a continua-
cin.

Regio es una fundacin de los calcidios, que de acuerdo con un orculo y a causa de una
hambruna se ofrecieron a Apolo en concepto de diezmo, y luego cuentan que desde Delfos
fueron enviados hasta aqu a colonizar, trayendo consigo tambin a algunos otros de sus
compatriotas. Como narra Antoco, sin embargo, los zancleos hicieron llamar a los calci-
dios y nombraron a Antimnesto como fundador de aqullos. Formaban tambin parte de la
fundacin Mesenios del Peloponeso expulsados debido a los conflictos provocados por
aquellos que no quisieron dar reparaciones a los lacedemonios por motivo del sacrilegio
cometido sobre las vrgenes que haban llegado a Limnas y que haban sido enviadas a
causa de un rito religioso, y a las que haban violado, habiendo dado muerte tambin a
aquellos que haban acudido en su auxilio. Habindose retirado los fugitivos hacia Macisto
envan embajadores al dios, reprochando a Apolo y a Artemis que les hubiese tocado eso
en suerte a pesar de haberles defendido a ellos, y pidiendo consejo sobre cmo se libraran
de ser aniquilados. Apolo les aconsej que se dispusieran a unirse a los calcidios para diri-
girse a Regio y que mostraran agradecimiento a su hermana puesto que se haba ocupado
no slo de que no fuesen exterminados sino adems de salvarles de perecer con su patria,
que iba a ser ocupada poco despus por los espartanos. Ellos se sometieron. Por ello, los
dirigentes de los reginos hasta Anaxilas siempre fueron de origen mesenio. Antoco dice
tambin que antiguamente este lugar lo haban ocupado Sculos y Morgetes.

(Estrabn, VI, 1, 6)

Pacto de los fundadores.


Por decisin de la asamblea. Puesto que Apolo ha dado un orculo espontneo a Bato
y a los tereos para que funden Cirene, se ha determinado que los tereos enven a Libia a
Bato como fundador y rey; que naveguen junto a l y como compaeros suyos los tereos;

86
1. Grecia arcaica
que naveguen en iguales condiciones y en iguales trminos y segn las familias, un hijo de
cada una de ellas, debiendo alistarse de entre todas las partes del territorio a aquellos que
hayan alcanzado la adolescencia; y que navegue tambin, de entre los restantes tereos,
todo aquel individuo libre que as lo desee. Si acaso los colonos consiguen hacerse fuertes
en la colonia, aquellos otros colonos que naveguen posteriormente hacia Libia comparti-
rn el derecho de ciudadana y sus prerrogativas y recibirn por sorteo tambin tierras an
sin asignar. Si acaso no consigue establecerse la colonia ni los tereos tienen posibilidades
de auxiliarles, y por el contrario se ven afectados por penurias durante cinco aos, que par-
tan de esas tierras hacia Tera sin miedo para volver a tomar posesin de sus bienes y de su
ciudadana. Aquel que habiendo sido designado para la partida no abandonase la ciudad,
sea condenado a muerte y sus bienes sean confiscados. Aquel que le acoja o le proteja, ya
sea un padre a su hijo, ya un hermano a su hermano, sufra el mismo castigo que el indivi-
duo que no quiera embarcarse. Sobre estas condiciones han establecido los juramentos los
que han quedado atrs y los que se han hecho a la mar para colonizar, y han establecido
maldiciones para aquellos que los transgredan y no los mantengan ya vivan en Libia, ya
hayan permanecido en Tera. Tras moldear figuras de cera las quemaron mientras pronun-
ciaban la imprecacin, habindose reunido todos, tanto hombres como mujeres, nios
como nias: que aquel que no guarde estos juramentos y los viole, que se derrita y se dilu-
ya como estas figuras, y su descendencia y sus bienes. Para aqullos que guarden estos ju-
ramentos, ya hayan navegado hasta Libia, ya permanezcan en Tera, haya abundancia y fe-
licidad, tanto para s como para sus descendientes.

(Inscripcin procedente de Cirene)

Los dos pasajes que aqu hemos recogido nos van a permitir introducirnos en
algunas de las causas que determinan la colonizacin griega, as como en al-
gunos mecanismos de la misma. En los dos casos figura en lugar destacado
el orculo dlfico, que aparece como responsable del envo de los colonos a
su lugar de destino. Empecemos comentando la fundacin de Regio, que sue-
le situarse entre el 730-720 a.C. En el pasaje de Estrabn encontramos dos
tradiciones diferentes. Una de ellas alude a que a causa de una hambruna los
habitantes de Calcis enviaron a una parte de la poblacin, en concepto de
diezmo, al Apolo Dlfico. Desde all, el dios les enviara a colonizar Regio.
Antes de proseguir, el primer hecho a destacar es la situacin de caresta y
hambre como motivo principal para la emigracin y, en relacin con ello, la
dedicacin de una parte de la poblacin al dios Apolo. Frente a lo que pensa-
ban Parke y Wormell (1956: I, pp. 54-55), para quienes la referencia al diez-
mo tena ms bien carcter simblico, Malkin (1987: pp. 37-40) piensa que
esta dedicatoria puede haber sido autntica. En su opinin, alguna situacin
catastrfica, como pudo haber sido algn periodo de sequa o malas cose-
chas, pudo haber sido considerada provocada por la ira divina; como compen-
sacin se habra enviado a Apolo una ofrenda humana, un diezmo tomado de
la poblacin, para aplacar a la divinidad y quiz con la finalidad de que se
convirtiesen en esclavos sagrados del dios. No obstante, el santuario, en lu-

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Adolfo Domnguez Monedero
gar de retenerlos, los habra enviado a fundar una colonia, obligando a otros
calcidios, no incluidos en el diezmo, a acompaar a los dedicados. De ser esto
cierto, nos hablara de un procedimiento, seguramente poco utilizado, pero
que reflejaba la situacin de emergencia por la que estara atravesando la ciu-
dad de Calcis a fines del siglo VIII , que se habra visto obligada a deshacerse
de un grupo de sus ciudadanos para garantizar la supervivencia del resto. Para
el santuario dlfico el enviarlos a colonizar habra sido una solucin subsidia-
ria; Ducat ha reunido otros ejemplos de fundaciones coloniales (principal-
mente mticas) a partir de la dedicatoria de un diezmo humano y ha mostrado
sus semejanzas con el caso de Regio: Asine, Claros, Botieos, Magnesia y Ta-
nagra (1974: pp. 101-103).
No obstante, el texto de Estrabn alude, con ms detenimiento a otra ver-
sin, recogida por el historiador siciliano del siglo V a.C. Antoco de Siracusa.
Para este autor habran sido los habitantes de Zancle (la actual Mesina), funda-
da seguramente unos cuantos aos antes quienes, tal vez para asegurarse el
control del estrecho de Mesina, habran hecho venir de Calcis, su metrpolis, a
un contingente colonial. Sin embargo, al mismo se les habra unido, por man-
dato de Apolo, un grupo de mesenios que se haban opuesto al sacrilegio eje-
cutado por parte de sus conciudadanos, por lo que haban sido expulsados por
ellos y se haban refugiado en Macisto (Trifilia). Ambos, calcidios y mese-
nios, habran marchado a Italia bajo la direccin del oikists Antimnesto,
nombrado por Zancle. Sea como fuere, lo que muestra la arqueologa es que
la ciudad ya exista en el ltimo cuarto del siglo VIII a.C. (Sabbione, 1981: pp.
275-289; Bacci Spigo, 1987: pp. 247-274).
La tradicin estraboniana relativa a Regio, sin embargo, no es la nica
existente y ya Brard (1957: pp. 97-107), Ducat (1974: pp. 93-114) y, muy es-
pecialmente, Vallet (1958: pp. 66-80) recogieron y analizaron los restantes te-
mas que, de un modo u otro, se relacionan con los que planteaba Estrabn.
As Herclides Lembo (De rebus publicae, 25) mezcla las dos tradiciones,
haciendo emigrar a los calcidios a causa del hambre, y unindose con los me-
senios que se hallaban en Macisto. Da noticia igualmente del orculo que les
dio Apolo, ordenndoles fundar la ciudad en el lugar en el que viesen a una
hembra montando a un macho. El orculo lo transmite tambin Diodoro
(VIII, 23, 2) y Dionisio de Halicarnaso (Antigedades romanas, XIX, 2) (Par-
ke y Wormell, 1956: II, pp. 149-150, nms. 370-371; Fontenrose, 1978: pp.
279-280, nms. Q32 y Q33, no genuinos), que da al fundador el nombre de
Artmedes; es probable, como ha sugerido entre otros Leschhorn (1984: pp.
24-25) que Artmedes fuese el oikists nombrado por los calcidios y Antim-
nesto el nombrado por los zancleos, como suele ser frecuente en otros casos
de colonias fundadas por contingentes diversos. El orculo en s presenta un
enigma a primera de vista de difcil interpretacin, puesto que va contra el or-
den natural; no obstante, la solucin al mismo est en la via (femenina) en-
rollada en torno a un cabrahigo (masculino) (Melena, 1984: pp. 151-158). Al
descifrarlo, el fundador demuestra su inteligencia al comprender el lenguaje

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1. Grecia arcaica
dlfico, lo que por un lado le permite reconocer el lugar indicado por el dios
(Lombardo, 1972: 63-89), y por el otro le da la autoridad suficiente para orga-
nizar la nueva ciudad, tal y como ha subrayado Dougherty (1993: pp. 54-57);
no obstante, su elaboracin parece bastante posterior a la fecha de la coloni-
zacin (Surez de la Torre, 1994: pp. 17-21).
Un dato que aparece repetido en casi todas las tradiciones sobre el origen
de Regio es la presencia de mesenios, entre los que habra que buscar a los
antepasados del tirano Anaxilas de Regio (Pausanias, IV, 23, 6), que accede
al poder en el 494 a.C. y lo ocupa hasta el 476 a.C.; una presencia que, si-
guiendo a Vallet (1958: p. 77; d., 1981: p. 117), podemos considerar, sin
duda ninguna, como sumamente antigua, sin que haya nada que impida re-
montarla a los momentos mismos de la fundacin (Kiechle, 1959: p. 13),
aunque quiz reforzada por nuevos emigrantes de ese origen durante los si-
glos siguientes, especialmente despus del final de la Segunda Guerra Me-
senia (Parker, 1991: p. 37); de cualquier modo, el trgico destino de Mese-
nia, ya desde los siglos VIII-VII en poder de Esparta, hace que sus gentes
abandonen su pas en varias ocasiones para huir de la esclavitud (Asheri,
1983: pp. 27-42). Lo que, aparte de cualquier otra interpretacin, nos sugiere
esta informacin es que, con suma frecuencia, el excedente de poblacin de
una polis era lo suficientemente importante como para perturbar su vida coti-
diana pero al tiempo no era lo bastante grande como para asegurar el xito de
una implantacin estable en ultramar; por ello, la tendencia sera unir contin-
gentes, por ms que variados, para garantizar el xito de la empresa y son nu-
merosos los casos que conocemos de expediciones mixtas. Pero parece
tambin fuera de duda que en muchos casos tal decisin poda originar, a cor-
to o a largo plazo, ms problemas que los que de forma inmediata resolva;
en efecto, es interesante observar cmo Aristteles, varios siglos despus del
inicio del movimiento colonizador llegar a la conclusin de que la existen-
cia de contingentes coloniales de distinta procedencia ser una causa funda-
mental de disensiones internas dentro de las ciudades: Por ello todos los que
admitieron colonos ajenos al emprender una fundacin o ms tarde, casi
siempre acabaron reidos con ellos (Poltica, 1.303a 27-28); aunque no cita
a Regio, parece claro que el elemento mesenio mantuvo su personalidad a lo
largo de toda su historia, hasta el punto de que el propio Anaxilas acab for-
zando la introduccin de colonos mesenios en la vecina Zancle, sin duda a fi-
nes del siglo V, tal y como nos informa Pausanias (IV, 23, 6-10), aunque con
graves errores cronolgicos e histricos (Luraghi, 1994: pp. 140-151). A par-
tir de ese momento la ciudad recibi el nombre de Mesene (Herdoto, VII,
164) y es probable, como sugiere Cordano (1980: pp. 436-440), que entre los
mesenios trasladados a Zancle tambin hubiese gentes de este origen proce-
dentes de Regio.
Recapitulando los datos de que disponemos en torno a Regio, podemos
decir que encontramos en las diferentes tradiciones sobre su fundacin dos
motivos que suelen aparecer con cierta frecuencia en los relatos sobre la colo-

89
Adolfo Domnguez Monedero
nizacin: por un lado, el hambre, con su consiguiente secuela de poblaciones
desplazadas; por otro lado, la disidencia poltica (en este caso ms bien polti-
co-religiosa), que desplaza poblaciones y las desafecta de su contexto ciuda-
dano, obligndolas a la emigracin. Lo curioso es encontrar ambos temas
reunidos en una misma fundacin. Podemos afirmar, por consiguiente, que
conflictos polticos y situaciones de necesidad, a veces de forma indepen-
diente, como en el pasaje de Estrabn, a veces entrelazados entre s, son res-
ponsables en buena medida de la colonizacin griega. En los dos ejemplos
que menciona dicho pasaje puede observarse un componente comn, a saber,
su relacin con la esfera religiosa: los calcidios son dedicados como diezmo a
Apolo porque existe una situacin de hambre, indudablemente atribuida al
castigo divino por algn delito cometido por la ciudad; los mesenios estn en
conflicto interno porque, igualmente, una parte ha quebrantado las normas
divinas al atacar a las jvenes que acudan a los ritos religiosos en honor de
Artemis. Como ha sabido ver Camassa (1987: pp. 133-162) para estos casos
concretos, la mentalidad arcaica tiende a acudir al hecho religioso y ritual en
busca de claves explicativas de la realidad.
Todo este conjunto de desastres provocado por la ira divina, y que se ma-
terializa en desgracias para los humanos recibe el nombre de loimos; ya He-
sodo (Los trabajos y los das, vv. 238-250) menciona el hambre (limos) y la
plaga (loimos) como castigos divinos para los individuos que ejercen violen-
cia y practican actos inicuos e, incluso, para las ciudades que los albergan.
Para restablecer el equilibrio, y purificar a la comunidad, los griegos solan
concentrar todas las culpas en un individuo, el chivo expiatorio o pharma-
kos, al que expulsaban de la ciudad, con lo que el motivo de la ira divina desa-
pareca, tal y como describe con gran vividez, por ejemplo, Hiponacte (frags.
5-11 West) y como varios autores, entre ellos Parker (1983: pp. 257-280) han
mostrado; igualmente, Burkert (1985: p. 84) ha observado algunas semejan-
zas entre estos rituales y la partida de algunas expediciones coloniales grie-
gas, entre ellas la de Regio. En todo caso, lo que quera subrayar aqu es cmo
adems de los motivos aducidos (hambre, discordia civil), la partida de los
colonos aparece rodeada siempre de un complejo trasfondo de creencias y
concepciones religiosas en la mentalidad de los griegos. No en vano, y por
ms que se quisiese adornar, la colonizacin implicaba la marcha (o la expul-
sin) de una parte de los ciudadanos ante la imposibilidad de poder seguir
viviendo juntos, independientemente de cul fuese el motivo de esta imposi-
bilidad. As lo expresa Platn, que relaciona tambin esos conceptos de puri-
ficacin y colonizacin:

Y he aqu ahora cmo ser la ms suave de nuestras purificaciones: a todos cuantos, movi-
dos por la carencia de recursos, se declaren dispuestos y preparados a seguir a sus jefes en
la marcha de quienes no tienen contra lo de aquellos que tienen, a esos, que son como una
enfermedad crnica en la ciudad, se les enva, con los mejores modos posibles, a un destie-
rro a que se dar por eufemismo el nombre de colonia.

90
1. Grecia arcaica
Podremos seguir insistiendo en stas y otras cuestiones a propsito del segun-
do de los textos que aqu propongo y que alude a la fundacin de Cirene y a
las relaciones establecidas entre esta colonia y su metrpolis. El texto aqu re-
producido apareci grabado en una inscripcin hallada en Cirene, y puede
datarse, por el estilo de su letra, a mediados del siglo IV a.C.; el juramento o
acuerdo de los fundadores forma parte de un documento ms largo, que
trata bsicamente del establecimiento de relaciones de reciprocidad entre los
cireneos y los tereos (lneas 1-22); en relacin con ello el epgrafe transcribe
el presunto acuerdo que se tom con ocasin de la fundacin de la ciudad en-
tre los tereos y sus futuros colonos (lneas 23-40), y tras ello el epgrafe se de-
tiene en describir el contenido de tales acuerdos y juramentos (lneas 40-51).
Ya desde la aparicin del epgrafe en los aos 20 la crtica se ha dividido en
dos tendencias: los que consideran el documento una falsificacin del siglo
IV a.C. (p. ej., Dusanic, 1978: pp. 55-76) y aquellos que piensan que, aunque
pueda haber habido alguna actualizacin en el texto, el mismo recogera, sus-
tancialmente, un acuerdo que remontara al periodo de la fundacin, es decir,
a la ltima mitad del siglo VII a.C. (Graham, 1960: pp. 94-111; d., 1983: pp.
40-68 y 224-226), pudiendo haberse conservado desde ese momento hasta la
fecha del epgrafe que conocemos en algn soporte alternativo (madera, pie-
dra o bronce) (Jeffery, 1961: pp. 139-147). Entre estas dos posibilidades hay
numerosas posiciones intermedias, en las que no nos detendremos. En cual-
quier caso, nos inclinemos por una u otra posibilidad, lo interesante es que el
texto nos proporciona algunos elementos de importancia a la hora de com-
prender los mecanismos de la colonizacin, tal y como han visto, en su re-
ciente recopilacin de leyes griegas, Van Effenterre y Ruz (1994: pp. 170-
173, nm. 41).
Por otro lado, y para poder completar nuestra informacin, disponemos
de otro testimonio de importancia, el relato de Herdoto acerca de la funda-
cin de esta misma ciudad (IV, 150-159), dentro del cual puede distinguirse la
versin que de la misma tenan los de Tera y la que tenan los de Cirene. En
cualquiera de las dos versiones es la Pitia la que, espontneamente, emite el
orculo que ordena a los tereos la fundacin de una colonia, si bien la versin
que Herdoto atribuye a los cireneos es ms rica en detalles, aunque tambin
contiene ms tpicos, puesto que Bato va a consultar al orculo algn reme-
dio para su tartamudez, recibiendo a cambio una respuesta extempornea que
le obliga a dirigir una colonia, presentando una gran semejanza con el relato,
ya comentado, que obliga a Miscelo de Ripes a fundar Crotona, cuando este
individuo haba acudido al santuario a preguntarle a la Pitia por su descenden-
cia (Parke y Wormell, 1956: I, pp. 73-78; II, pp. 17-19, nms. 37-42; Fonten-
rose, 1978: pp. 283-285, Q-45, Q-61, no genuinos); en ambos casos juega un
papel relevante algn defecto fsico del interesado, interpretable de varios
modos, bien como indicacin de algn tipo de predileccin por parte de la di-
vinidad (Giangiulio, 1981: pp. 1-24) o, por el contrario, marcando el carcter
marginal y, en cierto modo, de chivo expiatorio del futuro fundador (Og-

91
Adolfo Domnguez Monedero
den, 1997: pp. 53-72). En el caso de Bato, el fundador de Cirene, utiliza el
orculo un juego de palabras puesto que el verdadero nombre de este sujeto
sera, como atestiguan otros autores (p. ej., Pndaro, Ptica V, v. 87), Aristte-
les, recibiendo ese nombre como muestra del destino que le esperaba, puesto
que segn aclara Herdoto, en la lengua libia Bato significara rey. No obs-
tante, tras varios anlisis lingsticos, sobre todo el llevado a cabo por Mas-
son (1976: pp. 84-98) puede afirmarse con casi total seguridad que no existe
en el dialecto libio que se hablaba en la zona cirenaica (lbico del sudeste) pa-
labra alguna que sonase algo parecido a Bato y que significase rey y, por
otro lado, que el nombre, o el mote de Bato, que significa tartamudo,
est ampliamente extendido por todo el mundo griego. Es posible, pues, que
el propio santuario dlfico o la dinasta que se originar del tal Bato, hayan
elaborado una tradicin, manifiestamente ficticia, que merced a esa falsa eti-
mologa atribua la realeza a Aristteles Bato; no hemos de olvidar que la ge-
nealoga de este individuo le relacionaba con los Minias y con la casa de Cad-
mo y que en l se cumplan viejas profecas realizadas por Medea a los
Argonautas (Bsing, 1978: pp. 51-66), lo que sugiere la fuerte carga mtica
de todo el episodio.
En otro orden de cosas, y siguiendo el relato de Herdoto (IV, 151), la de-
sobediencia al orculo provoca un castigo divino, con una sequa que dura
siete aos o, segn otros autores, una pestilencia (Justino, XIII, 7, 4). La ver-
sin terea alude a que, una vez establecida una cabeza de puente inicial en la
isla de Platea, se decide un reclutamiento en Tera, mediante un sorteo entre
los diversos hermanos de cada familia, e incluyendo los siete distritos en que
estaba dividida la polis. El resultado es el envo a Platea de dos pentecnteros
(Herdoto, IV, 153), lo que supondra un total de doscientos individuos, cifra
bastante pequea, y que necesit, no demasiados aos despus, durante el go-
bierno del tercer rey, importantes suplementos de poblacin, tal y como ates-
tigua Herdoto (IV, 159) y han confirmado los anlisis de los especialistas
(Chamoux, 1953: pp. 124-136). La versin que acerca de la fundacin circu-
laba en Cirene difiere algo de la anterior, sobre todo por lo que se refiere al
trato que reciben los colonos, puesto que una vez partidos los dos pentecnte-
ros, y como no saben dnde establecerse, regresan a Tera; all, y como afirma
Herdoto, cuando trataban de desembarcar, los tereos la emprendieron a pe-
dradas con ellos y nos les dejaron atracar en la isla; al contrario, les conmina-
ron a que volvieran a hacerse a la mar (Herdoto, IV, 156); es tras este episo-
dio cuando se estableceran primero en la isla de Platea y luego, tras sucesivos
orculos, en tierra firme, en el lugar conocido como Aciris y, por ltimo, en el
emplazamiento definitivo de Cirene. Es en el episodio del apedreamiento
donde podemos ver con claridad cmo el contingente colonizador queda, en
la prctica, desgajado del resto de la comunidad; la situacin de desastre, el
loimos que la divinidad enva a Tera, obliga a la partida de una parte, conve-
nientemente seleccionada, de la juventud terea. Su regreso fuera de tiempo y
de lugar provoca las airadas reacciones del resto de sus antiguos conciudada-

92
1. Grecia arcaica
nos, que ven en juego, mediante este desafo a la autoridad divina, su propia
supervivencia. Si racionalizamos estas informaciones, y aceptamos que
una eventual situacin de caresta provoca la partida de una parte de los ciu-
dadanos, es mucho ms comprensible an la airada reaccin de los que que-
dan atrs, una reaccin que tambin encontramos en otros casos, como por
ejemplo, en el de los colonos eretrios expulsados de Corcira por los corintios,
y a quienes a pedradas se les impide desembarcar en Eretria (Plutarco, Cues-
tiones Griegas, 11).
El texto del Pacto permite complementar la informacin de Herdoto;
muestra cmo se produce la seleccin de los miembros de la apoikia o expe-
dicin colonizadora as como el nombramiento, oficial, del oikists o funda-
dor; a qu clases de edad deben pertenecer los colonos, en qu castigos incu-
rrirn quienes traten de sustraerse a dicha decisin, o sus cmplices y, sobre
todo, qu relaciones recprocas deberan establecerse entre colonia y metr-
polis. stas consisten bsicamente en una garanta de concesin de ciudada-
na a los tereos que, en el caso de que triunfe el asentamiento, deseen emigrar
a Cirene para recibir all la misma junto con una concesin de tierras. A cam-
bio, los colonos recibirn una garanta de recuperacin de su ciudadana
terea y de sus bienes si la expedicin fracasase. Esto ltimo entra, aparente-
mente, en contradiccin, con la noticia de Herdoto que habla del recibimien-
to a pedradas de estos colonos tras su fracaso inicial; sin embargo, es posible
que tal contradiccin slo sea aparente, puesto que da la impresin, en el rela-
to de Herdoto, que el regreso tiene lugar poco despus de la partida, mien-
tras que el texto epigrfico habla de un periodo mnimo de prueba de cinco
aos. Evidentemente, se trataba de obligar a los colonos a permanecer cierto
tiempo en el lugar seleccionado y no dejarse llevar por el primer contratiempo
que sufriesen; todo ello, partiendo de la idea de que los colonos perdan auto-
mticamente su ciudadana originaria en cuanto abandonaban su polis origi-
naria (Werner, 1971: pp. 19-73). El resto del epgrafe se dedica a mostrar el
contenido y la mecnica de los juramentos suscritos entre los que se van y en-
tre los que se quedan, como medio de garantizar el cumplimiento de los
acuerdos.
Chamoux (1953: pp. 92-114, esp. 114), en un libro clsico sobre la histo-
ria de Cirene, recapitulaba de este modo todas esas tradiciones:

Hacia mediados del siglo VII, estalla en Tera una crisis poltica y social, debida a la super-
poblacin, con ocasin de unas malas cosechas. Los tereos enviaron una delegacin a Del-
fos para consultar al orculo sobre la oportunidad de una emigracin forzada. El dios les
respondi que fuesen a fundar una colonia en Libia. El mando de la expedicin le fue con-
fiado a un cierto Aristteles, el futuro Bato. Parti con los ciudadanos que haban sido de-
signados para seguirle, todo lo ms unos doscientos varones y, como sola ser habitual, sin
llevar mujeres [cfr. Domnguez Monedero, 1986: pp. 143-152]. Despus de haber tocado
Creta y tomado en Itano un piloto cretense, alcanzaron la costa de Libia, donde fundaron
un primer establecimiento en una isla llamada Platea.

93
Adolfo Domnguez Monedero
Hoy da acaso podramos seguir aceptando buena parte de la reconstruccin
de Chamoux; sin embargo, lo que no parece probable es que haya sido la su-
perpoblacin la causa de la marcha, sino ms bien lo contrario. Estudios re-
cientes como los de Camp (1979: pp. 397-411; d., 1981: pp. 55-62) han in-
sistido en la incidencia de las sequas en los movimientos colonizadores
griegos y anlisis como los de Cawkwell (1992: pp. 289-303) han relacionado
sequas, conceptos de castigo divino y colonizacin como elementos interre-
lacionados, al menos, en muchas de las tradiciones conservadas al respecto.
S que podemos aceptar, con Fontenrose (1978: pp. 120-121), que los siete
aos de sequa son un motivo tpico, pero ello no implica, como sugiere di-
cho autor, que toda la tradicin sea falsa.
En otro orden de cosas, Stucchi (1989: pp. 73-84) ha aducido otras moti-
vaciones entre los tereos para establecerse en la costa norteafricana, que ha-
ran ms hincapi en intereses comerciales que en los propios problemas in-
ternos de Tera, lo que minimizara la propia tradicin que tanto Herdoto
como el decreto presentan; sea como fuere, lo que esta nueva perspectiva in-
troduce es un elemento de juicio ms a la hora de valorar un proceso de la
complejidad de la colonizacin griega.
Por ltimo, dir que el caso de Cirene presenta tambin el inters aadido
de que permite, asimismo, corroborar cmo tras la muerte del fundador Bato,
que al decir de Herdoto rein durante cuarenta aos (IV, 159), el mismo reci-
bi honores heroicos en su tumba, que se encontraba en el gora de la ciudad
como indica Pndaro (Ptica, V, vv. 93-95), y que, adems de evidente centro
religioso (Leschhorn, 1984: pp. 67-68), posiblemente sirviese como cen-
tro oracular, como ha sugerido Malkin (1987: pp. 206-212). Los excavadores
italianos identificaron, en la esquina oriental del gora, la que pudiera ser esta
tumba (Stucchi, 1965: pp. 58-98), as como su compleja historia, todo lo cual
corroborara la importancia del fundador y de su culto en la vida de la polis
que l haba establecido; sus vicisitudes arquitectnicas se vinculan estrecha-
mente tanto al desarrollo poltico como urbanstico de la ciudad (Bacchielli,
1985: pp. 1-14).
Para concluir este apartado, dir que no podemos saber si las prcticas
vistas en la colonizacin de Cirene eran frecuentes o no en otras fundaciones
coloniales, aunque se conservan restos de algunos decretos de fundacin
como los de Naupacto o Brea, convenientemente comentados por Graham
(1983: pp. 40-68 y 226-229). Sea como fuere, e independientemente de la au-
tenticidad o no del decreto cireneo, parece claro que tanto en el caso de la fun-
dacin de Cirene como en el de la de Regio la causa fundamental que explica
la colonizacin es una mala situacin econmica, que provoca hambre y en-
fermedad, y que hace que la polis deba obligar a una parte de sus politai, bien
elegidos por sorteo bien por cualquier otro medio, pero seguramente en am-
bos casos salvaguardando la integridad de las distintas familias u oikoi, a par-
tir a colonizar. Todo ello, con una serie de salvaguardas, perfectamente expre-
sadas en el caso de Cirene: si pasados cinco aos (pero no menos tiempo) los

94
1. Grecia arcaica
colonos no tenan xito, se les permitira reintegrarse a la polis de origen; en
caso de tenerlo, por el contrario, estaran obligados a admitir a aquellos de sus
antiguos conciudadanos que emigrasen a su nueva ciudad. En el ejemplo de
Regio (finales del siglo VIII), sin embargo, no tenemos noticias que aludan a
garantas recprocas y acaso las mismas no hayan existido en la prctica.
En todo caso, es tambin difcil saber si ya en el siglo VII los mecanismos
coloniales se hallaban tan desarrollados como para permitir un juego tan
complejo de contrapartidas como el que presupone el decreto de Cirene; pre-
cisamente este ltimo es un argumento decisivo para aquellos que dudan de
su autenticidad y de su antigedad. No obstante, cuando se produce la funda-
cin de Cirene ya son ms de cien los aos transcurridos desde el inicio del
proceso colonizador, tiempo ms que suficiente para que el mundo griego
haya ido desarrollando mecanismos que, paralelamente al desarrollo de las
relaciones internacionales entre las poleis griegas, vayan fijando los procedi-
mientos y mecanismos que entran en juego en todo el proceso. El caso de Ci-
rene nos muestra en accin una decisin, pero tambin un compromiso, de
Estado; hasta el hecho traumtico de la partida de una apoikia ha sido racio-
nalizado al mximo, con establecimiento de garantas e intercambio de jura-
mentos que certifiquen su eventual cumplimiento. De cualquier modo, lo que
es un hecho es que, desde los inicios del proceso colonial, metrpolis y colo-
nias mantuvieron habitualmente estrechas relaciones mutuas, que aunque ar-
ticuladas sobre los santuarios y cultos comunes as como sobre el derecho
(Werner, 1971: pp. 19-73), abarcaban tambin muchas otras facetas, como
han mostrado Seibert (1963: passim) y Graham (1983: passim) entre otros.
Estas habitualmente buenas relaciones entre metrpolis y colonia no ocultan,
sin embargo, que las penurias econmicas, ms o menos entreveradas de con-
flictos polticos y sociales (tanto consecuencia como causa de aqullas), ha-
yan sido las causantes de la puesta en marcha, por parte de las poleis o por
parte de grupos de descontentos, del proceso mediante el cual los individuos
excedentes acaban por abandonar su polis en busca de mejores oportunida-
des en otro lugar distante.

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9. El ejrcito hopltico

Hemos visto en los apartados previos algunos de los procedimientos median-


te los que surge la polis en Grecia y hemos ido dejando de lado algunas cues-
tiones que, como la guerra, formaban parte integrante de la experiencia habi-
tual de las ciudades griegas arcaicas. La guerra arcaica estaba protagonizada
por grupos compactos de soldados, llamados hoplitas, que se enfrentaban a
otros grupos de igual composicin. En este apartado analizaremos cmo sur-

97
Adolfo Domnguez Monedero
gi, cmo funcionaba y qu implicaciones de ndole social trajo consigo la
implantacin de dicho sistema. Para ilustrar alguno de los aspectos traigo, en
primer lugar, un texto de Tirteo (cuyo floruit cabe situar hacia mediados del
siglo VII a.C.), uno de los primeros testimonios relativos a este sistema de
combate y, en segundo lugar, la descripcin que da Jenofonte de la batalla
de Coronea, que enfrenta a Esparta y sus aliados contra Atenas, Tebas y sus
aliados en el ao 394 a.C.; a pesar de que la fecha de este combate sobrepasa
en mucho los lmites cronolgicos del Arcasmo, sabemos que no hay dema-
siadas variaciones entre la tctica hopltica que all se utiliza y la que acab
siendo habitual durante el Arcasmo avanzado.

Vamos, ya que sois del linaje de Heracles invencible,


tened valor, que an Zeus no desvi de vosotros su rostro.
No os espante ni asuste el tropel de enemigos,
mas que cada soldado sostenga contra ellos su escudo,
y, sin tener en aprecio la vida, las Keres obscuras
de la Muerte acepte tan gratas como rayos de sol.
Sabis cun mortferas son las hazaas del lgubre Ares,
bien conocis la furia del cruento combate,
y fuisteis por turnos los perseguidores y los perseguidos,
muchachos, hasta hartaros de acosos y huidas.
Los que se atreven, en fila cerrada a luchar
cuerpo a cuerpo y a avanzar en vanguardia,
en menor nmero mueren y salvan a quienes les siguen.
Los que tiemblan se quedan sin nada de honra.
Nadie acabara de relatar uno a uno los daos
que a un hombre le asaltan, si sufre la infamia.
Pues es agradable herir por detrs de un lanzazo
al enemigo que escapa a la fiera refriega;
y es despreciable el cadver que yace en el polvo,
atravesado en la espalda por punta de lanza trasera.
As que todo el mundo se afiance en sus pies,
y se hinque en el suelo, mordiendo con los dientes el labio,
cubrindose los muslos, el pecho y los hombros
con el vientre anchuroso del escudo redondo.
Y en la derecha mano agite su lanza tremenda,
y mueva su fiero penacho en lo alto del caso.
Adistrese en combates cumpliendo feroces hazaas,
y no se quede, pues tiene su escudo, remoto a las flechas.
Id todos al cuerpo a cuerpo, con la lanza larga
o la espada herid y acabad con el fiero enemigo.
Poniendo pie junto a pie, apretando escudo contra escudo,
penacho junto a penacho y casco contra casco,
acercad pecho a pecho y luchad contra el contrario,

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1. Grecia arcaica
manejando el puo de la espada o la larga lanza.
Y vosotros, tropas ligeras, uno ac y otro all,
agazapados detrs de un escudo, tirad gruesas piedras
y asaeteadlos con vuestras pulidas jabalinas,
permaneciendo cerca de los que portan armadura completa.

(Tirteo, frag. 11 West)

Los que se alinearon frente a Agesilao eran beocios, atenienses, argivos, corintios, enia-
nes, eubeos y de las dos Lcrides. Con Agesilao estaba el regimiento de los lacedemonios
que haba venido de Corinto y la mitad del de Orcmeno, pero tambin los neodamodes
de Lacedemonia que haban hecho la expedicin con l, adems de los del ejrcito extran-
jero que mandaba Herpidas y los de las ciudades griegas de Asia y de Europa que haba
ido acogiendo al hacer la travesa. All se aadieron hoplitas orcomenios y focidios. Los
peltastas de Agesilao eran muchos ms. Los jinetes de unos y de otros eran, en cambio,
muy similares en nmero. As estaba constituida la fuerza de ambos. Tambin describir la
batalla y cmo se desarroll de modo no comparable a ninguna otra de nuestros tiempos.
Pues bien, se encontraron en la llanura de Coronea los de Agesilao desde el Cefiso y los de
los tebanos desde el Helicn. Ocupaba Agesilao el ala derecha de su ejrcito y los orco-
menios eran los ltimos a su izquierda. Los tebanos, por su parte, estaban colocados a la
derecha y los argivos ocupaban su izquierda.
Hasta el momento del encuentro, era grande el silencio por ambas partes. Pero, en el
momento en que distaban entre s como un estadio, los tebanos se pusieron a gritar y se
lanzaron adelante a la carrera. Cuando todava mediaban tres pletros, salieron corriendo,
desde la falange de Agesilao, los extranjeros de Herpidas y, con ellos, jonios, eolios y he-
lespontios; todos stos estuvieron entre los que se lanzaron al ataque y, al llegar al cuerpo a
cuerpo, rechazaron lo que tenan enfrente. Los argivos, por su parte, no hicieron frente
a los de Agesilao, sino que huyeron hacia el Helicn. Entonces, algunos de los extranjeros
iban a coronar ya a Agesilao, pero alguien le anunci que los tebanos, despus de atravesar
las filas de los orcomenios, estaban en medio de los bagajes. Inmediatamente hizo rotar a
la falange y la llev contra ellos. Los tebanos, a su vez, cuando vieron que sus aliados se
haban refugiado en el Helicn, con el deseo de escapar junto a los suyos, se aglomeraron y
as avanzaban con todas sus fuerzas.
Puede decirse que entonces Agesilao fue indudablemente valiente. Por lo menos, des-
de luego, no eligi lo que era ms seguro. En efecto, le era posible dejar pasar a los que es-
capaban y seguirlos para echar mano a los de atrs, y sin embargo no lo hizo, sino que re-
sisti de frente a los tebanos y, al atacar, chocaban los escudos, combatan, mataban y
moran. Por fin, de los tebanos, unos escaparon hacia el Helicn, pero muchos murieron en
la retirada. Cuando la victoria ya estaba en manos de Agesilao y lo haban llevado herido
hasta la falange, algunos de los jinetes se presentaron al galope a decirle que haba unos
ochenta enemigos con armas bajo el templo y a preguntarle qu tenan que hacer. Aunque
sufra muchas heridas, sin embargo, no se olvid de la divinidad, sino que orden que los
dejaran salir a donde quisieran y no permiti que se violara la justicia. Entonces, como ya
era tarde, cenaron y se fueron a acostar. Por la maana orden a Gilis el polemarco que ali-

99
Adolfo Domnguez Monedero
neara el ejrcito y se elevara un trofeo, que todos se coronaran en honor del dios y que to-
caran los flautistas. Y as lo hicieron. Los tebanos enviaron heraldos a pedir una tregua
para enterrar los cadveres. De este modo, se acordaron pactos y Agesilao se fue a Delfos
a consagrar al dios el diezmo del botn, no menos de cien talentos.

(Jenofonte, Helnicas, IV, 3, 15-21)

Los dos textos presentados aluden, desde pticas y finalidades ciertamente


diferentes, a un mismo fenmeno: el uso de la tctica o forma de combate ho-
pltica, tan caracterstica de Grecia desde el siglo VII hasta la introduccin de
la llamada falange macedonia que, aunque compartiendo algunos rasgos
con la falange griega, implica un importante cambio conceptual en el modo
de combatir (Ducrey, 1985); los ltimos aos han aportado interesantes no-
vedades en el anlisis de los modos de combate griegos (Lonis, 1985: pp.
321-379; Hanson, 1991- a: pp. 253-256).
Veamos, antes que nada, en qu consiste este sistema de combate antes de
indagar en algunas cuestiones derivadas de su adopcin por parte del mundo
griego. El combate hopltico consiste, fundamentalmente, en el enfrenta-
miento de dos masas de combatientes, falanges, cuyos miembros portan las
siguientes armas (Anderson, 1991: pp. 15-37): casco, generalmente con ci-
mera (lophos), coraza y grebas (cnemides) como armas defensivas y lanza o
pica (dory), de entre 2 a 2,40 m de longitud y provista de regatn, y espada
(xiphos) como armas ofensivas. En una categora intermedia, puesto que era
un arma tanto defensiva como ofensiva, un gran escudo redondo de cerca de
un metro de dimetro y cncavo, llamado aspis. El soldado as armado con
este conjunto de armas (hopla) era llamado hoplita (Lazenby, Whitehead,
1996: pp. 27-33). Por lo que se refiere al escudo, una de las piezas claves del
conjunto, iba sujeto al brazo izquierdo, a la altura del codo, mediante una
abrazadera (porpax), agarrando la mano izquierda un segundo asidero o anti-
labe, situado junto al borde interno del aspis; su pronunciada concavidad, as
como el reborde, muy marcado, del mismo, estaban especialmente diseados
para el empuje durante el combate y para poder apoyarlo sobre el hombro an-
tes del mismo, haciendo ms soportable su elevado peso (en torno a los siete
kg). El equipo completo, en su conjunto, deba de pesar algo ms de 30 kg, lo
que, evidentemente, y bajo el ardiente sol helnico, deba de restar capacidad
de movimiento al guerrero. Sin embargo, la poca movilidad del combatiente
se compensaba mediante la fuerza y cohesin que le proporcionaba la forma-
cin en falange que se adoptaba, cuya profundidad sola ser de ocho indivi-
duos o ms, y cuyo frente sera tanto ms largo cuanto mayor fuese el nmero
de sus componentes. Como se ve sobre todo en el texto de Jenofonte que he
recogido, la formacin deba maniobrar como un solo hombre y su xito de-
penda en buena medida de la capacidad del conjunto para reaccionar ante las
variables incidencias del combate.
En cuanto al combate en s, sola estar precedido de sacrificios a la divini-

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1. Grecia arcaica
dad (Jameson, 1991: pp. 197-227) y poda iniciarse con eventuales intercam-
bios de proyectiles, generalmente a cargo de tropas ligeras (arqueros, honde-
ros, etc.), y cuya efectividad no parece haber sido demasiado grande; el ver-
dadero combate sola consistir en el choque de las dos falanges enemigas que,
formadas previamente a la vista una de otra, iniciaban habitualmente la carga
cuando se hallaban a una distancia relativamente corta; en el pasaje de Jeno-
fonte los tebanos inician la carga a un estadio de distancia (unos 180 m),
mientras que los aliados de los espartanos inician la suya cuando distan de los
enemigos tres pletros (unos 90 m). Los hoplitas de las primeras filas eleva-
ban las lanzas por encima de sus hombros y ambas falanges, que deban pro-
curar mantener su formacin lo ms ordenada posible, acababan chocando,
sirvindoles los escudos tanto de parapeto como de ariete; los hoplitas de las
primeras filas, posiblemente empujados por los de las filas posteriores, de-
ban intentar protegerse de los lanzazos de los enemigos que tena enfrente y,
al tiempo, intentar herirlos en aquellos lugares que podan quedar eventual-
mente fuera de la proteccin del escudo: cuello, costado derecho, bajo vientre.
Esta fase del combate (othismos), de autntico empuje y cuerpo a cuerpo
(escudo contra escudo... casco contra casco..., como dice Tirteo), era cru-
cial; cada formacin deba procurar, al tiempo que mantena una cierta apa-
riencia de orden, quebrar la formacin contraria; cada una de las dos falanges
deba mantener su empuje inicial y ello a pesar de las bajas que se producan
y que afectaban, sobre todo, a las primeras lneas; por fin, deba tratar de con-
trarrestar la tendencia casi inevitable de la falange a irse deslizando hacia la
derecha lo que, en caso de impericia o falta de clculo, poda acabar desbara-
tando la formacin. La causa de esta ltima tendencia se deba, tal y como lo
explica Tucdides (V, 71) a que cada escudo cubra la mitad izquierda del
cuerpo de su portador y la mitad derecha del compaero que se hallaba a su
izquierda. A fin de protegerse, cada individuo tiende a aproximarse lo ms
posible al compaero que tiene a su derecha, y el movimiento de la lnea en
general y de la falange en su conjunto, es administrado por el soldado que
se sita en el extremo derecho de la primera lnea, cuyo costado derecho no
tiene proteccin alguna y que tiende a protegerlo imprimiendo un desliza-
miento global de toda la falange hacia la derecha. Cuando merced a este mo-
vimiento, o a deficiencias en la maniobra por parte de la falange contraria, o a
desmoralizacin o a cualquier otro factor, una falange consigue envolver el
flanco izquierdo del enemigo, o romper su lnea, o introducir la confusin en
sus filas, la victoria es suya, puesto que la capacidad de maniobra lateral por
parte de una falange es prcticamente nula y, perdida la cohesin de la forma-
cin, el hoplita no tiene apenas posibilidad de defenderse (Pritchett, 1985: pp.
1-93). Slo le queda arrojar su escudo al suelo y darse a la fuga, tema ya pre-
sente en poetas como Arquloco, Anacreonte o Alceo, representantes del de-
clinante mundo de la aristocracias del Alto Arcasmo, que sucumbirn ante
los nuevos ideales de sacrificio colectivo de la polis naciente (Schwertfeger,
1982: pp. 253-280).

101
Adolfo Domnguez Monedero
En ese momento, desbaratada la falange perdedora, los vencedores saldrn
en persecucin de los fugitivos; a ello alude el poema de Tirteo que se regocija
en el espectculo del alanceamiento por la espalda del enemigo que huye. Se
salvarn aqullos que ms corran o que consigan refugiarse en algn lugar
fuerte, o en algn templo, como en el texto de Jenofonte o aquellos que, aun
en retirada, planten cara a sus perseguidores, como hizo Scrates tras la derro-
ta ateniense en la batalla de Delin, segn cuenta Platn (Banquete, 221 b).
Los que quedan dueos del campo recogern a sus muertos y despojarn
de sus pertenencias a los cadveres de los enemigos; los que han resultado de-
rrotados reconocern formalmente su derrota cuando enven heraldos a los
vencedores solicitndoles una tregua para recoger a sus propios muertos, tal y
como vemos tambin en el texto de Jenofonte. Los vencedores elevaban un
trofeo con parte de los despojos recogidos al enemigo y otra parte poda ser
dedicada en algn santuario (Jackson, 1991: pp. 228-249), como tambin
muestra el pasaje de Jenofonte. La batalla haba concluido. Como ha demos-
trado un reciente anlisis de Krentz (1985: pp. 13-20), basado en los datos de
bajas procedentes de las informaciones de las fuentes, los ganadores del com-
bate solan perder en torno al 5% de sus efectivos como media, frente al 14%,
tambin como media, de los perdedores.
Una vez que hemos descrito brevemente las diferentes fases de un com-
bate hopltico con la ayuda de los dos textos recogidos, hemos de ver cmo
surge el mismo, cules son los motivos que subyacen a su aparicin y qu
consecuencias tendr la misma.
Si consideramos el pasaje de Tirteo que hemos presentado, y a pesar de
que algunos autores estiman que an muestra rasgos que sugieren que todava
no se ha llegado a un completo sistema hopltico, la contundente argumenta-
cin de Lazenby (1985: pp. 75-77) reivindica el pasaje en cuestin como una
de las primeras referencias literarias de este tipo de combate; por si fuera
poco y como hemos visto con anterioridad, hay ya muchos elementos que
asemejan el tipo de combate descrito al que muestra Jenofonte. Si nos remon-
tamos en el tiempo, otros autores, como Calino de feso, muestran un pano-
rama bastante parecido al que presenta Tirteo (Frnkel, 1993: pp.154-159).
Si, por fin, llegamos a los poemas homricos, la situacin es bastante diferen-
te (Kirk, 1968: pp. 93-117). El mundo de los poemas homricos, como ya se
vio en el apartado pertinente, es un mundo centrado en los aristcratas que di-
rigen los asuntos de la guerra y de las ciudades; cuando los hroes homricos
luchan, lo hacen de forma individual, eligiendo a sus enemigos con los que
ocasionalmente entablan largos parlamentos, y sin mezclarse con la annima
masa de combatientes. Acuden al combate en carro, se retiran cuando ven
ocasiones de peligro, o para descansar o para dejar a buen recaudo el botn
conseguido en combate; regresan a la accin cuando lo estiman oportuno y,
si les conviene, se resguardan entre los peones. Es un combate personalizado,
en el que no importa tanto matar a un enemigo cuanto aadir honor al propio
honor dando muerte a un antagonista ilustre.

102
1. Grecia arcaica
En los ltimos aos la investigacin se ha cuestionado este tipo de com-
bate, que es el que se observa al leer la Ilada, y han surgido teoras que van
desde los que piensan que ya en el poema se aludira claramente a una tctica
prcticamente hopltica (Latacz, 1977; Bowden, 1993: pp. 45-63) hasta quie-
nes piensan, a mi juicio con ms fundamento, que aunque las masas de com-
batientes tienen un papel importante en el combate homrico, los hroes indi-
viduales siguen asumiendo un papel protagonista (Van Wees, 1992; d., 1994:
pp. 1-18 y 131-155). En opinin de Van Wees el combate homrico muestra
una gran fluidez, con grupos de gente, una especie de squito, acompaando
al hroe; antes de la batalla tienden a estar agrupados, y durante el combate,
aunque tienden a dispersarse, pueden concentrarse en ocasiones. El hroe ira
y vendra hacia estos grupos de seguidores segn las contingencias de la ac-
cin. En cualquier caso, nada parecido al ordenado sistema que hemos visto
en las pginas anteriores.
Fue sobre todo Snodgrass quien, analizando los elementos materiales que
componan el equipamiento tpico del hoplita, lleg a la conclusin de que,
aunque cada uno de ellos tena tras de s una amplia historia de usos en cultu-
ras y momentos histricos anteriores, acabaron siendo combinados para con-
formar la panoplia del hoplita griego a lo largo de un proceso que dur varios
decenios, y sin que hubiera en un primer momento un cambio radical de las
tcticas de combate (Snodgrass, 1964; d., 1965: 110-122; d., 1967). Dicho
proceso no parece haberse iniciado antes del 750 a.C. y puede que no haya
acabado hasta un momento avanzado del siglo VII a.C. No sorprendera, por
lo tanto, que ya los combatientes homricos dispusiesen de algunos de los
elementos que acabarn caracterizando el armamento hopltico sin que, no
obstante, podamos aceptar que ya se ha desarrollado la tctica hopltica. Es
en este ltimo factor en el que radica la verdadera innovacin, es decir, no
tanto en el uso, ms o menos generalizado de un determinado tipo de arma-
mento, sino en la adopcin de unas tcnicas de combate que son sustancial-
mente diferentes de las que aparecen descritas en la Ilada.
Este proceso ha sido llamado tradicionalmente la reforma hopltica,
pero tambin deberamos matizar este concepto (Detienne, 1968: pp. 119-
142) al tiempo que rechazamos tambin el equvoco de revolucin (Raa-
flaub, 1997: pp. 49-59; Baurain, 1997: pp, 395-400). Podemos entender la pa-
labra reforma desde el punto de vista de los resultados: el sistema hopltico es
sustancialmente distinto del practicado por los hroes homricos; sin embar-
go, no parece que sea lcito considerarlo como una reforma en sentido estricto
si entendemos por ella un acto consciente y voluntario que pretende modifi-
car la situacin anterior. El trnsito de una forma de combate a otra se ha de-
bido de producir de forma gradual, a lo largo de un periodo extenso de tiempo
y en la misma han intervenido, adems de las innovaciones introducidas en la
agrupacin de distintas clases de armamento, otros factores. Intentemos ver
cules han podido ser stos.
Si se acepta que las tropas de a pie jugaban un papel, tal vez no muy rele-

103
Adolfo Domnguez Monedero
vante, pero cierto en la guerra homrica posiblemente tengamos aqu el pri-
mer antecedente que explica la progresiva adopcin del sistema hopltico.
Aunque desde el punto de vista del hroe homrico el papel de estos grupos
de infantes no era relevante, hay que pensar que el paso del tiempo les iba do-
tando de un sentido cada vez mayor, especialmente si queran compartir parte
de los honores que los nobles se reservaban para s. Para ello debieron de ir
perfeccionando su forma de participar en el combate; al ir a pie, y no en carro
como el hroe homrico, y llevar al tiempo un armamento cada vez ms com-
plejo y pesado, la nica posibilidad de garantizarse una defensa comn era
manteniendo un orden estable, una formacin o syntaxis. Ello implicaba per-
der un protagonismo individual, pero a cambio de una mayor efectividad y de
un eventual honor compartido. El pasaje de Tirteo ya recalca la utilidad que
tiene luchar en filas cerradas: provoca una menor mortandad y salva a los
que les siguen. Veo, por lo tanto, la aparicin del sistema hopltico como el
resultado de un proceso de perfeccionamiento de los procedimientos de la lu-
cha a pie que posiblemente se practicase en poca homrica para convertirlo
en un sistema ms seguro al tiempo que eficaz.
Quines compondran ese ejrcito hopltico? La defensa de la propia tie-
rra haba competido siempre a aquellos que tenan cualificacin y medios; el
noble y sus hetairoi (compaeros), aunque de diferente manera, ya se haban
encargado de ello desde el siglo VIII y, seguramente, desde mucho antes; el
paso del tiempo y, posiblemente, un proceso de difusin de nuevas tcnicas
guerreras (un campo siempre apto para recibir la ltima innovacin) pudo de-
terminar que un nmero cada vez mayor de individuos que previamente po-
dan haber tenido medios, pero no cualificacin, se integren en esa tarea. Na-
turalmente, el requisito previo es la aparicin de la polis que, al integrar al in-
dividuo en una estructura poltica e ideolgica superior a la casa u oikos, hace
que debido a ese sentimiento de pertenencia a una misma comunidad el mis-
mo se sienta obligado, de acuerdo con sus medios, a participar en lo que se
percibe como tarea comn. Como es natural, la inmensa mayora de los que
disponan de tales medios podran acceder, a lo sumo, a la adquisicin del
equipo hopltico bsico y muchos, la mayora de la poblacin libre de la polis,
jams tuvieron ni tan siquiera esa capacidad econmica mnima y quedaron,
por consiguiente, fuera del sistema de los ejrcitos ciudadanos hoplticos.
Como han puesto de manifiesto numerosos autores, entre los que destaca re-
cientemente Hanson (1989 y 1991), el ejrcito hopltico es la expresin de los
intereses y las ideas de los propietarios de tierras de las poleis griegas.
Segn se va refinando el mecanismo y segn va elaborndose toda una
casustica de funcionamiento, que con el tiempo dar lugar a la perfecta ma-
quinaria que ser la falange clsica, el papel del campen individual termina-
r por perder relevancia. El grupo de peones ya no ser una masa fluida que
servir para proteger al hroe; por el contrario, tras su conversin en infante-
ra pesada, ser quien lleve el peso del combate. El promachos, que en textos
antiguos designa al campen, al luchador individual, acabar nombrando al

104
1. Grecia arcaica
que lucha en la primera fila, pero dentro de la formacin. Al aristcrata gue-
rrero no le quedar ms opcin que integrarse, como uno ms, en la falange
aunque tal vez haya llegado al campo de batalla a lomos de su caballo; su
puesto estar en la primera fila que antes de que acabe su evolucin el nuevo
sistema de combate seguir siendo el lugar idneo para seguir luciendo parte
de su destreza individual, aunque al servicio de la salvacin y seguridad de la
lnea completa.
El sistema hopltico surge, pues, como consecuencia de la creacin del
sistema de la polis, que otorga la cualificacin necesaria para el combate a
grupos de individuos fuera de los grupos familiares (gene) aristocrticos; po-
siblemente desde un punto de vista estrictamente tctico haya que pensar en
ocasiones de necesidad como detonante ltimo de esta participacin adicio-
nal de ciudadanos; tal vez situaciones como las que poda presentar una fun-
dacin colonial en ambientes potencialmente hostiles, u ocasiones como in-
vasiones por bandas semisalvajes (caso de feso y las incursiones cimerias),
o levantamientos de grupos dependientes (la Segunda Guerra de Mesenia).
En estos casos posiblemente haba terminado por resultar inoperante el viejo
sistema homrico y se hizo necesario no slo organizar al contingente de in-
fantes, sino adems aumentar su nmero. Una vez introducido el nuevo sis-
tema, el resto de los vecinos acabaran tambin por asumirlo.
Las consecuencias que el desarrollo de la falange hopltica tuvieron en la
historia de la polis arcaica fueron, en mi opinin, de gran relevancia, aun
cuando en los ltimos tiempos empieza a cuestionarse tambin la misma.
Aristcratas y no aristcratas combatan juntos en la misma formacin, so-
metidos a la misma disciplina y a los mismos riesgos; los viejos ideales que
expresaban los poemas homricos, y que se reservaban en ellos slo al grupo
de los nobles, se extendern ahora a todo el grupo que combate unido, com-
partiendo los mismos riesgos y la misma suerte. La literatura, sobre todo la
poesa lrica, animar al combatiente a permanecer en su puesto en defensa
de su patria, de su esposa y de sus hijos, y a recibir la muerte antes que dar la
espalda al enemigo, tal y como nos muestra el pasaje de Tirteo (Garca Igle-
sias, 1986: pp. 87-114). Si leemos la Ilada, veremos cmo, por ejemplo,
Hctor expresaba esta misma idea a Polidamante: Uno slo es el mejor au-
gurio: combatir por la tierra de nuestros padres (Ilada, XII, 243). La arete o
valor en el combate, que proporciona honor y fama (kleos) y que eran mritos
que ganaba con su esfuerzo personal el hroe homrico, acabarn por ser
transferidos a todos y cada uno de los combatientes que, perdiendo su indivi-
dualidad en beneficio de la eficacia, componen la falange hopltica.
El nuevo tipo de combate tiene tambin su reflejo en las manifestaciones
artsticas; junto con el inicio de representaciones figuradas de combatientes
luchando en formacin en las cermicas a partir de la mitad del siglo VII, de
las que la ms conocida es la olpe protocorintia llamada vaso Chigi (de ha-
cia el 650-640 a.C.) (Gunter, 1990: pp. 131-147), empiezan a aparecer tam-
bin descripciones de armas, que adornan los palacios de los aristoi (deste-

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Adolfo Domnguez Monedero
lla la enorme mansin con el bronce; y est todo el techo muy bien adornado
con refulgentes cascos, y de ellos cuelgan los albos penachos de crines de ca-
ballo [...] y cncavos escudos cubren el suelo...; Alceo, frag. 357 Lobel-
Page) e, incluso, para algunos, no hay nada ms bello que una formacin de
soldados, a juzgar por las palabras de la propia Safo: Dicen unos que un
ecuestre tropel, la infantera otros, y sos que una flota de barcos resulta lo
ms bello en la obscura tierra, pero yo digo que es lo que uno ama (Safo,
frag. 16 Lobel-Page).
Lo que esto nos muestra es que, al igual que la pica haba ensalzado al
hroe, y la cermica geomtrica haba representado tal vez escenas que mos-
traban la actividad de los aristoi del siglo VIII, a partir del siglo VII tanto la li-
teratura como la pintura vascular enfatizan la importancia que est adquirien-
do el nuevo sistema de combate; el cambio esttico que implican estas
manifestaciones no es otra cosa que el resultado del cambio ideolgico que
se est produciendo y que dar lugar a lo que podramos considerar una au-
tntica ideologa hopltica que tiende a resaltar la sustancial unidad de to-
dos aquellos que combaten en la misma formacin.
No obstante, esta especie de nivelacin, siquiera en el plano ideolgico,
seguira sin tener un rpido reflejo en el terreno poltico o en el econmico;
incluso, en el plano artstico comprobamos estas contradicciones. El vaso
Chigi, ya mencionado, muestra en su friso superior la conocida escena que
representa un primitivo combate protohopltico y, sin embargo, el friso in-
termedio presenta, adems del Juicio de Paris, escenas de caza del len de
clara raz oriental y evidente ambiente aristocrtico. Esta mezcla, en una mis-
ma vasija, de escenas con el nuevo tipo de combate junto a otras que sugieren
ambientes de corte heroico, es una especie de parbola de la situacin a que
se llega en el siglo VII.
Todo ello me da pie para volver a recordar aqu el larvado descontento so-
cial que se intua en el episodio del Tersites homrico, o que se perciba en los
poemas de Hesodo, situaciones y sentimientos que ya precedan al inicio del
desarrollo del combate hopltico y que no va a encontrar vas de solucin,
pero tampoco a estallar, como consecuencia de un aumento del nmero de
ciudadanos que combaten. Sin embargo, lo que s ocurrir es que el nmero
de individuos que ya estaban descontentos con anterioridad, van a soportar de
peor gana su equiparacin a los aristoi durante el combate para, tras el mis-
mo, volver a recuperar su condicin de inferiores; ello de por s es posible que
tampoco provoque conflictos sociales abiertos; ms bien stos aparecern
cuando surjan individuos que sepan capitalizar estos y otros descontentos y
que sern quienes sabrn aprovechar al mximo las contradicciones de un sis-
tema de combate igualitario no respaldado ni por una constitucin poltica
asimismo igualitaria ni por unas condiciones econmicas que protejan al d-
bil del acoso del fuerte. Ser entonces cuando se produzca la discordia inter-
na, la stsis, que en muchas ciudades desembocar en la instauracin de reg-
menes tirnicos.

106
1. Grecia arcaica
A pesar de ello, el desarrollo de la tctica hopltica no es la causa directa
de la aparicin de las tiranas, como no lo es tampoco el desarrollo de activi-
dades comerciales o artesanales; sin embargo, s que ser un nuevo factor que
pondr de manifiesto la ms que evidente desigualdad poltica entre los
miembros de una misma polis que arriesgan del mismo modo sus vidas, pero
que reciben a cambio compensaciones sumamente desiguales.

Bibliografa

Textos

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10. La polis y el nacimiento de la poltica

Despus de haber ido viendo en los apartados previos distintos modos de sur-
gimiento de la polis y algunos rasgos que caracterizan a la misma, tanto en su
desarrollo interno cuanto en sus relaciones externas, creo que es conveniente
realizar una pequea reflexin acerca de algunas de las caractersticas propias
de esta estructura tan peculiar que desarrolla el mundo griego, especialmente
desde el punto de vista de sus principales elementos identificativos; igual-
mente, es necesario analizar el papel que la poltica adquiere y, en relacin
con todo ello, tambin la caracterizacin del ciudadano o polites. Para ello,
podemos considerar el siguiente texto de Aristteles:

Me refiero a la tesis de que lo mejor es que toda ciudad sea lo ms unitaria posible. se es
el postulado bsico que acepta Scrates. Pues bien, es evidente que al avanzar en tal senti-
do y unificarse progresivamente, la ciudad dejar de serlo. Porque por su naturaleza la ciu-
dad es una cierta pluralidad, y al unificarse ms y ms, quedar la familia en lugar de la
ciudad, y el hombre en lugar de la familia. Podemos afirmar que la familia es ms unitaria
que la ciudad, y el individuo ms que la familia. De modo que aunque uno pudiera activar
tal proceso, no debera hacerlo, porque destruira la ciudad.

108
1. Grecia arcaica
Y no slo est compuesta la ciudad por gentes mltiples, sino por gentes que difieren
adems entre s de modo especfico. Una ciudad no se compone de iguales. Distintas cosas
son una alianza militar y una ciudad. En la primera lo fundamental es la cantidad, sin im-
portar que todos sean de la misma clase (puesto que la alianza militar se forma con vistas a
un mutuo auxilio), como el peso que hace inclinarse la balanza. Del mismo modo se dife-
renciar tambin una ciudad de una tribu, a no ser que la poblacin est repartida en al-
deas, como entre los arcadios.
Pero aquellos elementos con los que ha de constituirse una ciudad se diferencian de
modo especfico. Por eso precisamente la igualdad en la reciprocidad es la salvaguardia
de las ciudades, como ha quedado dicho ya en nuestra tica. Aun entre los libres y de igual
clase es necesario que sea de este modo, pues no es posible que todos manden, a no ser por
turnos de un ao o por cualquier otra distribucin y tiempo. Sucede entonces que de este
modo todos ejercen el mando, como si alternaran los zapateros y los carpinteros, y no fue-
ran siempre los mismos zapateros y carpinteros. Puesto que as es mejor, tambin en los
asuntos de la comunidad poltica es evidente que sera mejor que mandaran siempre
los mismos, a ser posible. Pero en los casos en que no es posible, por ser todos iguales por
naturaleza, es al mismo tiempo justo que, tanto si el mandar es un bien o un mal, todos par-
ticipen en l. Esto es lo que se pretende al cederse los iguales por turnos los cargos y al
considerarse como iguales al margen de los mismos. Los unos mandan y los otros se so-
meten a su mando por turno, como si se transformaran en otros. Y del mismo modo entre
los que mandan unos desempean unos cargos y otros, otros. Por lo tanto, de todo eso que-
da claro que la ciudad no es por naturaleza tan unitaria como afirman algunos, y que lo que
postulan como el mayor bien en las ciudades las destruye. Mientras que, por el contrario, el
bien de cada cosa la mantiene a salvo. Hay tambin otro modo de evidenciar que el buscar
la excesiva unificacin de la ciudad no es mejor: la familia es ms autosuficiente que el
individuo y la ciudad ms que la familia. Precisamente cobra existencia una ciudad cuando
sucede que autosuficiente su comunidad numrica. Luego si hay que preferir lo ms auto-
suficiente, hay que preferir lo menos a lo ms unitario.

(Aristteles, Poltica, 1261a 14-1261b 15)

El presente pasaje de Aristteles presenta una breve reflexin acerca de algu-


nos de los atributos de la ciudadana dentro de la polis, sobre los que ahora
volveremos. No obstante, antes de hacerlo, hay que decir que el periodo en
el que vive Aristteles, el siglo IV a.C., est considerablemente alejado en el
tiempo de aqul en el que surgieron por vez primera las ms antiguas poleis
griegas. Igualmente, que el profundo desarrollo institucional que experimen-
tar la polis a lo largo del siglo V a.C. tender a dejar en un segundo plano
algunos de los presupuestos que haban caracterizado a la polis griega del Ar-
casmo. Por ello, las observaciones de Aristteles, aunque siempre de gran in-
ters, no tienen por qu reflejar necesariamente las condiciones existentes du-
rante los siglos formativos de este organismo. Y, sin embargo, su testimonio
es siempre de gran valor y vigencia ya que, no obstante todas estas transfor-
maciones a que acabo de aludir, yo creo que la polis conservar, en tanto que

109
Adolfo Domnguez Monedero
siga existiendo, algunas de las caractersticas que asumi durante su largo
proceso de gestacin (cfr. Lvy, 1980: pp. 223-248); no obstante, el amplio
uso que la historiografa moderna hace y ha hecho del trmino hace aconseja-
ble analizar los criterios utilizados en su definicin tanto por sta como por
las propias fuentes antiguas. Se trata de una lnea de trabajo que ha empezado
a dar algunos interesantes resultados y que, sin duda, en un futuro no muy le-
jano permitir aproximaciones mucho ms matizadas al anlisis de la polis
(Hansen, 1994: pp. 9-17; d., 1997: pp. 9-23).
Dicho esto, comentemos algunas de las observaciones que realiza Aris-
tteles. Cabe destacar, ante todo, un primer dato. La ciudad no debe ser unita-
ria, es decir, no debe estar compuesta por individuos semejantes; esto, que es
lo propio de una familia, acabara con la polis, puesto que ella debe estar inte-
grada por personas diferentes, cada una de ellas con sus propios cometidos e,
incluso, aptitudes. Pero a pesar de esas diferencias, tiene que existir otro prin-
cipio bsico entre los distintos integrantes de la polis, la igualdad de dere-
chos. Por consiguiente, Aristteles establece una interesante precisin: los
miembros de la ciudad no deben ser todos ellos iguales, sino diferentes, pero
s deben ser iguales en la reciprocidad; es este principio el que garantiza
que pueda existir la polis, ya que consagra la posibilidad que tiene cada ciu-
dadano de mandar y ser mandado, por turno. Esta sustancial unidad entre los
distintos miembros del cuerpo cvico, a pesar de las diferencias personales,
es una de las claves de la estructura poltica griega.
La otra, a la que alude en numerosas ocasiones Aristteles a lo largo de
toda la Poltica es la autosuficiencia; y, en un pasaje especialmente interesan-
te (1.328b 3-23), nos proporciona el pensador griego cmo combinar sta con
la necesaria heterogeneidad de los componentes de la polis a la que ha aludi-
do en el texto acotado. El pasaje dice lo siguiente:

Hay que considerar tambin cuntos son precisamente los elementos sin los que la ciudad
no puede existir, ya que las que llamamos partes de la ciudad, entre ellos tendran que con-
tarse necesariamente. Hay que hacer, entonces, una lista de las actividades propias de una
ciudad, ya que a partir de ellas se aclarar. En primer lugar, por tanto, debe existir alimento
(trophe); luego oficios (technai) (pues muchos instrumentos requiere el vivir); en tercer
lugar, armas (hopla) (pues los miembros de una comunidad es necesario que en el plano
interno tengan armas con vistas a la defensa de la autoridad, por causa de los rebeldes, y, de
otra parte, frente a los que desde fuera traten de causarles dao); tambin cierta abundan-
cia de medios (chrematon tina euporian) para hacer frente tanto a las necesidades propias
como a las de la guerra; en quinto lugar y principal, el cuidado de lo divino, que llaman
culto sagrado (ten peri to theion epimeleian), y en sexto lugar y ms necesario que todos,
una justicia que atienda a lo conveniente y justo entre unos y otros (krisin peri ton sumphe-
ronton kai ton dikaion pros allelous). Esas actividades son, pues, las que prcticamente ne-
cesita toda ciudad (pues la ciudad es una agrupacin de personas no casual, sino para con-
seguir una vida autosuficiente, como decimos; y si se da el caso de que falta algo de esto,
es absolutamente imposible que esta comunidad sea autosuficiente). Es necesario, enton-

110
1. Grecia arcaica
ces, que la ciudad est organizada sobre la base de estas actividades; y lgicamente debe
existir un ncleo del labradores para que suministren el alimento, artesanos, una clase mi-
litar, una clase rica, sacerdotes y jueces que determinen lo necesario y conveniente.

Naturalmente, y como decamos anteriormente, la reflexin de Aristteles es


fruto de un largo desarrollo poltico el cual podramos caracterizarlo como un
proceso en el que se ha ido avanzando progresivamente en la definicin de la
ciudadana y de la poltica, as como en la ampliacin paulatina a una parte
cada vez mayor de la poblacin de la misma, aunque sin alcanzar nunca a su
totalidad; como ha mostrado Ferguson (1991: pp. 169-192), el surgimiento de
la polis y de la poltica puede analizarse tambin desde el punto de vista del
trnsito de una sociedad de jefatura (vigente durante los Siglos Obscuros) a
una sociedad estatal. Veamos a continuacin algunos de los hitos de este pro-
ceso durante el periodo arcaico.
Uno de los principios bsicos del sistema de la polis viene dado por el re-
conocimiento de la igualdad (bien entendido, igualdad de derechos o igual-
dad en la reciprocidad) de todos aquellos que se consideran integrantes de la
misma. La diferencia es que, si en las ciudades de la poca de Aristteles eran
numerosos los que se consideraban ciudadanos o politai, en el mundo de la
polis naciente del siglo VIII slo unos cuantos podan considerarse como inte-
grantes de este conjunto de los iguales. Por consiguiente, una diferencia fun-
damental entre ambos momentos radica en una cuestin, diramos, de por-
centajes, es decir, de proporcin de individuos residentes en un territorio
determinado que son considerados, a efectos jurdicos, como iguales. No
parece que podamos dudar del hecho de que la polis, en su origen, es un fen-
meno promovido desde los crculos aristocrticos, que son los primeros que
se reconocen, entre s, la categora de iguales, haciendo valer los derechos
que les proporciona la disponibilidad de tierras, ganados, individuos depen-
dientes, asalariados y amigos, todos los cuales constituyen sus oikoi (Stahl,
1987: pp. 79-89; Stein-Hlkeskamp, 1989: pp. 10-11). Ellos son los que arti-
culan al conjunto de los politai (Walter, 1993: p. 213), si bien en los poemas
homricos, donde aparece por vez primera el trmino (Lvy, 1983: pp. 55-
73), dicho concepto parece poseer ms que un sentido poltico un signifi-
cado ms limitado, aludiendo tal vez a los que comparten una identidad co-
munal (Scully, 1990: p. 56). Tampoco podemos perder de vista la evolucin
semntica del trmino polis y sus derivados a lo largo del tiempo (Lvy,
1985: pp. 53-66; Sakellariou, 1989: pp. 155-211), lo que hace que a veces
perdamos de vista la existencia de conceptos diferentes englobados bajo el
mismo nombre.
Pero la capacidad de direccin de una serie de sujetos, unidos entre s por
vnculos familiares y de hospitalidad, que hacen del nacimiento una de sus
principales pretensiones al control, y que implementan el mismo con la ten-
dencia a disponer de bienes muebles e inmuebles en abundancia, como requi-
sito indispensable para mantener unas formas de vida exclusivistas, se expre-

111
Adolfo Domnguez Monedero
sa sobre otros individuos, menos poderosos, pero igualmente imprescindi-
bles. En el apartado dedicado a la sociedad homrica ya hemos aludido a
la jerarquizacin social que subyace a los poemas homricos y no insistir
por ello aqu demasiado. Si existe un elemento determinante a la hora de ca-
racterizar al individuo, no ya slo como perteneciente a una comunidad de-
terminada, sino como sujeto que justifica la necesidad de una organizacin
poltica, el mismo podramos buscarlo en la propiedad de la tierra; el peso de
la tierra como elemento clave de la definicin de la ciudadana, no siempre
reconocido de modo satisfactorio, ha sido reafirmado en los ltimos tiempos
por varios autores (Rihll, 1991: p. 104; Morris, 1987: p. 175).
La tierra es, indudablemente, la base econmica del mundo griego; aque-
llos que la posean tenan asegurada, al menos a priori, no slo su propia sub-
sistencia y la de sus familias sino, eventualmente, un excedente en productos
agropecuarios, que poda ser utilizado para mejorar las condiciones de vida
de su propietario. En una sociedad agraria, por lo tanto, la principal diferencia
est entre los que son dueos de la tierra y los que no lo son; aquellos que,
amparados en sus vnculos familiares, dirigan la comunidad, se diferencia-
ban de los restantes propietarios exclusivamente por sus pretensiones a for-
mar parte de linajes ms ilustres. Pero, a pesar de ello, no podan dejar
completamente al margen de la gestin de los asuntos comunes al resto de los
propietarios, por ms que a estos ltimos apenas les estuviese permitido par-
ticipar de forma activa en las tomas de decisiones; era necesaria la publicidad
de las decisiones, una vez que se reconoca en la propiedad de la tierra, y en el
carcter que la misma confera, un cierto peso fctico.
El desarrollo de los procesos colonizadores consiente una mayor vincula-
cin entre la propiedad de la tierra y los derechos polticos. Sentada la igual-
dad terica de los primeros colonos, titulares todos ellos de lotes equivalentes,
la misma se traduce en el surgimiento, en las fundaciones arcaicas, de unas
oligarquas, ms o menos cerradas, que responden a la vez a ese derecho de
primaca, y al prestigio que los primeros lotes o los lotes antiguos confie-
ren a sus poseedores. Sobre la base combinada del derecho de apropiacin, y
de la igualdad primigenia, surgirn las aristocracias de las poleis coloniales,
en flagrante contraposicin a la situacin de los que lleguen despus que, si
bien participarn en el reparto de tierra, no tendrn cabida, a menos que se
produzca de forma violenta, entre los crculos de poder ya establecidos desde
la fundacin de la colonia. En la Grecia metropolitana los procesos que tienen
lugar son ciertamente diferentes, pero no dejan de presentar elementos en co-
mn. La principal diferencia radica en que en la Grecia propia no se ha produ-
cido ese reparto primigenio (al menos en la prctica) que asigna a cada cual su
puesto en la polis, sino que la situacin es consecuencia de poco claros proce-
sos que han tenido lugar durante los Siglos Obscuros; pero a pesar de ello el
resultado no deja de presentar similitudes.
En la polis del Alto Arcasmo, sern nicamente sujetos de derechos y
deberes, convenientemente administrados por los que ostentan la direccin

112
1. Grecia arcaica
de la comunidad, aquellos que poseen tierras; sern ellos quienes sean reuni-
dos peridicamente para recibir las rdenes, consignas e instrucciones de sus
dirigentes y sern ellos quienes, ms por propia conviccin que por obliga-
cin, emprendan la defensa de la comunidad (y de sus tierras y de sus bienes)
frente a los enemigos exteriores. Es en este sentido en el que pueden ser con-
siderados ciudadanos o politai. Aquellos, por el contrario, que no dispon-
gan de tierras o que, aun poseyndolas, lo sea en cantidad pequea, no podrn
formar parte de este grupo restringido de individuos; la propia terminologa,
ya desde poca homrica, certifica esas diferencias. Mientras que unos sern
aristoi, esthloi, agathoi, kaloi, etc., trminos que subrayan sus altas virtudes
morales, los otros sern kakoi, poneroi y trminos peyorativos semejantes
(Welskopf, 1963: pp. 235-243; Stein-Hlkeskamp, 1989: pp. 8-9), segn una
forma de interpretar la realidad que, como vimos, ya est presente en los poe-
mas homricos.
Por consiguiente, vemos dibujarse un panorama en el que el liderazgo de
un grupo aristocrtico ms o menos restringido, se ejerce sobre todos aque-
llos que, propietarios de tierras, aceptan esa direccin y contribuyen, en la
asamblea y en la guerra, al mantenimiento del sistema. A cambio de su cola-
boracin, tienen el privilegio de ser informados de las decisiones que han ela-
borado, igualmente en consejo, sus dirigentes, y de tomar parte, bajo su
direccin, en la defensa de la comunidad. Al lado de ellos, propietarios de pe-
queas parcelas o individuos desposedos, no participan en ninguna de esas
prerrogativas y, en algunos casos, su situacin no hace sino empeorar, incu-
rriendo en deudas o en esclavitud. Ser sobre todo de estos grupos de donde
proceder buena parte de los contingentes coloniales que marcharn a otros
lugares en busca de mejores condiciones y que, una vez establecidos, no ha-
rn sino reproducir el sistema que ellos mismos haban padecido, aun cuando
en esta ocasin sern ellos quienes se habrn colocado, por derecho de con-
quista, al frente de la nueva estructura poltica surgida.
Un paso ms en la configuracin de una estructura poltica compleja ven-
dr dado por el desarrollo de nuevas tcticas de combate, tales como la de la
falange hopltica. Si antes de su aparicin el papel del propietario de tierras,
que forma parte del ejrcito, era mucho menos activo, habida cuenta del pro-
tagonismo del aristcrata combatiente en duelos con sus iguales, tras el desa-
rrollo de la formacin cerrada pesadamente armada, la importancia del con-
junto supera a la gesta gloriosa de cualquiera de sus componentes. El papel
del propietario no aristocrtico no ha variado desde un punto de vista pura-
mente terico; sigue tomando parte, siquiera como sujeto pasivo, en la asam-
blea; sigue participando en la defensa de la comunidad, bajo la direccin de
los aristcratas, los cuales han fortalecido an ms si cabe su papel al ir am-
pliando el radio de accin de sus intereses de grupo. Pero, objetivamente, es
cada vez mayor lo que se le exige al polites; ya no es suficiente que acuda al
campo de batalla con elementos de armamento ms o menos heterogneos.
Ahora se le exige un tipo muy concreto de armas, imprescindible para que la

113
Adolfo Domnguez Monedero
nueva formacin y la nueva tctica puedan existir. No cabe duda de que estos
nuevos requisitos tuvieron que hacer mella en el grupo de los propietarios no
aristcratas, puesto que si en la situacin prehopltica muchos podan tomar
parte en las campaas militares, al ser necesarios nuevos requisitos, slo pu-
dieron hacer frente a los mismos aquellos cuya parcela de tierra tuviera cierto
tamao; el surgimiento del sistema hopltico, por consiguiente, sumi en una
situacin de prdida de derechos, y de consideracin, a una parte no pequea
de la sociedad campesina.
El nivel de exigencia para los que lograron acceder al nuevo sistema de
combate era cada vez mayor; los poetas del siglo VII se encargan de recordar-
le cul es su misin y en sus inflamados versos amenazan con el deshonor y
advierten de la destruccin de la polis si su nimo flaquea. Sin embargo, des-
de el punto de vista poltico sigue sin existir una identidad de objetivos entre
aristcratas y no aristcratas. Igual que en el periodo homrico, slo los une
el formar parte de una misma comunidad pero no la participacin en su go-
bierno y en su direccin. Sometidos, por ende, los campesinos no aristcratas
a los avatares de la naturaleza y dependientes con frecuencia de los prstamos
que los poderosos les hacen a cambio de intereses frecuentemente muy ele-
vados, ven cmo el inexorable vencimiento de los plazos acordados para su
devolucin les va sumiendo en un empobrecimiento cada vez mayor que no
slo amenaza con inhabilitarles, por falta de recursos, para formar parte del
ejrcito hopltico, sino que, incluso, ven peligrar su propia libertad personal y
la de sus familias.
Mientras tanto, el modo de vida aristocrtico est en auge. El desarrollo
de festivales surgidos en torno a santuarios especialmente prestigiosos facili-
ta mucho ms, junto a la competitividad innata de las aristocracias de todas la
pocas, mecanismos de afirmacin de una ideologa agonal y exclusivista
que al tiempo que favorecen la integracin de todas las aristocracias en un
mismo mundo, ideolgicamente coherente y cerrado a todo aquel que no for-
me parte del mismo, pone en serio peligro la necesaria colaboracin entre los
miembros de una misma comunidad (Stein-Hlkeskamp, 1989: passim;
Starr, 1992). Da la impresin en muchos casos de que ese vnculo que, como
politai una a todos los que formaban parte de una misma comunidad, corre el
riesgo de quebrarse en beneficio de solidaridades supracomunitarias que
tienden a diluir los lmites de las comunidades que haban ido surgiendo en
los siglos previos. Los poemas de Soln, a los que me referir en un apartado
posterior, aluden al riesgo de rupturas y quiebras importantes en el seno de la
polis y el peso de estas amistades ritualizadas como elemento disgregador
en el desarrollo de la ciudad griega ha sido recientemente enfatizado por Her-
man (1987).
Pero paralelamente a ese fenmeno, y en parte causa y en parte conse-
cuencia del mismo, el poder aristocrtico dentro de las comunidades tiende a
ser cada vez ms cerrado y radical y no faltan ejemplos del mismo, a lo largo
del siglo VII e, incluso, del VI, en toda la Hlade. As, algunos grupos dentro

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1. Grecia arcaica
de esa aristocracia asumirn un control absoluto de la situacin, en detrimen-
to incluso de sus iguales, tal y como ocurrir, por ejemplo, con los Baquadas
en Corinto (Salmon, 1984: pp. 55-74). En estas condiciones difcilmente se
puede hablar de una autntica estructura poltica, sino ms bien en una red de
relaciones desiguales entre distintos estratos sociales, cada uno de ellos con
unos intereses determinados (pero divergentes entre s) y sin una clara con-
ciencia de pertenencia a una misma polis.
Naturalmente, la madurez del concepto de polis, esto es, el paso de su
consideracin nicamente como lugar de residencia a otra en la que lo que
importa es la relativa a su carcter organizativo depende de la modificacin
del concepto de ciudadano. Como asegura Aristteles, puesto que la ciu-
dad es de sus componentes, como cualquier otro conjunto que est integrado
por muchas partes, es evidente que en primer lugar el ciudadano debe ser ob-
jeto de estudio; pues la ciudad es un conjunto de ciudadanos. Por consiguien-
te, tenemos que investigar a quin debe llamrsele ciudadano y quin es el
ciudadano (Poltica, 1.274b 38-1.275a 2). El mismo autor, tras una serie de
matices al respecto, fruto de los distintos criterios que en cada ciudad se exi-
gen para que a un individuo pueda considerrsele ciudadano, acaba afirman-
do: El ciudadano sin ms por ningn otro rasgo se define mejor que por su
participacin en la justicia y en el gobierno (Poltica, 1.275a 22-23), mati-
zando, nuevamente tras evaluar otras consideraciones, al decir: As que
quin es el ciudadano, de lo anterior, resulta claro: aquel a quien le est per-
mitido compartir el poder deliberativo y judicial, ste decimos que es ciu-
dadano de esa ciudad, y ciudad, en una palabra, el conjunto de tales personas
capacitado para una vida autosuficiente (Poltica, 1.275b 17-21). La defini-
cin de Aristteles es, por consiguiente, una definicin poltica y los dis-
tintos argumentos que va a ir aportando como medios de llegar a esta ltima
definicin nos proporcionan indicios acerca de diversas posibilidades presen-
tes en varias ciudades; aunque haya otros rasgos que caracterizarn al ciuda-
dano, segn la poca y la polis (Davies, 1977: p. 106; d., 1997: pp. 32-33),
estos que menciona Aristteles son los fundamentales.
Esta definicin del ciudadano, aun cuando aplicable al periodo clsico,
podemos considerarla, sin duda ninguna, como punto de llegada de un proce-
so de desarrollo iniciado ya en los albores de la polis en el siglo VIII. La dife-
rencia entre la situacin presente desde ese momento y la que se atestigua en
la polis clsica de los siglos V y IV a.C. no es, posiblemente, de carcter cuali-
tativo sino, ms bien, cuantitativo; en efecto, el factor clave radica en cuntos
individuos, o en qu porcentaje de ellos, van a poder participar del gobierno
de la polis. Naturalmente, en los cerrados regmenes aristocrticos del siglo
VII, la respuesta no deja de ser desalentadora: slo aquellos que por su naci-
miento, situacin econmica y relaciones personales, forman parte de un li-
mitadsimo nmero de familias, que son quienes, por turno o no, ejercen el
poder. Consecuencia de ello sera, pues, que todos los que quedan fuera de tal
crculo no sean considerados, en la prctica, como ciudadanos por ms que,

115
Adolfo Domnguez Monedero
segn las ciudades, puedan tener acceso a asambleas meramente formales y
que no impliquen, en absoluto, cortapisa ninguna al poder ejercido por los
aristcratas.
Esa estructura de poder aristocrtico, sin embargo, va a irse abriendo, no
de grado, a nuevos elementos previamente privados de derechos, pero cuyo
nacimiento libre y disponibilidad de tierras los hacan elegibles, al menos,
para formar parte del ejrcito hopltico. Sin embargo, hay que insistir en la
existencia de fuerzas, internas y externas, que acabarn forzando a su integra-
cin. En los apartados siguientes iremos planteando, paso a paso, los distintos
factores que van jugando su papel y que permiten explicar el paso de sistemas
restrictivos, de corte aristocrtico, a sistemas en los que se acabar recono-
ciendo a un porcentaje mayor de sujetos la categora de ciudadano. Los pro-
blemas econmicos y sociales derivados de la situacin de la tierra, la apari-
cin de mediadores, legisladores y tiranos, y los enfrentamientos que antes y
despus de los mismos se producirn en las diferentes poleis van jalonando
este camino hacia un aumento del nmero de individuos que cumplen aque-
llos requisitos para ser ciudadano que recordaba Aristteles.
Sin embargo, y aun cuando lneas atrs aseguraba que las diferencias en-
tre la ciudadana de las poleis arcaicas y la de las clsicas eran sobre todo de
ndole cuantitativa, tambin hay que hacer algunos matices. Es claro que, al
final de la poca arcaica, el nmero de individuos que tienen derechos ciuda-
danos sumar varios millares en algunas ciudades (claramente, por ejemplo,
en Esparta y Atenas). Ha habido, por consiguiente, un aumento desde los va-
rios centenares que tenan estos derechos en los siglos previos. En este senti-
do, se ha producido, pues, un incremento importante, cuantitativamente
hablando que se traduce, por ejemplo, en la aparicin de amplios espacios
de reunin y asamblea poltica, paradigma de los cuales puede ser el gora de
Atenas, cuyo desarrollo en ese sentido no es anterior al siglo VI a.C. (Camp,
1992; Hlscher, 1991: p. 360).
Y, sin embargo, el proceso no ha afectado a la totalidad de los individuos
que habitaban en el espacio geogrfico controlado por cada una de las poleis,
sino slo a un grupo determinado. Ha habido, por consiguiente, tambin un
cierto factor cualitativo, que explicara por qu unos s y otros no, han accedi-
do a la ciudadana o han quedado fuera de ella. En ello han jugado su papel
factores tales como el lugar de residencia, el nacimiento, la vinculacin o no a
determinadas estructuras cultuales, etc., a los que se ha concedido un mayor o
menor peso en cada momento. Cmo se ha conjugado cada uno de ellos en
cada momento forma parte de la historia peculiar de cada una de las poleis y
es difcil establecer reglas comunes que puedan ser aplicadas a todos los ca-
sos; s que podemos decir, sin embargo, que la polis juega con toda una serie
de factores de inclusin y exclusin, tendentes a agrupar a los individuos se-
gn rasgos identificativos similares. Aunque cada una de ellas introducir va-
riables propias, lo que s harn todas ser establecer unos marcos definitorios
particulares que permitirn el acceso a la ciudadana, como consecuencia de

116
1. Grecia arcaica
procesos histricos propios, a determinados grupos de individuos (Walter,
1993: pp. 215-216; Sancho Rocher, 1991: pp. 59-86). Y no me gustara en-
trar en ejemplificaciones, que podran por otro lado prolongarse hasta la sa-
ciedad, pero s voy a plantear una de las posibles.
Observemos el estado lacedemonio. Como veremos con ms detalle en
su momento, en el mismo existe un nmero an indeterminado, pero consi-
derable, de comunidades distribuidas por ciertas reas del territorio, que go-
zan de la disponibilidad de sus propias tierras, y cuyos habitantes poseen una
evidente libertad personal y una clara autonoma organizativa. Se trata de los
periecos, que no son ciudadanos aunque dentro de ellos hay tambin una clara
jerarquizacin social y econmica. Sin embargo, y aunque participan como
hoplitas en el ejrcito espartano, no tienen reconocidos derechos ciudadanos.
Sin entrar ahora en las causas, parece claro que el estado espartano ha esta-
blecido un marco de exclusin, un lmite ms all del cual una serie de sujetos
no van a ser considerados ciudadanos. Podemos barajar diferencias cultura-
les o lingsticas para explicar esa exclusin; podemos, incluso, pensar que
lo fundamental ha sido el lugar de residencia. Lo que nos interesa ahora, sin
embargo, es destacar que esa polis ha otorgado la ciudadana tan slo a una
parte del conjunto de individuos susceptible, tericamente, de acceder a ella.
Consideremos ahora el estado ateniense. El tica est ocupada por nume-
rosas aldeas distribuidas por todo su territorio; con el paso del tiempo, todas
ellas acabarn integradas, en igualdad de condiciones, en la estructura polti-
ca centrada en la ciudad de Atenas. El Estado ateniense no excluir como ciu-
dadanos a todos aquellos que habiten fuera de la ciudad, sino que, por el con-
trario, pondr en marcha los mecanismos necesarios para que pueda ser
efectiva la participacin de los distintos integrantes de la polis, independien-
temente del lugar en el que residan.
Lo que estos dos casos nos sugieren es que cada una de las dos poleis ha
puesto en marcha un proceso diferente de integracin del territorio y de sus
habitantes en la estructura poltica del Estado; individuos que en una de las
poleis podran haber sido ciudadanos, no lo podran haber sido nunca en la
otra, debido a que cada una de ellas haba establecido sus propios lmites en
la definicin de la ciudadana, que han sido analizados con detalle reciente-
mente por Walter (1993: pp. 216-218).
Los ejemplos podran multiplicarse, pero no es este mi propsito. Lo que
me interesa destacar en este apartado es, sobre todo, cmo no existe una defi-
nicin unvoca de ciudadana que podamos aplicar a todas y cada una de las
poleis. Lo mismo que hemos visto a propsito del lugar de residencia, podra-
mos aplicarlo a los requisitos econmicos, a la disponibilidad o no de tierras,
al nacimiento o a cualquier otro criterio.
Qu ha ocurrido, y cundo, para que se haya producido ese paso, cualita-
tivo y cuantitativo, que permite la extensin de derechos y obligaciones pre-
viamente en manos de unos pocos a un conjunto ms amplio y que, en mi opi-
nin, marca el surgimiento de una estructura poltica. Al qu podemos

117
Adolfo Domnguez Monedero
empezar a responder diciendo que los crculos de poder han tenido que hacer
partcipes de parte de sus privilegios a sectores ms amplios de la poblacin;
al cundo se podra contestar diciendo que, aunque en cada ciudad el ritmo
haya sido distinto, el siglo VII parece un buen momento para que, al menos,
se haya iniciado el proceso. Naturalmente, surge al punto la cuestin del
porqu, sin duda la ms compleja. A ella, y a la del cmo, ntimamente
relacionada, iremos contestando en los siguientes apartados; sin embargo, y
aunque iremos analizando distintos fenmenos (problema de la tierra, legisla-
dores, tiranos, etc.), s que diremos ahora que el principal factor a la hora de
explicar el surgimiento de la idea de ciudadano y, por consiguiente, de la
idea de la polis y de la poltica viene determinado por procesos de ruptura
interna en el marco de las sociedades aristocrticas del Alto Arcasmo tal y
como han puesto de manifiesto, por ejemplo, para el caso de Atenas, Stein-
Hlkeskamp (1989: pp. 139-230) y Manville (1990).
En efecto, son los conflictos entre diferentes grupos aristocrticos, propi-
ciados por causas y mecanismos que abordar en apartados ulteriores, y re-
sueltos igualmente de mltiples y variadas formas, los que provocan el ascen-
so social y poltico de grupos que previamente quedaban al margen de
derechos y deberes privativos de los crculos minoritarios. La conversin
de esos individuos en ciudadanos es la que permitir el desarrollo de la una
comunidad estructurada polticamente, esto es, dotada de un marco de rela-
ciones que permita la insercin del individuo en un organismo compuesto por
muchos otros jurdicamente iguales a l, y claramente diferenciados de aque-
llos otros que, por no haber quedado integrados en ese crculo (mucho ms
amplio que con anterioridad pero igualmente restringido en trminos relati-
vos) quedarn sometidos a una situacin de inferioridad. Conviene insistir en
lo relativo de estos datos si tenemos en cuenta que, en buena parte de las po-
leis conocidas, el nmero de ciudadanos deba de oscilar entre 133 y 800, so-
bre un total que acaso no superase los tres o cuatro millares de habitantes,
mujeres, menores y esclavos incluidos (Whitehead, 1991: 136).
Concluyendo el presente apartado, dir que aunque formalmente la polis
se configura a lo largo del siglo VIII, polticamente y aunque parezca para-
djico, ser durante el siglo VII cuando la misma ir dotndose de organismos
y estructuras que, al ampliar la base social inicial, den a la misma una proyec-
cin superior. Surgida la polis de la conjuncin de intereses comunes (pero
tambin de rivalidades) de grupos aristocrticos, propietarios de tierras y ga-
nados, e imbuidos de una ideologa de dominio, basada en los vnculos perso-
nales y pretendidas ascendencias divinas, la poltica aparecer como me-
dio de administrar la necesaria convivencia entre estos primeros y todos
aquellos a los que, hasta ciertos lmites, se les acabar reconociendo unos de-
rechos similares a participar en y de la gestin de lo pblico, una misma capa-
cidad de expresar libremente sus ideas, una misma capacidad de participar en
la defensa de la colectividad, etc., independientemente de (o a pesar de) su no
ilustre nacimiento.

118
1. Grecia arcaica
El ejemplo mximo de las posibilidades de este modelo lo brinda el rgi-
men democrtico ateniense del siglo V a.C., a pesar de las limitaciones de
todo tipo que dicho sistema presenta, especialmente si se le juzga desde las
perspectivas actuales sobre temas sensibles (sufragio universal, participacin
de las mujeres, respeto a los derechos individuales, etc.). No todas las poleis,
sin embargo, consiguieron alcanzar, o tan siquiera aproximarse, a esa cota
mxima de desarrollo poltico de las posibilidades de la polis griega que re-
present Atenas. Esta ltima, incluso, aunque las bases de su desarrollo fue-
ron asentadas ya al final del arcasmo por Clstenes, no hubiera podido haber
alcanzado el auge que logr de no haber sido por la intervencin de factores
externos: Daro y Jerjes, al decidirse a invadir Grecia permitieron, natural-
mente a pesar de ellos mismos, que Atenas diese el ltimo paso para llegar a
convertirse en el primer sistema poltico de la Antigedad en el que un gran
porcentaje de la sociedad (siempre en trminos relativos) gozaba de plenos
poderes polticos y de capacidad real de intervenir directamente en la confor-
macin de su propio destino. En ella, la igualdad entre los ciudadanos era lle-
vada a extremos realmente sorprendentes, a juzgar por la interpretacin que
da Aristteles del procedimiento constitucional del ostracismo, sobre el
que volveremos en un apartado posterior (1.284a 17-25):

Por esa razn precisamente establecen el ostracismo las ciudades de gobierno democrti-
co. stas, desde luego, parecen perseguir por encima de todo las igualdad; de modo que a
los que dan la impresin de que sobresalen en poder, dinero, por abundancia de amigos o
por alguna otra influencia poltica, los ostracizaban y expulsaban de la ciudad por un pe-
riodo determinado. Se cuenta tambin que los Argonautas abandonaron a Heracles por un
motivo parecido; pues la nave Argo se negaba a transportarlo con los dems porque era
muy superior al resto de la tripulacin.

No todas las poleis, insisto, alcanzaron el nivel de participacin de la Atenas


del siglo V pero lo que caracteriza el desarrollo poltico griego es que en todas
ellas el poder pas de estar gestionado por pequeas minoras a repartirse en-
tre una base social ms extensa. Como ya vio Gagarin, todas las ciudades
griegas durante el periodo arcaico fueron aumentando gradualmente su po-
der a expensas del de las familias individuales; y segn aumentaba el tamao
y la complejidad de la polis, casi todas las ciudades sintieron la necesidad de
un conjunto oficial de leyes escritas, exhibidas pblicamente, para confirmar
la autoridad de la polis en la tarea de establecer el orden en las vidas de sus
ciudadanos (1986: pp. 140-141).
El resultado de todo ello es tanto la creacin del concepto de ciudada-
no, opuesto al de sbdito y la creacin de la poltica como medio de ga-
rantizar la participacin del ciudadano en la toma de las decisiones que le
afectan. Es el desarrollo de esos ideales el que le permitir decir a Tucdides,
en un conocido pasaje (VII, 77, 7), que son los hombres los que hacen la po-
lis, no unas murallas ni unos barcos vacos de hombres.

119
Adolfo Domnguez Monedero

Bibliografa

Textos

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1. Grecia arcaica
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11. El problema de la tierra

Quiero dedicar este apartado a analizar uno de los problemas ms acuciantes


a lo largo de todo el Arcasmo griego, y que fue responsable de innumerables
cambios polticos y sociales a lo ancho de toda la Hlade. Me refiero a la
cuestin de la tierra. Aun cuando ya he abordado algunas de las soluciones
que se dieron a tal problema, tales como la colonizacin, y aunque en alguno
de los apartados ulteriores me referir a algunos de los cambios y los conflic-
tos que tal problema provocar en el seno de la polis griega, creo necesario re-
flexionar de forma detallada sobre el mismo. Para ello, he seleccionado dos
textos que nos muestran otras tantas facetas de este problema.

1 Y yo por qu me retir antes de conseguir


aquello a lo que haba convocado al pueblo?
De eso podra atestiguar en el juicio del tiempo
la madre suprema de los dioses olmpicos
5 muy bien, la negra Tierra, a la que entonces
yo le arranqu los mojones (horoi) hincados por doquier.
Antes era esclava, y ahora es libre.
Y reconduje a Atenas, que por patria les dieron
los dioses, a muchos ya vendidos, uno justa
10 y otro injustamente, y a otros exiliados
por urgente pobreza que ya no hablaban
la lengua del tica, de tanto andar errantes.
Y a otros que aqu mismo infame esclavitud
ya sufran, temerosos siempre de sus amos,
15 los hice libres. Eso con mi autoridad,
combinando la fuerza y la justicia,
lo realic, y llev a cabo lo que promet.
Leyes a un tiempo para el rico y el pobre,
encajando a cada uno una recta sentencia,
20 escrib. Si otro, en mi lugar, tiene la vara,

121
Adolfo Domnguez Monedero
un tipo malvolo y codicioso de bienes,
no hubiera contenido al pueblo. Si yo decido
un da lo que a los unos les gustaba entonces,
y al otro lo que planeaban sus contrarios,
25 esta ciudad habra quedado viuda de muchos hombres
Frente a eso, sacando vigor de todos lados
me revolv como un lobo acosado por perros.

(Soln, frag. 36 West)

Algo parecido le ocurri a Etope el Corintio, el que aparece mencionado por Arquloco,
segn cuenta Demetrio de Scepsis. En efecto, a causa de su amor por el placer y su inconti-
nencia, ste, cuando navegaba junto a Arquias, que estaba a punto de fundar Siracusa, le
cambi a su compaero de mesa un pastel de miel por el lote de tierra que le haba corres-
pondido en Siracusa y que estaba a punto de conseguir.

(Ateneo, Deipnosofistas, IV, 167d)

El primero de los pasajes que aqu traigo a colacin es uno de los poemas de
Soln; en un apartado posterior aludir a lo que representa este personaje
dentro de la historia de Atenas y en el mismo mencionar tambin sus refor-
mas, que aparecen recogidas, en forma potica en los versos que he recogido.
En breve, y aun cuando insistir ms adelante en ello, dir que este fragmento
soloniano alude a una serie de medidas en relacin con la tierra y los campe-
sinos, que Soln habra tomado como paso inicial de sus reformas. Es, preci-
samente, por lo que tiene de testimonio de una situacin determinada por lo
que lo traigo a colacin en este lugar; sin embargo, me detendr ms en lo que
podramos llamar la situacin previa, el diagnstico soloniano, que en las so-
luciones, en las que, como he dicho, me detendr en el apartado correspon-
diente.
Iniciando el anlisis del pasaje, Soln alude a la realizacin de las medi-
das que haba prometido, y pone como testigo a la negra Tierra a la que, dice,
arranc los mojones (horoi) que la esclavizaban. Muchas han sido las inter-
pretaciones que estos hitos o mojones han recibido en la literatura especiali-
zada y yo no voy a entrar aqu en detalle en ellas. Dir simplemente que da la
impresin de que estos horoi marcan, en todo el territorio ateniense, como el
propio Soln afirma, la esclavitud de la tierra, en cuanto que sometida a
una serie de gravmenes, tanto econmicos como personales que vinculan
esas tierras y, sobre todo a los campesinos que las trabajan, bien a acreedo-
res particulares, bien a las organizaciones locales y territoriales (aldeas y
otras entidades de poblacin) que eran titulares de las mismas. El horos se-
ra, as, el testimonio material de la situacin de sumisin de las tierras ti-
cas, que se hallaban, como asegura Aristteles repartidas entre pocos. Y si
no pagaban su renta, eran embargables ellos y sus hijos. Y los prstamos, to-

122
1. Grecia arcaica
dos los tomaban respondiendo con sus personas [...]. Era ciertamente el ms
duro y ms amargo para el pueblo, entre los muchos males del rgimen, la es-
clavitud (Constitucin de los atenienses, 2, 2). Esta ltima, la esclavitud,
aparece mencionada inmediatamente despus de los horoi en el texto de
Soln.
En efecto, la situacin de sometimiento de la tierra y de los campesinos a
una serie de individuos, a quienes, segn su situacin jurdica, tienen que
aportar una parte de las rentas obtenidas o a quienes tienen que recurrir para
financiar, en forma de prstamos, la puesta en cultivo ao tras ao de la tierra,
acaba provocando, en muchos casos, la prdida de la tierra y de la propia li-
bertad personal. La esclavitud y el exilio son las nicas posibilidades que le
quedan al campesino insolvente. El acreedor, haciendo uso de las normas es-
tablecidas, ejecutar su prstamo en la persona del deudor y le convertir en
esclavo, bien dentro de la propia Atenas, en cuyo caso seguira cultivando se-
guramente la misma tierra que antes haba sido suya, bien fuera de la ciudad,
siendo vendido en cualquier otro lugar. O, del mismo modo, si su situacin es
diferente, al no poder soportar el peso de la renta, tendr que abandonar el te-
rritorio ateniense para sustraerse a la accin de su acreedor. sa es la situa-
cin que denuncia Soln en su poema y que recae, para su mayor vergenza y
deshonor, y el de toda comunidad, sobre los responsables de la misma, que
muestran con tal actuacin su hybris (Fisher, 1992: p. 74); pretendidamente,
Soln acaba con el problema liberando a aqullos que haban sido esclaviza-
dos injustamente, trayendo de fuera a quienes haban sido vendidos en el ex-
tranjero y promulgando una amnista general que permitiese el retorno a la
patria de todos aquellos que haban tenido que abandonarla.
Es cierto que la situacin que describe Soln, y que pretendidamente re-
suelve, es la que se hallaba vigente en Atenas a lo largo del siglo VII, con sus
complejos sistemas de posesin de la tierra, contraprestaciones, endeuda-
miento, etc., resultado de las distintas estrategias puestas en prctica frente a
los continuos riesgos inherentes a los sistemas econmicos de base agraria
(Gallant, 1991). Sin embargo, y a pesar de que los testimonios de que dispo-
nemos en otras ciudades no son igual de abundantes e ilustrativos, s que po-
demos presentar algunos. Como en el caso de Atenas, las informaciones que
poseemos no suelen referirse a una situacin de la tierra en abstracto, sino
que suelen aludir a los conflictos provocados entre distintos grupos sociales a
causa de una mala distribucin y gestin de la tierra. Un ejemplo significati-
vo lo tenemos en la ciudad jonia de Mileto durante buena parte del siglo VI,
poca durante la que, segn informa Herdoto (V, 28), hubo una profunda
stsis o conflicto civil, con escenas de crueldad inaudita (Ateneo, Deipnoso-
fistas, XII, 524a; Plutarco, Cuestiones Griegas, 32). Herdoto no nos informa
de las causas pero s nos dice que fueron los habitantes de Paros quienes me-
diaron entre las facciones para restablecer la concordia civil. Estos parios,
cuando llegaron a Mileto pidieron recorrer con detenimiento el territorio de la
ciudad; dejamos la palabra a Herdoto (V, 29):

123
Adolfo Domnguez Monedero
Pues bien, en el curso de su inspeccin, recorrieron todo el territorio de Mileto; y, cada vez
que, en medio de la devastacin que reinaba en la zona, vean un campo bien cultivado,
anotaban el nombre de su propietario. Despus de haber visitado toda la comarca, en la
que hallaron pocos campos en dichas condiciones, nada ms regresar a la capital, convoca-
ron una asamblea y, para dirigir la ciudad, designaron a aquellas personas cuyos campos
haban encontrado bien cultivados, ya que, segn sus declaraciones, consideraban que di-
chos individuos se ocuparan tambin de los asuntos del estado con tanto celo como de los
suyos propios; y al resto de los milesios, que hasta entonces haban sido presa de las disen-
siones, les ordenaron que los obedecieran.

Es interesante contrastar el texto de Herdoto con lo que conocemos de la si-


tuacin de Atenas, nuestra otra referencia en este apartado, puesto que la con-
clusin del conflicto social parece haber sido distinta en ambas ciudades. Sin
necesidad de profundizar ahora en la cuestin, diremos que del relato hero-
doteo podemos extraer, al menos, un par de conclusiones: en primer lugar,
que el campo milesio se presentaba, a los ojos de los mediadores parios, en
unas condiciones lamentables. En segundo lugar, que la causa de esa mala si-
tuacin es atribuida a las propias maldades inherentes a un sistema inestable.
No obstante, el nfasis que se pone en los campos bien cultivados, que son
unos pocos, y en los mal cultivados, que seran la mayora; eso, y la solu-
cin del conflicto, que otorga el control al gobierno de unos pocos (es decir,
literalmente, a una oligarqua) sugiere que en Mileto se haba resuelto, al me-
nos de forma temporal, el problema de la tierra mediante repartos masivos en
beneficio de los grupos populares que, gracias a esa inestabilidad, haban ac-
cedido a la posesin de tierras que cultivar. A ello no es ajena, naturalmente,
la propia lucha civil que incluye la expulsin de los ricos e, incluso, el asesi-
nato de sus hijos, como nos informa Ateneo (Deipnosofistas, XII, 524a).
El caso milesio, recin considerado, nos muestra una de las vertientes
ms terribles del conflicto creado por el problema de la tierra: la guerra civil,
las redistribuciones masivas, las venganzas, la violencia; naturalmente, en el
mismo intervinieron tambin problemas polticos, pero no creo que debamos
dudar del importante papel que el problema de la tierra haba jugado.
Una vez vista una de las posibles salidas a la desigual distribucin de la
tierra, podemos volver al pasaje soloniano considerado. Parece claro que
la situacin en Atenas era en cierta medida preblica; los poemas de Soln,
por parciales que puedan ser, atestiguan el temor del poltico ante la eventual
disolucin de la polis. Lo podemos comprobar en el siguiente pasaje:

No va a perecer jams nuestra ciudad por el designio


de Zeus ni a instancias de los dioses felices.
Tan magnfica es Palas Atenea nuestra protectora,
hija del ms fuerte, que extiende sus manos sobre ellas.
Pero sus propios ciudadanos, con actos de locura,
quieren destruir esta gran ciudad por buscar sus provechos,

124
1. Grecia arcaica
y la injusta codicia de los jefes del pueblo, a los que aguardan
numerosos dolores que sufrir por sus grandes abusos.

El peligro de conflicto civil y de destruccin de la ciudad es inminente; las


causas aparecen enunciadas en el pasaje que encabeza este apartado: el des-
contento social por una situacin injusta, que privilegia a los ricos y perjudica
a los pobres y que se ha producido por un desigual acceso a la tierra. No cabe
duda de que Atenas estaba a punto de sufrir una experiencia traumtica del
tipo de la que hemos visto en Mileto; la diferencia fue que en Atenas surgi la
figura de Soln, encargado de resolver las disputas, que como veremos en su
momento introduce un sesgo diferente a la situacin ateniense. Una de las
claves de su xito, como asegura en el verso 16, radica en la combinacin de
fuerza y justicia, esta ltima entendida en dos sentidos, como ha visto Garca
Novo (1979-1980: pp. 208-209), uno positivo, la labor que ha realizado, las
leyes, y el otro negativo, las desgracias que habra acarreado a la ciudad la in-
tervencin de un hombre injusto. Es, evidentemente, una alusin a la tira-
na y, no lo perdamos de vista, la situacin que hemos visto en Mileto es pos-
terior a la tirana de Trasibulo y a la de otros personajes, tambin tirnicos,
llamados Toas y Damasenor (Plutarco, Cuestiones Griegas, 32). Tambin a
diferencia de los tiranos, Soln est legitimado para hacer uso de la fuerza;
esa legitimacin le viene de su autoridad (kratos) como magistrado (Ferrara,
1964: pp. 102-103).
Todos esos problemas derivan, naturalmente, del tipo de rgimen de pro-
piedad o tenencia de la tierra en la Grecia Arcaica. Como ha sealado recien-
temente Manville, la vieja disputa de si la tierra en Grecia era o no alienable,
tratada admirablemente por Finley (1979: pp. 236-247; Pecirka, 1979: pp.
236-247; cfr. Pecirka, 1963: pp. 183-201), debe dejar paso a anlisis ms ma-
tizados que introduzcan ms variables (Manville, 1990: pp. 93-106); ser a
partir de ellos cuando surgirn patrones ms claros acerca de los sistemas de
tenencia y agrcolas, que mostrarn cmo en la Atenas del trnsito entre el si-
glo VII y el VI coexistan sistemas de propiedad comunal de la tierra (en ma-
nos de aldeas, tal vez de tribus y fratras, etc.) con otros de propiedad privada,
si bien sus lmites no quedaban siempre ntidamente definidos (ibdem: pp.
106-123). Todava en la Atenas de poca clsica hasta el 10% de las tierras
ticas eran pblicas, es decir, no estaban asignadas a ningn individuo par-
ticular (ibdem: p. 108), lo que sugiere que en poca arcaica representaban un
porcentaje an mayor; los propios poemas de Soln atestiguan los intentos de
los poderosos por usurpar parte de estas tierras (Soln, frag. 4 West) y es po-
sible tambin que una parte de los horoi o mojones indiquen esta apropiacin
(ilegtima) por parte de usurpadores (Cassola, 1975: pp. 78-79; Link, 1991:
pp. 21-22); es verdad que tambin la polis, en determinados momentos, poda
ceder parcelas concretas de tierra pblica a particulares para resolver proble-
mas puntuales (Krner, 1987: pp. 443-449) pero no parece haber sido ste el
caso.

125
Adolfo Domnguez Monedero
Atenas experimenta muy claramente, durante los siglos VIII y VII, un pro-
ceso de colonizacin interior, como el que tiene lugar en otros territorios
como el beocio (Pascual Gonzlez, 1995: pp. 116-131); otras poleis resolve-
rn sus problemas de tierras mediante la conquista militar de sus vecinos,
como muestra la anexin de Mesenia por parte de Esparta o la incorporacin
a Corinto de Perachora que, previamente, perteneca a Mgara o las reivindi-
caciones permanentes de Atenas durante el siglo VII sobre la isla de Salami-
na, disputada tambin a Mgara.
Sin duda ninguna estos procesos de colonizacin interior benefician a
los aristcratas, que son quienes disponen de medios y personal suficiente
para emprender la puesta en cultivo de nuevas tierras y para garantizar su
conservacin. Tanto los procesos de apropiacin de tierras vacas como la
conquista militar de territorios de otras poleis presupone una poblacin exce-
dentaria. Es tambin un objeto de debate desde que Snodgrass, en un trabajo
an clsico, que retom en su gran sntesis sobre la Grecia Arcaica (1977 y
1980: pp. 23-24), sugiri una poca de crecimiento demogrfico generaliza-
do, qu importancia tuvo el mismo en el proceso de gestacin de la polis. A
pesar de que aproximaciones ms reciente han minimizado ese crecimiento
(Manville, 1990: pp. 89-92) o, han interpretado los testimonios que aportaba
Snodgrass desde otro punto de vista (Morris, 1987: pp. 57-109), no creo que
haya que dudar de que, en todo caso, la poblacin ha debido de ir creciendo,
siquiera lentamente, a partir del siglo VII a.C. al menos. El territorio tico era
lo suficientemente amplio como para ir permitiendo una lenta ocupacin de
las zonas ms frtiles, y seguramente la aparicin de nuevos asentamientos, al
menos hasta llegar al nivel de saturacin. Curiosamente, en la vecina Beo-
cia, las prospecciones llevadas a cabo muestran cmo en la regin de Tespias-
Ascra el aumento de poblacin empieza a ser detectable a partir del 600 a.C.
(Bintliff y Snodgrass, 1989: pp. 287-288; Pascual Gonzlez, 1995: pp. 118-
119); puede que en Atenas se haya llegado, hacia esos mismos aos, a una
ocupacin relativamente densa del territorio.
Sin embargo, eso lo nico que puede querer decir es que, tal y como lo ha-
ba planteado Aristteles, un grupo reducido de individuos era dueo de la ma-
yor parte de la tierra; los pequeos y medianos campesinos, de cuya existencia
no cabe dudar, haban ido viendo cmo sus parcelas de tierra haban ido redu-
cindose como consecuencia de la progresiva divisin entre los diferentes hi-
jos varones, generacin tras generacin, y ello sin que el incipiente estado aris-
tocrtico hiciera nada para impedirlo, sino ms bien lo contrario (Asheri,
1963: pp. 1-21). Era cierto, como deca Hesodo, que a ms hijos ms rendi-
miento (Los trabajos y los das, vv. 380-381), pero a pesar de ello el poeta beo-
cio aconseja a su hermano que tenga slo un hijo para mantener intacto su pa-
trimonio (ibdem, vv. 376-377) y l mismo recuerda la amarga disputa con
Perses a la hora del reparto de la herencia del padre (ibdem, vv. 37-40).
Este proceso debe de haber acabado produciendo un desplazamiento de
parte del campesinado libre hacia formas de dependencia agraria (Starr,

126
1. Grecia arcaica
1977: pp. 161-162), as como el crecimiento de sistemas tipo aparcera, am-
pliamente desarrollado en la Atenas presoloniana, segn parece. Lo que to-
dos estos grupos pretendan era, lisa y llanamente, partir de cero, renegociar
sus condiciones de participacin en la polis y poder acceder, en igualdad con
el resto de sus conciudadanos, a un nuevo reparto de tierras. Ello, era obvio,
se poda conseguir slo mediante un acto de fuerza pero era contrario a la jus-
ticia y, como asegura Soln, en su actividad ambas iban estrechamente uni-
das; as pues, no toma esa medida porque, como l mismo afirma, no quiere
que en la tierra / frtil de la patria igual lote tengan los malos que los bue-
nos (frag. 34 West). Como vimos en el caso de Mileto los males que una me-
dida de tal tipo produjeron fueron superiores a las ventajas y, en ltimo trmi-
no, el arbitraje pario acab consagrando el dominio de los oligarcas. Soln
opt por otras soluciones, a las que ya me referir en el apartado correspon-
diente; pero, sin embargo y siguiendo en la lnea de una reflexin de Vox
(1984: p. 114), al remover los horoi, tal vez busca restaurar un espacio pre-
poltico, una especie de tierra virgen y nueva, siquiera en el plano ideal, que
se asemeje a las condiciones que se dan en el mundo colonial en el momento
previo de la fundacin.
En relacin con el problema de la tierra se encuentra tambin, como se ha
visto, el tema del endeudamiento, igualmente un mal endmico y causa de in-
tensas agitaciones sociales, como atestigua, entre otros, un curioso pasaje del
escritor del siglo IV a.C. Eneas el Tctico:

Es preciso llevar a un espritu de concordia al conjunto de ciudadanos durante el mayor


tiempo posible, ganndoselos con diferentes medidas e incluso aliviando a los deudores
con la disminucin o supresin total de los intereses de sus deudas; pero, cuando las cir-
cunstancias sean demasiado peligrosas, hay que suprimir una parte de las deudas o su tota-
lidad, si es necesario, pues tales hombres, a la espera siempre de su oportunidad, son los
ms terribles adversarios.

En las medidas que tom Soln tambin se incluy la abolicin de deudas y


se conocen numerosas leyes de ciudades griegas que, en uno u otro momento,
abordan este problema (Asheri, 1969: pp. 5-122).
La reclamacin de un reparto de tierras (ges anadasmos) se acab convir-
tiendo en una reivindicacin generalizada de los campesinos de buena parte
de las poleis griegas; sin embargo, slo en dos tipos de situaciones un indivi-
duo poda aspirar a conseguirlo. Por un lado, en algunas tiranas especialmen-
te violentas (y aun as con reparos, como ha mostrado Brandt [1989: pp. 207-
220]), del tipo de la que se desarroll en Mileto en los primeros aos del siglo
VI, o como la que protagoniz Aristodemo en la itlica Cumas; por otro lado,
tomando parte en alguna empresa colonizadora.
No es este el momento de volver de nuevo sobre los problemas que plan-
tea la colonizacin y que ya hemos abordado anteriormente; no obstante, es

127
Adolfo Domnguez Monedero
necesario insistir en alguna cuestin, a propsito sobre todo del segundo de
los pasajes que encabezan el presente apartado. Se trata de una pequea histo-
rieta que recoge Ateneo en un contexto de personajes famosos por dilapidar
sus propiedades. Independientemente de que la historia en s sea real o no, lo
interesante es que, al proceder el testimonio en ltimo trmino de Arquloco,
nos asegura la alta antigedad de la tradicin, que remontara o bien a alguna
historia de la fundacin de Siracusa o, tal vez con ms seguridad, a tradicio-
nes orales que circulaban en el siglo VII referidas a la misma (Dougherty,
1994: p. 41). Lo que el texto confirma es que, ya antes incluso de que hubiese
surgido una nueva colonia, cada uno de los colonos tena asignado su lote de
tierra (kleros); a partir de este escueto pasaje han surgido discusiones acerca
de la posibilidad o no de alienar el lote (Asheri, 1963: pp. 1-21; d., 1974: pp.
232-236; Finley, 1979: pp. 236-247), que no nos detendrn aqu. Sabemos,
gracias a Estrabn, que la mayor parte de los que acompaaron al corintio Ar-
quias en la fundacin de Siracusa procedan de la regin de Tenea (Estrabn,
VII, 6, 22), una zona rural en la Corintia. Yo no creo que haya que extraer de-
masiadas consecuencias de la ancdota de Etope en cuanto a la posibilidad o
no de poder vender la propia parcela; lo que s es interesante es que nadie en
su sano juicio (lo que no es el caso de nuestro personaje) lo hara ni en el mo-
mento de la fundacin ni tan siquiera ms adelante como asegura Aristteles:
Entre los locros hay la ley de no vender, a menos de poder mostrar que se ha
sufrido una desgracia notoria, y de conservar, por tanto, los antiguos lotes de
tierra (Poltica, 1266b 21).
Como han mostrado las excavaciones arqueolgicas, las tierras de las
nuevas fundaciones eran cuidadosamente parceladas, tanto las que se halla-
ban en el ncleo urbano cuanto las que se encontraban en el territorio (Boyd y
Jameson, 1981: pp. 327-342); se delimitaban los espacios privados, los reli-
giosos y los funerarios (Nenci, 1979: pp. 459-477) y todo ello se haca apli-
cando estrictamente principios geomtricos (Svenbro, 1982: pp. 953-964).
En colonias como Mgara Hiblea ya se observa el trazado regular de la ciu-
dad, en torno al centro de la misma el gora, delimitado en el mismo momen-
to en el que se procede a trazar futuras calles a fines del siglo VIII (Vallet, Vi-
llard y Auberson, 1976). Las huellas de las parcelaciones del territorio son
ms difciles de detectar, aunque hay casos bien estudiados como Olbia Pn-
tica (Wasowicz, 1975) y Metaponto; en esta ltima se sabe que, al menos des-
de la mitad del siglo VI a.C. (aunque quiz ya desde antes) el territorio, la cho-
ra, fue dividido en lotes que se adentraban hasta unos 13 km desde la lnea de
costa; habitualmente en cada una de estas parcelas haba una granja, bastan-
tes de las cuales se han identificado (Uggeri, 1969: pp. 51-71; Adamesteanu,
1973: pp. 49-61; Carter, 1990: pp. 405-441). La colonia reparta sus tierras
entre los colonos fundadores, que reciban las mejores y las ms prximas a la
ciudad, pero durante cierto tiempo seguan quedando lotes libres, que podran
ser distribuidos entre aquellos a quienes la polis admitiese entre sus ciudada-
nos (Asheri, 1971: pp. 77-91). Un ejemplo de ello lo encontramos, por ejem-

128
1. Grecia arcaica
plo, en Cirene: Pero en tiempos del tercer rey, llamado Bato el Feliz (575-
560 a.C.), la Pitia, mediante un orculo, inst a griegos de todas las regiones a
hacerse a la mar para convivir en Libia con los cireneos, pues stos haban he-
cho un llamamiento general con la promesa de repartir tierras (Herdoto, IV,
159, 2).
Sabemos que el llamamiento de Cirene obtuvo un xito clamoroso, y la
ciudad se expandi, aun a costa de la enemistad con los indgenas; sin embar-
go, ni las colonias tenan tierras ilimitadas ni aquellos que haban llegado an-
tes renunciaban a incrementar sus privilegios y la cantidad de tierras que po-
sean; por ello, y aun cuando hay ciudades que siguen repartiendo algunas
tierras todava en el siglo V a.C. (Krner, 1987: pp. 443-449), tambin tene-
mos noticias de conflictos provocados en mbitos coloniales, en buena medi-
da por la mala distribucin de tierras, tales como los que afectan a Cumas ha-
cia el 504 a.C. (Dionisio de Halicarnaso, Antigedades romanas, VII, 2-12) o
los que se dan en Siracusa hacia el 491 a.C. (Herdoto, VII, 155, 2), con la
consecuencia ltima del surgimiento de regmenes tirnicos en ambas ciuda-
des. Tambin en Cirene, el reparto que acabamos de mencionar provocar
descontentos entre los antiguos colonos y los recin llegados por la distinta
calidad de las tierras de ambos grupos (Jhne, 1988: pp. 145-166); sin embar-
go, Cirene resolver este problema mediante la actuacin de un legislador,
Demonacte de Mantinea (Herdoto, IV, 161-162) (Hlkeskamp, 1993: pp.
404-421).
A la vista de todo ello, podramos recapitular lo visto hasta aqu subra-
yando cmo en un mundo como el griego en el que la tierra est siempre pre-
sente en gran nmero de aspectos de la vida como ha evocado recientemente
Osborne (1987), todo lo que concierne a la misma est siempre presente
como trasfondo ltimo de buena parte de los problemas polticos y sociales
que afectan a la polis griega. Las desigualdades en el acceso a la tierra, los
sistemas de arrendamiento y aparcera que afectan a los trabajadores agrco-
las, el progresivo hundimiento de la pequea y mediana propiedad atenazada
por las deudas y por la continua divisin de las tierras familiares, unido todo
ello al proceso de enriquecimiento de los propietarios acomodados convier-
ten a la polis griega arcaica en escenario de tensiones importantes. En oca-
siones los elementos ms dbiles, o acaban sucumbiendo y terminan por
perder su libertad personal y el control sobre su tierra, o tienen que marchar-
se a un nuevo territorio en el que, a partir de una situacin inicial favorable,
poder reconstruir sus vidas. Ser la propia sociedad aristocrtica la que en,
con harta frecuencia, promover esos procesos coloniales. No obstante, no
siempre la colonizacin es viable, factible o, incluso, deseable. Arropados
por el descontento popular surgen facciones encabezadas por aristcratas
que aspiran a ganar un papel dirigente dentro de la comunidad; en ocasiones
la situacin de conflicto interno, de stasis, desemboca en la aparicin de le-
gisladores que intentan introducir un principio de justicia; en otros casos, y
se haya dado o no el paso previo, uno de los dirigentes en liza se alzar con el

129
Adolfo Domnguez Monedero
poder absoluto y, estableciendo una tirana, tratar de reordenar, empleando
la fuerza y la ilegitimidad, la situacin en beneficio de los ms necesitados;
en otras ocasiones, en fin, y sera el caso de Atenas, los grupos enfrentados
se pondrn de acuerdo y elegirn a un mediador que reconduzca la situacin.
En el caso de Soln sus herramientas, como l mismo nos dice en su poema,
sern la fuerza y la justicia que derivan de su autoridad legtima. En cual-
quier caso, soluciones diversas, pero no demasiado diferentes, para un pro-
blema acuciante. Exploraremos cada una de ellas en alguno de los apartados
subsiguientes.

Bibliografa

Textos

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Adolfo Domnguez Monedero
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12. La Retra de Licurgo

Desde siempre Esparta y Atenas han gozado de atencin especial en todos los
estudios generales dedicados a la historia de Grecia. En el presente libro voy a
dedicar dos apartados a analizar, especficamente, la situacin espartana. En
ste me voy a detener en lo que supone la llamada Retra de Licurgo y, en otro
posterior, aludir a los ideales y costumbres espartanas, que derivan, en
buena medida, de la profunda reforma social que supone aqulla. Para cono-
cer la Retra, y muchos otros aspectos de la historia espartana, Plutarco es una
de nuestras fuentes ms importantes (Valgiglio, 1961); en el apartado dedica-
do a la sociedad espartana comentar un texto de otra de las fuentes bsicas
para conocer Esparta, Jenofonte.

Tanto inters puso Licurgo en este cargo que, referente a l, trajo de Delfos un orculo al
que llaman retra. Es el siguiente: Despus de erigir un templo a Zeus Silanio y Atenea
Silania, de tribuir las tribus y obear las obas, previa institucin de una gerusa de treinta
con los archagtai, reunir la apella de estacin en estacin entre Babica y Cnacin; hacer
las propuestas y rechazar [las contrapropuestas]: [] victoria y poder.
En estas palabras, lo de tribuir tribus y obear obai significa dividir y organizar el pue-
blo en secciones, de las que a unas las ha denominado tribus y a otras obai. Archagetai se
llaman los reyes y reunir la apella, reunir la ekklesia, porque el origen y la causa de la
constitucin la lig al dios Ptico. A la Babica [] y al Cnacin ahora le dan el nombre de
Enunte; Aristteles tiene al Cnacin por un ro y la Babica por un puente. En medio de es-
tos lugares celebraban las asambleas, sin que existieran soportales ni ningn otro tipo de
edificio, pues pensaba que estas cosas en absoluto contribuan a la recta deliberacin, sino
que, ms bien, la perjudican al volver frvolos e inconstantes por una vana presuncin los
espritus de los concurrentes, cada vez que, durante las asambleas, vuelven su mirada ha-
cia las estatuas y pinturas que adornan profusamente los proscenios de los teatros o los te-
chos de los bouleuterios.
Reunido el pueblo, a nadie permiti expresar su opinin, pero, para ratificar la pre-
sentada por los gerontes y los reyes, tena autoridad el pueblo. Ms adelante, sin embargo,
como la masa con sus recortes y adiciones iba desviando y violentando las propuestas, los
reyes Polidoro y Teopompo agregaron junto a la retra estas palabras: Si el pueblo elige
torcidamente, disulvanlo los ancianos y los archagetai. Esto implica no que el pueblo
prevalezca, sino sencillamente prescindir de l y anularlo, so pretexto de que distorsiona y
cambia la propuesta en contra del bien comn. Tambin ellos lograron convencer a la ciu-
dad con el argumento de que el dios prescriba estas cosas, de lo que, en cierto modo, ha
dejado recuerdo Tirteo en estos versos:

132
1. Grecia arcaica
Escucharon a Febo y de Delfos trajeron a Esparta
las profecas del dios, sus palabras de cierto final:
Que manden en consejo los reyes que aprecian los dioses
ellos tienen a su cargo esta amable ciudad de Esparta,
y los ancianos ilustres, y luego los hombres del pueblo,
que se pondrn de acuerdo para honestos decretos.

(Plutarco, Vida de Licurgo, 6)

El pasaje de Plutarco recoge slo una parte del poema de Tirteo, del que se
conocen algunos versos ms gracias a los Excerpta de la obra de Diodoro S-
culo (VII, 12, 6). A continuacin doy la integracin de los diferentes frag-
mentos (en cursiva, las partes que aparecen en el pasaje de Plutarco):

Escucharon a Febo y de Delfos trajeron a Esparta


las profecas del dios, sus palabras de cierto final.
As el Soberano Certero del Arco de Plata, Apolo,
el de dorada melena, les dijo en su templo suntuoso:
Que manden en consejo los reyes que aprecian los dioses
ellos tienen a su cargo esta amable ciudad de Esparta,
y los ancianos ilustres, y luego los hombres del pueblo,
que se pondrn de acuerdo para honestos decretos.
Que expongan de palabra lo bueno y practiquen lo justo
en todo, y que nada torcido maquinen en esta ciudad.
Y al conjunto del pueblo le atae el poder y el triunfo.
As en este asunto le habl entonces Febo al pueblo.

(Tirteo, frag. 4 West)

He recogido aqu el pasaje fundamental para conocer esta profunda reforma


que afect a la Esparta arcaica que conocemos como la Gran Retra de Licur-
go, y que se encuentra en la biografa que a este personaje le dedica Plutarco;
igualmente, la versin, algo ms completa, del poema de Tirteo que, presun-
tamente, recogera lo principal del espritu de esta norma. El valor del testi-
monio del poeta Tirteo radica en que, debido a la poca en la que vive y desa-
rrolla su actividad tal autor (segunda mitad del siglo VII a.C.) nos proporciona
un trmino cronolgico ante quem para datar la vida y la actividad de Licur-
go; no obstante, tambin hay dudas acerca de la integracin aqu aceptada as
como, incluso, de la propia autora de Tirteo de la versin completa, tal
y como ha observado en ltimo trmino Nafissi (1991: pp. 51-65).
Con Licurgo y con su labor reorganizadora de la ciudad de Esparta entra-
mos en un terreno de gran complejidad, tanto por las incertidumbres que ro-
dean todo lo que se refiere al personaje y a su labor, cuanto por el no menos
complicado asunto de la casi inabordable bibliografa surgida en torno a tal

133
Adolfo Domnguez Monedero
tema y que, a pesar de su abundancia, no ha terminado por resolver todos los
problemas que Licurgo y su obra plantean (Hammond, 1950: pp. 42-64). Sin-
tomticamente, Plutarco inicia su biografa de Licurgo con las siguientes pa-
labras: Sobre el legislador Licurgo, en concreto, no puede afirmarse nada
fuera de dudas, ya que su ascendencia, viaje y muerte, adems de la actividad
concerniente a sus leyes y a su labor poltica, cuentan con historias varias.
Pero todava menos consenso encuentran las fechas en que vivi este hom-
bre (Vida de Licurgo, 1).
La visin que plantea Plutarco hace de Licurgo un personaje con proble-
mas dentro de su ciudad durante la minora de edad de su sobrino, el rey Cari-
lao, situacin que le aconsej marcharse de Esparta y viajar por Grecia y el
Mediterrneo. La partida de Licurgo habra provocado un deterioro de la si-
tuacin espartana, que Plutarco cifra en la insolencia del pueblo; por ello,
muchos espartanos habran requerido la vuelta de Licurgo, que finalmente
habra accedido. A tal fin, y para preparar su regreso, Licurgo habra visitado
el santuario dlfico, visita que tanto Plutarco (Vida de Licurgo, 5) como He-
rdoto (I, 65) mencionan coincidiendo ambos en que la Pitia lleg a conside-
rarle prcticamente un dios (Parke y Wormell, 1956: II, nm. 21, pp. 9-10;
nm. 29, p. 14; nms. 216-222, pp. 89-92; Fontenrose, 1978: Q7-Q10; pp.
270-272). El complot que Licurgo y su faccin traman termina triunfando y
es ese el momento en el que iniciara las reformas institucionales, reforzadas
mediante un orculo dlfico, que es el que encabeza el pasaje que aqu he re-
cogido, si bien, al decir de Herdoto (I, 65), que dice utilizar informaciones
espartanas, habra sido Creta el lugar de origen de estas leyes.
Como muestra el pasaje de Plutarco, la idea general que el mismo nos
presenta es que la reforma de la constitucin espartana tiene lugar en dos eta-
pas, la primera atribuida a Licurgo y la segunda, debida a las modificaciones
introducidas, durante el reinado conjunto de los reyes Teopompo y Polidoro
(ca. 700-675 a.C.), tambin por presunta inspiracin dlfica, y cuyas lneas
generales quedaran recogidas en la llamada adicin (si el pueblo elige
torcidamente...) y en el pasaje de Tirteo. Es posible que el nfasis que hace
Tirteo en estas normas, as como la eventual participacin de ambos reyes
permita sugerir que la puesta en prctica de tales leyes, y de toda la reorgani-
zacin del Estado que las mismas implicaban haya tenido lugar, precisamen-
te, en esos momentos de trnsito entre el siglo VIII y el VII a.C.; la obscuridad
que envuelve al personaje de Licurgo, posiblemente fomentada en la propia
Esparta para otorgarle mayor venerabilidad, seguramente fue un medio, junto
con el pretendido apoyo dlfico, para garantizar su cumplimiento. Asegura
Plutarco (Vida de Licurgo, 13) que Licurgo promulg varias retras, una de las
cuales impeda tener leyes por escrito. Es, por ello, bastante posible que tanto
la Gran Retra como las restantes fuesen, como han sugerido Pavese (1992: p.
265) y Nafissi (1991: pp. 72-73) entre otros, leyes transmitidas de memoria,
lo que aumentaba las posibilidades de poder remitir a un lejano pasado acon-
tecimientos acaso no tan alejados en el tiempo.

134
1. Grecia arcaica
Analicemos, pues, el texto de la Retra, al que acompaa el comentario de
Plutarco. El primer requisito que plantea el orculo dlfico es la construccin
de sendos templos a Zeus Silanio y Atenea Silania, advocaciones stas abso-
lutamente desconocidas y que han planteado tambin muchas interpretacio-
nes; es posible que, sea cual sea el significado que haya que atribuir a las mis-
mas, su funcin en todo el contexto sera la de servir de garantes divinos para
el cumplimiento y ejecucin de todo el programa de reformas planteado; son
muestra, pues, de un culto esencialmente poltico (as, Pavese, 1992: p. 266;
Ogden, 1994: p. 102). El siguiente paso se refiere, sin duda, a la configura-
cin del cuerpo cvico, del damos espartano, en un momento, posiblemente,
de cambios territoriales importantes; la Retra habra servido para definir al
ciudadano, garantizando la unidad de la comunidad y la propiedad comn de
todos los bienes materiales en ella existentes, tal y como ha observado Walter
(1993: p. 216). La traduccin aqu presentada respeta el sentido que tiene el
texto del orculo, al emplear formas verbales derivadas de los sustantivos ob-
jeto de la accin del verbo. Las tribus, phylai, y los distritos, obai, se con-
vierten seguramente en las dos bases sobre las que se asienta la ciudadana;
as, seran ciudadanos aquellos individuos libres e hijos legtimos de indivi-
duos libres adscritos a las tres tribus dricas tradicionales, los Panfilios, los
Hileos y los Dimanes. Adems de ese requisito, seguramente se incluira
como condicin indispensable la residencia en cualquiera de los distritos u
obai considerados integrantes de pleno derecho de la polis lacedemonia, es
decir, excluyendo posiblemente los territorios asignados y poblados por los
periecos, a los que alude tambin Plutarco (Vida de Licurgo, 8). Estas obai se-
ran seguramente las de Limne, Conooura, Mesoa, Pitane y Amiclas, y coin-
cidiran con las aldeas o komai que dieron lugar, por sinecismo, a la polis es-
partana, tal y como ya vio Moggi (1976: pp. 16-26) aun cuando hay autores
que defienden el carcter gentilicio de las obas (Lvy, 1977: pp. 92-94).
Como ha observado tambin Moggi, la Retra habra tenido la virtualidad de
consagrar la formacin del Estado espartano al convertir en agrupaciones te-
rritoriales del mismo los antiguos organismos independientes que contribu-
yeron a su formacin; no obstante, ni en la identificacin de las obai con las
aldeas ni en el desarrollo de su nmero hay acuerdo unnime entre todos los
investigadores y tampoco sera improbable, como sugiri Forrest (1980: pp.
42-43) que el nmero de obas hubiese sido mayor; s es posible rastrear una
cierta relacin entre esas agrupaciones y el desarrollo del ejrcito espartano,
tal y como ha intentado Lazenby (1985: pp. 68-70).
Est claro que en su exgesis del texto del orculo Plutarco no extrae to-
das las conclusiones posibles y se contenta con afirmar que lo que esta propo-
sicin quiere decir es que se dividi al pueblo en secciones; como estamos
viendo, el asunto es bastante ms complejo, puesto que quiz ms que de di-
vidir se trata de consagrar polticamente antiguas realidades tanto tribales
como territoriales y de residencia que, tras el acto poltico que supone la Re-
tra pasan a convertirse en el armazn del Estado, al servir de medio para la

135
Adolfo Domnguez Monedero
adscripcin y para el cmputo de los ciudadanos. Sin embargo, es tambin
posible que ya en poca helenstica y romana se hubiese producido la equipa-
racin de tribus, aldeas y obas y tales trminos resultasen, en la prctica, sin-
nimos, como ya sugiri Kiechle (1963: pp. 123-124), lo que explicara la in-
terpretacin simplista de Plutarco.
El siguiente mandato de la Retra se refiere a la constitucin de la gerusa
en la que, a juzgar por lo que asegura Plutarco (Vida de Licurgo, 5) Licurgo
tuvo un inters especial. La gerusa est compuesta por 28 gerontes y por los
dos reyes, a los que los espartanos llaman arquegetas. Aludamos por sepa-
rado a cada uno de los dos componentes, empezando por los reyes. Uno de los
rasgos ms tpicos del sistema poltico espartano es el constituido por su rea-
leza dual. En efecto, cada uno de dos los reyes espartanos deba pertenecer,
respectivamente, a cada una de las dos familias reales, la de los Agiadas y la
de los Euripntidas, que pretendidamente procedan de Eurstenes y Procles,
hermanos gemelos, hijos de Aristodemo, el primer rey espartano, y descen-
dientes de Heracles. Es imposible detenernos aqu con detalle en todo lo que
significa la diarqua espartana y, por ello, me limitar a decir, con Carlier
(1984: p. 301) que los reyes de Esparta no eran slo magistrados, jefes pol-
ticos, individuos sospechosos, sacerdotes y magos, sino que incluso eran todo
eso a la vez. Frente a esa visin tradicional, Cartledge (1979: pp. 104-106)
ha relacionado la aparicin de la realeza dual (que l sita entre 775-760 a.C.:
reinado de Arquelao y Carilo) con la formacin, por sinecismo, de la polis es-
partana y Lazenby (1985: pp. 65-68) ha aportado algunos argumentos que
apoyan esta teora y que le permiten sugerir una posible conexin entre Licur-
go (si es que realmente fue un personaje histrico) y el origen de la realeza
dual.
Tanto Herdoto (VI, 56-58) cuanto Jenofonte (Repblica de los lacede-
monios, XIII-XV) nos hablan con detalle de los privilegios (gera) y funcio-
nes de los reyes en la ciudad y en la guerra; resumindolas, diremos que los
reyes ejercan el mando supremo del ejrcito en tiempo de guerra, incluyendo
la facultad de declararla, al menos en pocas antiguas. Por lo que se refiere a
su faceta civil, tienen preeminencia en todas las festividades, celebraciones y
sacrificios; reciben doble racin en todos los banquetes, ostentan sendos sa-
cerdocios a Zeus Lacedemn y Zeus Uranio, y custodian las respuestas dadas
por los orculos. Igualmente, a su muerte reciben rituales funerarios que po-
dramos calificar prcticamente de heroicos. No obstante, con el paso del
tiempo sus poderes fueron ampliamente coartados por la accin de los foros
y de la gerusa, el rgano colegiado del que formaban parte y el nico lugar en
el que, como miembros del mismo, podan tomar decisiones polticas emi-
tiendo su voto; esta prdida de poder llev aparejada la posibilidad de ser juz-
gados e, incluso, depuestos, as como la obligacin de rendir cuentas de sus
decisiones en el campo de batalla.
La sucesin real estaba sujeta a una serie de complejas normas, en las que
se combinaban la primogenitura y el nacimiento en el momento en el que el

136
1. Grecia arcaica
padre del futuro rey estaba ejerciendo la funcin real (lo que se conoce como
porfirognesis); a lo largo de la historia espartana hubo bastantes ocasio-
nes en que, por muerte de un rey sin herederos directos indiscutibles, se pu-
sieron en prctica tales normas, tal y como han puesto de manifiesto, entre
otros, Carlier (1984: pp. 240-248) y Garca Iglesias (1990: pp. 39-51).
Por lo que se refiere a la gerusia, la misma estaba compuesta por los dos
reyes y por 28 gerontes. En este trmino posiblemente haya una ambivalen-
cia entre conceptos relacionados como pueden ser la vejez (gras) y el privi-
legio (geras); no olvidemos que los reyes si se caracterizan por algo es por sus
privilegios (gera); da la impresin de que, como en las viejas realezas ho-
mricas, el rgano colegiado, la gerusa, participa en su conjunto de esas
prerrogativas reales que le convierten en la autntica institucin rectora de la
constitucin espartana, tal y como lo habra diseado Licurgo. El carcter
aristocrtico de este rgano queda fuera de duda, tal y como lo atestigua, por
ejemplo, Aristteles (Poltica, II, 1270b 22), quien asegura adems que este
cargo es un premio a la virtud; segn informa el mismo Aristteles (Polti-
ca, II, 1270a 26-27) los gerontes no tendran responsabilidad por sus actos y
aquel que aspirase a ser nombrado geronte deba solicitarlo l mismo; no se
poda acceder a la misma antes de haber cumplido los sesenta aos y tener
tras de s una trayectoria de esfuerzo y de valor demostrado tanto en la paz
como en la guerra. La gerusa era el autntico rgano estable de gobierno de
Esparta debido a la permanencia de sus miembros y a su carcter vitalicio; en
ella se tomaban las principales decisiones que afectaban al Estado y sus
acuerdos eran sometidos, para su aprobacin, a la asamblea, la cual no poda
debatir sobre asuntos que no les hubiese presentado la gerusa. Este rgano,
pues, como expresa, asimismo, el comentario que a la Retra hace Plutarco, te-
na una clara funcin probulutica, y habra sido una genuina invencin es-
partana, como defendi Andrewes (1954).
El ltimo rgano al que alude la Retra es la asamblea del damos, segura-
mente compuesta por todos los ciudadanos; parece que se reuna con una pe-
riodicidad fija (una vez al ao?, una vez al mes?), en cierto lugar tal vez al
norte de Esparta (entre Babica y Cnacin), quiz en la confluencia del ro
Enunte con el Eurotas, pero cuya ubicacin quiz no fuese del todo clara para
los autores posteriores, como muestran las vacilaciones en las que incurre
Plutarco; destaca, asimismo, este ltimo, que de acuerdo con la austeridad es-
partana, y para evitar distracciones, tales asambleas tenan lugar al aire libre
lo cual, por lo dems, sola ser frecuente en todo el mundo griego, como
muestran los estudios antiguos de McDonald (1943) y los ms recientes de
Hansen y Fischer-Hansen (1994: pp. 23-90). Equipara, asimismo, Plutarco la
celebracin de las Apellas con la reunin de la ekklesia, que es el trmino ms
comnmente utilizado para referirse a la asamblea del pueblo (De Sainte
Croix, 1972: pp. 346-347); no obstante, es problemtica esta relacin entre
las reuniones de la asamblea espartana y las fiestas Apellas en honor de Apo-
lo aun cuando quiz aluda el texto de la Retra a la coincidencia de esas festivi-

137
Adolfo Domnguez Monedero
dades con las reuniones (anuales?, mensuales?) de la asamblea (Wade-
Gery, 1943: pp. 66-68). En cualquier caso, lo verdaderamente interesante es
que a partir de la Retra exista la obligacin de convocar la asamblea peridi-
camente, seguramente frente a una situacin anterior de irregularidad en la
que su reunin dependera de la voluntad de los reyes.
El resto del orculo resulta bastante obscuro, y parece aludir al mecanis-
mo de elaboracin de propuestas y a la disolucin de la asamblea; por ende, a
esas dificultades hay que aadir la corrupcin del texto de Plutarco (que he-
mos suplido con unos asteriscos), la cual ha sido interpretada por los diferen-
tes autores de modo contradictorio: desde los que sugieren restituir algo as
como que el pueblo tendra el poder ltimo de decisin hasta los que creen que
en el pasaje deba de aludirse a la posibilidad, por parte de la gerusa, de disol-
ver la asamblea del pueblo en caso de que tomase decisiones incorrectas.
Este sera el texto que presuntamente habra recibido Licurgo de la Pitia;
acto seguido, alude Plutarco al proceso de modificacin que habran seguido
tales disposiciones, no sin antes realizar algunas aclaraciones, como las refe-
ridas al mecanismo de funcionamiento de la asamblea en la que se impeda
que los ciudadanos pudieran expresar su opinin as como su sentido, que era
ratificar (por aclamacin), lo acordado por la gerusa. El pretexto de las re-
formas viene dado por las intervenciones de la masa que con su resistencia
estaran impidiendo el buen funcionamiento de la legislacin, lo que llevara
a la adicin de un apartado, por parte de los ya mencionados reyes Polidoro y
Teopompo, en el que la gerusa quedara facultada para disolver la asamblea
en el caso de que con su actitud se opusiese a las decisiones ya tomadas por
ese consejo, como correctamente observ el propio Plutarco. Es una decisin
que parece claramente restrictiva para los intereses del damos a pesar de que
algunos autores prefieren interpretarla desde otros puntos de vista (Tsopana-
kis, 1954; d., 1987: pp. 851-866); posiblemente para darle ms fuerza es por
lo que tales reyes pretenden haber recibido, como el legislador cuya obra tra-
tan de modificar, un orculo dlfico. No deja de ser problemtica la relacin
que establece Plutarco entre la actividad de esos reyes y el poema de Tirteo
puesto que, como sugiere un texto de Diodoro (VII, 12, 6), del que procede
una de las referencias a este poema, habra sido al propio Licurgo a quien se
le habra comunicado ese texto, que describe el sistema que la Retra estable-
ca. No obstante, es posible que Plutarco tenga razn, con lo que el papel de
esos dos reyes se revela mucho ms decisivo que lo que sugerira una simple
adicin a una legislacin anterior. En todo caso, el poema de Tirteo se presen-
ta como el testimonio ms antiguo de la existencia de una reorganizacin de
la sociedad espartana, sancionada por el orculo dlfico, que tradicionalmen-
te acab atribuyndose a Licurgo, y que como han observado Van Effenterre
y Ruz (1994: pp. 256-261, nm. 61), recuerda en parte los modelos de orga-
nizacin propios de las fundaciones coloniales.
Es tambin a la poca del rey Teopompo a la que atribuye Plutarco (Vida
de Licurgo, 7) la creacin de la magistratura del eforado, autntico elemento

138
1. Grecia arcaica
clave en la constitucin espartana; sus poderes eran importantsimos y fueron
creciendo con el tiempo (Link, 1994: 64-71), llegando hasta la situacin que
describe Jenofonte ya en el siglo IV: Los foros tienen poder para castigar al
que quieran, y autoridad para proceder en el acto e incluso para hacer cesar a
los magistrados; y hasta para expulsarlos y llevarlos a juicio capital (Rep-
blica de los lacedemonios, VIII, 4); seala tambin este autor que todos los
meses los reyes y los foros (en nombre de la ciudad) se intercambiaban jura-
mentos: El juramento obliga al rey a reinar segn las leyes establecidas en la
ciudad; y a la ciudad, a dar, si aqul mantiene lo jurado, inquebrantable soli-
dez a la realeza (ibdem, XV, 7). No obstante, es probable que no hayan go-
zado de este peso hasta una poca relativamente reciente (siglo VI a.C.?) y,
como ha mostrado Carlier (1977: pp. 65-84) o, ms recientemente Nafissi
(1991: pp. 124-138), dependiendo del poder o carisma de los reyes en cues-
tin.
Como ya argument con algo ms de detalle en otro lugar (Domnguez
Monedero, 1991: pp. 165-168), soy partidario de situar en el siglo VII la insti-
tucin de un nuevo orden social y poltico en Esparta, que vendra representa-
do por la Gran Retra, tal vez recuperada de un pasado presuntamente re-
moto por los gobernantes del momento, y atribuida a Licurgo, ms o menos
en la lnea que ya sugiri Jeffery (1961: p. 147); el siglo VIII, recientemente
vuelto a proponer por Parker (1993: pp. 48-54), me sigue pareciendo dema-
siado elevado y quiz no haya que perder de vista el anlisis que llev a cabo
Wade-Gery en los aos 40 (1944: pp. 4-5 y 115), y en el que se sugera la con-
temporaneidad entre la Retra y la obra de Tirteo. La ocasin vendra dada por
todos los acontecimientos que afectan a Esparta entre el final de la Primera
Guerra de Mesenia (segunda mitad del siglo VIII: 735-715 a.C.?; principios
del siglo VII: 690-670 a.C.?) y la Segunda (segunda mitad del siglo VII:
635/625-610/600 a.C.?) (Parker, 1991: 25-47), que debieron de provocar
importantes transformaciones en la ciudad, influyendo en procesos coloniales
(fundacin de Tarento, 706 a.C.), pero fomentando al tiempo interesantes
cambios cualitativos en la misma, puestos de manifiesto en la aparicin de
nuevos santuarios (como el dedicado a Menelao y Helena) o en el enriqueci-
miento de los ya existentes (Artemis Ortia), como ha subrayado Cartledge
(1979: pp. 118-121). Una de las principales reformas de Licurgo consisti,
segn la tradicin, en el reparto de lotes de tierra entre todos los ciudadanos,
as como entre los miembros de los grupos inferiores (periecos), lo cual su-
giere que este problema, que afect a buena parte de las poleis griegas, tam-
bin lo hizo a Esparta. Un buen momento para proceder a esos repartos masi-
vos pudo venir dado, precisamente, por la conclusin de la Segunda Guerra
de Mesenia (Hooker, 1988: pp. 344-345) que acab poniendo en manos de
Esparta las ricas tierras de ese pas y que permiti que la misma consolidara
su posicin en el Peloponeso.
Puede haber sido antes y durante esa guerra cuando los descontentos so-
ciales, la stsis a la que tantas referencias hay en las fuentes, como ha mos-

139
Adolfo Domnguez Monedero
trado Kiechle (1963: pp. 193-202), haya estallado con virulencia en la ciudad
y ello haya obligado a adoptar medidas sociales y polticas que definiesen el
marco ciudadano e institucional para, en un segundo momento, y tras finali-
zar la guerra, proceder a esos repartos de tierra que aliviaran esa dramtica
situacin del campesinado laconio; esto es lo que sugiere Aristteles cuando
asegura que la stsis tuvo lugar en Lacedemonia, a causa de la guerra mese-
nia, a juzgar por el poema de Tirteo llamado Eunoma; pues algunos, arras-
trados por la guerra a una precaria situacin, pedan que se hiciera un nuevo
reparto del territorio (Poltica, 1306b 37-1307a 2). Como ha subrayado
Bringmann (1986: p. 381), la reforma agraria y la reforma poltica no son
ms que dos aspectos interrelacionados de un proceso general de reformas,
que acab con el poder de la antigua aristocracia dndoselo a la totalidad de
los ciudadanos conocidos desde entonces como los iguales, una igualdad
que, como indic Forrest (1980: p. 51) no implicaba su igualdad como seres
humanos, sino como ciudadanos. Pero no nos engaemos: sigui existiendo
una poderosa aristocracia que, al menos en poca arcaica, sigui siendo due-
a de importantes extensiones de tierra y que, como el resto de las aristocra-
cias griegas, haca gala de su singularidad participando, y ganando, en la ms
elitista de las pruebas atlticas: la carrera de cudrigas de los juegos Olmpi-
cos (Moss, 1973: p. 12; Finley y Pleket, 1976: p. 70; Thommen, 1996: pp.
23-53); claramente, el concepto de igualdad se aplicaba al terreno poltico,
pero no al econmico (Sancho Rocher, 1990: pp. 45-71).
Todo ese paquete de reformas dara lugar a la clebre Eunoma espartana
(Ostwald, 1969: pp. 75-85), o buen gobierno que iba a caracterizar a la ciu-
dad, siquiera en el plano terico, durante buena parte de su historia futura.
Nada ms natural que atribuir ese conjunto de medidas a un legislador casi
mtico que, precisamente por ello mismo, garantizara la solvencia de las mis-
mas. Prueba de ello es que el propio Herdoto, que parece ser de los primeros
que atribuyen a Licurgo la creacin de la constitucin espartana, asegura que
los propios espartanos atribuan a los cretenses el origen de la misma. Todo
ello lo que indica es que, segn el modelo introducido por los legisladores, a
los que aludiremos en el apartado siguiente, Esparta quiso concentrar en un
personaje, rodeado de un aura de misterio, el establecimiento de un nuevo or-
den poltico y social, que seguramente surgi a lo largo del siglo VII como
respuesta a los mismos problemas que afectaban a otras poleis griegas con-
temporneas, cual era el de la tierra, al que aludamos en el apartado previo.
No en vano, y como vio ya Lvy (1977: pp. 94-95), en toda la Retra predomi-
na un claro aire fundacional, como si mediante ese acto se estuviese crean-
do, de hecho, el estado espartano; de ah tambin la ubicacin en un pasado
remoto de la figura y la obra de Licurgo.
Lo realmente significativo es que la reforma debi de funcionar puesto
que, a diferencia de lo que estaba ocurriendo en otras ciudades griegas, Es-
parta no conoci la tirana (como reconoce Tucdides, I, 18, 1) que, en ltimo
trmino, supona el predominio de unos grupos sobre otros y que acaso se ha-

140
1. Grecia arcaica
ba conjurado pidiendo (u obligando) al pueblo que no maquinase nada tor-
cido, como ha sugerido Ogden (1994: pp. 85-102) y creando un sistema en
el que ninguna de las instituciones tuviese capacidad para imponerse sobre
las restantes (Link, 1994: pp. 77-79). El relativo equilibrio y orden (kosmos)
favorecido por la Eunoma espartana permiti acallar tensiones que sin duda
se haban empezado a manifestar dentro del cuerpo social; en esto al menos,
el modelo espartano mostr cierta originalidad con respecto a lo habitual en
el resto de Grecia.
Fue tambin a Licurgo, por este mismo proceso, a quien se atribuy el
origen de todo un conjunto de peculiaridades adicionales que iran a caracte-
rizar al estado espartano a lo largo de toda su historia, y a las que aludir con
algo ms de detalle en un apartado ulterior.

Bibliografa

Textos

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142
1. Grecia arcaica

13. Legisladores arcaicos. Las leyes de Zaleuco

Si en el apartado previo analizbamos la labor del semilegendario legisla-


dor espartano Licurgo y veamos el gran nmero de dificultades que exis-
ten, incluso, para fijar una cronologa aproximada no ya para el personaje
sino, incluso, para la legislacin que pretendidamente pone en marcha, en el
presente vamos a centrarnos, precisamente, en la cuestin de los legislado-
res y las leyes arcaicas, que tienen un papel esencial en eso que Gschnitzer
ha llamado la lucha por el derecho (1987: pp. 104-119). Para ello, presen-
to a continuacin un par de textos que se refieren a las leyes de Zaleuco de
Locris.

En efecto, Zaleuco era por nacimiento italiano, locro, hombre de noble linaje y admirado
por su cultura, discpulo de Pitgoras el filsofo. Encontrando gran aceptacin en su pa-
tria, fue elegido legislador y cimentando desde el principio una nueva legislacin, comen-
z en primer lugar por los dioses celestiales. Al comienzo, en el proemio a la totalidad de
su legislacin, deca que era necesario que los que habitaban en la ciudad creyesen lo pri-
mero de todo y estuviesen persuadidos de que los dioses existan; y en sus pensamientos,
al examinar el cielo, su disposicin y orden, juzgasen que estas cosas no estaban as dis-
puestas por el azar o por los hombres, y honrasen a los dioses como causantes de todas las
cosas bellas y buenas de la existencia para los hombres; y tuviesen el alma limpia de toda
maldad porque los dioses no se congracian con los sacrificios y ofrendas de los deprava-
dos sino con los justos y honestos comportamientos de los hombres buenos. Habiendo ex-
hortado por medio del proemio a los ciudadanos a la piedad y justicia aadi la orden de
que ninguno de los ciudadanos tuviese enemigo irreconciliable, sino que de tal manera bo-
rrase la enemistad que llegara de nuevo a la reconciliacin y amistad. Y quien actuase con-
tra estas normas fuera considerado entre los ciudadanos como un hombre de alma ruda y
violenta. Aconsejaba a los magistrados que no fuesen arrogantes ni soberbios y que no juz-
gasen basados en la enemistad o amistad. Y en la codificacin, segn las partes, muchas
cosas aadi de su propia iniciativa, sabia y excelentemente.
Ordenando todos los dems legisladores penas pecuniarias a las mujeres que erraban,
l rectific los desenfrenos de aqullas con un ingenioso castigo. Porque as escribi: a una
mujer libre que no le acompae ms que una sirvienta, a no ser que est ebria. No salga
fuera de la ciudad por la noche a no ser la que vaya a cometer adulterio. No vista ropas do-
radas ni vestidos bordados a todo lo largo a no ser que sea prostituta. El hombre no lleve
anillo dorado ni vestido semejante al milesio a no ser que haya frecuentado la prostitucin
y haya cometido adulterio. Gracias a esto, de manera fcil apart a los ciudadanos de la fu-
nesta vida muelle y del desenfreno de las costumbres con las vergonzosas reducciones de
las penas. Porque nadie quiso servir de risa a los ciudadanos confesando su vergonzoso de-
senfreno. Tambin legisl de manera acertada otras muchas normas referentes a los con-
tratos y a las dems cosas que provocan controversias a diario, de las que sera muy largo
escribir y no se acomoda al relato que nos hemos propuesto.

(Diodoro Sculo, XII, 19, 3- 21)

143
Adolfo Domnguez Monedero
Dos jvenes litigaban por un esclavo que haba servido mucho ms tiempo a uno de ellos
que al otro, pero ste segundo dos das antes se aprovech de una ausencia del dueo, se
dirigi al campo y se llev al esclavo a casa a viva fuerza. Cuando el primero se percat de
lo ocurrido, se person en el domicilio de su rival, recuper al esclavo y lo condujo a la
presencia de los magistrados; aleg que la ley le apoyaba en su derecho de presentar fiado-
res. En efecto, la ley de Zaleuco promulgaba: La cosa objeto de disputa debe ser retenida
por el que efectu la abduccin hasta que se celebre el juicio. El otro objetaba que, segn
la misma ley, era l quien haba efectuado la abduccin, ya que, materialmente, el esclavo
haba ido al tribunal desde su casa. Los magistrados presidentes se vean en un apuro, alar-
garon el juicio y pasaron el litigio al cosmpolis, quien interpret la ley diciendo que la
abduccin siempre resultaba hecha por aquellos en poder de los cuales la cosa en litigio
haba permanecido indisputablemente algn tiempo. Si se da el caso de que uno desposea
violentamente a otro y se lleve lo disputado a su domicilio, y el antiguo propietario proce-
da, a su vez, a una abduccin, sta no lo es desde un punto de vista estrictamente legal. El
joven afectado lo tom muy a mal y dijo que no era sta la intencin del legislador. Y en-
tonces, explican, el cosmpolis le invit a disertar sobre el caso segn la ley de Zaleuco.
sta consiste en hablar, en una sesin de los mil, con la soga puesta en el cuello, sobre la
intencin del legislador. Aquel de los dos oradores que parezca haber interpretado la ley
deficientemente es ahorcado all mismo, en presencia de los jueces. Esto es lo que propuso
el cosmpolis. Dicen que el joven reput desigual la proposicin, ya que al cosmpolis le
deban quedar dos o tres aos de vida, pues rondaba los noventa; a l, en cambio, segn
clculos verosmiles, tena por delante la mayor parte de su existencia. El joven, con aque-
lla agudeza, le quit hierro al asunto, pero los magistrados decidieron la abduccin segn
el parecer del cosmpolis.

(Polibio, XII, 16)

Empezar diciendo que la cronologa que suele atribuirse a la legislacin de


Zaleuco es del 662 o 661 a.C., y que los griegos solan considerar que era la
legislacin ms antigua que haba existido en Grecia (foro, en Estrabn, VI,
1, 8). Si pasamos al primero de los textos propuestos, lo primero que pode-
mos decir del mismo es que, a pesar de que pretende recoger parte del Proe-
mio de las leyes de Zaleuco, seguramente se trata de una falsificacin del si-
glo IV a.C. En un par de trabajos Van Compernolle (1976: pp. 381-387; d.,
1981: pp. 759-769) propuso reestudiar toda la cuestin de la legislacin lo-
cria y lleg a un par de conclusiones interesantes: en primer lugar, que en Lo-
cris haba existido una legislacin afamada desde poca arcaica, y de claro
carcter aristocrtico y, en segundo lugar, que esa legislacin no aparece asig-
nada a Zaleuco antes de la mitad del siglo IV a.C.
A menos que seamos hipercrticos en exceso, podramos pensar que, en
algn momento indeterminado del siglo VII a.C., habra surgido en Locris la
figura de un legislador que habra recopilado todo un conjunto de leyes an-
cestrales elaborando as un primer cdigo. El mismo habra sido acrecenta-
do a lo largo del periodo arcaico hasta formar un cuerpo de leyes ms o me-

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1. Grecia arcaica
nos amplio; sin embargo, se habra mantenido su adscripcin a ese primer re-
moto legislador. Por ltimo, tras la vuelta al sistema democrtico en Locris, a
mediados del siglo IV, se habra producido una nueva compilacin, en la que
habran convivido viejas leyes arcaicas con otras nuevas aadidas con poste-
rioridad. Sin embargo, el conjunto habra seguido pasando por obra del mis-
mo Zaleuco. Como ya vio el propio Van Compernolle (1981: pp. 764-766),
en el Proemio, que encontramos resumido en el texto de Diodoro, hay toda
una serie de elementos que no pueden ser arcaicos: la demostracin de la
existencia de los dioses, la necesidad de honrarlos, la necesidad de tener el
alma pura, la necesidad de la piedad y la justicia, etc., elementos todos ellos
que muestran claramente la influencia moralizante de las ideas neopitagri-
cas. Seguramente por este enfoque la tradicin acab asumiendo, como
muestra el pasaje de Diodoro, que Zaleuco haba sido discpulo de Pitgoras,
lo cual es inverosmil puesto que, de haber existido el primero, lo habra he-
cho cerca de siglo y medio antes que el segundo. Lo que pasaba por ser el tex-
to ntegro del Proemio, con muchas semejanzas con el texto de Diodoro, pero
con mucha mayor amplitud, fue recogido por el autor del siglo V d.C. Juan
Estobeo (Antologa, IV, 123-127 Hense) y en l hay algn elemento que tam-
bin halla relaciones con datos que figuran en el pasaje aqu presentado de
Polibio.
Despus de resumir el Proemio, el pasaje de Diodoro alude a una serie
de preceptos de esas leyes que casi podramos calificar de anecdticos, de no
ser porque la mayora de las referencias a estas leyes que poseemos suelen ser,
precisamente, anecdticas. Aunque en general muestran un tono bastante
prximo al del espritu del Proemio (moderacin, castidad), lo que sugerira
su fecha tarda, lo cierto es que tambin podemos interpretarlas como leyes
suntuarias que, acaso ms que delimitar conductas reprobables, tratan de li-
mitar la ostentacin de riquezas (Link, 1992: pp. 15-17). Las leyes suntuarias
encajan bien en la poca arcaica, en un momento en el que la polis, en cuanto
que colectivo de ciudadanos, trata de poner coto a las exhibiciones de riqueza
de los aristcratas, tanto en la vestimenta, como sera el caso que presenta el
pasaje, como en los rituales funerarios, de lo que hay testimonios abundantes
para otros casos (Ampolo, 1984a: pp. 71-102; d., 1984b: pp. 469-476; Gar-
land, 1989: pp. 1-15); en otras ciudades griegas se conocen, explcitamente,
magistrados encargados de vigilar las vestimentas femeninas y sus aparicio-
nes en pblico (Mhl, 1929: pp. 122-123). Por fin, Diodoro menciona ya de
pasada normas relativas a los contratos y a lo que podramos llamar asuntos
de derecho civil, en los que no va a entrar.
El pasaje de Polibio, por su parte, muestra la aplicacin an varios siglos
despus de preceptos pretendidamente correspondientes a la legislacin de
Zaleuco. Es difcil saber si la situacin que describe Polibio corresponde a su
propia poca (siglo II a.C.) o, por el contrario, a la de Timeo (siglo III a.C.)
cuya obra se dedica a rebatir en el libro XII; no obstante, el propio Polibio nos
informa de que l conoca la ciudad de Locris, a la que haba visitado con fre-

145
Adolfo Domnguez Monedero
cuencia y que le acab tributando honores por sus gestiones ante el gobierno
romano (Polibio, XII, 5, 1-3). Sin duda son buenas credenciales para valorar
la exactitud de la noticia que aqu comentamos. El asunto en litigio es bastan-
te banal, el rapto de un esclavo por parte de un individuo y su pretensin de
retenerlo mientras los jueces no decidan a quin corresponde su propiedad.
Para esta retencin se aduce una ley de Zaleuco, que Polibio cita, casi con se-
guridad, literalmente; ante las dudas surgidas acerca de su interpretacin otro
magistrado, el cosmpolis, entra en el debate y lo que se suscita ahora no se
refiere ya al litigio originario sino a la propia interpretacin de la ley de Za-
leuco. Como uno de los litigantes plantea dudas sobre la misma se le invita a
debatir acerca del sentido de la ley, de acuerdo con el procedimiento que pre-
suntamente habra ideado el propio Zaleuco, y que recoge, mucho mejor, el
relato de Estobeo (IV, 127):

Y si alguien quiere cambiar la estructura de las leyes vigentes o introducir alguna nueva
ley, tras anudar su cuello con el lazo de la horca hable a los ciudadanos acerca de ella; si al
votar se estimase derogar la ley o admitir la propuesta nueva, que tambin l quede impu-
ne; pero si la ley preexistente pareciese que es mejor, o la nueva propuesta fuese injusta,
muera colgado en la horca quien quiera cambiar la estructura de la ley o proponga una ley
nueva.

Tambin Demstenes (Contra Timcrates [24], 139-141) se hace eco de esta


norma entre los locrios, aunque sin mencionar a Zaleuco. Es bastante proba-
ble que si, de hecho, hay alguna parte autnticamente arcaica en las leyes vi-
gentes en Locris en el siglo II, y cuya promulgacin se segua atribuyendo a
Zaleuco, sta corresponda a esa poca, puesto que es un hecho relativamente
frecuente en las legislaciones arcaicas establecer clusulas terribles que difi-
culten su modificacin, precisamente para garantizar la validez y permanen-
cia de las mismas; en todo caso, no se conoce ningn mecanismo similar lo
que, a pesar de lo pintoresco que pueda parecer, hablara en favor de su auten-
ticidad (Mhl, 1929: p. 110).
Adems de estas leyes, en distintos autores aparecen atribuidas a la legis-
lacin de Zaleuco o, genricamente a los locrios, normas relativas a los adul-
terios, a las amputaciones e, incluso, al alcoholismo.
El caso de Zaleuco, a pesar de las incertidumbres que persisten acerca de
su vida y su obra (Mhl, 1929: pp. 105-124 y 432-463), no es, sin embargo,
un hecho aislado. En muchas y muy variadas fuentes aparecen referencias, a
veces espordicas, a veces ms sistemticas, relativas a la actividad de legis-
ladores en diferentes mbitos geogrficos griegos; aunque las cronologas a
que se puede llegar no siempre son demasiado precisas, estas actividades se
iniciaran en el siglo VII y prosiguen en el VI, si bien para este siglo las infor-
maciones son ya ms abundantes y fiables; no es menos cierto, sin embargo,
que en muchas ocasiones buena parte de los datos transmitidos nos han lle-
gado despus de haber sido sometidos a numerosas reelaboraciones a fin de

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1. Grecia arcaica
adaptarlos a una visin estereotipada de la figura del legislador, tal y como
ha subrayado recientemente Hlkeskamp (1992: pp. 87-89), caracterizada
por la aplicacin a sus figuras de una intensa elaboracin mtica (Camassa,
1988: pp. 154-155).
Aristteles, en el libro II de su Poltica, analiza las constituciones de algu-
nas ciudades (Esparta, Creta, Cartago), as como otras atribuidas a personajes
concretos (Faleas de Calcedonia, Hipodamo de Mileto). Tras ello, recapitula
y distingue entre los que promulgan leyes y entre los que, adems de ello, es-
tablecen tambin una constitucin. En este ltimo grupo incluye a Soln, del
que nos ocuparemos en un apartado posterior y, con relacin a los que slo
promulgan leyes, podemos destacar parte de sus palabras (1.274a 22-1.274b
28):

Fueron legisladores (nomothetai) Zaleuco, entre los locrios occidentales; Carondas de Ca-
tania, entre sus conciudadanos y para las dems ciudades calcdicas de Italia y Sicilia [...].
Filolao de Corinto fue tambin legislador en Tebas [...]. De Carondas no queda nada pecu-
liar, de no ser los procesos por falso testimonio [l fue el primero en perseguir tal delito],
pero en la precisin de las leyes es an ms detallado que los legisladores actuales [...].
Hay unas leyes de Dracn, pero las hizo para adaptarlas a la constitucin existente. No hay
en ellas nada peculiar ni digno de mencin, a no ser su dureza en la magnitud de las penas
[...]. Ptaco fue tambin autor de leyes, pero no de una constitucin [...]. Androdamante de
Regio fue tambin legislador para los calcidios de Tracia [...].

Como muestra ya Aristteles, parte de esas antiguas legislaciones se haban


perdido ya o haban cado en el olvido en su poca. En la actualidad esa prdi-
da es prcticamente total, en el sentido de que apenas disponemos de docu-
mentos contemporneos de esas legislaciones. Y, sin embargo, sabemos que
en algn momento existieron, puesto que una caracterstica esencial de esas
legislaciones arcaicas es que eran puestas por escrito como medio indispensa-
ble de darles validez y reconocimiento pblico e, incluso, en cierto modo, en-
tidad (Boffo, 1995: pp. 91-130). Restos de lo que pudo haber sido un conjun-
to legislativo arcaico aparecieron en el monte San Mauro, en Sicilia; all se
hallaron a principios de siglo doce fragmentos de placas de bronce, en los que
se reconocan algunas palabras que posiblemente pertenecieron a una legisla-
cin sobre el homicidio que se tiende a atribuir a Carondas, en buena medida
a partir del pasaje de Aristteles recin acotado. La datacin de esas placas,
sin embargo, corresponde a fines del siglo VI a.C. (Van Effenterre y Ruz,
1994: pp. 10-17, nm. 01). Que leyes ms antiguas podan ser vueltas a co-
piar, por diversos motivos, en pocas posteriores, lo muestra una ley del le-
gislador ateniense Dracn, igualmente sobre el homicidio, que fue copiada a
fines del siglo V, por orden de la boul y de la asamblea, en una estela de mr-
mol (IG, I3, 104 = Meiggs y Lewis, 86) (Ruschenbusch, 1960: pp. 129-154;
Stroud, 1968; Gagarin, 1981a; Van Effenterre y Ruz, 1994: pp. 16-23, nm.
02). De ella slo se conserva la primera tabla (axon) y el encabezamiento

147
Adolfo Domnguez Monedero
de la segunda (Stroud, 1979). Es precisamente el homicidio, con sus eventua-
les secuelas de interminables venganzas familiares, uno de los asuntos en los
que el establecimiento de reglas y normas se hace ms necesario en una so-
ciedad organizada (Bonner y Smith, 1930; Gagarin, 1979: pp. 301-323).
Un documento valioso con respecto a la antigedad de algunas legislacio-
nes viene dado por la existencia de siete epgrafes procedentes del templo de
Apolo Delfinio en Dreros (Creta), datables a mediados o en la segunda mitad
del siglo VII a.C., en los que se recogen otras tantas leyes y que son los prime-
ros testimonios epigrficos seguros de la existencia de leyes escritas (Meiggs
y Lewis, 1988: pp. 2-3, nm. 2; Gagarin, 1986: pp. 81-86); adems de ellas,
se conocen varios epgrafes, bsicamente del siglo VI, que contienen disposi-
ciones legales, si bien no es posible atribuirlos a ninguno de los legisladores
conocidos. Se trata, segn el estudio de Gagarin (1986: pp. 89-97), de leyes
de Quos, de Argos, de Corope (Tesalia), de Eretria y de Gortina. De esta lti-
ma ciudad cretense proceden varios testimonios epigrficos arcaicos (ltimo
cuarto del siglo VI a.C.) y, sobre todo, el Gran Cdigo, cuyas disposiciones
ocupan doce columnas de texto y en torno a las 600 lneas; aunque la inscrip-
cin se habra realizado hacia la primera mitad del siglo V a.C., sin duda con-
tena prescripciones ms antiguas ya que, como ha subrayado Willetts, en el
Cdigo parece observarse la tensin entre algunas de las viejas normas reco-
gidas en l y enmiendas a ellas introducidas recientemente (Willetts, 1967:
pp. 8-9; Calero, 1997: pp. 14-15). Sin ninguna duda, el Cdigo de Gortina es
el ejemplo ms destacable de cmo las ciudades griegas, en el trnsito entre el
arcasmo y el clasicismo, daban publicidad a importantes cuerpos de leyes,
en las que lo ancestral y lo novedoso coexistan no siempre en armona, aun
cuando se intentaba establecer un cierto orden a esas normas ms antiguas,
que sin embargo seguan teniendo validez, como muestra su copia en la gran
inscripcin (Gagarin, 1982: pp. 129-146). Y para corroborar esta visin, Es-
trabn (IV, 1, 5), ya en el siglo I a.C., aludiendo a Masalia, asegura que sus
leyes son jnicas y estn fijadas pblicamente a la vista de todos.
Sin embargo, y ms all de la documentacin epigrfica, tambin suscep-
tible de haber sido manipulada para servir los intereses concretos del momen-
to en el que se procede a reeditar la vieja ley (MacDowell, 1978: pp. 42-43
y 46-48; Rhodes, 1991: pp. 87-100), existe la suficiente informacin en nues-
tras fuentes como para poder establecer una serie de pautas generales que nos
permitan comprender el fenmeno de los legisladores. El trasfondo necesa-
rio para entender el problema lo hemos ido pergeando en apartados previos:
la situacin de la tierra, por una parte y, muy posiblemente, el incremento del
nmero de individuos que acceden a la defensa de la polis al integrarse en la
falange hopltica son, seguramente, elementos de importancia. Las aristocra-
cias dirigentes en las poleis griegas estn consiguiendo, en lneas generales,
aumentar su control sobre la tierra al tiempo que estn desembarazndose de
aquellos elementos que cuestionan sus derechos a la apropiacin, bien me-
diante su reduccin a determinados tipos de servidumbre, bien mediante la

148
1. Grecia arcaica
expulsin fsica del territorio poltico (colonizacin). Al mismo tiempo, em-
pero, estn requiriendo un servicio militar a los propietarios de tierras que,
sin ser aristcratas, poseen las suficientes rentas como para poder costearse
el equipo hopltico y participar peridicamente en las tareas guerreras; las
contrapartidas a cambio de tal prestacin no parecen evidentes.
Dado el desconocimiento que poseemos acerca de la historia interna de
buena parte de las ciudades griegas durante este periodo arcaico, es difcil co-
nocer con detalle de qu modo se expresaban los descontentos, indudable-
mente existentes entre aquellos grupos que quedaban al margen de los res-
tringidos crculos de decisin poltica y que, sometidos a una legislacin no
formulada, lo estaban, en la prctica, a la arbitrariedad de unos jueces que de-
fendan celosamente los intereses del grupo aristocrtico al que pertenecan;
de ello quedan seguramente ecos en los poemas de Hesodo, como se vio en
apartado correspondiente (Bonner y Smith, 1930: pp. 44-48). Si las tradicio-
nes conservadas tienen alguna validez, lo que no todo el mundo admite, es
relativamente frecuente que las mismas hablen de una situacin de conflicto
interno o stsis previa a la intervencin del legislador, tal y como vio Sze-
gedy-Maszak (1978: pp. 201-202). En concreto, se afirmaba que Locris ha-
ba recibido sus leyes como consecuencia de graves problemas sociales (Aris-
tteles, frag. 548 Rose) y lo mismo puede decirse de otros casos como
Esparta y Atenas. En el caso de Locris se sabe que en el siglo VII la ciudad en-
va colonias, seguramente como consecuencia de sus problemas internos
(Costamagna y Sabbione, 1990: pp. 35-36).
Declarada esa situacin de conflicto, es posible que en algn caso, como
en Atenas (Aristteles, Constitucin de los atenienses, 3-4) se encargase a
magistrados nombrados ad hoc (los tesmotetas) el ir registrando las decisio-
nes o sentencias (thesmia) que iban pronunciando los jueces, conservndolas
para un eventual uso ulterior (Gagarin, 1981b: pp. 71-77), si bien ello no
implica que el contenido de las mismas fuese hecho pblico. Como esas me-
didas no se consideraban suficientes, al final se proceda a buscar a un indivi-
duo especialmente virtuoso, y que hubiese acumulado grandes conocimien-
tos gracias a sus viajes y a los contactos con personajes relevantes durante los
mismos para que elaborase una legislacin. Podemos ejemplificar esto recor-
dando lo que Diodoro dice a propsito de la legislacin de Carondas: l
[Carondas], despus de haber examinado todas las legislaciones, se qued
con lo mejor de cada una y lo orden con vistas a realizar sus propias leyes
(Diodoro, XII, 11, 4); con harta frecuencia uno de los principales lugares visi-
tados para conseguir experiencia en asuntos de leyes es Creta, quiz por la
pervivencia all de viejas tradiciones orales, como sugiri Jeffery (1976: pp.
188-191). Es igualmente posible que la existencia de recopilaciones de sen-
tencias, como en Atenas, facilitase una parte al menos de la tarea del legisla-
dor (Ostwald, 1969: pp. 174-175).
Naturalmente, eran los gobernantes aristocrticos quienes se encargaban
de realizar la bsqueda y efectuar el nombramiento, si bien parece cierto que

149
Adolfo Domnguez Monedero
se procuraba elegir a alguna persona que gozase de reconocimiento o simpa-
ta, o tan slo de fama de justo e imparcial, por parte de todo el cuerpo cvico;
como ha observado Gagarin (1986: pp. 59-60), ninguno de estos legisladores
sola formar parte de la estructura de gobierno normal de la ciudad pudiendo
llamarse, incluso, a extranjeros como muestra el pasaje recin acotado de
Aristteles y seguramente estos hechos eran los que, de algn modo, garanti-
zaban una cierta imparcialidad. En ocasiones se pretende, para garantizar un
mayor respeto a las leyes, que han sido los propios dioses quienes se las han
inspirado al legislador. Ya en el apartado dedicado a Licurgo veamos cmo
sus normas haban sido pretendidamente emitidas por el orculo dlfico; con
respecto a Zaleuco, una de las tradiciones relativas a l (aunque no la nica),
aseguraba que dicho individuo no era ms que un simple pastor y que la diosa
Atenea le habra dado las leyes durante un sueo (Aristteles, frag. 548 Rose)
si bien la noticia puede evocar la idea homrica del pastor de gentes que,
con sus normas marca el camino de su pueblo, como ha sugerido Camassa
(1986: pp. 139-145). El significado poltico de esta pretensin de gua divina
lo deja claro Polibio (X, 2, 11) cuando asegura, a propsito de Licurgo que
aval sus concepciones con el orculo ptico y convirti en ms crebles y
aceptables sus opiniones.
Divinas o humanas, las leyes acaban siendo promulgadas, esto es, es-
critas y expuestas pblicamente, con frecuencia junto al Pritaneo, donde se
alberga el fuego sagrado de Hestia, el hogar comn de la polis; sin embargo,
para que hagan su efecto sobre la sociedad se demuestra como algo necesa-
rio garantizar su permanencia en el tiempo, impidiendo cualquier cambio o
modificacin interesadas. En el pasaje de Polibio que encabeza el presente
apartado hemos podido ver el mecanismo que permita a cualquier locro de-
batir sobre la ley de Zaleuco a riesgo de perder, en caso de no convencer, la
propia vida. Como corroboracin de esto, Demstenes (24, 139-141) asegura
que en doscientos aos slo se cambi una ley en Locris mediante el procedi-
miento que ya vimos. Licurgo y Soln hacen jurar a los ciudadanos de Espar-
ta y Atenas, respectivamente, que mantendrn las leyes sin cambios y De-
mstenes (23, 62) afirma que Dracn haba decretado la atimia (prdida de
derechos) para aquel que modificase sus leyes y para su familia; de cualquier
modo, y como ha visto Hlkeskamp (1992: pp. 87-117) el mero hecho de es-
cribirlas y convertirlas en monumentos duraderos era ya una garanta contra
su modificacin. Como ha subrayado Pugliese Carratelli (1987: pp. 100-
101), esta inmutabilidad beneficiaba siempre a los crculos aristocrticos que
haban propiciado su promulgacin pero del mismo modo, como ya vio Tho-
mas, fue precisamente la nueva mentalidad propiciada por la escritura la que
contribuy a poner de manifiesto las desigualdades sociales que esa legisla-
cin encerraba (1977: pp. 455-458).
Con frecuencia la labor de los legisladores suele ser un compromiso entre
la mera recopilacin de viejos preceptos jurdicos, escritos o no escritos, la
adicin de normas o clusulas de salvaguarda de los derechos adquiridos y el

150
1. Grecia arcaica
establecimiento de limitaciones a comportamientos netamente abusivos por
parte de los crculos dirigentes. Con ello lo que se pretende es, por una parte,
objetivar el derecho y la administracin de justicia, al permitir un acceso ge-
neralizado al catlogo de delitos y las penas que lleva aparejada su comisin;
precisamente, a propsito de la legislacin de Zaleuco, foro (en Estrabn,
VI, 1, 8) asegura que una de las intenciones del legislador fue garantizar la
misma pena para el mismo delito, por encima de las opiniones personales de
los jueces. Se trata, asimismo, de regular la intervencin del estado en caso
de conflictos de intereses entre individuos o familias en circunstancias ex-
traordinarias como, por ejemplo, las que vienen dadas por un homicidio; en
ste y en otros casos, y frente a lo que era y es la opinin generalizada acerca
de su severidad (ya mencionada por Aristteles en el pasaje acotado con ante-
rioridad) estoy de acuerdo con Gagarin (1986: pp. 66-67) en que, en conjunto,
esta presunta dureza no se corrobora a partir de los datos de diversa ndole de
que disponemos.
Por otro lado, la legislacin trata de defender y reforzar el statu quo, es
decir, la preeminencia de los grupos acomodados de ascendencia aristocrti-
ca que ven consagrados sus derechos ancestrales a la participacin poltica y
a la propiedad de la tierra; para ello, se pondrn trabas a la alienacin de las
parcelas salvo en casos de dificultad econmica e, igualmente, se tomarn
medidas en beneficio de las viudas y los hurfanos, no tanto con vistas a una
proteccin diramos asistencial sino ms bien para evitar una no deseada
fluctuacin de la propiedad de la tierra. Como asegura Aristteles (Poltica,
1.274b 2-5) con respecto a las leyes de adopcin establecidas por Filolao en
Tebas, eso fue especialmente legislado por l con cuidado para mantener el
nmero de los lotes de tierra y referencias a medidas similares en otras ciu-
dades no son raras en la obra de Aristteles. Como vio Vallet (1958: pp. 313-
320), la legislacin de Carondas, ampliamente seguida en muchas otras ciu-
dades como ya se ha dicho, servir de base y modelo para sistemas polticos
de corte oligrquico moderado y, para el caso de Locris, Musti (1977: pp. 72-
76) ha subrayado la permanencia de fuertes estructuras oligrquicas tras la le-
gislacin de Zaleuco y De Sensi (1984: pp. 14-15) ha incidido en la consagra-
cin de la inalienabilidad de las tierras como uno de los rasgos ms acusados
de tal obra legislativa; no todos los autores, empero, coinciden plenamente en
esta apreciacin (Link, 1992: pp. 11-24).
Por ltimo, y como concesin a una cierta idea de igualdad entre todos los
ciudadanos, se busca que las manifestaciones pblicas de los crculos dirigen-
tes se rijan por medio de unos cdigos de comportamiento que no exacerben
las evidentes desigualdades. En este contexto encuentran pleno sentido las
normas tendentes a limitar las exhibiciones de lujo, tanto en el vestido como,
sobre todo, en los rituales funerarios, ocasin perfecta para hacer gala del po-
der y riqueza del difunto, de sus deudos y del grupo del que forman parte. En
el pasaje de Diodoro que encabeza este apartado hemos visto cumplidos ejem-
plos de estas normas suntuarias, por ms que mal interpretadas por ese autor.

151
Adolfo Domnguez Monedero
Pero sea cual sea el nivel de las limitaciones impuestas o el propio papel
del Estado, lo cierto es que la labor de los legisladores tiende a consagrar e,
incluso, reforzar, el dominio de grupos de poder restringidos. As pues, las re-
copilaciones de leyes seran, por utilizar un trmino que yo mismo he emplea-
do ya, la respuesta aristocrtica a la crisis (Domnguez Monedero, 1991: pp.
168-169), ya que lo que buscan lograr es una situacin de paz social a cambio
de la menor cantidad posible de concesiones. Los resultados sern distintos
en cada caso; en Locris la legislacin atribuida a Zaleuco parece haber favo-
recido el mantenimiento una estructura de poder aristocrtico durante varios
siglos, igual que las atribuidas a Carondas en Catana y otras ciudades calcdi-
cas; en Esparta, se consagra el dominio terico del damos y se sientan las ba-
ses de un sistema que, sin leyes escritas, har de Esparta un caso excepcional;
en Atenas, la obra del primer legislador, Dracn, resultar efmera, salvo en
lo que se refiere a las leyes sobre el homicidio, y dar paso pronto a una ms
compleja labor legislativa, acompaada de una modificacin de la cons-
titucin, y que estar encomendada a Soln. Lo que s es cierto en todos los
casos como, nuevamente, ha visto Gagarin (1986: pp. 140-141), es que por
medio de la promulgacin de leyes el Estado reforzaba su poder y autoridad
sobre los individuos y las familias favoreciendo, al tiempo, la idea de perte-
nencia a una polis determinada, esto es, la idea de ciudadana (Manville,
1990: pp. 78-82).

Bibliografa

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14. Las tiranas


Si en los apartados anteriores hemos ido presentando algunos de los hitos de
la situacin social y econmica de la Grecia arcaica, as como algunas de las
respuestas polticas e institucionales a los mismos, ahora es momento de
abordar un fenmeno que, como el de las tiranas afect, en un momento u
otro, a prcticamente todas las poleis griegas y que, por consiguiente, dej
importantes secuelas en ellas (Berve, 1967: pp. 3-167). El trmino tirano,
en s de obscura etimologa (Labarbe, 1971: pp. 471-504), englobar una am-
plia casustica; para ilustrarla, he elegido un pasaje en el que se menciona el
acceso al poder y las principales medidas que tom el tirano Aristodemo de
Cumas a partir de 504 a.C.

Aristodemo dej pasar unos pocos das en los que cumpli los votos a los dioses y aguard
las embarcaciones que llegaban con retraso, y cuando se present el momento oportuno,
dijo que deseaba contar ante la boul lo acaecido en el combate y mostrar el botn de gue-
rra. Una vez reunidas las autoridades en el bouleuterio en gran nmero, Aristodemo se
adelant para hablar y expuso todo lo sucedido en la batalla, mientras sus cmplices en el
golpe de mano, dispuestos por l, irrumpieron en el bouleuterio en tropel con espadas de-
bajo de sus mantos y degollaron a todos los aristcratas. Despus de esto hubo huidas y
carreras de los que estaban en el gora, unos hacia sus casas, otros fuera de la ciudad, con
excepcin de los que estaban enterados del golpe; estos ltimos tomaron la ciudadela, los
arsenales y los lugares seguros de la ciudad. A la noche siguiente liber de las crceles a
los condenados a muerte, que eran muchos, y despus de armarlos junto con sus amigos,

154
1. Grecia arcaica
entre los que se encontraban tambin los prisioneros tirrenos, constituy un cuerpo de
guardia en torno a su persona. Al llegar el da, convoc al pueblo a una asamblea y lanz
una larga acusacin contra los ciudadanos que haba matado, tras lo cual dijo que stos ha-
ban sido castigados con justicia, pues haban intrigado contra l, pero que, por lo que se
refera a los dems ciudadanos, haba venido para traerles libertad, igualdad de derechos y
otros muchos bienes.
Tras pronunciar estas palabras y colmar a todo el pueblo de esperanzas maravillosas,
tom las peores medidas polticas que existen entre los hombres y que son el preludio de
toda tirana: la redistribucin de la tierra y la abolicin de las deudas. Prometi ocuparse l
mismo de ambas cuestiones, si se le designaba general con plenos poderes hasta que los
asuntos pblicos estuviesen seguros y se estableciera una forma democrtica de gobierno.
Como la multitud plebeya y sin principios acogi con alegra el saqueo de los bienes aje-
nos, Aristodemo, dndose a s mismo un poder absoluto, impuso otra medida con la que
los enga y priv a todos de la libertad. [...] Como tambin consintieron en esto, ese mis-
mo da se apoder de las armas de todos los cumanos y, durante los das siguientes, regis-
tr las casas, en las que mat a muchos buenos ciudadanos con la excusa de que no haban
consagrado todas las armas a los dioses, tras lo cual reforz la tirana con tres cuerpos de
guardia. Uno estaba formado por los ciudadanos ms viles y malvados, con cuya ayuda
haba derrocado al gobierno aristocrtico; otro, por los esclavos ms impos, a los que l
mismo haba dado la libertad por haber matado a sus seores, y el tercero, un cuerpo mer-
cenario, por los brbaros ms salvajes. Estos ltimos eran no menos de dos mil y supera-
ban con mucho a los dems en las acciones blicas. Aristodemo suprimi de todo lugar sa-
grado y profano las estatuas de los hombres que conden a muerte y, en su lugar, hizo
llevar a esos mismos lugares y erigir en ellos su propia estatua. Confisc sus casas, tierras
y dems bienes, reservndose el oro, la plata y cualquier otra posesin digna de un tirano,
y despus cedi todo lo dems a los hombres que le haban ayudado a adquirir el poder;
pero los ms abundantes y esplndidos regalos los dio a los asesinos de sus seores. stos,
adems, tambin le pidieron vivir con las mujeres e hijas de sus amos.

(Dionisio de Halicarnaso, Antigedades romanas, VII, 7-8)

El pasaje procede de la obra del historiador de poca augustea Dionisio de


Halicarnaso que, aprovechando que en su relato sobre la historia romana tie-
ne que hablar sobre una serie de embajadas romanas enviadas a Sicilia y Cu-
mas en busca de trigo, a principios del siglo V a.C., anuncia su intencin de
detenerse brevemente en relatar la historia del tirano de Cumas, Aristodemo
(Antigedades romanas, VII, 2-11). El fragmento que he reproducido alude
nicamente a cmo accedi al poder el tirano. No cabe duda de que el relato
de Dionisio procede de alguna fuente surgida en la propia Cumas (habitual-
mente se suele conocer como la Crnica Cumana), pero claramente rein-
terpretada por algn autor ya posterior a los hechos, habida cuenta del marca-
do carcter antitirnico del relato; se suele pensar en Hiproco de Cumas o en
Timeo de Tauromenio (Manni, 1965: pp. 63-78; Caccamo, 1980-1981: pp.
271-279; Mele, 1987: pp. 155-177).

155
Adolfo Domnguez Monedero
En la tirana de Aristodemo encontramos reunidos buena parte de los te-
mas y motivos habituales en muchos otros relatos referidos a tiranos griegos,
en parte debido al desarrollo de tradiciones literarias que tienden a caracteri-
zarlos con una serie de rasgos comunes, pero en parte tambin a la existencia
de todo un conjunto de semejanzas en cuanto a la actuacin de los tiranos ar-
caicos. Resumamos, pues, algunos de los hechos que narra Dionisio sobre la
figura de Aristodemo, y que nos permitirn ir hacindonos una idea de los
motivos y las causas del surgimiento de regmenes tirnicos en Grecia.
Aristodemo perteneca a una noble familia y se destac, como miembro
de la caballera, en la batalla que tuvo lugar entre una gran alianza de indge-
nas y los griegos de Cumas en el ao 524 a.C., habiendo dado muerte, in-
cluso, al general enemigo. Ya como consecuencia de la batalla estalla un pri-
mer conflicto entre los representantes de la aristocracia dirigente y
Aristodemo y sus partidarios a causa de los premios a conceder a los ms
destacados en la batalla, puesto que mientras que aqullos queran premiar
al jefe de la caballera, stos consideraban que buena parte del mrito le co-
rresponda a Aristodemo. Se evita una disputa ms grave acordando conce-
der a los dos similares honores y este hecho marca el inicio del ascendiente
poltico de Aristodemo. La situacin en Cumas, a juzgar por lo que se nos
dice, estaba marcada por el gobierno de un grupo, seguramente bastante li-
mitado, de familias aristocrticas que ejercan el monopolio de la actividad
poltica.
No hay noticias de que Aristodemo ejerciese, despus de este primer con-
flicto, actividad oficial alguna pero, sin embargo, cuenta Dionisio que duran-
te ese tiempo Aristodemo se atrajo al pueblo denunciando a quienes se haban
apropiado de bienes pblicos y ayudando con sus propios bienes a los ms
pobres. Hay que observar que una de las crticas que haba lanzado Soln en
Atenas contra los dirigentes aristocrticos de esa ciudad era que estaban sa-
queando los bienes pblicos (frag. 4 West) alusin ms que probable a la ocu-
pacin de tierras de forma ilegal; del mismo modo, la referencia a la ayuda
econmica de Aristodemo (antes an de ser tirano) a los ms pobres recuerda
tambin al ejemplo de otro tirano, Pisstrato de Atenas, que segn cuenta
Aristteles (Constitucin de los atenienses, 16, 2) prestaba dinero a los po-
bres para que pudiesen seguir siendo agricultores. Lo que todo ello segura-
mente indica, por consiguiente, es que la ciudad de Cumas estaba sufriendo
un proceso de concentracin de tierras en manos del grupo aristocrtico diri-
gente, con sus habituales secuelas de deudas y empobrecimiento. Ello ser lo
que explique el xito de la tirana.
No obstante, la ocasin se le present a Aristodemo veinte aos despus
de su entrada en la liza poltica, con motivo de otra batalla, la de Aricia, del
504 a.C.; Cumas envi un contingente de 2.000 soldados al mando de Aris-
todemo para ayudar a Aricia en su guerra contra los etruscos dirigidos por
Arrunte. Segn narra Dionisio los gobernantes esperaban que Aristodemo
muriese en la guerra porque, adems, le haban puesto al mando de un ejr-

156
1. Grecia arcaica
cito compuesto de los ms pobres de los ciudadanos, y partidarios suyos.
Hay que destacar que, por pobres que fuesen esos ciudadanos, tendran al
menos la renta suficiente como para costearse el equipo hopltico, lo que su-
giere, efectivamente, que eran los grupos de pequeos propietarios quienes
estaban sufriendo directamente la dura poltica aristocrtica. Por ende, el
encargarles una misin a unos 200 km de su ciudad poda haber sido una ex-
celente ocasin para librarse tambin de unos elementos que cuestionaban
esa poltica.
Sin embargo, el ejrcito cumano triunfa y, al regreso, Aristodemo empie-
za a fraguar su golpe de Estado, repartiendo el botn entre sus soldados y libe-
rando a los prisioneros etruscos, que abrazan su causa; tras ello, entra triunfal
en Cumas y aprovecha el momento de rendir cuentas ante la boul aristocrti-
ca para asesinar a sus miembros, iniciar una poltica represiva, desarmar a los
ciudadanos, y hacerse con el poder mediante una guardia personal compuesta
por sus partidarios, por ex esclavos y por brbaros. Tambin de Pisstrato se
cuenta que desarm a los ciudadanos (Aristteles, Constitucin de los ate-
nienses, 15, 4) e, igualmente, que dispuso de una guardia personal de lanceros
(dorforos) (Tucdides, VI, 56-57), aunque con la que accedi al poder slo
estaba armada con porras (corinforos) (Herdoto, I, 59). Afianzado en el po-
der, Aristodemo no parece haber procedido al reparto general de tierras que
haba prometido y, como ha mostrado Brandt (1989: pp. 207-220), no hubo
realmente ningn tirano que llegase a tomar esta medida tan radical. Sin em-
bargo, s que es bastante posible que procediese a una abolicin de las deudas
(Asheri, 1969: 17-18). Otro rasgo que aparece en la actividad de Aristodemo,
y en la de otros tiranos, como Flaris (Polieno, V, 1), alude a la integracin de
sus partidarios en los oikoi de los oponentes muertos o exiliados habitual-
mente mediante el matrimonio forzoso con sus esposas o hijas; el objetivo de
esta medida, como ha mostrado Asheri (1977: pp. 21-28), es mantener la con-
tinuidad de la propiedad y el nmero de hogares de la ciudad tras la desapari-
cin de sus antiguos titulares. Pero, a pesar de estas medidas, tambin suele
haber en la poltica de los tiranos un importante factor de recompensa e, in-
cluso, una cierta idea de justicia social; esta ltima explicara tambin, por
ejemplo, la poltica que seguramente puso en prctica Pisstrato repartiendo
tierras confiscadas a sus oponentes polticos (Schachermeyr, 1979: p. 110;
Hignett, 1952: p. 115; Chambers, 1984: pp. 70-71) y tal vez la de Cpselo en
Corinto, a pesar del reproche de las fuentes (Herdoto, V, g 2).
Adems, y siguiendo con el relato de las actividades de Aristodemo, lleva
a cabo una poltica claramente hostil hacia los hijos de los aristcratas muer-
tos o expulsados, a los que obliga a abandonar la ciudad y trasladarse a vivir
al territorio. Al final sern ellos y los exiliados cumanos quienes derroquen al
tirano, acaben con toda su familia (Scheid, 1984: pp. 177-193) y restauren la
constitucin tradicional; una poltica igualmente dura hacia los aristcratas
es la que muestra Trasibulo de Mileto (inicios del siglo VI) que, segn narra
Herdoto (V, 92) habra aconsejado a Periandro de Corinto acabar con los ca-

157
Adolfo Domnguez Monedero
becillas de la oposicin aristocrtica o, por usar el trmino de Aristteles que
tambin cuenta la ancdota, con los ciudadanos que descollaban (Poltica,
1.284a 26-33 y 1.311a 20-22).
El recorrido que hemos hecho por la actividad de Aristodemo, acompa-
ados por el relato de Dionisio de Halicarnaso nos ha permitido observar al-
gunos de los rasgos comunes a los regmenes tirnicos. No obstante, la varie-
dad era bastante grande, tanto en los procedimientos como en los mtodos de
mantenimiento en el poder. Aristteles, por ejemplo, elabora un breve elenco
de tiranos, agrupados segn el modo de acceder al poder: Por ejemplo, Fi-
dn en Argos y otros tiranos se establecieron porque disponan de la realeza;
los de Jonia y Falaris apoyndose en sus magistraturas; y Panecio en Leonti-
nos, Cpselo en Corinto, Pisstrato en Atenas, Dionisio en Siracusa y otros del
mismo tipo valindose de su demagogia (Poltica, 1.310b 26-31) y los casos
conocidos vienen a confirmar esa visin (Barcel, 1993: pp. 126-127). Lo
que s parece seguro es que, al igual que Aristodemo, los tiranos procedan en
todos los casos de la aristocracia de sus ciudades respectivas, y buena parte
de ellos accede al poder haciendo uso de las instituciones ordinarias, tal y
como muestra Aristteles. ste habra sido el caso tambin de Aristodemo, el
cual slo encuentra su oportunidad cuando, aprovechndose del cargo mili-
tar que ha desempeado, y del triunfo militar obtenido, da el golpe de Estado
que le eleva al poder.
Este ltimo es otro rasgo bastante habitual: el tirano accede al poder y
lo mantiene mediante el empleo de la fuerza; las tropas que acompaan a
Aristodemo, la guardia personal de Tegenes de Mgara (segunda mitad
del siglo VII) (Aristteles, Retrica, 1.357b, 32-33), los mercenarios de
Polcrates de Samos (540?-522 a.C.) (Herdoto, III, 45), la guardia perso-
nal armada de mazas de Pisstrato y luego sus dorforos (Lavelle, 1992:
pp. 78-97). Hay, sin embargo, algunos que no necesitan esa fuerza, como
parece haber sido el caso de Cpselo de Corinto (segunda mitad del siglo
VII) del que dice Aristteles que no tuvo necesidad de dorforos (Poltica,
1.315b 27-28), aunque el mismo autor asegura que un rasgo de los tiranos
es que su guardia personal se compone de mercenarios (Poltica, 1.285a
24-29). Suele ser tambin habitual que los tiranos creen su propia dinasta,
que perpetuara su poder; en este sentido, el caso de Aristodemo no es sig-
nificativo, puesto que con l acab la tirana en Cumas, ni el de Pisstrato,
puesto que sus descendientes gobernaron poco tiempo tras su muerte.
Aristteles da las cifras de duracin de una serie de tiranas: la de los Orta-
gridas de Sicin dur cien aos, la de los Cipslidas de Corinto dur se-
tenta y tres aos y seis meses, la de los Pisistrtidas, treinta y cinco aos,
la de los Dinomnidas de Siracusa dieciocho aos. En todo caso, acaba
Aristteles reconociendo que el rgimen tirnico suele ser, en general, de
poca duracin (Poltica, 1.315b 11-39) y, en ocasiones, como en Atenas,
interrumpido por periodos en que el tirano ha perdido el poder (Ruebel,
1973: pp. 125-136).

158
1. Grecia arcaica
No cabe duda de que, a pesar de que haya habido tiranas muy prolonga-
das en el tiempo como acabamos de ver, el rgimen en s es efmero, porque
parte de una situacin de ilegalidad; el tirano aprovecha el conflicto interno,
la stasis, para medrar. Capitaliza los descontentos de los elementos ms des-
favorecidos, de los que se convierte en portavoz y representante, como hemos
visto a propsito de Aristodemo y, cuando se presenta la ocasin, ocupa el po-
der despojando del mismo a los gobernantes legtimos. Una vez en el poder el
tirano acta con mayor o menor dureza pero lo importante es que lo hace se-
gn sus propios criterios. Yo no creo que el objetivo ltimo del tirano sea traer
la paz social, a menos que entendamos por ella la supresin fsica de sus opo-
nentes. Es cierto que favorece a una parte de la poblacin pero tambin es
verdad, como muestra el ejemplo de Aristodemo, que en muchas ocasiones
los principales cuidados del tirano irn dirigidos a aquellos sobre los que re-
posa su poder que, incluso, han sido en ocasiones trados de fuera de la propia
ciudad y ello provocar, en no pocas ocasiones, interminables conflictos una
vez que ha desaparecido la tirana que los ha beneficiado a costa de los anti-
guos ciudadanos.
La responsabilidad ltima del surgimiento de la tirana en prcticamente
todas las ciudades griegas hay que atribursela no al tirano que, en ltimo tr-
mino no es ms que un oportunista que sabe aprovechar una coyuntura favo-
rable para sus intereses, sino a la situacin social presente en las diferentes
poleis. La existencia de regmenes aristocrticos, ms o menos restrictivos,
pero que poseen el monopolio de los cargos, el control de las tierras y de las
riquezas es el trasfondo que explica el surgimiento de esos regmenes (Oliva,
1982: pp. 363-380) y, como ha observado Stahl (1987: p. 258), la tirana lo
que consagra es el acceso al poder personal de uno de esos aristcratas en-
frentados. El pueblo, el demos de esas ciudades se vea sometido a tensiones
derivadas del incremento de la presin sobre sus tierras, el endeudamiento e,
incluso, las amenazas sobre su propia libertad personal. Mientras, los nobles,
los aristoi, seguan acumulando riquezas, tierras y honores a costa de bienes
tradicionalmente propiedad de la comunidad al tiempo que derivaban parte
de esos bienes hacia el campesinado libre en concepto de prstamos e hipote-
cas que, en caso de insolvencia, les permitan incrementar su control sobre
aquellos individuos. Del mismo modo, y aunque en algunas ciudades haban
empezado a surgir legislaciones, las mismas solan consagrar el dominio de
esas mismas familias aristocrticas. Pero en esas condiciones tampoco los
crculos aristocrticos estn libres de tensiones. Los conflictos por hacerse
con mayores cotas de poder provocan enfrentamientos violentos entre distin-
tas facciones y, en esa dinmica, unos y otros saben utilizar a grupos de des-
contentos, a quienes atraen con los seuelos habituales (reparto de tierras,
abolicin de deudas), y con una alusin generalizada a la justicia, a dike
(McGlew, 1993: pp. 80-81).
A estos conflictos pueden habrsele sumado otros, como quiz fuese el
caso en Sicin, donde posiblemente el acceso a la tierra y a la poltica estu-

159
Adolfo Domnguez Monedero
viese mediatizado adems, por la pertenencia o no a grupos de extraccin di-
ferente (tal vez dorios y no dorios), a juzgar por la reforma en el nombre y
composicin de las tribus que realiza su tirano Clstenes (Herdoto, V, 67-
689), posiblemente para introducir en el marco de la polis a gentes que, pre-
viamente, haban estado excluidas; en cualquier caso, no hay referencia en las
fuentes a que el conflicto se plantease en trminos de adscripciones tnicas
(Drews, 1979: p. 258; Rudolph, 1971: pp. 75-83; Bicknell, 1982: pp. 193-
201; Parker, 1994: pp. 404-424).
Esas tensiones generaban verdaderas guerras civiles en algunas ocasio-
nes, as como el exilio de grupos aristocrticos enteros como les ocurri, por
ejemplo, a los Alcmennidas de Atenas tras su sangrienta y sacrlega repre-
sin de los partidarios del aspirante a tirano Ciln, l mismo emparentado con
el tirano Tegenes de Mgara, tras haberse casado con su hija. En palabras de
Tucdides (I, 126; cfr. Herdoto, V, 71):

Los atenienses encargados de su vigilancia les hicieron desalojar [sc. el altar de Atenea Po-
lade], al ver que estaban muriendo en el templo. Se los llevaron bajo promesa de que no
les haran nada, y los mataron. [...] Por esta accin fueron declarados sacrlegos y crimina-
les contra la diosa, ellos y sus descendientes. As pues, los atenienses desterraron a estos
sacrlegos [...] y no slo desterr a los vivos, sino que tambin recogi los huesos de los
muertos y los arrojaron fuera de las fronteras.

Una de las ciudades ms torturadas por estos continuos conflictos entre gru-
pos aristocrticos rivales fue Mitilene, en la isla de Lesbos; all, ya a mediados
del siglo VII la familia dirigente, los Pentlidas, haca gala de su intolerancia,
como relata Aristteles: En Mitilene a los Pentlidas, Megacles, como iban
por todas partes dando golpes con sus bastones, atacndoles con sus amigos,
les dio muerte y luergo Esmerdes a Pntilo, porque haba sufrido tormentos y
haba sido separado a la fuerza de su mujer, le mat (Poltica, 1.311b 26-30).
Desde fines del siglo VII la ciudad conoci como tirano a Melancro y, ms
adelante, a Mirsilo. En los intentos por acabar con el primero se ve envuelta la
familia del poeta Alceo y l mismo se opone al segundo; en las dos ocasiones
Ptaco comparte bando con Alceo y su familia. Se trata, claramente de pugnas
entre grupos aristocrticos, que le ocasionan a Alceo ms de un exilio, as
como a otra ilustre mitilenia, la poetisa Safo. Ptaco, entre tanto, ha cambiado
de bando y se halla enfrentado a Alceo y sus partidarios que buscan apoyo en-
tre los lidios. Para hacerles frente, Ptaco es nombrado aisymnetes o rbitro
(un tirano electivo lo considera Aristteles en Poltica, 1.285a 30-39) y tras
restaurar la concordia, abandona el cargo a los diez aos, no sin antes haber
emparentado, mediante matrimonio, con los Pentlidas. A pesar de ello, lo
poco que conocemos de sus medidas tienen a corregir excesos de desmesura y
arrogancia (hybris), precisamente entre la aristocracia mitilenia demasiado
amiga de celebrar desordenados banquetes o symposia, y de cometer tropelas
por doquier amparndose en su embriaguez (Fisher, 1992: pp. 207-208).

160
1. Grecia arcaica
Buena parte de lo que sabemos de estos obscuros episodios se debe a los
fragmentos de los poemas de Alceo; no tenemos demasiados datos de la si-
tuacin interna de Mitilene y a primera vista parece que todo el conflicto se
reduce a una lucha por el poder entre facciones, incluyendo la de Alceo,
como asegura Estrabn (XIII, 2, 3), y sin que a ste, que ataca duramente
primero a los tiranos y luego a Ptaco (Fileni, 1983: pp. 29-35), al que tam-
bin considera un tirano, parezca importarle demasiado todo lo que queda
fuera de su modo de vida aristocrtico (Page, 1955: p. 243; Andrewes, 1974:
pp. 95-96) y de su odio a su antiguo amigo: Al mal nacido Ptaco de esta
ciudad / desdichada y cansina, le han hecho tirano, / despus que todos lo
elogiaron mucho (frag. 348 L-P). No obstante, es probable que el demos
haya intervenido y que, incluso, sea la propia poltica de Ptaco favorable al
mismo la que desate las iras de Alceo (Barcel, 1993: pp. 92-93; Kurke,
1994: pp. 67-92); no hemos de dejar de lado que ya Frnkel observ la cier-
ta estrechez de miras y el egosmo de la postura de Alceo (Frnkel, 1993:
pp. 186-195).
En otras ciudades, es cierto, parece percibirse una intervencin ms di-
recta del demos, como pasara en la Atenas presoloniana y en el primer man-
dato de Pisstrato. Pero, con ms o menos apoyos, eran los cabecillas aristo-
crticos quienes dirigan las acciones polticas o militares para disputar el
poder a sus oponentes y, aunque quiz sin la sofisticacin que se dar en po-
ca clsica (Gehrke, 1985: pp. 203-267), la stsis que permite el acceso del ti-
rano cuenta ya con los ingredientes tpicos: eliminacin de los contrarios, exi-
lios, confiscaciones, etc.
Se ha sugerido en algunas ocasiones que un factor importante a la hora
de explicar el origen de la tirana habra que buscarlo en el auge de grupos
enriquecidos con el comercio, que presionaran para conseguir cambios po-
lticos que les resultasen favorables (Oliva, 1979: pp. 238-239; Moss,
1969: pp. 5-6; Braccesi, 1982: pp. 20-23); no obstante, da la impresin, a
juzgar por las medidas que suelen tomar los tiranos o que, al menos, suelen
proponer (repartos de tierra, abolicin de deudas, mejora de las condiciones
del campesinado, etc.), de que el motivo principal del auge de estos regme-
nes hay que buscarlo en la situacin del campo que, no hay que olvidarlo,
era la actividad bsica de la inmensa mayora de los griegos. Ello no obsta
para que el comercio prosperase en muchas ciudades sometidas a regme-
nes tirnicos.
Tambin se ha aducido como causa de la tirana el desarrollo de la forma
de combate hopltica, que habra hecho que estos ciudadanos, conscientes de
su fuerza, aceptasen la idea de acabar con un sistema que les perjudicaba. Ya
he tratado, en el apartado correspondiente al ejrcito hopltico de ese asunto;
por ende, la propia historia de Aristodemo nos muestra que el tirano no utili-
za al ejrcito como tal, sino slo a un grupo de partidarios escogidos y, signi-
ficativamente, una vez que accede al poder, procede a desarmar a los ciuda-
danos. Lo que quiz s produjo la introduccin de la tctica, como ya vio

161
Adolfo Domnguez Monedero
Salmon (1977: pp. 84-101), fue el incremento del peso poltico de aquellos
que luchaban como hoplitas. No obstante, es difcil ver cmo pudieron utili-
zarlo; en la historia de Aristodemo los 2.000 hoplitas que le acompaan, de
entre los ms pobres del censo, no parecen ser conscientes ni tan siquiera
de que estn siendo utilizados para resolver los problemas de la aristocracia
cumana hasta que Aristodemo, con el prestigio que le daba la reciente victo-
ria a que les ha conducido, les abre los ojos: Reuni al ejrcito y despus de
lanzar muchas acusaciones contra los dirigentes de la ciudad [...] reparti el
dinero entre ellos [...] y pidi que se acordaran de estos beneficios cuando
volvieran a la patria y que, si alguna vez se encontraba en algn peligro pro-
veniente de la oligarqua, cada uno le ayudara segn sus fuerzas (Dionisio
de Halicarnaso, Antigedades romanas, VII, 6, 4-5). Y, en todo caso, la cola-
boracin que pide Aristodemo, y que en parte obtendr, se refiere ya a una
poca en que esos hoplitas hayan sido desmovilizados y acten en el marco
civil de la polis. S que es cierto, no obstante, que el sentimiento de formar
parte de una colectividad, que esa forma de combate haca sentir a quienes
partipaban en ella, debi de hacer bastante insoportable el mantenimiento de
un gobierno en manos de unos pocos pero tambin, y por la misma razn, el
de uno solo.
En cualquiera de los casos, y a mi modo de ver, no importa tanto el debate
sobre cmo y por qu surge la tirana, sino que lo que resulta decisivo es, ante
todo, lo que significa. Y lo que significa, es, fundamentalmente, la ruptura
con unas tradiciones ancestrales de gobierno que remontan a un remoto pa-
sado y la madurez del marco poltico de la ciudad (Burn, 1960: pp. 158-159;
cfr. Domnguez Monedero, 1991: pp. 179-180). El tirano, aunque no sea sa
su intencin a veces, rompe irremisiblemente con el pasado desde el momen-
to en que el poder se convierte en el fin ansiado, y no en el medio para resol-
ver una situacin insostenible (cfr. Giorgini, 1993: p. 367); en su manejo de la
stsis en su propio beneficio desequilibra la sociedad para, acto seguido, bus-
car un nuevo equilibrio sobre bases nuevas, ya sean stas econmicas (aboli-
cin de deudas, repartos de tierras, concesin de prstamos, etc.), ya sociales
(emancipacin de grupos sociales oprimidos, introduccin de nuevos ele-
mentos demogrficos, etc.), ya polticas (reforzamiento de la estructura cons-
titucional, aplicacin de las leyes, etc.). Ni que decir tiene que no todos los ti-
ranos actan del mismo modo ni todos profundizan los cambios en una
misma direccin, pero ahora no estamos hablando de casos concretos, sino de
tendencias generales; y, en este mismo sentido, tampoco hemos de perder de
vista la observacin de Starr de que no conviene exagerar el nmero de tira-
nos, como si todas las ciudades hubieran experimentado este fenmeno
(1986: p. 81).
El tirano asume tambin la tarea de modernizar la ciudad, es decir, de do-
tarla de infraestructuras que no slo mejoren la vida de quienes en ella resi-
den, sino que adems sirvan de escaparate a la gloria y a la fama (kydos) del
tirano y simbolicen el nuevo papel que el ncleo urbano, el asty tendr en una

162
1. Grecia arcaica
polis que, en cierto modo, ha sido vuelta a fundar (Domnguez, 1997: pp. 81-
125). Adems, podemos ver una cierta funcin social en esta actividad, al
proporcionar trabajo a toda una serie de artesanos, trabajadores manuales e,
incluso, peones no cualificados, que sin duda aliviara no pocas situaciones
extremas. Estas obras pblicas, que solan ser lo ms visible de la actividad
del tirano, merecieron como no poda ser menos, las crticas de los detracto-
res del sistema como Aristteles (Poltica, 1.313b 18-25):

Tambin empobrecer a los sbditos es una medida tirnica, orientada a que se alimente
una guardia, y a que, atareados, en su quehacer diario, no puedan conspirar. Ejemplo de
esto son las pirmides de Egipto, los monumentos de los Cipslidas, la construccin del
Olmpico por los Pisistrtidas y, entre las obras de Samos, los Policrateos (pues todos ellos
tienen el mismo sentido: ocupacin y pobreza de los sbditos).

No podemos detenernos en estas obras, pero en Corinto se menciona la dedi-


cacin de una gran estatua de oro en honor a Zeus por Cpselo, que tal vez
construyese adems la primera muralla de Corinto, mientras que a Periandro
quiz puedan atribursele la construccin de fuentes (Pirene, Glauke), algu-
nos santuarios, un gran templo junto al gimnasio, etc. y, sobre todo, el diol-
kos, la calzada de piedra que atravesaba el istmo desde el golfo de Sarnica
hasta el golfo de Corinto y que permita a las naves pasar de uno a otro mar
evitando la arriesgada circunnavegacin del Peloponeso (Salmon, 1984: pp.
136-139 y 195-229; Raepsaet y otros, 1993: pp. 233-261); en Samos, Polcra-
tes habra iniciado la construccin de un gran santuario dedicado a Hera
(nunca concluido), una gran conduccin de agua excavada en la roca, y un
gran rompeolas en el puerto, como asegura Herdoto (III, 60) (Shipley, 1987:
pp. 74-80). Tambin Tegenes en Mgara haba construido una fuente (Pau-
sanias, I, 40, 1) y Pisstrato habra hecho lo propio en Atenas (Tucdides, II,
15; Pausanias, I, 14, 1), y adems de iniciar la construccin de un gran templo
a Atenea en la Acrpolis y posiblemente de otros templos menores a la mis-
ma diosa en otros lugares de la ciudad, realiz o complet algunas construc-
ciones en el gora; sus hijos acabaron muchas de esas obras e iniciaron la
construccin del inmenso templo de Zeus Olmpico que slo se prosegui-
ra durante el reinado del emperador Adriano en el siglo II d.C. (Ampolo,
1973: pp. 271-274; Kolb, 1977: pp. 99-138; Shear, 1978: pp. 1-19) y Tucdi-
des (VI, 54, 5) no tiene empacho en reconocer que estas obras embellecieron
la ciudad.
Es tambin un hecho notorio que buena parte de los tiranos se convirtie-
ron en promotores de las artes y las letras y en sus cortes se daban cita los
arquitectos, ingenieros, poetas e intelectuales ms prestigiosos del mundo
griego que daban publicidad a los logros del tirano y le presentaban, ante una
audiencia panhelnica como portadores de virtudes y valores insuperables
(Weber, 1992: pp. 78-97); hay incluso quien ha querido ver alusiones a los he-
chos de los tiranos en las pinturas realizadas sobre cermicas, especialmente

163
Adolfo Domnguez Monedero
en Atenas, aunque hoy da parece imponerse una mayor cautela al respecto
(Cook, 1987: pp. 167-169). Por lo que se refiere a los poetas Aristteles nos
informa a propsito de Hiparco, el hijo de Pisstrato, que era irreflexivo,
enamoradizo y aficionado a las artes (ste es el que invit a Anacreonte, Si-
mnides y los dems poetas) (Constitucin de los atenienses, 18, 1) (Oliva,
1984: pp. 65-66; Blok, 1990: pp. 17-28); sabemos tambin que Anacreonte
haba estado, antes que en Atenas, en Samos como preceptor del hijo de Pol-
crates (Herdoto, III, 121) (La Bua, 1984: pp. 39-53) y Pausanias tambin
alude a poetas al servicio de tiranos (Pausanias, I, 2, 3). Como muestra del
arte de estos poetas, podemos citar los siguientes versos del poeta bico, dedi-
cados al joven Polcrates de Samos an durante la tirana de su padre Eaces I:
Si a ellos [sc. a los hroes de la guerra de Troya] les toc la belleza para
siempre, / tambin t, Polcrates, tendrs una gloria imperecedera, / como
tambin ser, por mi cantar, la gloria ma (bico, frag. 1 Page, vv. 46-48). O,
tambin, los de Pndaro, dedicados al tirano Hiern de Siracusa en el ao 476
(Olmpica, I, vv. 8-17):

De all el himno clamoroso se despliega


a travs de las mentes de los sabios
para que al hijo de Crono canten los que acuden
a la esplndida y feliz morada de Hiern.
l rige el cetro justiciero de Sicilia
rica en ganados, cosechando las cimas de todas las virtudes,
y a la vez resplandece
en el primor de la msica y poesa,
por las obras que nosotros creamos,
los poetas frecuentes a los lados de su amistosa mesa.

En el fondo, los tiranos, como aristcratas que eran, desarrollaron un estilo


de vida propio de los viejos relatos picos y, al gobernar en solitario, asumie-
ron buena parte de los tpicos que sobre las antiguas realezas heroicas circu-
laban en la poesa y en la tradicin; curiosamente, algunos tiranos como los
Pisistrtidas o Polcrates de Samos fomentaron competiciones en las que se
cantaban los viejos poemas homricos o inspiraron la realizacin de nuevas
composiciones picas (Davison, 1955: pp. 1-21; Aloni, 1989), mientras que
otros, como Clstenes de Sicin (Herdoto, V, 67) prohiba los certmenes en
los que se recitaban los poemas homricos porque Argos, enemiga suya, era
alabada en ellos. Del mismo modo, y como Gernet demostr a propsito de la
poltica matrimonial de muchos tiranos, la misma se ajustaba ms que a los
usos contemporneos a la poca legendaria (1980: pp. 299-312): como
ejemplo podramos citar las bodas de Agarista, la hija del tirano Clstenes de
Sicin (Herdoto, VI, 126-131) que recuerdan a las mticas de Plope e Hipo-
damia, y en la competicin por la cual participaron los nobles ms esclareci-
dos de toda la Hlade; esta Agarista acab casndose con el ateniense Mega-

164
1. Grecia arcaica
cles hacia el 572-570 a.C., y de ese matrimonio naci el reformador ateniense
Clstenes. Pero otra hija de Megacles acab casndose (ca. 550 a.C.) con su
rival Pisstrato, que quiz ya estaba casado, a causa de un acuerdo poltico en-
tre ambos (Herdoto, I, 60-61).
Pero, como ya se ha dicho, la tirana era siempre un rgimen efmero y
tras su final, la polis recobrar su normalidad institucional. No obstante,
las cosas no volveran a ser nunca como antes de la actuacin del tirano;
demasiadas cosas haban cambiado y, sobre todo, haban surgido nuevos
equilibrios, nuevos grupos y nuevos intereses que no hubieran podido ser
desatendidos sin provocar nuevos conflictos civiles. Por ello, el final de la
tirana trae el surgimiento de un nuevo rgimen, tal y como vio Aristteles:
Ahora bien, cambia tambin en tirana la tirana, como la de Sicin, a par-
tir de la de Mirn, en la de Clstenes, y en oligarqua, como en Calcis la de
Antilen, y en democracia como la de Geln y los suyos en Siracusa, y en
aristocracia, como la de Crilo en Lacedemonia y la de Cartago (Poltica,
1.316a 29-34). Sin duda ninguna, no todos los problemas sociales haban
sido atendidos por los tiranos cuando acab su mandato, aunque en general
se impidi el dominio abusivo de los grupos aristocrticos sobre el demos.
Los problemas polticos tampoco se haban resuelto, aunque oigamos de ti-
ranos que, como Pisstrato, u otros (Cpselo de Corinto, Clstenes de Si-
cin) mantuvieron en plena vigencia el orden constitucional previo (Aris-
tteles, Constitucin de los atenienses, 16; Tucdides, VI, 54, 6; cfr.
Aristteles, Poltica, 1.315b 12-39); sin embargo, s creo que podemos de-
cir que la suspensin temporal del enfrentamiento entre facciones, someti-
dos todos como estaban a la autoridad del tirano, permite la maduracin de
las diferentes tendencias a la sombra de la poca de paz civil que represen-
tan muchos gobiernos tirnicos. Del mismo modo, podemos aceptar la idea
de McGlew (1993: p. 9) de que el tirano crear un lenguaje poltico y una
concepcin de la soberana de la que, tras su cada, se apropiar la polis en
su conjunto.
Ser todo ello, sin duda, lo que explique las distintas condiciones existen-
tes tras la tirana y que conducirn a sistemas polticos habitualmente de ndo-
le moderada en el que hallarn un espacio mayor aquellos elementos sociales
que, antes de la ocupacin del poder por el tirano, slo podan expresar su pa-
recer mediante el apoyo a las facciones aristocrticas enfrentadas por el po-
der. Paradjicamente, pues, el tirano contribuye (tal vez en muchos casos de
forma inconsciente) a consolidar el marco social y poltico de la polis griega
y, al hacerlo, da pie a que se desarrollen ideas que, como las de isonoma o ley
igual para todos, se oponen decididamente a la usurpacin de un bien colecti-
vo como es el poder por un slo individuo (Carlier, 1984: p. 511), precipitan-
do as su cada; el tirano, como vio Moss (1969: p. 89), haba acabado con
un orden pero l no poda construir otro nuevo.
No obstante, la figura del tirano dejar huella imperecedera en la polis,
tanto en sentido negativo como positivo y sus ciudadanos seguirn recordan-

165
Adolfo Domnguez Monedero
do siglos despus las bondades de tiranos que, como Pisstrato, trajeron un
edad de oro (Aristteles, Constitucin de los atenienses, 16, 7) o la abyeccin
de otros cuyo mandato haba sumido a la ciudad en su etapa ms sombra,
como pudo ser el caso de Flaris de Agrigento (Polibio, XII, 25, 1-3).

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15. Soln y Atenas


Ya en uno de los apartados previos hemos utilizado un poema de Soln para
hablar del problema de la tierra en Grecia; igualmente, hemos planteado el
tema de los legisladores de las ciudades griegas. Es tiempo, por consiguiente,
de centrar ahora nuestra atencin en la labor poltica y legislativa del atenien-
se Soln. Para introducirnos en ella, he seleccionado un texto de Plutarco y
otro de la Constitucin de los atenienses atribuida a Aristteles.

Instituy a partir de los arcontes de cada ao el consejo del Arepago, al que tambin l
perteneca por haber sido arconte; pero como vea al pueblo an soliviantado y envalento-
nado por la abolicin de las deudas, le asign adems un segundo consejo. Eligi para ello
de cada tribu (y eran cuatro) cien hombres y les encomend que deliberaran antes que el
pueblo y evitaran que se hiciera ninguna propuesta a la asamblea sin deliberacin previa.
En cuanto al consejo anterior, lo consolid como supervisor de todo y guardin de las le-
yes, convencido de que si fondeaba con los dos consejos, a modo de anclas, la ciudad esta-
ra menos expuesta a la zozobra y tendra al pueblo ms tranquilo. Pues bien, la mayora de
los autores aseguran que Soln instituy el consejo del Arepago, como se ha dicho y pa-

168
1. Grecia arcaica
rece darles la razn sobre todo el hecho de que Dracn nunca cita ni nombrara a los areo-
pagitas, sino que siempre se dirige a los efetas a propsito de los delitos de sangre. Pero el
xon decimotercero de Soln, que contiene la octava ley, est escrito justo en estos trmi-
nos: De los proscritos. Todos los que estaban proscritos antes del arcontado de Soln,
sean rehabilitados en sus derechos, salvo aquellos que fueron condenados por los reyes
ante el Arepago o bien ante los efetas o el pritaneo por causa de homicidio, de degellos o
de intento de tirana y estaban en el destierro cuando se promulg este decreto. Esto de-
muestra por el contrario que antes del arcontado de Soln y de la promulgacin de sus le-
yes exista el consejo del Arepago. Pues quines eran los condenados en el Arepago
antes de Soln, si Soln fue el primero en atribuir al consejo del Arepago competencias
judiciales? Salvo que por Zeus!, se haya producido alguna alteracin del texto o laguna, y
debamos entender que los condenados por los delitos que juzgan los areopagitas, los efetas
y los pritanos ahora [cuando se promulg este decreto], continen proscritos, y se rehabili-
te a todos los dems. Pues bien, eso decdelo t mismo.

(Plutarco, Vida de Soln, 19)

Estableci una constitucin y dispuso otras leyes; dejaron de servirse de las instituciones
de Dracn, excepto las referentes al homicidio. Inscribieron las leyes en las kyrbeis, las co-
locaron en la Estoa real y juraron todos guardarlas. Los nueve arcontes juraban tocando la
piedra y prometan ofrecer una estatua de oro si transgredan alguna de las leyes. Por lo
cual todava ahora juran as.
Dio las leyes por cerradas para cien aos y dispuso la constitucin de esta manera: por
censo distingui cuatro clases, conforme se dividan antes: los pentacosiomedimnos, los
hippeis, los zeugitas y los thetes. Todas las magistraturas las atribuy en su desempeo a
personas de entre los de quinientos medimnos, los caballeros y los labradores de un par,
o sea los nueve arcontes y los tesoreros y los poletas y los once y los colacretas, sealando
a cada clase una magistratura en proporcin a la magnitud del censo. A los que perteneca a
los thetes les concedi slo el que tomaran parte en la asamblea y en los tribunales. Perte-
neca a los pentacosiomedimnos el que sacase de tierra propia quinientas medidas entre
ridos y lquidos; a los caballeros, los que sacasen trescientas, o como algunos dicen, los
que pudieran criar un caballo [...]. Pertenecan a los zeugitas los que cosechaban entre ri-
dos y lquidos doscientas medidas, y los restantes pertenecan a los thetes sin participar en
ninguna magistratura. Por eso ahora todava cuando se le pregunta al que va a ser sorteado
para una magistratura de qu grupo forma parte, nadie dir que del de los thetes.

(Aristteles, Constitucin de los atenienses, 7)

Con Soln llegamos en Atenas al momento de los cambios trascendentales


dentro del desarrollo poltico, econmico e institucional de la ciudad. Si
aceptamos la lnea de argumentacin de Morris, en general bastante coheren-
te, aunque no admitida por todos los autores, Atenas habra experimentado un
desarrollo peculiar y nico durante la poca arcaica, diferente al experimen-
tado por el resto de las poleis griegas, ya que la ciudad, a lo largo del siglo VII

169
Adolfo Domnguez Monedero
reinstituy una forma estatal ajena a la polis, antes de que la ciudadana fue-
se restablecida como la base de la comunidad a fines del siglo VI (Morris,
1987: 171), y ello despus de en el siglo VIII se iniciaran los pasos que, en
otros lugares, condujeron a la estabilizacin de la polis. La lnea general de
desarrollo de Atenas, segn dicho autor, habra consistido en la formacin de
un amplio grupo servil a partir del 700, como consecuencia de lo que l llama
la derrota de la idea misma de ciudadana; llega Morris a esa conclusin
tras el anlisis de la documentacin arqueolgica referida a los enterramien-
tos, lo que le permite constatar que el grueso de la poblacin (grosso modo
las tres cuartas partes de la misma) habra dejado de recibir enterramiento
formal; ello implicara, en su opinin, que el grupo que dispona de dere-
chos, entre ellos el de enterramiento, pero tambin el de propiedad de la tie-
rra, se habra reducido a unos pocos (Morris, 1987: pp. 205-208; Schils,
1991: pp. 75-90), como asegura por otro lado Aristteles (Constitucin de los
atenienses, 2, 2).
Se acepte o no esta interpretacin en todos sus extremos, lo que s resulta
claro a partir de las fuentes es la penosa situacin por la que atraviesa Atenas
a lo largo de buena parte del siglo VII; las tensiones existentes entre distintos
grupos aristocrticos rivales que capitalizan los descontentos se materializan
en el fracasado intento tirnico de Ciln (632 a.C.) y se intentan solventar me-
diante la legislacin de Dracn (621 a.C.). No obstante, hemos de pensar que
la situacin sigue deteriorndose y afectando, incluso, a la propia capacidad
militar de Atenas, tal vez cada vez ms incapaz de poder reclutar una falange
hopltica medianamente eficaz, como mostraran sus fallidos intentos por re-
cuperar la isla de Salamina, a los que alude el propio Soln en alguno de sus
poemas (frag. 2 D) (Freeman, 1926: p. 66); adems, la situacin de dependen-
cia del campesinado tico, a la que luego volveremos a referirnos se habra
ido gestando a lo largo de varias generaciones como ya observ Woodhouse
(1938: pp. 31-41) y habra ido pareja a la prdida de sus tierras a manos de la
aristocracia, que las habra ido dedicando quiz al cultivo del olivo, como su-
giri Will (1965: pp. 41-115).
En esta situacin de grave quebranto, y posiblemente por algn tipo de
consenso entre las partes enfrentadas, surge el nombramiento de Soln para
ocupar el arcontado y servir, al tiempo, de mediador, tal y como informa Aris-
tteles (Constitucin de los atenienses, 5, 2); se trataba sin duda de la solu-
cin menos mala y es posible afirmar, con Ferrara (1964: p. 131), que eligie-
ron con Soln una reforma que no fuese ruptura con el pasado, y en la que se
conservasen las posibilidades de un equilibrio de poder entre la aristocracia
y el demos y, en el interior de la aristocracia, entre las grandes casas tradicio-
nales y las nuevas. Sin entrar en detalles acerca del personaje en cuestin
(639 a.C.?-559 a.C.), diremos que proceda de la familia a la que pertenecie-
ron los antiguos reyes de Atenas aun cuando su padre habra dilapidado (en
buenas acciones) la riqueza familiar, lo que le habra llevado a Soln a dedi-
carse al comercio. sta, al menos, es la visin que nos da Plutarco (Vida de

170
1. Grecia arcaica
Soln, 1-3), y en la misma posiblemente haya no poco de idealizacin. Ade-
ms de stas y otras noticias que pueden espigarse en diferentes autores anti-
guos (Martina, 1968), una fuente importante de conocimiento del pensamien-
to y de la actividad de Soln viene dada por sus propios poemas; en Soln se
ana el individuo poltico y el poeta lrico y a travs de sus composiciones,
ampliamente citadas por los autores que se dedican a escribir sobre el perso-
naje, podemos asistir tanto a la evolucin de su pensamiento como a la visin
que el propio Soln tena acerca de los problemas que aquejaban a las socie-
dad ateniense. Estos problemas derivaban, sobre todo, de la mala distribucin
de la tierra, de la situacin de dependencia en que estaba sumido el antiguo
campesinado tico y de los conflictos provocados entre los distintos grupos y
cabecillas aristocrticos (Ferrara, 1954: pp. 334-344) en sus intentos de capi-
talizar polticamente la situacin.
Seguramente Soln fue dando a conocer su opinin, as como posibles
soluciones, a travs de sus poemas y ello le ira dando fama de persona mode-
rada. En uno de los ms clebres, y que seguramente corresponde al momen-
to previo a su labor poltica, Soln (frag. 4 West) utiliza la imagen hesidica
de una Dike vulnerada y de un triunfo de Hybris (Fisher, 1992: pp. 70-73)
para mostrar la situacin de desgobierno que padece Atenas:

Ni de los tesoros sagrados ni de los bienes pblicos


se abstienen en sus hurtos, cada uno por un lado al pillaje,
ni siquiera respetan los augustos cimientos de Dike,
quien, silenciosa, conoce lo presente y el pasado,
y al cabo del tiempo en cualquier forma viene a vengarse.

Los ltimos versos conservados de este poema acaban estableciendo la oposi-


cin entre el mal gobierno (Disnoma) y el bueno (Eunoma) y Oliva (1988:
pp. 49-50) sugiere considerarlo como una especie de manifiesto programti-
co con el que Soln (frag. 4 West) se presentaba ante sus ciudadanos:

Mi corazn me impulsa a ensearles a los atenienses esto;


que muchsimas desdichas procura a la ciudad el mal gobierno,
y que el bueno lo deja todo en orden y equilibrio ...
... y calma la ira de la funesta disputa, y con Buen Gobierno
todos los asuntos humanos son rectos y ecunimes

Es seguramente la expresin pblica de su pensar la que explica su eleccin,


por acuerdo entre los nobles y el demos, como aseguran Plutarco (Vida de So-
ln, 14) y Aristteles (Constitucin de los atenienses, 5, 2). Como afirma este
ltimo autor, colocado, pues, Soln al frente de los negocios, libert al pue-
blo para el presente y para el futuro con la prohibicin de los prstamos sobre
la persona, y puso leyes e hizo una cancelacin de las deudas privadas y p-
blicas, que llaman descarga (seisachtheia), pues fue como si se hubieran qui-

171
Adolfo Domnguez Monedero
tado de encima un peso (Constitucin de los atenienses, 6, 1). Esta medida,
la primera que sin duda tom, parece estar aludida en uno de los poemas solo-
nianos, que hemos reproducido ya en un apartado previo (frag. 36 West), as
como las que la acompaaron (redencin de esclavos, legislacin); a pesar de
los debates acerca de en qu consisti la misma, parece que se trat, funda-
mentalmente, de una cancelacin de las deudas, que fue acompaada de una
prohibicin (con efectos retroactivos) de los prstamos que tomasen como ga-
ranta la propia libertad del prestatario, aun cuando otros autores antiguos, de
los que se hace eco Plutarco (Vida de Soln, 15), daban una versin diferente
de esta medida. Sin duda, este primer paso era el ms urgente, puesto que la
poltica practicada por los econmicamente poderosos estaba amenazando la
propia supervivencia del demos ateniense, privado en la prctica de voz por
su situacin de dependencia econmica. Los principales beneficiarios habran
sido aquellos que aparecen en nuestras fuentes denominados con el hombre
de hectmoros o los de la sexta parte sometidos a un estado de dependencia
personal y econmica con respecto a los propietarios de las tierras en las que
estaban a obligados a trabajar, posiblemente a causa de las deudas contradas
con aqullos (Aristteles, Constitucin de los atenienses, 2, 2; Plutarco, Vida
de Soln, 13). Es objeto de debate clsico si los hectmoros se quedaban con
la sexta parte de lo que producan (Woodhouse, 1938: pp. 43-50) o si, por el
contrario, pagaban la sexta parte del producto, reteniendo las 5/6 partes res-
tantes (Von Fritz, 1940: pp. 54-61; d., 1943: pp. 24-43); el asunto, sin embar-
go, sigue sin estar resuelto satisfactoriamente, aunque algunos estudios re-
cientes intentan resolver el problema considerando que todo el debate se
centra no en las tierras privadas sino en las tierras pblicas, que seran cultiva-
das por los hectmoros, que estaran entonces sujetos al estado y que acaba-
ran asumiendo la titularidad de las tierras que cultivaban en rgimen de apar-
cera tras la seisachtheia (Link, 1991: pp. 13-43; Rihll, 1991: pp. 101-127).
Dicho esto, pasar a considerar el panorama que muestran los dos textos
que he incluido al inicio del presente apartado.
El primero de los pasajes que aqu presento procede de la biografa que
Plutarco dedica a Soln; de las diferentes fuentes de que disponemos para co-
nocer la actividad de este personaje, es sin duda esta obra la que aporta ms
datos y ya Linforth (1919: pp. 16-17) observ cmo en Plutarco encontramos
reunidas prcticamente todas las informaciones que hallamos recogidas en
otros autores; ello se debe a que Plutarco debi de utilizar un amplio elenco
de fuentes, entre ellas los propios poemas de Soln, sus leyes e, incluso, la
Constitucin de los atenienses de Aristteles (Piccirilli, 1977: pp. 999-
1.016). En cualquier caso, y a pesar de la tendencia moralizante que suele en-
contrarse en la obra de Plutarco, la imagen de Soln que transmite su biogra-
fa encaja bien con la que procede del anlisis directo de los poemas de dicho
autor. El pasaje en cuestin alude a la supuesta creacin del Arepago y de la
boul de los cuatrocientos por parte de Soln, dentro de la modificacin de
la constitucin o politeia ateniense.

172
1. Grecia arcaica
Por lo que se refiere al primero de los consejos, al Arepago, parece dif-
cil admitir que Soln haya sido su creador, y Aristteles (Constitucin de los
atenienses, 3, 6 y 8, 2) sita su existencia antes incluso de la poca de Dra-
cn; el propio Plutarco expresa sus dudas al respecto en el pasaje en cuestin.
Da la impresin de que este rgano u otro parecido (Wallace, 1989: pp. 3-7),
que posiblemente hubiese surgido como consejo de asesoramiento del anti-
guo rey, habra permanecido sin demasiados cambios a lo largo de la poca
arcaica; el problema radica en su composicin durante estos siglos, que no
conocemos, si bien seguramente formaran parte del mismo miembros de las
familias euptridas. Es harto probable que a Soln haya que atribuirle algn
tipo de reglamentacin en cuanto al ingreso en el mismo, quiz estipulando
que slo aquellos que hubiesen accedido al arcontado pudiesen tener cabida
en el mismo, tal vez con la intencin de limitar de alguna forma un peso exce-
sivo de determinadas familias o individuos que podran tender a colocar a sus
partidarios sin exigirles demasiados requisitos. El papel que le atribuye a este
consejo es el de supervisor de la constitucin y guardin de las leyes, a juzgar
por lo que el propio Plutarco asegura; sin duda lo que ello quiere decir es que
el Arepago tena derecho de veto sobre cualquier decisin que, a pesar de las
medidas tomadas con respecto a la asamblea, pudiesen aprobarse y es por ello
posible, como ya sugiri De Sanctis (1911: pp. 249-250) que Soln aumenta-
se las prerrogativas de este rgano. El Arepago jugara a lo largo de la histo-
ria de Atenas un papel mucho ms prominente que el que sugiere la no dema-
siado abundante informacin de que disponemos acerca de sus funciones y
slo a partir de las medidas de Efialtes en los aos 60 del siglo V a.C. (Arist-
teles, Constitucin de los atenienses., 25) se inicia su declive efectivo (Mar-
tin, 1974: pp. 29-40; Jones, 1987: pp. 53-76).
Si la cuestin del Arepago resulta debatida, mucho ms lo est la relati-
va a la boul de los Cuatrocientos, acerca de cuya existencia para la poca de
Soln los debates son mucho ms intensos (Hignett, 1952: pp. 93-94; Rho-
des, 1972: p. 208), y el propio Aristteles (Constitucin de los atenienses, 4,
3) atribuye la creacin de un consejo de 401 miembros a la constitucin de
Dracn, generalmente considerada esprea. De cualquier modo, la principal
funcin que atribuye Plutarco a este consejo es la proboultica, es decir, la de
deliberar los asuntos antes de someterlos a la asamblea del pueblo o ekklesia,
la cual no poda debatir sobre asunto alguno que no hubiese sido tratado pre-
viamente en dicho rgano. En todo caso, la idea general s que podemos con-
siderarla soloniana, a juzgar por lo que conocemos del carcter del personaje,
puesto que con la accin combinada de ambos se garantizaba una cierta ca-
pacidad del demos para resolver sus problemas, al articularse un rgano
como la boul, que tal vez funcionaba, en conjunto o a travs de comisio-
nes o pritanas, de forma permanente a lo largo del ao, pero al tiempo man-
teniendo una supervisin global a toda la constitucin, a travs del Arepa-
go. Con este procedimiento pretenda Soln, seguramente, que ninguno de
los grupos previamente enfrentados adquiriese un ascendiente decisivo sobre

173
Adolfo Domnguez Monedero
los dems. Obligando al Arepago a cooptar a sus miembros de entre anti-
guos arcontes, que al ser elegidos venan a representar los intereses y la po-
pularidad de los grupos dirigentes, pero que obedecan seguramente a una di-
nmica distinta de la de los grupos familiares enraizados en el Arepago,
Soln pretenda introducir nueva sangre en esta antiqusima institucin ate-
niense. Por otro lado, estableciendo una boul, cuyos miembros procederan
de los elementos ms acomodados del demos, y que estaba dotada de capaci-
dades proboulticas, se aseguraba un evidente freno a las pretensiones de los
elementos ms radicales del pueblo ateniense. A eso se refiere a la metfora
de las anclas, que suena claramente a soloniana y que Hnn (1948: pp. 99-
100) interpret como una especie de sistema bicameral. Ciertamente, son
principios que encontramos representados en uno de los fragmentos poticos
conservados de Soln (frag. 5 West):

Al pueblo le di toda la parte que le era debida,


sin privarle de honor ni exagerar en su estima.
Y de los que tenan el poder y destacaban por ricos,
tambin de stos me cuid que no sufrieran afrenta.
Me alc enarbolando mi escudo entre unos y otros
y no les dej vencer a ninguno injustamente.

En estas medidas relacionadas con el Arepago y con la boul vemos, por


consiguiente, claras preocupaciones constitucionales; no en vano, en su re-
pertorio de legisladores arcaicos Aristteles incluye a Soln, junto con Licur-
go de Esparta, en el grupo de los que, adems de promulgar leyes introducen
tambin una politeia, esto es, una constitucin o un sistema poltico (Aris-
tteles, Poltica, 1.273b 27-1.274a 21). Otras medidas constitucionales que
podemos espigar de entre las principales fuentes se refieren a modificaciones
en cuanto al nombramiento de los arcontes (Aristteles, Constitucin de los
atenienses, 8); introduccin de la apelacin a los tribunales (Aristteles,
Constitucin de los atenienses, 9; Plutarco, Vida de Soln, 18) y modificacio-
nes en el proceso judicial (Plutarco, Vida de Soln, 18) (Bonner y Smith,
1930: pp. 149-180), disposiciones relativas a pesos y medidas (Aristteles,
Constitucin de los atenienses, 10), etc.
Por fin, y pasaramos al segundo de los textos que encabezaban el presen-
te apartado, Soln dispuso una modificacin, sin duda slo parcial, de las
condiciones de participacin de los ciudadanos en la vida poltica. A ello res-
ponde el pasaje aqu transcrito de Aristteles, que corrobora en lneas genera-
les Plutarco (Vida de Soln, 18), donde se mencionan los distintos grupos
que, de acuerdo con la renta, distingui (o sigui distinguiendo) Soln den-
tro de la ciudad: pentacosiomedimnos, hippeis o caballeros, zugitai y thtes
o jornaleros. Ciertamente buena parte de este esquema parece haber existi-
do ya antes de la propia poca de Soln, como muestra Aristteles (Constitu-
cin de los atenienses, 4, 2-3) y puede que Soln se limitase nicamente a

174
1. Grecia arcaica
realizar algunos retoques o, acaso y como sugiere Manville a definir cada
grupo de forma ms precisa (1990: pp. 144-145). Por lo que se refiere al sig-
nificado de los trminos, y aunque no pueden descartarse otras posibilidades
parece que, sobre todo, los de hippeis y zugitai aludiran a la participacin
en el ejrcito de sus titulares, respectivamente en la caballera y en la falange
hopltica (Spence, 1993: pp. 180-182; Whitehead, 1981: pp. 282-286).
El objetivo ltimo habra sido, de acuerdo con Plutarco, dejar las magis-
traturas a los ricos, que ya las desempeaban con anterioridad (Vida de Soln,
18), pero permitiendo al demos, previamente excluido, algn tipo de partici-
pacin en la vida poltica. Aristteles da las listas de magistraturas en las que
participaban los individuos de los tres primeros grupos, sin duda en orden de
importancia, y en la misma a los del ltimo grupo, los thtes, slo les queda el
derecho a participar en la asamblea (ekklesia) y en el tribunal (heliaia), aun
cuando tanto Plutarco (Vida de Soln, 18) como Aristteles (Poltica, 1274 a
1-5) sealan el brillante futuro que este hecho, poco importante en el momen-
to en el que se decidi, tendr en el desarrollo de la democracia ateniense. En
la poca en la que escribe Aristteles (siglo IV a.C.) y como l mismo asegu-
ra, segua practicndose este esquema de desempeo de magistraturas de
acuerdo con el censo.
Da la impresin de que lo verdaderamente novedoso de este esquema in-
troducido por Soln correspondera, precisamente, a los derechos que obtie-
nen los thtes, es decir, los grupos menos privilegiados de Atenas, buena par-
te de los cuales deban de haber accedido a la ciudadana plena una vez que
las primeras medidas de Soln les liberaron de su situacin de dependencia.
Eran ellos, que previamente no haban dispuesto de derecho alguno, quienes
recibiran ahora plena confirmacin de su nuevo estatus al ser aceptados en
la ekklesia y en los tribunales, si es que estos ltimos se ponen realmente en
marcha en poca de Soln, de lo que hay no pocas dudas. Quiz como con-
trapartida, y en la parte alta de la escala, Soln pudo haber introducido (aun-
que tampoco todos los autores coinciden al respecto) al grupo de los penta-
cosiomedimnos, desgajndolo de aquellos de entre los hippeis cuyo nivel
econmico fuese ms elevado (De Sanctis, 1911: pp. 229-235; Hnn, 1948:
pp. 95-97). Por otro lado, y aunque se consagrase el acceso a los cargos p-
blicos a partir de la renta, y no del nacimiento, es difcil pensar que en la Ate-
nas de inicios del siglo VI hubiese demasiados pentacosiomedimnos que no
formasen parte de las familias aristocrticas aunque, sin duda, alguno habra
(Rosivach, 1992: p. 156). Como en la anterior medida de Soln, hubo ms en
ellas de esperanza de futuro que de posibilidad de realizacin en su propia
poca.
La unidad de medida aplicable en la reforma censitaria era el medimno
tico para los ridos (equivalente a 52,53 l), y posiblemente la metreta (39,5 l)
para los lquidos. Como quiera que sera difcil evaluar la cosecha anual re-
cogida, el mecanismo para adscribir a cada ciudadano a su grupo vendra de-
terminado por la cantidad de tierra poseda. A partir de los clculos de Catau-

175
Adolfo Domnguez Monedero
della (1966: pp. 216-218), considerando variables como la productividad de
la tierra y el tipo de cultivo, el tamao medio de las tierras posedas por los
pentacosiomedimnos deba de aproximarse a las 80 ha; las de los hippeis al-
canzaran de media las 50 ha, y las de los zugitai oscilaran entre las 25 y las
40 ha; clculos ms recientes han reducido las cifras a entre 17 y 34 ha para el
primer grupo, entre 10 y 20 ha para el segundo y entre 7 y 13 para los zugitai
(Foxhall, 1997: pp. 129-132); en todo caso, como ya sugiri Ehrenberg
(1968: pp. 63-65) es difcil que nadie se tomase el esfuerzo de contar con
exactitud el nmero de medimnos que cada propiedad produca y sera sufi-
ciente una estimacin aproximada a partir, precisamente, del tamao.
Por ltimo, el pasaje de Aristteles que estamos comentando alude a la
elaboracin de leyes, y a su exhibicin pblica en la Estoa Real; la misma se
realiz en axones y/o kyrbeis, acerca de cuya identificacin ya haba dudas
en la Antigedad, como muestra Plutarco (Vida de Soln, 25), y que han dado
lugar a diferentes interpretaciones, de entre las que una de las ms satisfacto-
rias resulta la de Stroud (1979), quien sugiere que los axones seran basti-
dores de madera con tablas giratorias montadas horizontalmente en ellos y
las kyrbeis estelas de piedra o bronce, de tres o cuatro lados y con remate pira-
midal.
Es sin duda la labor legislativa la piedra angular de toda la obra de Soln
ya que, tal y como la defini Gigante, la ley (nomos), es una Norma divina
de justicia, que con su poder (kratos) realiza la Eunoma (1956: p. 49). Por lo
que se refiere a su contenido, hay que tener presente en primer lugar que bue-
na parte de lo que la tradicin posterior atribua a Soln son, sin duda, aadi-
dos posteriores a los que se confera autoridad atribuyndolos al legislador;
tambin parece claro que las normas sobre homicidio que siguieron vigentes
fueron las de Dracn. Ha sido Ruschenbusch (1983) quien con mayor deteni-
miento ha estudiado el conjunto de referencias, sumamente dispersas, que
aluden a leyes solonianas, tanto en autores como Aristteles o Plutarco, pero
tambin oradores ticos, escoliastas, autores tardos, etc. Gracias al anlisis
de este autor podemos saber los principales temas que abordaba la legislacin
atribuida a Soln: delitos contra la propiedad, contra la moral, injurias verba-
les, daos y perjuicios, obstruccin del derecho de asilo en lugar sagrado, alta
traicin, sustraccin al servicio militar; asuntos relacionados con el derecho
familiar (incesto, sucesiones, herencias, manutencin, adopciones); derechos
de vecindad (lindes, pasos); asuntos econmico-sociales; leyes suntuarias;
instituciones; culto; disposiciones de salvaguarda de la legislacin. En defini-
tiva, se trata de una labor legislativa sumamente completa; no obstante, como
apuntaba anteriormente, no siempre todos los autores coinciden en los crite-
rios de atribucin, en casos concretos, de una ley determinada o un conjunto
de ellas, a Soln o a la accin de adiciones posteriores.
Con la promulgacin de sus leyes, dotadas de las clusulas habituales
contra una modificacin inmediata, finalizara la actividad poltica y legisla-
tiva de Soln tras la cual habra abandonado la ciudad durante diez aos

176
1. Grecia arcaica
(Aristteles, Constitucin de los atenienses, 11, 1; Plutarco, Vida de Soln,
25) con la intencin de que fuesen las leyes, y no su propia persona, quienes
marcasen el camino a seguir.
A partir de su regreso, y a juzgar por lo que alguno de sus poemas sugiere,
Soln tuvo que defenderse de las acusaciones que todos los grupos en con-
flicto, descontentos con su labor, vertan contra l. Paradjicamente el princi-
pal reproche que tuvo que sufrir fue el de no haberse convertido en tirano, a
pesar de haber tenido la ocasin y de haber contado, dado el caso, con impor-
tantes apoyos. La defensa que Soln hace de s mismo la vemos en el siguien-
te poema (frag. 34 West):

Los que vinieron en pos de saqueos tenan una gran esperanza


y se crean que iban a hallar todos ellos enorme fortuna
y que yo, tras hablar suavemente, mostrara una cruel ambicin.
En vano se ilusionaron entonces, y ahora se irritan contra m,
y me miran todos de soslayo como a un enemigo, sin motivo
preciso, pues lo que dije cumpl con ayuda de los dioses.
Y no actu de otro modo en vano, ni la tirana me atrae
para hacer cualquier cosa con violencia, ni que en la tierra
frtil de la patria igual lote tengan los malos que los buenos.

En los dos ltimos versos transcritos vemos unas de las claves del asunto: la
peticin de un reparto de tierras, que habra sido una demanda ampliamente
extendida entre las capas sociales ms necesitadas. Esto slo poda hacerse
con violencia y, por lo tanto, con injusticia; eso slo poda hacerlo un tirano y
Soln no da el paso, seguramente, como ha sugerido Giorgini, porque el dere-
cho a la propiedad de la tierra constitua un principio tico y social sobre el
que se basaba la vida comunitaria (1993: p. 93). Con sus medidas pretende re-
solver la situacin de los ms pobres al tiempo que mitigar las ansias de ms
tierras de los ms ricos (Link, 1991: pp. 13-43); cosa distinta es que lo haya
logrado o no.
Sin embargo, la situacin que deja Soln es diferente de la que encuen-
tra; emancipado y organizado, el demos encuentra en distintos aristcratas a
portavoces de sus descontentos y la lucha faccional, la stsis no slo no se
apacigua sino que adquiere una mayor virulencia. Aristteles (Constitucin
de los atenienses, 13, 4) da una rpida visin de los sucesos que tienen lugar
en los aos sucesivos, y que van determinando la lucha abierta entre los dis-
tintos grupos, que representaban los intereses polticos y econmicos diver-
gentes de los distintos territorios del tica y de sus cabecillas (Ghinatti, 1970:
pp. 43-85; Kluwe, 1972: pp. 101-124):

Eran los bandos (staseis) tres: uno el de los costeros, que diriga Megacles, hijo de Alc-
men, los cuales pareca procuraban sobre todo, una constitucin moderada; otro el de los
del llano, que defendan la oligarqua, y era su jefe Licurgo; la tercera faccin era la de

177
Adolfo Domnguez Monedero
los de las alturas, a cuyo frente estaba Pisstrato, que era tenido por el ms popular. For-
maban entre estos ltimos los que haban sido privados de sus crditos, por falta de recur-
sos, y los que no eran de estirpe pura, por miedo

Salvo las referencias a la constitucin moderada y a la oligarqua, que


parecen anacronismos que usa Aristteles para poner en situacin a sus lecto-
res del siglo IV, es una visin bastante parecida a la que presenta Herdoto (I,
59). Plutarco, aun presentando una visin de conjunto similar, insiste en la in-
tervencin de Soln criticando a Pisstrato, con el que estara emparentado,
tanto antes como despus de que ste accediese, tras un golpe de efecto, a la
tirana (Plutarco, Vida de Soln, 29-30); no obstante, Plutarco acaba convir-
tiendo a Soln en consejero de Pisstrato, el cual, por otro lado, mantuvo en
plena vigencia sus leyes (Vida de Soln, 31) (Stahl, 1987: pp. 56-105).
La impresin global que produce la actividad de Soln sugiere que ste,
anclado en las tradiciones euptridas, pero con un discurso innovador centra-
do en conceptos tales como Dike y Eunoma (Ostwald, 1969), consigui si-
tuarse como mediador entre los distintos grupos enfrentados. Sin embargo, la
ambigedad inherente a ese discurso (Vox, 1984: pp. 139-140), y que se tra-
dujo en medidas de compromiso, plasmadas tanto en su legislacin como en
su constitucin, acabaron por no satisfacer ni las demandas de cambios radi-
cales que unos grupos deseaban ni las exigencias de un reforzamiento del pa-
pel de la oligarqua a que otros elementos aspiraban.
Por ende, el problema de la tierra no haba terminado de resolverse sino
que, en cierto modo, se haba agravado, como mostr Masaracchia (1958:
pp. 181-186). Es ms, el reconocimiento de ese fracaso vino dado por la pro-
pia sugerencia de Soln de que aquellos que no tuviesen tierras se dedicasen
al cultivo de algn oficio (techne) para ganarse la vida (Plutarco, Vida de So-
ln, 22) y por la noticia (ibdem, 24) segn la cual Soln habra impedido la
exportacin de cualquier producto agrario, con excepcin del aceite, lo que
indicara la precaria situacin del campo ateniense, volcado excesivamente
al cultivo del olivo y apenas capaz de autoabastecerse de cereales; y sin,
embargo, a pesar de esa medida la exportacin de aceite ateniense sufre una
evidente cada en los aos iniciales del siglo VI y, seguramente, una reorgani-
zacin como sugieren los anlisis arqueolgicos (Gras, 1987: pp. 41-50;
Baccarin, 1990: pp. 29-33); en todo caso, el trasfondo de esa medida es tam-
bin poltico como ha visto Descat (1993: pp. 145-161). De ah el profundo
descontento del que Soln tiene que defenderse el resto de su vida. Es ste el
que explica el temprano encrespamiento de la situacin con la reanudacin
del enfrentamiento entre los grupos de la costa y el llano a los que se une el
de la montaa, recin formado por Pisstrato para la ocasin, a juzgar por lo
que afirma Herdoto (I, 59). El resultado ser el golpe de Estado de Pisstra-
to, que le llevar a la tirana en el 561 a.C. (Lavelle, 1993) y que, ms que
ningn otro, muestra la imposibilidad de dar una salida negociada al conflic-
to social ateniense.

178
1. Grecia arcaica

Bibliografa

Textos

Aristteles: Constitucin de los atenienses, trad. de A. Tovar (con algunas modifica-


ciones) (1970), Instituto de Estudios Polticos, Madrid.
Plutarco: Vida de Soln, trad. de A. Prez Jimnez (1996), Biblioteca Clsica Gredos
215, Madrid.
Soln: Antologa de los poetas lricos griegos, trad. de C. Garca Gual (1980), Alian-
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Bibliografa temtica

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180
1. Grecia arcaica

16. Los ideales y las costumbres espartanas

En un apartado anterior he presentado una rpida visin de la Retra de Licur-


go que, al tiempo que sentara las bases de la convivencia espartana, habra
fijado, pretendidamente, una serie de rasgos particulares que caracterizaran
a Esparta del resto de los griegos. Para ilustrar esta visin he escogido dos
textos de sendas obras de Jenofonte, uno de los autores antiguos ms marca-
damente filolaconio.

Contrarias tambin a las de los dems griegos son estas costumbres que instituy Licurgo
en Esparta. Pues en las dems ciudades, evidentemente, todos se enriquecen cuanto pue-
den: uno trabaja la tierra, otro tiene navos, otro comercia, otros tambin viven de sus ofi-
cios. Pero en Esparta a los hombres libres les prohibi Licurgo que se dedicaran a trfico
ninguno y les impuso que slo cuantas obras procuran libertad a las ciudades, slo stas tu-
vieran por propias de ellos. Claro, que en verdad, para qu habra de desearse all la rique-
za, precisamente all, donde, habindoles l ordenado contribuir por igual a lo necesario y
tener un mismo tenor de vida, logr que no apetecieran por molicie el dinero? Pero es que
ni por los vestidos siquiera era menester dinero: pues no se adornan con la riqueza del ves-
tido sino con la buena forma fsica de sus cuerpos. Y ni aun por tener al menos para gastar
con los compaeros haba que acumular riquezas: porque juzg ms digno de aplauso ser-
vir a los amigos con el esfuerzo corporal que con dispendios, hacindoles ver que aqulla
es obra del espritu, sta del dinero. Y aun el enriquecerse por medios no justos ved tam-
bin entre tales hombres: pues, en primer lugar, tal moneda instituy que un solo decamno
no podra jams entrar en una casa sin ser visto de seores y criados, pues necesitara mu-
cho espacio y un buen carro que lo llevara. El oro y la plata son buscados, y si se descubre
algo en algn sitio, es multado el que lo tiene. Para qu, pues, se deseara all la ganancia,
donde la posesin de la riqueza acarrea ms cuidados que alegras proporciona su disfrute?

(Jenofonte, Repblica de los lacedemonios, VII)

Pero, por qu doy explicaciones sobre acciones furtivas?. Pues yo, al menos, Quirsofo,
he odo decir que vosotros, los lacedemonios, cuantos integris los Iguales, os ejercitis
en el robo desde nios y que no es vergonzoso sino honroso robar cuanto la ley no prohibe.
Y para que robis con el mximo celo y procuris no ser vistos, est establecido por la ley
entre vosotros que, si sois sorprendidos robando, se os azote. Ahora, pues, tienes una exce-
lente oportunidad de demostrar tu educacin y de vigilar que no nos atrapen, apoderndo-
nos por sorpresa de la montaa, de modo que no recibamos golpes.
Sin embargo, contest Quirsofo, tambin yo he odo decir que vosotros, los atenien-
ses, sois hbiles en robar los fondos pblicos, a pesar de que el ladrn corre un grandsimo
peligro, y adems que son stos los mejores, si es cierto que entre vosotros los mejores son
considerados dignos de mandar. En consecuencia, tienes t tambin la oportunidad de de-
mostrar tu educacin.

(Jenofonte, Anbasis, IV, 14-16)

181
Adolfo Domnguez Monedero
He recogido dos pasajes de Jenofonte porque, a pesar de ser ateniense, es uno
de los casos ms tpicos de seduccin por lo que representaba Esparta en la
Grecia del final del siglo V a.C.; el primero de ellos corresponde a una obra
claramente propagandstica, la llamada Repblica de los lacedemonios, en la
que el autor analiza los rasgos principales del sistema poltico que, pretendi-
damente, haba introducido Licurgo en Esparta presentando unas informacio-
nes que, en todo caso, muestran un conocimiento desde dentro de la reali-
dad o, al menos, de la ideologa espartana, tal y como ha puesto de manifiesto
Whitby (1994: pp. 87-126). Ello no es bice para que la obra en s sea una
pieza propagandstica que pretende ejemplificar en Esparta el estado ideal
(Oliva, 1984: pp. 533-540), por lo que habr que utilizar sus datos con la de-
bida precaucin. El segundo de los pasajes corresponde a una de las princi-
pales obras del mismo Jenofonte, la Anbasis o Retirada de los Diez Mil, que
tuvo lugar tras la derrota y muerte del joven prncipe persa Ciro a manos de su
hermano Artajerjes II en la batalla de Cunaxa (401 a.C.). El pasaje en cues-
tin muestra un dilogo entre Jenofonte y el espartano Quirsofo a propsito
de la preparacin de un ataque sorpresa contra unos indgenas de la zona del
ro Fasis, momento en el que Jenofonte recuerda una serie de habilidades ha-
bitualmente atribuidas a los espartanos; la contestacin del espartano, por su
parte, alude a otras habilidades tpicas, presuntamente, de los atenienses.
Consideraremos, en primer lugar, el primer texto. Hay que sealar, antes
de empezar el anlisis, que la visin que presenta el mismo no es, estricta-
mente, remontable en su conjunto el periodo arcaico, sino que es la imagen
que predominaba sobre Esparta en el resto de Grecia en la ltima parte del si-
glo V, si bien es bastante posible que buena parte de los rasgos que en el texto
observamos puedan haber tenido su inicio, precisamente, durante el Arcas-
mo. Una de las ideas principales que subyace a todo este opsculo de Jeno-
fonte es que Licurgo estableci normas opuestas a las del resto de las ciuda-
des griegas, y que ello fue la causa de la pujanza espartana: Pues sin imitar a
las dems ciudades, con un criterio opuesto al de la mayora de ellas, [Licur-
go] llev a la patria a una pujante prosperidad (Repblica de los lacedemo-
nios, I, 2) pero es tambin cierto que el propio Jenofonte, al reconocer que la
situacin en su poca difiere de la que estableci Licurgo (ibdem, XIV) nos
est remitiendo, en cierto modo, a una situacin pasada. Tambin Jenofonte
quiso mostrar, como ha sealado Proietti (1987: p. 110), que Esparta, ms
que ninguna otra ciudad griega, se hallaba regida por la ley y que, en palabras
de este autor, el principal objetivo de sus leyes era mantener el gobierno es-
tricto de las leyes (cfr. Link, 1994: pp. 88-89); no obstante, Jenofonte y otros
autores ponen el nfasis en aquellos aspectos en los que dichas leyes se dife-
rencian de las de las restantes poleis griegas lo que contribuy, y no poco, a
aumentar la impresin de la singularidad espartana, como ha visto MacDo-
well (1986: pp. 151-152).
El fragmento que he seleccionado alude a la austeridad espartana, que
vendra dada por el rechazo de todas aquellas actividades que proporcionan

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1. Grecia arcaica
enriquecimiento. Encontramos aqu una clara jerarquizacin entre las distin-
tas actividades econmicas, que ya se daba en Hesodo y que en ese autor im-
plicaba un rechazo del comercio y de la navegacin, es decir, de actividades
que podan dar lugar a un enriquecimiento reprobable. Parte de ese espritu se
observa an tanto en la actitud de Jenofonte cuanto en las prcticas espartanas
de rechazo de la agricultura, la navegacin, el comercio y la artesana, en
cuanto que contrapuestas a aquellas actividades que proporcionan libertad a
quienes las practican. Sin duda alude Jenofonte a las prcticas atlticas y, so-
bre todo, a la guerra; Plutarco deja bien claro en qu pasaban el tiempo los es-
partanos: Coros, fiestas, banquetes y pasatiempos en la caza, en los gimna-
sios y en los lugares de reunin ocupaban todo su tiempo, cuando por ventura
no estaban de campaa (Plutarco, Vida de Licurgo, 24, 5); bien es cierto que
el ciudadano espartano de pleno derecho, el espartiata, puede ejercer activi-
dades que le convierten en libre porque hay otros individuos, libres o no, que
tienen como cometido esencial desempear los trabajos que l rechaza. Se
trata, fundamentalmente, de hilotas y periecos y, asegura Plutarco (Vida de
Soln, 22) que fue obra de Licurgo el apartar a los ciudadanos de esos menes-
teres poco recomendables para ellos.
Sobre cada uno de esos grupos se ha escrito de forma extraordinariamen-
te abundante y aqu no entrar en ninguna de las polmicas que la definicin
del estatus de estos sujetos ha planteado, as como acerca de su origen. Dir
nicamente que frente a las visiones que predominaban en los primeros aos
del siglo XX y que de algn modo quedan resumidas en el libro de Chrimes
(1952: pp. 272-304), que tendan a explicar la existencia de tales grupos (hi-
lotas, periecos) slo sobre la base de la conquista militar doria, la tendencia
actual parece ir en la lnea de definir tales situaciones, especialmente la de los
periecos, desde el punto de vista de la inclusin y exclusin de grupos duran-
te los procesos de conformacin de la polis. Ello no excluye, empero, que
siga habiendo quien siga concediendo un peso fundamental a esa conquista
doria. Con respecto a los hilotas, me limitar a decir, con Ducat (1978: pp. 5-
46 y, sobre todo 1990: cap. I), que es prcticamente imposible pronunciarse
por un origen externo (invasin doria) o interno (evolucin social) para este
grupo social. S que parece claro que su principal actividad econmica (aun-
que seguramente no la nica) es la agricultura, cultivando las parcelas o kleroi
que, como quera la propaganda (filo)espartana, cada ciudadano reciba en
asignacin en el momento de su reconocimiento efectivo como miembro del
grupo de los ciudadanos de pleno derecho, espartiatas o iguales (homoioi);
el nmero de parcelas habra sido establecido en 9.000 por Licurgo (Plutar-
co, Vida de Licurgo, 8, 6-7) aunque las alternativas que presenta Plutarco su-
gieren que tal vez esa cifra corresponda a un momento avanzado de la puesta
en prctica del sistema, como ya supuso Huxley (1962: p. 41).
Los hilotas constituan un grupo que, en cuanto que colectivo, estaba vin-
culado por una relacin de dependencia al Estado espartano (Lotze, 1959).
Desde las Guerras de Mesenia tambin el grueso de la poblacin de ese terri-

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Adolfo Domnguez Monedero
torio haba quedado sometido a ese sistema de servidumbre comunitaria.
El Estado espartano tomaba, sin duda, las medidas necesarias para garantizar
que los hilotas no llegasen a ser un peligro, tales como la relativamente sim-
blica declaracin anual de guerra por parte de los foros (Plutarco, Vida de
Licurgo, 28, 7), o como la, seguramente ms efectiva, caza (ya sea peridi-
ca ya espordica) de hilotas o krypteia a la que aluden Tucdides (I, 128, 1 y
IV, 80, 2-4) y Plutarco (Vida de Licurgo, 28) entre otros; como ya observ a
este respecto De Sainte Croix (1981: p. 149) declarar la guerra a la propia
fuerza de trabajo es una accin tan sin paralelo (hasta donde se me alcanza)
que a partir de aqu no tenemos que sorprendernos al ver que la relacin entre
los espartanos y los hilotas era nica en el mundo griego.
Adems de esas medidas, empero, y como ha subrayado recientemente
Hodkinson (1992: pp. 122-125), cada amo en particular era responsable
del buen comportamiento de los hilotas que se le haban encomendado junto
con su lote de tierras si bien tampoco tena todas las prerrogativas que cual-
quier amo de esclavos poda tener en cualquier otra polis griega. A partir de
las fuentes antiguas no queda del todo claro si los hilotas tenan que entregar a
sus amos una parte fija de la cosecha o, por el contrario, una parte proporcio-
nal; Hodkinson (1992: pp. 123-124; contra Oliva, 1983: pp. 50-56) ha defen-
dido recientemente, con buenos argumentos, que cada amo individual pacta-
ra con los hilotas que le haban correspondido la proporcin anual de la
cosecha que debera recibir, siguiendo las pautas habituales de los sistemas
de aparcera. El objeto del sistema era proporcionar los medios de subsisten-
cia a los ciudadanos, y especialmente la parte alcuota que cada uno de ellos
deba aportar a las mesas comunales, syssitia o phiditia en las que se reu-
nan los ciudadanos, en grupos de unos quince, como medio de fomentar la
igualdad entre los Iguales y reforzar la solidaridad ciudadana (Plutarco,
Vida de Licurgo, 10-12; Jenofonte, Repblida de los lacedemonios, V); Fi-
gueira (1984: pp. 87-109) tambin ha sugerido que el phidition serva como
mecanismo de circulacin de alimentos hacia grupos sociales inferiores, so-
bre todo hacia aquellos hilotas que, en diferentes condiciones, pero siempre
con carcter subalterno, participaban en las comidas en comn ya que acom-
paaban permanentemente a sus amos, tanto en la paz como en la guerra y
que en algunas ocasiones llegaban a ser extraordinariamente numerosos a
juzgar, por ejemplo, por las noticias de Herdoto (IX, 10, 1 y IX, 29, 1) que
asegura que en la batalla de Platea cada espartiata (y eran 5.000) iba acompa-
ado por siete hilotas.
Volviendo al hilo del texto de Jenofonte objeto de anlisis, y a la crtica
de actividades rechazables para un hombre libre, nos hemos referido ya a la
agricultura, confiada a los hilotas. Menciona nuestro autor, adems, otras ac-
ciones (comercio, navegacin, artesana) igualmente reprobables, pero indu-
dablemente necesarias. Los encargados de ellas dentro del mbito laconio
eran, fundamentalmente, los periecos, literalmente los que viven alrededor
(de Esparta, obviamente) (Moss, 1977: pp. 121-124). Sin entrar tampoco de

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1. Grecia arcaica
lleno en las diferentes discusiones acerca del origen de estos individuos, s
que dir que parece probable que el mismo hay que buscarlo entre las comu-
nidades aldeanas que, por las razones que fuere, quedaron al margen de la or-
ganizacin poltica del Estado espartano que habra favorecido la Gran Re-
tra; ocupaban las partes menos frtiles del territorio de Laconia y tambin
hubo algunas comunidades periecas en la Mesenia conquistada por Esparta.
Vivan agrupados en numerosos centros de poblacin (unos cien entre aldeas
y, quiz, tambin ciudades segn Estrabn, VIII, 5, 1-4) que disponan de
sus propias tierras, distintas de las que posean a ttulo individual o colectivo
los espartiatas, gozaban de altas cuotas de libertad y autogobierno y tenan el
derecho de participar en el ejrcito lacedemonio, en calidad de hoplitas y en
muchas ocasiones con contingentes importantes, lo que sugiere que al menos
cierto nmero de ellos poseera saneados recursos econmicos. Todo ello in-
dica que la agricultura fue siempre la principal base de la economa perieca
como han puesto de relieve, adems, los recientes proyectos de prospeccin
de Laconia (Shipley, 1992: pp. 211-226; d., 1997: pp. 189-281; Cartledge,
1979: pp. 184-193; estos dos ltimos, con catlogo de sitios). Adems de la
agricultura, y en buena medida a causa del abstencionismo espartiata pero
tambin debido al propio desarrollo de la economa campesina perieca (Ga-
llego, 1990-1991: p. 32), en sus manos recayeron tambin esas otras activida-
des que las normas de comportamiento de los iguales rechazaban como in-
dignas (Oliva, 1983: pp. 61-63) (artesana y comercio) pero que resultaban
imprescindibles para ellos, como ya vio Michell (1952: pp. 73-74) si bien,
como ha demostrado Cartledge (1979: pp. 183-185), es posible que, al me-
nos, el artesanado no estuviese en su totalidad en manos de periecos sino, que
interviniesen, incluso, espartiatas.
El momento de auge del artesanado laconio tiene lugar entre fines del si-
glo VII y mediados del siglo VI (Rolley, 1977: pp. 125-140; Hooker, 1980: pp.
82-98 y especialmente Fitzhardinge, 1980: pp. 24-123) y el mismo reflejara,
en palabras de Nafissi las demandas de una clientela relativamente amplia,
el nuevo damos hopltico al que la distribucin de las tierras mesenias le ha-
ba ofrecido una base econmica segura (1991: p. 253); son bien conocidas
las producciones cermicas laconias, de gran calidad, y seguramente alcanz
un importante desarrollo el trabajo del marfil y, ms adelante, la broncstica,
como ha puesto de manifiesto Cartledge (1979: pp. 135-136); las actividades
artesanales parecen haber tenido como centro tanto la ciudad de Esparta
como los territorios periecos y sera un error pensar que esas actividades se
concentraron nicamente en los periecos (Ridley, 1974: pp. 281-292).
Por lo que se refiere a la comercializacin de los productos laconios, y a
pesar de lo que a primera vista pudiera parecer, algunos autores, como Rolley
(1977: p. 136) descartan explcitamente la posibilidad de que los periecos
fuesen los principales intermediarios y otros sugieren distintas posibilidades:
tarentinos, corintios, cireneos, samios, cnidios, etc. De todos ellos, da la im-
presin de que los samios mantuvieron relaciones comerciales especialmente

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Adolfo Domnguez Monedero
fluidas con Esparta durante la poca de florecimiento del artesanado laconio
(Nafissi, 1991: pp. 253-276) y es sugestiva la hiptesis de Nafissi que hace
intervenir a los periecos de forma decidida slo a partir de mediados del si-
glo VI, es decir, en la poca de decadencia de esa actividad comercial (ib-
dem: pp. 275-276). Tampoco hemos de olvidar que Esparta, caso nico, ha-
bra utilizado como patrn metlico en sus transacciones el hierro (Plutarco,
Vida de Licurgo, 9, 2) y ello con la finalidad, precisamente, de desanimar el
comercio. Todas estas actitudes, contrastan, sin embargo, con la abundancia
de tradiciones referidas a viajes y navegaciones espartanas por el Mediterr-
neo a lo largo del Arcasmo, y que en ocasiones podran haber incidido en el
desarrollo de procesos colonizadores. No obstante, y a pesar del reciente tra-
tamiento de Malkin (1994), sigue siendo ste otro ms de los numerosos pro-
blemas que caracterizan la historia de la Esparta arcaica.
Adems de periecos, haba otros grupos inferiores (hypomeiones), indi-
viduos jurdicamente libres cuyos nombres nos han transmitido las fuentes
(mothakes, neodamodes, nothoi, tresantes, etc.), en los que no me voy a dete-
ner (Link, 1994: pp. 14-27) por ser un fenmeno ms propio del clasicismo
que del arcasmo, y cuyo grado de integracin en la sociedad espartana varia-
ba segn la categora del grupo social desde el que haban accedido a la liber-
tad, tal y como ha puesto de manifiesto Ruz (1993: pp. 297-310).
Tras el rechazo de las actividades manuales, sigue el texto de Jenofonte
hablando del desprecio de la riqueza por parte de los espartanos, hecho que
relaciona nuestro autor tanto con el deseo de igualdad cuanto con su prepara-
cin fsica. Ni qu decir tiene que esta visin resulta sumamente idealizada,
pero en todo caso no deja de aportar a la visin que se tiene, y se tena con-
temporneamente, sobre Esparta un evidente componente de simplicidad y
arcasmo. Todo ello, como no poda ser menos, aparece relacionado en la
obra de Jenofonte con el especial sistema educativo espartano.
Precisamente, el segundo de los textos que aqu traigo a colacin nos va a
permitir abordar la cuestin de la educacin espartana o agoge, pretendida-
mente introducida por Licurgo y responsable, segn la visin que transmiten
los autores antiguos, del peculiar carcter espartano; sera, como observ Fin-
ley (1979: pp. 270-271), una obra, una combinacin de instituciones, genuina-
mente espartana. Alude este segundo pasaje de Jenofonte a una costumbre ha-
bitual entre los jvenes espartiatas de dedicarse al robo, especialmente con la
intencin de favorecer su astucia y su carcter batallador y quiz, como sugiri
Michell (1952: pp. 179-180), en relacin con la krypteia y, en general, con la-
bores de informacin y espionaje. Ya en la Repblica de los lacedemonios (II,
6-9) haba tenido ocasin Jenofonte de hablar de esta prctica y en su biografa
de Licurgo tambin Plutarco (17, 4-6) se refiere a la costumbre:

Roban tambin de la comida lo que pueden, aprendiendo a ingenirselas para asaltar a los
que duermen o guardan sus cosas con negligencia. Para quien es atrapado, el castigo con-
siste en azotes y en pasar hambre. Pues la racin de stos es mnima, con la intencin de

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1. Grecia arcaica
que, al intentar esquivar la necesidad por sus propios medios, se vean en la obligacin de
ser arriesgados y astutos.

La educacin de los jvenes espartiatas, segn normas precisas y estrictas, es


relativamente bien conocida gracias a las descripciones de Jenofonte y de
Plutarco, y aqu sealar sus principales momentos. La primera prueba que
deba soportar todo espartiata tena lugar en el momento de su nacimiento,
puesto que los ancianos de la tribu eran quienes decidan si poda vivir o si de-
ba morir; tras este primer paso, el nio era criado en la familia hasta la edad
de siete aos, momento en que el estado asuma su educacin, integrndolo
en grupos de nios de su edad, siempre supervisados por otros ms mayores y
por los ancianos. En estos grupos llevaban una vida dura y de accin, con es-
casas concesiones a las artes y a las letras, siendo preparados fundamental-
mente para valerse por s mismos, desarrollar sus dotes de supervivencia y
acatar la frrea disciplina que se ejerca sobre ellos; s tena importancia la
educacin musical, centrada sobre todo en cantar la gloria de los muertos por
Esparta. En cierto modo, la educacin prosegua durante toda la vida puesto
que, si aceptamos la imagen de Plutarco, la ciudad era una especie de campa-
mento en el que nadie se perteneca a s mismo, sino al Estado; no obstante, a
partir de los treinta aos (o tal vez algo antes) era admitido a la asamblea, lo
que marcara seguramente el final de su etapa juvenil.
Naturalmente, este tipo de educacin y frreo entrenamiento acab con-
virtiendo a Esparta, a lo largo del siglo VI a.C., en un estado con un ejrcito
extraordinariamente poderoso y temido. Sin embargo, s que hay que decir
que, a pesar de lo que autores como Jenofonte o Plutarco hayan afirmado, es
difcil retrotraer este estado de cosas a un simple momento histrico y, mu-
cho menos, al del (semi)legendario Licurgo. Sin duda ninguna la configura-
cin del sistema educativo espartano o agoge es, del mismo modo que la con-
solidacin de su sistema poltico y el trnsito a la forma de combate hopltica,
fruto de un proceso histrico prolongado en el tiempo cuyo origen se ha ten-
dido habitualmente a buscar en el temor y recelo que, desde la Segunda Gue-
rra de Mesenia, manifestaron los espartanos hacia los hilotizados habitantes
de ese pas, aunque posiblemente sea una interpretacin simplista (Hodkin-
son, 1997: pp. 83-102). Ello los habra obligado a endurecer la educacin de
los ciudadanos para convertirlos en eficaces agentes policiales susceptibles
de mantener una situacin de represin permanente sobre los siempre levan-
tiscos mesenios; no es improbable tampoco que la trgica experiencia de la
gran sublevacin mesenia, conocida como Tercera Guerra de Mesenia, y que
se produjo como consecuencia del gran terremoto del 464 a.C. (Tucdides, I,
101, 2; Diodoro Sculo, XI, 63, 4; XV, 66, 4; Plutarco, Vida de Licurgo, 28,
12), haya acabado por endurecer an ms las condiciones de vida de los cada
vez ms escasos espartiatas de pleno derecho; ello y la duracin de la Guerra
del Peloponeso habra terminado por dotar a Esparta de esa imagen de Estado
militarista que transmite la mayor parte de nuestras fuentes. Como parece ha-

187
Adolfo Domnguez Monedero
bitual en el caso espartano, cualquier nuevo cambio o modificacin de la si-
tuacin existente tenda a atribuirse al fundador del Estado espartano, al
propio Licurgo, lo que hace que tanto los autores antiguos como los historia-
dores modernos hayan perdido elementos de referencia cronolgicos, indis-
pensables para poder llegar a una reconstruccin e interpretacin adecuadas.
A lo largo del siglo VI Esparta intentar la anexin de Tegea, saldada con
la derrota espartana en la llamada batalla de las Cadenas (Herdoto, I, 66) y
conseguir, finalmente, la anexin de la Tiretide, arrebatada a Argos en los
aos cuarenta de ese siglo; si algo muestran estas empresas militares y el cada
vez mayor inters espartano por los asuntos internacionales a partir sobre
todo del ltimo tercio del siglo VI, la llamada era del intervencionismo
espartano (Hooker, 1980: pp. 145-157) es, precisamente, que la situacin
interna se perciba lo suficientemente segura como para permitir esa dedica-
cin y que, al menos para el siglo VI el peligro hilota habra sido inexisten-
te (Roobaert, 1977: pp. 141-155; Cawkwell, 1993: p. 369); es ms, como ha
sugerido Whitby (1994: p. 110), y en cierto modo ya percibi Finley (1979:
pp. 248-272), la configuracin definitiva del sistema espartano no slo tuvo
que ver con el problema mesenio sino que tambin contribuy a la misma el
deseo de vencer a sus vecinos arcadios y argivos.
Ser precisamente el liderazgo que un slido orden interno y una clara
vocacin de implicacin en los asuntos extranjeros traern a Esparta, la que
determinar que, en el momento en el que la amenaza persa contra Grecia
se materializa todos vuelvan su mirada a la polis de los lacedemonios que,
muy especialmente durante la invasin de Jerjes, supo estar a la altura de las
circunstancias. Eso, sin embargo, ser objeto de atencin en un apartado
posterior.

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17. El final de los Pisistrtidas y las reformas de Clstenes


en Atenas

Como otras poleis griegas, Atenas sufri un periodo tirnico desde los aos
sesenta del siglo VI hasta el 510 a.C. (Lavelle, 1993); en apartados previos ya
hemos hecho referencia tanto a los rasgos generales de la tirana cuanto a las
peculiaridades de la Atenas pretirnica. Como tambin vimos, el final de la
tirana sola propiciar el surgimiento de sistemas diferentes a los que existan
antes de la ocupacin del poder por parte de los tiranos. Sin embargo, de to-
dos los casos conocidos el ateniense es el ms novedoso, puesto que sent las
bases del rgimen que caracterizar a la ciudad durante el siglo V, la demo-
cracia. Para ilustrar el final de la tirana y, sobre todo, el drstico cambio pol-
tico e institucional que experiment Atenas tras ella, he escogido dos textos,
correspondientes a Herdoto y a Aristteles que narran las circunstancias y
contenido de las reformas de Clstenes.

Atenas, que ya antes era poderosa, vio por aquel entonces, al desembarazarse de sus tira-
nos, acrecentado su podero. En la ciudad descollaban dos hombres: el Alcmenida Clste-
nes (precisamente el individuo que, segn dicen, soborn a la Pitia) e Isgoras, hijo de Ti-
sandro, que perteneca a una ilustre familia, si bien no puedo precisar su origen (los
miembros de su familia, empero, ofrecen sacrificios a Zeus Cario). Estos dos sujetos se
disputaron el poder y Clstenes al verse en inferioridad de condiciones, se gan al pueblo
para su causa. Posteriormente, dividi en diez tribus a los atenienses, que a la sazn esta-
ban agrupados en cuatro tribus, y aboli para las mismas los nombres de los hijos de In
(Geleonte, Egcoras, Argades y Hoples), imponindoles unos nombres derivados de otros
hroes, todos locales a excepcin de Ayax; hroe al que, pese a ser extranjero, incluy en
su calidad de vecino y aliado de Atenas.

stas fueron, en suma, las medidas que Clstenes de Sicin haba tomado. Por su parte,
Clstenes de Atenas, que era nieto del sujeto de Sicin por parte de madre y que se llamaba
as en su honor, tambin deba de sentir, a mi juicio, cierto desprecio personal hacia los jo-
nios, y, para evitar que los atenienses tuviesen las mismas tribus que los jonios, sigui el
ejemplo de su homnimo Clstenes. De hecho, lo cierto es que, cuando, por aquellas fe-
chas, consigui ganarse para su causa al pueblo ateniense (que hasta entonces se haba vis-
to marginado sistemticamente), modific los nombres de las tribus y aument su nmero,
antes exiguo. En ese sentido, estableci diez filarcos en lugar de cuatro y, asimismo, distri-
buy los demos, repartidos en diez grupos, entre las tribus. Y, como se haba ganado al
pueblo, posea una notable superioridad sobre sus adversarios polticos.

(Herdoto, V, 66 y 69)

190
1. Grecia arcaica
Por estas causas se fio el pueblo de Clstenes. Puesto al frente del pueblo en el ao cuarto
despus de la cada de los tiranos, siendo arconte Isgoras, primero distribuy a todos en
diez tribus en lugar de en cuatro, con la intencin de mezclarlos y para que tomase parte
en el gobierno ms nmero, de donde se dice que no se preocupen de la tribu los que quie-
ren investigar las estirpes. Despus hizo el consejo de 500 en lugar de 400, cincuenta de
cada tribu, pues hasta entonces eran 100. Y no lo dispuso en doce tribus, para no tener que
hacer las partes sobre los trittys preexistentes, pues de cuatro tribus haba doce trittys, y
as no le hubiera resultado mezclada la muchedumbre.
Tambin reparti el pas por demos, organizados en treinta partes, diez de los alrede-
dores de la ciudad, diez de la costa y diez del interior, y dando a stas el nombre de trittys
sac a la suerte tres para cada tribu, con el fin de que cada una participase en todas las
regiones. E hizo compaeros de demo entre s a los que habitaban en el mismo demo,
para que no quedasen en evidencia los ciudadanos nuevos con llamarse por el gentilicio,
sino que llevaran el nombre de los demos, desde lo cual los atenienses se llaman a s mis-
mos por los demos.
Estableci demarcos, que tenan el mismo cuidado que los antiguos naucraroi, pues
precisamente hizo los demos en vez de las naucrariai. Dio nombre a los demos, a unos por
los lugares, a otros por sus fundadores, pues ya no todos los demos correspondan a los lu-
gares.
Las estirpes y las fratras y los sacerdocios dej a cada demo guardarlos segn la tra-
dicin. A las tribus las seal como titulares, de entre cien jefes escogidos, los diez que de-
sign la Pitia.

(Aristteles, Constitucin de los atenienses, 21)

En el ao 528/527 a.C. mora Pisstrato de muerte natural, lo cual era raro en


un tirano. Inmediatamente, se hicieron cargo del gobierno de Atenas sus hijos
Hipias e Hiparco. Segn asegura Aristteles, Hipias desempeaba el poder
mientras que su hermano, aficionado a las artes, se preocupaba menos de las
tareas de gobierno (Aristteles, Constitucin de los atenienses, 18). El tipo de
gobierno era similar al que haba imprimido Pisstrato e, incluso, las artes y
las letras progresaban bajo el patronazgo que ejerca Hiparco (Shapiro, 1989).
En el ao 514, sin embargo, la situacin iba a cambiar como consecuencia del
asesinato de este ltimo. No vamos a entrar aqu en el detalle del episodio, su-
mamente confuso en las propias fuentes antiguas debido al cruce de intereses
contrapuestos (Thomas, 1989: pp. 238-282); simplemente diremos que los ce-
los, el despecho, el propio odio a los tiranos, los intereses antitirnicos de de-
terminados crculos aristocrticos, tal vez las connivencias entre los propios
partidarios de los tiranos, etc., confluyeron en aquel da del verano del 514
para dar muerte no a quien se pretenda, a Hipias, sino a su hermano. De los
dos tiranicidas, uno de ellos, Harmodio muri all mismo a manos de la guar-
dia personal de los tiranos, los dorforos; su cmplice y amante, Aristogitn
fue apresado poco despus y, sometido a tortura, le dio a Hipias los nombres
de los presuntos participantes en el complot, que fueron convenientemente

191
Adolfo Domnguez Monedero
castigados. A partir de ese momento todas las fuentes coinciden en que la tira-
na se endureci y se instaur un rgimen de terror, mientras que los tiranici-
das iniciaron su camino hacia la heroizacin (Taylor, 1981).
Mientras tanto, la familia de los Alcmenidas, desde fuera de Atenas, in-
trigaba contra los tiranos. Herdoto nos informa que estos individuos en
todo momento vivieron en el exilio por huir de los tiranos y cuyas intrigas
obligaron a los Pisistrtidas a abandonar la tirana (Herdoto, VI, 123). He-
rdoto aqu no es todo lo fiel a la verdad que cabra esperar, puesto que sabe-
mos gracias a l mismo que, a mediados del siglo VI Pisstrato haba pactado
con Megacles el Alcmenida un apoyo mutuo que llevara a Pisstrato, expul-
sado de la tirana, de nuevo al poder a cambio de procurarle contrapartidas
que no se detallan (Herdoto, I, 60-61). Como el acuerdo no sali todo lo bien
que Megacles deseaba, acab retirndole el apoyo al tirano, que tuvo que
abandonar el poder por segunda vez, si bien tiempo despus volvi a hacerse
con l y acab ocupndolo hasta su muerte. Las fechas concretas de los exi-
lios y regresos de Pisstrato siguen siendo objeto de discusin (Ruebel, 1973:
pp. 125-136). Da la impresin tambin de que los Alcmenidas pasaron tem-
poradas de exilio y otras en Atenas.
En efecto, gracias al hallazgo en el gora de Atenas de los restos de una
inscripcin en la que figuraba una relacin de los arcontes epnimos, se ha
llegado a saber que Clstenes, que en ese momento deba de ser ya la cabeza
visible de la familia Alcmenida, desempe esa magistratura en el ao 525-
524 a.C. (Meiggs y Lewis, 1988: pp. 9-12, nm. 6). Si bien ese testimonio no
niega que los Alcmenidas hubiesen sufrido periodos de exilio durante la ti-
rana (Bicknell, 1970: pp. 129-131; cfr. Gonzlez de la Red, 1987: p. 90, nm.
8), s que introduce nuevos elementos en la cuestin, pues sugiere que hubo
periodos de colaboracin y acercamiento entre los que liberaran la ciudad
(la expresin es de Herdoto, VI, 123) y los tiranos que la opriman; de cual-
quier modo, es un elemento ms que nos habla del peso de las tradiciones fa-
miliares a la hora de conformar la imagen del pasado ateniense (Thomas,
1989: pp. 144-153).
Lo cierto es que, seguramente tras la muerte de Hiparco, Clstenes y sus
partidarios debieron de abandonar la ciudad de Atenas y posiblemente se re-
fugiaron en Delfos. Desde all intrigaron para derribar la tirana en Atenas,
tanto con las armas cuanto con la astucia (Robinson, 1994: pp. 363-369). Esta
ltima consisti, segn le han asegurado a Herdoto los atenienses en que
persuadieron a la Pitia a fuerza de dinero para que cada vez que acudiesen a
consultar el orculo ciudadanos de Esparta, ya fuese a ttulo privado o en mi-
sin oficial, les prescribiera liberar Atenas (Herdoto, V, 63). Esta continua
accin acab persuadiendo al final a los espartanos de que se era el deseo
del dios y en el 511/510 a.C., un ejrcito espartano, al mando del propio rey
Clemenes, acab expulsando a los Pisistrtidas de Atenas (Herdoto, V, 64-
65). Poco despus se realiza un grupo escultrico para conmemorar no esa
expulsin, sino la muerte de Hiparco, y se le encarga a Antenor. Ese grupo

192
1. Grecia arcaica
ser robado por los persas, durante su saqueo de Atenas en el 480 y llevado a
Susa, de donde lo recuperar Alejandro Magno. Tras el final de las Guerras
Mdicas los atenienses encargarn a Critios y Nesiotes otras esculturas, hoy
perdidas pero reconstruibles, parte de cuya basa con inscripcin se conserva
(Brunnsker, 1971; Podlecki, 1966: pp. 129-141).
Es inmediatamente despus de haber narrado estos hechos cuando se ini-
cia el primero de los textos que aqu he recogido, en el que se alude, adems
de a los conflictos entre Clstenes y el jefe de la faccin oligrquica, a las me-
didas que pone en prctica el Alcmenida, en parte para hacer frente a la opo-
sicin de Isgoras, que cuenta adems con el apoyo espartano. El ao 508 es
el que marca el inicio de la puesta en marcha de la completa reforma de la
constitucin que emprendi este personaje. Herdoto interpreta, en parte, la
reforma a partir de la idea del odio tnico, dando por supuesto que Clstenes
deba odiar a los jonios, puesto que aboli las cuatro tribus jonias y las susti-
tuy por otras diez de nuevo cuo y, para justificar esta visin, retoma la his-
toria del abuelo de Clstenes el Alcmenida, el tirano Clstenes de Sicin, que
habra realizado, por los mismos motivos, una obra parecida en su ciudad na-
tal (Herdoto, V, 67-68). Si bien Herdoto nos da los elementos principales
de esta reforma (aumento del nmero de tribus, nominacin a partir de anti-
guos hroes locales ticos, etc.) su visin no es excesivamente clara.
Para poder disponer de un panorama de esta reforma mucho ms comple-
to y detallado, hemos de acudir al testimonio de Aristteles, donde con gran
precisin nos da cuenta de la labor de Clstenes. Antes de entrar en ella, sin
embargo, debemos ver brevemente qu situacin se encuentra Clstenes a la
cada de los tiranos. El gobierno de Pisstrato y de sus hijos, hasta la muerte
de Hiparco, se haba caracterizado por una cierta paz civil. Aun cuando el ti-
rano controlaba los resortes polticos da la impresin de que los grupos aris-
tocrticos, aun cuando al menos en parte descontentos con la situacin de la
ciudad, no parecen haberse mostrado especialmente beligerantes. El reforza-
miento de la posicin del tirano tras su ltimo retorno y, seguramente, la
atraccin a su bando de conspicuos representantes de las familias de la oposi-
cin, como muestra el caso del propio Clstenes, debi de permitir a los Pi-
sistrtidas desarrollar su labor de fomento de la posicin del campesinado ti-
co, hacia el que el gobierno del tirano prestaba especial atencin, con el
establecimiento de jueces locales, una no demasiado onerosa poltica de tri-
butos, prstamos a bajo inters, etc. (Aristteles, Constitucin de los atenien-
ses, 16). Realmente, y a partir de las abundantes noticias acerca de la benevo-
lencia del gobierno de los Pisistrtidas, da la impresin de que, al menos
momentneamente, las tensiones sociales y polticas haban entrado en una
fase de paralizacin, como sola ser habitual en los regmenes tirnicos que,
sin embargo, no haba impedido que se formase una amplia conjura contra el
tirano, que acab llevando a la muerte a Hiparco.
Fue, sin duda, el endurecimiento del rgimen tras este asesinato el que de-
bi de acelerar las gestiones y las intrigas de los distintos grupos aristocrticos

193
Adolfo Domnguez Monedero
para librarse del tirano. Por lo que sabemos, fueron las triquiuelas de los Alc-
menidas quienes propiciaron la intervencin espartana y la expulsin de Hi-
pias. Sin embargo, los beneficios polticos no los aprovech Clstenes en un
primer momento, sino Isgoras, del que Aristteles asegura que era amigo
de los tiranos (Constitucin de los atenienses, 20, 1). El ascendiente de Is-
goras muestra la reanudacin de los conflictos entre facciones aristocrticas
por controlar el poder. Por lo que sabemos de las ideas de Isgoras, que tuvo
ocasin de poner en prctica poco despus con ayuda espartana, este persona-
je defenda un restrictivo sistema oligrquico en el que trescientos individuos
controlaran el Estado. Sin embargo, los intereses de Clstenes eran otros y
con el apoyo del demos (Hignett, 1952: pp. 124-158; Ober, 1993: pp. 215-
232; Gil, 1993: pp. 147-159), pero tambin de su propios partidarios aristo-
crticos (Martin, 1974: pp. 7-12), consigui aprobar un conjunto de medidas
que tenan la finalidad de quebrantar el poder de los antiguos grupos aristo-
crticos, entre ellos el de Isgoras y, al tiempo que consagraba una nueva es-
tructura poltica en Atenas, otorgase cierto control a sus propios partidarios.
La reforma de Clstenes, acerca de cuyo ritmo sigue habiendo discusio-
nes (Hignett, 1952: pp. 331-336; David, 1986: pp. 1-13), parta del reconoci-
miento explcito de la heterogeneidad, en todos los aspectos, del territorio ti-
co, con sus distintas regiones y sus diferentes intereses, que ya se haban
puesto de manifiesto antes del acceso al poder de Pisstrato. Esas zonas eran
la ciudad y su rea de influencia (asty), la costa (paralia) y el interior (meso-
geios). Esta estructura tripartita, que haba propiciado, y segua hacindolo,
tantos conflictos, iba a ser reaprovechada para conseguir un efecto benfico.
Para ello ide un sistema completamente distinto del existente. Es bastante
probable que la adscripcin de los individuos a las cuatro tribus jnicas no tu-
viese ya en los aos finales del siglo VI demasiada relevancia poltica, aparte
de servir de unidad para el nombramiento de la boul que haba instituido So-
ln, debido al carcter personal que tena dicha pertenencia.
El factor que se haba revelado ms importante en la lucha poltica antes y
durante la tirana haba sido la comunidad de intereses que vena determinada
por el lugar geogrfico en el que se habitaba, que a su vez deba de implicar
sistemas de cultivo y de propiedad de la tierra similares. Por lo tanto, si se
quera quebrantar esta comunidad de intereses la nica posibilidad era que-
brantar esa unidad de accin mediante la que grupos compactos podan forzar
al resto de los ciudadanos a tomar las resoluciones que a ellos les convenan.
Es bastante probable que la boul soloniana, al estar basada en las viejas tri-
bus gentilicias, acabase controlada por los ciudadanos ms pudientes y con
mayor capacidad de influir en la seleccin de los miembros de ese rgano
que, no lo olvidemos, tena funciones probuleticas que le permitan tutelar a
la asamblea.
La solucin, por consiguiente, no poda pasar por ninguna de las institu-
ciones preexistentes, ya que las mismas haban ido surgiendo en la poca del
conflicto entre facciones aristocrticas que haba aupado al poder a Pisstrato.

194
1. Grecia arcaica
Sabemos que Pisstrato apenas alter las instituciones que haba recibido, lo
que nos hace pensar que todo el sistema debi de seguir funcionando con los
mismos criterios existentes en el 561, cuando Pisstrato tom el poder por pri-
mera vez. Es tambin posible que los efectos ms perversos del sistema no se
hubiesen dejado sentir durante la poca tirnica merced a la intervencin per-
sonal del tirano, pero una vez que su autoridad no exista, era claro que su uso
slo beneficiaba a los mismos grupos que tenan el poder en la primera mi-
tad del siglo VI; por consiguiente, haba que crear un marco poltico nuevo. A
ello se dedic Clstenes con el apoyo del pueblo y con la oposicin de Isgo-
ras y sus partidarios.
Por debajo de esa divisin tripartita del tica, el pas se encontraba frag-
mentado en numerosas entidades de poblacin que iban desde insignifican-
tes aldeas hasta centros de entidad urbana, todas ellas controladas desde Ate-
nas, en la que tambin podan distinguirse distintas reas habitadas, casi al
estilo de los barrios de las ciudades modernas. El primer paso que dio Cls-
tenes fue establecer el nmero, el nombre, el tamao y la extensin de cada
una de estas unidades mnimas de poblacin, a las que les dio (o les mantu-
vo) el nombre de demos. Los demos rurales consistan en uno o varios n-
cleos habitados (segn su tamao) y la tierra correspondiente, que fue deter-
minada por Clstenes; los demos urbanos formaban parte de asentamientos
ms extensos (ciudades) y, en el caso de los que se hallaban intramuros en
Atenas, seguramente no tenan tierras asignadas a ellos. Cada demo reprodu-
ca, a escala reducida, la estructura general del Estado, y tenan sus propios
rganos de gobierno local para gestionar sus propias cuestiones y se encarga-
ban tambin de los asuntos religiosos que les eran propios (Langdon, 1985:
pp. 5-16; Osborne, 1985). Por fin, y de gran importancia, cada demo deba
conservar un registro con el nombre de sus propios miembros; era la acepta-
cin por parte del demo lo que garantizaba la ciudadana de cualquier indivi-
duo, aunque se sigui manteniendo la tradicional afiliacin a una fratra (Hig-
nett, 1952: pp. 142-145) pero tal vez como un requisito a extinguir. Clstenes
estableci una especie de censo asignando a cada ciudadano al demo en el
que ese momento residiese y, partir de ese momento, hizo hereditaria la perte-
nencia al mismo, es decir, cada nuevo ciudadano formara parte del demo de
su padre, independientemente de dnde estuviese residiendo. El nmero de
ciudadanos adscritos a cada demo determinaba la presencia de miembros del
mismo en los distintos rganos colectivos del Estado (Eliot, 1962: pp. 3-4).
Estrabn (IX, 1, 16) asegura que el nmero de total de demos fue de entre 170
a 174 si bien se sabe que varios de ellos fueron creados despus de la poca de
Clstenes; es posible que hasta las reformas de fines del siglo IV su nmero se
mantuviese en 139 (Traill, 1975: pp. 6-24). Seguramente, adscribiendo a los
demos a bastantes individuos no ciudadanos, Clstenes concedi la ciudada-
na a muchos extranjeros y esclavos metecos (Aristteles, Poltica, 1.275b
34-39) (Plcido, 1985: pp. 297-303) que seguramente tambin le sirvieron de
instrumento de apoyo.

195
Adolfo Domnguez Monedero
Se haba conseguido as un primer objetivo: establecer el nmero total de
unidades bsicas de poblacin que haba en el tica y asignarlas a las tres re-
giones del territorio: ciudad, costa e interior. Una vez realizada esta primera
etapa se dio el siguiente paso. Se agrupara en unidades superiores, llamadas
trities (tercios), a toda una serie de demos que se hallasen prximos entre s;
se trataba en esta etapa de agrupar al conjunto de demos ticos en treinta tri-
ties, diez en cada una de las regiones ticas (costa, ciudad, interior). De
todo el esquema puesto en marcha por Clstenes este punto debi de ser re-
sultar clave, puesto que permita seguir integradas, o no, a entidades de po-
blacin prximas entre s y que habran compartido hasta el momento intere-
ses comunes (cultos, control de ciertas tierras, etc.). Adscribiendo a demos
prximos a la misma tritie se les mantena cohesionados y podan llevar al
resto de las instituciones una voz comn; adscribir a trities diferentes a demos
vecinos era un medio, precisamente, de quebrantar las solidaridades locales,
expresadas especialmente, como vio Lewis (1963: pp. 33-36), en la partici-
pacin en cultos comunes. La composicin de las trities, pues, fue profunda-
mente estudiada dada su complejidad, especialmente en algunos casos (Sie-
wert, 1982) y cada vez hay ms indicios de que Clstenes mantuvo agrupadas
en las mismas trities los demos en los que los Alcmenidas tenan fuerza,
mientras que tendi a repartir entre distintas trities aquellos que controlaban
sus oponentes (Stanton, 1984: pp. 1-41 y 1994a: pp. 217-224). Cada tritie te-
na su nombre propio, sus cultos y propiedades (Lewis, 1963: p. 35) y, en al-
gn caso, la tritie estaba compuesta slo por un demos. As, por ejemplo,
Alopece, Acarnas o Falern, son nombres de sendas trities y demos; es decir,
la tritie de Alopece est integrada slo por el demo de Alopece, y as sucesi-
vamente; no era, sin embargo, lo habitual y las investigaciones recientes van
en la lnea de determinar qu demos estaban integrados en cada tritie (Stan-
ton, 1994b: pp. 161-207).
Establecido el conjunto de treinta trities, el siguiente paso era configurar
las tribus (phylai), en nmero de diez. Cada una de la tribus se compondra de
una tritie de la ciudad, otra de la costa y otra del interior, lo que permita que
en cada de ellas tuviesen cabida los diferentes sectores e intereses que com-
ponan el tica; era una autntica mezcla de la poblacin, como asegura
Aristteles, cuya finalidad ltima era asegurar una mayor intervencin cvica
en la vida poltica a partir de ellas (Meier, 1973: pp. 148-156). Para darles
nombre, escogi los de cien hroes, siendo la Pitia quien en ltimo trmino
seleccion de entre ellos a los diez epnimos, a quienes se dedic un monu-
mento en el gora de Atenas; no obstante, la seleccin de esos hroes es de-
masiado oportuna como para haber sido dejada al azar (Kron, 1976: pp.
29-31). A partir de ahora, el orden oficial de las tribus y sus nombres fueron
los siguientes: I. Erecteide, II. Egeide, III. Pandinide, IV. Lentide, V. Aca-
mntide, VI. Eneide, VII. Cecrpide, VIII. Hipotntide, IX. Ayntide y X.
Antiquide. La fuerza de los Alcmenidas se concentraba en tres o cuatro tri-
ties de la costa y en otras tantas de la ciudad que, curiosamente, quedaron in-

196
1. Grecia arcaica
tegradas en tres o cuatro nuevas tribus. El resultado fue que los Alcmenidas
acabaron controlando posiblemente tres tribus, la Antiquide, la Erecteide y
seguramente la Cecrpide (Forrest, 1988: pp. 170-172; Stanton, 1984: pp. 38-
39) y pueden haber tenido influencia en las restantes al incluirse necesaria-
mente partidarios suyos en todas ellas (Sealey, 1960: pp. 173-174). Por todo
ello, y a pesar de que nuestro pasaje de Aristteles asegura que la asignacin
de las trities a las tribus se hizo mediante sorteo, parece necesario descartarlo
tanto a partir de lo que acabamos de ver como tambin a partir del cuidado
equilibrio que existe dentro de cada tribu entre trities grandes y pequeas, lo
que difcilmente hubiera podido deberse al azar de un sorteo (Eliot, 1962: pp.
141-144); en todo caso, lo que s queda clara es la aplicacin de un principio
geomtrico a toda la reforma (Lvque y Vidal-Naquet, 1964; Vernant,
1983: pp. 218-241).
A partir de las tribus empezaron a nombrarse los principales magistrados
y, sobre todo, los miembros del nuevo consejo, boul, a razn de 50 por tribu;
cada uno de estos grupos reciba el nombre de pritana. Cada pritana actuaba
como una especie de comisin permanente durante la dcima parte del ao y
uno de sus miembros (distinto cada da) actuaba como jefe supremo de la pri-
tana, de la boul, de la ekklesia si ese da se reuna y, en definitiva, del Estado
en su conjunto. De cualquier modo, puede que Clstenes no llegase a desarro-
llar con tanto detalle todo el sistema de funcionamiento de la boul (Rhodes,
1972: pp. 16-30) pero s que parece bastante probable que su misma existencia
y carcter sirviesen para otorgarle un mayor peso a la ekklesia o asamblea po-
pular, muy mal conocida en poca de Clstenes, aunque con una relevancia
cada vez mayor (Hignett, 1952: pp. 153-158). Gracias a las investigaciones
efectuadas y a que a partir del siglo V Atenas registraba en mrmol gran canti-
dad de decisiones, conocemos, con muy poco margen de error, el nombre de
los demos que formaban parte de cada tribu, as como el nmero de individuos
de cada uno que formaba parte de la boul (Whitehead, 1986: pp. 363-373).
Igualmente, el ejrcito pas a estar organizado a partir de estas nuevas tri-
bus y, del mismo modo, los estrategos o generales que iban a dirigirlo y cuyo
nmero pas a ser el de diez, uno por tribu, que empezaron a ser nombrados a
partir del 501 a.C. No parece, sin embargo, a pesar de ello, que el objetivo
fundamental de la reforma haya sido propiciar una movilizacin rpida y
crear unidades militares bsicas, como sugiri Siewert (1982); la solucin
debe pasar por la necesaria combinacin del inters poltico, evidente, y la
necesidad de una nueva estructura militar (Van Effenterre, 1976: pp. 1-17);
por ello, tanto el generalato como la estructura en pritanas de la boul habr-
an sido las grandes novedades que, en el mbito institucional, habra aportado
el sistema de Clstenes (Bradeen, 1955: pp. 22-30).
Por ltimo, y salvo algunas excepciones (Hignett, 1952: 159-165), se
atribuye tambin a Clstenes la introduccin de la ley sobre el ostracismo
(Aristteles, Constitucin de los atenienses, 22, 1), cuyo objetivo era librar a
la polis de aquellos elementos que resultasen sospechosos de ambicionar de-

197
Adolfo Domnguez Monedero
masiado poder; era un medio de quebrar el poder desmedido de las facciones
aristocrticas, puesto que cualquier individuo que destacase demasiado poda
resultar sospechoso para el pueblo y, por consiguiente, ser ostracizado. Ello
le obligaba a abandonar Atenas durante un periodo de diez aos, pero sin que
ello implicase la prdida de sus bienes, que poda recuperar cuando regresase
de su exilio (Carcopino, 1935; Thomsen, 1972). Aristteles, en un texto que
traamos a colacin en un apartado previo (Poltica, 1.284a 17-25), deca lo
siguiente sobre los objetivos del ostracismo:

Por esa razn precisamente establecen el ostracismo las ciudades de gobierno democrti-
co. stas, desde luego, parecen perseguir por encima de todo las igualdad; de modo que a
los que dan la impresin de que sobresalen en poder, dinero, por abundancia de amigos o
por alguna otra influencia poltica, los ostracizaban y expulsaban de la ciudad por un
periodo determinado. Se cuenta tambin que los argonautas abandonaron a Heracles por
un motivo parecido; pues la nave Argo se negaba a transportarlo con los dems porque era
muy superior al resto de la tripulacin.

Todos los aos, durante la sexta pritana, se votaba a mano alzada si se desea-
ba realizar a lo largo de ese ao un ostracismo. Si el voto era afirmativo, du-
rante la octava se reuna el demos en el gora y, agrupados por tribus, deposi-
taban un ostrakon o tiesto cermico, en el que figuraba escrito el nombre de
aquel individuo que cada uno considerase merecedor de ese castigo. Si al fi-
nal de la sesin se haban recogido 6.000 votos, se proceda al recuento y el
que hubiese recibido el mayor nmero de ellos en su contra, era expulsado en
el plazo de diez das (Plutarco, Vida de Arstides, 7). Si no se haba recogido
ese mnimo de 6.000, durante ese ao no se ostracizaba a nadie. Aunque la
institucin es casi con seguridad clistnica puede que tardarse algn tiempo
en alcanzar su forma definitiva (Develin, 1985: pp. 7-15; Doenges, 1996: pp.
387-404). El primer ostracismo tuvo lugar en el 488 a.C. y el ltimo posible-
mente en el 417 a.C., habiendo habido en el siglo V un total de quince. El ha-
llazgo de varios miles de ostraka (se conocen en torno a los doce mil), proce-
dentes de diferentes votaciones est aportando numerosas informaciones
prcticas sobre los mecanismos del sistema (Martin, 1989: pp. 132-137; Sie-
wert, 1991: pp. 3-14; Brenne, 1994: pp. 13-24).
Es bastante posible que antes y durante el gobierno de los tiranos dentro
del territorio tico hubiesen seguido existiendo fuertes sentimientos regiona-
listas (Sealey, 1960: pp. 155-180) que no haban podido conjugarse en el pa-
sado sin que se evitasen tensiones; dentro del contexto de la lucha poltica
posterior a la expulsin de Hipias, Clstenes consigui, gracias al ascendiente
que gan entre el pueblo, poner en marcha un sistema que, al tiempo que de-
bilitaba a sus oponentes polticos, le permita a l obtener un poder mayor.
Eso es lo que asegura el ltimo prrafo del texto de Herdoto que hemos re-
producido en el encabezamiento de este apartado. No obstante, y a pesar de
que en Clstenes es evidente tambin su faccionalismo, el sistema que intro-

198
1. Grecia arcaica
dujo permiti el desarrollo de la democracia ateniense al establecer una serie
de mecanismos y de filtros institucionales que, en definitiva, acabaron inte-
grando a toda la poblacin del tica en una empresa comn; si una de las pro-
clamas propagandsticas de Soln haba sido la Eunoma, ahora Clstenes in-
troduca el concepto de isonoma o capacidad generalizada de participar en
igualdad de condiciones en los asuntos del Estado (Ostwald, 1969: p. 155).
En este contexto, la labor de Clstenes puede considerarse como culmina-
dora del proceso de sinecismo que se haba iniciado siglos atrs, puesto que
fue l quien sent las bases propias de un sistema en el que ya no importaba
(al menos en el plano terico) residir en cualquier parte del territorio tico o
en la ciudad, puesto que cada una de las unidades inferiores (los demos) tenan
los mismos derechos, las mismas obligaciones, una representacin proporcio-
nal en el Consejo de los Quinientos, etc., independientemente del lugar del
pas en el que estuvieran ubicados. Con Clstenes, el ideal de la polis de inte-
grar el centro poltico y de vivienda (asty) y el territorio (chora) se cumple a la
perfeccin y no en vano se ha subrayado la relacin que guarda su obra con la
funcin del oikists en una colonia (Vernant, 1983: p. 229). A la hora de for-
mar la falange, organizada por tribus, el individuo de la ciudad luchaba codo
con codo con el de la costa y con el del interior; a la hora de nombrar a los can-
didatos al generalato, o al formar el grupo de 50 buleutas que representaban a
la tribu en la boul, se consegua tambin esta integracin entre gentes cuyos
intereses hasta entonces haban sido contrapuestos. ste fue el logro ms du-
radero de la labor de Clstenes. Por ello, el que mantuviese la existencia de las
antiguas estructuras gentilicias, genos y fratra (Lambert, 1993) as como sus
sacerdocios, no dejaba de ser un sarcasmo o, si se quiere, una concesin ms
simblica que otra cosa a los miembros de las antiguas familias Euptridas
que haban ejercido buena parte de su poder a travs de tales rganos (Meier,
1973: pp. 119-125), a partir de ahora privados de capacidad poltica efectiva.
Ser la Atenas que resulte de la reforma de Clstenes la que sufra su prue-
ba de fuego en el conflicto con los persas y su victoria en el mismo permitir
el desarrollo del sistema democrtico ateniense a lo largo del siglo V (Martin,
1974: pp. 5-42).

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18. El esplendor de Jonia


Hasta ahora hemos venido refirindonos, sobre todo, a los principales desa-
rrollos polticos e institucionales que ha experimentado Grecia durante el pe-
riodo arcaico, y hemos hecho nfasis sobre todo en problemas que afectaron a
las principales ciudades de la Grecia europea. Hay, sin embargo, otro mbito

201
Adolfo Domnguez Monedero
helnico, de gran vitalidad e importancia durante el periodo arcaico, que no
podemos dejar de considerar. Se trata de las ciudades griegas establecidas du-
rante la poca de las migraciones griegas en la costa occidental de Asia Me-
nor, entre las que destacan las de dialecto jonio. Para introducir su problem-
tica he escogido un pasaje de Ateneo de Nucratis, en el que hallamos
recogidos algunos de los tpicos al uso con respecto a los jonios.

Y con respecto a estos efesios, Demcrito de feso, en su primer libro Sobre el Templo de
feso cuando describe con detalle la molicie que haba entre ellos y cmo llevaban mantos
teidos, escribe lo siguiente: Las telas de los Jonios estn teidas de color violeta, pr-
pura y azafrn, formando rombos. Su parte superior lleva animales separados regularmen-
te. Adems, sarapeis de color membrillo, prpura y blanco, y otros slo de prpura. Y lar-
gas tnicas (kalasireis) fabricadas en Corinto: algunas de ellas son color prpura, otras
violeta y otras azul violeta, pero podan encontrarse tambin color fuego y verde marino.
Hay tambin kalasireis persas, que son las ms bellas de todas. Cualquiera podra ver tam-
bin sigue diciendo [sc. Demcrito] las llamadas aktaiai, que son las ms costosas de
las prendas persas. Estn entretejidas con gran fuerza y sin embargo son ligersimas y es-
tn completamente cuajadas de granos de oro. Todos los granos llevan en el medio un
nudo hecho con un hilo de prpura que los fija por la parte interior. Acaba diciendo que
los efesios usan todas estas vestimentas por haberse abandonado al lujo.
Escribiendo acerca de la molicie de los samios, Duris cita unos poemas de Asio en el
sentido de que tenan costumbre de llevar brazaletes en los brazos y cuando celebraban el
festival de Hera marchaban con sus cabellos peinados cayndoles sobre la espalda y los
hombros. Esta costumbre tambin est atestiguada por el siguiente proverbio: Marchar
al Hereo con el pelo entrelazado. Los versos de Asio dicen lo siguiente:

As, de este modo ellos, una vez que haban peinado sus rizados cabellos,
iban y venan con frecuencia al recinto de Hera, envolvindose en bellos mantos,
en quitones blancos como la nieve, que llegaban hasta el suelo de la anchurosa tierra;
y tocados de oro por encima, como cigarras;
sus cabelleras se agitaban con el viento entre sus cintas de oro,
y bien trabajados brazaletes rodeaban sus brazos,
... como un guerrero protegido bajo su escudo.

Herclides del Ponto dice en su obra Sobre el Placer que los samios, despus de haber
vivido en medio de un excesivo refinamiento, y a causa de su mezquindad hacia los de-
ms, perdieron su ciudad de igual modo que los sibaritas.
Los colofonios, como dice Filarco, siendo en el principio severos en su educacin,
posteriormente acabaron cayendo en la molicie y establecieron un pacto de amistad y
alianza con los lidios, pero continuaron separando sus mechones con adornos de oro,
como asegura tambin Jenfanes:

Habiendo aprendido de los lidios intiles lujos


mientras estaban exentos de odiosa tirana,
acudan al gora no menos de mil en total,

202
1. Grecia arcaica
con mantos teidos de prpura todos,
jactanciosos, ufanos de sus muy cuidadas melenas,
impregnados de ungentos de aroma exquisito.

(Ateneo, Deipnosofistas, XII, 525 c-526 b; Jenfanes, frag. 3 West)

El escritor del siglo III de nuestra era, Ateneo de Nucratis rene en su obra
Deipnosofistas un impresionante conjunto de informaciones sobre gran can-
tidad de aspectos unidas por el hilo conductor de una especie de charla de so-
bremesa. Una caracterstica de su manera de escribir es que suele introducir
algn tema para, acto seguido, traer a colacin todo un conjunto de citas de
autores anteriores pertinentes a tal cuestin. En el caso del pasaje que hemos
acotado y que forma parte de un texto ms largo (Deipnosofostas, XII, 524f-
526d), Ateneo ha introducido el tema del lujo y de la molicie, conceptos que
traducen slo imperfectamente el trmino griego de tryph o el ms arcaico
an de habrosyne (Lombardo, 1983: pp. 1.077-1.103). En l este autor, va
desgranando una serie de citas que dan cuenta de ese amor por el lujo, que se
consideraba tan caracterstico de los jonios, aun cuando tambin aparece en
otros mbitos (p. ej., Mgara: [Teognis], vv. 825-830). La diferencia, y es Tu-
cdides (I, 6) quien hace la observacin moralizante, es que otros griegos, en-
tre ellos los atenienses, abandonarn esas modas a tiempo, y con ellas los mo-
dos de vida que llevan aparejados.
Por centrarnos en el pasaje que hemos seleccionado, el mismo empieza
con una referencia a feso, procedente de Demcrito de feso (segunda mi-
tad del siglo III a.C.?), quien da cuenta de una serie de vestidos y ropajes de un
lujo y una riqueza extraordinaria, tal y como se desprende de la descripcin
que hemos recogido, que caracterizan en general a todos los jonios y, en parti-
cular, a los efesios. Para Demcrito el uso de estos vestidos es prueba del
abandono a la molicie y al lujo por parte de sus compatriotas.
Tras feso, pasa Ateneo a Samos. All, menciona una cita que Duris de
Samos (340-270 a.C.) hace de unos poemas de Asio (siglo VI o V a.C.), tras la
que Ateneo reproduce esos mismos versos objeto de la referencia de Duris.
Para completar la imagen de los samios, cita tambin Ateneo una obra de He-
raclides del Ponto (siglo IV a.C.) en la que alude a que fue la desmesura de los
samios y su mezquindad la que provoc su destruccin.
Por ltimo, se detiene Ateneo en Colofn y, citando a Filarco (siglo III
a.C.) como autoridad, menciona la alianza de los colofonios con los lidios,
que habra aumentado la ostentacin y la abundancia en ricos adornos de que
haca gala la oligarqua (Talamo, 1973: 343-375); para corroborarlo, cita
unos versos del poeta Jenfanes de Colofn (570-470 a.C.). Sigue Ateneo,
aunque ya no lo he recogido aqu, citando a otros autores siguen dando noti-
cias sobre Colofn, aunque parecen limitarse a realizar la exgesis de los ver-
sos de Jenfanes, tales como Teopompo de Quos (siglo IV a.C.) y Digenes
de Babilonia (siglo II d.C.).

203
Adolfo Domnguez Monedero
El mensaje que quiere transmitirnos Ateneo entronca con una serie de t-
picos sumamente habituales en la literatura griega desde haca ya bastante
tiempo, cual era el de la blandura de los jonios y su incapacidad para poder
desarrollar actividades de provecho. En relacin con esa blandura estaba tam-
bin todo lo que sola acompaarla: el lujo, la molicie, el afeminamiento,
como corresponda, y era el otro elemento, a su proximidad y vecindad a Asia
y a sus contactos con los asiticos. Lo realmente curioso es observar cmo en
las tres fuentes primarias que cita Ateneo son jonios los que atribuyen a sus
conciudadanos tal combinacin de males lo que sugiere, claramente, una pos-
tura crtica hacia los grupos de poder.
La situacin que presentan nuestros textos corresponde, en lneas gene-
rales, a la que se vive en Jonia en el siglo VI a.C., que es el momento de sus
mayores logros polticos, culturales e intelectuales, si bien tambin es el del
inicio de su declive (Cook, 1962). La riqueza de sus ciudadanos, que pode-
mos visualizar gracias a Jenfanes o a Asio, atestigua el nivel econmico de
esas ciudades, vista en ambos casos de modo retrospectivo, aunque crtica-
mente en Jenfanes (Bowra, 1941: pp. 119-126), nostlgicamente en Asio
(Bowra, 1957: pp. 391-401): ropas exquisitas, teidas con tintes exticos, im-
portadas tanto desde Grecia como desde Persia; profusin de oro en el adorno
personal y en la vestimenta; profusin de perfumes y aderezos capilares. Son
imgenes de un mundo que, en contacto con un territorio, como el de Asia
Menor, a su vez en contacto con los antiguos centros culturales del Oriente
Prximo, haca afluir a esas ciudades costeras gran cantidad de artculos y
tcnicas genuinamente orientales, vidamente utilizadas por la aristocracia
jonia. Ya Dunbabin, en una obra pstuma, resalt cmo los jonios acogieron
todo ese conjunto de artculos de lujo y, sobre todo, las tcnicas para seguir
producindolos (1957: p. 55). La persistencia de tradiciones orientalizantes
caracterizar las manifestaciones culturales jonias durante bastante tiempo
(como, por ejemplo, puede observarse en sus cermicas: Cook, Dupont,
1998).
Las ciudades jonias haban surgido como consecuencia del proceso mi-
gratorio que haba afectado a Grecia durante los Siglos Obscuros, y al que ya
nos hemos referido en un apartado previo. Su ocupacin del pas no fue, en
general, pacfica a juzgar por los relatos posteriores (Sakellariou, 1958: pp.
414-437; d., 1978: pp. 143-164) pero, al cabo, consiguieron establecer un s-
lido control de la costa anatolia, sus islas prximas e, incluso, una estrecha
franja continental. Es posible que los milesios hayan conservado algn re-
cuerdo de su asentamiento en Asia, que sera el que habra servido al siguien-
te pasaje de Herdoto (I, 146):

Por cierto que aquellos jonios que partieron del Pritaneo de Atenas y creen ser los jonios
ms nobles no se llevaron mujeres en su colonizacin, sino que tomaron por esposas a unas
carias a cuyos padres haban dado muerte. En razn de ese asesinato, las mujeres en cues-
tin se impusieron el precepto que sancionaron con juramentos y transmitieron a sus hi-

204
1. Grecia arcaica
jas de no comer nunca en compaa de sus esposos ni llamar a sus respectivos maridos
por su nombre, dado que haban asesinado a sus padres, esposos e hijos y, despus de ha-
ber cometido esos crmenes, estaban conviviendo con ellas. Estos hechos ocurrieron en
Mileto.

Aunque los periodos ms antiguos de esas ciudades no son conocidos, las ex-
cavaciones llevadas a cabo en algunos asentamientos, como la vieja Esmirna,
sugieren que la presencia griega all data, al menos, del ao 1000 a.C.; como
se sabe, gentes de dialecto eolio, jonio y dorio se sucedan, sin interrupcin
de continuidad, desde la Trade hasta Licia y Caria, agrupando sus ciudades.
Pocas informaciones histricas fiables poseemos para los primeros siglos de
la presencia griega en Anatolia; de entre ellas destacan, por ejemplo, la con-
quista de Esmirna, originariamente una ciudad eolia, por los colofonios, que
la incorporarn al mbito jonio tal y como relata Herdoto (I, 150-151) y a la
que alude el poeta Mimnermo (segunda mitad del siglo VII) (frag. 12 D); la
investigacin arqueolgica, por su parte, atestigua el predominio de los ele-
mentos materiales de origen jonio sobre los eolios ya para el inicio del siglo
VIII (Cook, 1958-1959: p. 13); es posible que Focea sufriese un proceso simi-
lar (Mazzarino, 1947: p. 277). Otro dato se refiere a la conquista y destruc-
cin por el resto de las ciudades jonias de una de ellas, Melie, segn informa
Vitrubio (De architectura, IV, 1, 4), y el reparto de sus tierras entre sus veci-
nos ms prximos, Samos, Priene, Mileto y Colofn. Todo ello parece haber
ocurrido antes del ao 700 a.C. (Kleiner y otros, 1967: pp. 83-96).
Adems de lo anterior, hay que mencionar las fuertes tradiciones que si-
tan en Jonia, concretamente en Quos o Esmirna, la patria del poeta Home-
ro; independientemente de la credibilidad que haya que dar a estas informa-
ciones, lo que s parece seguro es que la Grecia del este, especialmente las
zonas de contacto entre los jonios y los eolios, han jugado un papel importante
en la formacin de las tradiciones picas griegas e, incluso, en Quos exista
un grupo de poetas, los llamados Homridas que conservaban y transmitan
las tradiciones homricas (Emlyn-Jones, 1980: p. 67; Ritook, 1970: pp. 1-29).
A partir del siglo VII empezamos a disponer de ms datos histricos, gra-
cias a la aparicin de poetas lricos que, en muchas ocasiones, se convierten
en testigos directos de los problemas de sus respectivas ciudades. La situa-
cin en Anatolia empieza a complicarse desde inicios del siglo VII debido a
las incursiones de los cimerios que hacia el 680 acaban con el reino de los fri-
gios, que haba servido de barrera a estos pueblos. Es el hueco que dejan los
frigios el que, en parte, propicia el surgimiento del podero lidio (Dunbabin,
1957: pp. 62-71) de la mano de la poderosa dinasta de los Mrmnadas (Tala-
mo, 1979). Los lidios tambin combatieron contra los cimerios y el primer
rey de la dinasta Mrmnada, Giges, los derrot hacia el 663 a.C. aunque no
pudo evitar que tomaran su capital, Sardis, hacia el 640 (Herdoto, I, 15); Ar-
quloco, a mediados del siglo VII, alude a este nuevo poder que empieza a sur-
gir en Anatolia: No me importan los montones de oro de Giges. / Jams me

205
Adolfo Domnguez Monedero
domin la ambicin y no anhelo / el poder de los dioses. No codicio una gran
tirana. / Lejos est tal cosa, desde luego, de mis ojos (frag. 20 D). Ya desde
el inicio los lidios aparecen, en la visin griega, relacionados con riquezas sin
lmite y poseedores de inmenso poder, seguramente por el control de las mi-
nas de electro de que disponan los reyes, y que les permitira realizar las pri-
meras monedas de que tenemos noticia (Herdoto, I, 94) (Roebuck, 1959: pp.
54-55).
Los ataques cimerios tambin afectaron a algunas ciudades jonias, como
feso; Calino, un poeta efesio, anima a sus conciudadanos en sus poemas a
combatir a esos enemigos (frags. 1 y 3) y seguramente Magnesia del Mean-
dro fue destruida por ellos (Estrabn, XIV, 1, 40; Arquloco, frag. 19 D). A
pesar de ello, las razias cimerias no fueron excesivamente importantes. Ms
importante se iba a revelar el naciente podero lidio, enemigo natural de las
ciudades jonias (La Bua, 1977: pp. 1-64).
Ya desde el ascenso de la dinasta Mrmnada, Giges inicia una poltica de
clara hostilidad hacia las ciudades griegas, que le lleva a conquistar Colofn y
a atacar a Esmirna y Mileto, pero tambin a inaugurar los contactos de esta
dinasta con Delfos (Herdoto, I, 14). Sus sucesores prosiguieron el hostiga-
miento contra la Jonia meridional obteniendo algunos xitos durante la se-
gunda mitad del siglo VII (Cook, 1982: p. 197). Sin embargo, a la subida al
trono lidio del rey Aliates (618-560 a.C.) las cosas cambiaron a peor para los
jonios, pues segn asegura Herdoto (I, 16) expuls a los cimerios de Asia;
tom Esmirna, que haba sido fundada por colonos procedentes de Colofn, y
realiz una expedicin contra Clazmenas. Ahora bien, no sali de esta cam-
paa como pretenda; al contrario, fracas estrepitosamente; adems, prosi-
gui una guerra contra Mileto que haba iniciado su padre, llegndose tras
once aos, a una paz entre el lidio y Mileto por mediacin dlfica (Herdoto,
I, 17-23). Las indagaciones arqueolgicas mostraron que la vieja Esmirna
dej de existir hacia fines del siglo VII y se detectaron los restos de un gran
montculo que superaba en altura la muralla de la ciudad en su parte norocci-
dental, as como abundantes flechas y armas que demuestran lo enconado del
sitio lidio (Cook, 1958-1959: pp. 24-25; d., 1985: pp. 25-28). Esta renovada
hostilidad lidia hacia las ciudades griegas encontr tambin su eco en la poe-
sa lrica del momento, en composiciones como las de Mimnermo (frag. 13
D), o en la problemtica coleccin teognidea: La hybris acab con Magne-
sia, Colofn y Esmirna (vv. 1103-1104).
El creciente podero lidio, puesto de manifiesto por las campaas de Alia-
tes, iba a marcar buena parte de la primera mitad del siglo VI a.C. en la Grecia
del este. Lo peor, sin embargo, iba a llegar con su sucesor Creso (560-547
a.C.) y as lo vio Herdoto (I, 6) prcticamente al inicio mismo de su obra:

El tal Creso fue, que nosotros sepamos, el primer brbaro que someti a algunos griegos,
obligndolos al pago de tributo, y que se gan la amistad de otros; someti a los jonios, eo-
lios y dorios de Asia y se gan la amistad de los lacedemonios. En cambio, antes del reina-

206
1. Grecia arcaica
do de Creso, todos los griegos eran libres, pues la incursin de los cimerios realizada con-
tra Jonia que fue bastante anterior a Creso no supuso la sumisin de las ciudades; se
limit a un pillaje con ocasin de una correra.

Ms adelante, el mismo Herdoto narra la conquista de las ciudades griegas y


la alianza con los jonios de las islas (I, 26-27).
El reinado de Creso supone, pues, un cambio fundamental en la situa-
cin de las ciudades griegas de Asia Menor, puesto que por vez primera van
a quedar sometidas a la autoridad de un poder extranjero. Sin embargo, se
sabe que los notables lidios contraan matrimonios con hijas de aristcratas
jonios e, incluso, uno de los hermanastros de Creso, Pantalen, era hijo de
Aliates y de una jonia (Herdoto, I, 92). Por ende, la ciudad de Sardis estaba
profundamente helenizada (Cook, 1982: p. 199) y la relacin entre Jonia y
Lidia permiti a los griegos utilizar ampliamente los recursos del interior, al
tiempo que proporcionaban a los lidios los productos del comercio ultrama-
rino que llevaban a cabo (Roebuck, 1959: p. 50). Todo ello no quiere decir,
sin embargo, que los jonios estuviesen contentos bajo la autoridad lidia; hay
indicios, por el contrario, de que consideraban sumamente gravoso el poder
que Creso ejerca sobre sus ciudades (La Bua, 1977: pp. 23-27; Talamo,
1983: p. 15).
La presin lidia que se haba dejado sentir en Jonia desde la segunda mi-
tad del siglo VII, junto con otros motivos, fue tambin responsable en buena
parte del auge del proceso colonizador jonio; el temprano surgimiento del rei-
no lidio y, posiblemente, antes que l, del reino frigio, debi de impedir que
las ciudades griegas pudieran expandirse hacia el interior del pas. Segura-
mente, los conflictos a que hemos hecho referencia con anterioridad (ocupa-
cin jonia de Esmirna, destruccin de Melie) implican que el problema de la
tierra se haba empezado a resolver, desde el siglo VIII, mediante la conquista
de otras ciudades griegas. Sin embargo, las incursiones cimerias y el auge de
Lidia acabaron desaconsejando tambin esos procedimientos y los jonios tu-
vieron que buscar otros lugares en que establecerse. Es muy significativo lo
que dice, por ejemplo, Justino (XLIII, 3, 5) acerca de los motivos de Focea
para colonizar: En efecto, los foceos, a causa de la estrechez y la aridez de su
tierra se vieron forzados a dedicarse con ms esfuerzo al mar que a la tierra:
pescando, comerciando y a menudo incluso dedicndose a la piratera en el
mar, que en aquellos tiempos proporcionaba gloria, podan sostener su vida.
No obstante, tampoco hay que descartar intereses comerciales en la expan-
sin colonial jonia, pero no creo que haya que considerarlos prioritarios como
hacen algunos autores (Emlyn-Jones, 1980: p. 28), aun cuando haya ya asen-
tamientos jonios en Occidente desde inicios del siglo VII, con una clara finali-
dad comercial, tales como Incoronata (Italia) (VV. AA., 1986).
Es cierto, sin embargo, que al menos uno de los lugares en los que se ates-
tigua un importante asentamiento jonio tena como finalidad prcticamente
nica el comercio. Me refiero a Nucratis, en el delta del Nilo, que les habra

207
Adolfo Domnguez Monedero
sido concedido a los griegos por el faran Amasis (570-526 a.C.) para que,
como dice Herdoto (I, 178),

levantaran altares y recintos sagrados a sus dioses. Pues bien, el mayor de esos recintos
(que, al tiempo, es el ms renombrado y frecuentado y que se llama Helenio) lo fundaron
en comn las siguientes ciudades: Quos, Teos, Focea y Clazmenas, entre las jonias; Ro-
das, Cnido, Halicarnaso y Faslide, entre las dorias, y solamente Mitilene entre las eolias.
[...] Aparte de ese santuario, los eginetas han erigido por su propia cuenta un recinto con-
sagrado a Zeus; los samios, otro a Hera y los milesios, otro a Apolo.

Otras tradiciones relativas a la presencia jonia en Nucratis as como en el


resto de Egipto fueron estudiadas por Austin que puso de relieve el carcter
de empresa privada que dicho establecimiento tuvo (Austin, 1970). Las inda-
gaciones arqueolgicas han mostrado que la presencia griega en Nucratis
data de fines del siglo VII a.C. y predominan los restos de origen grecoorien-
tal; ello sugiere que lo que hizo Amasis fue dar estatus oficial a una presencia
griega ya estable y consolidada (Boardman, 1980: 1, pp. 18-133). Tambin de
esos momentos dataran las primeras navegaciones samias y foceas al extre-
mo occidental (Domnguez Monedero, 1991: pp. 131-147).
Pero aparte de esos centros, claramente comerciales, parece haber sido la
tierra uno de los principales motivos que oblig a los jonios a colonizar, pri-
mero la regin de Tracia septentrional y Propntide y, ms adelante, las cos-
tas del mar Negro. Aun cuando varias son las ciudades jonias que colonizan,
sin duda Mileto resulta altamente significativa debido al gran nmero de cen-
tros que funda. Segn ha mostrado Ehrhardt, la colonizacin de la Propntide
se inicia en torno al 700 a.C., mientras que la del mar Negro lo hara hacia la
mitad del siglo VII, siendo aqu la iniciativa, casi en su totalidad, de Mileto
que, adems, procede a una ocupacin sistemtica, siguiendo una direccin
de oeste a este, de los mejores sitios situados en la costa. Es difcil precisar la
relacin entre el progreso de la colonizacin y los conflictos internos y exter-
nos en Mileto; sin embargo, las ltimas fundaciones parecen haberse realiza-
do antes de la mitad del siglo VI (Ehrhardt, 1983). Lo que s se observa es una
masiva llegada de colonos en parte milesios, pero seguramente tambin de
otras procedencias, a la costa norte del Ponto entre los aos 590 y 560 a.C.;
algunos autores proponen poner en relacin esta afluencia con eventuales
contrapartidas territoriales que acaso los milesios hayan tenido que propor-
cionar a los lidios tras la firma del tratado a que antes aludamos (Kochelenko
y Kouznetsov, 1990: pp. 78-79).
Jonia se nos presenta, pues, entre el siglo VII y el VI a.C., como una parte
de Grecia profundamente vital; sus enfrentamientos con sus vecinos y, en l-
timo trmino, su inclusin en calidad de tributarios en el reino lidio no pare-
cen haber afectado al desarrollo econmico y cultural de su mundo; por el
contrario, han fomentado el deseo jonio de aprender, conocer y entender el
cambiante mundo en el que les haba tocado vivir, como ya vio Mazzarino

208
1. Grecia arcaica
(1947). La riqueza que aflua a sus ciudades era proverbial, como muestran
las tres citas de Ateneo que he recogido; los emporios y las colonias jonias se
extendan por todo el Mediterrneo. Adems de las milesias, sabemos que sa-
mios, foceos, teyos e, incluso, colofonios, haban emprendido expediciones
comerciales y coloniales que deban de aportar pinges beneficios a sus po-
leis respectivas. Incluso ciudades que no emprendieron empresas coloniales,
como feso, gozaban de una situacin econmica envidiable.
Podemos hacernos una idea de las riquezas que afluan a esas ciudades si
pensamos que el siglo VI es el momento en el que Samos inicia la monumen-
talizacin del santuario de su divinidad tutelar, Hera, de cuya importancia han
dado prueba las excavaciones all realizadas, as como los objetos en l halla-
dos, y que proceden de prcticamente todo el mundo en aquel tiempo conoci-
do como muestran las excavaciones alemanas (Kyrieleis, 1981 y 1993: pp.
125-153); indudablemente, el santuario de Apolo en Ddima, controlado por
Mileto, gozaba tambin de una importancia extraordinaria y Herdoto asegu-
ra que recibi ofrendas de Creso que pesaban lo mismo que las que dedic en
Delfos (Tuchelt, 1970; d., 1973; d., 1991: pp. 85-98; cfr. Parke, 1985: pp.
23-32); su orculo, regentado por la familia de los Brnquidas gozaba de gran
prestigio sobre todo en el mbito grecooriental (Gnther, 1971). Lo mismo
podemos decir de feso, que seguramente para rivalizar con Samos y con Mi-
leto, construye un templo en el que el propio Creso ha dedicado vacas de oro
y las columnas (Herdoto, I, 92); algunas de estas ltimas, con la dedicatoria
de Creso, se hallaron el siglo pasado. Era, sin duda, un santuario fastuoso y
lleno de riquezas, tal y como estn revelando las excavaciones austriacas
(Bammer, 1984; Talamo, 1984: pp. 197-216).
Como en otras ciudades del mundo griego, Jonia no se libr de las tiranas
y conocemos datos de varias de ellas entre el siglo VII y el VI. Aparte de la de
Trasbulo en Mileto (Herdoto, I, 20-22), la ms destacable es la de Polcrates
en Samos, aun cuando este personaje no es ms que el miembro ms sobresa-
liente de una dinasta de tiranos que gobern en Samos desde el 590 a.C. has-
ta el 480 a.C. (Barron, 1964: pp. 210-229); el inicio del reinado de Polcrates
posiblemente deba situarse hacia el 546 a.C., mientras que su muerte ocurre
en el 522 a.C. (Shipley, 1987: pp. 73-80); con motivo de la misma, a manos de
los persas, Herdoto asegura que a excepcin de los tiranos que ha habido
en Siracusa, ningn otro tirano griego puede, en justicia, compararse con Po-
lcrates por su magnificencia (III, 125). Su inmenso poder naval procedera
del vaco que la conquista persa, a la que Samos escap, habra provocado en
el Egeo oriental, y que le permiti a Polcrates convertir a su ciudad, durante
su mandato, en uno de los centros ms importantes de toda Grecia (Mitchell,
1975: p. 81; Shipley, 1987: pp. 81-99).
Pero la amenaza de la que, en vida de Polcrates, se libr Samos no perdo-
n al resto de Jonia. En octubre del ao 547, Ciro el persa pone sitio a Sardis y
tras catorce das de asedio la conquista haciendo prisionero a Creso (Herdo-
to, I, 86-91). Los jonios le solicitan a Ciro conservar las mismas condiciones

209
Adolfo Domnguez Monedero
que haban tenido con Creso, a lo que aqul se niega, posiblemente porque, al
formar parte del reino lidio, ya las consideraba sbditas (La Bua, 1977: pp.
63-64). Slo Mileto, desde siempre hostil a los lidios, haba establecido un
pacto con esas mismas condiciones, lo que se explica por las intensas relacio-
nes que dicha ciudad haba mantenido, desde muy antiguo, con el interior de
Anatolia (Nenci, 1958: p. 168); el resto de los jonios, por su parte, decide ha-
cer causa comn y se renen en el santuario del Panjonio (Kleiner y otros,
1967) que, tradicionalmente, haba figurado como sede de un culto comn a
Posidn Heliconio (Herdoto, I, 141) y de la ms que problemtica Liga Jo-
nia (Fogazza, 1973: 157-169); en l tanto Biante de Priene como Tales de Mi-
leto habran propuesto medidas al conjunto de los jonios para lograr la salva-
cin comn, si bien no fueron tenidas en cuenta (Herdoto, I, 170). En los
aos siguientes, y tras acabar con una revuelta lidia, el general Mazares re-
conquista Sardis y destruye Priene; hacia el 540, el general Harpago inicia la
conquista de Jonia por medio de terraplenes, como asegura Herdoto (I, 162),
el mismo procedimiento que ya los lidios haban utilizado con Esmirna. Ante
el ataque persa no parece haber funcionado la unidad de accin que los jonios
se haban propuesto y as, una tras otra, van cayendo en sus manos las ciuda-
des jonias, empezando por Focea. Los habitantes de sta y los de Teos aban-
donaron, al menos en parte, sus respectivas ciudades, mientras que el resto de
Jonia tuvo que ser reducido a la fuerza, con excepcin de Mileto, que mante-
na su tratado con los persas. Es posible que las islas ofrecieran una sumisin
formal a los persas que, por aquel entonces, tampoco tenan medios de ata-
carlas al carecer de flota (Herdoto, I, 162-169). A partir de este momento,
Jonia queda integrada formalmente en el sistema administrativo persa, siendo
incluida en la satrapa de Lidia, con sede en Sardis (Petit, 1985: pp. 43-52);
las ciudades jonias tuvieron que aportar contingentes militares al ejrcito per-
sa (Herdoto, I, 171) y a su armada (Wallinga, 1984: pp. 401-437) signo evi-
dente de su nueva situacin de sbditas del Gran Rey.
Poco ms sabemos de las consecuencias inmediatas de la sumisin de Jo-
nia; sin embargo, empezamos a disponer de ms informacin hacia el 514
cuando el rey Daro comienza una campaa contra los escitas (Gallotta, 1980;
Burn, 1984: pp. 127-139; Briant, 1996: pp. 154-158), que se inicia con la
construccin de un puente sobre el Bsforo realizado por el ingeniero Man-
drocles de Samos (Herdoto, IV, 87) as como otro sobre el ro Istro (Danu-
bio) que tambin construyen los jonios (Herdoto, IV, 89) y se encargan de
custodiar (Herdoto, IV, 97) mientras Daro se interna en el territorio escita.
Es, precisamente, cuando Herdoto nos narra los debates entre los griegos
acerca de si seguir guardando la posicin o si destruir el puente y dejar a Da-
ro aislado cuando comprobamos cul ha sido el resultado de la conquista
persa: all, en el Danubio, y al frente de los contingentes de cada ciudad se en-
cuentran sendos tiranos, cuyos nombres nos proporciona Herdoto (IV, 138).
Se trata de unas tiranas claramente impuestas por los persas o, por lo menos,
protegidas por ellos (Austin, 1990: pp. 298-305), como deja claro uno de los

210
1. Grecia arcaica
ms notables de entre ellos, Histieo de Mileto, que era partidario de seguir de-
fendiendo el puente alegando que en aquellos momentos cada uno de ellos
era tirano de una ciudad gracias a Daro; y que, si el podero de este ltimo
quedaba aniquilado, ni l podra imperar sobre los milesios, ni ninguna otra
persona sobre sus respectivas ciudades, pues cada ciudad preferira adoptar
un rgimen democrtico antes que vivir bajo una tirana (Herdoto, IV, 137).
Las ciudades de Jonia, pues, han perdido su independencia poltica y sus
tiranos y sus tropas estn al servicio de los persas. Muchos ilustres ciudada-
nos abandonan el pas, bien huyendo de la tirana, como Pitgoras de Samos,
bien huyendo de los persas, como Anacreonte de Teos o como posiblemente
Jenfanes de Colofn, que recuerda, en los versos que encabezan este aparta-
do la arrogancia de la aristocracia lidizante de los Mil en su nativa Colofn
antes de la llegada persa (Talamo, 1973: pp. 343-375; Fogazza, 1974: pp. 23-
38). Ese mismo Jenfanes nos ha dejado las impresiones de un exiliado que
ha tenido que renunciar a su patria para conservar su libertad: Son ya sesenta
y siete los aos en que ando paseando mi pensar a lo largo de la tierra de Gre-
cia. Desde mi nacimiento haban pasado entonces veinticinco si es que s yo
hablar verazmente sobre esto (frag. 7 D); como ha observado Gras (1991:
pp. 269-278), Jenfanes podra servir como paradigma del emigrante jonio
del siglo VI a.C., uno ms de los miles que tendran que abandonar su pas a lo
largo de esos convulsos siglos.
Daro, por otro lado, inicia al menos desde el 518 una poltica expansio-
nista, tanto en direccin a la India y a frica como a Europa (Gallotta, 1980:
pp. 143-212), que acabar llevando a sus ejrcitos hasta la llanura de Mara-
tn en el 490 a.C.; antes, sin embargo, Jonia protagonizar un ltimo intento
de zafarse del dominio persa, la llamada Revuelta Jonia, a la que dedicar un
apartado posterior. En el apartado siguiente har hincapi en uno de los lo-
gros ms duraderos del pensamiento jonio, la filosofa.

Bibliografa

Textos

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VV. AA. (1986): I Greci sul Basento. Mostra degli scavi archeologici allIncoronata
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Wallinga, H. T. (1984): The Ionian Revolt, Mnemosyne 37, pp. 401-437.

19. Pensamiento y filosofa en Jonia:


Anaximandro, Anaxmenes y Jenfanes

No podemos considerar completo un panorama de la Jonia arcaica, y tampo-


co una visin general del pensamiento griego arcaico sin mencionar uno de
los principales logros de esa tierra y de esa poca; me refiero, naturalmente, a
la filosofa. Para ilustrar algunos de los rasgos principales de lo que fue la fi-
losofa jonia del siglo VI traigo a colacin sendos textos de tres de sus ms an-
tiguos y principales representantes, Anaximandro y Anaxmenes de Mileto, y
Jenfanes de Colofn.

Anaximandro de Mileto, hijo de Praxades, que fue sucesor y discpulo de Tales, dijo que
el principio (arche), o sea el elemento de los seres es lo indeterminado (apeiron), siendo
el primero en introducir este nombre para el principio. Dice que ste no es agua ni ningn
otro de los llamados elementos, sino una naturaleza distinta, indeterminada, de la que na-
cen todos los cielos y los mundos que hay en ellos. Las cosas perecen en lo mismo que les

213
Adolfo Domnguez Monedero
dio el ser, segn la necesidad. Y es que se dan mutuamente justa retribucin por su injusti-
cia, segn la disposicin del tiempo, enuncindolo as en trminos ms propios de la poe-
sa. Es evidente, entonces, que, tras haber observado la transformacin de los cuatro ele-
mentos unos en otros, no considera que uno de ellos fuera el sustrato, sino otra cosa aparte
de ellos; pero l piensa que la generacin se produce no al alterarse el elemento sino al se-
pararse los contrarios por obra del movimiento eterno. Por eso Aristteles lo conecta con
Anaxgoras. Los contrarios son: caliente-fro, seco-hmedo y los dems.

(Anaximandro, Diels y Kranz, 12 A 9+B 1: Simplicio, Fsica, 24, 13-25)

Anaxmenes de Mileto, hijo de Eurstrato, que lleg a ser compaero de Anaximandro,


postula tambin l una naturaleza subyacente nica e indefinida como aqul, pero no in-
concreta como l, sino concreta; la llama aire. Dice asimismo que se hace diferente en
cuanto a las sustancias por rarefaccin y condensacin; esto es, al hacerse ms raro se
vuelve fuego, pero al condensarse viento, luego nube, y an ms, agua, luego tierra, luego
piedras y lo dems a partir de estas cosas. En cuanto al movimiento por el que se produce
tambin el cambio, l lo hace igualmente eterno. Es necesario saber que una cosa es lo in-
finito y limitado segn la cantidad, lo cual es propio de los que dicen que los principios
son muchos, y otra, lo infinito o limitado en tamao, como admite [Aristteles] en los ar-
gumentos contra Meliso y Parmnides, y coincide con Anaximandro y con Anaxmenes,
que suponen que el elemento es uno e infinito en cuanto al tamao.

(Anaxmenes, Diels-Kranz, 13 A 5: Simplicio, Fsica, 24, 26; 22, 9)

[Jenfanes] dice que nada nace ni perece ni se mueve y que el todo es uno, ajeno al cam-
bio. Afirma que la divinidad es eterna y una, semejante en todas sus partes, limitada y es-
frica y que percibe por todos sus miembros; asimismo, que el sol se forma cada da de la
reunin de partculas de fuego; que la tierra es infinita y que no se halla rodeada ni por aire
ni por el cielo; tambin dijo que hay infinitos soles y lunas y que todo es de tierra. Afirma
que el mar es salado por las muchas cosas mezcladas que confluyen en l [...]. Jenfanes
cree que se produce una mezcla de tierra con el mar, pero que con el tiempo se va liberando
de lo hmedo, asegurando que tiene las siguientes pruebas: que tierra adentro y en los
montes se encuentran conchas, que en las canteras de Sicilia se encontr la impronta de un
pez y de focas, en Paros la impronta de un laurel en el seno de una roca y en Malta placas
con toda clase de animales marinos. Explica que stas se produjeron cuando, antao, todo
se encontraba enfangado y que la impronta se sec en el barro. Dice tambin que todos los
hombres perecen cuando la tierra precipitada al mar se convierte en barro; luego se origina
de nuevo otra generacin y este cambio se produce en los mundos todos.

(Jenfanes, Diels y Kranz, 21 A 33: Hiplito, Refutatio, I, 14)

Un primer hecho que hemos de tener en cuenta al abordar la filosofa griega


arcaica, conocida convencionalmente como presocrtica (Diels y Kranz,
1934-1954; Kirk y Raven, 1983; Paquet y otros, 1988) es el carcter fragmen-

214
1. Grecia arcaica
tario de buena parte de los testimonios que conservamos y, ms grave an que
ello, el uso ocasionalmente interesado que filsofos y otros autores posterio-
res hicieron de las formulaciones de estos primeros filsofos (lo que suele de-
nominarse doxografa) y que tiene su origen en Aristteles y en los miembros
de su escuela peripattica, especialmente en Teofrasto. Como afirma Frnkel
al respecto, estos autores posteriores obtuvieron respuesta a preguntas que
nunca se le haban ocurrido a su autor y tuvieron tambin que ignorar lo
que era significativo para su propia problemtica, aunque fuese importante
en el sistema original (Frnkel, 1993: p. 248). Todo ello hace sumamente di-
fcil pronunciarse, en ocasiones, acerca del sentido ltimo de los postulados
que se nos han transmitido como correspondientes a Anaximandro, a Anax-
menes o a Jenfanes. Sin embargo, mi intencin en este apartado no es tanto
hacer la exgesis de las teoras emitidas por esos primeros filsofos, que en-
trara de lleno en una historia de la filosofa, lo que no es aqu mi objetivo,
cuanto analizar el sentido que este movimiento intelectual tiene dentro del
contexto del Arcasmo tardo jonio, as como los presupuestos bsicos sobre
los que se basa el mismo.
Empezar por hacer algunas observaciones acerca de Tales, Anaximan-
dro y Anaxmenes que fueron considerados por Aristteles, ciertamente el
gran sistematizador de la filosofa anterior a su propia poca, como fsicos
o filsofos de la naturaleza (physis). Tales (638-548 a.C.?) es el primer fil-
sofo de la naturaleza; su florecimiento se sita en la primera mitad del siglo
VI y uno de los hechos que debi de proporcionarle mayor notoriedad pblica
fue la prediccin del eclipse de sol del 28 de mayo del 585 a.C. (Herdoto, I,
74), sin duda gracias a los conocimientos que haba adquirido durante sus
viajes por Oriente y Egipto; aqu, precisamente, se dice que consigui medir
la altura de las pirmides de Egipto gracias a la sombra que las mismas pro-
yectaban y se le atribua tambin el haber sido capaz de medir la distancia de
los barcos en el mar. Es bastante posible que Tales no escribiese nada; de
cualquier modo, aunque hubiese escrito alguna obra, que es la opinin de Gi-
gon (1985: pp. 47-48), ninguna de ellas sobrevivi.
La tradicin posterior asegura que Tales lleg a afirmar que el agua era el
principio material de todas las cosas y que la tierra reposaba sobre el agua y,
por ms que haya dudas acerca del sentido ltimo de esas presuntas afirma-
ciones, no sera improbable que las mismas recogieran parte de sus ideas. El
papel del agua como origen es bastante frecuente en los mitos y relatos orien-
tales y la idea de que la tierra reposa sobre el agua es, muy posiblemente, de
origen egipcio. Sin embargo, esta proposicin tiene una relevancia grande,
puesto que, a pesar de lo anecdtico que pueda parecer, lo que parece que
Tales est intentando es definir un principio del que proceden todas las co-
sas, es decir, una explicacin al mundo y a la naturaleza. La aplicacin de la
experiencia y la razn al conocimiento encuentran aqu uno de sus primeros
usos. La idea tradicional del origen del mundo, tal y como la presenta, por
ejemplo, Hesodo, no satisface las inquietudes de individuos que, como Ta-

215
Adolfo Domnguez Monedero
les, han viajado y adquirido experiencia y conocimientos que les hacen ser en
cierta medida relativistas con respecto a su propia cultura y tradiciones adqui-
ridas. Frente a un mundo poblado de dioses, los fsicos milesios buscan, en su
propia experiencia, las bases del conocimiento; el agua, a los ojos de Tales,
se presentaba como una materia inagotable, presente en todas partes (mares,
ros, manantiales, etc.) y mvil; adems, sus observaciones le confirmaban la
mutabilidad del agua: poda evaporarse, convertirse en hielo, etc.; por ltimo,
y quiz ms importante an, el agua, lo hmedo, era considerada tradicional-
mente como la causa de la vida. Si haba que explicar el origen de las cosas, el
agua proporcionaba una excelente materia prima de la que derivar el conjunto
del mundo tangible. Naturalmente, es posible que el agua fuese tomada por
Tales con un sentido alegrico, como un smbolo ms que como una realidad
concreta, aunque tampoco podemos descartar una aproximacin ms mate-
rialista al fenmeno.
De cualquier modo, la novedad que introducan estos primeros filsofos,
a partir de Tales, consista sobre todo en la pretensin de alcanzar a entender
los mecanismos del universo y del mundo fsico a partir de la propia razn;
no en vano la as llamada escuela milesia surgira en una ciudad, Mileto,
que ya desde fines del siglo VII y a lo largo de toda la primera mitad del siglo
VI se hallaba al frente de una numerossima cadena de fundaciones colonia-
les, merced a las cuales la ciudad se haba convertido en una de las ms pu-
jantes de toda Jonia; y no en vano tampoco, los ciudadanos de esta polis gra-
cias al enorme auge de su comercio, haban podido entrar en contacto con
muy diversas culturas de las que aprendieron nuevas tcnicas y procedimien-
tos cientficos que, pensaban, les permitiran afrontar las interrogantes que
inquietaban al individuo y que la religin oficial no responda satisfactoria-
mente. La razn (o, quiz mejor, la observacin a la luz de la razn) se convir-
ti, pues, en el principal instrumento de trabajo de estos individuos.
Discpulo de Tales, como dice el primero de los textos que he recogido
aqu, fue Anaximandro (primera mitad del siglo VI a.C.), tambin milesio y
unos aos ms joven que Tales, y cuyo pensamiento, sin ninguna duda, est
influido por el de este ltimo. Aunque de Anaximandro se han conservado
slo fragmentos de su pensamiento, hay noticias de que escribi varias obras,
entre ellas un tratado Sobre la naturaleza (peri physeos) en prosa, lo que su-
pone una interesante novedad con respecto a lo que era habitual en la Grecia
arcaica como medio de expresin pblica, que era el verso; para hacernos una
idea de qu implicaba la naturaleza en el pensamiento de Anaximandro, baste
mencionar, con Barnes (1992: p. 29), que en dicha obra se hablaba de cosmo-
gona, de la historia de la tierra y los cuerpos celestes, del desarrollo de los
organismos vivos, descripciones de fenmenos naturales, astronoma, meteo-
rologa, biologa y geografa, esta ltima acompaada de un mapa del mundo
conocido, el primero de que tenemos noticia segn Eratstenes (Estrabn, I,
1, 11), y posiblemente en relacin con la descripcin de la tierra del primer
historiador, el tambin milesio Hecateo; se tratara, en palabras de Jacob, de

216
1. Grecia arcaica
una de las manifestaciones del nuevo racionalismo que surge en las ciuda-
des griegas de Asia Menor (Jacob, 1988: p. 277).
En las formulaciones de Anaximandro (como en las de los otros dos mile-
sios), hay innumerables precedentes orientales tal y como mostr Hlscher
(1968: pp. 170-176). No obstante, su concepcin astronmica es profunda-
mente inteligente e ingeniosa, concibiendo una tierra inmvil, de forma ciln-
drica y no apoyada sobre nada (a diferencia de la idea de Tales) y cuya inmo-
vilidad se debe a hallarse equidistante de todos los lugares del cosmos y, por
lo tanto, en equilibrio; como ha visto Vernant (1983: pp. 197-218) en esta vi-
sin del mundo posiblemente intervienen elementos presentes en el pensa-
miento poltico contemporneo. Esta tierra est rodeada por toda una serie de
crculos en los que se encuentran los astros, que dejan escapar sus luces a tra-
vs de agujeros practicados en la esfera de aire o densa niebla que circunda la
tierra. Esta concepcin, que ve en el movimiento de los astros una precisin y
una exactitud extraordinarias, parece implicar una papel nulo de los dioses;
en efecto, mientras que en la Teogona de Hesodo surge un mundo csmico
perfectamente organizado por la actividad de entes divinos, en la primera fi-
losofa jonia el papel de estos dioses es sustituido por una serie de normas in-
mutables, interpretadas de modo diferente segn los diferentes filsofos, que
dan lugar a una estructura ordenada, a un kosmos, dentro del cual cada ele-
mento cumple su funcin segn unas leyes rgidas. Naturalmente, este pen-
samiento tampoco surge de la nada; en la propia Teogona de Hesodo la mul-
tiplicacin de personificaciones y alegoras de conceptos abstractos, que le
sirven a ese autor para poner un cierto orden en el complicado panorama ce-
leste, preludia de algn modo las inquietudes mentales de los griegos por
trascender de lo puramente material y organizar, de acuerdo con sus propias
inquietudes, el desconocido mundo que se encuentra fuera del alcance de la
comprensin humana. Tambin, en la concepcin de Anaximandro, los cie-
los y los mundos que hay en ellos son diversos lo que sugiere, igualmente, la
aplicacin de la lgica a la comprensin del universo en el sentido de que los
procesos que dan lugar a la aparicin de la tierra, el cielo y los astros, no tie-
nen por qu haber ocurrido una sola vez, sino que pueden haber tenido lugar
en muchas otras ocasiones y originar la coexistencia de innumerables mun-
dos; no obstante, los historiadores de la filosofa siguen debatiendo qu senti-
do hay que dar a estos mundos de Anaximandro, si el que aqu se ha suge-
rido o, por el contrario, si es preferible pensar que Anaximandro crea en una
sucesin en el tiempo de mundos singulares; en cualquier caso, el lugar de
aparicin de esos mundos parece estar determinado, en el pensamiento del fi-
lsofo, por una serie de rgidas leyes geomtricas.
Tambin profundamente original es su teora del origen del hombre, que
para l procedera de otras especies, notablemente peces, que habran surgido
del agua y la tierra, del limo caliente, y que ms adelante, al producirse la pos-
terior desecacin de la tierra pasaron a ocuparla. Es indudable que tambin
estas teoras derivan de observaciones realizadas sobre determinados peces,

217
Adolfo Domnguez Monedero
tal vez el tiburn o el perro marino, o a algunos otros peces vivparos; nueva-
mente, la experiencia directa elevada a categora y a paradigma explicativo.
Uno de los hechos que tambin se le atribuye a este filsofo, y del que se
hace eco el texto de Simplicio (filsofo neoplatnico del siglo VI d.C.) que
aqu he recogido, es haber introducido el concepto de principio o arche,
que seguramente se hallaba ya implcito, aunque tal vez no formulado, en el
pensamiento de Tales. Posiblemente hay en su concepcin una reaccin fren-
te a la creencia de Tales en la importancia del agua; tal vez Anaximandro, lle-
vando ms lejos que su predecesor su indagacin lgica, viese poco probable
que la generacin de los diferentes elementos se produjese por la accin de
uno de ellos, al menos a juzgar por la exgesis que de su pensamiento hace el
mencionado Simplicio, de quien procede el pasaje recogido. Es posiblemente
por ello por lo que para l el principio generador debera ser diferente de la
cosa generada. Y es en este aspecto en el que el pensamiento de Anaximandro
muestra el nivel de abstraccin a que est llegando la filosofa griega, puesto
que va a situar su principio en un terreno en cierta medida al margen del me-
canicismo que haba ideado Tales. En efecto, para Anaximandro el principio
va a quedar definido por un concepto negativo: el apeiron, que puede tradu-
cirse por algo as como lo indeterminado, lo ilimitado o, incluso, lo in-
finito (=a [partcula negativa] + pras [lmite]). Es, sin embargo, un concep-
to estrictamente abstracto y, por lo tanto, ms prximo al mundo de la razn
que al de las impresiones tangibles, es decir, ms metafsico.
De la obra de Anaximandro slo se conserva, en sentido estricto, una ni-
ca frase, que aparece recogida en el texto de Simplicio que encabeza este
apartado: Las cosas perecen en lo mismo que les dio el ser, segn la necesi-
dad. Y es que se dan mutuamente justa retribucin por su injusticia, segn la
disposicin del tiempo, aadiendo Simplicio que el tono de la frase resulta
bastante potico; ciertamente, esta cita literal de Anaximandro, seguramente
la primera expresin concreta de un filsofo que se nos ha conservado, mues-
tra el tipo de lenguaje que estos personajes empleaban y, por ello mismo, la
relativa obscuridad de su pensamiento y las exgesis y reinterpretaciones del
mismo que filsofos posteriores tuvieron que realizar. Sin embargo, s que se
percibe que una de las causas del movimiento o del cambio, es la lucha entre
justicia (dike) e injusticia (adikia), que produce la separacin y el conflicto
permanente entre los contrarios, a los que alude tambin el texto. Si prescin-
dimos de comentarios posteriores, ms filosficos, que tradicionalmente
han desvirtuado los pensamientos originales de estos primitivos pensadores,
podremos captar mejor las ideas que los mismos expresan. El conflicto entre
lo justo y lo injusto como explicacin de la generacin y la muerte en-
caja bien en la mentalidad de la poca; ya Hesodo haba mostrado la tensin
en torno a dike y los poetas, como Soln, haban indicado cules eran los cas-
tigos por los comportamientos injustos (esto es, opuestos a dike). En todo este
pensamiento hay, por lo tanto, un interesante trasfondo ideolgico, perfecta-
mente comprensible en una poca, el siglo VI a.C., en el que an no han ter-

218
1. Grecia arcaica
minado de desarrollarse las concepciones abstractas que caracterizarn pos-
teriormente al pensamiento filosfico. Pero tampoco hemos de perder de vis-
ta que la idea de la tendencia al equilibrio entre los elementos, seguramente
tiene proyecciones de ndole poltica y, en general, de percepcin del mundo;
Herdoto perciba su historia como la recuperacin de un equilibrio alterado
desde el momento en que los persas se hicieron ms poderosos y sometieron a
tributo a las ciudades griegas; para el propio Tucdides la Guerra del Pelopo-
neso se explica por el aumento del podero naval ateniense que produjo un
desequilibrio y un temor que oblig a Esparta y sus aliados a la guerra; y la
justicia, en poca arcaica, es concebida, sobre todo, como una cuestin de
equilibrio, de equilibrio entre contrarios, precisamente; como ha subrayado
Laurenti (1971: p. 166), difcilmente Anaximandro habra permanecido al
margen de los conflictos polticos que marcaron su poca, sealada por la
existencia de luchas polticas y tiranas que oponan a grupos de ciudadanos
entre s, en busca de un ideal de justicia.
El segundo de los pasajes que traigo a colacin procede tambin de la F-
sica de Simplicio y se refiere al tercero de los filsofos milesios, Anaxmenes
(segunda mitad del siglo VI a.C.), del que Digenes Laercio (II, 3) asegura
que escribi en un jonio simple y conciso. En el fragmento en cuestin que
aqu propongo se encuentra resumida la formulacin csmica de este filso-
fo. Se ha sugerido en muchas ocasiones que el hecho de que Anaxmenes es-
tablezca como principio el aire vendra a relacionarle ms con el pensamiento
de Tales (aunque cambiando el agua de ste por otro elemento aparentemente
ms verstil) que con el de Anaximandro, que pasa por ser su maestro. Sin
embargo Barnes considera que las formulaciones de Anaxmenes suponen
una mejora sobre los postulados de su predecesor Anaximandro (Barnes,
1992: p. 51). Al igual que ocurra con el agua de Tales, no hemos de conside-
rar el aire de Anaxmenes como el elemento que todos podemos percibir o
respirar; en efecto, en la formulacin que encontramos en el texto transcrito,
Anaxmenes sigue considerando, al igual que Anaximandro, la existencia de
una naturaleza nica e indefinida (mia... kai apeiron); la diferencia se halla
en el carcter de la misma, no inconcreta o indeterminada sino todo lo con-
trario, determinada. Es esta sustancia nica e indefinida, pero concreta, la que
recibe el nombre de aire (aer); podemos ver en esta proposicin, por lo tan-
to, no un retroceso sino un avance, en el sentido de que trata de precisar lo que
Anaximandro haba dejado en lo impreciso. Para lo siguiente, las transforma-
ciones de ese elemento primordial para dar lugar a los distintos componentes
del universo, adapta esa oposicin entre contrarios que haba utilizado Anaxi-
mandro, pero sobre todo aplica criterios derivados de la observacin empri-
ca, si bien permitindose ciertas licencias fruto ms de la especulacin que
de la experiencia. As, este aire primordial se transforma mediante la accin
de dos movimientos opuestos, condensacin y rarefaccin (fenmenos de por
s perfectamente observables). Por medio de la segunda, pasara a ser fuego;
por medio de la condensacin, viento, nube, agua, tierra y rocas. A m me

219
Adolfo Domnguez Monedero
gustara pensar que ecos de esas viejas concepciones jonias se siguen mante-
niendo en el ambiente igualmente jonio de la Masalia del final del siglo IV
a.C., a juzgar por la descripcin que el navegante Pteas, nativo de esa ciudad,
da de las regiones ms septentrionales del Atlntico y que a m me recuerdan
estas ideas. El relato lo transmite Estrabn, que habla de las historias de Tule
y de aquellos lugares en los que no hay ni tierra propiamente dicha ni mar
ni aire, sino una cierta mezcla de estos elementos parecida a la medusa, y en
la que afirma que la tierra, el mar y todo est suspendido y es como si apri-
sionase a todas las cosas y sobre la que no es posible ni caminar ni navegar
(II, 4, 1).
La impresin que produce el relato de Piteas, pues, es la de una determi-
nada situacin en la que parece darse la mezcla de los elementos, sin una
clara definicin de ninguno de ellos; posiblemente, algo muy parecido se
imaginase Anaxmenes para explicar la transformacin de su aire primor-
dial en los restantes elementos y acaso no fuese improbable que hubiese re-
cibido informaciones de navegantes milesios que, internndose por las zo-
nas ms septentrionales del mar Negro le hubiesen hablado de nieblas
espesas, de estuarios de ros helados y, en definitiva, de una suerte de confu-
sin y mezcla de los elementos, que habran dado pie al pensador de Mileto
para presentar una teora que, a juzgar por los fragmentos conservados, de-
ba de ser relativamente elaborada. El resto del pasaje transcrito ya alude a
la crtica que merecieron, en autores posteriores, las ideas de Anaximandro
y Anaxmenes, por lo que no me detendr en ellas. nicamente aludir a
que la cosmogona de Anaxmenes acab recordando ms a la de Tales que a
la de Anaximandro, puesto que aqul conceba una tierra plana, sostenida
por el aire, de la que procedan, igualmente por rarefaccin y condensacin
los cuerpos celestes, sol, luna y estrellas; en este aspecto parece que Anax-
menes es deudor de la concepcin tradicional griega, puesto que ya Hesodo
en la Teogona (vv. 126-127) afirma que fue la Tierra quien dio lugar al Cie-
lo estrellado.
Con el tercero de los pasajes que aqu he recogido cambiamos en parte de
mbito, aunque no de poca. Jenfanes era natural de otra ciudad jonia, Colo-
fn y su vida, aunque con algunas dudas, puede haber transcurrido entre el
570 y el 470 a.C. como ya hemos visto en el apartado previo. Como veamos
tambin en el mismo lugar, de Jenfanes poseemos varios fragmentos poti-
cos, algunos absolutamente intranscendentes desde el punto de vista que aho-
ra estamos analizando y otros en los que va desgranando su visin del mundo
y su pensamiento; como nos recuerda Guthrie en su monumental Historia de
la Filosofa Griega, la forma potica no es un obstculo para la filosofa
(1984: p. 341) y Jenfanes es el primer filsofo griego del que se conserva un
nmero relativamente importante de frases originales. Entre los rasgos de su
pensamiento que se han conservado en fragmentos de sus obras destaca su re-
chazo a la teora que popularizaron los pitagricos de la transmigracin de las
almas (frag. 7), o las agudas observaciones que realiza sobre el relativismo de

220
1. Grecia arcaica
los dioses antropomorfos (frags. 14, 15 y 16), o su idea de la divinidad: Hay
un nico dios, el ms grande entre dioses y humanos, no semejante en su for-
ma ni en su pensamiento a los hombres (frag. 23 D); un dios que, adems,
estara inmvil, no habra sido generado y no dejara de existir; aunque las
opiniones sobre este fragmento son abundantsimas, es bastante probable que
Jenfanes haya llegado a creer en algn tipo de monotesmo, tal y como ar-
gumentaron Zeller y Mondolfo (1967: pp. 84-103), a pesar de la referencia a
dioses y humanos que estos autores interpretan, seguramente de forma co-
rrecta, en el sentido de que es una expresin popular que denota el carcter
supremo del dios nico.
Da la impresin de que el principio o arche que haban desarrollado sus
contemporneos Anaximandro y Anaxmenes, y que ambos autores haban
buscado, respectivamente, en lo ilimitado y en el aire, se convierte en Je-
nfanes en dios; y, sin embargo, el dios de Jenfanes no es el dios hom-
rico o hesidico, antropomorfo y lleno de vicios (como asegura en el frag-
mento 11), sino un dios que podramos llamar filosfico, en el mismo
sentido que podemos aplicar tal concepto a los principios elaborados por
los otros dos filsofos milesios. Este dios de Jenfanes tiene, pues, el mismo
carcter de principio o arche que esas abstracciones ideadas por los mile-
sios; en ello, su pensamiento se mantiene aparentemente en una lnea ms tra-
dicional aun cuando su percepcin de la divinidad es, como se ve, sumamente
rupturista. Esta idea aparece ms desarrollada en el pasaje que aqu hemos
recogido, y que procede del obispo cristiano del siglo II d.C. Hiplito de
Roma, en su obra Refutacin de todas las Herejas. En el pasaje se habla de
una divinidad una y eterna (aidion kai hena), y a la vez limitada y esfrica, y
posiblemente Jenfanes identificaba a esta divinidad con el propio cosmos;
da igualmente la impresin de que, en la tradicin de Anaximandro, Jenfa-
nes crea en la diversidad de mundos.
A la hora de explicar el surgimiento de la vida parte de sus observaciones
y destaca la evidente relacin entre la tierra y el agua como fuentes de la mis-
ma; esta relacin entre tierra y agua es vista como un proceso de larga dura-
cin en el que etapas hmedas son sustituidas por otras secas. Y en este as-
pecto Jenfanes muestra, desde mi punto de vista, unas importantes dotes de
observacin y, sobre todo, una capacidad de extraer conclusiones a partir de
las mismas; en efecto, las pruebas que aduce de este movimiento constante
del agua proceden de sus observaciones de fsiles en Sicilia, Paros y Malta,
restos de animales que l toma por marinos y de plantas, que indican en opi-
nin de Jenfanes la alternancia entre periodos secos y hmedos. Y esta vi-
sin se relaciona tambin con una creencia en sucesivas humanidades, que
van desapareciendo segn va producindose el proceso para dar lugar a una
generacin completamente nueva, proceso que afectara tambin a todos los
dems mundos. Autores posteriores tambin observarn fsiles, como Her-
doto (II, 12) que acepta, a partir de los mismos, una teora segn la cual Egip-
to habra sido un antiguo golfo progresivamente cegado por los aluviones del

221
Adolfo Domnguez Monedero
Nilo o Janto de Lidia (siglo V a.C.) que conclua que la Baja Frigia haba sido
en tiempos una regin marina merced a los fsiles de conchas marinas que
all se vean (noticia en Estrabn, I, 3, 4). Sin embargo, en ninguno de esos
autores se encuentra una formulacin tan compleja y tan cargada de signifi-
cado como en Jenfanes. Lo que Jenfanes est elaborando es una teora
completa de generacin y destruccin del mundo (de los mundos), segn rit-
mos cclicos, y aportando una base emprica, posiblemente algo de lo que ca-
recan las primeras formulaciones milesias. Como ha destacado Frnkel
(1982: pp. 275-285; d., 1993: pp. 309-318) Jenfanes slo considera seguro
el conocimiento derivado de la observacin y del anlisis racional; ello le
otorga una slida base para conocer el mundo material y, a partir de all, pro-
fundizar en el mundo de lo trascendente.
El panorama del pensamiento arcaico jonio es, indudablemente, mucho
ms completo que lo aqu hemos podido presentar; filsofos como Herclito
de feso, Pitgoras de Samos o Parmnides de Elea contribuyeron a confor-
mar una forma de ver el mundo sustancialmente nueva, que iba a marcar el
trnsito desde una forma mitolgica de interpretar el mundo a otra de tipo na-
turalista, tal y como ha observado McKiraham (1989: p. 242). A ello hay que
aadir la gran simplicidad conceptual de este tipo de pensamiento, marcada-
mente emprico en cuanto que sumamente prximo de la cotidianeidad, que
utilizan como paradigma explicativo; rezuma en estos pensadores la idea de
la sencillez del mundo fsico, frente a las grandes elaboraciones cosmogni-
cas y cosmolgicas. Incluso formulaciones aparentemente complejas como
la de Anaximandro, parten de unas pocas ideas bsicas, fcilmente aprehensi-
bles por sus contemporneos.
En definitiva, y para concluir este apartado, creo que el mrito de estos
individuos reside en haber sabido aprovechar los adelantos de la ciencia egip-
cia y babilonia (e incluso irania y fenicia) (West, 1971; d., 1994: pp. 289-
307) contemporneas para hallar claves explicativas que oponer a las ideas de
tipo mitolgico que hasta ese momento circulaban en Grecia; el debate sobre
la originalidad o dependencia del pensamiento filosfico griego es, como
consecuencia de ello, irrelevante en cierto modo; aun cuando admitisemos
que los primeros filsofos jonios no inventaron nada, lo cierto es que al ha-
ber sido ellos los transmisores de un nuevo caudal de ideas al mundo griego,
su importancia como motores culturales resulta extraordinaria. Por ende, los
filsofos tenan que partir de una serie de categoras puramente helnicas so-
bre las que edificar sus teoras y reconstrucciones del mundo fsico; a partir
de ese momento, su necesaria vinculacin a las coordenadas culturales pro-
pias del mundo griego les hace no slo unos innovadores sino los introducto-
res del pensamiento racional en Occidente; y, ni qu decir tiene que, a pesar
de su innegable deuda con Oriente, el mrito de estos primeros filsofos fue
llevar a un plano exclusivamente racional e intelectual el conjunto de los
misterios que rodeaban al ser humano, buscando para ellos explicaciones
igualmente racionales.

222
1. Grecia arcaica

Bibliografa

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223
Adolfo Domnguez Monedero

20. Algunos rasgos del mundo griego colonial.


Sicilia y Magna Grecia
Como ya hemos tenido ocasin de ir viendo, y prescindiendo de los movi-
mientos de poblacin que puedan haber tenido lugar durante el periodo mi-
cnico, los griegos iniciaron ya en el trnsito entre el segundo y el primer
milenio a.C. su expansin a otros territorios alejados del mbito balcni-
co; ms adelante, a partir del siglo VIII a.C., el proceso colonizador aument
an ms el nmero de los lugares que acabaron siendo ocupados por poleis
griegas. Todas esas ciudades, las de la Grecia continental e insular, las de las
costas anatolias, las de Tracia y el mar Negro, las de Italia, Sicilia, Libia, Ga-
lia e Iberia constituyeron la Hlade arcaica y clsica. Entre ellas haba me-
trpolis y haba colonias, reales y ficticias unas y otras; cuando aplicamos
trminos como mundo griego colonial, hemos de intentar evitar proyectar
sobre el mismo conceptos que para nosotros van ntimamente unidos a esa
terminologa. No obstante, y aun admitiendo que para un griego metrpolis
y colonias contribuan a dar sentido a su idea de Grecia, s que podemos ob-
servar rasgos que caracterizan a esa Hlade que se desarroll fuera del espa-
cio balcnico.

Y en cuanto a la expedicin a Sicilia no os arrepintis, con el pretexto de que se trata de ir


contra una gran potencia. Sus ciudades son efectivamente muy populosas, pero de masas
heterogneas y fcilmente cambian de ciudadanos y admiten otros nuevos. En consecuen-
cia, al faltar la sensacin de vivir en la propia patria, nadie se preocupa de procurarse ar-
mas adecuadas para defender la ciudad, ni disponen de instalaciones estables para vivir en
el pas. Al contrario, cada cual toma del bien comn sea mediante la persuasin de su
palabra, sea mediante la sedicin cuanto considera necesario para establecerse en otra
tierra en caso de que las cosas le vayan mal. No es razonable predecir que una masa de ta-
les caractersticas preste odo unnime para ponerse a obrar de comn acuerdo. Todo lo
contrario, uno tras otro se pasarn rpidamente al bando de quien los halague de palabra, y
ello tanto ms si, como dicen las noticias que a nosotros llegan, tienen discordias internas.
Adems, no disponen de tantos hoplitas como se jactan de poseer, del mismo modo que se
ha demostrado que los dems griegos no eran tan numerosos como indicaban los clculos
que cada uno daba de s.

(Tucdides, VI, 17)

Siguen despus, a noventa estadios el ro Traeis, y luego, a doscientos estadios Sbaris,


una fundacin de los aqueos, situada entre dos ros, el Cratis y el Sbaris. Su fundador
fue Is [...] de Hlice. Esta ciudad fue distinguida en tiempos antiguos con tan buena for-
tuna que gobern sobre cuatro naciones vecinas, tuvo como sbditas a veinticinco ciu-
dades, arm un ejrcito de trescientos mil hombres contra Crotona, y pudo llenar con sus
habitantes un recinto de cincuenta estadios sobre el Cratis. No obstante, a causa de su
molicie y de su desmesura fueron desposedos de toda su felicidad, en slo setenta das,

224
1. Grecia arcaica
por los crotoniatas, los cuales tras capturar la ciudad desviaron el ro sobre ella y la su-
mergieron.

(Estrabn, VI, 1, 13).

En una poca anterior, los griegos fundaron en Italia la ciudad de Sbaris, la cual acab por
adquirir un rpido crecimiento gracias a la bondad de su territorio. Ciertamente, al hallarse
en medio de dos ros, el Cratis y el Sbaris [del que recibi su nombre], los que fueron a
vivir all se repartieron un territorio abundante y fructfero lo que les proporcion enor-
mes riquezas. Haciendo partcipes a muchos de su ciudadana progresaron hasta tal punto
que era fama que superaban con mucho a todos los dems que vivan en Italia, y hasta tal
punto eran numerosos sus habitantes, que la ciudad lleg a tener trescientos mil ciuda-
danos.

(Diodoro Sculo, XII, 9, 1-2)

Los sibaritas y sus aliados establecieron con los Serdeos un pacto de amistad perpetuo en
confianza y sin engao. Garantes Zeus, Apolo y los dems dioses, y la ciudad de Posi-
donia.

(Alianza entre Sbaris y los serdeos; Meiggs y Lewis, nm. 10)

El primero de los textos que aqu he recogido procede de la obra de Tucdi-


des. Estamos en una poca ya muy alejada de lo que es nuestro mbito de
atencin, puesto que nos encontramos en el ao 415 a.C., en Atenas; Alciba-
des est intentando convencer a la Asamblea ateniense de la conveniencia de
iniciar una expedicin militar a la isla de Sicilia y est avanzando mltiples
argumentos para lograr el voto favorable a sus propuestas. Entre los argumen-
tos de distinto tipo que maneja nos encontramos con el que aqu hemos reto-
mado. La idea que todo griego tena del mundo siciliota era la de una gran po-
tencia; gran nmero de ciudades, gran cantidad de combatientes potenciales,
gran riqueza de trigo, etc. No muchos aos atrs los atenienses haban tenido
ocasin de escuchar la descripcin del podero siciliano que Herdoto pona
en boca del tirano Geln de Siracusa con ocasin de los sucesos del 480 a.C.:
Estoy dispuesto a socorreros proporcionndoos doscientos trirremes, veinte
mil hoplitas, dos mil jinetes, dos mil arqueros, dos mil honderos y un contin-
gente de caballera ligera de dos mil hombres; adems, me comprometo a su-
ministrar trigo a todos los efectivos griegos hasta que hayamos concluido la
guerra (Herdoto, VII, 158). Es fcil comprender por qu los atenienses te-
nan esta impresin con relacin a Sicilia.
Es sobre este trasfondo como mejor se entiende el pasaje de Tucdides
que aqu hemos trado a colacin. Alcibades intenta persuadir a los atenien-
ses de la debilidad real de Sicilia, a pesar de la apariencia de fortaleza y, para
conseguirlo, no duda en traer al primer plano algunos de los tpicos que, sin

225
Adolfo Domnguez Monedero
duda, se van generalizando a lo largo del siglo V sobre los mbitos coloniales
griegos en general y sobre el siciliota en particular. Un elemento que salta a
primer plano inmediatamente es el carcter profundamente mixto y heterog-
neo de las poblaciones coloniales; las ciudades son muy populosas pero sus
gentes proceden de muchos lugares y, por lo tanto, eso impedira la existencia
de un sentido de patria. En relacin con ello est tambin la situacin de ines-
tabilidad interna que sufriran las ciudades, ante la confusin existente entre
lo pblico y lo privado, y tambin el resultado de esos conflictos, con la mar-
cha de gentes a otros lugares, lo que el orador pone en relacin con el desa-
pego que existe hacia una patria que nadie considera tal. Por fin, y como an
resonaran en los odos de los atenienses las cifras de hoplitas que se jactaba
de poseer el tirano Geln, Alcibades vierte un elemento de duda: no seran
tantos como se deca porque se ha comprobado que cada uno miente acerca
de los recursos de que realmente posee.
La conclusin que extrae Tucdides, por boca de Alcibades, es que no
conseguirn ponerse de acuerdo para ningn objetivo comn y que en el mo-
mento en el que alguien los seduzca con las palabras, conseguir que abando-
nen su causa anterior y abracen otra nueva. Es cierto que durante los ltimos
tiempos del Arcasmo el mundo siciliota haba sufrido importantes convul-
siones polticas, en las que a los inevitables conflictos internos o staseis se le
haban aadido problemas con los cartagineses e, incluso, con los indgenas
(Domnguez Monedero, 1989; Berger, 1992). Sin embargo, y a pesar de que
tras la expulsin de los tiranos sigui habiendo algn conflicto (Maddoli,
1980: pp. 1-102), la situacin en Sicilia lo largo del siglo V fue relativamente
estable, por lo que la descripcin de Alcibades era inexacta y claramente pro-
pagandstica. Sin embargo, los discursos de Alcibades convencieron a los
atenienses, que votaron a favor de la guerra contra Siracusa y, a pesar de ello,
la terrible derrota que sufri Atenas en Sicilia demostr cun incorrecto haba
sido el juicio del demagogo ateniense. Pero si el discurso de Alcibades ha-
ba conseguido engatusar a los atenienses era, entre otros motivos, porque los
griegos que vivan en la Grecia metropolitana tendan a encontrar aceptables
esas imgenes que corran sobre el mundo colonial.
Para intentar buscar las causas de esa visin, vamos a volver a la poca ar-
caica y vamos a pasar del mbito siciliota al italiota. Los restantes tres breves
textos que he presentado al inicio de este apartado aluden todos ellos a una
misma ciudad, Sbaris, colonia aquea del sur de Italia. El primero de los pasa-
jes corresponde a Estrabn, el gegrafo griego de poca de Augusto, que
combina en su Geografa informaciones de tipo puramente geogrfico con
otras de tipo histrico e, incluso, anticuario. Al describir la costa meridional
de Italia, se siente en la obligacin de aludir a una ciudad que como Sbaris,
haca siglos que haba dejado de existir, proporcionndonos interesantes in-
formaciones sobre la misma. En el pasaje en cuestin Estrabn, siguiendo la
tendencia moralizante propia de la historiografa helenstica, interpreta el
caso de Sbaris desde una perspectiva bastante tpica. Sbaris se haba conver-

226
1. Grecia arcaica
tido en el prototipo de la ciudad favorecida por la fortuna (Tych), lo que le
haba asegurado una posicin de gran poder. Sin embargo, como contrapunto
a esa felicidad, la molicie (tryph) y la desmesura (hybris) acabaron anidando
en la ciudad, provocando su cada y desaparicin.
El esquema terico que aplica Estrabn es, en s, tan habitual como para
evitar que lo tomemos demasiado en serio. Ya desde el siglo V se interpret
la cada en manos brbaras de Jonia como consecuencia de esa misma tryph,
como hemos visto en el apartado dedicado a esa parte de Grecia. Hasta tal
punto los griegos asociaban el mundo sibarita con el jonio que, al decir de
Herdoto, Mileto experiment un gran dolor cuando llegaron hasta ella las
noticias de la destruccin de la ciudad aquea: Pues cuando Sbaris cay en
poder de los crotoniatas, todos los milesios adultos se raparon la cabeza y se
impusieron un luto riguroso (de hecho, estas dos ciudades han sido, que noso-
tros sepamos, las que ms estrechos lazos de amistad han mantenido entre
s) (Herdoto, VI, 21).
Pero, ms all del tpico de la tryph como causa de la cada de Sbaris,
Estrabn nos proporciona un dato de inters al asegurar que el dominio de S-
baris se extenda sobre cuatro naciones y veinticinco ciudades; sera ello lo
que le habra permitido disponer, segn la informacin que acopia el propio
Estrabn, de un ejrcito de 300.000 hombres, cifra a todas luces exorbitada
para los cnones habituales de la polis griega. La ciudad de Sbaris fue des-
truida en el ao 510 a.C. por obra de Crotona, como nos asegura el mismo
texto de Estrabn. Volveremos a ver aparecer ms adelante otra vez esa cifra
de 300.000 individuos en el texto de Diodoro Sculo. Sin embargo, antes de
pasar a l querra hacer ver cmo, aunque nos encontramos en un ambiente
distinto al siciliano sobre el que incidamos antes, hay una serie de elementos
comunes en la visin que sobre algunos mbitos coloniales hallamos en nues-
tras fuentes. Estos mundos coloniales parecen casi inagotables; sus ciudades
son de una grandiosidad extraordinaria; en ellos se acumulan miles de ciuda-
danos; son capaces de reunir ejrcitos extraordinarios; controlan decenas de
ciudades, etc. Muy pocas ciudades en la Grecia propia eran capaces de com-
petir con las que haban surgido en otros lugares del Mediterrneo y ello har
que la fascinacin por esos nuevos mbitos helenizados sea tan grande; natu-
ralmente, en ella habr algo de espejismo, de fantasa, de idealizacin e, in-
cluso, de temor. Por ello Alcibades, en el texto de Tucdides que encabeza el
presente apartado, intenta desmontar esa visin buscando puntos de debili-
dad en algo que no es sino un rasgo genuino del helenismo colonial.
Es el tercero de nuestros textos, el correspondiente a Diodoro Sculo, el
que nos da algunas claves para explicar ese xito de Sbaris; habran sido la
bondad del territorio y su buena irrigacin por sus dos ros las responsables
de ese crecimiento y de esa felicidad; la amplitud de su territorio y su riqueza
atraeran a muchos y, adems, Sbaris se habra mostrado liberal en la conce-
sin de sus derechos de ciudadana. El nmero de ciudadanos que da Diodo-
ro, trescientos mil, coincide con el que tambin da Estrabn para el total del

227
Adolfo Domnguez Monedero
ejrcito. El propio Diodoro, unos prrafos ms adelante (XII, 9, 5), asegura
que el ejrcito sibarita contaba con trescientos mil soldados, frente a los cien
mil con que contaba su rival Crotona. Naturalmente, parece fuera de duda que
esas cifras merecen poco crdito; el propio Diodoro puede que se contradiga
al mencionar en las dos ocasiones el nmero de 300.000 tanto para los ciuda-
danos como para el ejrcito. Pero, sea como fuere, el que tanto este autor
como Estrabn repitan la misma cifra debe sugerir que ese era el nmero (se-
guramente simblico) que tradicionalmente se consideraba adecuado (Ca-
massa, 1989: pp. 6-9) o que hayan convertido en miradas lo que acaso no
fuesen ms que miles.
Para hacernos una idea, podemos decir que una cifra de 30.000 ciudada-
nos (es decir, varones por encima de los 18 aos) es la que, a juzgar por un par
de expresiones de Herdoto, tendra Atenas hacia esa poca (V, 97; VIII, 65)
cifra que quiz aument a lo largo del siglo V para estabilizarse nuevamente
en torno a los 30.000 en el siglo IV (Stockton, 1990: pp. 15-16; Hansen, 1991:
pp. 90-94). Las cifras que se manejan para la otra gran polis griega, Esparta,
no resisten la comparacin; en efecto, Aristteles (Poltica, 1.269b 29-32)
asegura que a pesar de la capacidad del pas, su poblacin no alcanz nunca
tal nivel: As pues, aunque el pas poda alimentar a mil quinientos jinetes y
a treinta mil hoplitas, el nmero de ciudadanos lleg a menos de mil [...]
Cuentan que en tiempo de sus primeros reyes concedan la ciudadana a ex-
tranjeros, de modo que no hubo entonces escasez de hombres, aunque mante-
nan guerras durante largo tiempo, y dicen que en tiempos hubo en Esparta
diez mil espartanos (Cartledge, 1979: pp. 307-317). Por lo dems, y aunque
las cifras que pueden deducirse para la poblacin de la Grecia antigua son
siempre problemticas (Beloch, 1886), no eran demasiado abundantes las po-
leis que pudiesen reunir conjuntos ciudadanos tan numerosos como los de
Atenas y, como estamos viendo, Sbaris o Siracusa, y que formaban lo que
Gehrke (1986) ha llamado el tercer mundo griego, y en el que, sin embar-
go, la variedad era tambin inmensa.
Por consiguiente, Sbaris haba tenido fama de contar con una poblacin
muy numerosa, bastante por encima de lo que era habitual en otras ciudades
griegas; aunque siempre es peligroso corregir a los autores antiguos, un n-
mero de ciudadanos en torno a los 30.000 sera ya una cifra bastante respeta-
ble, creble y aceptable y, adems, seguira haciendo de Sbaris una de las ma-
yores ciudades griegas de su tiempo. La razn de esa abundancia de gentes
vendra dada, como ya hemos visto, por haber hecho partcipes de su ciuda-
dana a muchos individuos. En el pasaje recin acotado de Aristteles se plan-
teaba cmo Esparta habra sido grande en sus primeros momentos por haber
practicado esa poltica, cifrndose su decadencia en el desarrollo de una pol-
tica contraria. El territorio que controlaba Sbaris era, sin duda, amplsimo y
de una gran riqueza y fertilidad; adems, su poltica colonizadora le lleva
pronto a las costas tirrnicas de Italia (Escidro, Laos, Temesa) (Domnguez
Monedero, 1992: pp. 33-50), formando un dominio territorial que acab por

228
1. Grecia arcaica
permitirle el control de los dos mares, y cuyo broche viene constituido por la
fundacin de Posidonia hacia el 600 a.C.
Los elementos de juicio de que disponemos nos muestran que, aun cuan-
do las cifras de poblacin que poseemos puedan ser errneas, Sbaris reuna
las condiciones necesarias para ser considerada una gran ciudad: territorio
amplio y bien irrigado, poltica colonizadora tendente a crear un espacio ho-
mogneo sibarita que uniese el mar Jonio y el Tirreno y, sobre todo, posibili-
dad de incluir en su ciudadana a gentes diversas que estuviesen interesadas
en ello. Posiblemente, y como ya sugiri Pugliese Carratelli, entre las veinti-
cinco ciudades sometidas habra centros indgenas helenizados, convertidos
en suburbios y ciudades-satlite de Sbaris en el Cratis, despus de que a sus
habitantes, griegos y enotrios, se les concediese la politeia sibarita (1972-
1973: pp. 17-33); afirmacin sin duda matizable pero posiblemente correcta
en sus lneas generales.
Y es en este contexto de las alianzas de Sbaris en el que hemos de situar
el ltimo de los textos aqu trados a colacin. Se trata de una lmina de bron-
ce que fue hallada en las excavaciones del santuario de Zeus en Olimpia, en el
que la ciudad de Sbaris da cuenta de un tratado de amistad perpetuo con un
desconocido pueblo, los serdeos. Zeus, en cuyo santuario se ha dedicado la
inscripcin, Apolo y los dems dioses actan como garantes del pacto; ade-
ms, la ciudad de Posidonia, colonia de Sbaris es el otro elemento que inter-
viene. El texto se data en la segunda mitad del siglo VI, antes obviamente de
la destruccin de Sbaris y es, muy posiblemente, uno de los mltiples instru-
mentos jurdicos que la ciudad aquea estara utilizando por aquellos aos para
conformar ese espacio poltico del que dan cuenta los textos ya considerados
de Estrabn y Diodoro. El que los sibaritas hayan escogido el santuario olm-
pico para hacer proclamacin de sus logros polticos no sorprende si tenemos
en cuenta las estrechas relaciones que las ciudades de la Magna Grecia man-
tendrn con ese centro cultual panhelnico y la resonancia que el mismo po-
da tener (Giangiulio, 1993: 93-118). No sera extrao, si aceptamos la visin
que aqu estoy presentando, que esa inscripcin fuese tan solo una entre va-
rias decenas de ellas que, tal vez colocadas todas juntas, haran palpable a
cualquier visitante al santuario, el mpetu y el podero que estaba alcanzando
Sbaris en los aos previos a su dramtico final. Las relaciones de Sbaris con
Olimpia es posible que se hubiesen incrementado tambin por esos aos,
como mostrara un epgrafe dedicado por un sibarita en un pequeo santua-
rio del territorio de su ciudad, situado a unos 13 km de la ciudad: Clemroto,
el hijo de Dexilawo, habiendo vencido en Olimpia en competicin con [otros]
iguales en talla y corpulencia, dedic [esto] a Atenea tras haberle prometido
el diezmo (SEG, XXVII, 176) (Stoop y Pugliese Carratelli, 1965-1966: pp.
14-21; cfr. Jeffery, 1990: pp. 456 y 458).
Volviendo al epgrafe en cuestin, el mismo atestigua ya la existencia de
una confederacin surgida en torno a Sbaris, ya que son los sibaritas y sus
aliados los que pactan con el pueblo de los serdeos; tendramos, por lo tanto,

229
Adolfo Domnguez Monedero
una confirmacin independiente de Estrabn y Diodoro, y adems contem-
pornea a los hechos, de la existencia de un control territorial por parte de
Sbaris.
Lo que venimos viendo hasta ahora nos muestra tambin cmo los mbi-
tos coloniales permiten considerar con detalle el asunto de las relaciones en-
tre griegos y no griegos. Los datos que se desprenden del anlisis que hemos
realizado acerca del papel del elemento indgena en la ciudad de Sbaris pue-
den, sin duda ninguna, aplicarse a muchos otros casos en los que las informa-
ciones no son tan precisas como en esta ciudad. Prcticamente por definicin,
las ciudades griegas surgidas como consecuencia del proceso de colonizacin
se van a encontrar insertas en ambientes indgenas. En el apartado que hemos
dedicado al anlisis de los procesos y mecanismos coloniales hemos mencio-
nado, por ejemplo, el caso de Cirene, desde la perspectiva de las relaciones
que mantiene con su metrpolis Tera. Sin embargo, Cirene es otro de los
ejemplos que podemos traer a colacin a propsito de los vnculos que se
mantienen con los indgenas. La propia ubicacin definitiva de la ciudad vie-
ne sugerida e indicada por los indgenas libios, como asegura Herdoto (IV,
158); igualmente, y a pesar de que la poltica expansionista de la ciudad cho-
c con los intereses de los nativos, lo que provoc guerras (Herdoto, IV,
159), sabemos gracias a Pndaro (Ptica, IX) cmo aristcratas cireneos ha-
ban contrado matrimonio, en los aos iniciales de la ciudad, con princesas
indgenas o, igualmente, cmo la fundacin de Masalia fue posible por el ma-
trimonio entre uno de los fundadores griegos y la hija del rey indgena que
controlaba la zona (Justino, XLIII, 3, 9-11) o tambin como Mgara Hiblea
se estableci en las tierras que el rey Hibln concedi a los colonos megreos
(Tucdides, VI, 4), y un largo etctera.
Es, pues, ste otro aspecto que merece atencin, pues si por un lado la co-
lonizacin griega sirve para solucionar problemas y conflictos sociales, polti-
cos y econmicos en el marco de la polis, el fenmeno de la Hlade extraegea
presenta una serie de rasgos y peculiaridades que enriquecen enormemente
nuestra percepcin del mundo griego. Hay una diferencia fundamental entre
los ambientes que, convencionalmente, llamamos coloniales, y la Grecia pro-
pia; esa diferencia viene dictada por la existencia de un mundo no griego a las
puertas mismas de la ciudad griega. El podero de Siracusa y, como hemos po-
dido comprobar, el de Sbaris se ha debido sobre todo a su capacidad de inte-
grar dentro de las propias estructuras polticas a esos indgenas que estn un
poco por todas partes en los ambientes coloniales. Incluso en ciudades o cen-
tros griegos de aspiraciones y logros limitados, nos encontraremos, segn va
aumentando nuestro conocimiento, una presencia abrumadora de indgenas.
En el apartado siguiente tendremos ocasin de analizar algunos de estos docu-
mentos que afortunados hallazgos nos han deparado en los ltimos tiempos.
El griego que se decida, o se vea obligado, a abandonar Grecia saba que a
cualquier lugar del mundo helnico al que se trasladase, las mltiples y varia-
das culturas locales iban a convertirse en sus interlocutoras.

230
1. Grecia arcaica
Aceptar este hecho no significa, sin embargo, admitir un empobreci-
miento de la cultura griega, como alguien movido por prejuicios clasicistas
pudiera creer. Lo cierto es que los rasgos definitorios de lo griego van a man-
tenerse, incluso con ms fuerza, en medio de ambientes presuntamente hosti-
les y la relacin con los no griegos va a hacerse, en parte, desde una posicin
de superioridad. Son las ciudades griegas las que han conseguido establecer
un slido dominio sobre su territorio, son ellas las que han sido capaces de
quebrar la eventual resistencia de los indgenas, son ellas en fin las que han
logrado ganrselos mediante el desarrollo de toda una serie de actividades,
entre las que no es de las menos importantes el comercio. Consecuencia de
ello ser la conversin de las ciudades griegas en polos de atraccin econ-
mica y cultural en el peor de los casos, pero tambin social y poltica en otros.
El esquema que muestra el caso de Sbaris lo que nos indica es la existencia
de una amplia franja territorial, integrada a todos los efectos en la chora de
esa polis, cuyos habitantes, entre los que habra griegos pero tambin indge-
nas, han acabado accediendo a un estatus ciudadano. Ello no quiere decir que
haya que aceptar una tendencia igualitaria global; las concesiones de ciuda-
dana pueden haber afectado a miembros de los crculos dirigentes y de po-
der, que habrn sido los primeros en aceptar un proceso de integracin en la
polis griega, en parte a travs de matrimonios con griegos. Siguiendo con el
caso de Sbaris, junto con esos individuos que forman parte de la ciudadana
de la polis, otra franja de territorio habr quedado en manos de estructuras or-
ganizadas indgenas, seguramente con autonoma interna, pero sometidas a
la autoridad y al pago de tributo a la polis sibarita; por fin, estaran los aliados
y los amigos de Sbaris, que habran pactado de inferior a superior y en pie de
igualdad, respectivamente, y que adems de conservar su autonoma interna
no tendran obligaciones tributarias con relacin a la ciudad, pero s la de so-
corro y apoyo mutuo en caso de necesidad. En este ambiente, la cultura hege-
mnica es la griega, la lengua vehicular es el griego, los patrones monetarios
y ponderales son griegos y el nexo de unin con el exterior viene proporcio-
nado por la intensa poltica exterior sibarita, los beneficios de la cual acaban
llegando, en mayor o menor medida, a todos los integrantes de su estructura
poltica.
Hay indicios en la obra de Tucdides (VI, 88) de que Siracusa tambin ha-
ba acabado por desarrollar en el siglo V una estructura de control regional
propia, y no es improbable que ya a fines del siglo VI a.C. los tiranos de Gela,
que acabaran sindolo tambin de Siracusa hayan sentado las bases de ese
dominio. Es interesante retomar aqu un pasaje de Herdoto (VII, 154), que
nos da cuenta de cmo consigui esa ciudad hacerse con el mismo:

Sin embargo, al cabo de no mucho tiempo, [Geln] fue designado por su vala para el car-
go de general en jefe de toda la caballera, pues cuando Hipcrates puso sitio a Calpolis,
Naxos, Zancle y Leontinos, adems de Siracusa y de numerosas ciudades brbaras, en di-
chas operaciones militares Geln demostr que era un guerrero excepcional. Por cierto,

231
Adolfo Domnguez Monedero
que de todas las ciudades que he citado, ninguna, a excepcin de Siracusa, pudo evitar el
yugo de Hipcrates.

Lo cierto es que pocos aos despus, Geln que sucede a Hipcrates, ocupa
Siracusa y acaba controlando toda la esquina suroriental de Sicilia, lo que ex-
plica el gran contingente militar que, como hemos visto, haba ofrecido a los
griegos en su lucha contra los persas.
No sabemos si Sbaris utiliz mtodos similares para hacerse con su ex-
tenso dominio pero ello tampoco debe extraarnos. Generalmente nadie
acepta perder su libertad de buena gana; cosa distinta es el comportamiento
poltico ulterior. A juzgar por lo que sabemos, Sbaris inici mucho antes que
Gela y Siracusa su proceso de expansin territorial, y hemos de pensar que lo
hizo apoyado en la fuerza de las armas, pero, al tiempo, en generosas conce-
siones a las comunidades sometidas, que pasaran a convertirse en sus poleis
sometidas (hypekooi). Sobre ellas se extendera el importante peso de la cul-
tura griega, que acabara integrando a poblaciones originariamente no de es-
tirpe griega en un mundo helnico. Estas experiencias de grandes dominios
territoriales, son sumamente escasas en la Grecia propia; las relaciones entre
poleis griegas pronto se desarrollarn de acuerdo con normas de derecho in-
ternacional y las grandes anexiones territoriales no sern frecuentes a partir
de cierto momento.
Dentro de la Hlade balcnica slo en las regiones ms septentrionales
encontraremos grandes territorios no asignados a poleis en sentido estricto,
sino a pueblos (ethne); ser el caso de Tesalia, Epiro o Macedonia, bien es-
tudiados por Corvisier (1991); distinta ser la situacin en el mbito de la
Grecia de las poleis, donde cabe citar a Esparta, cuyo inmenso territorio pro-
ceder de la anexin por la fuerza de Mesenia, y el mantenimiento de su po-
blacin esclavizada, como hemos visto en el apartado correspondiente; tam-
bin puede mencionarse la originalsima estructura de la confederacin
Beocia, que consigui aunar los intereses divergentes de varias poleis y diri-
girlos hacia un ordenado reparto del rico territorio beocio (Buck, 1994; Pas-
cual Gonzlez, 1995); o, igualmente, el caso de Atenas, que logr integrar los
diversos territorios que componan el tica, como tambin hemos visto. s-
tos son los casos ms significativos, pero no son los nicos; pueden mencio-
narse prdidas territoriales menores, como la anexin de las aldeas o komai
de Herea y Pirea (en la pennsula de Perachora), originariamente pertenecien-
tes a Mgara, por Corinto (Legon, 1981; Salmon, 1984); igualmente, la ane-
xin de la llanura del Lelanto, seguramente perteneciente antes a Eretria, por
Clcis, etc. (Auberson, 1975: pp. 9-14; Parker, 1997). Pero son casos relati-
vamente aislados; por el contrario, en el mbito colonial, cada polis tiene que
crearse su propio territorio, a veces de varios miles de hectreas, en un pro-
ceso casi ininterrumpido; la diferencia con la Grecia propia es que, al menos
en poca arcaica, los perjudicados suelen ser casi siempre indgenas. Eso es
lo que permite los procesos expansionistas libres de los prejuicios, reproches

232
1. Grecia arcaica
y presiones que siempre sola provocar una guerra entre poleis griegas. En el
mbito colonial los enemigos a batir no eran griegos, lo que haca mucho ms
tolerable el uso de la violencia (Moggi, 1983: pp. 979-1.002). Mientras que a
partir del Arcasmo avanzado los grandes santuarios panhelnicos empeza-
rn a negarse a recibir despojos procedentes de guerras entre griegos (Jack-
son, 1991: pp. 243-247), no parece que ninguno haya puesto reparos a los que
llegaban tras las victorias contra los brbaros. Es esta cierta desinhibicin en
el empleo de la fuerza contra no griegos lo que, junto con otros factores, a al-
gunos de los cuales hemos ido aludiendo, explican y justifican la formacin
de vastos territorios controlados por las ciudades coloniales.
Pero, como tambin mostrara el caso de Sbaris, lograda la anexin terri-
torial la polis engloba en su mundo a esos ambientes no griegos, los cuales a
su vez sufren una seduccin por las formas de vida griega; en ello influye una
poltica de atraccin de las elites indgenas, el mayor desarrollo tecnolgico y
material que presentan las ciudades griegas, la introduccin de nuevos siste-
mas de desarrollo territorial, la jerarquizacin del territorio tpica de la polis
griega, etc.; el resultado ser la creacin de espacios en los que los procesos
de aceptacin de la cultura griega son el rasgo esencial y que, al cabo de va-
rias generaciones, acabar por consolidar la expansin de la misma entre esas
poblaciones originariamente no helnicas. ste, por fin, es otro rasgo de las
ciudades coloniales, que habrn contribuido a difundir y expandir por buena
parte del Mediterrneo los modos de vida y la mentalidad griega; el tratado
entre Sbaris y los serdeos que hemos considerado muestra el punto de llega-
da de este mundo griego colonial capaz de aplicar instrumentos consagrados
del derecho internacional helnico en las relaciones con estructuras polticas
indgenas (Nenci y Cataldi, 1983: pp. 581-605). Sera, por decirlo con pala-
bras de Justino, que se refiere a la accin de Masalia sobre los territorios del
sur de Francia, como si no hubiese emigrado Grecia a la Galia sino ms bien
como si la Galia se hubiese trasladado a Grecia (Justino, XLIII, 4, 2).

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Adolfo Domnguez Monedero

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21. La economa comercial en Grecia


En un apartado previo nos hemos detenido en el problema de la tierra en Gre-
cia. Ciertamente, la agricultura fue la actividad econmica predominante a lo
largo de toda la historia de Grecia y la relacin entre la ciudad y su territorio
agrcola uno de los rasgos distintivos de su civilizacin (Osborne, 1987). Sin
embargo, los intercambios comerciales aparecen ya atestiguados en las pri-
meras manifestaciones literarias griegas, los poemas homricos y los poemas
de Hesodo, si bien con unas connotaciones claramente negativas. Por otro
lado, los hallazgos arqueolgicos han demostrado la existencia de un comer-
cio griego postmicnico con distintos puntos del Mediterrneo oriental al me-
nos desde el siglo X, como estn revelando, entre otras, las excavaciones de-
sarrolladas en Lefkandi (Eubea) (Popham y otros, 1979-1981; d., 1982: pp.
169-174; d., 1988-1989: pp. 117-129; id. 1990). Por consiguiente, y antes de
analizar el papel que haya asignar a tal actividad dentro de la economa del
mundo griego, cuestin sobre la que volveremos, conviene que consideremos
algunos de sus rasgos y mecanismos. Para ello, he seleccionado tres docu-
mentos de primera mano, tres cartas, en las que se alude a sendas transaccio-
nes comerciales.

[Fulano:] [recomendara] tu presencia en Sigantha, pero si [prefieres permanecer] [...]


entre los emporitanos, y no hacerte a la mar [...] no menos de veinte, y vino no menos de
diez [?] [...] [el cargamento] destinado a Sigantha lo tiene comprado Basped[..] [...] [un
barco] adaptado para el cabotaje incluso hasta [...] qu es lo que hay que hacer [...] y pide a
Basped[..] que se encargue de remolcar [el cargamento], si es que hay alguien que lo haga
hasta [...] el nuestro. Y, si hubiese dos, que los enve a los dos [...] pero que l [responsa-
ble?] sea l. Y si l por su parte quisiera [participar en la comercializacin], que vaya a me-
dias. Pero, si no est de acuerdo [...] que [...] y que me comunique por carta por cunto [lo
hara], lo ms pronto que pueda. [sas] son mis instrucciones. Salud.

(Plomo de Emporion, SEG, XXVII, 838)

Anverso: Protgoras, tu padre [Aquilodoro] te encarga lo siguiente: est siendo objeto de


persecucin judicial por parte de Matasis, pues [ste] trata de reducirlo a esclavitud y le ha
privado de su cargo de agente comercial. Dirgete a Anaxgoras e infrmale, pues [Mata-
sis] asegura que l [Aquilodoro] es esclavo de Anaxgoras al decir: Anaxgoras es el ac-

235
Adolfo Domnguez Monedero
tual dueo de mis propiedades, esclavos, esclavas y casas. Pero l [Aquilodoro] lo recha-
za y asegura que no hay ninguna relacin entre l y Matasis y asegura que es un hombre
libre y que no hay ninguna relacin entre l y Matasis. En cuanto a Matasis, qu haya entre
l y Anaxgoras, ellos solos lo saben. Cuntale todo esto a Anaxgoras y a su esposa [de
Aquilodoro]. Otra cosa te encarga tambin [tu padre]: a tu madre y hermanos que estn en
Arbinates llvalos a la ciudad [Olbia?]. Euneuro ir por su cuenta junto a l [Aquilodoro]
y bajar directamente.

Reverso: El plomo de Aquilodoro dirigido a su hijo y a Anaxgoras.

(Plomo de Berezan, SEG, XXVI, 845)

Anverso: [Kyprios?] compr una barca en Emporion. Compr tambin aceite [de Ate-
nas?]. A m me dio una participacin, la mitad, por valor de dos octanios y medio [20
estteras]. Dos hexanios y medio [quince estteras] se las di al contado y la garanta
se la di dos das despus yo mismo. Esta garanta la recibi en el ro. El pago a cuenta se
lo haba entregado en el embarcadero. Testigo[s] Basiguerros, Bleruas, Golo.biur, Sede-
gon. Estos [fueron] testigos cuando entregu el pago a cuenta. Pero cuando pagu el total,
20, Nauaruas, Nalbe[...]n.

Reverso: [Firmado] Hern de Ios.

(Plomo de Pech Maho, SEG, XXXVIII, 1.036)

He recogido aqu tres ejemplares de un tipo de documento no demasiado fre-


cuente, las cartas en plomo, de las que en la actualidad se conocen doce o tre-
ce (Henry, 1991: pp. 65-70) y que atestiguan, cada vez ms, la importancia de
la escritura en las transacciones comerciales arcaicas que ya aventur Lom-
bardo antes incluso de los ltimos y reveladores hallazgos (1988: pp. 159-
187). La primera de ellas se hall en 1985 en la ciudad griega de Emporion,
en Espaa (Sanmart y Santiago, 1987: pp. 119-127; d., 1988: pp. 3-17); se
data en el ltimo tercio del siglo VI a.C. y en ella existen rasgos dialectales de
origen jonio y eolio, lo que indicara que quien la ha escrito procedera de un
ambiente foceo (Santiago lvarez, 1993: pp. 284-285). La segunda carta fue
encontrada en 1970 en Berezan (Vinogradov, 1971: pp. 74-100), en el mar
Negro, datara de la segunda mitad del siglo VI (o poco despus) y segura-
mente est realizada en el dialecto jonio de Mileto (Bravo, 1974: pp. 111-
187). Por ltimo, el tercer texto se hall en 1950 del asentamiento de Pech
Maho (Languedoc, Francia) aunque hasta 1988 nadie pens que pudiera
contener una inscripcin (Lejeune y Pouilloux, 1988: pp.526-535); est
en dialecto jonio de Focea y se datara en el segundo cuarto del siglo V a.C.
(Lejeune, Pouilloux y Solier, 1988: pp. 18-59). Esta ltima presenta la par-
ticularidad de que ha sido escrita en el reverso de una carta anterior, en len-
gua y escritura etrusca (ibdem, pp. 19-59).

236
1. Grecia arcaica
Los tres documentos que aqu he recogido nos ilustran sobre algunas tran-
sacciones comerciales al final de la poca arcaica, realizadas en los confines
del mundo helnico y con intervencin de individuos de muy diversas proce-
dencias, a juzgar por lo que la antroponimia nos sugiere. Empezando por el
plomo de Ampurias, el mismo nos atestigua una relacin comercial en la que
hay implicados, al menos, tres lugares: el lugar desde el que se escribe la car-
ta, acaso algn centro griego del sur de la Galia (la propia Masalia?); el lugar
en el que se recibe la carta y en el que posiblemente reside el corresponsal del
anterior, la propia Emporion (Ampurias); el lugar en el que reside un tercer
individuo con el que se establece la relacin comercial, Sigantha. Se ha su-
gerido, con argumentos bastante slidos, que este sitio Sigantha, no sera
otro que Sagunto (Santiago lvarez, 1990: pp. 123-140). Quiz aparezca en
la carta algn otro topnimo, pero el estado de conservacin de la misma im-
pide asegurarlo.
Adems de tres lugares, de los cuales dos claramente identificados, po-
demos decir algo ms acerca de los intervinientes en la transaccin. Tanto el
que escribe la carta como el que la recibe son, evidentemente, griegos y, para
ser ms precisos, foceos; el tipo de letra y los elementos dialectales as lo con-
firman. Sin embargo, el personaje al que aluden, y cuyo nombre, conservado
de forma incompleta, sera Basped[..] es, muy posiblemente, un ibero. Los
productos objeto de la transaccin son varios, si bien slo ha podido identifi-
carse el trmino griego correspondiente al vino (oinos); los griegos parece
que van a solicitar los servicios del tal Basped[..] para que se encargue de re-
molcar el cargamento y, eventualmente, para que participe en la comerciali-
zacin al cincuenta por ciento. Por ende, el remitente de la carta le hace saber
a su corresponsal (su agente?, su socio?) que si al tal Basped[..] no le inte-
resa el trato le indique la conveniencia de que le escriba a la mayor brevedad
posible. La importancia del documento en cuestin es extraordinaria porque
nos permite conocer una serie de complicados mecanismos comerciales, ba-
sados en buena medida en la fluida circulacin de una correspondencia cru-
zada entre muy diversos agentes, y que una puntos muy distantes entre s.
El segundo de los documentos a considerar plantea una problemtica algo
ms compleja, y nos lleva al otro extremo del mundo conocido por los grie-
gos, la costa septentrional del mar Negro. El texto, muy bien conservado, pre-
senta sin embargo importantes dificultades de comprensin, sobre todo por
la inhabilidad del autor en el uso de las terceras personas y cambios de suje-
to (Egea, 1988: p. 24). En esta carta el elenco de los personajes que intervie-
nen o son aludidos es mayor que en la anterior. El remitente de la carta, Aqui-
lodoro, que escribe desde un lugar desconocido; el receptor, Protgoras, que
es su hijo, que reside en la isla de Berezan, tal vez integrada en la polis de Bo-
rstenes (Olbia); un personaje, Matasis (o Matatasis) que reside o acta en el
lugar en el que en ese momento se encuentra Aquilodoro y cuyo nombre no es
en absoluto griego (Bravo, 1974: pp. 154-156) y, por fin, Anaxgoras, a quien
tambin va dirigida la carta, y que tiene algn tipo de relacin con Matasis.

237
Adolfo Domnguez Monedero
Indirectamente, se alude a la esposa y a los otros hijos de Aquilodoro. Otro
lugar que se menciona es Arbinates, un topnimo desconocido, de origen no
griego, pero que seguramente alude a alguna localidad del territorio, en el que
residira la familia de Aquilodoro, pero del que conviene que partan, segura-
mente por motivos de seguridad, a fin de trasladarse a la polis. En la traduc-
cin que aqu he recogido figura aparentemente otro personaje, Euneuro, si
bien no todos los editores lo toman como tal; igualmente, lo que Egea traduce
como directamente (la ltima palabra del anverso) (cfr. Chadwick, 1973:
pp. 35-57) es interpretado por otros editores como un topnimo (Thyora). Por
lo tanto, y como son trminos inseguros no insistir en ellos.
La lmina de plomo en la que se encuentra el texto apareci enrollada so-
bre su cara interior (un rasgo comn de los tres documentos que presento en
este apartado); sobre el borde, y en sentido perpendicular a las letras de la
cara interior, se hallaba el texto que he reproducido con el encabezamiento de
reverso; se trata, evidentemente, de la consignacin del remitente y del
destinatario.
A pesar de las dificultades de comprensin, parecen quedar claros algu-
nos hechos. Aquilodoro es un comerciante que se halla en un lugar indeter-
minado y que est a punto de convertirse en esclavo de Matasis que, por lo
pronto, o le ha privado de su cargo de agente comercial, como traduce Egea
o, simplemente, de las mercancas, como prefiere, por ejemplo, Bravo (1974:
p. 123). La palabra que utiliza el texto griego, phortegesion, alude evidente-
mente al comercio, puesto que phortegos es una de las palabras que usa la
lengua griega para referirse al comerciante, aludiendo sobre todo al carcter
de transportista (por va martima). El pretexto que parece aducir el tal Ma-
tasis es que Aquilodoro es esclavo de Anaxgoras, algo que rechaza Aquilo-
doro. Por ello, le escribe una carta a su hijo, a fin de que ste le cuente la si-
tuacin al tal Anaxgoras, claramente conciudadano de ambos; el texto deja
suponer que existe algn tipo de relacin entre Anaxgoras y Matasis, de re-
sultas de la cual el que resulta perjudicado es Aquilodoro. El hecho de que
Aquilodoro apele a Anaxgoras sugiere que entre ambos existe tambin al-
gn tipo de relacin, y como ha sugerido Bravo (1974: p. 150), es posible que
en la comunidad a la que pertenece Matasis los que practicaban el comercio
fuesen habitualmente esclavos.
Es Aquilodoro un agente comercial de Anaxgoras?; tiene pendiente
Anaxgoras alguna deuda con Matasis?; pretende Matasis reducir a esclavi-
tud a Aquilodoro para obtener algn resarcimiento por parte de Anaxgoras?;
pretende, por el contrario Matasis (presunto acreedor), al hacerse con una
propiedad de su presunto deudor (Anaxgoras), obtener satisfaccin de algu-
na eventual deuda? Naturalmente, son preguntas que han de quedar sin res-
puesta pero que en todo caso nos muestran, nuevamente, la cantidad de mati-
ces que las relaciones comerciales podan asumir en el mundo griego arcaico
y, en este caso concreto, parecen estar en relacin, como ya vio Bravo, con el
derecho de represalia (sylan) (1974: pp. 156-157; d., 1980: pp. 675-987).

238
1. Grecia arcaica
Como rasgo comn con el primero de nuestros documentos (el plomo de Am-
purias) y con el tercero (el plomo de Pech Maho), tambin aparecen entablan-
do estrechas relaciones griegos e indgenas.
Pasemos ahora a considerar el tercero de los documentos, el llamado plo-
mo de Pech Maho, que presenta un elemento adicional de inters. Como ya
sealaba anteriormente, en este plomo se distingue una cara en lengua y es-
critura y etrusca, en la que se alude a una transaccin comercial posiblemente
entre dos individuos de extraccin etrusca, Venel y Utavu y que, curiosamen-
te, transcurre en la ciudad griega de Masalia, como sugiere inequvocamente
el texto etrusco (Colonna, 1988: pp. 547-555); un ambiente comercial, pues,
igualmente complejo al que estamos viendo en los otros textos, pero en esta
ocasin en manos de gentes de origen etrusco que realizan transacciones en
una ciudad griega como Masalia (Cristofani, 1993: pp. 833-845). Aqu nos
interesa, sin embargo, la llamada cara B, en la que figura el texto cuya traduc-
cin hemos reproducido en el encabezamiento de este apartado. A diferencia
de los dos anteriores, no parece tratarse de una carta, sino de un documento
que registra una transaccin comercial; an sigue habiendo puntos de debate
y ambigedades en su interpretacin (Lejeune, 1991: pp. 311-329). En mi
opinin, la accin se desarrolla, al menos una parte, en Emporion (Ampu-
rias), en dos lugares de la misma ciudad, a saber junto al ro, y en el embarca-
dero. Los personajes que intervienen son varios; por un lado, el que escribe
el documento, que unos autores sugieren identificar con Hern de Ios, cuyo
nombre aparece en la otra cara (es decir, en la que se encuentra el texto
en etrusco), en sentido perpendicular a la direccin de la escritura en los
textos etrusco y griego. Por otro lado, el que efecta la compra, posiblemente
llamado Kyprios (de su nombre slo se conserva la terminacin [..]prios).
Adems, toda una serie de testigos de la transaccin que, como veremos, se
desarrolla en dos partes. Los testigos del primer pago son Basiguerros, Ble-
ruas, Golo.biur y Sedegon. Los del pago definitivo Nauaruas, Nalbe[...]n. To-
dos ellos son nombres claramente no griegos, algunos ibricos y otros no
(Bleruas, Nauaruas). Nuevamente, todo un conjunto de individuos de muy di-
versas procedencias, participando en una transaccin que, por si fuera poco,
ha sido registrada en el reverso de un texto etrusco donde deba de hacerse re-
ferencia a una transaccin parecida, acaso entre etruscos y griegos, realizada
en Masalia. El objeto de la transaccin queda relativamente claro en la lmina
de plomo; por un lado, un barco (akation) y, por otro, aceite (que ste fuese
de Atenas es una sugerencia de Santiago lvarez, 1994: p. 224).
Es de inters tambin el sistema de cuenta que utiliza el texto, y que
seran mltiplos de la unidad de cuenta; as, el octanio y el hexanio, tr-
minos que aparecen por vez primera en este documento, equivaldran a ocho
y seis veces, respectivamente, la unidad monetaria, que se ha supuesto que se-
ra la esttera jonia (Santiago lvarez, 1989: pp. 167-169); adems, habra
que sealar la puesta en prctica de un sistema de pago en dos plazos, segura-
mente con la finalidad (que se desprendera del sentido del texto y de la ter-

239
Adolfo Domnguez Monedero
minologa empleada) de que el comprador pueda comprobar la calidad y el
buen estado de la mercanca que adquiere; cada uno de los dos pagos es pre-
senciado por sendos grupos de testigos, gentes que desarrollaran sus activi-
dades en las zonas portuarias, y que son indgenas.
Los textos aqu presentados nos hablan de diferentes prcticas comercia-
les presentes en el trnsito entre los siglos VI y V a.C. en diferentes lugares de
las mrgenes del mundo griego. Compra y venta de vino y aceite; confisca-
cin de cargamentos; remolque de mercancas; pagos a plazos; testigos; re-
des comerciales ms o menos tupidas, etc., son slo algunos de los aspectos
que nos sugieren los documentos que aqu he trado a colacin y que nos ha-
blan de realidades econmicas centradas en torno a lugares de intercambio o
emporia (Bresson y Rouillard, 1993).
El fenmeno del comercio y de su papel en el desarrollo econmico (y
poltico) de la Grecia arcaica ha sido uno de los temas ms estudiados, y en
los que las posturas han sido ms divergentes, de toda la historiografa con-
tempornea. La reciente y completa revisin bibliogrfica que sobre el tema
ha llevado a cabo Alonso Troncoso (1994) nos exime de insistir en los trmi-
nos del debate entre escuelas (cfr. Austin y Vidal-Naquet, 1972: pp. 11-46).
Como hemos visto en los documentos trados a colacin, los artculos que
aparecen explcitamente nombrados en ellos como objeto de intercambio son
vino y aceite; stos, junto con los cereales (Bravo, 1983: pp. 17-29), deban
de constituir el grueso de los productos comercializados durante el periodo
arcaico griego; en otra carta de plomo descubierta en Torone (Calcdica) en
1976 se menciona tambin la madera (Henry, 1991: pp. 65-70). A ellos ha-
bra que aadir los metales y los productos de lujo y las cermicas, en canti-
dades y proporciones difciles de determinar.
El comercio del vino y el aceite se halla atestiguado arqueolgicamente
mediante los hallazgos de los contenedores en los que los mismos viajaban,
las nforas. La variedad de formas que las nforas presentan ha permitido, en
muchos casos, conocer cul es el lugar de su fabricacin y, en bastantes oca-
siones, determinar cul era el producto que transportaban. El hallazgo en ma-
yor o menor nmero de tipos identificables en un sitio dado ayuda, sin duda
ninguna, a conocer los mecanismos de comercializacin de tales productos,
su desarrollo a lo largo del tiempo, las caractersticas de las redes de inter-
cambio, los agentes comerciales que intervienen, etc.; cuando, adems, apa-
recen entre los restos de un barco hundido, se pueden llegar a conocer incluso
aspectos relativos a la distribucin y composicin de los cargamentos, rutas
comerciales, mecanismos navales, etc. (Garlan, 1983: pp. 27-35; d., 1985:
pp. 239-255). Por ejemplo, un estudio reciente centrado en las nforas de Ma-
salia, ha permitido establecer, prcticamente de forma incontrovertible, la se-
cuencia tipolgica de las mismas desde el siglo VI a.C. hasta el siglo II d.C., es
decir, cerca de ocho siglos (Bertucchi, 1992); como merced a las indagacio-
nes arqueolgicas se conocen numerosos sitios en los que han aparecido esas
nforas (Bats, 1990), se pueden ir elaborando anlisis de distribucin, volu-

240
1. Grecia arcaica
men de comercio, modificaciones con el paso del tiempo, etc. Y lo mismo
puede hacerse con muchos otros tipos de nfora que van identificndose y co-
nocindose cada vez mejor (p. ej., Johnston y Jones, 1978: pp. 103-141).
Por consiguiente, el material constituido por las nforas representa un
instrumento de gran utilidad a la hora de conocer los mecanismos comercia-
les griegos en poca arcaica. Otro elemento son las cermicas decoradas, uno
de los restos arqueolgicos ms ubicuos en todo el Mediterrneo y sus reas
de influencia. En los ltimos aos se ha reavivado un debate entre quienes de-
fienden el valor intrnseco de la cermica como mercanca de valor (Board-
man, 1988a: pp. 27-33; d., 1988b: pp. 371-373) y aquellos que la consideran
como simple sustituto de vajillas hechas en materias preciosas (Vickers y
Gill, 1994), sirviendo, en contextos comerciales, poco ms que como lastre
vendible (Gill, 1988a: pp. 175-185; d., 1988b: pp. 369-370; d., 1991: pp.
29-47); igualmente se sigue debatiendo la vieja cuestin de si todas las cer-
micas griegas fueron transportadas o no por griegos (Gill, 1994: pp. 99-107).
Lo cierto es que la amplia presencia de cermicas griegas en gran nmero de
yacimientos excavados puede permitir, en todo caso, anlisis cuantitativos,
que muestren el predominio de unas fbricas sobre otras, el cambio de los
centros exportadores con el paso del tiempo, los tipos de vasos preferidos e,
incluso, los repertorios iconogrficos presentes (Martelli, 1979: pp. 37-52).
Todo ello es, indudablemente, susceptible de interpretacin histrica y nos
permite conocer datos objetivables sobre los mecanismos comerciales.
En relacin con las cermicas puede mencionarse tambin la existencia,
en no demasiados ejemplares, es cierto, de lo que se ha venido en llamar
marcas comerciales, es decir, signos, siglas, cifras, frecuentemente graba-
dos en el objeto despus de la coccin bien por el fabricante bien, sobre todo,
por el comerciante, y que pueden proporcionar algunas informaciones acerca
de los mecanismos de comercializacin de estas cermicas. Es frecuente que
aparezcan iniciales, quiz del comerciante que ha adquirido las piezas; tam-
bin pueden aparecer numerales, que suelen aludir al nmero total de vasos
que componan el lote e, igualmente, referencias al precio (Johnston, 1979);
sugieren, en todo caso, complejos mecanismos de distribucin de las cermi-
cas en los que se han podido identificar transportistas y comerciantes de dife-
rentes nacionalidades (Johnston, 1991: pp. 203-231).
De cualquier modo, todas esas informaciones que podemos extraer de los
anlisis realizados sobre cermicas griegas lo que pueden es darnos pistas y
claves interpretativas de los movimientos comerciales en el Mediterrneo;
ciertamente, han sido los productos del campo y derivados (cereales, vino,
aceite) y otras materias primas los que han interesado sobre todo al comer-
ciante antiguo; yo soy de la opinin de que la cermica no deba de ser un ele-
mento fundamental, por su propio precio, en los cargamentos antiguos. El
que aparezca o no, proporciona datos importantes, sobre todo porque en oca-
siones es el nico testimonio que se ha conservado de una relacin de inter-
cambio pero no debemos perder de vista que el comercio, incluso en poca

241
Adolfo Domnguez Monedero
arcaica, tena como finalidad el desplazamiento de unos lugares a otros de
productos que proporcionasen una ganancia adecuada con que hacer frente a
los innumerables riesgos y gastos que toda operacin comercial conllevaba y
no da la impresin de que la cermica dejase ganancias muy elevadas; habra
que pensar ms bien en productos como los metales o el mrmol (Snodgrass,
1993: pp. 16-26), adems de los que ya se han mencionado.
El surgimiento de la polis en Grecia permiti el desarrollo de unas estra-
tegias centralizadas de control del territorio as como una mayor divisin del
trabajo; consecuencia de ello es, por un lado, la aparicin de una agricultura
en ocasiones excedentaria as como el auge de actividades complementarias
de tipo artesanal. El incremento de las relaciones entre territorios distintos
permite por una parte dar salida a productos que, como el vino y el aceite, te-
nan una amplia demanda tanto en zonas griegas recin colonizadas como en
territorios no griegos; por otro lado, los riesgos que implicaba una empresa
comercial y que encontrbamos ya previstos por Hesodo, solan permitir, en
caso de que la empresa finalizase felizmente, obtener considerables benefi-
cios. No cabe duda de que los beneficiarios de los mismos fomentaran tanto
la importacin de productos lujosos de procedencia extica cuanto el desa-
rrollo de la artesana en sus propias ciudades, a fin de hacerse con aquellos
artculos que resaltasen su nivel econmico; el libro ya clsico de Boardman
(1980 y 1994) nos muestra hasta qu punto todas las costas mediterrneas se
hallan integradas en esquemas econmicos de mbito mundial.
Es bastante posible que durante el siglo VIII y buena parte del siglo VII los
principales implicados en los trficos comerciales fuesen quienes tenan tam-
bin el control de las tierras, es decir, la aristocracia; a partir de ese momento
tomara el relevo, siquiera parcialmente, un comercio ms profesionalizado,
ejercido por individuos de nivel econmico inferior pero aun as susceptibles
de ser propietarios del barco y del cargamento. ste, al menos, sera en sus l-
neas generales, el esquema de Mele (1979); Gras (1985: pp. 710-711), por su
parte, ha introducido otros elementos que han contribuido a resaltar mucho
ms la intensa participacin de los aristcratas en los intercambios arcaicos y
que segn l se realizaran mediante cuatro procedimientos: intercambio de
regalos, vnculos de hospitalidad, alianzas matrimoniales y ofrendas a los
santuarios. En su modo de enfocar la cuestin, a lo largo de los siglos VIII y
VII cabra hablar ms que de comercio de trficos, que se hallaran marca-
dos, sobre todo, por el predominio de la xenia aristocrtica.
Si en un primer momento, pues, cabe hablar de un comercio aristocrti-
co, ms restringido pero de mayor calidad, en una segunda etapa (que se ini-
ciara en el trnsito entre los siglos VII y VI a.C.) la calidad cedera paso a la
cantidad; creo que podemos ejemplificar esto considerando el caso de Corin-
to; all conocemos la participacin de la aristocracia dirigente de los Baqua-
das en el comercio, como atestiguan Estrabn (VIII, 6, 20) y Dionisio de Ha-
licarnaso (III, 46) entre otros; en esa poca la actividad comercial y colonial
de Corinto ha sido, sin duda importante, pero tras su cada da la impresin de

242
1. Grecia arcaica
que el comercio ha alcanzado un incremento extraordinario, a juzgar por el
hecho de que el tirano Periandro, en el trnsito entre el siglo VII y el VI haya
construido el diolkos o calzada que permita transportar los barcos mercantes
desde el golfo de Sarnica al golfo de Corinto, y viceversa (Salmon, 1984:
pp. 136-139). As pues, cambio evidente de modelo, de uno aristocrtico-cua-
litativo a otro no aristocrtico-cuantitativo que, por ende, aparece claramente
desvinculado de la aristocracia y de la propiedad de la tierra (Musti, 1987: pp.
30-32).
En otro orden de cosas, los beneficios econmicos que podan obtenerse
con el comercio podan ser muy elevados; como muestra, podramos traer
aqu un pasaje muy conocido de Herdoto (IV, 152), que alude a las ganan-
cias logradas por el samio Coleo tras su viaje a Tarteso:

A su regreso a la patria, los samios, con el producto de su flete, obtuvieron, que nosotros
sepamos positivamente, muchos ms beneficios que cualquier otro griego (despus, eso
s, del egineta Sstrato, hijo de Laodamante; pues con este ltimo no puede rivalizar na-
die). Los samios apartaron el diezmo de sus ganancias seis talentos y mandaron hacer
una vasija de bronce, del tipo de las crteras arglicas, alrededor de la cual hay unas cabe-
zas de grifos en relieve. Esa vasija la consagraron en el Hereo sobre un pedestal compuesto
por tres colosos de bronce de siete codos, hincados de hinojos.

Tarteso y, en general, Iberia fueron un destino privilegiado y altamente lucra-


tivo para los comerciantes griegos (Domnguez, 1996).
Aristteles, en el siglo IV, distingui varios tipos de actividades comer-
ciales (Poltica, 1.258b 20-25), que se diferenciaban segn el tipo de ganancia
que proporcionaban:

De la [crematstica] basada en el intercambio la ms importante es el comercio (emporia).


Y ste tiene tres secciones: embarque (naukleria), transporte (phortegia) y venta (parasta-
sis). Cada una de ellas difiere de las otras por el ser una ms segura y por ofrecer otra ma-
yor ganancia. Una segunda parte es la usura y la tercera el trabajo asalariado.

Como ya observ en los aos veinte Hasebroek la naukleria es la actividad


que desempea el comerciante que posee una nave y que desempea la activi-
dad comercial utilizando la misma; la phortegia sera la actividad comercial
desempeada por el comerciante que navega en una nave que no es suya; la
parastasis es la actividad del que vende sin viajar (Hasebroek, 1928: pp. 56-
57; Finley, 1935: pp. 320-336; Velissaropoulos, 1980: pp. 34-56). Natural-
mente, quien ms arriesga es el primero y, por consiguiente, su nivel de bene-
ficios es mayor.
Los mecanismos, procedimientos y mtodos que se han empleado en el co-
mercio durante la poca arcaica han sido numerosos y los textos que hemos re-
cogido ilustran, siquiera someramente, algunos de ellos; la imagen que nos
presentan es la de un mundo que, sin llegar a la sofisticacin que conocemos,

243
Adolfo Domnguez Monedero
por ejemplo, a partir de los discursos forenses ticos del siglo IV (Velissaropou-
los, 1977: pp. 61-85; Moss, 1983: pp. 53-63), muestra un alto grado de orga-
nizacin, un gran volumen de productos intercambiados y en el que participan,
en estrecha convivencia, griegos y no griegos (p. ej., Hahn, 1983: pp. 30-36).
Un ltimo punto deseo abordar. En ocasiones se ha dicho que los grupos
que han prosperado gracias al comercio han sido responsables en buena me-
dida de los cambios polticos e institucionales que han afectado a la polis
griega arcaica; en concreto, se ha sugerido en alguna ocasin que algunas ti-
ranas arcaicas han surgido como consecuencia de las presiones que han ejer-
cido. Desde mi punto de vista, resulta difcil aceptar una idea de este tipo. Sin
embargo, s que puede admitirse que la acumulacin de riquezas en bienes
muebles, incrementada posiblemente cuando se introduce la moneda, provo-
ca un proceso de reinversin de los beneficios en tierras, siempre partiendo
de la idea de que el comerciante tendra el estatus de ciudadano. Sera tan slo
mediante esta intervencin en la estructura de la propiedad como el comer-
ciante podra intentar repercutir su nueva situacin econmica en una nueva
consideracin poltica no vinculada con el nacimiento. Tal vez el ejemplo del
propio Soln en Atenas pudiera servir al respecto, puesto que si se acepta su
dedicacin al comercio, tanto antes como despus de sus reformas (Plutarco,
Vida de Soln, 2; 25) sera ms fcil de entender el paso que da al transformar
una constitucin basada en el nacimiento a otra basada en la riqueza.
Pero, independientemente del mayor o menor peso poltico del comer-
ciante dentro de la polis, lo cierto es que la actividad comercial se convirti
en un autntico motor de la vida econmica, cultural y poltica de las ciu-
dades griegas, al fomentar otras actividades relacionadas con l, como la arte-
sana, al permitir la circulacin de objetos y, con ellos, de ideas y, por fin, al
facilitar transformaciones polticas ligadas a una nueva valoracin del indivi-
duo basada ms en el logro personal que en la pertenencia a estirpes y linajes
determinados.

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22. La Revuelta Jonia

En un apartado previo hemos considerado la situacin de Jonia durante el pe-


riodo arcaico y el proceso de sumisin primero a los lidios y, ms adelante, a
los persas. Igualmente hemos analizado los orgenes de la filosofa jonia ar-
caica. En este apartado abordaremos la conocida como Revuelta Jonia, me-
diante la cual los jonios trataron de liberarse del dominio persa, aunque in-
fructuosamente. Para ilustrarlo, he escogido dos pasajes de Herdoto que
aluden, respectivamente, a las fases iniciales de dicha revuelta y a la represin
persa tras la derrota de la flota jonia en la batalla de Lade.

En suma, que ante estas consideraciones, Histieo decidi enviar el mensaje; y por su parte,
la concurrencia simultnea de todas estas circunstancias influy en la determinacin de
Aristgoras.
El caso es que mantuvo un cambio de impresiones con sus partidarios y les revel sin
ambages su propia decisin y el contenido del mensaje remitido por Histieo. Pues bien, to-
dos los asistentes se mostraron de acuerdo al respecto, pronuncindose por la rebelin; tan
slo el loggrafo Hecateo trat, inicialmente, de impedir que se emprendiera una guerra
contra el rey de los persas, enumerando todos los pueblos sobre los que imperaba Daro y
el podero de que dispona. Pero, como no consegua convencerlos, en una segunda inter-
vencin les aconsej que procuraran alzarse con la hegemona martima al amparo de su
flota. En ese sentido prosigui diciendo slo vea un medio de lograrlo (pues saba
perfectamente que el podero milesio era limitado): tena fundadas esperanzas de que lo-
graran hacerse dueos del mar, si se apoderaban de los tesoros que haba consagrado
el lidio Creso depositados en el santuario de los Brnquidas; adems, as ellos podran
hacer uso de los tesoros y los enemigos no los saquearan. (Por cierto, que los tesoros en
cuestin eran cuantiosos, tal y como he indicado en el primero de mis relatos.) Pues bien,
esta tesis no prevaleci, pero, pese a ello, decidieron rebelarse y que uno de ellos zarpara,
con rumbo a Miunte, al encuentro de la flota que haba regresado de Naxos (ya que a la sa-

247
Adolfo Domnguez Monedero
zn se encontraba en dicho lugar), para que tratase de prender a los estrategos que se halla-
ban a bordo de las naves.

(Herdoto, V, 36)

Al ao siguiente [primavera del 493 a.C.], la fuerza naval persa, que haba invernado en
las inmediaciones de Mileto, volvi a hacerse a la mar, apoderndose con facilidad de las
islas prximas al continente: Quos, Lesbos y Tnedos. Y por cierto que, cada vez que la
flota tomaba una isla, los brbaros, al apoderarse de ella, efectuaban en cada caso una re-
dada para capturar a sus habitantes. (Las redadas suelen efectuarlas de la siguiente manera:
los soldados, cogidos entre s de la mano, forman un cordn desde la costa norte a la costa
sur y, acto seguido, recorren toda la isla dando caza a sus moradores.)
Y tambin se apoderaron con idntica facilidad de las ciudades jonias del continente;
nicamente que no efectuaban redadas para capturar a los habitantes, pues ello no era po-
sible.
Entonces los generales persas no dejaron de cumplir las amenazas que haban dirigido
a los jonios cuando stos se hallaban acampados frente a ellos: nada ms conquistar las
ciudades, escogan a los muchachos ms apuestos y los castraban, convirtindolos en eu-
nucos, con la prdida de su virilidad; por su parte, a las doncellas ms agraciadas las de-
portaban a la corte del rey. Tales fueron, en suma, las medidas que adoptaron; y, adems, se
dedicaron a incendiar las ciudades con templos y todo.
As fue, en definitiva, como los jonios se vieron reducidos por tercera vez a la condi-
cin de esclavos; las primera vez haban sido sometidos por los lidios, y dos veces segui-
das, incluida la de entonces, lo haban sido por los persas.

(Herdoto, VI, 31-32)

La conquista persa de Jonia, como vimos en el apartado correspondiente, ha-


ba favorecido el surgimiento de regmenes tirnicos que se haban mostrado
altamente leales y eficaces en su apoyo a Daro en condiciones difciles. Aun-
que muchas ciudades haban sufrido una importante prdida de vitalidad bajo
el dominio persa, otras, especialmente Mileto, que haba pactado con los per-
sas en condiciones inmejorables, conocen durante esta segunda mitad del
siglo VI una poca de esplendor, al menos en el terreno del pensamiento. Mi-
leto haba estado dirigida por el tirano Histieo, que haba tenido una partici-
pacin relevante en la campaa escita de Daro. Sin embargo, haba sido lla-
mado a Susa por el rey y permaneca all desde haca algn tiempo. El poder
en Mileto, entretanto, lo ejerca su primo y yerno, Aristgoras, que deseoso
de aumentar sus mritos de cara a los persas ofrece llevar a cabo una expedi-
cin contra la isla de Naxos, aprovechando los conflictos internos que estn
teniendo lugar en la misma. Las disputas entre Aristgoras y el almirante per-
sa echan al traste toda la operacin y, para evitar responsabilidades, el milesio
decide iniciar la rebelin, aparentemente apoyado por el propio Histieo que,
desde Susa, le habra incitado tambin al respecto. Es Herdoto (V, 30-34)

248
1. Grecia arcaica
quien nos relata todo ello y es, prcticamente, la nica fuente de que dispone-
mos para todo el desarrollo de los acontecimientos, a pesar de su clara incli-
nacin contra la actitud jonia a lo largo de todo el conflicto (Tozzi, 1978:
pp. 29-52).
Sean o no ciertos los motivos ltimos que aduce Herdoto para justificar
la rebelin, lo cierto es que el designio persa parece claro: controlar las islas
del Egeo, an libres, aprovechando la ayuda jonia. Puede que los detalles con-
cretos que da Herdoto formen parte de su caracterizacin dramtica de todo
el episodio pero s resulta creble que, fuese quien fuese el responsable del
fiasco ante Naxos, Aristgoras se viese en una posicin dbil frente a los per-
sas; en consecuencia, su reaccin, en lugar de permanecer a la defensiva, es
pasar a la accin. En el primero de los dos textos de Herdoto que he recogido
asistimos, precisamente, a las reuniones preliminares que mantiene Aristgo-
ras con sus partidarios en busca de consejo. No sabemos, salvo una excep-
cin, quines componan el consejo del tirano, pero hay que pensar que en l
haba personas relevantes por sus relaciones, sus conocimientos y su capaci-
dad de influir en los propios milesios y en el resto de los jonios. El nico que
aparece mencionado por su nombre es, precisamente, Hecateo.
Ya en un apartado anterior hemos tenido ocasin de mencionar, de pasa-
da, a este personaje, en relacin con la Descripcin del Mundo que habra
compuesto, como complemento al mapa del mundo que haba dibujado el fi-
lsofo milesio Anaximandro. Herdoto le considera un logopoios, un cons-
tructor de relatos y es, de hecho, el primer gegrafo y, en cierto modo, el pri-
mer historiador griego (Tozzi, 1966: pp. 41-76). La escena que nos presenta
Herdoto en el pasaje que hemos acotado adquiere, as, un sentido mucho
ms importante y nos revela la ebullicin cultural a que haba llegado Mileto
durante el siglo VI. La presencia de Hecateo en el consejo del tirano, pues, no
debe sorprender, como tampoco sus advertencias, por ms que algunos auto-
res consideren estas ltimas como una falsificacin posterior a los hechos
(Nenci, 1958: p. 164; Tozzi, 1963: pp. 318-326). Aristgoras busca opiniones
cualificadas, si bien luego no las seguir, y la de Hecateo sin duda lo era.
Frente al consenso generalizado de iniciar la rebelin contra los persas, Heca-
teo trata de evitar el desastre no con argumentos ms o menos generales sino,
como asegura Herdoto, enumerando todo el conjunto de pueblos y territo-
rios que estaban bajo el control de Daro, as como su podero. Es bastante
probable que, de entre todos los asistentes a esas reuniones Hecateo fuese el
nico que tena una idea cabal de lo que representaba levantarse contra los
persas. No en vano haba compuesto una Perigesis o descripcin de la tierra
y haba viajado por buena parte del mundo conocido, especialmente el con-
trolado por los persas. No obstante, la posicin de Aristgoras era delicada y
su nica salida era la huida hacia adelante, lo que hizo que el consejo de He-
cateo no fuese atendido.
No obstante, y todo ello sugiere los largos debates que debieron de tener
lugar entre Aristgoras y sus consejeros, una vez que Hecateo se persuade de

249
Adolfo Domnguez Monedero
que la guerra es inevitable le da al tirano un consejo cargado de sensatez y co-
nocimiento: la nica posibilidad que tiene Mileto de mantenerse indepediente
es confiando su defensa a la flota y, para reforzarla, hay que obtener fondos.
La nica fuente importante de ingresos rpidos que tena Mileto era el gran
santuario de Apolo en Ddima, que haba sido enriquecido merced al auge y
al prestigio de la ciudad durante el siglo VI, incluyendo las numerossimas
ofrendas que en l haba realizado Creso. Sin embargo, tambin Aristgoras
rechaza esa sugerencia, posiblemente por la impopularidad que hubiese su-
puesto a su empresa el iniciarla con un acto de impiedad tan manifiesto como
confiscar los bienes del dios Apolo. As pues, sin ese apoyo econmico, pero
quiz contando con otros aliados, Aristgoras decide seguir adelante en sus
planes de rebelin. Nos informa Herdoto, en otro lugar cmo poco antes de
la muerte de Aristgoras, Hecateo le brinda otro consejo, igualmente desaten-
dido (Herdoto, V, 126). Es probable que el relato que da Herdoto sobre la
intervencin de Hecateo pretenda mostrar cmo el haber desodo los conse-
jos de un experto provoc al final la perdicin de Aristgoras, puesto que los
acontecimientos acabaran desarrollndose segn habra previsto el gegrafo
e historiador milesio.
Sea como fuere, Aristgoras inicia contactos con otras ciudades jonias
para conseguir un frente comn y es en este momento cuando, seguramente
tambin aconsejado sabiamente, emprende una importante renovacin polti-
ca, quiz ms efectista que efectiva pero, en todo caso, digna de inters: a fi-
nales del verano del 499 a.C., abandona su puesto de tirano y concede la iso-
noma a los milesios los cuales, a su vez, le eligen como su general; como ha
visto McGlew puede explicarse esta accin como el paso de una tirana de
tipo militar a una autoridad de tipo civil (1993: pp. 135-137). Parece claro que
Aristgoras haba percibido cmo la existencia de las tiranas filopersas ha-
ban sido un eficaz medio de control de las ciudades y cmo su propia posi-
cin, y la de Histieo antes que l, podran levantar sospechas entre los propios
milesios a la hora de llevar a cabo una guerra contra los persas. Es interesante
observar cmo Aristgoras proclama la isonoma; recordemos cmo unos
cuantos aos antes, en Atenas, tras la expulsin de los tiranos, Clstenes haba
proclamado, igualmente, la isonoma (Ostwald, 1969: pp. 109-111 y 166-
167). No obstante, como vimos en el lugar correspondiente, en Atenas la mis-
ma se haba acompaado de importantes cambios institucionales que, a lo
que sabemos, no parecen haberse producido en Mileto aunque s que hubo al-
gunos en una instancia superior, a saber en toda Jonia en su conjunto. En efec-
to, esta renuncia a la tirana por parte de Aristgoras va acompaada de un
movimiento generalizado, impulsado a lo que parece por l mismo, de de-
poner a los restantes tiranos de las ciudades jonias; en palabras de Herdoto
(V, 37-38),

posteriormente, adopt tambin idntico proceder en el resto de Jonia: depuso a algunos


tiranos y, con nimo de congraciarse con las ciudades puso a disposicin de las mismas a

250
1. Grecia arcaica
los que haba hecho prender a bordo de las naves que haban tomado parte en la expedi-
cin naval contra Naxos, enviando sin compasin a los diferentes tiranos a la ciudad de la
que cada cual era originario [...] Se produjo, pues, un derrocamiento general de tiranos en
las ciudades.

Es posible, como sugiri Burn (1984: 197) que a partir de ahora se volviese a
revitalizar el viejo consejo federal de la Liga Jonia, que se reuna en el Panjo-
nio y es tambin probable que de all partiese la decisin de acuar una mone-
da comn (Tozzi, 1978: pp. 81-92); con ese apoyo, Aristgoras desarrollara
sus planes de rebelin.
La situacin en Jonia, por otro lado, era bastante proclive a la rebelin; la
nueva situacin creada por el dominio persa, adems de haber propiciado un
importante xodo humano hacia otras regiones del Mediterrneo, haba aca-
bado involucrando a los griegos en la poltica expansionista persa, oblign-
dolos a aportar tropas y dinero; igualmente, la poltica tributaria aquemnida
y los cambios en el sistema de propiedad de la tierra (Nenci, 1958: pp. 172-
173), los ms que probables cambios en la situacin del comercio en el Medi-
terrneo oriental que perjudicaba a los jonios (Tozzi, 1978: pp. 116-128) y, en
general, la cada vez ms fuerte sensacin de estar sometidos a un poder des-
ptico (Murray, 1988: pp. 475-478) encarnado en los tiranos (Austin, 1990:
pp. 289-306), jugaron su papel en el apoyo a las nuevas propuestas que, sin
duda de forma oportunista, avanzaba Aristgoras; Herdoto, no obstante,
prefiere incidir en los motivos personales de los dos tiranos milesios, Arist-
goras e Histieo como causa ltima (Walter, 1993: pp. 257-278) y en los lti-
mos tiempos se est revisando la cuestin de la decadencia econmica de Jo-
nia durante la segunda mitad del siglo VI (Balcer, 1991: pp. 57-65) que, en
todo caso, no parece haber afectado seriamente a Mileto.
No voy a entrar en el detalle de las distintas acciones emprendidas, y me
limitar a relacionar los momentos ms destacados que tienen lugar durante
esta guerra. Tras haber conseguido el apoyo mayoritario de Jonia, Aristgoras
va a la Grecia continental en busca de ayuda. Esparta se niega a intervenir y
slo consigue un compromiso de Atenas y Eretria. Herdoto juzga que el en-
vo por parte de los atenienses de veinte naves para ayudar a los jonios fue
un germen de calamidades tanto para griegos como para brbaros (Her-
doto, V, 97); Eretria aport cinco barcos (Herdoto, V, 99). Esta ayuda servi-
r de pretexto para la invasin de Grecia, como subraya tambin Herdoto
(VI, 94).
Tras haber reunido sus tropas y sus aliados los jonios deciden realizar un
ataque por tierra a la capital de la satrapa persa, Sardis, cuya parte baja toma-
ron, sitiando a los persas en la acrpolis, pero vindose forzados a retirarse
ante la llegada de refuerzos persas, que persiguieron a los jonios hasta feso,
donde sufrieron una severa derrota. Pareca claro que los consejos de Hecateo
estaban bien fundados, y esa expedicin terrestre haba sido un fracaso autn-
tico. Sin embargo, la flota jonia cosech ciertos xitos apoyando la rebelin

251
Adolfo Domnguez Monedero
antipersa en las ciudades costeras e interviniendo en la revuelta que las ciu-
dades griegas de Chipre haban iniciado. All, la flota jonia consigui derrotar
a la flota fenicia, aunque tuvo que retirarse inmediatamente porque las tropas
de tierra chipriotas haban sido derrotadas. Los persas fueron reconquistan-
do, una a una, las ciudades sublevadas y las excavaciones arqueolgicas pu-
sieron al descubierto las inmensas obras de sitio que emplearon los persas an-
tes Pafos; Burn ha reconstruido con gran vividez los avatares de tal sitio a
partir de los restos materiales (1984: pp. 203-205). Mientras tanto, en Anato-
lia las fuerzas terrestres persas iniciaron la contraofensiva, que se resolvi
con la captura de varias ciudades, aunque tambin fue derrotado un gran ejr-
cito persa en el camino de Pedaso, con fuertes prdidas, posiblemente en
497/496 a.C. (Herdoto, V, 121).
En el 497, el fracaso de las principales iniciativas jonias, empez a hacer
dudar a Aristgoras del xito de la guerra; Herdoto asegura al respecto que
Aristgoras de Mileto (que, como demostr, no se distingua por su valor),
pese a haber sido el responsable de la conmocin que reinaba en Jonia y a pe-
sar de los ambiciosos planes que se haba forjado, al ver el curso de los acon-
tecimientos, empez a pensar en la huida (Herdoto, V, 124). Muri en Tra-
cia, donde se haba refugiado por fin, en un enfrentamiento con los nativos.
Los jonios carecieron, a partir de ahora, de liderazgo, que tampoco consigui
establecer Histieo el cual haba conseguido regresar al Egeo desde Susa con
la intencin de hacerse cargo de la direccin de la guerra.
El relativo impasse producido por la derrota persa en el camino de Pedaso
y el control del mar que seguan ejerciendo los jonios provoc la ausencia de
hechos destacados durante 496 y 495 a.C.; sin embargo, en el 494 los persas
recuperaron la iniciativa y se dirigieron hacia el centro de la rebelin, la ciu-
dad de Mileto. Los jonios, reunidos en el Panjonio decidieron no realizar
campaa terrestre comn pero s concentrar todos los recursos navales en Mi-
leto para defender por mar la ciudad de la flota enemiga. Quiz Hecateo se
haya sentido contento al comprobar hasta qu punto sus consejos, no acepta-
dos cuando an era tiempo por Aristgoras, haban resultado acertados. En
Lade, un islote frente a Mileto se concentr una flota de 356 trirremes proce-
dentes de ocho ciudades jonias y de la eolia Lesbos. Incluso la vieja rival de
Mileto, Samos, haba acudido con un total de 60 naves (Herdoto, VI, 8); los
persas habran reunido 600 barcos (Herdoto, VI, 9), aunque Burn (1984: p.
209) sospecha que se trata de una cifra convencional, porque la misma vuelve
a aparecer en la campaa escita y en Maratn. La fuerza reunida por los jo-
nios debi de parecer impresionante a los persas, que acudieron a la astucia y
a la traicin para disgregar la cohesin de los griegos; para ello, utilizaron a
los antiguos tiranos expulsados al inicio de la revuelta, que ofrecieron a sus
conciudadanos, en nombre de los persas, condiciones favorables en caso de
que se entregaran.
Entretanto, los jonios deciden confiar el mando de la flota al general Dio-
nisio de Focea que inicia el adiestramiento de los remeros en maniobras de

252
1. Grecia arcaica
ataque y retirada. Herdoto aprovecha la ocasin para destilar algunas gotas
del desprecio que siente hacia los jonios, al asegurar que, tras ocho das de
ejercicios, los jonios, como no estaban acostumbrados a sufrir semejantes
fatigas, y agotados por la dureza de los entrenamientos y los rigores del sol,
empezaron a murmurar entre ellos (Herdoto, VI, 12), acabando por recha-
zar la autoridad de Dionisio: Y, desde aquel mismo instante, nadie quera
obedecer sus rdenes; todo lo contrario, como si constituyeran un ejrcito de
tierra, plantaron tiendas de campaa en la isla y se dedicaron a gozar de la
sombra, negndose a embarcar en las naves y a efectuar maniobras. No sa-
bemos si, realmente, la indisciplina era tan grande en la flota; de hecho, cuan-
do tuvo lugar la batalla da la impresin de que cada individuo cumpli su mi-
sin del mejor modo posible. Sin embargo, esta aparente desidia jonia le sirve
a Herdoto, cuyo aprecio e inters por Samos son evidentes (Immerwahr,
1957: pp. 312-322; Mitchell, 1975: pp. 75-91; Tlle-Kastenbein, 1976), para
justificar que los samios entrasen en negociaciones con los antiguos tiranos
de su ciudad y, en el momento decisivo, traicionasen al resto de los jonios y
los abandonasen a su suerte (Herdoto, VI, 13) (Lateiner, 1982: pp. 129-160).
El relato que da Herdoto de la batalla de Lade apenas aclara los extre-
mos de la misma; de l se desprende que los samios, seguidos por los lesbios
y por otros, abandonaron la formacin y se dieron a la fuga, mientras que los
restantes, sobre todos los quiotas, se mantuvieron en su puesto hasta que todo
estuvo perdido (Herdoto, VI, 14-17). Los persas no ahorraron energas en
castigar a Mileto tras su captura y, como asegura Herdoto, Mileto qued
desierta de milesios pues los supervivientes fueron deportados al golfo Pr-
sico (Herdoto, VI, 18-21). Aun cuando esta observacin parece exagerada
(Tozzi, 1978: p. 205), lo que s parece seguro es que toda la zona portuaria ha-
ba quedado destruida y permanecera as largo tiempo (Burn, 1984: pp. 214-
215). El propio santuario de Apolo en Ddima fue saqueado e incendiado
(Herdoto, VI, 19) como atestigua tambin la arqueologa, y posiblemente
toda la familia sacerdotal, los Brnquidas, y allegados, deportados a Bactria-
na y Sogdiana (Tuchelt, 1988: pp. 427-438; Parke, 1985a: pp. 59-68 y 1985b:
pp. 33-43); en otras ciudades jonias, como Samos, la vuelta del tirano filoper-
sa produjo tambin la partida de muchos ciudadanos (oligarcas y sus partida-
rios), que emigraron a Occidente (Herdoto, VI, 22-25) y en Bizancio y Cal-
cedonia muchos de sus habitantes emigraron a su colonia de Mesembria, en
el mar Negro (Herdoto, VI, 33). Es tambin posible que, en el periodo que
media desde la batalla de Lade (otoo del 494) hasta el reinicio de las activi-
dades persas en la primavera siguiente, mucha gente huyera de las restantes
ciudades jonias para escapar a las represalias persas y durante un tiempo esta
gente debi de estar intentando buscar oportunidades de rehacer sus vidas en
el Egeo (Herdoto, VI, 28). Aunque es difcil establecer una relacin directa,
algunos autores han detectado a lo largo del primer cuarto del siglo V en las
pennsulas de Kertch y Taman, en las costas septentrionales del mar Negro,
el surgimiento de una decena de nuevos establecimientos griegos as como

253
Adolfo Domnguez Monedero
indicios del aumento de poblacin en asentamientos ya existentes. Suele in-
terpretarse como una llegada de importantes grupos de poblacin como con-
secuencia de la partida de gentes procedentes de Jonia, tras el fracaso de la re-
vuelta (Kochelenko y Kouznetzov, 1990: p. 80).
El segundo de los pasajes de Herdoto que he recogido alude, precisa-
mente, a las ltimas acciones militares persas, una vez que Mileto ha cado, y
que van dirigidas tanto hacia las islas como hacia las ciudades del continente.
Introduce Herdoto el dato, posiblemente anecdtico, de cmo procedan los
persas para evitar que pudiese escaparse cualquier individuo durante sus re-
dadas, as como informaciones relativas a los castigos infligidos: conversin
en eunucos de los jvenes y envo a los harenes reales de las jvenes, tal y
como los propios persas haban prometido cuando entraron en negociaciones,
a travs de sus tiranos respectivos, con los contingentes reunidos en Lade
(Herdoto, VI, 9). Por si fuera poco, los persas quemaron e incendiaron las
ciudades y los templos, del mismo modo que haban hecho con Mileto y con
el santuario de Ddima; el pretexto era que durante la razia jonia a Sardis s-
tos haban incendiado, adems de la ciudad, el templo de la diosa Cibeles.
Con estas medidas, como observa Herdoto, Jonia qued esclavizada por ter-
cera vez. Sin embargo, la administracin persa haba aprendido de sus erro-
res. Asegurada la paz mediante la violenta represin a que hemos aludido, los
persas comprendieron que los conflictos endmicos entre las ciudades grie-
gas, que posiblemente haban continuado en forma ms o menos larvada des-
de la conquista, eran de hecho una causa importante de inestabilidad. Para
evitarlos, los propios persas obligaron a las ciudades a pactar acuerdos mu-
tuos que evitasen las guerras entre ellos y, al tiempo, realizaron una medicin
del territorio, que sera la base de la carga impositiva que se iba a reclamar a
cada ciudad y que, segn asegura Herdoto, segua en vigor durante su propia
poca (Herdoto, VI, 42). El objetivo de esta ltima medida seguramente hay
que relacionarlo tambin con el deseo de no imponer una tasacin excesiva
que levantase quejas entre las ciudades y contribuyese a la inestabilidad. Es
posible que durante el siglo VI la carga impositiva hubiese resultado demasia-
do gravosa para algunas ciudades, lo que tal vez hubiese contribuido a engro-
sar las filas de los sublevados contra los persas.
Un paso ms fue dado por Mardonio, que fue encargado en el 492 del
control de esa regin, y que tom una medida que, el propio Herdoto asegu-
ra, caus extraeza a los propios griegos: Destituy personalmente a todos
los tiranos jonios y estableci en las ciudades gobiernos democrticos
(Herdoto, VI, 43). Parece claro que los persas haban aprendido la leccin y
haban comprendido (sin duda con la ayuda de los numerosos griegos que
vivan en la corte persa) que los regmenes tirnicos eran, en general, impo-
pulares. En ltimo trmino, Persia iba a seguir manteniendo un frreo control
sobre la regin y poco importaba, a fin de cuentas, cmo se gobernasen inter-
namente las ciudades griegas (Briant, 1996: pp. 510-521). Lo cierto es que el
sistema parece haber funcionado y cuando se produzcan las invasiones per-

254
1. Grecia arcaica
sas contra la Grecia europea los jonios figurarn como colaboradores impres-
cindibles y, frecuentemente, entusiastas de los persas (Gillis, 1979: pp. 26-37)
y, entre ellos, destacarn los samios (Herdoto, VIII, 85) (Shipley, 1987: p.
108). El fracaso de la Revuelta Jonia marca un periodo de ms de siglo y me-
dio de eclipsamiento de esta parte de Grecia (Cook, 1961: pp. 9-18).
El fracaso de Jonia, por retomar la expresin de Roebuck (1959: pp. 1-4)
marca, en cierta medida, el fracaso de Grecia entera. La capacidad de accin
que demuestra Jonia en las vsperas de la batalla de Lade, con la intervencin
de las mejores flotas que toda Grecia era capaz de reunir, sorprendi, como
haba mostrado Herdoto, a los propios persas. Sin embargo, la falta de un s-
lido liderazgo y la existencia de rencillas y agravios antiqusimos entre las
distintas ciudades propiciaron la traicin de los samios y de otros griegos, del
mismo modo que durante la invasin persa de mediados del siglo VI a.C. esa
desunin haba permitido la conquista, una tras otra, de las ciudades de la
Grecia oriental. El sistema de la polis, surgido para atender las necesidades
de un territorio pequeo centrado en torno a un ncleo urbano, haba sido res-
ponsable de grandes logros polticos e intelectuales, pero haba sido incapaz
de ampliar su mirada ms all de un localismo intolerante y excluyente. La
nica forma de integracin que un griego comprenda era la conquista militar
y la aniquilacin de la independencia poltica del adversario; por eso, conse-
jos como los que las mentes ms lcidas de ese tiempo, Tales y Biante de
Priene haban dado a los jonios (Herdoto, I, 170) no fueron considerados
dignos de ser tenidos en consideracin (Huxley, 1966: p. 95).
Las poleis de Jonia, como las del resto de la Hlade, haban surgido como
consecuencia de procesos absolutamente imbricados en sus territorios res-
pectivos. Es cierto que acabar desarrollndose la idea de que una polis son
sus gentes, y no las murallas y unos barcos vacos de hombres (Tucdides,
VII, 77, 7) y, como mostr la marcha de los foceos y de los teyos ante el avan-
ce persa, en ciertos momentos era posible que este ideal se pusiese en prcti-
ca. Pero, de hecho, el apego al propio territorio y a la propia ciudad por parte
de los griegos, as como el recelo permanente sobre los vecinos, hizo imposi-
ble, en la prctica, que cualquier ciudad de Jonia pudiese gozar de una autori-
dad moral superior a la de las dems, que aglutinase a todas ellas. Es signifi-
cativo cmo, cuando se trata de nombrar a un almirante que comande toda la
flota jonia, se elija precisamente a aquel que ha aportado un menor nmero
de barcos, Dionisio de Focea, indudablemente para evitar fricciones entre las
grandes ciudades que, como Mileto, Quos o Samos haban puesto en pie de
guerra 80, 100 y 60 naves, respectivamente. Igualmente es de inters en este
contexto la informacin de Herdoto acerca de que los jonios hablaban cua-
tro variantes dialectales distintas (Herdoto, I, 142), lo que sera una prueba
de esta fragmentacin de Jonia, que tambin se observa en otros campos,
como el artstico (Kyrieleis, 1986: pp. 187-204).
La invasin de Daro dirigida contra Atenas y la de Jerjes contra toda Gre-
cia, a las que aludiremos en los apartados siguientes, acabaron conjurando la

255
Adolfo Domnguez Monedero
amenaza persa sobre Europa. Pero en Maratn estuvieron solos los atenien-
ses y los plateos y en Salamina, aunque en la flota haba contingentes muy di-
versos y el mando se le haba concedido, sin reservas, a Esparta, al final se
produjo la batalla porque triunf el apego ateniense a su tierra por encima del
apego del resto de los aliados peloponesios a las suyas propias. Como vere-
mos en su momento, antes de Salamina los riesgos de que se produjera una
quiebra de la unidad de accin fueron grandes. Lo que ocurre es que la histo-
ria siempre es reinterpretada por los vencedores: en Maratn y Salamina aca-
b triunfando Grecia y, por ello, mereci crtica y reprobacin la actitud jo-
nia ante el desastre que se les avecinaba. Fue a partir de la experiencia de la
victoria sobre el persa cuando la imagen de Jonia en el resto de Grecia y, so-
bre todo en Atenas (Corsaro, 1991: pp. 47-51), acab quedando convertida en
smbolo de blandura, afeminamiento e incapacidad de tomar decisiones co-
munes. Poco import que durante los siglos VII y VI todas y cada de sus ciu-
dades (pero nunca el conjunto del pas unido) hubiesen dado muestras de una
probada capacidad de resistencia a las adversidades, combinada con un ad-
mirable desarrollo econmico, cultural e intelectual, de cuyos resultados con-
tinu viviendo toda Grecia durante los siglos venideros (Emlyn-Jones, 1980).

Bibliografa

Texto

Herdoto: Historias, libro V, trad. de C. Schrader (1981), Biblioteca Clsica Gredos


39, Madrid.

Bibliografa temtica

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23. Las Guerras Mdicas I: Maratn

El fracaso de la Revuelta Jonia y la intervencin ateniense en la misma pro-


porcion un pretexto extraordinario a Daro (si es que uno era necesario) para
llevar su poltica de conquista y anexin de nuevos territorios hasta la propia
Grecia europea (Kuhrt, 1988: pp. 87-99). Los objetivos declarados eran Ere-
tria y Atenas, que haban enviado sus contingentes hasta el territorio del Gran
Rey. Tras una breve campaa, el enfrentamiento decisivo se produjo cuando
las tropas persas desembarcaron en Maratn, en territorio tico, para forzar
su camino hasta la ciudad de Atenas. All, fueron detenidos por el ejrcito

257
Adolfo Domnguez Monedero
ateniense. He recogido algunos textos que nos ayudan a entender la batalla
que all se libr y lo que signific para Grecia.

Una vez formados en orden de batalla, y en vista de que los presagios resultaban favora-
bles, los atenienses, nada ms recibir la orden de avanzar, se lanzaron a la carrera contra
los brbaros. (Por cierto que la distancia que separaba a ambos ejrcitos no era inferior a
ocho estadios.)
Por su parte, los persas, cuando vieron que el enemigo cargaba a la carrera, se apresta-
ron para afrontar la embestida; si bien, al comprobar que los atenienses disponan de pocos
efectivos y que, adems, se abalanzaban a la carrera sin contar con caballera ni con arque-
ros, consideraban que todos se haban vuelto locos y que iban a sufrir un completo desas-
tre. Esta era, en suma, la opinin que reinaba entre los brbaros. Sin embargo los atenien-
ses, tras arremeter contra sus adversarios en compacta formacin, pelearon con un valor
digno de encomio. Pues, de entre la totalidad de los griegos, fueron, que nosotros sepa-
mos, los primeros que acometieron al enemigo a la carrera, y los primeros tambin que se
atrevieron a fijar su mirada en la indumentaria mdica y en los hombres ataviados con ella,
ya que, hasta aquel momento, slo or el nombre de los medos causaba pavor a los grie-
gos.
La batalla librada en Maratn se prolong durante mucho tiempo. En el centro del
frente, donde se hallaban alineados los persas propiamente dichos y los sacas, la victoria
correspondi a los brbaros, quienes tras romper la formacin de los atenienses, se lanza-
ron en su persecucin tierra adentro; sin embargo, en ambas alas triunfaron atenienses y
plateos. Y, al verse vencedores, permitieron que los brbaros que haban sido derrotados se
dieran a la fuga e hicieron converger las alas para luchar contra los contingentes que ha-
ban roto el centro de sus lneas, logrando los atenienses alzarse con la victoria. Entonces
persiguieron a los persas en su huida, diezmando sus filas, hasta que, al llegar al mar, se
pusieron a pedir fuego e intentaron apoderarse de las naves.

(Herdoto, VI, 112-113)

En esa batalla librada en Maratn perdieron la vida unos seis mil cuatrocientos brbaros y
ciento noventa y dos atenienses. stos fueron en total los cados por uno y otro bando. Y,
en su transcurso, se produjo un extrao fenmeno; fue el siguiente. Un ateniense Epi-
celo, hijo de Cufgoras perdi la vista mientras se bata con valeroso arrojo en la refrie-
ga, sin haber recibido ningn golpe, ni el menor impacto, en parte alguna del cuerpo; y,
desde aquel instante, sigui padeciendo su ceguera durante el resto de su vida. Y he odo
contar que dicho sujeto narraba, a propsito de su desgracia, poco ms o menos la siguien-
te historia: crey ver que sala al paso un gigantesco hoplita, cuya barba le cubra todo el
escudo; sin embargo aquella aparicin pas de largo por su lado y, en cambio, mat al sol-
dado que estaba junto a l. sta es, en definitiva, la historia que, segn mis informes, con-
taba Epicelo.

(Herdoto, VI, 117)

258
1. Grecia arcaica
Existe un demo llamado Maratn, que est a la misma distancia de la ciudad de Atenas y
de la de Caristo en Eubea. Fue a este lugar del tica a donde llegaron los brbaros, fueron
vencidos en la batalla y perdieron algunas de sus naves cuando se retiraban. La sepultura
que hay en la llanura es la de los atenienses, y sobre la misma hay estelas que llevan los
nombres de los que murieron, dispuestos segn la tribu de cada uno, y hay otra para
los plateos de Beocia y los esclavos, puesto que en aquella ocasin combatieron por pri-
mera vez los esclavos. [...] En ese lugar, todas las noches se siguen escuchando relinchos
de caballos y soldados combatiendo. Exponerse a este espectculo deliberadamente no era
conveniente para nadie pero, por el contrario, si suceda de forma fortuita, no se incurra en
la ira de los espritus. Los maratonios veneran a aqullos que murieron en la batalla lla-
mndolos hroes, as como a Maratn, del que proviene el nombre del demo, y a Heracles,
porque se dice que ellos fueron los primeros de entre los griegos que llamaron dios a Hera-
cles. Sucedi tambin, como cuentan, que en la batalla se apareci un hombre con atuendo
de campesino, el cual mat a muchos brbaros con su arado y desapareci despus de ha-
ber desempeado su labor. Inquiriendo los atenienses sobre ello, el dios no respondi nada
en absoluto, pero orden que honraran al hroe Equetleo. Se construy tambin un trofeo
de piedra blanca. Los atenienses cuentan tambin que tributaron honras fnebres a los me-
dos, puesto que es algo que ordena la ley divina el sepultar los cadveres de los hombres,
pero sin embargo yo no he sido capaz de encontrar dicha tumba. Ciertamente, no se obser-
vaba ni un tmulo ni ningn otro monumento, ya que, trasladando los cadveres a una
zanja, los arrojaron a ella como cayeran. [...] Hay tambin en Maratn una marisma en su
mayor parte pantanosa. Por su desconocimiento de los caminos, en ella cayeron los brba-
ros, y se dice que por ello la matanza entre sus filas fue tan abundante. Sobre la marisma
estn los pesebres de piedra de los caballos de Artafernes y en las piedras las huellas de su
tienda.

(Pausanias, I, 32, 3-7)

Los atenienses a Apolo como primicias tomadas a los medos en la batalla de Maratn.

(Inscripcin procedente del Tesoro de los atenienses en Delfos;


Meiggs y Lewis, nm. 19)

Esquilo, hijo de Euforin, ateniense, yace bajo este monumento, muerto en Gela, rica en
trigo. De sus gestas celebradas en combate hablar el bosque sagrado de Maratn y dar fe
el medo de espesa cabellera.

(Epitafio de Esquilo, Diels, I, p. 66, nm. 3)

El sofocamiento de la revuelta jonia y la intervencin ateniense y eretria en


la misma son los pretextos para el intento de conquista de Grecia que protago-
niza Daro; a ello se aade tambin la presencia del tirano expulsado Hipias
junto al Gran Rey, al que no deja de instigar para que intervenga en Grecia
(Herdoto, V, 94). Para poner en marcha sus planes, Daro nombra al frente

259
Adolfo Domnguez Monedero
del ejrcito a Datis y a su sobrino Artafernes; el ejrcito se compona de un
fuerte contingente de tropas de infantera y caballera y de seiscientas trirre-
mes y un nmero adecuado de barcos de transporte para trasladar las tropas y,
sobre todo, los caballos (Herdoto, V, 95). En su marcha hacia Grecia los per-
sas ocupan Naxos y Caristo, y respetan Delos, haciendo sacrificios all en ho-
nor a Apolo (Herdoto, V, 96-99); tambin Eretria, uno de los objetivos de la
accin cae en siete das, en parte debido a las discordias internas entre sus
propios ciudadanos (Herdoto, VI, 100-101). Tras ello, Herdoto puede afir-
mar (VI, 102):

Despus de conquistar Eretria, y tras unos pocos das de descanso, los persas zarparon con
rumbo al tica, en medio de una gran euforia y en la creencia de que con los atenienses
iban a hacer lo mismo que haban hecho con los de Eretria. Y como Maratn era la zona
del tica ms apropiada para emplear la caballera y la ms prxima a Eretria, all los con-
dujo Hipias, el hijo de Pisstrato.

Ya con anterioridad Daro haba enviado emisarios a las ciudades griegas de-
mandndoles la sumisin, lo que muchas haban hecho, entre ellas algunas
poleis insulares y Egina (Herdoto, VI, 48-49).
Hasta aqu, y tambin en lo sucesivo, el principal testimonio del que dis-
ponemos es el de Herdoto, que puede ser complementado por otras fuentes y
anlisis de otro tipo (topo