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N 2 - Junio del 2002

LA PREDICCIN DEL TIEMPO EN EL SIGLO DE ORO ESPAOL ( s. XVI-XVII )

Carmen GOZALO DE ANDRS

Licenciada en Historia

En general, puede decirse que el Siglo de Oro espaol - tiempo en que las artes, las letras y la poltica tuvieron
el mayor incremento y esplendor en nuestra patria - coincidi climticamente con lo que se ha venido en
llamar la Pequea Edad Glacial . Fue un perodo de algo ms de 150 aos, que abarc toda la segunda mitad
del siglo XVI y prcticamente todo el siglo XVII.

Se produjo entonces un verdadero cambio climtico, casi planetario, entre dos pocas de una marcada
benignidad termomtrica. En el mundo conocido de aquel tiempo, hay noticias de que las temperaturas fueron
muy inferiores a las de los siglos precedentes y posteriores y , en Espaa, los valores extremados se
generalizaron, palindose slo ligeramente en las zonas martimas. Hubo gran nmero de veranos cortsimos y
de inviernos largos, con heladas muy tardas. Abundaron las dilatadas sequas primaverales, alternando con
inusitadas lluvias torrenciales, a destiempo y sin que ello supusiera una pluviometra importante. Acontecieron
enorme cantidad de riadas e inundaciones de las que existe un considerable volumen de registros. Durante
muchos aos , las bajsimas temperaturas provocaron la congelacin de multitud de ros y lagos y , con
demasiada frecuencia, persistentes regmenes de vientos meridionales asolaron nuestras tierras con terribles
plagas de langosta. Todo ello, incidiendo a la vez en la agricultura, la ganadera, la vegetacin, el paisaje, la
economa y hasta en la propia salud del hombre.

Hace cuatro siglos, aquel hombre tan vulnerado por las adversidades meteorolgicas y tan poco informado y
desprotegido, tena que estar muy preocupado por el tiempo que iba a suceder y procuraba, en la medida de
sus poqusimas posibilidades, pronosticarlo para s mismo. Y sus medios eran muy limitados. Hay que tener en
cuenta que ms del 80 por ciento de la poblacin espaola masculina era analfabeta y que slo alguna mujer
privilegiada saba leer. La mayora de los hombres basaban sus pronsticos en el aprendizaje memorstico de
una serie de proverbios, frases hechas y refranes, que intentaban aplicar a sus previsiones atmosfricas, una
vez analizados los parmetros que les servan de base . En general, se centraban en observar minuciosamente
el aspecto que ofreca el sol en su orto y ocaso, la luna en sus fases o las estrellas en la noche. Seguan la
evolucin de las nubes y su desplazamiento a lo largo del da , analizaban el comportamiento de los animales
domsticos y el vuelo de los pjaros . Tambin analizaban otros signos de cambios de tiempo que incidan en
distintos objetos y enseres, muchos de los cuales hoy ya han desaparecido o estn en desuso .
Retrato de D. Iigo Lpez de Mendoza, Marqus de Santillana, pintado por Jorge Ingls.

Estas seales o signos de cambio del tiempo, escritas en versos rimados, generalmente en forma de dsticos o
pareados, para aprenderlos ms fcilmente de memoria, pasaban oralmente de padres a hijos, de generacin
en generacin. Eran verdaderas retahlas que, andando el tiempo, comenzaron a publicarse en los refraneros.

El refranero ms importante publicado en el siglo XVI fue el que haba recopilado medio siglo antes D. Iigo
Lpez de Mendoza, Marqus de Santillana - autor de las famosas Serranillas - y al que puso como ttulo
Refranes que dicen las viejas tras el fuego . La disposicin de los refranes en ste y en otros refraneros , por
orden alfabtico de la primera palabra que lo iniciaba, dificultaba localizar los referidos a pronsticos del
tiempo entre los miles de tan diversos temas como componan un refranero.
Portada de los Refranes que dicen las viejas tras el fuego, de Iigo Lpez de Mendoza, Marqus de Santillana (1398 - 1458). Editado
en Sevilla en 1543.

Decamos que el Siglo de Oro espaol se correspondi con un cambio climtico conocido como Pequea Edad
Glacial y sabemos que la Pennsula particip de abundantes desastres ecolgicos, que llegaran al conocimiento
de aquellos hombres del Renacimiento y del Barroco con bastante retraso y exageradas referencias
tremendamente dramticas. Necesariamente, esto tendra que afectar psicolgicamente a la poblacin , que
seguramente estara temerosa y muy pendiente del tiempo venidero. Entonces el tiempo previsto, tambin era
noticia importante.

Indicbamos antes que durante aquel siglo y medio cronolgico, las letras alcanzaron el mayor esplendor en
nuestra patria. La novela, la poesa lrica y el teatro jams reunieron en lengua espaola una plyade de
autores que puedan equipararse en conjunto a los de la poca que estudiamos. Pero en otros gneros menores
no ocurri lo mismo. Concretamente, hemos intentado localizar alguna obra que pudiera acercarnos en
particular a la didctica de los pronsticos del tiempo atmosfrico. Es decir, algn tratado, obra de consulta o
texto utilizado por hombres ilustrados de los siglos XVI-XVII. Algo hemos conseguido al encontrar en la
Biblioteca del polgrafo santanderino D. Marcelino Menndez Pelayo una Cronografa del siglo XVI.
El rico y clido interior de la Biblioteca de Menndez y Pelayo donada por el insigne polgrafo a la ciudad de Santander y que guarda
la Cronografa de J. De Chaves.

Las Cronografas

Segn los diccionarios de la poca, las Chronographias eran obras famosas y eruditas que describen los
tiempos. Haban sido importantes en la literatura bizantina (s. VI - XI ) , pero slo con un contenido histrico.
Eran sencillamente una especie de tablas cronolgicas que se iniciaban con Adn, el primer hombre, y que
concluan siempre en el ao de su publicacin. Ms tarde fueron amplindose, incluyendo otras modalidades
del tiempo , llegando a tener un carcter casi enciclopdico. Se convirtieron en verdaderas recopilaciones de
los conocimientos de la poca sobre Astrologa, Astronoma, Historia, y Meteorologa , incluyendo , adems, la
adecuacin del tiempo atmosfrico a la realizacin de labores agrcolas y ganaderas, la construccin de
viviendas , y otras, especialmente las relacionadas con la salud.

Dedicaban muchas pginas a la Astrologa Rstica que es como se conoca vulgarmente a la pronosticacin
natural de la mudana de los tiempos y, para poder realizar con acierto los pertinentes pronsticos del tiempo
venidero, incorporaban como gua cientos de seales o signos que deban tenerse en cuenta , aadiendo
curiosas recomendaciones prcticas sobre su interpretacin.

Las Cronografas tenan un sobrenombre , Reportorios de Tiempos . Tiempos, en plural, porque para el hombre
del Siglo de Oro los tiempos eran muchos y distintos. Los autores de estas enciclopedias de tiempos fueron
grandes eruditos. Y sin duda el ms famoso fue Jernimo de Chaves.

Jernimo de Chvez, Meteorlogo del Renacimiento

Jernimo de Chvez ( 1523-1574 ), fue matemtico, cosmgrafo, astrlogo, maestro de artes y medicina,
traductor de obras cientficas italianas y catedrtico de la Casa de Contratacin de Sevilla. Tena slo 25 aos
cuando public su primera Chronographia , de la que hizo doce ediciones en 40 aos , siempre con privilegio
real. Despus de su muerte, el rey Felipe II, an autoriz durante diez aos ms la publicacin de la
cronografa, por considerarla provechosa y necesaria a toda suerte de gentes y especialmente al arte de
navegacin.

A la vista de uno de los ejemplares de la ltima edicin ( 1588), se observa que es un libro de pequeo
formato, editado en 4 . Tiene 260 folios, que conforman 540 pginas. Inicia la obra una carta de Felipe II.
Luego el autor, a modo de prlogo, afirma haber verificado todos los datos y contrastado lo escrito con su
propia experiencia. La cronografa estructuralmente est dividida en cuatro partes , que Jernimo de Chaves
llama Tratados.
Portada de la CRONOGRAFA de Jernimo de Chaves. Editada en Sevilla en 1588.

Como curiosidad y muestra resumida del contenido miscelnico de la Cronografa, aadimos que el Tratado
Primero est dedicado a los tiempos astronmico e histrico. Se inicia con la eternidad y finaliza con el
Catlogo de los Reyes de Espaa ( desde Tbal, nieto de No, al rey Felipe II). El Tratado Segundo habla de
los signos del Zodaco, los planetas y la descripcin del mundo, asignando el captulo diez al tiempo
atmosfrico slo con relacin al aire y los vientos. El Tratado Tercero est destinado al tiempo cronolgico y al
Calendario, con atencin especial a las Tmporas, Caniculares, Velaciones y Letanas. El Tratado Cuarto
contiene, en primer lugar las aplicaciones prcticas de la Astrologa al ejercicio de la Medicina, con un estudio
de los das crticos en las enfermedades humanas. Trata tambin el tema de eleccin del tiempo atmosfrico
ms adecuado para aplicar a los pacientes la terapia de la poca, reducida casi siempre a purgar y sangrar a
los enfermos, siguiendo las doctrinas de los buenos astrlogos. Como fuentes utilizadas en la exposicin de
este Tratado, Chaves cita las obras de, Aristteles, Beda, Galeno, Avicena, Tolomeo, Virgilio (Gergicas) ... y
otros autores menores.El final de este Tratado Cuarto y de la Chronographia est dedicado totalmente a la
previsin de los cambios del tiempo atmosfrico , que l llama pronosticacin de sus mudanas.

Los pronsticos de cambios de tiempo

Los pronsticos de cambios del tiempo siempre aparecen en la Cronografa de Chaves precedidos de unos
signos o seales que debern observarse muy detenidamente en los astros, la atmsfera, los animales y otros
objetos variados. Siguen este orden:

Las estrellas El, arco del cielo


El sol Los relmpagos
La luna Las aves y pescados
Las nubes Los cuerpos inanimados
Las neblinas y fumosidades Los animales terrestres

Son un total de 350 seales expuestas en poco ms de 40 pginas, en las que siempre se repite el mismo
esquema. Primero estn reseadas las seales de serenidad (tiempo seco y despejado), seguidas por las que
corresponden a vientos, lluvias, tormentas y fros. Recoge tambin este Tratado Cuarto una treintena de
signos vaticinadores de terremotos, pestes y sequas.

Seales de buen tiempo que se pueden sacar de observar a las estrella, el Sol y la Lunadel libro de CRONOGRAFA

Del anlisis de las seales, que debera tener en cuenta un buen predictor del tiempo, se deduce que, en la
poca de que hablamos, tena que ser necesariamente un minucioso observador de su entorno. El hombre
renacentista , inmerso en el Cosmos, consciente de su ego, vinculaba su propia salud tanto a la Astrologa
como a los cambios del tiempo. Estaba seguro de que la atmsfera y sus mutaciones determinaban tambin
sus facultades como hombre. Pensaba que el calor hmedo fortaleca la imaginacin y el fro con humedad
potenciaba su fantasa y memoria. En cuanto a los sentidos corporales, supona que el calor seco aumentaba la
audicin, el calor hmedo acrecentaba el gusto, el fro con sequedad favoreca el olfato y el fro hmedo
fortificaba la visin. Era otra dimensin de la Meteorologa aplicada al mayor de los bienes , la salud.

La limitacin de espacio no permite enumerar las 350 seales de cambios de tiempo detalladas en la
Cronografa. Por ello y como ejemplo, de las 75 seales de lluvia, solamente se transcriben literalmente, las
que Chvez relaciona con la observacin de cuerpos inanimados terrestres y acuticos

SEALES DE PLUVIAS (lluvias)


POR CUERPOS INANIMADOS
terrestres y aquaticos

- AGUAS de pozo, quando estan mas calientes que suelen, denota pluvias (lluvias)
- Campanas, quando suenan mas rezio de lo que suelen, no haziendo viento, denota pluvias prestas
- Neblina, quando pareciere de maana denota que a los noventa dias llovera donde fuere vista
- Carne salada, quando esta humida, denota pluvias
- Cerraduras de puertas, quando estan rezias de abrir, significa pluvias
- Gotas de agua lluvia, quando dan en otra agua y hazen ampollas gruessas, y dura mucho, denota que llovera
mas
- Gotas de agua lluvia, cuando dan en tierra y presto se secan, significa pluvias
- Yelo primero del ao, si se deshiziere con pluvia, denota que todas las vezes que aquel ao elare llovera
- Hollin de chimenea, quando cae por si, denota que llovera presto
- Lumbre de azeyte, quando en la pavesa hiziere brasa a manera de esponja , o hongo, denota llovera presto
- Humidades de qualquiera cosa, quando se sienten mas de lo acostumbrado, significa pluvias
- Pluvia, quando comeare en Sabado, no durara hasta el Domingo
- Maro y Septiembre, quando en ellos fueren seales de agua que llovera, significa con granizo
- Montes y cosas altas, quando al salir del Sol, o al poner, no mostraren el color que suelen, denota pluvias
- Olores de cualquier cosa, quando son mas fuertes de lo que suelen, denota pluvias
- Plumas o pajas, quando hazen remolinos por el suelo, denota pluvias
- Sal, quando se deshaze denota pluvias
- Trebol yerva, quando se encrespa, y eneriza, denota pluvias.

BIBLIOGRAFA

COVARRUBIAS, S . Tesoro de la Lengua Castellana o Espaola. Diccionario de finales del s.XVI. Utilizado para
la lectura y transcripcin de vocabulario de la Cronografa de Chaves.

FIERRO, A . Histoire de la Mtorologie . La Mtorologie populaire . Edit. Denol. Pars, 1991

FONT TULLOT, I . Historia del Clima en Espaa.Cambios Climticos y sus causas. INM. Madrid, 1988

FONTANA TARRATS , J.M. Historia del Clima de Catalua (1976). Quince siglos de clima andaluz. Historia del
Clima del Finis-Terrae gallego (1977). Historia del Clima de la Meseta ."Entre el cardo y la rosa". Inditas.

LAMB, H.H. Climate history and the Modern World. Methuen & Co. London, 1982

GOZALO DE ANDRS, C. Meteorologa y prediccin del tiempo en las cronografas del Siglo de Oro.
Meteorologa y Climatologa Ibricas. Universidad de Salamanca. Edits. Garmendia, Toms y Labajo.
Salamanca, 1989

Datos: Carmen Gozalo de Andrs.- Correo: carmengozalo@yahoo.es.

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