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Agricultura

Sembrado de soja en Argentina.

La agricultura (del latn agri campo, y cultra cultivo, crianza)1 2 es el conjunto de tcnicas
y conocimientos para cultivar la tierra y la parte del sector primario que se dedica a ello. En
ella se engloban los diferentes trabajos de tratamiento del suelo y los cultivos de vegetales.
Comprende todo un conjunto de acciones humanas que transforma el medio ambiente natural.
Las actividades relacionadas son las que integran el llamado sector agrcola. Todas las
actividades econmicas que abarca dicho sector tienen su fundamento en la explotacin de
los recursos que la tierra origina, favorecida por la accin del ser humano:
alimentos vegetales como cereales, frutas, hortalizas, pastos cultivados y forrajes; fibras
utilizadas por la industria textil; cultivos energticos etc.
Es una actividad de gran importancia estratgica como base fundamental para el desarrollo
autosuficiente y riqueza de las naciones.
La ciencia que estudia la prctica de la agricultura es la agronoma.

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1Historia
o 1.1Comienzo de la agricultura

o 1.2Cmo naci la agricultura en el mundo

o 1.3Agricultura en la antigua Roma

o 1.4Edad Media

o 1.5Edad Moderna

o 1.6Edad Contempornea

2Actualidad

3Simbologa

4Tipos de agricultura

5Agricultura y medio ambiente

o 5.1Algunos problemas actuales


6Maquinaria, equipos y herramientas agrcolas

o 6.1Maquinaria agrcola

o 6.2Equipos agrcolas

o 6.3Herramientas agrcolas

o 6.4Diferencias entre maquinarias, equipos y herramientas segn su uso

o 6.5Importancia de las maquinarias, equipos y herramientas en la labor agrcola

7Polticas agrarias

8Estudios econmicos

9Filosofa de la agricultura

10Vase tambin

11Notas

12Bibliografa

13Enlaces externos

Historia[editar]
Comienzo de la agricultura[editar]

Trilla de cereales en el antiguo Egipto.

En el Creciente Frtil de Oeste de Asia, Egipto e India fueron los sitios de la primera siembra y
cosecha hidrulica, de plantas que haban sido recogidas previamente en la naturaleza. El
desarrollo y la independencia de la agricultura se produjo en el norte y sur de China, en
el Sahel de frica, en Nueva Guinea y en varias regiones de las Amricas. Los ocho cultivos
llamados fundadores del Neoltico de la agricultura, fueron en primer lugar
los cereales: trigo "espelta", el trigo "mocho", luego la cebada;
las leguminosas: guisantes, lentejas, yeros, garbanzo; y el lino.
En el ao 7000 a. C., la naciente agricultura lleg a Egipto. Por lo menos desde 7000 a. C., en
el subcontinente indio se cultiv trigo y cebada, como lo demuestran excavaciones
arqueolgicas en Mehrgarh en Baluchistn, en lo que hoy es Pakistn.
En el ao 6000 a. C., la agricultura campesina se atrincher en las orillas del Nilo. Esto debido
al poco desarrollo an de las tcnicas de riego. Durante este tiempo, la agricultura se
desarroll de forma independiente en el Lejano Oriente, con el arroz, en lugar de trigo, como
cultivo principal. Los agricultores de China e Indonesia lograron domesticar el taro o papa
china (Colocasia esculenta) y el frijol mung (Vigna radiata), la soja y el azuki (Vigna angularis).
Como complemento a estas nuevas fuentes de hidratos de carbono, una red de pesca
altamente organizada en los ros, lagos y las costas del ocano en estas reas trajo consigo
grandes volmenes de protenas esenciales. En conjunto, estos nuevos mtodos agrcolas y
de pesca originaron un auge de la poblacin humana que empequeeci todas las
expansiones anteriores y que contina en la actualidad.
En 5000 a. C., los sumerios haban desarrollado las principales tcnicas agrcolas, incluyendo
el cultivo intensivo de la tierra a gran escala, el monocultivo, tcnicas de riego, y el uso de
mano de obra especializada, particularmente a lo largo de la va acutica ahora conocida
como el canal de Shatt al-Arab, del delta de Golfo Prsico a la confluencia de los
ros Tigris y ufrates.
La domesticacin de especies silvestres: uros y muflones en ganado vacuno y ovino,
respectivamente, dio paso a la utilizacin a gran escala de animales para comida/fibra y como
bestias de carga. El pastor se uni al agricultor como un proveedor esencial para las
sociedades sedentarias y seminmadas. El maz, la mandioca y el arrurruz fueron
domesticadas por primera vez en el continente americano y se remontan al 5200 antes de
Cristo.
Cmo naci la agricultura en el mundo [editar]

Campesino arando. Pintura en la tumba de Sennedyem, ca. 1200 a. C. Egipto.

Inicios de la agricultura en diferentes regiones del planeta; solo se consideran las reas de desarrollo
primario, no las que domesticaron plantas por influjo de regiones que previamente haban desarrollado
la agricultura.

El inicio de la agricultura se encuentra en el perodo Neoltico, cuando la economa de las


sociedades humanas evolucion desde la recoleccin, la caza y la pesca a la agricultura y
la ganadera. Las primeras plantas cultivadas fueron el trigo y la cebada. Sus orgenes se
pierden en la prehistoria y su desarrollo se gest en varias culturas que la practicaron de
forma independiente, como las que surgieron en el denominado Creciente Frtil (zona
de Oriente Prximo desde Mesopotamia al Antiguo Egipto), las culturas precolombinas
de Amrica Central, la cultura desarrollada por los chinos al este de Asia, etc.
Se produce una transicin, generalmente gradual, desde la economa de caza y recoleccin
de productos agrcolas. Las razones del desarrollo de la agricultura pudieron ser debidas a
cambios climticos hacia temperaturas ms templadas; tambin pudieron deberse a la
escasez de caza o alimentos de recoleccin, o la desertizacin de amplias regiones. A pesar
de sus ventajas, segn algunos antroplogos, la agricultura signific una reduccin de la
variedad en la dieta, creando un cambio en la evolucin de la especie humana hacia
individuos ms vulnerables y dependientes de un enclave que sus predecesores.
La agricultura y la dedicacin de las mujeres a una maternidad intensiva 3 permitieron una
mayor densidad de poblacin que la economa de caza y recoleccin por la disponibilidad de
alimento para un mayor nmero de individuos. Con la agricultura las sociedades van
sedentarizndose y la propiedad deja de ser un derecho solo sobre objetos mviles para
trasladarse tambin a los bienes inmuebles, se ampla la divisin del trabajo y surge una
sociedad ms compleja con actividades artesanales y comerciales especializadas, los
asentamientos agrcolas y los conflictos por la interpretacin de linderos de propiedad dan
origen a los primeros sistemas jurdicos y gubernamentales. La nueva situacin de la mujer,
recluida ahora a un espacio domstico, la excluye de la economa y de la vida social dando
origen al patriarcado.
Agricultura en la antigua Roma[editar]
Artculo principal: Agricultura y ganadera en la antigua Roma

En los primeros tiempos de Roma se cultivaban principalmente cereales, leguminosas y


hortalizas, pero en la poca de la expansin republicana e imperial la agricultura inclua,
adems del trigo (el pan fue siempre la base de la alimentacin) los otros dos elementos de la
llamada trada o triloga mediterrnea.
El campesino trabajaba con su familia, en un modelo literariamente idealizado de vida sencilla
(base de los valores morales, familiares y pblicos, y de la participacin en la res publica);
pero con la expansin territorial, la continuidad del esfuerzo blico, que exiga un prolongado
servicio militar de los ciudadanos, arruin las pequeas explotaciones en beneficio del modo
de produccin esclavista. En ese sistema se inclua la mayor parte de la produccin agrcola,
tanto la de los modestos lotes de tierras repartidos a soldados veteranos como los
grandes latifundios en manos de la aristocracia senatorial. En la lenta transicin del
esclavismo al feudalismo, a partir de la crisis del siglo III, se sustituyeron los esclavos por
siervos, y el Imperio se ruraliz, pasando las villae rurales a ser centros autosuficientes, en
perjuicio de las decadentes ciudades.
Las tcnicas agrcolas se basaban en el uso del arado romano, tirado habitualmente por
bueyes, y en el sistema de barbecho. Otros aportes fueron la prensas de aceite, algunas
tcnicas de regado y de abono.
Edad Media[editar]
Labores agrcolas, 818 d. C., Salzburgo.

A lo largo de la Edad Media europea, surgen importantes innovaciones tecnolgicas que


aportarn algunos elementos positivos al trabajo de los campesinos. Las principales
innovaciones en la agricultura medieval se debieron al mayor dinamismo del modo de
produccin feudal, que supona para los siervos un mayor incentivo en la mejora de la
produccin que para los esclavos. Las Partidas de Alfonso X de Castilla definen a los
campesinos dentro de la sociedad estamental como los que labran la tierra e fazen en ella
aquellas cosas por las que los hombres han de vivir y de mantenerse. Este campesinado
activo fue la fuerza fundamental del trabajo en la sociedad medieval.
La introduccin del uso de arados pesados (con ruedas y vertedera) permiti un cultivo ms
profundo de los suelos del norte de Europa (se incorpor a lo largo del siglo XI en las regiones
al norte de los Alpes, mientras que los suelos frgiles de la zona mediterrnea seguan
vinculados al arado romano). Los molinos hidrulicos (posteriormente los de viento
introducidos desde Persia) incrementaron de forma importante la productividad del trabajo, al
igual que la mejora paulatina de los aperos agrcolas, como nuevos tipos
de trillos, hoces y guadaas.

Trilla tradicional con un trillo (imagen del Oriente Prximo).

El cambio del buey por el caballo como animal de tiro fue el resultado de dos avances
tecnolgicos el uso de la herradura y el desarrollo de la collera que permitan al caballo
tirar de mayores cargas ms fcilmente. Esto aument la eficiencia del transporte por tierra,
tanto para el comercio como para las campaas militares, y sumado a la mejora general de la
red de carreteras aument las oportunidades comerciales para las comunidades rurales mejor
comunicadas. En algunas zonas con tierras especialmente frtiles, se introdujo la rotacin de
cultivos de tres hojas (rotacin trienal, asociando un cereal de primavera o una leguminosa a
un cereal de invierno), lo que reduca al 33 en vez de al 50 % la necesidad de barbecho frente
al sistema de ao y vez, aumentando la produccin y hacindola ms diversificada. La
posibilidad de abonado, estaba restringida a la disponibilidad de ganadera asociada, que, en
las zonas y periodos en que se increment, tuvo un importante impacto en la vida campesina,
aunque no siempre positivo para los agricultores, cuyos intereses estaban en contradiccin
con los de los ganaderos, habitualmente de condicin privilegiada (el Concejo de la Mesta y
asociaciones ganaderas similares en los reinos cristianos peninsulares). El ejemplo de
los monasterios, especialmente de la Orden benedictina expandidos por toda Europa
occidental (Cluny y Cster), extendi prcticas agrcolas, de gestin de las propiedades y de
industria alimentaria. En zonas de Europa meridional (la Sicilia y la Espaa musulmanas), los
rabes introdujeron mejoras agrcolas, especialmente en sistemas de regado (norias de
Murcia, acequias de Valencia), el aprovechamiento de las laderas (bancales de las Alpujarras),
zonas inundables (arroz) y el cultivo intensivo de huertas, con la generalizacin de
los frutales mediterrneos (naranjos, almendros) y todo tipo de verduras, que caracterizarn el
estereotipo de la alimentacin de los campesinos sometidos de estas zonas, de origen
musulmn, frente a los conquistadores cristianos (villano harto de ajos llamaba Don Quijote a
Sancho).
Estos cambios causaron un crecimiento, tanto en la variedad como en la cantidad de las
cosechas, que tuvo efectos importantes en la dieta de la poblacin. El campo fue el gran
protagonista en la Plena Edad Media europea. Los recursos que aportaba la agricultura y la
ganadera eran la base de la economa y la tierra era el centro de las relaciones sociales,
siendo la distribucin de sus excedentes la que permiti la revolucin urbana que se vivi
entre los siglos XI y XIII, cumbre del periodo denominado ptimo medieval, beneficiado por un
clima especialmente benigno. La tasa de crecimiento promedio interanual de la poblacin
europea durante el perodo 1000-1300 fue de 0,2 %. Entre las causas de la reduccin de la
tasa de mortalidad que permiti ese crecimiento, leve pero sostenido, se ha sugerido la mejora
en la alimentacin producto de la incorporacin del octavo aminocido, gracias al consumo de
la lenteja.4
La expansin agrcola de las tierras cultivables se hizo a costa de la reduccin de la superficie
del bosque y de la incorporacin de tierras marginales y aunque contribuy al crecimiento de
la produccin de alimentos, inevitablemente conduca a las consecuencias negativas de la ley
de los rendimientos decrecientes, lo que estuvo entre las causas lejanas o precondiciones de
la crisis del siglo XIV. A pesar de los progresos, la agricultura medieval manifest siempre
signos de precariedad debido a la imposibilidad de realizar la inversin productiva de los
excedentes (extrados en forma de renta feudal por la nobleza y el clero) y su estrecha
dependencia de las condiciones naturales.
Vase tambin: Revolucin agrcola del islam medieval

Edad Moderna[editar]
Durante el Antiguo Rgimen los pases del sur y este de Europa prolongaron el sistema
econmico feudal, especialmente en la agricultura, pudindose hablar de
una refeudalizacin evidente desde la crisis del siglo XVII, en que se reafirm la posicin
predominante de los seores frente a los campesinos, que seguan siendo la inmensa mayora
de la poblacin, pero que no tenan posibilidad de iniciar la acumulacin del capital necesaria
para la transformacin agraria. En cambio, en la Europa noroccidental, especialmente en
Holanda e Inglaterra, los cambios sociales y polticos (revolucin burguesa) se vieron
acompaados en el campo por una revolucin agrcola previa a la Revolucin Industrial del
siglo XVIII, que intensific los cultivos, aumentando los rendimientos gracias a mejoras
tcnicas y productivas (rotacin de cultivos de cuatro hojas de Waasland; aperos de Jethro
Tull) y a la introduccin de nuevos cultivos.5
La integracin de la economa mundial tras la era de los descubrimientos permiti un
intercambio de cultivos a nivel planetario: productos del Viejo Mundo, tanto de zonas
templadas como el trigo y la vid, como de zonas clidas como la caa de azcar, el algodn y
el caf, fueron introducidos con xito en Amrica; mientras que productos del Nuevo
Mundo como el maz, la patata, el tomate, el pimiento y el tabaco diversificaron la agricultura
europea y del resto de los continentes. Ya en poca industrial, la explotacin del caucho,
restringida inicialmente a la silvicultura amaznica, tambin se acab extendiendo a otras
zonas ecuatoriales a pesar de todo el cuidado que se puso en impedirlo.
Edad Contempornea[editar]
La ideologa del liberalismo econmico propugn la liberacin del mercado de tierras y la
imposicin de la propiedad privada sobre ellas, con distintas manifestaciones segn los pases
(enclosures en Inglaterra desde el siglo XVIII; en Espaa supresin
de mayorazgos y seoros desde los Cortes de Cdiz, desamortizacin de Mendizbal en
1836). La formacin de mercados nacionales unificados implicaba la unificacin de los pesos y
medidas, y la liberalizacin de los precios frente al anterior proteccionismo mercantilista, tarea
que el despotismo ilustrado haba iniciado desde supuestos fisicratas a mediados del siglo
XVIII. La supresin de la tasa del trigo en Espaa en 1765 estuvo entre las causas del motn
de Esquilache, a partir de lo cual la lenta tramitacin de una Ley Agraria no lleg a resultados
efectivos (Informe de Jovellanos, 1795). En el Imperio austraco se produjo la abolicin de la
servidumbre (Jos II, 1785), que en el Imperio ruso no lleg hasta 1861 (reforma de Alejandro
II). En Francia, la Revolucin de 1789 suprimi los derechos feudales, proporcionando una
base de pequeos propietarios pero con suficiente capacidad de capitalizacin, muy
implicados con su tierra, que caracteriz desde entonces la vitalidad y especial fuerza social y
poltica del campo francs. En Inglaterra, el predominio de los terratenientes y la gentry en
el Parlamento logr mantener hasta bien entrado el siglo XIX el proteccionismo de las Corn
Laws para evitar un descenso en el precio del trigo, en perjuicio de los industriales que
patrocinaron la Escuela de Mnchester. Lo que s se haba producido es la drstica reduccin
de la poblacin activa agraria ante cada vez mayor productividad del trabajo. La falta de
expectativas de trabajo en el campo para una poblacin creciente (explosin demogrfica), y
la ruptura de las redes de solidaridad tradicionales en las parroquias rurales (Poor Laws,
desaparicin de los comunales en Espaa con la desamortizacin de Madoz, 1855)
condujo a un imparable xodo rural que aliment los suburbios de las ciudades industriales.

Barra de corte originalmente tirada por un caballo.

El uso de abonos qumicos (fosfatos, nitratos, etc.) la mecanizacin y los estudios cientficos
de la edafologa y la ingeniera agrcola transformaron la agricultura, a finales del siglo XIX, en
una actividad similar a la industrial en cuanto a su conexin con la ciencia y tecnologa. No
obstante, la dependencia de la climatologa y la peridica irrupcin de plagas (hambre
irlandesa de 1845-1849, con afectacin de la patata, filoxera desde 1863, con afectacin de la
vid) produjo peridicas crisis agrcolas.
La divisin del mundo en pases desarrollados y subdesarrollados tuvo en la agricultura uno
de sus aspectos: los primeros caracterizados por una agricultura especializada y de mercado
con altos rendimientos (incluso en los denominados pases nuevos donde la presin de la
poblacin sobre la superficie es menor); mientras que en los segundos se produjo una divisin
por zonas entre una agricultura de subsistencia de explotaciones familiares con tecnologa
tradicional y sometida a la presin del crecimiento demogrfico, y una agricultura de
plantacin de monocultivos destinados al mercado internacional, que tambin presiona sobre
los cada vez ms reducidos espacios naturales (deforestacin).
La revolucin verde de la segunda mitad del siglo XX signific un salto cualitativo en la
tecnificacin de la agricultura en todo el mundo, basndose en mejoras tecnolgicas
avanzadas como las semillas de alto rendimiento, que a finales de siglo XX experiment un
nuevo impulso con la biotecnologa (OGM). Simultneamente, la evolucin generalizada hacia
una agricultura de mercado produjo la cada vez mayor dependencia de los plaguicidas y el
abonado intensivo, con graves problemas medioambientales como la contaminacin de suelos
y acuferos y una drstica reduccin de la biodiversidad; a lo que se ha pretendido responder
con el planteamiento de una denominada agricultura sostenible.
Gran parte de la agricultura de muchas regiones del planeta precisa de una cantidad enorme
de trabajo humano, ayudado por muy pocos medios tcnicos, debido a la falte de capital para
invertir en maquinaria, abono qumico, etc.

Actualidad[editar]

Maquinaria agrcola moderna.

Siglo XX, especialmente con la aparicin del tractor, las exigentes tareas de sembrar,
cosechar y trillar pueden realizarse de forma rpida y a una escala antes inimaginable. Segn
la Academia Internacional de Ingeniera de Estados Unidos. La mecanizacin agraria es uno
de los 20 mayores logros de la ingeniera del siglo XX. A principios del siglo XX, en Estados
Unidos se necesitaba un granjero para alimentar de 2 a 5 personas, mientras que hoy, gracias
a la tecnologa, los agroqumicos y las variedades actuales, un granjero puede alimentar a 130
personas. El costo de esta productividad es un gran consumo energtico, generalmente de
combustibles fsiles.
La difusin de la radio y la televisin (medios de comunicacin), as como de la informtica,
son de gran ayuda, al facilitar informes meteorolgicos, estudios de mercado, etc.
Adems de comida para humanos y sus animales, se produce cada vez con ms amplia
utilidad tales como flores, plantas ornamentales, madera, fertilizantes, pieles, cuero, productos
qumicos (etanol, plsticos, azcar, almidn), fibras (algodn, camo, lino), combustible
(biodisel, el propio etanol, que ahora ya se est obteniendo del maz), productos
biofarmacuticos, y drogas tanto legales como ilegales (tabaco, marihuana, opio, cocana).
Tambin existen plantas creadas por ingeniera gentica que producen sustancias
especializadas (como, por ejemplo, el maz transgnico, que, al igual que la obtencin de
etanol, est modificando la economa de los cultivos de esta planta y la vida de las
comunidades que de ella siguen dependiendo).
La manipulacin gentica, la mejor gestin de los nutrientes del suelo y la mejora en el control
de las semillas han aumentado enormemente las cosechas por unidad de superficie, a cambio
estas semillas se han vuelto ms sensibles a plagas y enfermedades, lo que conlleva una
necesidad de estos ltimos mayor por parte del agricultor; Prueba de ello es el resurgimiento
de antiguas variedades, muy resistentes a las enfermedades y plagas, por su rusticidad. Al
mismo tiempo, la mecanizacin ha reducido la exigencia de mano de obra. Las cosechas son
generalmente menores en los pases ms pobres, al carecer del capital, la tecnologa y los
conocimientos cientficos necesarios.
La agricultura moderna depende enormemente de la tecnologa y las ciencias fsicas y
biolgicas. La irrigacin, el drenaje, la conservacin y la sanidad, que son vitales para una
agricultura exitosa, exigen el conocimiento especializado de ingenieros agrnomos. La
qumica agrcola, en cambio, trata con la aplicacin de fertilizantes, insecticidas y fungicidas, la
reparacin de suelos, el anlisis de productos agrcolas, etc.
Las variedades de semillas han sido mejoradas hasta el punto de poder germinar ms rpido
y adaptarse a estaciones ms breves en distintos climas. Las semillas actuales pueden resistir
a pesticidas capaces de exterminar a todas las plantas verdes. Los cultivos hidropnicos, un
mtodo para cultivar sin tierra, utilizando soluciones de nutrientes qumicos, pueden ayudar a
cubrir la creciente necesidad de produccin a medida que la poblacin mundial aumenta.
Otras tcnicas modernas que han contribuido al desarrollo de la agricultura son las de
empaquetado, procesamiento y mercadeo. As, el procesamiento de los alimentos, como el
congelado rpido y la deshidratacin han abierto nuevos horizontes a la comercializacin de
los productos y aumentado los posibles mercados.

Simbologa[editar]
La agricultura se representa del mismo modo que a la diosa Ceres, coronada de espigas, con
un arado al lado y un arbusto que empieza a florecer. Algunas veces tiene un cuerno de la
abundancia lleno de toda clase de frutos y ambas manos sobre una pala o azada. Otros la
pintan apoyada sobre el Zodiaco, para significar que las estaciones arreglan los trabajos de la
agricultura y revestida de un ropaje verde, smbolo de la esperanza.
En algunas medallas es representada con una mujer que tiene echados a sus pies un len y
un toro, el uno emblema de la tierra y el otro, de la labranza. En una piedra grabada de
la biblioteca del Vaticano, se ve representada la Agricultura por Psiquis, apoyndose, en una
pala como trabajo en que el alma encuentra lugar para la meditacin. El genio de la
Agricultura se simboliza por medio de un nio desnudo, de una fisonoma risuea y coronado
de adormideras; en una mano tiene un manojo de espigas y en la otra un racimo de uvas.6

Tipos de agricultura[editar]
Riego en un cultivo de algodn.

Agricultura de secano en la provincia de vila, Espaa

Los tipos de agricultura pueden dividirse segn muchos criterios distintos de clasificacin:
Segn su dependencia del agua:

De secano: es la agricultura producida sin aporte de agua por parte del mismo
agricultor. nutrindose el suelo de la lluvia o aguas subterrneas.
De regado: se produce con el aporte de agua por parte del agricultor, mediante el
suministro que se capta de cauces superficiales naturales o artificiales, o mediante la
extraccin de aguas subterrneas de los pozos.

Segn la magnitud de la produccin y su relacin con el mercado:

Agricultura de subsistencia: Consiste en la produccin de la cantidad mnima de


comida necesaria para cubrir las necesidades del agricultor y su familia, sin apenas
excedentes que comercializar. El nivel tcnico es primitivo.
Agricultura industrial: Se producen grandes cantidades, utilizando costosos medios de
produccin, para obtener excedentes y comercializarlos. Tpica de pases industrializados,
de los pases en vas de desarrollo y del sector internacionalizado de los pases ms
pobres. El nivel tcnico es de orden tecnolgico. Tambin puede definirse
como Agricultura de mercado.

Segn se pretenda obtener el mximo rendimiento o la mnima utilizacin de otros medios de


produccin, lo que determinar una mayor o menor huella ecolgica:

Agricultura intensiva: busca una produccin grande en poco espacio. Conlleva un


mayor desgaste del sitio. Propia de los pases industrializados.
Agricultura extensiva: depende de una mayor superficie, es decir, provoca menor
presin sobre el lugar y sus relaciones ecolgicas, aunque sus beneficios comerciales
suelen ser menores.

Segn el mtodo y objetivos:

Agricultura tradicional: utiliza los sistemas tpicos de un lugar, que han configurado la
cultura del mismo, en periodos ms o menos prolongados.
Agricultura industrial: basada sobre todo en sistemas intensivos, est enfocada a
producir grandes cantidades de alimentos en menos tiempo y espacio pero con mayor
desgaste ecolgico, dirigida a mover grandes beneficios comerciales.
Agricultura orgnica: biolgica o ecolgica (son sinnimos): crean diversos sistemas
de produccin que respeten las caractersticas ecolgicas de los lugares y geobiolgicas
de los suelos, procurando respetar las estaciones y las distribuciones naturales de las
especies vegetales, fomentando la fertilidad del suelo.

Agricultura natural: se recogen los productos producidos sin la intervencin humana y


se consumen.

Agricultura y medio ambiente[editar]


La agricultura tiene un gran impacto en el medio ambiente. En los ltimos aos, algunos
aspectos de la agricultura intensiva a nivel industrial han sido cada vez ms polmicos. La
creciente influencia de las grandes compaas productoras de semillas y productos qumicos y
las procesadoras de comida preocupan cada vez ms tanto a los agricultores como al pblico
en general. El efecto desastroso sobre el entorno de la agricultura intensiva han causado que
varias reas anteriormente frtiles hayan dejado de serlo por completo, como ocurri en
tiempos con Oriente Medio, antao la tierra de cultivo ms frtil del mundo y ahora un
desierto.
Algunos problemas actuales[editar]

Contaminacin por desechos orgnicos


Contaminacin por nitrgeno y fsforomagnesio en ros, lagos y aguas subterrneas.

Contaminacin por residuos de pesticidas del suelo, agua y aire.

Causar desequilibrios en la biota por el uso indiscriminado de pesticidas.

Erosin del terreno.

Agotamiento de minerales del suelo.

Salinizacin del suelo en zonas secas.

Competencia entre los agrocombustibles y la alimentacin.

Muchos de estos problemas van agotando y desertizando el suelo, obligando a abandonar


unos terrenos para arar otros nuevos que, a su vez, se agotan, creando un crculo vicioso que
va destruyendo el entorno. Un ejemplo claro es la progresiva deforestacin de la selva del
Amazonas.

Maquinaria, equipos y herramientas agrcolas[editar]


Maquinaria agrcola[editar]
Artculo principal: Maquinaria agrcola
Tractor Lamborghini.

Las maquinarias son elementos que se utilizan para dirigir la accin realizada por las fuerzas
de trabajo a base de energa; por su parte en el campo agrcola, los mecanismos a motor que
se emplean en estas labores aligeran la produccin y mejoran las tcnicas de cultivo. Entre
las mquinas agrcolas ms utilizadas en las labores del campo se mencionan:

Tractor: es una mquina agrcola muy til, con ruedas o cadenas diseadas para
moverse con facilidad en el terreno y potencia de traccin que permite realizar grandes
tareas agrcolas, aun en terrenos encharcados. Tiene dos pedales de freno y est
acondicionando para halar rastras. Hay dos tipos de tractores: el de oruga, de gran
estabilidad y fuerza, y el de ruedas, capaz de desplazarse hasta por carreteras; posee
mayor velocidad que el de oruga.
Motocultor: es una mquina agrcola de un solo eje y se opera por manillar; suele tener
mediana potencia pero, en cambio puede ser muy verstil con los numerosos aperos e
implementos que se han venido desarrollando. Es la maquinaria ideal para parcelas
pequeas o minifundios, muy frecuentes en los pases del Sur de Europa, y tambin del
sudeste asitico, as como de otras partes del mundo; la fuerza del motor es bastante
reducida (motores monocilndricos de gasolina o disel de unos 200 cc en promedio) pero
queda compensada por la escasa velocidad, lo que le da una gran potencia. Aunque
tambin puede emplearse en parcelas relativamente grandes con un asiento para el
conductor, su empleo ha venido siendo sustituido parcialmente por los tractores ms
grandes, esenciales en las labores de integracin parcelaria, como la que se ha llevado a
cabo en Francia y en otros pases, por lo que su uso ha venido limitndose cada vez ms
para las labores hortcolas, en jardinera y de ornamento en las parcelas minifundistas.
Los implementos del motocultor pueden variar desde las cosechadores, sembradoras,
fumigadoras, transporte y hasta toma de fuerza para bombas de riego y otros fines.
Seguir siendo esencial en las parcelas en los terrenos bastante desnivelados y
fragmentados por el relieve.

Cosechadora: o segadora es una mquina agrcola de motor potente, peine cortador


para segar las plantas maduras de cereales y un largo rastrillo que va delante de la
mquina y gira sobre un eje horizontal.

Equipos agrcolas[editar]
Artculo principal: Equipos agrcolas
Arado de cultivador, Cuenca, Espaa.

Los equipos agrcolas son un grupo de aparatos diseados para abrir surcos en la tierra,
desmenuzar, fumigar y fertilizar en el suelo.

Arado: es un equipo agrcola diseado para abrir surcos en la tierra; est compuesto
por una cuchilla, reja, vertedera, taln, cama, timn y mancera, las cuales sirven para
cortar y nivelar la tierra, sostener las piezas del arado, fijar el tiro y servir de empuadura.
Existen diversos tipos de arados, pero los ms conocidos son:
arado de vertedera, formado por la reja, cuchillas y la vertedera.

arado de discos: formado por discos cncavos para abrir surcos profundos.

arado superficial, para remover la capa superior del suelo.

arado de subsuelo, para remover la tierra a profundidad.

Rastra: es un equipo agrcola diseado para desmenuzar las partes o porciones de


tierra que han sido removidas por el arado; estn compuestas por un armazn que
pueden ser de madera y metal, los dientes y el enganche que la une al tractor.

Asperjadora: es un equipo agrcola diseado para fumigar; est compuesta por un


depsito de lquido, bomba de presin, tapa, boca, tanque y vlvula de presin, correas,
manguera, llave y la boquilla por donde sale el lquido para fumigar,
sea insecticida, fungicida o herbicida. La asperjadora manual se coloca en la espalda del
rociador y este lleva colocada en la boca y nariz una mascarilla especial para evitar que
los fuertes olores despedidos por la sustancia que expele la asperjadora le hagan dao.

Sembradora de siembra directa: es un equipo para colocar las simientes sobre la


cama de siembra, sin laboreo previo.

Abonadora: es un equipo agrcola diseado para distribuir fertilizantes; est compuesta


por tres partes principales: la tolva o depsito del abono, el tubo de cada del fertilizante y
el distribuidor del fertilizante.

Empacadora: es un equipo agrcola diseado para empaquetar o empacar la paja de


los cereales u otras plantas herbceas forrajeras en balas (tambin llamadas pacas o
alpacas).

Herramientas agrcolas[editar]
Artculo principal: Herramientas agrcolas
Coleccin de aperos agrcolas, de izquierda a
derecha: hoz, pala, hachas, horcas, sierra, rastrillo, pico y azadas. Recogidos en Cuenca, Espaa.

Las herramientas agrcolas son instrumentos que se utilizan para labrar la tierra, cargar arena,
deshierbar, remover la tierra, abrir zanjas, transportar abono o material, etc. Son muchas y
muy variadas las herramientas agrcolas, entre las que se mencionan:

Barretones: son palancas de acero terminadas en hoja plana y semiplana del mismo
metal, mango de mediana longitud.
Carretillas: son cargos pequeos que tienen una rueda y sirven para cargar y
descargar material agrcola, sea arena, tierra, abonos.

Escardillas: son herramientas con extremo en forma de pala; es de metal con borde
inferior de filo cortante; sirve para remover la tierra.

Machetes: son herramientas diseadas para cortar; tienen una hoja de acero larga y
afilada, unida a un mango de madera.

Palas: son lminas de metal, preferiblemente acero, que se usan para labrar la tierra;
pueden ser de punta o de forma ancha; tienen borde inferior con filo cortante y mango
largo de madera terminado en un asa de metal.

Picos: son instrumentos compuestos de una parte de acero cuyos extremos terminan
en forma de pala rectangular, por un lado, y por la tierra en forma vertical; tiene una pala
rectangular con borde inferior de filo y mango de madera o metal.

Rastrillos: diseados para cubrir o rastrillar semillas; tienen una parte horizontal de
metal y formada por dientes delgados o gruesos segn el uso.

Regaderas: son envases de metal con depsito para agua, con un tubo que termina en
una pieza redonda con muchos agujeros pequeos; sirve para regar plantas.

Transplantadora: son pequeas palas de metal en forma de cuchara pequea, de


bordes afilados y mango de madera. Sirven para sacar semillas.

Diferencias entre maquinarias, equipos y herramientas segn su


uso[editar]
La diferencia es que las maquinarias se encargan de remover la tierra, mientras que los
equipos se encargan de ayudar al terreno, de deshacerse de lo que no debera estar en la
tierra, y las herramientas ayudan a transportar y excavar para sembrar un nuevo cultivo.
Importancia de las maquinarias, equipos y herramientas en la labor
agrcola[editar]
La importancia que existe en:

Las maquinarias agrcolas se utilizan para arrastrar, desmenuzar o remover la tierra,


limpieza y para sembrar.
Los equipos agrcolas se utilizan para labrar la tierra, eliminar la maleza, fumigar las
plantas y para abonar el suelo.

Las herramientas agrcolas se utilizan para abrir zanjas, cargar tierra, extraer races,
arrancar hierbas, perforar el suelo y rociar con agua las plantas.

Polticas agrarias[editar]
La poltica agraria es muy compleja debido a la necesidad de equilibrar la ecologa, las
necesidades del pas y los problemas sociales de quienes viven del campo.
La agricultura es un tema clave en la lucha por la justicia global. A pesar de existir un exceso
de comida en los mercados mundiales, que hace que los precios caigan de forma continuada,
an no se ha resuelto el problema del hambre en el mundo. La rpida prdida de tierras
cultivables y la disminucin de la cantidad de agua dulce disponible, de la que un 70 % se
utiliza para la agricultura, son hoy una de las principales causas de la pobreza. La lucha contra
el hambre que sufren 800 millones de seres humanos no es posible sin una profunda reforma
de la poltica agraria global.
Los pases ricos protegen a sus agricultores, bien a travs de subvenciones a la produccin,
bien a travs de fuertes aranceles a los productos extranjeros. Esto causa que los agricultores
de pases pobres se vean incapaces de competir en igualdad, por lo que actualmente existe
una gran oposicin por parte de muchos sectores a estos apoyos.
Las patentes otorgadas a las compaas que desarrollan nuevos tipos de semillas
por ingeniera gentica han permitido que se licencien a los agricultores las semillas de forma
muy similar a la utilizada para licenciar software. Esto ha cambiado la balanza de poder en
favor de los fabricantes de semillas, que pueden ahora dictar trminos y condiciones antes
imposibles. Debido a que si el agricultor no accede a las demandas de la compaa, esta no le
vende la semilla. Esto ha hecho que muchos les acusen de biopiratera, ya que muchas de
estas empresas se dedican a investigar las propiedades de las plantas, partiendo de
conocimientos milenarios. Dndose la paradoja de que al patentar estos conocimientos,
obligando a los pueblos de los que han aprendido dicho conocimiento, a pagarles por su uso.

Estudios econmicos[editar]
Con objeto de impulsar las exportaciones de productos agrcolas, diversos organismos
gubernamentales publican estudios econmicos por productos y por pases, a travs de
internet. Entre otros, se encuentran el FAS del Departamento de Agricultura de los Estados
Unidos (USDA), Agricultura y Agroalimentario Canad (AAFC), Austrade y NZTE, que
representan cuatro de los pases ms importantes a nivel de exportacin de productos
agrcolas. La Federacin de Asociaciones de Comercio Internacional publica estudios de FAS
y AAFC, as como de otros organismos no gubernamentales, en su pgina web
globaltrade.net.7

Filosofa de la agricultura[editar]
La filosofa de la agricultura es, a grandes rasgos, una disciplina dedicada a la crtica
sistemtica de los marcos filosficos (o cosmovisiones ticas) que son la base para las
decisiones relativas a la agricultura. 8
Muchos de estos puntos de vista tambin se utilizan en la toma de decisiones sobre el uso del
suelo en general. En el uso diario, puede definirse como la bsqueda de la sabidura asociada
a la agricultura, como uno de los componentes que fundan la civilizacin.9

Vase tambin[editar]
Agricultura rural
Agricultura de conservacin

Agricultura de precisin

Cultura

Agricultura de secano

Cosecha

Anexo:Cronologa de las tecnologas de la agricultura y alimentacin