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Restauration des rituels

Claude Gagne

Le Suprme Conseil de France est le gardien du Rite Ecossais Ancien et


Accept pour la France. Gardien du Rite, gardien du Rituel, il vient de terminer en
1996 la restauration des rituels des Hauts-Grades. Les raisons en ont t exposes
par le Trs Puissant Souverain Grand Commandeur du Suprme Conseil de France
dans son allocution la Tenue des Hauts Grades du 20 juin 1991 (4), un an aprs la
mise en vigueur des rituels de la Maonnerie de Perfection du 4 e au 14 e degr.
Dans le supplment au n 32 de Ordo ab Chao, deux articles relatifs au 13e degr,
Chevalier de Royal Arche (7)1 et au 15e degr, Chevalier d'Orient et de l'Epe (2)
montraient pourquoi le Suprme Conseil de France avait rtabli l'authenticit initiale
et logique du 13e degr ayant pour cadre le 1er Temple et du 15e degr bas sur le
2e Temple.
A cette occasion, de nombreux rituels du Chevalier d'Orient avaient t
rassembls. Il a paru opportun d'enrichir cette collection et de s'appuyer sur elle
pour dvelopper des rflexions avec un double objectif :
Fournir au lecteur non spcialiste des exemples extraits de documents originaux
permettant de mesurer la ncessit d'une rforme priodique des rituels avec
une mthode rigoureuse.
Montrer que tout travail de recherche des sources rituliques originelles est
extrmement fcond en termes de connaissance du Rite, de comprhension de la
vie d'un Rite Initiatique et, finalement, en termes de Connaissance tout court.

Le prsent article commencera par une rflexion mthodologique avec un


rappel de la structure des rituels, qui sont des outils vivants et qu'il est ncessaire de
restaurer avec une mthode approprie. On donnera ensuite des exemples montrant
la continuit du corps symbolique principal et des variations selon diverses raisons ou
modalits.

I - REFLEXION METHODOLOGIQUE

I1 La structure des rituels.

Les rituels actuels, modernes, ont pratiquement une structure unique/


Dcoration (ou disposition) du Temple et/ou du Tableau. C'est une description
assortie ou non de dessins et d'explications. Des spcifications pour les initiations
peuvent tre mentionnes.
1
Les chiffres entre parenthses renvoient la bibliographie prsente en
fin d'article. Les lettres correspondent des rituels originaux, les
chiffres romains d'autres documents et ouvrages maonniques, les chiffres
arabes des ouvrages ou articles.
Insignes (ou Dcors). Il s'agit de la description des charpes, cordons, tabliers,
bijoux, armes de tous les participants, assortie souvent d'explications.
Titres (ou Appellations). Outre le nom de la Loge, on trouve l, essentiellement
pour les Officiers, quels personnages sont reprsents, la manire de les appeler,
leur place dans la Loge.
Ouverture des Travaux (de la Loge). A partir de cet lment il s'agit de
documents trs comparables au texte d'une pice de thtre, avec les
rpliques et les indications de mise en scne.
Rception (ou Initiation).
Obligation (ou Serment).
Discours historique (ou lgendaire). Les rcits historiques, plus souvent
lgendaires ou mythiques, font partie intgrante de l'enseignement traditionnel.
Instruction (ou catchisme). C'est l'information donne au nouvel initi (mots,
signes, marche, batterie ..., en somme les arcanes) mais aussi les fameuses
Demandes - Rponses, incontestablement d'ordre ritulique, qui sont pour partie
incluses parfois dans la Crmonie Rituelle et qui constituent l'essentiel du
manuel remis au nouvel initi, assorties gnralement de commentaires2.
Clture des Travaux.
Divers. On trouve encore, selon les Degrs, des directives relatives aux Devoirs,
aux Ftes et Honneurs, l'Administration de la Loge ou de l'Ordre, ainsi que des
Instructions spcifiques (par exemple l' Explication du nombre 81 au 15e
degr).

Selon les Rites et les degrs, des lments peuvent tre regroups et
l'ensemble est plus ou moins complet et copieux, mais il reste que les rituels
modernes ont une structure unique et logique. Ceci est le fruit de l'influence de la
pense rationaliste dans les Ateliers la fin du XVIIIe sicle et au XIXe sicle.
A l'origine, la structure des degrs est htrogne entre degrs et l'intrieur
mme de chacun des degrs qui taient pratiqus sparment ou selon des
squences varies. Les rituels taient alors ... caractriss par leur concision.
L'ouverture et la clture des travaux sont limits quelques changes emprunts
l'instruction symbolique du grade. ... l'essentiel est constitu par la communication
de l'instruction symbolique (4). Les degrs ont t ensuite intgrs dans un
ensemble hirarchis et linaire dans le Rite de Perfection (Manuscrit
Francken, A3) puis dans le Rite Ecossais Ancien et Accept. Une structure
unique s'est progressivement impose, avec le dveloppement de crmonies trs
formalises et un alourdissement du texte par des discours philosophiques et
moraux.
Il conviendra donc de distinguer fondamentalement le corpus symbolique
originel du grade, contenu essentiel du degr, et l'aspect crmoniel et
scnographique qui n'est que le moyen de rendre le premier plus accessible.

I2 Le Rituel est un outil vivant.

2
On notera que la mthode d'enseignement par Demandes - Rponses apprendre
par cur est trs rpandue : catchismes religieux, instruction militaire,
...
Dans tout Rite Initiatique Traditionnel, les Adeptes se runissent pour
pratiquer des crmonies en recrant un lieu et un temps sacrs selon un rituel
qu'elles animent ainsi chaque fois : c'est le travail en Loge. De plus, c'est en
travaillant sur le Rituel et ses symboles que chacun peut accder au contenu
initiatique. Il est le support du cheminement vers la Connaissance (5). C'est donc,
au sens propre, un outil de travail.
Il existe une diffrence de nature entre l'uvre d'art et le travail. La premire
devient dfinitive un certain moment. Le travail doit toujours tre recommenc (1).
On comprend bien qu'au cours du temps, un outil doit tre afft, rvis, adapt
l'volution des techniques. De mme qu'une langue vivante, outil du langage, doit
voluer sous peine de devenir une langue morte, de mme, le Rituel, support d'un
organisme traversant les sicles, est justiciable d'adaptations lui permettant de
rester comprhensible et praticable, de rester un outil vivant.
Il est normal qu'au cours du temps des adaptations aient d tre effectues en
rapport avec l'volution de la langue3 (orthographe, expression, sens des mots) ou
pour des raisons pratiques (simplification de certains dcors de Loge ...). Mais au-
del de ces adaptations banales, des modifications ont pu apparatre au cours du
processus historique de transmission.
Pour les degrs transmis par communication, ainsi que pour les instructions
symboliques tombes en dsutude, les rituels sont pratiquement rests inchangs.
Pour les degrs pratiqus, on peut faire les constatations suivantes. Le corpus
symbolique principal est relativement stable au cours du temps. Les dcors et
batteries des degrs cossais (au-dessus du 3e degr) ont t moins stables.
Diverses modifications sont intervenues en liaison avec la conjoncture
politique et culturelle, avec ce que J. Le Roc'h Morgre appelle plaisamment l'air
du temps (3). Les ides du temps imprgnent les Frres et ont ainsi des
consquences sur les rituels. En France en particulier, dix rgimes politiques,
souvent extrmistes d'un bord ou de l'autre, se sont succd en deux sicles et demi.
Sur le plan philosophique, le positivisme, le rationalisme, le scientisme, le
matrialisme ont occup le devant de la scne. Sur le plan religieux, les
mouvements d'opinion relatifs au clricalisme ont atteint leur paroxysme autour de
l'anne 1900 avec une violence qu'on a du mal imaginer aujourd'hui.
Au cours des temps, les fleuves idologiques ont pu emporter des pierres
essentielles et dposer des alluvions malvenues. On relve ainsi une
dchristianisation des rituels, une accentuation des aspects alchimistes,
l'introduction de la Cabale, divers dveloppements lis la soi-disant initiation
gyptienne (trait du docteur Vassal (I)). Des responsables maonniques se sont crus
autoriss effectuer des corrections, des ajouts, des retraits qui ont eu pour
consquence l'altration des rituels au dtriment du sens et de la cohrence du
Rite (6). Dans certains cas, leur but n'tait pas exempt de considrations troubles :
dmagogie, ambitions personnelles, luttes entre factions. Dans d'autres cas, leurs
intentions taient pures : ils voulaient graver dans la pierre, pour les gnrations
futures de Maons, leur conception personnelle du Rite. Quoi qu'il en soit, la Libert
s'oppose au caprice. Si la mise en uvre du matriel symbolique est, rappelons-le,
de la seule initiative individuelle, parce qu'il est lgitime que la mditation partir
des symboles conduise une interprtation personnelle, cette dmarche ne doit pas

3
Pour les extraits de Documents, on a, si ncessaire, rtabli une
orthographe de Franais moderne. Tous les extraits de documents sont
imprims en caractres italiques.
tre confondue avec la fonction des rituels qui est de transmettre un corpus
symbolique sans l'interprter. Les points de vue individuels ne doivent pas figurer
dans les rituels (4).

Il devient ncessaire, certains moments, d'effectuer un retour aux sources,


de procder une restauration des rituels.

I3 La mthode de restauration.

Il convient donc de restaurer ; mais alors se pose une premire question :


restaurer par rapport quoi ? Comme il s'agit de retrouver la puret originelle du
Rite, la premire tche est de rassembler et d'examiner les textes depuis les plus
anciens connus. On doit s'appuyer sur une documentation incontestable de premire
main et, pour les degrs cossais, sur les sources franaises de la Mtropole et des
Iles. On met alors les rituels en perspective pour reprer les grandes tapes
(naissance puis organisation des grades), les volutions et, le cas chant, les
dviations par rapport la Tradition. On peut identifier, notamment pour les degrs
qui ont t les plus pratiqus, des familles de rituels, parmi lesquelles on effectuera
le choix du rituel de rfrence qui sera retenu comme modle.
L'autre question a trait la procdure de rnovation. Sur quelle base dcider
que telle amputation, ou tel ajout, ou tel changement de libell tait justifi, pour
des raisons de langue ou de pratique, et que tel autre ne l'tait pas ? Quelles
variations peut-on accepter dans les rcits lgendaires ou mythiques ? Souvent longs
et dtaills, ils sont une cible privilgie pour les altrations. De mme, pour les
dveloppements et commentaires prsents dans toutes les parties codifies des
Rituels (Ouverture et Clture, Rception, Instruction, ...), comment dcider de ceux
qui sont inopportuns, tendancieux ou dviants ?
Quelques rgles constituent la base de la mthode : attachement prioritaire
au corpus symbolique d'origine ; proscription des points de vue individuels ;
restriction ou vacuation de discours philosophiques ou moralisateurs et des
tentatives d'explication.
On retiendra encore que toutes les volutions ne sont pas faire disparaitre ;
la Tradition, qui doit rester vivante, peut lgitimement tre enrichie d'ajouts si ces
derniers s'inscrivent dans la cohrence. Par exemple, lors de la rforme du Chevalier
Rose-Croix, les dveloppements alchimiques inconnus des rituels initiaux n'ont pas
t supprims mais replacs dans le contexte symbolique du grade : l'hermtisme
chrtien.
Au-del, les choix sont effectuer en rfrence l'Esprit des Fondateurs du
Rite. Ainsi, le manuscrit Francken a t retenu comme modle des rituels de la
Maonnerie de Perfection, bien que certains des grades aient dj subi une
volution, parce que les cahiers des grades qu'il contient ont t rellement
pratiqus et qu' ce titre, ils reprsentent un moment du vcu du Rite.
II QUELQUES ILLUSTRATIONS ISSUES DU CHEVALIER D'ORIENT

II 1 Les Rituels originaux tudis.

Le grade de Chevalier d'Orient est un des plus anciens grades cossais [1748 au
plus tard (2)] et le premier grade de Chevalerie. Il fut une instance terminale jusque
vers 1761-62 (intgration dans le Rite de Perfection la fin des annes 1760). Il a
t trs pratiqu jusqu'aux annes 1780. Par la suite, il fut de moins en moins
pratiqu (Rite Franais et ici ou l dans certains Ateliers) pour devenir, vers le milieu
du XIXe sicle, un degr surtout transmis par communication. La priode qui nous
intresse est donc le XVIIIe sicle et la premire moiti du XIXe sicle.

On a rassembl d'abord six rituels originaux qui s'organisent selon la liste


suivante.

La famille A, de quatre rituels, comprend le manuscrit de Francken et


constitue notre famille de rfrence :
A1, dnomm ici Valois. Manuscrit de 43 pages (12x18), l'Ordre des Maons Libres
dits Chevaliers de l'Orient, qui comporte en sa page 31 la mention suivante :
Nous grand Garde des Sceaux de la Souveraine Loge des Princes Chevaliers de
l'Orient certifions et attestons que la prsente copie est conforme l'original qui
est entre nos mains Paris ce dixime avril mille sept cent quarante neuf. Pour
Copie sign de Valois g. g. des Sceaux, copie tire de l'original. On retiendra que
ce rituel date au plus tard de 1749.
A2, dnomm ici Tarade. Manuscrit en 26 pages (12x16), dit de Jean Thodore
Tarade, dat de 1763 au plus tard. Il se compose en fait de deux rituels
successifs. Le premier, du Chevalier de l'Aigle correspond notre Chevalier
d'Orient ; il est le seul qui nous intresse ici. Le second, du Chevalier de l'Orient,
est tout fait original ; son contenu n'a t repris dans aucun degr du R. E. A. A.
A3, dnomm ici Francken. C'est le manuscrit bien connu des rituels du Rite de
Perfection, exemplaire de 1783, en langue anglaise, appartenant au Suprme
Conseil des Etats-Unis. Il comporte 14 pages (20x29) pour ce degr de Knight of
the East or Sword.
A4. Manuscrit trs intressant de la collection C. Gagne, reli en 6 tomes4, de
date incertaine (1810-1820 ?). Pour le Chevalier de l'Orient ou le Maon Libre, le
rituel est trs complet en 102 pages (12x19) dans le 6me tome.

4
Les degrs contenus dans ce document sont les suivants. Tome 1 :
manque. Tome 2 : Elu des 9 ; Elu de l'Inconnu ; Elu des 15 ; Chevalier
Sublime Elu des 12 ; Grand Architecte ; Chevalier de la Royale Arche.
Tome 3 : Grand Elu Parfait ou Sublime Ecossais. Tome 4 : Matre Ecossais
; Sublime Ecossais ; Ecossais Trinitaire ; Sublime Ecossais de Franville
; Ecossais de St Andr ; Ecossais Anglais (sic) ; .Parfait Architecte.
Tome 5 : Chevalier de St Spulcre ; Chevalier de la Palestine ; Chevalier
du Temple ; Grand Inspecteur ou Kados (sic). Tome 6 : Elu Suprme ;
B. Manuscrit en 6 pages serres (16x23), anonyme et non dat (XVIIIe s.),
assez caractristique des rituels anciens. La titulature est Commandeur
d'Orient.
C. Manuscrit en 9 pages (17x22), anonyme et non dat (XVIIIe s.), de
Chevalier de l'Orient dit Grand Matre des Matres.

II 2 Le corpus symbolique principal est prsent dans tous les rituels.

On examinera successivement trois thmes : le rcit lgendaire du grade, la


Maonnerie renouvele et la continuit initiatique5.

Le rcit lgendaire du grade.

Dans notre rituel de rfrence (Francken), la prise de Jrusalem et la


captivit des Juifs Jrusalem sont voques trs brivement : Les lumires qui
illuminent le Conseil doivent tre 72 ... Les 2 petites lumires reprsentent les
deux dernires annes du rgne de Sdcias, et le temps que dura le sige ; et les
70 annes que dura la captivit, depuis le moment o les Isralites furent emmens
Babylone par Nabuzardan, sous le rgne de Nbucadonzar, par l'ordre duquel
Jrusalem et le Temple de Dieu furent dtruits.
L'histoire dcrite commence la libration du peuple Juif par Cyrus, roi de
Perse, grce la concidence de la Sagesse de Cyrus, de l'intervention du Dieu des
Juifs qui lui apparut dans une vision et des sollicitations de Zorobabel.
L'initiation du Candidat ce degr reconstitue la scne o Zorobabel (le
Candidat) est introduit dans la salle du conseil de Cyrus pour demander la libration
du peuple captif afin de nous permettre de retourner en Jude, et de restaurer le
Temple, de faire revivre les lois du Dieu des batailles et les ordonnances de Mose.
Aprs un vote, Cyrus accorde la libert, fait rendre le trsor du premier Temple,
arme Zorobabel Chevalier et promulgue un dit enjoignant tous ses sujets, de
laisser les Francs Maons passer librement travers ses territoires. On voit ici le
rapport direct avec la titulature du degr : Chevalier d'Orient ou Maon libre.
Ensuite, Zorobabel organise le peuple juif (rcit trs bref dans le Francken)
pour le retour vers Jrusalem. On a ensuite la bataille lors du franchissement du
fleuve Euphrate o une troupe arme, passant outre l'dit de Cyrus, leur barre la
route afin de s'emparer du trsor. Elle fut taille en pices par les Maons Chevaliers
qui taient en tte du peuple. Zorobabel fit alors lever un autel pour sacrifier au
Dieu des armes, qui avait combattu pour Isral, et ils prirent Yaveron Hamaim
(Libert De Passage) comme mot de passe.

Chevalier de l'Orient ; Prince de Jrusalem ; Souverain Commandeur du


Temple.
5
Pour un thme donn, les informations sont gnralement dissmines dans
les diffrentes parties du rituel. Ainsi, dans le Francken, le rcit
lgendaire apparat peu ou prou dans la Disposition du Conseil,
l'Explication du Tableau, l'Initiation du Candidat et dans l'Origine
des Chevaliers d'Orient.
Une fois Jrusalem, la construction du Temple fut entrave par les attaques
des faux frres de Samarie. Zorobabel ordonna que tous les ouvriers soient
arms, avec la truelle dans une main et l'pe dans l'autre, de telle sorte que tandis
qu'ils travaillaient avec l'une, ils puissent se dfendre avec l'autre, et repousser
leurs ennemis lorsqu'ils se prsenteraient. Le 2e Temple, achev aprs 46 annes
sous le rgne d'Artaxerxs, fut dtruit par les Romains.
Tous les pisodes sont prsents dans les rituels de la famille A. Dans le
Valois, comme dans le manuscrit A4 qui en est trs proche, la prise de Jrusalem,
la destruction du 1er Temple et l'arrive Babylone font l'objet d'un vritable rcit.
Le manuscrit Tarade ne comporte pas d'historique ; cependant tous les pisodes
sont voqus dans l'Explication du Tableau, l'Initiation du Candidat et dans
l'Origine des Chevaliers d'Orient ; ainsi ces quelques exemples : ... leurs familles
... furent menes en captivit et n'ont recouvr leur libert et leurs droits que par
la bont du roi Cyrus qui le leur confirma, c'est pourquoi ils s'appellent trs libres.
; D. Pourquoi le Matre est-il appel Souverain ? R. Parce que Zorobabel tait
Prince et que Cyrus le constitua chef des Tribus. ; Le milieu de la loge est
travers du nord au sud par le fleuve stabbusana au milieu duquel est un pont de
bois pour le passage des maons libres ; sur ce pont sont 3 lettres L. D. P. c'est--
dire libert de passage. Le dit fleuve est couvert de ttes de morts des ennemis
etc.
Dans le rituel A4, le Rcit du Grade s'arrte au dbut de la reconstruction ;
comme dans le cas prcdent, la lutte contre les Samaritains avec l'pe et la
truelle est expose dans la Dcoration de la Loge et dans l'Instruction.
Le rituel B, Commandeur d'Orient, encore trs loign de ce que sera le
Chevalier d'Orient, comporte tous les pisodes du rcit lgendaire l'exception de la
bataille du pont ; ainsi par exemple : ... le temple fut pill par Nabuchodonosor
et le peuple d'Isral fut men captif en Babylone o il resta 70 ans au bout de ce
temps Zorobabel leur prince ayant recouvert la libert par Cyrus retourna avec son
peuple Jrusalem ... o tant arriv Zorobabel reut ordre de Cyrus de relever les
murs de Jrusalem et de construire un temple, pour cet effet Zorobabel ordonna
une partie du peuple de travailler la construction du temple et l'autre de veiller
la suret des ouvriers.6
Le rituel C, bien que trs court, comporte tout le rcit lgendaire. L'pisode
des assauts des Samaritains pendant la reconstruction du Temple, bien que non
dcrit en tant que tel, constitue le sujet principal du grade. L'Obligation du Candidat
est la suivante : Je promets foi de chevalier de travailler rdifier le nouveau
temple et de combattre contre tous les infidles qui pourraient s'y opposer.7

La Maonnerie renouvele.

6
A titre anecdotique, cet extrait de l'Instruction prfigure peut-tre
l'pe et la truelle du Chevalier d'Orient : D. Pourquoi vous servez-vous
de la lance et de la palme la main ? R. La lance me servait pour
repousser mes ennemis et la palme tait la preuve d'une victoire certaine.
7
Dans ce rituel, on relve dans l'Instruction : D. Etes-vous chevalier de
l'orient ? R. En voici les marques, l'pe et la truelle ... D. Quels sont
vos ornements ? R. La trompette et le triangle. On a ici une belle
correspondance de l'emblme et de l'outil : la trompette du soldat,
l'pe, au triangle du Maon, la truelle.
Pour remdier l'appauvrissement des rituels et une mdiocrit croissante
des travaux et des Frres, aussi en rponse aux excs d'un rationalisme naissant, des
Maons ont voulu dans les annes 1740 aller plus loin dans la voie spirituelle et
initiatique. Dans le Francken, le chapeau gnral commence ainsi : La
Maonnerie renouvele, ou l'Epe Rectifie ; dans les Grandes Loges de Prusse et de
France, les Iles de Hispaniola et de la Jamaque et dans la province de New-York, de
mme .... La Chevalerie, modle culturel au XVIIIe sicle de l'thique chrtienne
occidentale, est le moyen privilgi de cette rnovation : [Cyrus] ... arma
Zorobabel Chevalier et lui donna pouvoir de confrer le mme degr ceux des
Maons qu'il en jugerait digne.
Le renouvellement est d'abord spirituel. Au cours de l'Initiation, Cyrus
demande Zorobabel : D. Quelle est la grce que vous demandez ? R. De librer
mes Frres, de nous permettre de retourner en Jude, et de restaurer le temple, de
faire revivre les lois du Dieu des batailles et les ordonnances de Mose. Du dbut
la fin de la longue lgende du grade, Dieu est le matre de la conduite des hommes :
destruction de Jrusalem o le peuple hbreu ne suivait plus les voies du Seigneur,
intervention auprs de Cyrus pour librer les captifs, protection des hbreux lors de
la bataille du pont. Le pont est, en soi, un symbole universel de liaison entre les
mondes matriel et spirituel. La rivire a englouti les mchants comme les eaux du
Dluge et celles de la Mer Rouge ; Zorobabel est dans la tradition de No et de
Mose.
Le renouvellement est aussi moral. On relve dans l'Instruction : D. Par
quels moyens tes-vous parvenu ce haut degr ? R. Par mon humilit, ma patience
et de frquentes sollicitations ... D. Quels sont les devoirs d'un Chevalier d'Orient ?
R. ... de secourir nos Frres dans le besoin, de recevoir avec amiti les Frres
trangers, de visiter les malades et de les rconforter, d'aider enterrer les morts,
de prier pour ceux qui sont perscuts, d'aimer l'humanit en gnral, d'viter les
vicieux, de ne jamais frquenter les lieux de dbauche ni les femmes de vie infme
....
Le renouvellement est enfin maonnique, initiatique, le pont tant aussi un
symbole initiatique majeur de passage et d'preuve. Cette rivire est appele par
les Chevaliers d'Orient Starbuzanai, qui est le nom des chefs des adversaires qui
tentrent de s'opposer la reconstruction du Temple ; ce qui en hbreu signifie l'Art
Retrouv, ainsi que cela nous est enseign dans le Talmuth (sic), une signification
qui s'accorde admirablement bien avec la profession des Chevaliers d'Orient. Le
Grand Mot de Passe est Raf Odom qui signifie Vritable Matre. Les Maons Libres,
Jrusalem, taient les descendants de ceux qui avaient bti le premier Temple ; ne
vivant plus dans les rgles de l'Art, ils furent enchans et exils ; dominant de
nouveau leurs passions, les chanes sont brises et ils peuvent rentrer en eux-mmes
pour redevenir de Vritables Matres.
On mentionnera encore le retour de saines pratiques maonniques, rigueur
et discipline; Cyrus dit Zorobabel : ... je vous armerai avec une pe terrible,
pour combattre vos ennemis, et vous rendre redoutable tels de vos Frres qui
pourraient se rebeller contre vous.
Les rituels de la famille A sont tout fait dans la ligne qui vient d'tre dcrite.
Les prceptes relatifs la pratique maonnique y sont beaucoup plus dvelopps.
Ceci correspond au rle administratif des titulaires du grade au moment de sa
cration, rle qui est devenu mineur avec l'intgration dans le Rite de Perfection et
la perte du statut d'autorit terminale.
On peut citer des exemples pris dans le Valois : D. Que signifie l'pe que
portent les Chevaliers de l'Orient du ct droit en travaillant au Temple ? R. Que
tout de mme que les Maons taient arms pour repousser l'ennemi, nous devons
l'tre contre les ennemis du bon ordre et de la discipline des Loges ... D. Que
reprsente la destruction du Temple et le peuple men captif ? R. Qu'une Loge qui
ne s'attache pas avec zle au travail doit tomber dans la Division et la Confusion.
et mme : D. Que signifie la Pque que clbraient les Hbreux ? R. Elle est
reprsente par la frugalit des repas des maons.
Le rituel A4 porte le titre sans quivoque de La Maonnerie Renouvele,
plac dans le Rcit du Grade entre la captivit et la libration. Dans les prceptes,
on relve : D. Pourquoi les Maons Libres du Temple de Salomon ne travaillaient-
ils qu' cet ouvrage ? R. Pour nous apprendre tre fidles observateurs des lois de
la Maonnerie, ne point frquenter les Loges irrgulires sous peine de perdre notre
titre de Maon Libre.
Le rituel B est peu explicite propos du renouvellement. On relve cependant
que le Candidat doit se purifier de tout ce qui est contraire l'honnte homme et
la Maonnerie et que, sur l'charpe, A. K. N. signifiant Matre des Matres implique
une fonction d'autorit.
Dans le rituel C, les Devoirs des Chevaliers d'Orient sont identiques ceux
du Francken dans le Tableau : ... [les] lampes toujours ardentes, qui prouvent la
vigilance des Chevaliers ; enfin le Mot Sacr est transparent : Jakin rtabli.

La continuit maonnique.

La Tradition du Mtier constitue la base mme de la lgende du degr,


puisqu'il s'agit de rebtir au mme endroit un Temple consacr au mme Dieu.
Toujours partir du Francken, on relve les aspects suivants.
Une continuit des hommes. Avant le dpart pour Jrusalem Zorobabel
rassembla tous les Isralites ... il fit choix de ces Francs Maons qui avaient chapp
la fureur des soldats lors de la destruction du Temple, et en choisit 7000 qu'il
arma Chevaliers .... Ce raccourci un peu maladroit (en raison des 70 ans de
captivit) est explicit de manire plus crdible dans d'autres rituels de la famille A.
Quoi qu'il en soit, le principe d'une filiation des hommes est bien prsent.
Une continuit de l'organisation des maons. ... les trois architectes
divisrent les ouvriers en classes, dont chacune avait son chef et deux assistants.
Chaque degr de chacune des classes tait pay selon son rang dans les travaux, et
chacun d'eux eurent leurs mots respectifs ; on reconnat l l'organisation des Loges
Symboliques avec les trois grades, le Matre de la Loge et les deux surveillants.
Une continuit des matriaux. Dans l' Explication du Tableau : Sur la
droite est une montagne avec la lettre T reprsentant la carrire de Tyr, d'o les
pierres taient extraites pour la construction du Temple ; et sur la gauche une
montagne avec la lettre L, reprsentant le Liban, duquel les cdres taient pris
pour la mme fin.
Une continuit des outils. Dans le centre ... sont la Bible, l'querre et le
compas. Toujours en dessous, sur une autre ligne, du ct droit sont reprsents
une pelle, un levier, et un marteau tranchant ; et sur une troisime ligne du mme
ct, un niveau, une perpendiculaire, un cube, un triangle et un quadrangle ....
Une continuit de l'organisation du chantier. Le mme ordre fut observ dans
la construction du 2me Temple, que celui qui avait t pratiqu lors de la
construction du premier.
Une continuit des arcanes. Les mots des classes sont J (ici Jude), B (ici
Benjamin) et YH (Yaveron Hamaim, libert de passage). Le peuple arriva Jrusalem
au solstice d't, et se reposa 7 jours ; les Ftes d'obligation des Chevaliers d'Orient
sont aux deux solstices. Le nombre favori, longuement dvelopp, est 81 ; il est
en particulier 3x3x3x3 et montre bien l'ancrage dans les racines de la Franc-
maonnerie.
La fin de l' Explication du Tableau prcise : ... heureux moment o les
vritables Maons seront uniquement attachs aux premiers principes de la
Maonnerie, comme les seuls qui peuvent orienter chaque divertissement (sic) vers
une solide et permanente fin de bonheur ternel.
Tous ces aspects de la continuit sont prsents dans les rituels de la famille A
avec souvent des dtails qui explicitent utilement le Francken.
Pour la filiation des hommes, on relve dans le Valois (et aussi dans le A4) :
Les trois Directeurs firent le dnombrement de tous les maons tailleurs de pierre,
charpentiers, et autres ouvriers ncessaires pour l'difice ils examinrent ceux qui
taient de race maonne c'est--dire descendant de ceux qui avaient bti l'ancien
Temple, pour tre conservs dans le grade de leur pre, mais comme le nombre
n'tait pas assez suffisant pour hter l'ouvrage ils en crrent de nouveaux qui ils
accordrent les mmes privilges. Les nouveaux maons furent d'abord regards
comme simples ouvriers, ensuite comme ouvriers faits, et aprs ils furent ouvriers
parfaits.
Pour l'organisation des maons, on relve dans les 3 rituels A1, A2 et A4 une
curieuse correspondance par anagramme entre les noms des chefs du chantier et des
outils ou qualits. Ainsi dans le Valois : Les trois premiers furent choisis pour la
direction du Temple et tels taient Bilbe (Bible) Macops (Compas) Ereque (Equerre).
On leur donna pour adjoints Juvena (Niveau) Dicperpen (Perpendic...ulaire)
Tranglery (Triangle). Les cinq (autres) taient Buce (Cube) Qurear (Quarr) Nige
(Gnie) Excontietu (Excution) Assidietu (Assiduit) et dans le Tarade : D.
Expliquez-moi le sens de ces diffrents instruments ou anagrammes. R. Tous
ensemble signifient que la Bible, le Compas et l'Equerre ont toujours t des rgles
infaillibles pour la bonne conduite des Matres, que le Gnie, l'Excution et
l'Assiduit ont toujours dirig les ouvriers, enfin que le Niveau, la Perpendiculaire,
la Pierre Cubique, le Triangle et le Carr ont toujours t la base d'une bonne
maonnerie. On remarquera que les deux sries d'outils sont identiques deux des
trois sries du Tableau du rituel Francken.
Pour la continuit des matriaux, on note dans l' Instruction du rituel A4 (et
aussi dans le Valois en plus bref) : D. Pourquoi ordonna-t-il qu'on tirt le bois pour
la construction du nouveau Temple des forts du Mont Liban, et les pierres des
carrires de Tyr ? R. Pour nous marquer que comme le premier Temple avait t
bti des mmes matriaux, il fallait que le 2me le ft aussi afin que rien ne varit,
ce qui signifie que la Maonnerie renouvele constitue jusqu'aujourd'hui doit tre
toujours la mme sans varier ni changer pour tre reconnue dans toute sa puret et
sans erreur.
Dans les rituels B et C, on ne trouve que quelques allusions aux liens avec la
Maonnerie Symbolique ; ainsi dans B : Pour ouvrir la Loge, la Trs Brillante
Lumire (le Prsident) frappe 3 coups en maon ordinaire et 2 ensuite espacs de
ceux-ci, formant en tout 5 pour signifier les 5 points de la matrise.
Pour marquer la synthse du renouvellement et de la continuit, on citera les
deux extraits suivants.
Du Valois : Tous les grades depuis l'apprenti jusqu'au dessous du Grand
Ecossais sont une peinture de ce qui s'tait fait lors de la construction du Temple.
Le Chevalier de l'Orient renouvelle aujourd'hui la Maonnerie. Le But des nouveaux
maons est de rebtir le Temple, lorsque l'Eternel voudra leur en procurer les
moyens car la Maonnerie parmi les Chrtiens n'a d'autre fin dans son principe que
celle de rdifier le Saint Edifice sur les anciens fondements.
Du Francken : Ce second Temple ayant t dtruit par les Romains, les
Chevaliers Maons des temps prsents et descendants de ceux qui l'avaient
construit, sont tenus sous la conduite d'un nouveau Zorobabel d'lever un 3me
Temple la gloire du Grand Architecte de l'Univers.

II 3 Exemples de variations.

Elments antrieurs non retenus dans le Francken.

Parmi les rituels tudis, de nombreux lments n'ont pas t retenus dans le
rituel de Chevalier d'Orient ou de l'Epe lors de la cration du Rite de Perfection en
25 degrs. Les rituels B et C ne correspondaient qu'en partie notre grade.
Les rituels de la famille A comportent des indications relatives au rle
d'instance terminale qu'avait le degr avant son insertion dans le Rite de Perfection.
Il est donc de pure logique qu'on ne retrouve pas dans le Francken certaines parties
de l'Instruction (voir supra, II 2) ni les Rglements et Statuts des Chevaliers de
l'Orient tels que : o il y aura des Loges tablies sous des principes de fausset ou
d'ignorance il aura droit de les interdire et de les mettre dans la bonne voie selon sa
prudence et sa sagesse.
On relve d'autres disparitions dont, par exemple, les deux lments suivants
trs chargs de symbolisme.
Dans le Catchisme du Valois (mais aussi du Tarade et de A4), propos de la
pose de la 1re pierre et du 1er Temple par Salomon : D. Quel ciment y employa-t-
on ? R. Un ciment compos d'huile, de vin, de lait et de farine pour marquer que
lorsque Dieu forma le premier homme il y employa sa Sagesse, sa Bont, sa Douceur
et sa Force.
Dans le A4 (mais aussi dans le Valois et le Tarade), le roi Cyrus accorde la
libert au peuple hbreu la rserve que vous paierez un tribut de trois agneaux,
cinq moutons et sept bliers ; l'explication suivante est donne dans l'Instruction :
D. Que signifie le tribut de trois agneaux, cinq moutons et sept bliers ? R. Pour
apprendre que l'agneau est le symbole de la puret et qu'il ne change pas de nature
quand mme il est devenu blier. Ainsi dans tous les grades que nous parcourons
dans l'Ordre, quoique nous nous rendions plus forts et plus instruits, nous devons
aussi conserver la mme obissance, la mme douceur et la mme ferveur que
lorsque nous n'tions que de simples Apprentis Maons.

Variations diverses.
La famille D rassemble quatre documents attachs au Rite Franais en sept
degrs : trois degrs symboliques et quatre Ordres de Haut Grades dont le
Chevalier d'Orient est le troisime.
D1. Manuscrit de Chevalier d'Orient de 41 pages (11x18), anonyme et de date
incertaine (fin XVIIIe sicle ?).
D2. Manuscrit anonyme reli en 2 tomes : Vnrable pour les trois grades et
Cahiers du Trs Sage pour les Quatre Ordres. Pour le Banquet, la premire
Sant d'Obligation est porte la Rpublique et son Gouvernement, ce qui
permet d'encadrer la date entre 1793 et 1804. Pour le Chevalier d'Orient, 30 p.
(17x25).
D3, dnomm ici Rgulateur. Publication officielle : Rgulateur des chevaliers
maons ou les quatre ordres suprieurs, suivant le rgime du Grand-Orient. Le
3e Ordre, Chevalier d'Orient, comporte 23 p. (13x20). Dat de 1801
(probablement 1806 pour les H.G.).
D4. Manuscrit reli, anonyme mais dat (1862), ayant pour titre gnral :
Instruction des Hauts Grades. Le rituel de Chevalier d'Orient ou troisime Ordre
comporte 21 p. (13x19).
Ces quatre rituels sont trs proches les uns des autres. On s'appuiera, sauf mention
spciale, sur le Rgulateur.

Les variations concernent principalement d'une part ce qui touche la


religion, d'autre part l'accent mis sur l'galit et la continuit maonniques.
On relve 12 fois le Grand Architecte de l'Univers (ou Grand Architecte) ; par
contre Dieu ou toute autre appellation de la Divinit n'apparaissent jamais ; ceci est
comparer avec le Francken o l'on relve Dieu (7 fois), Seigneur (1 fois) et Grand
Architecte de l'Univers (1 fois). Dans le Serment du Francken, le Candidat s'engage
tre fidle sa religion, ce qu'on ne retrouve pas ici. Enfin, l'Acclamation :
Gloire Dieu, honneur notre Souverain et Prosprit aux Chevaliers de l'Ordre
est devenu Honneur aux Chevaliers.
Lors de la Rception dans la Salle d'Orient Zorobabel se prsente comme le
premier d'entre mes gaux et non plus un Prince par le sang, issu de la race de
David. Le souverain Matre (Cyrus) s'adresse lui : Je suis prt vous dlivrer (de
votre captivit) en vous accordant l'instant votre libert, si vous voulez me
communiquer les secrets de la Maonnerie, pour lesquels j'ai toujours eu la plus
grande vnration. A quoi Zorobabel rpond : Un des principes de notre Ordre est
l'galit ; elle ne peut rgner ici : votre rang, vos titres, votre grandeur ne sont pas
compatibles avec notre fraternit. Les engagements que j'ai pris, et que je ne puis
violer, m'empchent de vous dvoiler nos secrets. Si ma libert est ce prix, je
prfre la captivit. Zorobabel est ensuite mis l'preuve par la tentation des
richesses et par la menace de torture, mais il persiste ne pas trahir ses obligations
; on voit la filiation avec Hiram qui est mort de n'avoir pas voulu rvler les secrets.
Une deuxime Rception a lieu dans la Salle d'Occident Jrusalem o des
Grands Elus ont russi difficilement faire perdurer une Maonnerie de l'ombre.
Zorobabel fait le rcit du retour : ... cependant j'ai t attaqu par des ennemis
venus ma rencontre au passage du fleuve ; j'en ai triomph, et malgr la victoire,
j'ai perdu les marques distinctives (l'charpe et le tablier) que m'avait donn notre
librateur. Le Trs Illustre Matre lui rpond : La perte que vous avez faite, mon
Frre, vous annonce le dpouillement de la grandeur et de la pompe mondaine. Nos
principes, fonds sur l'galit, ne pouvaient tre connus du prince votre librateur ;
aussi n'avez-vous perdu que les marques profanes de ce prince. Le Candidat reoit
ensuite un deuxime adoubement sous la forme suivante : Vous avez t dcor du
titre de Chevalier d'Orient, et moi je vous dcore du titre de Chevalier Maon.
Cette truelle en est le symbole ; vous travaillerez dsormais le glaive d'une main et
la truelle de l'autre.
On relvera encore dans les rituels D1 et D4 une longue suite (4 pages) au
rcit lgendaire habituel, visant marquer une continuit historique entre les
Maons du 2me Temple et ceux d'aujourd'hui8. Quand le 2me Temple fut dtruit
par les Romains, quelques Architectes continurent sur place une activit
secrte et fondrent un hospice pour les plerins. Au moment des Croisades, ces
Maons libres se joignirent aux Croiss pour constituer l'Ordre du Temple (non
dnomm en tant que tel). Aprs que l'Ordre fut dpouill et ananti, 81 d'entre les
Architectes remirent au prlat d'Upsal en Sude le dpt de leurs connaissances
enfermes dans un coffre. Renonant construire Jrusalem un 3me Temple
avec des matriaux terrestres, ils se vourent en construire un avec des
matriaux mystiques, ... plac au milieu de [leur] cur.
On terminera en donnant quelques exemples de variations caractre
religieux et/ou politique provenant de diverses sources.
Dans le rituel A4 : D. Pourquoi, aprs la construction du Nouveau Temple,
sacrifions-nous pour la conservation du Roi de Babylone ? R. Pour nous apprendre
prier pour les Princes et pour ceux qui protgent l'Ordre.
Dans le livre de Vassal, ancien Secrtaire du Grand Orient, de 1832 (I) : ...
peut-on, en effet, mconnatre dans la conduite des Samaritains envers le peuple
d'Isral ces attaques constantes et non fondes que tant de pouvoirs ombrageux
n'ont cess de diriger contre notre institution, et surtout cette guerre ternelle que
le parti-prtre a constamment livr notre institution ... par les anathmes
dlirants que plusieurs papes lancrent en divers temps, et renouvels dans presque
toutes les poques, pour parvenir dtruire un principe dont les dveloppements
ininterrompus devaient tt ou tard dmontrer l'abus du pouvoir absolu et
dmasquer dans tout son jour le fanatisme et la superstition.
Dans l'Arche Sainte de 1851 (II), il est d'abord donn L. D. P. la signification
traditionnelle de Libert De Passage, mais on lit plus loin : ... les 3 lettres qui
prcdent auxquelles des auteurs ont donn cette signification Lilia destrue
pedibus. Foulez aux pieds les lis (emblme du pouvoir royal). Si cette interprtation
est vraie.... On peut remarquer que, mme si l'auteur n'avalise pas vraiment cette
interprtation abracadabrante de L. D. P. (... des auteurs (?) ... si cette
interprtation est vraie (?) ...), elle est quand mme cite ; le grain est sem.
Dans le rituel de Cassard du Suprme Conseil de Cuba de 1867 (III), on peut lire
ce qui suit : D - O allez-vous ? R - De Babylone Jrusalem, des Tnbres de
l'Erreur la Lumire de la Vrit, du strile champ de l'Ignorance et de l'esclavage
mental aux vertes collines et aux plaines fertiles du Savoir et de la libert
intellectuelle.. On peut penser que la libert de pense qui est ici revendique est
lie au rgime politique dictatorial et esclavagiste qui tait alors en vigueur Cuba.
On terminera par le rituel du Suprme Conseil du Venezuela de 1963 (IV), qui
est particulirement militant. Le Prsident est appel Souverain Prsident et
l'Acclamation devient : Le Souverain Prsident : Honneur aux reprsentants du
Peuple. Rponse : Honneur au Souverain Prsident qui reconnat ses droits. Dans la

8
Cette suite n'a pas t reprise dans les rituels D2 et D3, qui ne
comportent pas de discours historique en tant que tel.
Clture des Travaux : D. Quel devoir nous impose ce Grade ? R. Celui de proclamer
la libert individuelle et d'enseigner aux hommes la mriter, l'acqurir et la
conserver. Dans le Travail des Chevaliers d'Orient : Les travaux de ce grade ont
pour objet principal d'affirmer que l'homme tant libre par nature, la libert
individuelle ne peut tre attaque par la Loi, sinon en ce que cette Loi reprsente
l'harmonie qui doit rgner entre les droits de l'homme isol et les droits du mme
mais avec la socit.

Avec ce voyage travers les rituels, on aura pu se faire une ide de la part de
conservation travers le temps du corps symbolique principal et de la part de
modifications selon les familles de rituels et les circonstances. Chemin faisant, un tel
plerinage aux sources nous a fait participer la vie multisculaire du Rite et la
vie d'un degr particulier. Celui-ci est devenu pour chacun plus familier, plus intime.
Commencer connatre un degr de l'intrieur, n'est-ce pas entrer dans la voie de
l'Initiation relle ?
Le devoir de chacun est de mditer sur le contenu symbolique du rituel, de
raliser une actualisation personnelle de la Tradition. Le devoir de l'organisme
gardien du Rite est au contraire de transmettre les symboles sans les interprter.
La rcente restauration des Rituels a t accomplie avec rigueur vis vis des
textes et vigilance vis vis des Principes Fondamentaux. Au del, c'est aussi
chaque membre de la Juridiction d'tre, en Chevalier d'Orient et de l'Epe, la truelle
dans une main et l'pe dans l'autre, le gardien du Temple et du Rituel.

MANUSCRITS

A1. Manuscrit, copie du Manuscrit de Valois. 1749. L'Ordre des Maons Libres
dits Chevaliers de l'Orient. Coll. P. Veysset. 43 p. (12x18).
A2. Manuscrit de Jean-Thodore Tarade. Chevalier de l'Orient. 1763. Coll. C.
Gagne. 26 p. (12x16) pour ce degr.
A3. Manuscrit Francken, Knight of the East or Sword, 1783. Photocopie du
manuscrit, ce dernier appartenant au Suprme Conseil des Etats-Unis ; coll. Cl.
Gagne, p. 184 197 (20x29) pour ce degr.
A4. Manuscrit anonyme, reli en 6 tomes. Le Chevalier de l'Orient ou le Maon
Libre. Non dat (1810-1820 ?). Coll. C. Gagne. Sixime tome, p. 47-148 (12x19)
pour ce degr.
B. Manuscrit anonyme. Commandeur d'Orient. Non dat (XVIIIe s.). S.C.d.F. 6 p.
(16x23).
C. Manuscrit anonyme. Chevalier de l'Orient, dit Grand Matre des Matres. Non
dat (XVIIIe s.). Coll. C. Gagne. 9 p. (17x22).
D1. Manuscrit anonyme. Chevalier d'Orient, 3me Ordre, Rception. Non dat (fin
du XVIIIe sicle?). Coll. C. Gagne. 41 p. (11x18).
D2. Manuscrit anonyme, reli en 2 tomes. Chevalier d'Orient. Date entre 1793 et
1804. Coll. C. Gagne. 30 p. (17x25) pour ce degr.
D3. Rgulateur des Chevaliers Maons ou les quatre ordres suprieurs, suivant le
rgime du Grand Orient. 1801 (probablement vers 1806 pour les H.G.). IIIme
Ordre : Grade de Chevalier d'Orient. S.C.d.F. p. 37-58 (13x20).
D4. Manuscrit anonyme. Instruction des H. G. Chevalier d'Orient ou troisime
Ordre.1862. Coll. C. Gagne. 21 p. (13x19) pour ce degr.
AUTRES DOCUMENTS ET OUVRAGES MACONNIQUES.

I Cours complet de Maonnerie ou histoire gnrale de l'initiation, par P.G.


Vassal. Le Chevalier d'Orient et de l'Epe. 1re Edition 1832. Ici, rdition de
1980. Slatkine Reprints Ed. Genve-Paris. p. 368-382 (12x20) pour ce degr.
II L'Arche Sainte, guide du Franc-Maon. Chevalier de l'Orient ou de l'Epe. 1re
dition 1851. Ici 7me dition, C. Jaillet. Ed. Lyon, 1866, S.C.d.F., p. 147-152
(10x16) pour ce degr.
III Andres Cassard. Manual de la Masoneria sea el tejador de los ritos antiguo
escoce frances y de adopcion. Grado Quince. Caballero de oriente de la espada.
5me dition 1867. George R. Lockwood Ed. New-York. Espagnol. S.C.d.F., p.
288-302 (14x20) pour ce degr.
IV Rituel du Suprme Conseil du Vnzuela. Caballero de Oriente, de la
Espada.1963. Coll. S.C.d.F. Espagnol. 6 p. (21x29,7) pour ce degr.

AUTEURS CITES.

1 Dorison C., 1993 : Le travail. Hatier. 80 p.


2 Gilibert J., 1995 : Le Chevalier d'Orient et de l'Epe (ou Chevalier
Maon Libre). Supplment au n 32 de Ordo ab Chao, p. 27-43.
3 Le Roc'h Morgre J., 1995 : Les Constitions d'Anderson et l'air de
leur temps. Communication personnelle, 8 p.
4 Veysset P., 1991 : A propos d'une rforme des rituels. Allocution
prononce l'occasion de la Tenue des Hauts Grades Paris, le 20 juin 1991.
Ordo ab Chao n 23, p. 7-18.
5 Veysset P., 1994 : Le R.E.A.A., en France, aujourd'hui. Allocution
prononce l'occasion de la Fte de l'Ordre Ecossais, le 18 dcembre 1994,
Paris. Ordo ab Chao supplment au n 31. Activits de la Juridiction, p. 3-6.
6 Veysset P., 1995 : Les sources du R.E.A.A. Allocution prononce
l'occasion de la Tenue des H.G. l'Orient de Paris, le 22 juin 1995. Ordo ab Chao
supplment au n 31. Activits de la Juridiction, p. 7-12.
7 Weill J., 1995 : Le Chevalier de Royal Arche. Supplment au n 32
de Ordo ab Chao, p. 5-26.