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Quand la Torah et les scientifiques nous clairent

surla mitsva du bleu azur du talith par Rony Zaghdoun

jusqu' son arrive la station de Kadesh


Barnea. Un priple qui l'a parfois vu approcher
des ctes de la Mer Rouge, mais jamais de
celles de la Mditerrane, seul lieu d'habitat du
mollusque Hilazon.

Depuis des sicles, l'origine de la couleur


bleu azur du talith a fait l'objet de maintes
discussions et polmiques et la question
n'est, aujourd'hui encore, pas compltement
rsolue.
Et mme si, ces dernires annes, un certain
consensus a t trouv pour dsigner le
coquillage Hexaplex trunculus (syn. Murex
trunculus) comme tant le vritable "hilazon"
utilis pour teinter le fil bleu du tsitsit, le doute Alors, comment Moshe et son peuple ont-ils pu
subsiste dans nos esprits. teinter les fils du Tsitsit ds leur dpart du
Ce qui explique que Mont Sina ?
beaucoup d'entre nous Vraisemblablement auront-ils cherch imm-
s'abstiennent encore diatement, sur place, de quoi fabriquer un
aujourd'hui de porter colorant bleu azur.
le tsitsit bleu, par Et il se trouve que les alentours du Mont Sina
crainte de ne pas reclent de nombreuses ressources en cuivre,
respecter scrupuleuse- silice (sable) et, dans une moindre mesure, en
ment la mitsva du lapis-lazuli (pierre semi-prcieuse de couleur
Teinture bleue du coton
partir de lHilazon. tekhelet. C'est notam- bleue). C'est d'ailleurs pour cette raison que les
ment le cas chez les Egyptiens ont longtemps conserv les rgions
grands posskim sfarades, qui n'ont pas valid du Sina sous leur domination. Depuis les
la thse du hilazon, ainsi que pour la majorit premires dynasties au moins, de nombreuses
des guedolim ashknazes. mines y taient exploi-
Tombe aux oubliettes depuis le deuxime exil tes. Les pigments
du peuple hbreu en l'an 70, la vritable bleus utiliss par les
"recette" du thekelet est, il faut bien le dire, Egyptiens pour leurs
l'objet de bien des confusions. peintures et sculptures
Mais s'il en est une qui, jusque l, n'a jamais taient fabriqus
t releve, c'est celle de son origine ! partir de ces matires
premires... et il ne
fait aucun doute que
Et s'il fallait remonter encore plus loin ?
le peuple de Moshe
De toute vidence, le peuple hbreu a connaissait dj ces
immdiatement commenc appliquer la pigments ainsi que
mitsva des tsitsit aprs le don de la Thora... leurs recettes, aprs
c'est dire aux alentours de -1450. Or, cette leur long sjour en Sur les fresques, la peau
poque et pendant prs dun an, le peuple juif terre gyptienne. Leur dAmon-R est souvent
a err dans le dsert, au dpart du Mont Sina prsence massive sur reprsente en bleu.

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les chantiers des pharaons, qui les utilisaient les artistes gyptiens procdaient parfois
pour fabriquer des briques et construire des mme en deux couches, le bleu gyptien
difices les avaient forcment mis en prsence ( base d'azurite) se trouvant au dessous et le
d'artistes gyptiens travaillant aussi sur place bleu lapis en fine couche par dessus, afin de
et crant leurs pigments. n'en utiliser que d'infimes quantits.
L'existence de ces 2 pigments de bleu gyptien
ainsi que du "vert" et leur utilisation parfois
Bleu azur ou bleu azur ? Une confusion qui en mlange de couches n'est pas sans nous
date de l'Egypte ancienne. rappeler la confusion permanente concernant
la teinte exacte du bleu azur du taleth.
Souvenez-vous :
On trouvait, parmi ces pigments, deux nuances
"Rabbi Mir demande : Pourquoi la couleur du
de bleu, dont les procds de fabrication ont
tekhelet doit tre bleue ?
t rcemment dcouverts par des chercheurs
Parce que le tekhelet ressemble la couleur
du CNRS (voir lien ci-dessous) qui en
de la mer, qui ressemble celle du ciel,
connaissent aujourd'hui prcisment la
qui elle-mme ressemble celle du trne de
formule chimique :
gloire de Dieu." Trait Houlin, 89a.
- le vert gyptien, "nesemet" en gyptien, qui
Rappelons-nous, aussi, les positions contradic-
tait en fait un bleu turquoise, se fabriquait
toires de deux de nos plus grands rabbins :
partir d'azurite (un carbonate de cuivre) et de
Maimonide disant que le thekelet ressemble
silice. Il reprsentait l'eau (le Nil fertile) et
la couleur du ciel par une journe ensoleille ;
symbolisait la maternit et la rsurrection ;
et Rachi affirmant qu'il est vert ou de la
- le bleu gyptien, ou "khesebedh" en
couleur du ciel qui s'assombrit le soir.
gyptien, dit bleu lapis-lazuli du nom de la
pierre semi-prcieuse ponyme, tait quant Tout cela nous porte donc penser que le bleu
lui d'un bleu nuit tirant lgrement sur le violet azur imprgnant les fils du tsitsit aurait pour
(prsence de rouge). Il voquait la couleur du origine l'un de ces pigments gyptiens, si ce
ciel constell d'toiles et symbolisait aussi le n'est les deux, le peuple de Moshe les ayant
divin en tant utilis comme couleur pour la peut tre utiliss indiffremment, selon les
peau du Dieu Amon-R. On ne le fabriquait ressources naturelles qu'ils trouvaient sur place
quexceptionnellement au cours de leur errance dans le dsert. Ce qui
partir de lapis-lazuli expliquerait de plus cette confusion historique
grossirement broy sur la teinte exacte du thekelet.
et plus couramment
partir des mmes
mtaux et minraux
que le vert gyptien,
mais dans des propor-
tions et tempratures
Pierre semi-prcieuse
lapis-lazuli ltat brut. de cuisson diffrentes.
D'un simple point de
vue phontique, la
similitude entre les Hexaplex trunculus, plus connu sous le nom de Murex.
noms de khesebedh, De mme, l'utilisation ultrieure du coquillage
nesemet et thekelet est Hexaplex trunculus comme colorant n'est pas
d'ailleurs frappante ! forcment remettre en cause. Car une fois
Le Lapis-lazuli tant installs en terre de Jude, les hbreux
beaucoup plus rare et n'eurent plus tous les ingrdients pour
prcieux que l'azurite, fabriquer leurs pigments et se tournrent sans
Fragments de pigments on sait maintenant doute alors effectivement vers le hilazon
bruts du Dpartement qu'il n'tait que trs comme colorant de substitution, sa fabrication
Antiquits gyptiennes
du Muse du Louvre. En
rarement utilis (et tant par ailleurs beaucoup moins complexe.
haut du bleu gyptien, plutt rserv la L, ils taient arrivs prs des ctes de la
en bas du vert gyptien. cration de bijoux) et Mditerrane !

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Amon-R : une dimension symbolique forte !

Amon-R, sur sa barque solaire, protg chaque


nuit du serpent Apophis par le serpent bton
Mehen jusqu laube. Tombe de Ramss Ier.

Un dtail frappant est celui du bleu gyptien


utilis pour reprsenter la carnation du dieu
Amon-R.
Adul et clbr sous la plupart des dynasties
entre -2000 et -1360, priode dont on sait
maintenant avec certitude qu'elle couvre
largement celle durant laquelle les hbreux ont
sjourn en Egypte, Amon-R est le dieu
universel, une forme d'incarnation divine
conue pour exalter la royaut, donc le pouvoir
des pharaons.
Amon-R et sa tte de
blier. A noter, la couleur Ce mme pouvoir qui a asservi le peuple juif
bleue de sa peau et de sa durant plusieurs centaines d'annes.
coiffe. Bien que souvent reprsent sous la forme
d'un homme coiff d'une haute couronne
plumes de faucon, Amon-R apparat aussi
souvent sous les traits d'un homme tte de
blier, aux cornes recourbes et torsades,
avec son bton serpent. Et plus tard, mme,
sous la forme dun blier entier.
Et cela n'est pas sans nous voquer le
sacrifice du mouton Pessah, le bton de
Moshe se transformant en serpent ou encore le
son du choffar, nous permettant d'exprimer
ainsi tout notre mpris pour ce dieu
Amon-R... ainsi que notre victoire finale sur le
pouvoir royal gyptien.
"Ra", d'ailleurs, le mal en hbreu...
Une autre reprsentation Alors, le fil bleu de nos tsitsits ne trouverait-il
dAmon sous la forme
dun blier, qui nous
pas, aussi, tout son sens dans le souvenir
Amon-R et son bton
rappelle aussi beaucoup que Hachem nous a dlivrs du joug des serpent, emprunt
limage du veau dor. pharaons ? Osiris.

Contact : Rony Zaghdoun - Tl. 06 17 01 01 84 - ronyzaghdoun@yahoo.fr

Pour plus dinformations sur les pigments gyptiens :


http://www.cnrs.fr/cw/dossiers/doschim/decouv/couleurs/loupe_pigments3.html
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