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Revista electrnica mensual del Instituto Universitario Virtual Santo Toms

e-aquinas
Ao 1 - Nmero 8 Agosto 2003 ISSN 1695-6362

Este mes... LA CREACIN DEL MUNDO


(Ctedra de Filosofa del IUVST)

Aula Magna:
JOS M PETIT, Razn y fe ante la creacin del mundo 2-27

Documento:
IGNACIO GUIU, Metafsica de la creacin segn Santo Toms 28-43

Publicacin:
MANUEL M CARREIRA, Ciencia y fe: Relaciones de
complementariedad? Algunas cuestiones cosmolgicas 44-65

Noticia:
V Congreso Catlicos y Vida Pblica: Qu Cultura? 66-67

Foro:
Cre Dios libremente? 68

Copyright 2003 INSTITUTO UNIVERSITARIO VIRTUAL SANTO TOMS


Fundacin Balmesiana Universidad Abat Oliba CEU
JOS M PETIT, Razn y fe ante la creacin del mundo

Razn y fe ante la creacin del mundo1


Dr. Jos M Petit
Catedrtico de Filosofa de la Naturaleza en la Universidad de Barcelona

La perspectiva filosfica y la teolgica con que puede abordarse la


creacin del mundo est expresada por santo Toms al escribir la primera de las
Sumas, la Suma Contra Gentes, donde nos dice que en cierta manera estas dos
consideraciones son inversas, pues una mirada es la del filsofo que llega hasta
Dios a travs de la creacin2 y otra la de la fe que comienza por Dios y se refiere
a la creacin como obra suya que manifiesta su propio ser divino.3 Y aade
inmediatamente que el segundo modo de conocimiento, el teolgico, es, en

1 Conferencia pronunciada el 30 de enero de 2002 en la Fundacin Balmesiana de


Barcelona con ocasin de la conmemoracin anual de la festividad de Santo Toms de
Aquino.
2 Cuando la Universidad de Barcelona tena escudo -y no simplemente logotipo-, que

los de mi generacin hemos conocido, y que viene de muy antiguo al menos desde los
tiempos de la Universidad de Cervera, sino antes, por cuanto la Inmaculada es la
patrona de la Universidad de Barcelona-, constaba este escudo de la imagen de la
Inmaculada con una leyenda que deca Mirabilis facta est scientia tua ex me (Salmo
139, 6) y que todava puede verse en un tapiz del vestbulo del rectorado. (Volvern
los tiempos en que la universidad civil reconoca la verdadera sabidura que hay en la
ciencia sagrada?). Pero si traigo a colacin esta ancdota de nuestra universidad es
porque este texto del salmista que la Universidad aplicaba a la Virgen pues es
evidente que de todas las criaturas ninguna ms excelente que la Virgen Mara- es
citado por santo Toms en el captulo 2 del Libro II de la Suma contra Gentes para
expresar cmo la consideracin de las criaturas nos eleva al conocimiento de la
sabidura de Dios. De hecho, el salmo expresa una cierta sobreabundancia de sabidura
que deja atnito al salmista, pues aade que es tan admirable que no podr con ella
Y as lo interpreta santo Toms cuando dice que se necesita la iluminacin divina et
adiungeret divinae illuminationis auxilium para comprenderlo. Es, por lo menos,
notable que santo Toms admita, como la sagrada Escritura, que incluso para conocer
el mundo se necesita la ayuda de Dios, por cuanto, aunque el mundo sea finito la
sabidura de Dios es siempre infinita. La pregunta es entonces la siguiente. Ha hecho
algo Dios con sabidura finita? Puede hacerlo ex parte del sujeto Hacedor? Mi
respuesta es: algo de infinito se ver siempre en la investigacin humana del mundo
finito; si no es el qu, sin duda ser el cmo.
3 Nam in doctrina philosophiae, quae creaturas secundum se considerat et ex eis in Dei

cognitionem producit, prima est consideratio de creaturis et ultima de Deo. In doctrina vero
fidei, quae creaturas non nisi in ordine ad Deum considerat, primo est consideratio Dei et
postmodum craturarum (Summa Contra Gentes, II, 4, final del captulo).

p. 2
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orden al conocimiento del mundo, ms perfecto que el anterior porque se


parece ms al conocimiento que tiene Dios del mundo, esto es, que
conocindose a s mismo conoce las otras cosas. Et sic est perfectior: Utpote Dei
cognitioni similior, qui seipsum cognoscens alia intuetur.4

Santo Toms es, sin duda, un hombre de sntesis armoniosa, es decir,


ordenada, que no desprecia la filosofa pero conoce la superioridad de la fe. As,
aunque primeramente usamos de la va de la remocin de toda finitud e
imperfeccin en el conocimiento racional de los entes creados para aplicar
dichos conceptos a la esencia divina, no se debe menospreciar el conocimiento
del mundo que adquirimos a partir del conocimiento de Dios, esto es, cuando
juzgamos al mundo como obra ad extra de Dios. Fuera de esta perspectiva, por
la que vemos el mundo como la obra de Dios, a nuestro conocimiento de la
creacin le falta siempre la unidad y la finalidad que caracterizan al universo
ms que ninguna otra cosa.

Esta tesis causa escndalo entre los que tienen una visin positivista de la
ciencia, pero no lo ha de producir en los que saben que la verdadera sabidura
que penetra el misterio de la creacin se ha de ayudar del conocimiento del que
es su Creador para obtener la ms alta comprensin del mismo mundo. Tal es el
constante reconocimiento de la limitacin de nuestro conocimiento cientfico
como reconocen incluso los mejores cientficos, aunque no lleguen a expresar
esta verdad que nos manifiesta sobria pero claramente santo Toms.

Constatamos que el tratado de la creacin est ms desarrollado en la


Suma Contra Gentes en tanto que es lo ms inmediatamente intentado en esta
obra, por la antes dicho acerca del modo de acercarse al conocimiento de Dios,
y as la creacin, como tal, ocupa desde el captulo 1 hasta el captulo 46 del
Libro II. Tambin es de advertir que muchas cuestiones del libro III pertenecen
a la creacin cuando trata del gobierno del mundo por parte de Dios. Pero, sin
embargo, algunas precisiones importantes sobre la creacin se hallan slo en la
Suma Teolgica a pesar de la mayor brevedad de las cuestiones dedicadas
formalmente a la creacin, que abarcan las cuestiones 44 a la 46 y
particularmente interesantes son las cuestiones 65 a 74 dedicadas a explicar la
creacin a partir del relato del Gnesis de los seis das que ocup a Dios la
creacin del mundo.

En esta exposicin acerca de la creacin del mundo y entendemos por


mundo el sentido usual, aunque restringido, de mundo corpreo- se

4 Ibid.

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JOS M PETIT, Razn y fe ante la creacin del mundo

consideran, aunque someramente, cinco puntos fundamentales que me parecen


dignos de especial significacin:

1) La creacin es un acto exclusivamente divino


2) El motivo de la creacin es la bondad divina
3) Si la creacin fue en el tiempo
4) La produccin del mundo fue durante un tiempo
5) Sobre el fin del mundo

1. El mundo ha sido creado por Dios y por Dios solo

En la exposicin de la creacin se advierte fcilmente la expresa


voluntad antignstica de santo Toms que acta como un verdadero dominico.
La tesis platnica del demiurgo como hacedor del mundo y la reduccin de
Dios a la mera causa ejemplar es el enemigo a batir por cuanto esta opinin no
da razn del ser de las cosas creadas o lo atribuye a un ser distinto de Dios.
Por el lado del mundo creado la conviccin antiplatnica de la negacin de
cualquier concepto de materia que suponga alguna realidad previamente
existente aunque sea sin forma. Leyendo a santo Toms en particular la
primera Suma- vemos resaltado el papel de acto divino que es la creacin y la
singularidad de cada uno de los entes materiales mundanos- creados a cuyo
servicio presta la nocin aristotlica de materia que no existe jams sin la
forma pero se diferencia de ella como la potencia del acto- el nico fundamento
metafsico posible. Dios no crea las formas separadas ni la materia separada
sino los compuestos individuales y as crea en un solo acto el subsistente que
tiene a la materia como potencia para que sea el receptculo que convierta al ser
creado en sujeto individual distinto de los dems por su individualidad.

La nocin de creacin est sucintamente expuesta en la Suma Teolgica


con palabras muy metafsicas: emanatio totius esse,5 o bien creare est proprie
causare sive producere esse rerum;6 y quiz de manera ms fsica pero muy
explcita: Creatio autem est productio alicuius rei secundum suma totam
substantiam, nullo praesupposito quod sit vel increatum vel ab aliquo
creatum.7

El nfasis est en entender la creacin como el acto dador del ser y no


conformarse al estilo platnico con referirlo todo a la causa ejemplar. Se podra
decir que en la filosofa esencialista, que santo Toms siempre combate, la

5 S.Th., I, q. 45, a. 1
6 S.Th., I, q. 45, a. 6
7 S.Th., I, q 65, a. 3

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creacin no es ms que la misma teora del conocimiento puesta en clave de


mito. La narracin supuestamente histrica sirve slo de fondo explicativo de
la, por otra parte precaria, inteligibilidad del mundo. El final del texto citado
donde niega que la creacin sea a partir de algo informe ya previamente creado,
parece escrita directamente contra la opinin de san Agustn quien admita que
la materia primera de que est hecha el mundo es creada por Dios, pero la
pona en un momento ontolgico ya que no temporal- anterior a la creacin de
las formas. Santo Toms considera peligroso este modo de hablar que es
excesivamente cercano al platonismo.

En la Suma Teolgica, partiendo de que Dios es el nico subsistente, se


muestra, por su misma existencia y esencia, como siendo la causa de todo lo
que no es l. Se prueba as que todo lo que existe ha sido creado por Dios con
un argumento basado en la exclusin. Primero se asienta que el ser subsistente
no puede ser ms que uno. La unidad compete al ser subsistente, de modo que
todas las dems cosas que existen han de existir por l. Y Dios es, pues, la causa
eficiente, la formal o ejemplar y la final. Dios no es, naturalmente, la causa
material aunque s autor de la materia. Ello le ocupa solamente las cuestiones 44
a 47, pero vuelve formalmente sobre la creacin a partir de la cuestin 65 hasta
la 74 al estudiar el modo de creacin que conocemos por la Sagrada Escritura,
esto es las obras de los seis das. En estas cuestiones ms centradas en el relato
del Gnesis hay reflexiones que interesan a nuestra exposicin porque plantean
el tema de la implicacin del tiempo en el acto creador.

Es caracterstico de esta obra el rechazar contundentemente la tesis de


que la creacin sea un acto ejecutado por seres espirituales inferiores a Dios en
cualquiera de sus facetas. Seala santo Toms los distintos errores que negaban
que Dios fuera el creador de todos los entes corpreos de modo querido y
movido slo por su bondad, no a modo de castigo de los seres inmateriales,
como deca Orgenes- y delata su inspiracin platnica que se contina en los
posteriores avicenianos quienes cambiaron la subsistencia de las formas por la
existencia de las mismas en el intelecto de los seres inmateriales e incluye en
este grupo, en ltimo lugar, a los llamados herejes modernos, que eran los
albigenses, y de todos ellos dice santo Toms Omnes autem haec opiniones ex una
radice processisse videntur.8 El error comn era un univocismo en la lnea de la
causalidad. Decan que si las sustancias corpreas eran inteligibles deban tener
su origen en formas corporales pero subsistentes sin materia, sin percatarse de
que ello es intrnsecamente contradictorio. La solucin consiste en reconocer
que las formas corpreas no son el ser de las cosas sino aquello por lo que los
entes tienen el ser. En toda produccin tambin en la creacin-, no son las

8 S. Th., I, q. 65, a. 4

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JOS M PETIT, Razn y fe ante la creacin del mundo

formas lo que se hace sino loa compuestos y las mismas formas se hacen o
desaparecen con el ser de los compuestos individuales a los que constituyen.
Por consiguiente, en las transformaciones de la naturaleza las formas advienen
por la accin de cuerpos ellos mismos tambin compuestos y no formas puras,
accin que realizan, como ensea Aristteles, no actuando sobre la forma ya
poseda sino sobre la materia que est en potencia a la nueva forma. Y en la
creacin de los primeros compuestos, careciendo stos de materia preexistente,
slo pueden ser causados por Dios en su ser completo.

Crear es dar la totalidad del ser y por ello, aunque nuestro conocimiento
de la creacin slo puede venir de la experiencia -y de la accin creativa del
universo no tenemos experiencia-, llegamos a esta nocin por remocin de todo
supuesto material y atendiendo slo a la nocin de causalidad eficiente. Basta
comprender la nocin de creacin para reconocer que es una accin exclusiva
de Dios.

Que la creacin es acto exclusivo de Dios es una tesis inconmovible en las


dos Sumas de santo Toms. Y as lo refleja la ltima de las 24 tesis tomistas
cuando niega que Dios pueda comunicar a criatura alguna, ni con un milagro,
el poder creador.9 En la primera de ellas, la Contra Gentes, le ocupa por entero
los captulos 20 y 21 del libro II. En el captulo 20 afirma que ningn cuerpo
puede crear siendo el argumento ms evidente el de que la creacin implica una
accin de potencia infinita, como nos es manifiesto por referencia a nuestra
experiencia causativa en el orden factivo o de la generacin. En efecto, en toda
accin causativa, tanto ms potencia activa se necesita por parte del agente
cuanto ms distante est la potencia pasiva del sujeto que ha de recibir su
accin respecto a su acto ulterior. Pero no existiendo nada que sea potencia
preexistente, no existe proporcin finita entre la potencia activa y la pasiva. La
proporcin casi en trminos matemticos- es simplemente infinita y por ello
exclusiva de Dios,10 pues nada ni corpreo -ni incorpreo- tiene potencia infinita

9 La tesis tomista est recogida en el Catecismo de la Iglesia Catlica, n. 318, que dice:
Ninguna criatura tiene el poder infinito que es necesario para crear en el sentido
propio de la palabra, es decir, de producir y dar el ser a lo que no lo tena en modo
alguno (llamar a la existencia de la nada) (Cf. DS 3624). El amor a santo Toms se ha
de acrecentar en todo catlico que ve cmo su magisterio sigue plenamente vigente en
el actual magisterio supremo de la Iglesia, En efecto, Santo Toms, que estuvo
presente con su Suma Teolgica, en el concilio de Trento, lo estuvo en el Concilio
Vaticano I en su Constitucin De Fide- y en el Concilio Vaticano II primer Concilio
que expresamente declara a santo Toms el maestro y gua en el estudio de la teologa-
y, muy particularmente en el Catecismo el ms grande fruto del ltimo Concilio.
10 Tanto enim est maioris potentiae agens aliquod, quanto potentiam magis ab actu

distantem in actum reducere potest... Unde, ubi omnino potentia praexistens substrahitur,
exceditur omnis determinatae distantiae proportio (C. G., II, 20). La misma tesis se

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salvo Dios. Aqu santo Toms se opone frontalmente a la tesis, que despus ser
aceptada por Surez.11 Es importante sostener que tampoco podra un ser finito
corpreo o espiritual- ser el instrumento de la accin creadora que, si bien
atribuira a Dios el ser causa primera pondra a un ser finito como agente
inmediatamente responsable de la creacin a modo de causa segunda.12 Tal tesis
la rechaza con el argumento de que toda causa instrumental es media entre el
agente y el paciente ya que el instrumento se elige por su conformidad con el
paciente sobre el que va a actuar, pues tal es la nocin de causa instrumental.
Pero en la creacin aunque se de el agente causativo no se da sustrato alguno al
que se adapte el instrumento y sobre el que transmitir la accin, de ah que la
nocin de causa instrumental sea incompatible con la accin creadora y que sta
slo pueda ser la accin inmediata del creador dando la totalidad del ser.

Ahora bien, al reconocer en la creacin el acto dador de la totalidad del


ser entendemos que slo en este momento adquieren las criaturas su calidad de
subsistentes en su gnero. A partir de aqu todos los cambios sern
generaciones que supondrn ya un sujeto preexistente, por grande que sea el
cambio sustancial. De este modo la doctrina de la creacin hace que el mundo
sea juzgado como verdaderamente plural, lejos de todo monismo. Santo Toms
nos advierte que todo agente comunica aquello en lo que conviene con el
paciente. El agente finito comunica al paciente el gnero o la especie que posee
de donde se sigue la natural semejanza entre agente y paciente en esta lnea
causativa, pero en el acto creador se comunica aquello que le hace subsistir
como distinto de los dems y ello no puede estar ni en la lnea del gnero ni en
la de la especie sino slo en la lnea del ser individual que trasciende la especie
y el gnero. De ah que la radical subsistencia del mundo exista slo en virtud
del acto creador: Nihil igitur cuius esse finitum est, potest per suma actionem esse
causa alterius nisi quantum ad hoc quod habet genus vel speciem: non autem quantum
ad hoc quod subsistit ab aliis distinctum.13 A nadie debera extraar que fuera de
la doctrina de la creacin del mundo por Dios desde la nada, el mundo sea
juzgado como una sustancia nica.

encuentra, ms resumida, en la respuesta a la tercera objecin del artculo arriba citado,


S. Th. I, q. 65, a. 3, ad 3.
11 Disputaciones metafsicas, XX, Seccin II.

12 Surez la acepta como posible en la seccin III de la misma disputacin. En esta

seccin de manera muy sorprendente argumenta diciendo ello ha de ser posible


porque mayor es la eficacia del agua en el bautismo, al comunicar la gracia santificante.
Es sorprendente porque el agua del bautismo no es causa instrumental que est en la
lnea de la causa eficiente- sino de la causa material.
13 C. G., II, 21.

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JOS M PETIT, Razn y fe ante la creacin del mundo

Y si aplicamos esta doctrina de la creacin a la generacin humana


resulta que cada uno de nosotros es l, distinto del yo y del t y no slo
uno de la especie humana sino un subsistente incomunicable porque su alma
es creada directamente por Dios comunicndole as la totalidad de la
existencia.14 Esto no nos hace olvidar que merced al cuerpo somos miembros de
la misma familia humana, en general, y sobre todo y con anterioridad a toda
otra relacin, hijos de nuestros padres en particular. Pero esta consideracin
que otorga al cuerpo una dignidad irrenunciable- no puede hacernos olvidar
que la actual tendencia a olvidar el tema del alma subsistente deshara en
nosotros nuestra dignidad de seres personales subsistentes.

2. El motivo de la creacin es la bondad divina:

La comprensin de la creacin del mundo como acto libre pero divino


porque ambas nociones son compatibles- es la suposicin fundamental. Dios no
crea por necesidad de su naturaleza ni por un motivo distinto de su propia
esencia. As el motivo de la creacin es la misma bondad divina difundida en
las criaturas, con lo que se sale al paso de un doble error: hacer a la creacin
necesaria o hacer a Dios mutable y movido por algo externo a l. Sucede que la
bondad divina es de tal manera difusiva que la creacin no es un
acaecimiento en la eterna voluntad divina identificada con su esencia. Y
simultneamente, a pesar de su intimidad, es propio de la bondad comunicarse
por libre dispensacin sin que la accin realizada suponga que se pretende
alguna perfeccin. En efecto, en las cosas creadas no hay otra bondad sino la
misma bondad divina participada. Completando esta unidad del acto creador
por parte de Dios que tiene a su bondad por principio y fin del acto creador nos
aparece una tesis tomista fundamental: con un mismo acto de amor se ama Dios
a S mismo y a todo lo que ha creado.

En vano habramos insistido en que crear es acto exclusivo de Dios si no


atendiramos con igual intensidad al motivo de la creacin. Es ste un tema
demasiado trascendente para dejarlo en el olvido o ni siquiera en la penumbra.
Aun reconociendo el carcter de misterio de sagrado- de todo lo relativo a
Dios, es necesario aceptar humildemente que estamos obligados a explicar los
misterios de Dios con fidelidad a la revelacin, poniendo a este servicio todo el
saber humano. Y hay que reconocer que hay pocos problemas ms actuales que
ste, que este problema anida detrs de muchos planteamientos existencialistas
o nihilistas. Hay que explicar correctamente el motivo por el que Dios cre el
mundo porque ni el mundo creado es Dios -pantesmo- , ni la creacin es una

14Acerca de esta cuestin puede verse mi comunicacin Naturaleza y persona,


Actas de la SITA, Editorial Balmes, Barcelona, 1994.

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jugarreta de Dios existencialismo- y menos todava puro maniquesmo- la


creacin es el pecado de Dios.

As como santo Toms considera fundamental la tesis de que crear es un


acto exclusivo de Dios, tambin insiste en precisar el motivo de la creacin. Dos
dificultades se presentan a la hora de definir el fin de la creacin. Por un lado
no se puede decir que la creacin es un acto necesario de Dios porque esto es
igualar a la creacin, que es obviamente una accin ad extra, cuyo trmino es un
objeto esencialmente limitado, con las procesiones de las Personas que emanan
necesariamente de la misma esencia. Pero tampoco puede la creacin ser un
acto libre de Dios que se ha determinado a obrar movido de alguna manera a
esta creacin porque Dios es inmutable y nada puede acaecer desde fuera a su
misma esencia. Al primer agente, que es Dios, no le conviene obrar por causa de
la adquisicin de ningn fin, porque esto slo sucede con los agentes
imperfectos, sino que intenta solamente comunicar su perfeccin, communicare
suma perfectionem, esto es su bondad. Y as establece santo Toms cul es el fin
de la creacin: Sic ergo divina bonitas est finis rerum omnium.15

Y de modo complementario a esta tesis explica que el querer de Dios a s


mismo y a los otros seres distintos de l es un mismo acto de amor.16 Esta
verdad nos ha de hacer entender el gran amor que Dios nos tiene. Ambas tesis
se iluminan mutuamente. Insiste a lo largo de seis captulos que, queriendo
Dios su bondad, quiere la existencia de los otros seres segn que participan de
su bondad, y de este modo nada extrao a l como algo que de algn modo le
perfeccionara- se pone como motivo de la creacin.17 Dios quiere su bondad
como fin y todo lo dems como ordenado al fin. Su bondad es por tanto la
razn de querer los seres distintos de l.18

Tambin en el segundo libro de la misma Suma contra Gentes dice algo


muy importante en relacin al motivo de la creacin, precisamente en el
contexto del tema de la temporalidad del mundo. Escribe all que Finis enim
divinae voluntatis in rerum productione est eius bonitas in quantum per causata
manifestatur.19 La traduccin correcta de este pasaje no ha de ofrecer ninguna
dificultad: El fin de la divina voluntad al producir las cosas es su bondad en
cuanto se manifiesta por las cosas causadas, pero es errnea la versin
castellana de la edicin bilinge de la editorial B.A.C. Aunque parezca
anecdtico y pueda prejuzgarse que mi observacin es slo polmica, quisiera

15 S.Th., I, q. 44, a. 4.
16 C. G., I, 75.
17 En particular el captulo 80 del libro I de la Suma Contra Gentes.

18 Desde el captulo 80 hasta el 86.

19 C. G., II, c. 38.

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JOS M PETIT, Razn y fe ante la creacin del mundo

hacer advertir que una mala traduccin cuando los traductores dominan la
lengua latina- muestra la tendencia a desorientarse, al menos en cuanto a la
expresin, a la hora de explicar el verdadero motivo de la creacin. La
traduccin que leemos del pasaje citado reza as: Pues el fin de la divina
voluntad al producir las cosas es la manifestacin de su bondad en lo
causado.20 El traductor no advirti la enorme diferencia entre poner como fin
de la creacin la bondad divina manifestada en las criaturas que es lo que dice
el santo- y poner como fin la manifestacin de su bondad, lo que implica poner
como fin originario aquello en lo que consiste la misma accin creadora y sera
tanto como decir que el fin de la creacin es la misma creacin.

Acerca de este importante tema vase el estudio de Ramn Orlandis


Despuig, S.I. La bondad divina participada por semejanza en las criaturas, fin
del acto creador. Escribe el P. Orlandis: Y no se diga que Dios usa de las
criaturas como de medio para un fin suyo, cual es la comunicacin de su
bondad, la cual se acrecienta y perfecciona por la actividad de las criaturas,
puesta al servicio de Dios. Porque, como veremos, segn santo Toms, el fin de
la actividad externa de Dios no es la comunicacin de su bondad, que es algo creado,
sino su propia bondad. Este es el nico fin de Dios, el nico valor absoluto que
para S mismo aprecia.21

En efecto, si Dios pretendiese, formalmente hablando, su


comunicacin, entonces esto equivaldra a que amaba crear en s mismo
considerado. Amaba su propia operacin ad extra. Un doble error se manifiesta
en este modo tan deficiente de expresarse. Por un lado, Dios amara su propia
accin hacia fuera, esto es, algo que no es Dios mismo. Por otro lado, Dios
habra alcanzado con este acto creador un cierto aumento de gloria y felicidad
al realizarlo. El primer error se relaciona con la idea de que Dios se perfecciona,
en definitiva se completa, en el acto creador. El segundo error convierte a la
creacin en un acto de egosmo que slo verbalmente se menciona como acto de
amor. Slo la precisa observacin de santo Toms precisa el modo cmo se ha
de entender el motivo de la creacin.

Si se entiende as el motivo del acto creador se entiende tambin que


Dios nos ame con el mismo acto de amor con que se ama a S mismo.

20 Santo Toms de Aquino, Suma contra los Gentiles, edicin bilinge, libros 1 y 2,
traduccin de Fr. Jess M. Pla Castellano, O.P. BAC, Madrid, MCMLII, pg 468.
21 En la obra miscelnea del mismo autor Pensamientos y ocurrencias, pg. 392, Ed.

Balmes, Barcelona, 2000.

p. 10
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3. La creacin no implica temporalidad:

La consideracin de la temporalidad del mundo es importante porque si


el mundo no es eterno, es evidente -planum est, dice santo Toms-22 que ha de
ser necesariamente creado. Pero, a la vez, nos advierte de que no podemos
identificar creacin con temporalidad. Esta delicada cuestin nos invita a una
ms detallada observacin de este problema que cobra hoy especial relevancia
pues la demostracin de la existencia de Dios es un punto de partida esencial a
toda la teologa catlica y es de considerar que el hombre actual tiene menos
rigor metafsico que el hombre antiguo, de donde una prueba ms intuitiva sin
menoscabo de las clsicas pruebas estrictamente filosficas- ha de ser quoad nos
una mejor va de acceso a la existencia de Dios.

Es sabido que el santo filsofo y telogo, a diferencia de la mayora de


sus contemporneos, y opuesto a la opinin del autor del Libro de las Sentencias,
que entonces era texto dominante, sostuvo que la creacin por Dios de todo el
mundo no implica que de suyo la creacin hubiera tenido que ser
necesariamente en el tiempo. Desde la fe es obvio que sabemos que esto es de
hecho as,23 pero en el plano de la razn no hay argumento alguno capaz de
probar rigurosamente que el mundo no pudiera ser eterno. Tal era su tesis. Esta
posicin le debi resultar muy mortificante porque tena que enfrentarse a
profesores y maestros de probada rectitud y doctrina, como el gran san
Buenaventura y para colmo- alinearse, en algn aspecto al menos, con los que
desde posiciones ms rigurosamente aristotlicas, afirmaban la eternidad del
mundo, los llamados averrostas, con quienes ni comparta las supuestas
pruebas de tal eternidad ni menos todava los otros errores que les

22 Via eficacisima ad probandum Deum esse est ex suppositione aeternitatis mundi, qua
posita, minus videre esse manifestum quod Deus sit. Nam si mundus et motus de novo incoepit
planum est quod oportet poni aliquam causam quae de novo producta mundum et motum: quia
omne quod de novo fit, ab aliquo innovatore oportet sumere originem: cum nihil educat se de
potentia in actum, vel de non esse in esse (C. G., I, 13)
23 El Papa Juan XXII conden la sentencia de Eckhart de que el mundo es creado

coeterno con Dios. El cuarto Concilio de Letrn defini que Dios desde el principio del
tiempo cre el mundo de la nada. El Concilio Vaticano I hizo suya la doctrina del
Concilio IV de Letrn acerca de la creacin en el tiempo y aadi que ello lo hizo con
librrimo designio.
La gravedad del error que afirma la coeternidad con Dios del mundo es que, en
general, va pareja con la opinin de la necesidad por parte de Dios del acto creador. La
relacin recproca entre necesidad y eternidad se deduce de un pasaje de Aristteles:
Pues lo que existe por necesidad existe, adems, siempre (pues lo que es necesario no
puede no ser), de suerte que si es de necesidad, es eterno, y si es eterno, es de
necesidad. En consecuencia, si la generacin de algo es de necesidad, es eterna, y si es
eterna, es de necesidad (Acerca de la Generacin y la Corrupcin, II, 11, 337b 35 y ss.).

p. 11
JOS M PETIT, Razn y fe ante la creacin del mundo

caracterizaban. Pero santo Toms asumi conscientemente la defensa de su


posicin entendiendo la gravedad del problema ms all de toda circunstancia
cultural.

Su argumento parta de la distincin entre el plano de la fe del y el de la


razn y, desde este ltimo punto de vista, afirm que no hay razones slidas
para demostrar la eternidad ni tampoco la no eternidad del mundo. Santo
Toms, al escribir que el comienzo del mundo es obligatoriamente creble por la
fe pero no demostrable, sentaba un principio general de perenne validez al
advertir que no debemos pensar que por el mero hecho de ser algo objeto de la
fe ya ha de ser tambin demostrable por la razn. Este discernimiento escribe-
es til pues podra acontecer que alguien, presumiendo demostrar lo que es de
fe, introduzca razones no concluyentes y dar con ello motivo de burla a los
infieles hoy diramos a los agnsticos- que podran pensar que nosotros
creemos las cosas de la fe por razones de esta ndole.24

Esta es una verdad general que se aplica al caso particular de la


temporalidad del mundo. La razn de ello es que la fe revela de hecho dos
cosas distintas. Una es que Dios es el creador del mundo, en lo cual puede
haber coincidencia con la razn natural que en buena medida llega a conocer la
necesidad de un ser necesario que haya comunicado el ser a toda criatura. De
hecho santo Toms considera que los mejores filsofos, los que se apartaron del
diverso materialismo de las primitivas cosmogonas presocrticas esto es,
Platn y Aristteles-, de una u otra forma pensaban que el mundo haba sido
hecho por Dios. La otra verdad que la fe revela es que Dios ha creado el mundo
en el tiempo, segn se desprende de diversos textos bblicos. No slo el Gnesis
sino tambin los libros sapienciales y los salmos suponen que el mundo no es
eterno como lo es Dios.

Pero Santo Toms se dio cuenta tambin de que la creacin, la creacin


radical desde la nada, no implica necesariamente el comienzo del tiempo como
condicin concomitante del acto creador y que pensarlo ingenuamente as es
filosficamente un error grave. La aparicin del mundo en el tiempo,
ciertamente, pone como un cierto relieve en el acto creador como una
especie de fondo de contraste, que sin duda es una ayuda al entendimiento
finito del hombre- pero desde el punto de vista ontolgico, que es el nico que
se ha de contemplar al hablar de creacin, el tiempo no forma en absoluto parte
esencial de la creacin. El mundo depende en su ser de Dios pero el acto dador
de ser no es l mismo, aunque sea libre como lo es-, un acto realizado en el

24 Et hoc utile est ut consideretur, ne forte aliquis, quod fidei est demonstrare paresumens,
rationes non necesarias inducat, quae praebeant materiam irridendi infidelibus, existimantibus
nos propter huiusmodi rationes credere quae fidei sunt (S.Th., I, q. 46, art. 2 c.).

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tiempo. Es ciertamente eterno el decreto creador, pero su realizacin puede ser


eterna o temporal indistintamente, pues esta temporalidad slo es algo respecto
a nosotros no respecto a Dios.

4. La crtica de santo Toms al mundo eterno de Aristteles:

Al pasar a considerar la alternativa eternalista conviene advertir que los


argumentos aristotlicos, a favor de la eternidad del mundo, proceden de dos
perspectivas diversas, de alcance muy distinto. Unos son los argumentos
expuestos en el libro VIII de la Fsica y otras las razones del tratado Acerca del
cielo. En la Fsica se pretende demostrar la eternidad del movimiento,
mientras que en el tratado del Cielo se conforma, a pesar de la amplitud de su
exposicin o precisamente por ello- con mostrar25 que el mundo es eterno
basndose en la perfeccin del cuerpo celeste y su movimiento circular. El cielo
o cuerpo celeste exhibe su eternidad. Para plantear la posicin de santo Toms
y porque l mismo ya lo advierte- es importante darse cuenta de que se trata de
dos planteamientos muy diferentes.

Aristteles expone en su Fsica tres argumentos que resumo ahora


brevemente. 1) El movimiento en s mismo considerado: la ndole misma del
movimiento como entelequia de una potencia en tanto que tal potencia exige
que algo en acto entelejeia- ha de preceder siempre a lo que est en potencia
para actualizarla. 2) La relacin entre el movimiento del motor y el del mvil: si
algo empieza a moverse es porque algo otro, el motor, ha modificado su
posicin y se pone en condiciones de mover al mvil, por consiguiente, a todo
movimiento le precede otro; y esto es vlido en todo tipo de movimientos que
comienzan; luego o los movimientos son en s mismos eternos o comienzan por
el movimiento precedente de sus motores; en ambos casos el movimiento no
puede tener comienzo absoluto, y ha de ser eterno 3) La naturaleza misma del
tiempo: el instante, que es lo actual del tiempo, es el trmino comn de lo
anterior y lo posterior y por tanto todo instante tiene necesariamente algo
anterior que l termina. No existe, pues, ni un comienzo absoluto del
movimiento ni del tiempo.26

25 Santo Toms comienza el comentario a este captulo diciendo reiteradamente


ostendit y no probat aadiendo que deducir de la teora del quinto elemento su
ingenerabilidad e icorruptibilidad escribe rationabile est aestimare de ipso quod sit
ingenitum et incorruptibile (In Aristotelis libros de Caelo et Mundo Expositio, n. 58).
26 Fsica, VIII, 1, 251 a 8 - b 27. El hecho de que se ponga el argumento del tiempo

detrs del argumento del movimiento es interpretado por santo Toms como un seal
de que no estaba el mismo Aristteles muy convencido de la certeza de su
razonamiento acerca de la necesidad de la eternidad del movimiento: forte Aristteles

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JOS M PETIT, Razn y fe ante la creacin del mundo

Si estos argumentos fuesen vlidos no sera posible demostrar el


comienzo del mundo aunque se interpretara el proceso de expansin de la
manera ms radical y originaria. Pero el primero y tercero de ellos son
capciosos ya que implican una peticin de principio. El movimiento -y el
tiempo- son pensados por Aristteles en su naturaleza de medio y es obvio
que as considerados no pueden tener ni comienzo ni fin. De modo semejante y
con mayor evidencia se prueba que el instante ejerce de trmino entre pasado
y futuro slo si se est ya en medio del tiempo, pero su nocin esencial no es ser
trmino comn sino momento actual. Al igual que dice santo Toms- un punto
en una lnea es trmino de un segmento y comienzo de otro, pero tambin hay
puntos singulares que pueden ser extremos absolutos, pues de otro modo no
podra existir ninguna dimensin finita en acto al carecer de extremos.

Pero es muy diga de retenerse la observacin de santo Toms al segundo


de los argumentos de Aristteles que es, sin duda, el ms fuerte. Si el motor
fuese un agente meramente natural dice en su comentario- el argumento
aristotlico sera concluyente.27 Este argumento aristotlico slo puede ser
rebatido con la tesis de un comienzo absoluto del mundo que no sea por
necesidad natural sino por la causalidad por libertad que deriva de un acto de
la voluntad divina.28 De ello resulta que los actuales cosmlogos que niegan la
creacin del mundo por Dios y afirman una creacin natural, por el comienzo
de ciertas fluctuaciones del espacio segn dicen-, deben negar el comienzo del
mundo en virtud del razonamiento aristotlico. El argumento de la variacin de
la causa como precedencia necesaria a la variacin del efecto cobra esta utilidad
actual al mostrar la incompatibilidad entre sostener simultneamente el origen

post rationem de motu posuit rationem de tempore, quia consideravit quod praemissa ratio de
motu efficaciam non haberte, nisi poneretur tempus aeternum (In octo libros Physicorum
Aristotelis Expositio, L. VIII, lec. 2, n. 990). Por otra parte el argumento del ahora en
que se basa es tan nimio que Averroes advierte, en defensa del maestro, que esto no lo
dice del ahora como instante existente actual sino del ahora como instante fluyente.
Ahora bien, el razonamiento de Averroes es una clara peticin de principio pues un
ahora fluyente no es el tiempo propiamente sino el movimiento con el nombre de
tiempo.
27 Et quidem si esset agens per naturam tantum, et non per voluntatem et intellectum, ex

necessitate conduceret ratio: sed quia agit per voluntatem, potest per voluntatem aeternam
producere effectum non aeternum, sicut intellecto aeterno potest intelligere rem non aeternam
(In octo libros Physicorum Aristotelis Expositio, L.VIII, lec. 2, n. 988).
28 Ello nos trae inmediatamente a la memoria la cuarta antinomia cosmolgica

kantiana. Pero Kant tiene una nocin fenomnica de la voluntad y no puede concluir la
total originariedad en la conciencia libre del ser espiritual en el inicio de una serie de
causas como solucin del problema cosmolgico planteado por lo cual en Kant se trata
no de una dificultad en el plano natural que se resuelve con una accin en el plano
trascendente sino de una antinomia insoluble de la misma razn.

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e-aquinas 1 (2003) 8

del universo y la negacin de una creacin por entendimiento y voluntad libres.


Esta conclusin es de la mayor importancia a la hora de relacionar el
pensamiento de santo Toms con la moderna cosmologa y ya es de por s una
aportacin perennemente vlida. Volvamos ahora a la otra serie de argumentos
eternalistas.

La afirmacin formal por parte de Aristteles de que el mundo es eterno


se halla en el captulo 3 del libro I del tratado Del Cielo donde se sostiene que el
mundo es eterno, esto es, ingenerado porque es incorruptible por su misma
naturaleza.

No se trata propiamente de una argumentacin de filosofa natural como


la que encontramos en el libro VIII de la Fsica sino de la extrapolacin de una
mirada precientfica. El mundo, esto es, la ltima esfera de las estrellas fijas,
ofrece un aspecto de rotacin perfecta y de absoluta incorruptibilidad. Hay una
congruencia espontnea entre eternidad y perfeccin. Para que haya cambio
sustancial y, por tanto, corrupcin, tiene que haber un contrario, pero el mundo,
el todo, t pan, lgicamente no tiene contrario. El mundo no es ni esto ni
aquello sino todo. Ahora bien qu es lo contrario de todo? Obviamente no
puede ser una forma determinada. En realidad, lo contrario de todo es nada.
Pero esta reflexin obliga a abandonar la perspectiva de la forma y privacin y
ascender a la perspectiva metafsica, lo cual est fuera del mbito de la fsica. El
mundo es contingente en cuanto al ser, pero perfecto en cuanto a la esencia
puede haber perfeccin y simplicidad donde hay movimiento? No es el
movimiento, como lo dice la Fsica, acto esencialmente imperfecto?29 El
movimiento circular uniforme permite hablar de perfeccin. Este argumento
pesar mucho en el propio Toms de Aquino. Pero hay otra razn ms
inmediata: el movimiento circular perfecto que afecta a la ltima esfera celeste
carece de contrario, pues a l no le sucede que hacia arriba es contrario de hacia
abajo, etc. Porque en la circularidad no hay oposicin relativa. Un tercer
argumento que aparece con frecuencia se funda en la creencia de que el
firmamento est hecho de un elemento, el ter, el quinto elemento, que carece
tambin de contrario. Pero esto no es propiamente un argumento distinto sino
una conclusin forzosa de los anteriores en trminos del hilemorfismo.

No podemos olvidar una de las razones de Aristteles que deba pesar


ms a favor de su opinin: el mundo no cambia de aspecto ni de
comportamiento a pesar del paso del tiempo. La observacin sensible escribe-
conduce a la misma conclusin, y esto de una manera suficientemente rigurosa,
teniendo en cuenta que se trata de la ocurrencia de una asercin fundada sobre

29 El movimiento es acto, pero imperfecto teles (cf. Fsica III, 270b 12-16).

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JOS M PETIT, Razn y fe ante la creacin del mundo

un testimonio simplemente humano. En toda la extensin del pasado, si se da


crdito a los testimonios que los hombres trasmiten unos a otros, ningn
cambio ha sido observado ni en el ltimo cielo.30 Pero esta razn, que ha de ser
considerada de peso a pesar de su escaso alcance filosfico es obviamente
negado por santo Toms que si bien no tiene pruebas fsicas en contrario- no
puede tampoco aceptar que la eternidad del mundo sea un hecho y por ello
comenta: Nec tamen est hoc necessarium, sed probabile. Probable significa aqu
que podra ser pero no se concluye de necesidad y de hecho no es. Y lo razona
as: Pues cuanto ms duradero es algo tanto ms tiempo se requiere para
descubrir su modificacin. Y acierta de lleno al concluir: Alguien puede,
pues, decir que, aunque el cielo sea naturalmente corruptible, es sin embargo
tan duradero que todo el tiempo del que puede haber memoria no basta para
captar su transformacin.31

Quiz ayuda a entender el error de Aristteles la afinidad que l senta


entre el cielo eterno el firmamento fsico como envolvente extremo de todo el
cosmos- y Dios eterno que era su causa eficiente cuando escribe en esta obra
que tal es la opinin comn de todos los hombres: Y parece que la razn
testimonia a favor de la opinin comn, y a su vez sta a favor de la razn.
Todos los hombres tienen, en efecto, una cierta concepcin de los dioses y todos
asignan al ser divino el lugar ms elevado, tanto los brbaros como los griegos,
al menos aquellos que creen en la existencia de los dioses; es evidente que en su
pensamiento lo inmortal est ligado a lo inmortal, porque ello no podra ser de
otra manera. As, pues, si existe un ser divino, existe verdaderamente uno que
es el que acaba de ser dicho sobre la primera de las sustancias corporales es
completamente correcto.32 Y aade todava de modo ms explcito: y es esta
una cuestin que tiene suma importancia para robustecer la creencia en la
inmortalidad y en la eternidad. De manera que es bueno que cada uno de
nosotros se persuada de que las antiguas sentencias, especialmente las de
nuestros mayores, son verdaderas: las opiniones, digo, que afirman que, entre
las cosas que estn sujetas a un movimiento, existe un ser inmortal y divino, de
tal categora que no hay en l ningn lmite, antes es l ms bien el lmite y el
fin de todas las dems cosas.33 Resulta paradjico, pues, que para Aristteles la
eternidad del mundo tena un significado en cierta manera opuesto al de la fe

30 Ibid.
31 Quanto enim aliquid est diuturnius, tanto maius tempus requiritur ad hoc quod eius
mutatio deprehendatur...Posset igitur aliquis dicere quod, etsi caelum sit naturaliter
corruptibile, est tamen tam diuturnum, quod totum tempus cuius memoria potest haberi, non
sufficit ad deprehendandum eius transmutationem (Comentario al Tratado del Cielo, L 1, lec.
3, n. 76).
32 Acerca del Cielo, I, 2, 270b 5-11.

33 Acerca del Cielo, II, 1, 284 a y ss.

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e-aquinas 1 (2003) 8

catlica. Si el mundo es eterno, pensaba el filsofo pagano, con mayor razn lo


es el Dios que lo mueve. Y esto es lo que le importaba ms demostrar.

Ahora bien, que ninguno de los argumentos aristotlicos del Tratado sobre
el cielo es convincente lo afirma santo Toms con gran elegancia citando el texto
de los Tpicos donde Aristteles pone como ejemplo de cuestin problemtica
la eternidad del mundo.34 Y aade que Aristteles introduce persuasiones y
opiniones de otros o congruencias pero ninguna verdadera demostracin.35

5. La pura razn demostrativa no puede probar la creacin temporal

Hemos dicho anteriormente que santo Toms insisti no slo en que la


nocin filosfica de creacin no probaba la temporalidad del mundo sino que
los argumentos racionales a favor de esta temporalidad no eran concluyentes.
Pero fue ms all y sostuvo, en la Suma Teolgica,36 que la temporalidad del
mundo no poda ser demostrada por la razn por cuanto todo modo de
argumentar supone el conocimiento de la esencia acerca de lo cual se
argumenta. Pero como la esencia contina diciendo- excluye la individuacin
espaciotemporal ningn argumento puede probar la temporalidad. Ni del
mundo, dice santo Toms, ni del hombre, ni de la piedra, se puede probar su
originacin.37 Con este argumento cerraba el paso a toda demostracin racional
de la temporalidad del mundo, y por tanto no slo filosfica sino cientfica.
Creo, sin embargo, que se puede y debe- corregir esta afirmacin de santo
Toms advirtiendo, por otra parte, que algunos tomistas actuales toman este
argumento y su aplicacin como incuestionable.38

Desde el punto de vista de la filosofa de la ciencia nada hay que objetar


a este argumento cuya precisin no supieron entender en su tiempo sus

34 I Top. Cap. 7; en santo Toms Comm. In II Libri sent. 1,1,5.


35 Quod patet ex suo modo procedendi; quia ubicumque hanc questionem pertractat, semper
adjungit aliquam persuasionem vel ex opinionem plurium, vel approbationem rationum, quod
nullo modo ad demonstrationem paertinet (Ibid).
36 S.Th., I, q. 46, a. 2.

37 Quod mundum non semper fuisse, sola fide tenetur, et demonstrative probari non
potest...et huius ratio est, quia novitas mundi non potest demonstrationem recipere ex parte
ipsius mundi. Demonstrationis enim principium est quod quid est. Unumquodque autem,
secundunm rationem suae specie, abstrahit ab hic et nunc, propter quod dicitur quod
universalia sunt ubique et semper (Ibid).
38 Cf. Mario Enrique Sacchi, Las ansias humanas de conocer el origen temporal del

universo en Espritu, n 114, pp. 151-171, Barcelona, 1996. El autor, por otra parte,
considera congruente el hecho de que la temporalidad del mundo slo se conozca por
la revelacin.

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JOS M PETIT, Razn y fe ante la creacin del mundo

adversarios de la Sorbona pero, en mi opinin, hoy hemos de corregir el


supuesto emprico al que se aplica el argumento racional. En efecto, sin negar la
veracidad del argumento tomista, puede y creo que debe- modificarse su
aplicacin porque este mundo el nico que de hecho existe- no se ha de
asimilar a una esencia como la de hombre, sino ms bien a un singular como
este hombre. Porque, en efecto, no decimos el mundo es algo esencialmente
temporal, luego este mundo es temporal, sino sencillamente, por las trazas
del mundo, mirando hacia atrs en el tiempo lo cual se consigue mirando lejos
en el espacio- se le ve en un momento dado de su fluir temporal desde un
tiempo anterior en que era ms informe.

El paso de una consideracin esencial del mundo a una consideracin


individual pertenece al desarrollo de la cultura humana que ha ampliado el
conocimiento del cosmos y, muy en particular, desde el final de los aos veinte
-del pasado siglo XX-,39 se ha comprobado con suficiente persuasin que el
universo no es esttico.40 Tngase en cuenta que para Aristteles el mundo era
un todo perfecto, inmutable en su rbita externa que slo giraba con
movimiento uniforme y hecho de una materia incorruptible por carecer de
contrario. Esta concepcin pas ntegramente a toda la cosmologa medieval.41
Santo Toms, aunque neg que los cuerpos celestes fueran divinos, y se les
pudiera asimilar a las sustancias inteligibles que carecen de materia, siempre
crey, sin embargo, que estaban hechas de una materia que careca de contrario
y por ello slo podas ser causados por un acto simple de creacin al igual que
las sustancias espirituales y la materia prima.42

39 En el plano de la experiencia todo comienza cuando el potente telescopio de Monte


Wilson observa que el espectro de la luz proveniente de las estrellas sufre un
corrimiento hacia el rojo que sera consecuencia de que el foco luminoso se aleja del
observador. Las galaxias estn en expansin.
40 En el plano terico todo empieza con la teora de la relatividad general segn la

cual el universo no puede ser esttico, pero esta fantstica novedad no la crea, al
principio, ni el mismo Einstein.
41 Aunque santo Toms fue muy agudo al quitar validez absoluta a cualesquiera

hiptesis astronmicas nunca dej de considerar a los astros como incorruptibles. En


este sentido el mundo no poda estar sujeto a una generacin y corrupcin como
cualquiera de las sustancias sublunares. Entre otros muchos lugares puede verse C. G.,
II, 36, donde santo Toms niega que los astros hayan sido creados necesariamente en la
eternidad, aunque acepta que hayan sido necesariamente creados incorruptibles, esto
es, eternos, para el orden total del mundo Licet enim substantia caeli, per hoc quod caret
potentia ad non esse, habeat necessitatem ad esse.
42 C. G., II, 42.

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e-aquinas 1 (2003) 8

Pero no se puede dejar de considerar que, como vio santo Toms contra
todo pantesmo,43 si el mundo es uno lo es no por unidad de sustancia sino de
orden. Cuando santo Toms explica en qu consiste la forma del mundo la
define as Forma autem universi consistit in distinctione et ordine partium eius.44 Y
tambin: Bonum et optimum universi consisti in ordine partium eius ad invicem.45
Ahora bien el orden es compatible con un movimiento interno de despliegue de
sus potencialidades comunicadas en el acto creador. Santo Toms contrapone la
intencin ordenadora de Dios con el movimiento fortuito de la materia, al
estilo de las cosmogonas presocrticas, pero hay que ver qu es lo que
realmente se opone. Sera no slo ingenuo sino falso creer que un movimiento
no puede ser ordenado y que no hay ms orden que el de lo esttico. Este
principio filosfico nos obliga a reconocer que el verdadero orden es el de la
finalidad y no el de la quietud. Si cada uno de los hombres por los que el
universo existe segn santo Toms- es un ser en crecimiento e incluso
corrupcin- no es necesario que el mismo mundo que le sirve de prembulo y
condicin de existencia corporal sea incorruptible. Lo ms adecuado es que
haya una anloga proporcin entre mundo y hombre, as en el origen como en
el fin del universo, como advertiremos al fin de esta exposicin.46

Y, justamente, que puede haber proceso, cuando el mundo ya ha


comenzado a existir, desde lo ms informe a lo ms formado dentro de lo que
llamamos creacin en sentido amplio, lo afirma santo Toms al aceptar contra
san Agustn- que el mundo fue realmente hecho en seis das y no en un
instante, como veremos despus con ms detenimiento. Esta tesis es
independiente de que sepamos apodcticamente cul y cmo es su comienzo.
Es bien cierto que jams conoceremos el comienzo del tiempo, en tanto que
comienzo, porque tendramos que tener conocimiento del tiempo anterior, lo
que es imposible porque no hay tiempo anterior, pero conoceremos con total
certeza que hubo comienzo. Y esto es lo que significa afirmar que el mundo
es temporal. Porque tampoco la fe nos pone ante el comienzo del mundo -
cmo lo hara?- sino que dice y lo creemos- que lo hubo. Esto basta. Si saber
que hubo comienzo basta para tener al mundo como temporal, es seal de que
no es necesario acceder al momento de la creacin que es, por definicin
inalcanzable de parte del mundo mismo temporal, para sostener que es

43 No se puede desconocer que la teora de los averrostas, partidarios de la tesis de


que el mundo es eterno, identificaba eternidad y necesidad, con lo que el mundo no se
diferenciaba propiamente de Dios.
44 C.G., II, 39.

45 Ibid.

46 Es muy grato constatar que los actuales cosmlogos encuentran que el universo es

inexplicable en su modo de desenvolverse en el tiempo si no se mantiene un principio


tan filosfico y teolgico- como el llamado principio antrpico.

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JOS M PETIT, Razn y fe ante la creacin del mundo

temporal. Los lmites lo son aunque se conozcan por un solo lado. Tal es el
argumento que usa Aristteles para refutar a los que dicen que el mundo ha de
ser infinito en magnitud porque si tuviera lmite limitara con algo.

En conclusin, juzgar hoy que la temporalidad del mundo es un hecho


probado por la ciencia no es algo que est fuera del mbito de la ciencia ms
seria. Ms bien es ciencia-ficcin suponer lo contrario.47 Creo que tambin los
tomistas pueden tomar en serio el muy clebre discurso de Po XII a la
Academia Pontificia de Ciencias, el 22 de noviembre de 1951. Deca Po XII:
Como sea, la Providencia ha dispuesto que la nocin de Dios, tan esencial para
la vida de todo hombre, como puede fcilmente deducirse con una simple
mirada sobre el mundo, de manera que el no comprender su voz es necedad
(cfr. Sap. XIII, 1-2), reciba de esta manera confirmacin en todo adelanto y
progreso de los conocimientos cientficos. Y en concreto aada: Cul es,
pues, la importancia de la ciencia moderna respecto del argumento que prueba
la existencia de Dios, partiendo de la mutabilidad del cosmos? Mediante
investigaciones exactas y particularizadas... ha sealado su inicio en un tiempo
de hace aproximadamente 5 mil millones de aos,48 confirmando con la
concrecin propia de las pruebas fsicas la contingencia del universo y la fun-
dada deduccin de que por aquella poca el cosmos haya salida de la mano del
Creador.

Pero conviene ahora, para repensar la totalidad del pensamiento tomista,


volver a considerar el pensamiento de santo Toms tal como se halla en La
Suma Contra Gentes donde tiene un planteamiento ms especfico y riguroso
acerca de la creacin. Su autor no presenta el argumento de que no se puede
probar la no eternidad del mundo como despus expuso en la segunda Suma. Y
a pesar de que sostiene la misma posicin que en la Teolgica acerca de la
nulidad de la demostracin de la temporalidad del mundo hay mucha mayor
insistencia en la falsedad de la afirmacin de la eternidad del mundo.

Despus de haber meditado en el contenido de las dos Sumas respecto a


esta cuestin creo haber captado la diferente actitud de santo Toms. En la
Suma Teolgica el santo teme, sobre todo, que se interprete la revelacin divina
como una revelacin acerca del ser del mundo, es decir, como si la revelacin
fuese un saber originario transmitido desde Dios a la humanidad para sustituir
de algn modo su razn limitada. La defensa de la fe obliga aqu a ser

47 No se puede ignorar la actitud de los cientficos que se muestran cautos ante este
problema. Pero es cierto que la palabra creacin es hoy de curso legal y es preciso
reconocer que esta palabra tomada en su sentido preciso exige la existencia de un
Creador, porque el mundo no puede proceder de la nada por accin de la misma nada.
48 Hoy se dice alrededor de 15 mil millones.

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e-aquinas 1 (2003) 8

mximamente cautelosos. La cautela se impone por razn de no dar pie a los


incrdulos que piensen que toda nuestra doctrina catlica se funda en esta
confusin entre la fe y la razn. En la Suma contra Gentes, en cambio, el error
ms insidioso que el santo quiere deshacer es distinto. Decir que el mundo es
eterno es un error muy grave incluso filosficamente hablando y no puede ser
atribuido a la verdadera razn aunque tal sea la opinin de Aristteles. Y
aunque tampoco se puede probar que sea temporal por el lado de la
consideracin del mundo ello resulta ms conforme con el acto creador en tanto
que manifiesta mejor el sentido de la creacin por parte de Dios.

Si se atiende al lenguaje concreto se ven algunas diferencias


significativas. Aqu afirma, por ejemplo, al explicar las vas que llevan a probar
la existencia de Dios, que las vas aristotlicas para probar la existencia de Dios
y que suponen la eternidad del mundo y del movimiento- son las ms
eficaces (eficacissima), porque lgicamente estn en el ms desfavorable de los
supuestos, que es el de la eternidad del mundo. En efecto, es difcil probar
(minus videre esse manifestum) que Dios existe como causa del mundo si este
mundo es eterno como l mismo.49 Y aade, con toda intencin: Nam si mundus
et motus de novo incoepit, planum est quod oportet poni aliquam causam quae de novo
producta mundum et motum.50 El comienzo del mundo y del movimiento slo
podra ser por una causa productora de ambos. Tal causa anterior al mundo
slo podra ser Dios. Esta conclusin sera evidente (planum est).

En esta obra -la Suma Contra Gentes- afirma santo Toms que no se puede
aducir ningn argumento para probar la eternidad del mundo de una manera
general51 ni de parte de Dios52 ni de parte de las criaturas53 ni de parte del modo
de creacin.54 Cuatro captulos dedicados a probar que no hay argumento
alguno concluyente que pruebe la eternidad del mundo y uno slo55 dedicado a
demostrar que no se ha aportado de parte de las criaturas ningn argumento que
pruebe su temporalidad. Es una proporcin harto significativa.

49 Et ad hoc dicendum quod via eficacissima ad probandum Deum esse est ex suppositione
aeternitatis mundi, qua posita, minus videre esse manifestum quod Deus sit (C. G., I, 13).
50 Ibid.

51 C. G. II, 31.

52 C. G. II, 35.

53 C. G. II, 36.

54 C. G. II, 37.

55 C. G. II, 38.

p. 21
JOS M PETIT, Razn y fe ante la creacin del mundo

6. La creacin en el tiempo fue convenientsima

Pero hay algo ms en la Suma Contra Gentes como pasamos a considerar,


pues justamente en el captulo dedicado a demostrar que las pruebas de la no
eternidad del mundo no son concluyentes aade, como tesis final del captulo,
que para probar esta verdad porque es verdad que el mundo no es eterno- se
puede proceder con ms eficacia partiendo del fin de la misma voluntad
(divina). Y entonces, aunque quiz no prueba con rigor lgico irrefutable,
afirma que es convenientsimo con la bondad divina que quiere ser
comunicada a las criaturas -o, por decirlo con mayor rigor conceptual, porque
Dios ama su propia bondad en cuanto participada en las criaturas- que el
mundo no exista desde la eternidad porque la potencia y bondad divinas se
manifiestan principalmente, potissime, si todas las dems cosas excepto l no
existieron siempre. A la luz de esta consideracin filosfico-teolgica y dado
que la creacin s puede probarse por la razn-, no es heterogneo con esta
demostracin continuarla hasta la conveniencia de ser juzgada desde la
intencin del creador. Y el creador es congruente que quiera manifestar su
intencin creadora, que es su misma bondad en cuanto participada,
manifestndose distinto del mundo no slo en la distincin entre causa y efecto
sino tambin en su mismo existir desde la eternidad frente a la existencia en el
tiempo.

Dos razones de la mayor importancia hacen a la creacin en el tiempo


una exigencia divina: que los hombres entiendan que Dios no ha creado por
necesidad y que la potencia implicada en la creacin supone una potencia
infinita porque crear es pasar de la nada al ser y esto sobrepasa todo poder
imaginable.

Analicemos el texto por sus partes: Puede, sin embargo, procederse de


modo ms eficaz para esto (es decir, para probar la no eternidad del mundo)
mostrando el fin de la divina voluntad (al crear el mundo).56 Veamos cul es el
fin de la voluntad divina al crear el mundo: Pues el fin de la divina voluntad
en la produccin de las cosas es su bondad en cuanto se manifiesta por las cosas
causadas.57

Se trata de considerar la bondad de Dios participada como fin del acto


creador. Supuesto este fin cabe esta pregunta Se cumple igual si el mundo es
eterno que si es creado en el tiempo? Es notable advertir que para santo Toms

56 Potest autem efficacius procedi ad hoc ostendendum ex fine divinae voluntatis, ut supra
(c.35) tactum est (Ibid).
57 Finis enim divinae voluntatis in rerum productione est eius bonitas in quantum per

causata manifestatur (Ibid). Hemos comentado antes este texto.

p. 22
e-aquinas 1 (2003) 8

lo que racionalmente no puede probarse es la temporalidad del mundo por


consideracin del mundo y de la creacin como objeto, pero la situacin es
distinta si nos ponemos en la intencin del acto creador. La bondad divina pone
entonces una exigencia al menos de integridad. Se manifiesta su bondad ms
ntegramente si la creacin es en el tiempo: Sin embargo, muy principalmente se
manifiesta el poder y la bondad divinas por esto, que las otras cosas fuera de l
no siempre existieron.58

Santo Toms advierte una ms manifiesta preeminencia, en cuanto a la


virtus o potencia divina de crear, al hacerlo en el tiempo, porque es as ms
manifiesta su infinitud. Se refiere a que de este modo se da un acto creador que
de modo indiscutido parte de la nada que le precede. En realidad este
argumento roza el tema de las argumentaciones ex parte mundi y su inclusin
podra ofrecer nueva discusin. Pero la diferencia es muy manifiesta en lo que
respecta a su bondad. En efecto, las criaturas racionales, el hombre en este caso,
advierten mejor la bondad divina en lo que la creacin tiene de gratuita
donacin si sta se hace en el tiempo porque, como dir ms adelante, as es
ms manifiesto que no tiene necesidad de la creacin y que, por tanto, slo se
origina en el puro amor. Si Dios hubiese creado el mundo desde la eternidad
podra alguien ser inducido a pensar que su acto creador es menos libre. 59

Podra llevarse el argumento tomista a una forma ms apodctica,


aunque con cierto atrevimiento -que por mi parte asumo- y formularla as: Dios
no puede haber creado al mundo con su inmensidad espacial (aunque sea
finito)y su extraordinaria belleza de modo que induzca a cualquier gnero de
pantesmo. La bondad del creador exige que el mundo refleje su bondad y no
meramente muestre las cosas creadas. Pero es todava ms exigente afirmar que
menos puede tolerar la bondad divina que el mundo creado sea considerado
divino. Por ello, la contrapartida de tanta maravilla ha de ser su patente
contingencia. La tesis se funda, pues, en esencia, en este razonamiento: un
mundo eterno es incompatible con la voluntad divina considerada en su
intencin aunque no sea absurdo considerado en su accin objetiva. La
confusin entre pura eternidad Dios- y eterna duracin mundo- nos asalta
muy fcilmente si el mundo es eterno. Una mente filosfica advierte la
diferencia, pero la bondad divina se dirige a la universalidad de los hombres.
De ah que santo Toms no se contradiga entre la tesis que acabamos de citar y

58 Potissime autem manifestatur divina virtus et bonitas per hoc quod res aliae praeter
ipsum non semper fuerunt (Ibid).
59 Ex hoc enim ostenditur manifeste quod res aliae praeter ipsum ab ipso esse habent, quia

non semper fuerunt. Ostenditur etiam quod non agit per necessitatem naturae; et quod virtus
sua est infinita in agendo. Hoc igitur convenientissimum fuit divinae bonitati, ut rebus creatis
principium durationis daret (Ibid).

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JOS M PETIT, Razn y fe ante la creacin del mundo

lo que haba dicho en el mismo captulo acerca de que no se puede probar por
la razn que el mundo no sea eterno.

Ahora bien, esta contingencia, que era muy poco manifiesta a la mirada
meramente natural de los antiguos (aunque fuese evidente para mentes
metafsicas), ha sido declarada de modo fehaciente por la ciencia
contempornea.

As que ni es eterno el mundo (como pensaba Aristteles) ni la materia


preexistente (la jora platnica) ni los tomos (de Demcrito) ni las semillas
(de Anaxgoras) ni los cuatro elementos (unidos y dispersados por el amor y el
odio que postulaba Empdocles). 60

Todo esto, es cierto, no est al nivel de una rigurosa demostracin de


modo que sea contradictoria su opuesta, pero es de tal modo conveniente que
no puede pasarse por alto esta reflexin. No manifestara netamente Dios su fin
creador si al crear el mundo situara al hombre en la perspectiva de una
oscuridad constitutiva acerca de la obra divina. Para no caer en los errores de
los filsofos gentiles (aqu se ha de incluir a Aristteles y a Platn junto a
Demcrito Anaxgoras y Empdocles) conviene situarse en la perspectiva de la
intencin de la divina voluntad y hallar convenientsimo que el mundo no
exista desde la eternidad.

7. La creacin se hizo en el tiempo y segn la Escritura- durante un tiempo

Para santo Toms es tambin importante porque es lo que ms


fielmente nos dice el relato del Gnesis cuando expresamente dice que Dios hizo
el mundo en seis das- sostener la temporalidad del mismo proceso creador,
esto es, que Dios hizo el mundo mediante un proceso en el que se fuera de lo
menos perfecto a lo ms perfecto. Aqu santo Toms se aparta de san Agustn,
como veremos, y distingue la creacin propiamente dicha que por definicin no
puede ser ms que instantnea y la subsiguiente distincin de las cosas entre s
y lo que llama ornato del mundo que se hacen ambos en el tiempo y secundum
aliquam mutationem creaturae.61 Si no se distinguen entre s estas acciones
divinas y si no se reconoce la realidad distinta de cada una de ellas no podra

60 Ex his autem quae praedicta sunt, vitare possumus diversos errors gentilium
philosophorum. Qurum quidam posuerunt mundum aeternum. Quidam materiam mundi
aeternam, ex qua ex aliquo tempore mundus coepit generari: vel acasu; vel ab aliquo intellectu;
aut etiam amore aut lite. Ab omnibus enim his ponitur aliquid praeter Deum aeternum. Quod
fidei Catholicae repugnant (Ibid).
61 S.Th., I, q. 74, a. 1, ad 1.

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hablarse de produccin del mundo en el tiempo y se hace casi imposible


relacionar el relato del Gnesis con los descubrimientos de las ciencias
cosmolgicas modernas. Este es un logro muy importante de santo Toms.

La creacin incluso la del mundo corporal- es necesariamente en el


instante, sin sucesin temporal, tal como lo prueba el captulo 19 del segundo
libro de la Suma Contra Gentes. El concepto de creacin impide, por su misma
falta de sujeto previo, un desarrollo temporal. La creacin es la donacin de ser
absoluta y ello no puede hacerse ms que sin tiempo. La tesis de este captulo es
impecable. Y as la creacin, como concepto que implica que el mundo recibe
todo el ser de Dios, es en el instante, lase en el instante de la primera creacin.
Pero esta creacin versa sobre lo primeramente creado, aquello de lo que antes
no existe nada, pero no de todo lo que procede de este primer creado. Y este
segundo aspecto est abordado en la Suma cuya perspectiva est enriquecida
por la revelacin explcita del Gnesis.

En efecto, la Suma Teolgica, al fundarse ms directamente en la


revelacin, enriquece mucho ms el tema de la relacin entre la creacin y el
tiempo. Sin negar esta verdad incuestionable, que es de la pura razn de
creacin, se puede admitir sin embargo, como lo hicieron san Basilio, san
Ambrosio y san Juan Crisstomo no as san Agustn-, que en el primer acto de
la creacin se da una materia que, ciertamente, no carece de alguna forma pero
no posee istam formositatem et decorem qui nunc apparet in corporea creatura.62
Este nunc, ahora, no es el primer instante de la creacin. El mundo no es
ahora lo mismo que fue en el instante de la creacin. Hay ahora en el mundo
ms belleza y ms atractivo en la mltiple pluralidad de formas que la hubo en
un principio. En el mundo se ha ido produciendo una sucesiva distincin entre
las cosas creadas. Ahora bien, esta distincin no es obra del azar sino de la
voluntad creadora de Dios, luego puede y debe ser contada como el
complemento de la primera creacin, pero conceptualmente distinguida de ella.
Y esto se ha hecho en el tiempo.

Este proceso no es la misma creacin en sentido estricto, es decir, no es


una creacin en sentido metafsico, esto es, una produccin desde la nada
absoluta, sino una diferenciacin a partir de algo ms informe y menos
diferenciado. De este proceso, dice santo Toms, que se le llama creacin slo
signaliter,63 esto es, figuradamente, por cuanto prolonga y completa el acto
creador pero es en realidad una prolongacin del primer acto creador que se
realiza en el tiempo y no es instantnea sino sucesiva non simul.64

62 S.Th., I, q 66, a. 1.
63 S.Th., I, q. 74, a. 3, ad 2.
64 Ibid.

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JOS M PETIT, Razn y fe ante la creacin del mundo

Una interpretacin que negase una sucesin en el acto creador tomado en


toda su dimensin sera contrario a la letra del relato del Gnesis que
precisamente pone especial nfasis en la creacin durante seis das. De hecho la
religin, la teologa si se quiere, acude en ayuda de la filosofa y le obliga a
distinguir la creacin esto es la produccin desde la nada de un proceso total de
formacin de lo que ahora contemplamos.

Aunque san Agustn no cree en la temporalidad del proceso de creacin,


santo Toms la considera la interpretacin ms conforme con la Escritura.
Encuentra conforme con la sabidura divina que la creacin en sentido lato,
segn hemos explicado, se hiciese por grados desde lo ms informe a lo ms
distinguido. Escribe el santo que, si en lugar de seguir la opinin de san
Agustn quien negaba la sucesin temporal en el acto creador de la totalidad
del mundo- seguimos a otros santos -como san Basilio- y decimos que
informitate tempore praecessit formationem materiae, esto es, que transcurre un
tiempo real durante el proceso de creacin, ello no fue as porque a Dios faltase
potencia para realizar en un instante lo que hizo en el tiempo sino, al revs, por
causa de su misma sabidura, pues as como en la generacin de cada cosa se
procede de lo imperfecto a lo perfecto as tambin este orden se conservara en
la formacin de todo el universo: non fuit hoc ex impotentia Dei; sed ex eius
sapientia, ut ordo servaretur in rerum conditione, dum ex imperfecto ad perfectum
adducerentur.65 La consideracin de la precedencia temporal de formas menos
perfectas asume tambin el papel de causas segundas en la creacin de las
ulteriores. Esta cuestin aparece indirecta pero claramente expresada en la
Suma Contra Gentes al tratar de la creacin del alma humana. En efecto, por su
simplicidad, esto es, por su ser forma sin materia, el alma no puede proceder
por generacin, porque carece de sustrato a partir del cual se genere, y por ello
las almas humanas slo pueden ser creadas directamente por Dios. Pero ello no
es as en los animales, los cuales, dice, proceden de seres creados anteriormente.
Cum enim in institutione aliorum animalium loquens, eorum animas aliis causas
adscribat, utpote cum dicit, Producant aquae reptile animae viventis et similiter de
aliis.66

8. El mundo no ser destruido sino renovado

Finalmente, no se puede desconocer que, aceptado que el mundo fue


creado para el hombre cual si santo Toms hubiera ya descubierto el llamado
hoy principio antrpico-, ello invita a la visin enteramente teolgica por la

65 S.Th., I, q. 66, a. 1, ad 1 quod obicitur in contrario.


66 C.G. II, 88.

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que Dios habr de recrear un da toda la creacin y no destruirla. No puede


aqu olvidarse la tesis expresamente manifiesta en el ltimo captulo de la Suma
Contra Gentes, donde el santo afirma que este mundo no slo no ser destruido
sino que ser mantenido en su ser y ello, por una parte, por la razn filosfica
de que Dios no puede mantener al hombre en su ser si le faltan los elementos
corpreos: et quia tunc homines incorruptibiles erunt, a tota creatura corprea
tolletur generationes et corruptiones status.67 Y no slo se trata de una
conservacin sino que existirn con cierto esplendor, esto es en un modo
superior al actual, de modo que quandam claritatis gloriam suo modo
consequator.68 Y ello lo encuentra conforme con los textos del Apocalipsis69 y el
profeta Isaas70 que cita expresamente y que hablan de un cielo nuevo y una
tierra nueva que santo Toms interpreta como la renovacin de los cielos
visibles en particular los cielos areos,71 esto es, inmediatamente prximos a la
tierra, como los que han de ser ms modificados para quitar de ellos la usual
corrupcin- y la tierra misma en la que vivimos, ambos creados por Dios para el
hombre.

67 C. G., IV, 97.


68 Ibid.
69 Vi un cielo nuevo y una tierra nueva (Apoc. 21, 1).

70 Voy a crear cielos nuevos y una tierra nueva (Is., 65, 17-18).

71 Istos caelos aeros terrae vicinos (Ibid).

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