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A la recherche
du
J a rd in d Eden
Andrew Collins
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A la recherche
du J a rd in dE den

Traduit de l'anglais par Michel Cabar

INTEMPOREL

Le jardin des Livres


Paris
Vous pouvez envoyer des chapitres de ce livre vos amis et
relations par e-mail via Internet :

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From the Ashes ofthe Angels


Andrew Collins
A la recherche du Jardin dEden
traduction franaise 2007 Le jardin des Livres
( prcdemment publi sous le titre Nos Anctres les Anges ditions La Huppe )

ditions Le jardin des Livres


243 bis, Boulevard Pereire - Paris 75827 Cedex 17
ISBN 978-2-914569-37-8 EAN 9782 914569378

Toute reproduction, mme partielle par quelque procd


que ce soit, est interdite sans autorisation pralable. Une copie par
Xrographie, photographie, support magntique, lectronique ou
autre constitue une contrefaon passible des peines prvues par la
loi du 11 mars 1957 et du 3 juillet 1995, sur la protection des
droits d'auteur.
Graham H ancock, auteur de L'em preinte des D ieu x:
Une enqute intellectuelle originale et fascinante avec
des fa its nouveaux su r les origines mystrieuses de la civilisation
hum aine .

Barbara Ardinger, Whole Life Times :


Retrouver aussi bien les anges dchus que les clestes...
Le tra v a il de dtective de Collins vous fa i t visiter des biblioth
ques entires. Sa conclusion est que nous, hum ains, ne sommes
pas la prem ire race vivre sur la terre. L ire des livres comme
celui-ci est aussi excitant que lire des policiers d A g a th a Chris
tie ou de Conan D oyle .

Pierre Jovanovic, auteur de Enqute sur lexistence


des Anges gardiens, Enoch, dialogues avec D ieu et les Anges, et
Le L ivre des Secrets dE noch\
Collins a sign un chef d uvre, le m ettant au mme
niveau que G raham Hancock, H ow ard Bloom et Im m anuel
Velikovsky. Grandiose, fa scinant, plus 9 0 0 notes de bas de
page dpassant les 1 5 0 0 rfrences, un tra v a il de fo u rm i q u i se
lit la vitesse d u n th riller .

David Rohl, gyptologue:


Une recherche fascinante q u i claire le monde biblique
du J a rd in d E d en et le ramne dans un environnement histori
que. Une contribution massive a u x tudes sur la gense de la ci
vilisation .
Sandy Moss, The Daily Courier:
U n regard fa scin a n t et approfondi q u i montre comment
des vnements factuels se transform ent en lgendes indchiffra
bles au fu r et mesure que passent les sicles .

Mehrdad Izady, Professeur d'histoire et de civili


sations orientales, Universit de New York:
Une contribution littra ire majeure. Ses ides p a rfa ite
m ent documentes sur le rle de lh isto ire kurde nous fero n t rfl
chir pen d a n t des annes .

N igel Jackson, crivain:


Une enqute m agnifiquem ent documente Ses conclu
sions remarquables auront incontestablement des effets sur les
prochaines dcades .
Ce livre est ddi au peuple du Kurdistan,
gardien du berceau de la civilisation.
Remerciements

Je souhaite remercier dabord Debbie Benstead pour mavoir


inspir et guid pendant cinq annes. Notre communaut na pas
survcu ce livre mais rien ne soublie jamais. Merci galement
David Southwell pour son intuition enthousiaste et ses illumina
tions extraordinaires sur lhistoire des Veilleurs et ses remarques
sur le texte ; John Day, qui rencontra les Veilleurs ds 1974 et
me mit sur leur voie ; Bernard, sans qui je naurais jamais cru
que cette race disparue ait jamais exist ; au personnel de la bi
bliothque de Leigh pour leur soutien sans faille, et pour mavoir
procur des livres et articles qui semblaient inaccessibles ; au Pro
fesseur Philip Alexandre, pour ses aides et conseils sur langlolo-
gie judo-chrtienne ; Rodney Haie, pour ses prcieux calculs as
tronomiques et son solide soutien ; Gareth Medway, pour son
talent dnicher des rfrences sur tout sujet ; Steve Wilson,
Caroline Wise, Johnny Merron, John et Kerry Horrigan, Jason
Digby, Lisa et Karl Shem Dawkins, pour leur amiti constante
et pour avoir relu le manuscrit ; et Richard Ward pour ses re
cherches exhaustives sur la tradition des Veilleurs et pour les
Morphochats qui aidrent monter ce livre.
Merci galement Storm Constantine pour sa profonde
amiti, son soutien permanent et ses commentaires aviss sur la
construction de louvrage ; Luigi Bonomi et Susan W att, de Mi
chael Joseph, pour le risque quils acceptrent de prendre ; Si
mon Trewin, de Sheil Land Associates, pour avoir cru en moi
comme auteur ; Billie Walker-John pour ses illustrations mer
veilleuses ; Peter Ford pour avoir corrig mes -peu-prs ; Ni-

9
ven Sinclair pour son soutien indfectible ; Moira pour son ami
ti constante ; Graham Hancock pour avoir plant le dcor dans
ses livres essentiels et mavoir prodigu conseils, ides et soutien ;
Lynn et Cari McCoy, de Sheer Faith, pour leurs conseils ; et
Fields of the Nephilim/Neflim, dont la musique sombre et bou
gonne ma aid ressusciter lesprit des Veilleurs et ma procur
une inspiration constante dans la rdaction du livre ; enfin, En-
nio Morricone, dont la musique ma permis de ne pas flchir pen
dant cette priode prouvante.

Crdits dillustrations :
Universit hbraque de Jrusalem : travaux de James Bi-
berkraut sur le manuscrit de la mer Morte appel lApocryphe de
la Gense , daprs A Genesis Apocrypbon de Nahman Navigad et
Yigael Yadin (Hebrew University Press, 1956) ; le Kunsthistori-
sches Musum de Vienne : Hugo van der Goes, Sndmfall (GC
5822 A), daprs Hebrew Myths : The Book of Genesis de R. Graves
et R. Patai (Cassell, 1964) ; la British Library (rf. OR 8761 Folio
52V) : tableau extrait de Persian Myths de Vesta Sarkhosh Curtis
(British Musum Press, 1993) ; la Runion des Muses Natio
naux : stle de la victoire de Naram-Sin, Muse du Louvre, Paris ;
Kluwer Academie Publishers, Dordrecht, Pays-Bas, et M. J. Ver-
maseren : divinit mithraque tte de lion (CIMRM 545) ; Mme
B. Walker-John : reprsentation dun Veilleur .
Lditeur se fera un plaisir de rparer toute omission qui lui se
rait signale.

Note : Sauf indication contraire, les dates historiques


mentionnes dans ce livre sont tires de H. E. L. Mellersh,
Chronology o f the Ancient World - 10.000 av.JC. 799 ap.JC.,
Helicon, Oxford, 1976. Les citations bibliques sont tires,
sauf indication contraire, de la Version Rvise de la Bible
Autorise (King James) de 1884. A lintrieur des citations,
les interpolations de lauteur sont indiques en italiques (ou
en caractres droits quand la citation est en italique).
10
Le culte des man-
dens pour Enoch
n a v a it rien de sur
prenant... Les Arabes
lui donnrent le nom
/
d Edris ou Idris...
On sa it d ailleurs que
ju sq u une poque
rcente, des milliers
d Arabes allaient r
gulirement en pleri-

h
nage la tombe sup
pose d Edris, dans
un village de la pri
phrie de B agdad . ..

12
J ai engendr un fils trange

Quelque temps aprs, mon fils Mtoushlah prit une femme


pour son fils Lamek, et elle devint enceinte de lui et lui donna un
fils. Et il avait un corps blanc comme la neige et rouge comme la
rose, des cheveux blancs comme la laine et un beau demdema ( lon
gue chevelure boucle1) ; et pour ses yeux, quand il les ouvrait,
toute la maison brillait comme le soleil... Et son pre Lamek eut
peur de lui et senfuit auprs de son pre Mtoushlah, et lui dit :
J ai engendr un fils trange. Il nest pas comme un humain ordi
naire, sa forme est diffrente, il nest pas comme nous... U ne me
semble pas quil soit de moi mais des anges...* 2.

Par ces lignes dbute un fragment de texte religieux qui,


plus quaucun autre texte jamais crit sans doute, stupfie et
donne le frisson. Le patriarche antdiluvien Enoch y exprime le
sentiment de douleur et dhorreur qui accompagna la naissance
miraculeuse du fils de son petit-fils Lamek. Ce passage est tir du
Livre de No, un crit ancien dorigine hbraque annex au texte
plus fameux du Livre dEnoch, ouvrage pseudpigraphe (cest--
dire faussement attribu) dont les spcialistes pensent quil fut
compos par tapes dans la premire moiti du IIe sicle av. JC.3
Le problme voqu par ces lignes rvlatrices semble sans
ambigut : la femme rcemment pouse par Lamek a donn
naissance un enfant qui ne montre aucune ressemblance avec ses
parents immdiats et dont laspect est compltement diffrent de

Charlesworth, The Old Testament Pseudepigrephia, Apocalyptic Literature and Testaments, vol. 1, note g
de 1 Enoch 106, p. 86.
Ibid., trad, de 1 Enoch parE. Izaac, 1 Enoch 106: 1-6.
Ibid. p. 7.

13
celui des autres humains puisquil possde une peau blanche et
rougetre, de longs cheveux blancs, boucls et beaux et des
yeux qui font mystrieusement briller toute la maison comme le so
leil . De cet aspect particulier, Lamek conclut seulement que sa
femme a t infidle parce que le bb ressemble aux enfants des
anges qui ne sont pas comme nous .
Cette conclusion de Lamek semble extraordinaire et son su
jet parat bien trange pour avoir t invent sans raison par un
scribe religieux. En admettant un instant que ce rcit rapporte un
vnement rel de lhistoire de l'humanit, cela signifierait que
lapparence trange de cet enfant tait celle de la progniture des
anges et quil devait donc tre le produit de lunion dune femme
mortelle avec un messager divin, une intelligence cleste au ser
vice de Dieu lui-mme.4*
Cest assurment impossible puisque selon la tradition ju
do-chrtienne, les anges sont incorporels et nont ni forme ni
substance. Ils sont certainement incapables de se reproduire par
immacule conception. Ds lors, lhistoire de la naissance de
ltrange fils de Lamek est en contradiction directe avec les ensei
gnements rabbiniques du judasme et avec le credo de la foi chr
tienne. Et pourtant, ce texte existe bel et bien et contient, comme
chacun peut le vrifier, ces mots hrtiques indiquant que des
tres angliques taient capables de produire des enfants en
frayant avec des femmes mortelles.
Pour qui a lesprit ouvert, cette nigme est droutante ; et
le mystre spaissit encore avec une description plus personnelle
de la naissance du fils de Lamek, que lon trouve dans un frag
ment mal conserv de texte religieux dcouvert en 1947, avec de
nombreux autres manuscrits enrouls et friables, dans une grotte
surplombant la mer Morte. Cet ouvrage unique, que les spcialis
tes appellent l'Apocryphe de la Gense, est crit en aramen, langue
syriaque adopte par les scribes hbreux aprs lexil des Juifs Ba-
bylone au cours du VL sicle aprs JC. Le manuscrit en question,
qui remonte une poque voisine de celle du Livre dEnoch, au
rait contenu originellement une autre version, plus complte, des
vnements dont traite le Livre de la Gense ; il tait cependant si
dgrad quand il fut retrouv quil nen subsiste que les parties
concernant la naissance du fils de Lamek, le rcit de larche de
No et du Dluge ainsi que les errances du patriarche Abraham.
4 Voir par exemple Easton, The lllustrated Bible Dictionary, Angels , pp 42-43.

14
Ce texte fragmentaire fat traduit par Nahman Avigad et
Yigael Yadin en 1954 et publi deux ans aprs sous le titre Un
apocryphe de la Gense par lUniversit hbraque de Jrusalem5.
Concernant la naissance trange du fils de Lamek, le rcit diffre
principalement du Livre dEnoch en ce que le narrateur ny est
plus Enoch mais Lamek lui-mme qui dcrit la situation avec ses
propres mots. La narration dbute juste aprs la naissance trange,
au moment o Lamek commence exprimer ses soupons sur lin
fidlit prsume de sa femme, nomme ici Bathenosh6 - et pr
sente galement comme sa sur :
Voil que je pensai alors en mon cur que la conception tait
(due) aux Veilleurs et aux Saints... et aux Nphilim... et mon
cur se troubla en moi cause de cet enfant7.
A sa femme visiblement bouleverse, Lamek fait jurer par le
Trs-Haut quelle lui dira la vrit et quelle reconnatra si elle a
couch avec un autre. En rponse, elle le supplie de croire en sa
parole :
0 mon seigneur, mon {frre, rappelle-toi} mon plaisir ! Je
tejure par le Grand Saint, le roi des {deux}... que cette semence est
la tienne et que {cette} conception est de toi. Ce fruit a t plant
par toi... et par aucun tranger ni Veilleur ni Fils du Ciel... Je te
parle sincrement.8
Il est clair que Lamek accuse sa femme, non davoir couch
avec des anges en gnral mais davoir eu des relations avec une
race particulire dtres divins nomms en hbreu ?????, rin (???,
r au singulier), un terme signifiant ceux qui veillent ou ceux
qui sont veills et traduit en grec par ? 7177717% egregoris ou gri-
gori qui signifie veilleurs . Ces Veilleurs apparaissent principale
ment dans les ouvrages pseudpigraphes et apocryphes dorigine
juive tels que le Livre dEnoch et le Livre des Jubils. La tradition
hbraque donne leurs enfants le nom de 771717?% nphilim, mot
hbreu signifiant ceux qui sont tombs ou les tombs et traduit
en grec par ?????te?, gigantes ou gants - une race mons
trueuse dont parle lauteur grec Hsiode (v. 907 av. JC.) dans sa
Thogonie. Cet ancien ouvrage grec dcrit principalement, comme
s Avigad and Yadin, A Genesis Apocryphon, A Scroll from the Wiidemess ofJudaea.
* Vermes, The Dead Sea Scrolls in English, p. 252. L'orthographe du nom de Bathenosh est tire de cette
traduction de IQapGen.
7 Ibid., IQapGen, 11:1.
8 Ibid., IQapGen, 11:9-16.

15
le rcit biblique, la cration du monde, lmergence et la chute
dun Age dOr, la venue des races de gants et pour finir un d
luge universel.

Le touchant plaidoyer dinnocence quadresse Bathenosh


son poux et frre Lamek parat des plus convaincants et donne
croire que cet antique rcit pourrait contenir une parcelle de vri
t. Il se pourrait quil repose tout simplement, dune certaine fa
on, sur un vnement rel survenu dans le pass de lhumanit.
Qui taient ou qutaient donc, si cest le cas, ces Veilleurs et N-
philim susceptibles de coucher avec des mortelles et de produire
des enfants reconnaissables leurs simples traits ? Existe-t-il des
raisons quelconques de penser que ces rcits apocryphes vo
quaient le croisement entre deux races diffrentes dtres humains,
dont lune aurait t identifie par erreur aux anges du ciel ?
Le Livre dEnoch semble fournir une rponse. Lamek, que sa
situation inquite, consulte son pre Mtoushlah qui, incapable
dy remdier, sen va voir son propre pre Enoch qui vit dsor
mais, retir du monde, parmi les anges .910Metoushlah finit par
retrouver Enoch dans un pays loign (que lApocryphe de la Ge
nse dsigne du nom de Parwan ou Paradis) et lui rapporte les
angoisses de son fils Lamek ; alors Enoch le juste apporte la lu
mire sur la situation :
J ai dj vu cela en vision et te lai fa it connatre. Car au
temps de mon pre Jared, ils transgressrent la parole du Seigneur,
(cest--dire) la loi du ciel. Et voil quils commettent le pch et
transgressent les commandements ; ils se sont unis aux femmes et
commettent le pch avec elles ; ils ont pous (des femmes) parmi el
les et en ont eu des enfants... Sur la terre ils donneront naissance
des gants, non desprit mais de chair. Il y aura une grande cala
mit... et la terre sera nettoye (par un dluge ) de toute la cor
ruption. Or donc, fais savoir ton fils Lamek que son fils est juste,
et que son nom soit No car cest ce qui restera de vous ; lui et ses
fils seront sauvs de la corruption qui viendra sur la terre...

Le voile se lve donc enfin et le lecteur du Livre dEnoch ap


prend ainsi que certains anges du ciel ont succomb au pch de
chair et ont pris femme parmi les mortelles. De ces unions impies
9 Charlesworth, The Old Testament Pseudepigraphia, Apocafyptic Literature and Testaments, vol. 1, 1En.
106:6.
10 1En. 106:13-8.

16
sont issus des rejetons de chair et de sang dots dune stature de
gant et conformes, semblerait-il, la description de lenfant de
Bathenosh. Cette violation des lois clestes de Dieu tait consid
re comme une abomination porteuse de maux et de corruptions
pour la race humaine, et dont la sanction serait un dluge destin
laver le monde de son infamie.

~ Les Fils de Dieu


Les thologiens considrent en gnral que les rcits trs r
pandus sur des anges dchus qui auraient cohabit avec des mor
telles, tels ceux qui figurent dans le Livre dEnoch, lApocryphe de
la Gense et des textes analogues, ne seraient que des dveloppe
ments littraires de trois versets du chapitre 6 du Livre de la Ge
nse, qui sont enserrs entre une liste gnalogique des patriar
ches antdiluviens et un compte rendu sommaire sur lArche de
No et larrive du Dluge. Les versets 1 et 2 sont gravs dans ma
mmoire de faon indlbile :
Et il arriva, quand les hommes commencrent se multiplier
sur la surface du sol et que des filles leur furent nes, que les fils de
Dieu virent les filles des hommes et quelles taient belles ; et ils
prirent pour femmes toutes celles de leur choix11.
Le terme fils de Dieu dsigne ici les anges du ciel, bien
que la traduction correcte du texte original hbreu ????????, bene
ha-elohim, soit en fait fils des dieux , une perspective bien plus
dconcertante sur laquelle nous reviendrons.
Au verset 3, Dieu dclare de faon inattendue que son es
prit ne peut demeurer jamais dans les hommes et que, puisque
lhumanit est une cration de chair, sa dure de vie sera ramene
120 ans . Mais au verset 4 le texte relance brusquement le
thme initial du chapitre :
Les Nphilim taient sur la terre en ces temps-l et aussi
aprs, quand les fils de Dieu vinrent trouver les filles des hommes et
leur donnrent des enfants : ctaient les hommes puissants dautre
fois, les hommes de renom.112

J ai lu ces mots voix haute des centaines de fois, toujours

11 Gen. 6:1-2. Toutes les citations bibliques proviennent de la Revised Version of the Authorized Version of
the Bible, de 1884.
12 Gen. 6:4.

17
me demandant : que peuvent-ils bien signifier ? Aucune rponse
ne fait lunanimit sur cette question dont, depuis 2000 ans, ru
dits, mystiques et essayistes proposent des interprtations diff
rentes. Les thologiens saccordent en gnral dire quil faut voir
dans ces rcits, non la transcription littrale de faits mais un sym
bole de la chute de lhumanit passant, aux temps antdiluviens,
dun tat de grce spirituelle un tat de conflit et de corruption.
Ce que disent ces textes, selon les thologiens, cest que
lorsque le mal et la corruption gagnent le monde pareille
chelle, seuls chappent au courroux de Dieu ceux dont le cur et
lesprit sont les plus purs lexemple de No et de sa vertueuse
famille. Il sagit donc dun enseignement purement allgorique
destin informer le lecteur des consquences invitables de lin
famie.

Selon les rudits, les rfrences des versets 2 et 4 aux fils


de Dieu allant trouver les filles des hommes montrent que mme
les tres les plus proches de la puret de Dieu peuvent tre infec
ts par la corruption et le mal. Il tait communment admis chez
les enseignants religieux que toute union impie entre les anges et
les mortelles ne pouvait donner, tant contraire la volont de
Dieu, que des descendants monstrueux. Cette ide insolite avait,
daprs les premiers Pres de lEglise, inspir les divers ouvrages
apocryphes et pseudpigraphes consacrs la chute des anges et
la corruption de lhumanit avant le Dluge.

~ Mafia cleste
Voil ce quil en est du dbat thologique. Est-ce l la vri
t, toute la vrit, sur les origines des anges dchus ? Que dire des
fidles juifs et chrtiens ? Comment pouvaient-ils interprter ces
mythes ? La majorit ignorait probablement jusqu lexistence
de ces vers problmatiques du Livre de la Gense. Ceux qui en
avaient connaissance ntaient sans doute gure capables daller
au-del et seule une infime minorit devait croire en lexistence
relle des anges dchus. La plupart des commentateurs devaient
tre incapables dexpliquer le lien exact entre ces histoires et le
monde physique dans lequel nous vivons.
Certains juifs et chrtiens plus fondamentalistes ont attribu
cette corruption et cette infamie aux descendants des premiers an
ges dchus qui avaient fray avec les mortelles avant le Dluge.

18
De telles suggestions peuvent sembler hasardeuses ; il existe pour
tant aux Etats-Unis une organisation appele les Fils de Jared, en
rfrence au patriarche Jared qui tait le pre dEnoch et lpo
que duquel les Veilleurs taient censs avoir t rejets du
ciel . Dans leur manifeste, les Fils de Jared vouent une guerre
implacable aux descendants des Veilleurs qui auraient, affirment-ils,
domin l'humanit tout au long de lhistoire en tant que pharaons, rois
et dictateurs . Le Jaredite Advocate, leur porte-parole, cite sans
compter le Livre dEnoch et considre les Veilleurs comme une
sorte de super-gangsters, une Mafia cleste gouvernant le monde 13. Ce
point de vue reflte-t-il seulement lacceptation dogmatique de la
chute, depuis le ciel, danges de chair et de sang ? Combien d indi
vidus les Fils de Jared ont-ils accuss ou perscuts en les prenant
pour des descendants modernes des Veilleurs ?
A ct de cela, certains rudits, tout en refusant toute base
factuelle aux anges dchus et leurs enfants monstrueux les N-
philim, sont prts admettre que les auteurs originels du Livre de
la Gense (attribu traditionnellement Mose) aient pu se baser
sur des lgendes populaires prexistantes vraisemblablement is
sues de Msopotamie (lIrak actuel). Dans Middle Eastem Mytholo-
gy, lhistorien S. H. Hooke reconnat par exemple :
Derrire lallusion brve et sans doute dlibrment obscure
de la Gense 6:1-4 se cache un mythe plus rpandu, celui dune
race dtres semi-divins qui se rebellrent contre les dieux et furent
rejets dans le monde infrieur... Le fragment de mythe prserv ici
par le yahviste tait originellement un mythe tiologique expliquant
la croyance en lexistence dune race disparue de gants...14
Cest possible, mais accepter que la Gense 6:1-4 drive de
mythes moyen-orientaux beaucoup plus anciens ouvre galement
la possibilit quune poque rvolue de lhumanit ait vu lexis
tence sur terre, et sans doute mme dans les rgions bibliques,
dune race humaine dlite et probablement suprieure. On peut
imaginer que ces gens aient atteint un haut niveau de civilisation
avant de sombrer dans la corruption et linfamie, notamment en
pousant des femmes issues de races moins civilises et en produi
sant des enfants monstrueux dune taille disproportionne par
rapport leur famille. On pourrait aussi envisager quune srie de

13 Drake, Gocfe and Spacemen in Ancient Isral, pp 79-80.


14 Hooke, Middle Eastem Mythology, p. 132.

19
cataclysmes mondiaux aient par la suite amen feu, dluge et obs
curit sur la terre, mettant un terme au rgne de cette race de
gants .
Fallait-il voir dans des rcits comme celui de Lamek, que
tourmentait la naissance miraculeuse de son fils No, une pice
conviction quant lide que les anges dchus taient bien plus
que des tres incorporels expulss du ciel par larchange Michel,
comme lenseignent depuis 2000 ans les thologiens et propaga
teurs chrtiens, musulmans et juifs ? Etait-il possible de prouver
leur existence partir dune tude approfondie des mythes et l
gendes hbraques, suivie dune comparaison avec les autres reli
gions et traditions du Proche-Orient et du Moyen-Orient ? Et
surtout, se pouvait-il que subsistent des signes de leur existence
terrestre physique, prservs dans les documents de larchologie
et de lanthropologie modernes ?
Ces perspectives passionnantes mritaient de sy intresser.
Peut-tre s'avrerait-il impossible, au bout du compte, de dcou
vrir les traces de lexistence, dans les contres bibliques, dune race
aujourdhui disparue ; du moins, cette nigme du fond des ges
aurait-elle fait lobjet dune exploration complte. Mais peut-tre
se trouverait-il des tmoignages solides que des anges, et des an
ges dchus, ont autrefois ctoy lhumanit sous la forme dtres
de chair et de sang semblables nous, et alors notre vision de
lhistoire mondiale pourrait en tre change pour toujours.

~ La peur des anges dchus


Lide que les anges et les anges dchus seraient des tres
dots dun corps de chair et de sang, qui auraient vcu une po
que antdiluvienne lointaine et nous auraient lgu une connais
sance intime des nombreuses choses interdites lhumanit, tait
autrefois largement admise par certains lments de la population
juive. A preuve, les communauts dvotes qui vivaient pieuse
ment, entre 170 av. JC. et 120 ap. JC., sur les terres surchauffes
et rocailleuses de la rive ouest de la mer Morte, passes dans lhis
toire sous le nom dEssniens. On pense que leur centre principal
se situait Qumrn, o les archologues ont mis au jour des preu
ves abondantes doccupation et notamment une immense salle de
bibliothque o lon pense que furent crits les Manuscrits de la
mer Morte.
Les ouvrages historiques datant de cette poque donnent

20
penser que les Essniens englobaient le Livre dEnoch dans leur
canon et quils utilisaient mme son rpertoire danges pour prati
quer des soins et des exorcismes15. Des tudes rcentes des manus
crits de la mer Morte ont galement montr que les Essniens
prouvaient un intrt presque malsain pour les documents de
type nochien ayant trait aux Veilleurs et aux Nphilim16. Beau
coup de ces ouvrages ne remontent quau second sicle av. JC.
mais les enseignements secrets dcouverts dans la communaut de
Qumrn et connus sous le nom de Kabbale suggrent que les
crits nochiens et noens furent transmis oralement pendant des
millnaires avant dtre finalement mis par crit par les Ess
niens17.

Avec lavnement du christianisme, le Livre dnoch et


dautres ouvrages similaires devinrent pour la premire fois acces
sibles. Les premiers chefs de lEglise furent nombreux, entre le Ier
et IIIe sicles av. JC., puiser ouvertement dans leurs pages18. Cer
tains rudits chrtiens soutenaient que les femmes mortelles
taient responsables de la chute des anges, tandis que Paul, dans
Corinthiens 11:10, recommandait - daprs le Pre de lglise
Tertullien (160-220 ap. JC.) que les femmes se couvrent la tte
afin de ne pas susciter chez les anges dchus le dsir des femmes
dvoiles la belle chevelure19. Plus remarquable encore, le fait
que nombre de thologiens minents admettaient que les anges
dchus possdaient un corps20. De fait, ce nest quavec les Pres
de lglise, partir du IVe sicle, que ces sujets furent srieuse
ment remis en question. Selon ces derniers, les anges dchus
ntaient en rien des tres de chair et de sang et toute suggestion
en ce sens quivalait une hrsie. Cette attitude conduisit la
suppression du Livre dnoch, qui passa bientt de mode. Le plus
bizarre ce sujet est le commentaire que fit saint Augustin
(354-430 ap. JC.), qui prtendit que cet ouvrage pseudpigraphe
ne pouvait tre inclus dans le Canon des critures parce que trop
ancien (ob nimiam antiquitatem)21. Quentendait-il donc par trop
ancien ?
15 Legge, Forerunners and Rivais o f Christianity, vol. 1, pp. 168-60.
16 Voir Milik, The Books o f Enoch - Aramaic Fragments o f Qumrn Cave 4.
17 Eisenman, Maccabees, Zadokites, Christians and Qumrn, pp. xiv, 54-5 n.82, 54-5 n.82 ; Zohar 1:55a-5b ,
Forerunners and Rivais o f Christianity, vol. 1, pp.159-60, p. 159 n.1.
18 Charlesworth, The Old Testament Pseudepigraphia, Apocalyptic Lrterature and Testaments, vol. 1. p. 8.
19 Tertullien, on the Veiling of Virgins >, Ante-Nine Christian Library. i:196 ; iii:163-4 ; cf. iCor. 11:10.
20 Lactance (260-330) et Tatien (110-172), par exemple, admirent entirement lexistence corporelle danges
dchus dans leurs ouvrages. Voir Schneweis, Angels and Dmons according to Lactantius, pp. 103,127.
21 St Augustin. De Civitate D&, xv, 23.

21
Voil bien, de la part dun pre respect de lglise, une d
claration extraordinaire.
Assez curieusement, le Livre dnoch passa galement de
mode chez les juifs aprs que Rabbi Simon ben Jocha, au second
sicle ap. JC., eut maudit ceux qui pensaient que les Fils de Dieu
mentionns dans la Gense 6 taient en ralit des anges ; et cela
alors que la Septante, version grecque de lAncien Testament, uti
lise le terme angelos au lieu de fils de Dieu 22.
Poussant plus avant leurs efforts en vue dradiquer
ltrange fascination pour les anges dchus qui avait cours chez les
premiers chrtiens, les Pres de lglise condamnrent comme h
rtique lusage, dans les livres religieux, des centaines de noms
donns aux anges et aux anges dchus23. Le Livre dnoch ne fut
plus copi par les scribes chrtiens, et les exemplaires existant
dans les bibliothques et les glises furent perdus ou dtruits, in
terdisant ainsi pendant plus dun millnaire tout accs cet ou
vrage.
Ultrieurement, pour couronner le tout, les thologiens ca
tholiques se donnrent pour politique dextirper des enseigne
ments de lglise toute allusion au fait que des anges dchus aient
t considrs prcdemment comme des tres matriels, comme
lillustre cette citation de la New Catholic Encyclopedia : Au cours
du temps, la thologie a apur les obscurits et erreurs contenues dans les
points de vue traditionnels sur les anges ( savoir la croyance quils
avaient une nature corporelle et quils cohabitaient avec les femmes mortel
les). 24

Mais en quoi ces croyances pouvaient-elles faire horreur la


foi chrtienne, quand les grands chefs de lglise primitive de J
rusalem avaient prch si ouvertement sur ce sujet hautement
controvers ? Cela navait pas de sens et suggrait quil avait d y
avoir dexcellentes raisons pour enterrer ce courant de pense - car
cest exactement sous terre quil avait abouti.
Les tmoignages extraordinaires recueillis par lauteur et
prsents ici pour la premire fois donnent de solides raisons de
penser que des initis et des socits secrtes ont prserv, rvr
et mme clbr un savoir interdit, concernant le fait que nos an
ctres les plus lointains tenaient leur inspiration et leur sagesse,
22 Alexander, The Targumim and Early Exegesis of 'Sons of God in Genesis 6 , Journal ofJew ish Studies
n 23, 1972, pp. 60-61.
23 Prophet, Forbidden Mysteries o f Enoch - Fallen Angels and the Ohgins o f Evif, p. 59.
24 New Catholic Encyclopaedia, 1967, Devil .

22
non de Dieu ni de lexprience, mais dune race oublie dont seuls
les anges, dmons, diables, gants et esprits malins rappellent le
souvenir. Que ce point de vue contienne la moindre parcelle de
vrit, et cela nous rvlerait lun des plus grands secrets jamais
cachs lhumanit.
Par o commencer et dans quelle direction lancer cette
qute de lhritage interdit de la race prtendument dchue ? La
rponse se trouvait dans la source principale, le Livre dEnoch : ce
ntait quen comprenant ses origines obscures et en absorbant
son contenu bizarre que je pouvais esprer mettre au jour le ta
bleau vritable de lhritage perdu de lhumanit.

21
~ 2 ~

A la recherche des sources

Pour comprendre limportance du Livre dEnoch, je pris


comme point de dpart lhomme qui, par ses propres moyens,
avait ranim lintrt du monde savant pour cet lment perdu de
la littrature religieuse judaque. James Bruce of Kinnaird, tel
tait son nom, se mit en route en 1768 pour lAbyssinie - lthio
pie actuelle - pour y chercher quelque chose qui ntait certaine
ment pas, comme il le prtendit alors, la source du Nil Bleu25.
Bruce tait un noble cossais descendant directement de
lune des plus puissantes familles de lhistoire cossaise. Il apparte
nait en outre la franc-maonnerie cossaise26, dont les racines se
rattachent au Rite de Heredom, institu au dbut du Moyen Age
et intgr par la suite dans lOrdre Royal dcosse27 ; ce dernier
tait lui-mme un ordre de chevalerie militaire fond sur lhon
neur et la vaillance, cr selon le rite des Chevaliers Templiers par
Robert Bruce, lillustre anctre de James, suite sa victoire sur les
Anglais la bataille clbre de Bannockburn (1314)28. James Bru
ce, quant lui, tait membre de la loge Canongate Kilwinning n
2 ddimbourg, rpute lune des plus anciennes dcosse et dont
les sous-ordres et les enseignements mystiques sancrent dans les
mythes et rituels du judo-christianisme29.
La franc-maonnerie est une organisation aux secrets in
nombrables et un homme aussi bien inform que James Bruce de
vait en connatre plus dun. Il ne pouvait ignorer, par exemple,
25 Cf. Bruce, Travets to D iscoverthe Source o fth e Nite in the Years 1768, 1769, 1770, 1771, 1772 and 1773.
28 Hancock, The Sign and the Seal, p. 191.
27 Mackenzie, The Royal Masonic Cydopaedia. p. 328.
28 Jackson, Beyond the Craft, p. 61.
29 Son antiquit ne fait aucun doute car on sait qu elle joua un rle m ajeir dans la formation de la Grande
Loge cossaise en 1736 (Daprs un entretien personnel avec Robert Bryden, autorit inconteste sur les
Chevaliers Templiers et la franc-maonnerie en cosse).

24
que la tradition maonnique cossaise considre le patriarche
Enoch, larrire-grand-pre de No, comme lun des fondateurs l
gendaires de lArtisanat, qui aurait donn lhumanit les livres et
lcriture et aussi, plus important que tout pour les francs-maons,
lart de la construction30.

~ Les colonnes antdiluviennes


La franc-maonnerie moderne, ou maonnerie spculative,
avait ses dbuts de nombreux liens avec Enoch. D aprs une l
gende31, Enoch, averti du Dluge venir, aurait construit avec
laide de son fils Mtoushlah neuf caves secrtes empiles lune
sur lautre. Dans la plus basse, il dposa une tablette triangulaire
en or (selon une autre version, une pierre blanche de porphyre orien
tal ) portant le Nom Ineffable, le nom imprononable du Dieu
hbreu ; et il confia son fils une seconde tablette grave de mots
tranges quil tenait des anges mmes. Puis les caves furent scel
les et Enoch fit difier dessus deux colonnes indestructibles -
lune en marbre, afin quelle ne puisse jamais brler , lautre en
Laterus - brique - afin quelle ne puisse senfoncer dans leau 32.
Sur la colonne de brique furent inscrites les sept sciences de
lhumanit, appeles les archives de la maonnerie ; sur la co
lonne de marbre, il mit une inscription disant quun trsor sans prix
se trouvait non loin dans une cave souterraine 33. Enoch se retira en
suite sur le mont Moriah, identifi traditionnellement au mont du
Temple de Jrusalem, do il fut transfr vers le ciel.
Plus tard, le roi Salomon dcouvrit les caves caches en
construisant son temple lgendaire et apprit leurs secrets divins.
Le souvenir des deux colonnes dEnoch fut prserv par les francs-
maons qui en firent des reprsentations dans leurs loges. Appe
les Colonnes Antdiluviennes ou Colonnes dEnoch, elles furent
remplaces finalement par la reprsentation de deux normes co
lonnes nommes Jachin et Boaz qui auraient encadr le
porche dentre du temple de Salomon34.
30 Mackenzie. The Royal Masonic Cyclopaedia, pp. 201-2.
31 Ha, An Encyclopdie Outline o f Masonic, Hermetic, Qabbalistic and Rosicrudan Symbotic Philosophy, p.
173.
32 Home, King Salomons Temple in the Masonic Tradition, p. 233
33 Hall, An Encyclopdie Outline o f Masonic, Hermetic, Qabbalistic and Rosicrudan Symbofic Philosophy, p.
173.
34 1 Rois 7:21. Les relations de cette lgende avec Salomon, ainsi que la disparition et la redcouverte des
caves secrtes au temps de la captivit des Juifs Babylone, jouent encore un rle majeur dans les rites de
ce que l'on appelle aujourd'hui le degr de lArche Royale, ordre secondaire o l'on nentre qu'aprs avoir
franchi les trois degrs fondamentaux de la franc-maonnerie oprative. Par contraste, les lments no-
chiens de la franc-maonnerie spculative finirent par disparatre sans presque laisser de traces pour des
raisons jamais lucides. Malgr l'absence de relation entre noch et la maonnerie spculative primitive,
le treizime degr du Rite Ancien et Accept s'appelle toujours l'Arche Royale dnocb, suggrant un lien

25
Figure 1. Le patriarche noch transfr au ciel par deux anges (manuscrit an
glais du 11e sicle). noch aurait t le premier mortel entr en Eden aprs lexpul
sion dAdam et ve. Le ciel et lden sont-ils des royaumes thrs imaginaires ou
dsignent-ils des emplacements gographiques rels du Proche-Orient ?

depuis longtemps oubli avec linterprtation originelle de la lgende sur les Colonnes Antdiluviennes. Cf.
Jones, Freemason's Book o f the Royal Arch, p. 130. La construction des Colonnes Antdiluviennes est attri
bue dans les crits judaques et maonniques Seth, fils d'Adam ; J abat Jubal et Tubal-Can, fils de La-
mek ; voire No, arrire-petit-fils dnoch. Nanmoins, le Dr James Anderson, dont les constitutions rvi
ses de la franc-maonnerie furent publies en 1738, dclara trs clairement que les anciens maons les
ont toujours appeles les Colonnes dnoch et croient fermement en cette tradition (c..d en la lgende
concernant leur origine). Voir Home, King Safomons Temple in the Masonic Tradition, p. 233. Plus impor
tant : selon lhistorien maonnique E. W. Donovan, la lgende des Colonnes dnoch fut. sa connais
sance, prserve dans les degrs de lOrdre Royal dEcosse, cet ordre mme institu laube du XIV* si
cle par lanctre de James Bruce, Robert 1er dEcosse (Robert Bruce). Voir Donovan, British Masonic Mis-
cellany, viii, p. 73, cit dans King Salomons Temple in the Masonic Tradition, p. 233 n 1

26
On ignore compltement ce que reprsentaient les neuf ca
ves secrtes construites par Enoch. Peut-tre dsignent-elles les
neuf niveaux dinitiation mystique contenus dans les enseigne
ments occultes de la Kabbale et reconnus par les communauts de
la mer Morte. A moins que cette lgende voque des salles souter
raines relles situes quelque part en Terre Sainte et construites
pour cacher des objets sacrs ayant une importance pour le futur
de lhumanit.

~ La marche avec Dieu


Le caractre lgendaire que possde le patriarche Enoch
chez les mystiques juifs comme chez les francs-maons modernes
repose sur une hypothse fort trange. Le chapitre 5 du Livre de la
Gense fournit la liste gnalogique des dix patriarches antdilu
viens depuis Adam jusqu No, avec pour chacun son nom, lge
auquel il engendra son premier fils et lge auquel il mourut
lexception notable dEnoch.

Sur ce dernier, il est dit par deux fois quil marcha avec
Dieu , expression obscure accompagne dans le deuxime exem
ple par les mots : et il ne fu t pas, car Dieu le prit 35. Quoi que
lauteur de la Gense ait voulu dire par l, linterprtation retenue
fut quEnoch ntait pas mort linstar des autres patriarches mais
avait t transfr au ciel par les anges de Dieu. D aprs la Bi
ble, seul le prophte Elie fut emmen par Dieu de manire analo
gue ; cest ce qui a valu Enoch (dont le nom signifie initi )
cette place si particulire dans la littrature judo-chrtienne. La
mystique hbraque affirme mme quaprs avoir t transfr
au ciel, Enoch fut transform en lange Mtatron36.
Que signifie transfr au ciel ? Nous ne sachons pas que
les gens soient emports vers le ciel par des anges au cours de leur
vie terrestre. Soit ces mots recouvrent une mtaphore, soit ils exi
gent un rexamen complet. Se pourrait-il quEnoch ait t simple
ment enlev par des visiteurs dun autre pays, considrs par le
reste de la communaut comme des anges ? Et o tait le ciel ?
Nous savons quon le considre comme un lieu situ dans les
nuages : cela dsignait-il la lettre un endroit se trouvant au-
del du monde physique o nous vivons ?

35 Gen. 5:22, 24.


36 Davidson, A Dictionary o f Angels, Enoch-Metatron , p. 106.

27
peine arriv dans ce lieu nomm ciel, noch semble stre
fait aussitt des ennemis car, selon une lgende hbraque, un
ange nomm Azza aurait t expuls du Paradis - autre nom du
domaine cleste - pour stre lev contre le haut rang donn
Enoch quand il fut transform en Mtatron37.
Toutes ces lgendes et traditions sur Enoch montrent que le
patriarche tait hautement vnr dans la mythologie juive en rai
son de ses relations avec les anges. Cela conduisit de nombreux
rudits penser que les ouvrages apocryphes comme le Livre
dEnoch taient des rcits imaginaires bass sur ce fameux trans
fert vers le ciel, o Enoch vit dsormais en prsence de Dieu.

~ La recherche du Livre dnoch


James Bruce of Kinnaird tait un vrai gant, lhomme le
plus grand quon puisse voir dans sa vie, en tout cas sans payer
aurait dit une femme qui le rencontra38. Il parlait couramment
plusieurs langues, y compris certaines langues mortes, et notam
ment laramen, lhbreu et le geez, la langue crite du peuple
thiopien. Avant daller en Abyssinie, Bruce tait dj un grand
voyageur qui avait visit lEurope, lAfrique du nord et la Terre
Sainte, explorant danciens monuments et dnichant de vieux ma
nuscrits ignors de tous sauf de quelques occidentaux fureteurs.
Quoi quil ait dit propos du Nil Bleu, le noble Ecossais semble
avoir pass une part considrable de son sjour en Ethiopie dans
les bibliothques de monastres dlabrs, compulser les volumes
poussireux douvrages religieux dlaisss, souvent blanchis par
lge et dans un tat avanc de dsintgration39.
Que cherchait-il donc ?

Au terme de prs de deux ans de voyages permanents, Bru


ce arriva au monastre ensommeill de Gondar, sur les rives dune
vaste mer intrieure nomme le lac Tana. Ayant convaincu labb
de son honntet, il fut admis dans une sombre et lugubre biblio
thque o il trouva, et russit garder, un exemplaire trs rare du
Kbra Nagast, le livre sacr des Ethiopiens. Le livre racontait une
relation amoureuse entre le roi Salomon et la reine de Saba, la fon
datrice lgendaire du royaume dAbyssinie, ainsi que la naissance
de leur fils illgitime Mnlik, qui conspira avec sa mre pour d-
37 Ibid. Azza p. 65.
38 Bruce, Travels, dition abrge, Introduction, p. 14. Cit par Fanny Burney aprs une rencontre anime
avec Bruce en 1775.
39 Ibid., Introduction, pp. 1-19, un bon rsum de la vie de Bruce et de ses voyages en thiopie.

28
rober la fabuleuse Arche dAlliance du temple de Salomon. Selon
ce rcit, lArche aurait t emporte en thiopie et y serait de
meure depuis40.
Lobjet des recherches de Bruce tait-il en fait de trouver et
remporter en Europe un exemplaire de ce livre obscur mais trs
sacr ?
Malgr la raret du Kbra Nagast (ou Livre de la splendeur
des rois ), son existence tait connue depuis longtemps et les ru
dits occidentaux estimaient que ses allgations extravagantes sur
la reine de Saba et lArche dAlliance avaient t concoctes en
vue de donner aux chrtiens thiopiens un lignage ininterrompu
et une identit nationale remontant lpoque dAdam et Eve.
Cela tant, des tmoignages dcisifs donnent penser que lArche
atteignit effectivement lthiopie41 (pas au temps de Salomon tou
tefois) et que James Bruce le savait pertinemment et entra mme
en Ethiopie en 1768 dans le but dlibr de la rapporter en
Grande-Bretagne42.
Le fin mot de laffaire tait-il la recherche de lArche per
due ? Bruce tait-il lIndiana Jones de son poque ?
Peut-tre.
Pourtant, au-del de son intrt pour le Kbra Nagast et
pour lArche dAlliance, Bruce ne pouvait gure ignorer les ru
meurs qui circulaient en Europe sur lexistence, en Ethiopie, du
Livre interdit dnoch. Au dbut des annes 1600 en effet, un
moine capucin stait procur au cours dun sjour en Ethiopie un
texte religieux crit en geez que lon crut dabord tre un exem
plaire rest longtemps perdu de ce livre, et la dcouverte remua
fort les cercles acadmiques. Le manuscrit savra toutefois, aprs
tude par un rudit thiopien en 1683, ntre pas le Livre man
quant dEnoch mais un texte jusque l inconnu intitul le Livre
des Mystres du Ciel et de la Terre43.
Nul ne savait vraiment ce que pouvait contenir le Livre
dnoch. Jusque dans les annes 1600, on en ignorait presque en
tirement le contenu. Mais son simple titre exerait tant dattrait
40 Cf. Budge, The Queen of Sheba and her Only Son Menelik, the Bock o f the Giory o f Kings (Kbra Na
gast).
41 Pour un compte rendu complet du voyage putatif de lArche en Ethiopie, voir Hancock, The Sign and the
Seal, 1992.
42 La vraie raison de sa venue tait de voler nos trsors , dclara Hancock un historien dAddis Abeba,
Blai Gedai, nos trsors culturels. Il emporta de nombreux manuscrits prcieux en Europe. Cf. The Sign
and the Seal, p. 161. Hancock montre galement que le voyage de Bruce Axum en janvier 1770 tait cal
cul pour tomber sur la clbration de Timkat, fte majeure de lglise orthodoxe thiopienne. LArche, gar
de dans une chapelle dAxum, tait suppose tre promene dans les rues pendant ces ftes. Cf. ibid. p.
180.
43 Charlesworth, The Old Testament Pseudepigrapha, Apocalyptic Literature and Testaments, vol. 1, p. 8.

29
quune personne, au moins, tenta den obtenir les secrets des an
ges eux-mmes. Il sagit du Dr John Dee, astrologue, mage et sa
vant lisabthain qui, aid du soi-disant mdium Edward Kelley,
invoqua les anges laide de boules de cristal et autres engins de
dtection. Les esprits dirent Kelley quils lui fourniraient le con
tenu du Livre dEnoch et certains tmoignages suggrent que Dee
aurait effectivement dtenu un Livre dEnoch dict par le tru
chement de Kelley44. On ne pense pas toutefois quil ait eu la
moindre ressemblance avec louvrage qui porte actuellement ce
nom. Dee et Kelley dvelopprent, partir de leur commerce avec
les anges, tout un langage crit, comprenant mme une criture
ou un code nochiens . Ce systme complexe dinvocation ma
gique a survcu jusqu ce jour et reste en usage chez de nom
breux occultistes pour invoquer lassistance dune hirarchie com
plte dtres angliques45.

~ La dcouverte de Scaliger
Le dbut du XVIIe sicle vit une avance majeure dans la
recherche du Livre perdu dEnoch. Un rudit flamand nomm J.
J. Scaliger, qui avait dcid dtudier une obscure littrature latine
dans les caves mal claires des bibliothques europennes, ouvrit
un jour un livre indit intitul Chronographia, crit dans les annes
808-10 par un moine savant nomm George Syncellus. Aprs
avoir laborieusement parcouru de longues pages emplies de dic
tons et citations dune parfaite banalit sur divers sujets relatifs
lEglise chrtienne primitive, il tomba sur quelque chose de tout
diffrent, ressemblant de larges extraits du Livre dEnoch. Ecrits
la main et en grec, ces chapitres montraient que Syncellus avait
de toute vidence possd un exemplaire de louvrage interdit et
44 La communication de Oee avec les anges, le 25 juin 1584 Cracovie, est ainsi rdige : Aprs 50 jours,
noch crivit : et ceci fut le Titre de des livres, que ceux qui craignent Dieu et sort dignes lisent. Mais voici,
les gens devinrent mauvais ... Et ils commencrent contrefaire les actions de Dieu et sa puissant ... de
sorte que le souvenir d'noch fut effac : et les esprits de lErreur commencrent leur apprendre les Doc
trines ... Maintenant il a plu Dieu d'expulser de nouveau cette Doctrine dans lobscurit : et daccomplir sa
promesse envers toi pour les livres d'noch. Voir Casaubon, A True end Faithful R elation..., annexe Cot-
ton xivi, p. 174 0es mots donnent clairement penser que Dee reut effectivement les livres d'noch ,
comme le suggre aussi la mention du 7 juil. 1584 : Mon frre, Je vois que tu ne comprends pas le mys
tre de ce Livre ou ouvrage qui est dans ta main. Mais je t ai dit que ctait la connaissance donne par
Dieu noch . Cf. ibid. p. 196. Quun certain Livre dnoch ait t transmis Dee et Kelley semble in
contestable. Il est nomm parmi les livres et papiers prtendument brls la demande des anges le 10
avril 1586 Prague, et rapparus plus tard sans dommage le 29 avril. Cf ibid. p. 418 ; G. Suster. John Dee
Essenf/a/ Readings, pp. 77-81. En outre, il y a quelque apparence que le c livre d'noch de Dee dsigne
le MS. Sloane 3189 de la British Library. Lune des pages de garde du texte, intitul Liber Mysteriorum,
Sextus e t Sanctus, le dcrit comme le Livre d'noch rvl au Dr John Dee par les anges . Cette men
tion nest cependant pas contemporaine du manuscrit original et est sans doute due un propritaire ult
rieur. Sloane 2599 consiste en tableaux angliques extraits de Sloane 3189 par une main inconnue vers la
fin du 17e sicle. On trouve cette phrase vers la fin : ces tableaux suivent le Livre dnoch . Il va sans
dire que ces intressants traits angliques nont pas la moindre relation avec le vrai Livre d'noch. (Je re
mercie Gareth J. Medway de mavoir fourni ces lments de la British Library).
45 Suster, John Dee Essential Readings, pp. 137-4$ ; Turner R. <d.) The Hepiarcfua Mystica ofJohn Dee.

30
lavait cit gnreusement en vue de prouver la terrible transgres
sion accomplie par les anges dchus. Comprenant lexceptionnelle
raret de ces extraits, Scaliger les reproduisit fidlement et int
gralement et livra au regard du monde, pour la premire fois, le
contenu ignor du Livre dEnoch46*.
Les sections cites par Syncellus et retranscrites par Scaliger
rvlaient lhistoire des Veilleurs, des Fils de Dieu, dsigns ici par
leur titre grec de Grigori. Ceux-ci, lisait-on, avaient pous des
femmes mortelles qui avaient donn naissance des Nphilim et
gigantes, ou gants . On y apprenait aussi les noms des chefs des
Veilleurs rebelles, et la faon dont les anges dchus avaient rvl
lhumanit des secrets interdits et avaient finalement t empri
sonns par les archanges du ciel jusquau Jour du Jugement '7.
On peut imaginer les motions contradictoires ressenties
par Scaliger excitation dun ct, horreur et rpugnance de lau
tre. Chrtien craignant Dieu et vivant au XVIIe sicle, poque o
lon brlait les gens comme sorciers pour les charges les plus ano
dines, que devait-il faire de ces rvlations ? Quen penser,
dailleurs ? Des anges qui couchaient avec des mortelles, la nais
sance de bbs gants : que voulait bien dire tout cela ? Sagissait-
il de faits rels ou dune simple allgorie sur les consquences du
commerce avec des tres surnaturels tels que les anges ? Le simple
fait de recopier ce texte interdit lexposait au risque dtre accus
de pratiques diaboliques.
Cette dcouverte incroyablement fortuite posait la question
du contenu du reste du livre. Serait-il aussi droutant que ces pre
miers chapitres semblaient le suggrer ?
Bruce dut se rendre compte du caractre controvers des
sections prserves par Syncellus au IXe sicle. Il dut galement se
rendre compte des consquences normes quaurait le fait de re
trouver un manuscrit complet du Livre dEnoch. Cest peut-tre
pour cette raison quil passa tant de temps sentretenir avec les
abbs et moines des monastres thiopiens. Il est ds lors vident
que lun des objectifs premiers des voyages de Bruce devait tre de
se procurer et rapporter en Europe un exemplaire du Livre
dEnoch.
Les efforts de Bruce furent rcompenss : il russit retrou

Thsaurus Temporum Eusebii Pamphili, Caesareae Palaestinae episccpi Ohronioorum Canonum omnimo-
dae Histonae libri duo, Lugduni Batavorum, 1606, Animadversiones in Chronologies Eusebii, pp.
244a-245b ; Scaliger. Chronicus Canon o f Eusebius, Amsterdam, 1658, pp. 404-5.
Syncellus, Chronographia, cit par J. A. Fabricius dan son Codex Pdeudepigraphus Veieris Testamenti,
vol. 1, pp. 179-98.

31
ver, non pas un mais trois exemplaires complets du Livre dEnoch
quil rapporta en Europe en 177348. Le premier fut confi la Bi
bliothque Nationale de Paris, le second la Bodleian Library
dOxford et quant au troisime, il le plaa parmi les livres des
Ecritures que jemportai chez moi, immdiatement avant le Livre
de Job, place qui est la sienne dans le Canon Abyssin 49.
Bruce lui-mme ne dut gure percevoir de son vivant le
sisme quallait dclencher cette activit littraire gratuite, et qui
se traduirait par la remise en circulation de rcits hrtiques con
cernant les relations interdites de lhumanit avec les anges d
chus. Pourtant, peine Bruce fut-il de retour en Europe avec ses
prcieux manuscrits que dtranges vnements se produisirent.
Aprs avoir dpos lexemplaire destin la bibliothque de Paris,
Bruce sapprta retourner en Angleterre o il comptait se rendre
ds que possible la Bodleian Library. Avant mme davoir pu
quitter la France, il apprit quun spcialiste minent en tudes
coptes, Karl Gottfried Woide, venait dj de quitter Londres pour
Paris, porteur de lettres du secrtaire dEtat Lord Stormont,
lambassadeur anglais, demandant ce dernier de laider accder
au manuscrit parisien du Livre dEnoch pour en tablir la traduc
tion sans dlai. Mais, comme Bruce le dirait plus tard dans son
grand uvre sur ses voyages en Ethiopie, nulle part on ne la vit
paratre 50.
Quest-ce qui motivait donc cette traduction si urgente du
Livre dEnoch, avant mme que la Bodleian Library et reu son
propre exemplaire ? Situation dautant plus absurde que, pendant
les quarante-huit annes suivantes, aucune traduction complte du
prcieux texte geez nallait tre publie dans quelque langue que
ce soit.
Pourquoi ce retard ? Pourquoi un lment si important de
la littrature religieuse disparue fut-il ignor si longtemps, dau
tant que le monde de la thologie disposait dsormais, non pas
dun exemplaire mais de deux ? Cette situation ridicule dut mettre
James Bruce en fureur, aprs la peine quil stait donne pour re
trouver et rcuprer ces manuscrits en pensant quune traduction
en serait publie avant sa mort (survenue en 1794).
Bien quon puisse tre tent de supposer un complot der
48 Le premier de ces exemplaires semble avoir t fourni Bruce par un domestique grec du gouverneur de
Tigre, nomm Janni, au cours dune visite la capitale Adcwa au dbut des annes 1770. Cf. Travels, di
tion abrge, p. 48.
49 Ibid., vol. 2, p. 422 (Version non abrge).
50 Ibid., vol. 2, pp. 425-6.

32
rire ces agissements extraordinaires de Woide et du secrtaire
dEtat anglais, la vrit est beaucoup plus banale et tient au cli
mat conomique et politique de lpoque. La fin du XVIIIe sicle
et le dbut du dix-neuvime virent un dclin massif de la popula
rit de lglise chrtienne en de nombreuses rgions de lEurope
protestante. Lassiduit aux offices baissait et partout les glises
taient ngliges et abandonnes par suite de linfluence de la
science newtonienne et de larrive de la Rvolution Industrielle.
Lre de la raison et de lducation laissait peu de place de sup
poses transgressions danges, dchus ou non. Dans sa majorit, le
public ne sintressait tout simplement pas au fait de savoir si les
anges devaient leur chute une disgrce ou leur luxure ; et les
dbats thologiques sur le fait que les anges dchus puissent pos
sder un corps napparaissaient pas comme une priorit aux yeux
de la plupart des gens.

~ Quand les anges dchus sont source dinspiration


Le Livre dnoch resta dans lobscurit jusquen 1821, date
laquelle, aprs y avoir consacr de longues annes, un professeur
dhbreu de luniversit dOxford se vit enfin rcompenser par la
parution de la toute premire traduction anglaise du Livre
dnoch. Le rvrend Richard Laurence, archevque de Cashel,
avait pein des centaines et des centaines dheures sur le manuscrit
fan dtenu par la Bodleian Library, remplaant soigneusement le
texte original geez par des mots et expressions anglaises et compa
rant le rsultat avec des extraits connus tels que les courts chapi
tres conservs en grec par Syncellus au IXe sicle51.
Il nest pas exagr de dire que la publication du Livre
dnoch fit sensation dans les cercles acadmiques et littraires eu
ropens. Mais son contenu drangeant toucha, au-del des rudits,
un plus vaste public. Religieux, artistes, crivains, potes en go
trent les dlices et purent se faire leur propre opinion sur la na
ture de ses rvlations. Dans de larges pans de la socit, les con
squences de cette vulgarisation allaient tre trs grandes.
Les auteurs romantiques, par exemple, furent saisis par ces
histoires de Fils de Dieu visitant les Filles des Hommes et se mi
rent reprsenter ces figures diaboliques dans leurs uvres poti-

the Prophet - An Apocryphe! Production, Supposed for Age s to Hve Been


Lost ; but Discovered at the Close o f Last Century in Abyssinie , ncw First Translated from an Ethiopie MS.
In the Bodleian Library.

33
ques52 53. Un peu plus tard, les peintres victoriens firent leur tour
apparatre ce sujet sur leurs toiles52534. On serait mme tent de pen
ser que le Livre dEnoch inspira de faon majeure les sombres ex
cs de ce quon a appel la renaissance gothique, qui culmina dans
des uvres littraires comme le Dracula de Bram Stoker, dont le
personnage ponyme est un ange55.
Pourquoi les sujets sataniques sont-ils une telle source dins
piration ou de rpulsion ? Pourquoi les histoires d anges dchus
nous excitent-elles ce point ?
Il semble galement certain que le Livre dEnoch fut bientt
reconnu comme un ouvrage de grand mrite par les francs-ma
ons, qui lutilisrent pour redonner vie leur vieille affiliation
avec le patriarche antdiluvien ; de fait, mon propre exemplaire de
la traduction de Laurence, dat de 1838, appartenait autrefois la
bibliothque du Conseil Suprme 33, savoir la plus haute ins
tance des francs-maons de lArche Royale en Grande-Bretagne.
Une rumeur prtend mme que Bruce prsenta son troisime
exemplaire la Grande Loge Ecossaise dEdimbourg56.
Ldition de luniversit dOxford se rpandant de plus en
plus, des rudits entreprirent peu peu de vrifier les collections
des bibliothques de lEurope entire, et le rsultat fut que lon
dcouvrit, enfouis dans des recoins abandonns, de nombreux au
tres fragments et exemplaires du texte nochien, en thiopien, en
grec et mme en latin. De nouvelles traductions furent effectues
en allemand et en anglais, celle ralise en 1912 par R. H. Charles
faisant autorit57. On trouva mme en Russie une suite intitule le
Livre des Secrets dEnoch, qui fut traduite en 189458.
Depuis lors, lauthenticit du Livre dEnoch a t ample
ment vrifie grce la dcouverte des manuscrits de la mer
Morte. On a pu identifier de nombreux fragments crits en ara-
men parmi les centaines de milliers de dbris friables retrouvs
au fil des annes dans les grottes de la mer Morte, o ils avaient
t placs vers lan 100 par les derniers survivants des communau
ts essniennes, Qumrn et, tout prs, En-Gedi59. Les copistes
thiopiens avaient fidlement respect le texte original aramen,
52 Byron, Heaven and Earth - A Mystery , 1821, dans The Poetic Worfrs ofLord Byron, 1823,
53 Moore, The Loves o f the Angels - A Poem, with Memoir, 1823.
54 Voir par exemple, de Simeon Solomon, And the sons of God sa* the daughters of men that hey were
fair , une aquarelle de 1863.
55 Leatherdale, Dracula - the Novel and the Legend, pp 192-3.
66 Communication personnelle de Robert Bryden.
57 Cf. Charles, The Book o f Enoch or 1 Enoch.
58 Morfill and Charles, The Book o f the Secrets o f Enoch, o r 2 Enoch, pp. vii, xii Les rfrences 2 Enoch
sont toutes tires de cette dition, sauf mention contraire.
59 Cf. Milik, The Books o f Enoch - Aramaic Fragments o f Q jm rn Ca ve 4.

34
dont la traduction grecque tait probablement passe dans leur
pays dans le courant de la seconde moiti du IVe sicle ap. JC.60
Gnration aprs gnration, les scribes thiopiens avaient copi
et recopi le Livre dEnoch tandis que les anciens manuscrits, en
dommags et dchirs, taient jets ou dtruits au hasard des
nombreux conflits qui ensanglantrent lAbyssinie pendant quinze
sicles.
Le fait est que, malgr la suppression massive organise par
lglise chrtienne, le Livre dnoch tait en quelque sorte rest
intact ; et cest vers lminente traduction ralise en 1912 par le
chanoine R. H. Charles que jallais maintenant me tourner pour
en dcouvrir par moi-mme les secrets. Absorber lobscur contenu
de ce livre impie tait le seul moyen de comprendre pourquoi tant
de gens, dans les sicles passs, avaient abhorr ce texte interdit.

Charlesworth, The Old Testament Pseudepigrapha, Apocalyptic Lfterature and Testaments, vol. 1, p 8. E.
Izaac, qui est ici le traducteur de 1 Enoch, assigne la date de 650 comme limite suprieure ; cela semble
cependant bien trop tardif, d'autant que le Livre dnoch perdit la faveur des Pres de lglise chrtienne
pendant la premire moiti du IVe sicle ap. JC.

35
Une doctrine dmoniaque

La lecture du livre dEnoch fut pour moi une exprience des


plus troublantes et me fit maintes fois passer des frissons dans le
dos. Voil un document qui tait peut-tre lun des plus vieux r
cits de lhumanit ; un document que des conteurs staient trans
mis oralement pendant des millnaires, et qui stait finalement
transform en livre aprs 200 av. JC., presque certainement
linstigation de la communaut essnienne de Qumrn, sur la mer
Morte. Que contenait-il qui ait pu causer une telle consternation
aux rabbins juifs et lEglise chrtienne primitive ?
Le Livre dEnoch mapparut comme un patchwork haut en
couleur, mais fort embrouill et contradictoire, et supposant, pour
en dgager un tableau cohrent, un travail important de dmle
ment. U semble avoir t crit en grande partie sur de fins
feuillets en peau pendant ou juste aprs le rgne dAntiochos
Epiphane, roi syrien gouvernant la Jude lpoque de la rvolte
des Maccabes en 167 av. JC.61 Ses 108 courts chapitres compor
tent indniablement des tmoignages des batailles livres et ga
gnes, contre le souverain syrien excr, par le mouvement rac
tionnaire juif des Hassidim sadocites conduits par Judas Macca-
be62. D autres parties furent crites peu aprs cette poque et cer
tains passages refltent mme des temps postrieurs au dbut de
lre chrtienne.
Que contient-il donc et quy trouvent doffensant ses d
tracteurs ?
Dans les premiers chapitres, le narrateur reprend le rcit de
la Gense 6 relatif aux Fils de Dieu qui visitaient les Filles des
Hommes et prenaient femme parmi elles. On apprend ainsi que,
61 Chariesworth, The Old Testament Pseudepigraphia, Apocaiyptic terature and Testaments, vol. 1, p. 7.
62 Ibid.

36
du temps de Jared , 200 Veilleurs descendirent sur Ardis , le
sommet du mont Hermon, lieu mythique identifi aux trois cimes
du Djbel esh Cheikh (2.800 mtres) situ dans la zone la plus
septentrionale de lancienne Palestine. Aux temps bibliques, ses
hauteurs enneiges taient tenues pour sacres par les divers peu
ples de la Terre Sainte ; cest galement le site probable o les dis
ciples du Christ virent leur Seigneur transfigur devant eux 63.

Sur cette montagne, les Veilleurs prtent serment et se lient


entre eux par des imprcations mutuelles , apparemment parfaite
ment conscients des enjeux de leurs actes pour eux-mmes et pour
lensemble de lhumanit64. Ce pacte est commmor par le nom
donn au lieu de leur chute puisque le mot Hermon, ou herem,
signifie en hbreu maldiction . Pourquoi les deux cents anges
choisirent-ils cet endroit plutt quun autre pour gagner les bas
ses-terres, cela nest pas prcis. Les voil en tout cas qui descen
dent se mler lhumanit, dans lespoir de goter aux charmes
des mortelles.
On nous prsente alors Shemyaza, le chef des Veilleurs, ain
si que 19 de ses favoris dont il est dit quils sont leurs chefs de di
zaines 65. Laissons de ct pour linstant toute question sur lau
thenticit, lorigine ou la ralit de cette curieuse narration et
poursuivons lhistoire relate par le Livre dEnoch.
Aprs que les Veilleurs ont trouv des femmes et sont ve
nus elles , celles-ci donnent naissance dnormes bbs Nphi-
lim qui deviennent en grandissant des barbares tous points de
vue. Citons intgralement, car les mots ont de limportance :
Et elles [les femmes mortelles] devinrent grosses et donn
rent naissance de grands gants dont la taille tait de trois mille
aunes : qui consommaient toutes les acquisitions des hommes. Et
quand les hommes ne purent plus les nourrir, les gants se retourn
rent contre eux et dvorrent lhumanit. Et ils commencrent p
cher contre les oiseaux, les btes, les reptiles et les poissons, se dvo
rer mutuellement la chair et boire le sang. Alors la terre mit en
accusation les hors-la-loi 66.
La taille des Nphilim, donne ici pour 3.000 aunes
63 Cf. Matt. 17:1 -8, Marc 9:2-8, Luc 9:28-36 pour le rcit de la Transfiguration du Christ.
64 1En. 6:4-5. Sauf indication contraire, les citations de 1 noch sont empruntes Charles, The Book o f
Enoch, 1912.
65 1En. 6:6-8.
66 1En. 7:2-6.

37
- l aune anglaise quivaut 1,14 mtres- est une exagration
comme en comportent souvent les mythes juifs. Elle na dautre
but que dinsister sur un point prcis, qui est que ces gibborim67, ou
hommes puissants , taient de haute taille et dots dun apptit
norme. Plus dconcertante est laffirmation que les Nphilim se
seraient retourns contre leurs familles mortelles et se seraient li
vrs ce quil faut bien appeler du cannibalisme.
Pcher contre les oiseaux, les btes, les reptiles et les pois
sons pourrait indiquer que les Nphilim en firent leur nourriture
ou quils eurent avec eux des rapports sexuels contre nature, voire
les deux. Ils semblent en tout cas tre devenus friands de sang,
chose qui dut galement soulever dhorreur les communauts qui
les avaient vu natre et grandir.

~ Les secrets du Ciel


Le rcit raconte ensuite que les Veilleurs rebelles qui c
toyaient lhumanit rvlrent les secrets interdits du ciel. Cest
ainsi quun certain chef nomm Azazel aurait enseign aux hom
mes faire des pes, des couteaux, des boucliers et des plastrons, et fa it
connatre les mtaux (de la terre) et lart de les travailler , ce qui indi
que que les Veilleurs furent les premiers introduire lusage du
mtal chez les hommes. Il leur apprit galement fabriquer bra
celets et ornements et se servir de T antimoine , un mtal
blanc et fragile employ en artisanat et en mdecine. Aux fem
mes, il enseigna lart d embellir les paupires et lusage de
toutes sortes de pierres coteuses et de teintures de couleur , ce qui
indique que le maquillage et le port de bijoux tait inconnu jus
que-l6768.

Les Filles des Hommes taient censes avoir t gares


par cet acte impardonnable et en tre devenues corrompues , se
livrant la fornication, non seulement avec les Veilleurs mais aus
si, faut-il croire, avec dautres hommes que leurs partenaires habi
tuels. Azazel tait galement accus davoir enseign aux femmes
jouir du plaisir sexuel et rechercher la promiscuit sexuelle
une impit aux yeux des conteurs hbreux.

67 Bien que la littrature nochienne utilise les termes gibborim et npMfim propos des rejetons des
Veilleurs, ma prfrence personnelle va au second, qui reflte nettement mieux le nature sombre et mena
ante de ces tres que les termes gants ou hommes puissants .
1En. 8:1.

38
Les linguistes pensent que les noms Azazel et Shemyaza ont
probablement la mme origine et que la scission en deux anges
dchus distincts serait antrieure au Livre dEnoch ; mais comme
des lgendes indpendantes leur sont rattaches, nous traiterons
chacun deux pour ce qui le concerne. D autres Veilleurs sont ac
cuss davoir rvl aux mortels des arts plus scientifiques tels
que : la connaissance des nuages, ou mtorologie ; les signes de
la terre , savoir sans doute la godsie et la gographie ; ainsi
que lastronomie et les signes , ou le passage, des corps clestes
comme le soleil et la lune. Shemyaza aurait divulgu les enchante
ments et la cueillette des racines 69, allusion la magie dont se d
fiaient les Juifs les plus orthodoxes mais que les communauts de
la mer Morte admettaient jusqu un certain point. Pnme,
quant lui, enseigna lamer et le sucr , allusion probable luti
lisation alimentaire des plantes et pices, et apprit aux hommes
utiliser lencre et le papier , ce qui suggre que les Veilleurs intro
duisirent les plus anciennes formes dcriture70.
Nettement plus perturbant, Ksdej aurait montr aux
enfants des hommes tous les mauvais coups des esprits et dmons et les
coups de lembryon dans lutrus, en sorte quil trpasse 71 ; autrement
dit, il apprit aux femmes avorter. Ces lignes sur les sciences in
terdites livres aux hommes par les Veilleurs rebelles soulvent la
question fondamentale de savoir pourquoi les anges du ciel
avaient de telles connaissances. Quel besoin avait-ils de travailler
le mtal, dutiliser charmes, incantations et criture, dembellir le
corps, de se servir dantimoine ou de savoir provoquer un avorte
ment ? On ne sattend trouver aucun de ces savoir-faire chez les
messagers clestes de Dieu ; moins, bien entendu, quils ne fus
sent humains.

Selon moi, cette rvlation dun savoir et dune sagesse jus


que-l inconnus sapparente beaucoup plus laction dune race
trs avance, qui aurait transmis quelques-uns de ses secrets jalou
sement gards une culture moins volue qui en tait encore
lutter pour comprendre les principes fondamentaux de la vie. On
peut esquisser une comparaison avec la faon dont les cultures soi-
disant civilises de lOccident ont introduit chez les peuples indi
gnes des plus lointaines rgions le whisky, les vtements, la rai-1
1En. 8:3.
1En, 69:8-9.
1En. 69:12.

39
deur de raisonnement et le dogmatisme religieux. supposer
quil faille prendre ces textes anciens au pied de la lettre, se pour
rait-il que les choses se soient passes ainsi savoir, que des
membres dune race extrmement avance aient transmis leur sa
voir une culture moins volue encore au stade de la lutte pour
la vie ?

~ Le triste sort des Veilleurs et Nphilim


Dieu choisit alors des anges du ciel qui il enjoint dagir
contre les Veilleurs et contre leurs rejetons Nphilim, les btards,
les rprouvs, les enfants de la fornication 72. Pieds et poings lis, Aza-
zel est jet pour lternit dans un dsert tnbreux appel
Ddl. Sur lui on empile des rochers farouches et dchiquets ; il
restera l jusquau Jour du Jugement o il sera .jet dans le feu
pour ses pchs73.
Pour avoir contribu corrompre lhumanit, les Veilleurs
sont forcs dassister au massacre de leurs propres enfants et sont
ensuite jets dans une sorte de prison cleste, un abme de feu 74
dans lequel leur leader Shemyaza est jet comme ses frres. Selon
dautres versions toutefois, ce dernier subit un chtiment plus ter
rible : ayant rvl une belle mortelle nomme Ishtahar, en
change de la promesse de plaisirs charnels, le Nom Explicite de
Dieu, il sera suspendu tout jamais entre ciel et terre, ligot et
tte en bas, dans la constellation dOrion75.

Laffirmation que les Veilleurs rebelles auraient t specta


teurs du meurtre de leurs enfants suggre une forme dinfantici
de : les tres ns de lunion entre anges dchus et femmes mortel
les auraient t rassembls et massacrs systmatiquement sous les
yeux impuissants de leurs pres. Si cette hypothse tait correcte,
elle pourrait expliquer la peur et la rpugnance qui envahirent La-
mek et Bathenosh la naissance de leur fils No apparemment
semblable un bb Nphilim ; horreur qui tenait, non seulement
ltrange aspect de leur fils, mais aussi au fait que les anges res
ts loyaux envers le ciel tuaient les rejetons des Veilleurs.
Aprs lincarcration de Veilleurs rebelles, Enoch est convo
qu au ciel par les archanges, dsigns ici, ce qui ne clarifie pas

73 1En. 10:9.
73 1En. 10: 4-6,8.
7< 1En. 10:12-13.
7! Graves et Patai, Hebrew myths - the Book o f Genesis, pp. 101 -2.

40
les choses, sous le terme de Veilleurs ; ils exigent quil aille de leur
part accuser les anges rebelles des crimes commis contre lhumani
t. Enoch accepte cette mission et se rend sur leur lieu de dten
tion. Il les trouve tous effrays, et la peur et les tremblements les saisi
rent 76. La crainte des punitions est certainement une caractristi
que humaine et non une motion quon sattendrait trouver chez
les messagers incorporels de Dieu. O se trouvait, au fait, cette
prison laquelle Enoch eut si facilement accs ? Le texte suggre
quelle tait prs des eaux du Dan, au sud de louest de lHermon 77.
Les eaux du Dan dsignent lun des tributaires du Jourdain, au
nord de la Palestine. La racine du mot hbreu dan signifie ju
ger et le chanoine R. H. Charles note, dans la traduction recon
nue quil fit du texte thiopien, que le choix de cet emplacement
tait d au fait que son nom tait reprsentatifdu sujet trait par lau
teur, savoir le jugement des anges 78. La localisation gographique
du rcit serait donc symbolique et non relle. Il est clair que lau
teur du Livre dEnoch tente de donner une assise gographique so
lide la narration et quil situe le lieu dincarcration des Veilleurs
proximit de celui de leur descente initiale sur le mont Hermon.
En dautres termes, les lieux cits dans le Livre dEnoch furent
choisis, pour nombre dentre eux, en vue de crdibiliser les rcits
rapports.

La corruption encore prsente aprs lemprisonnement des


Veilleurs et la mort de leur progniture Nphilim sera balaye par
une srie de catastrophes mondiales que conclura le Dluge bien
connu de la tradition biblique79. Cette destruction de masse est
envisage, dans un rcit distinct sur le destin des Nphilim80,
comme une conflagration globale envoye par les anges du ciel
sous forme de feu, naphte et soufre 81. Seule survivra ces cata
clysmes de feu et deau la semence de No, dont la ligne pro
duira la race humaine future82.
Voici donc comment les communauts de la mer Morte et
les premiers chrtiens comprenaient le Livre dEnoch ; nulle part il
nest insinu que les Veilleurs rebelles fussent des tres de chair et

7! 1En. 13:3.
77 1En. 13:7.
79 Charles, The Book o f Enoch, 1912, p. 31.
78 1En. 10:2.
90 Cf. Henning, The Book of the Giants , Bulletin o fth e S chooiof Oriental and African Siudies, vol. 11, pt 1.
pp. 52-74 ; Miltk, The Books o f Enoch.
91 Henning, The Book of the Giants , p. 69.
92 1En. 10:3.

41
de sang, il est seulement dit quils prenaient une forme physique
pour coucher avec les mortelles. Aprs avoir lu et relu lhistoire de
la chute des Veilleurs, il m apparut que cette vision des vne
ments tait srieusement sujette caution car des indices convain
cants donnaient penser que les Veilleurs rebelles et par suite,
les anges du ciel - taient peut-tre, lorigine, une race dtres
humains vivant au Moyen-Orient dans un lointain pass. Dans
cette hypothse, le souvenir de ces vnements grandioses et hor
ribles avait vraisemblablement subi distorsions et mythifications
au cours du temps jusqu devenir de simples contes populaires
moralisants, au sein dune histoire religieuse lente volution
adopte par les Juifs aux temps bibliques.
Cette approche tait-elle valable ? Elle tait mes yeux aus
si crdible que les autres. Mais dans le cas contraire, quelles alter
natives existait-il ? Il y en avait deux. Soit on admet que ce genre
de littrature religieuse est purement imaginaire et se fonde sur
les aspirations et valeurs psychologiques profondes dune socit
craignant Dieu. Soit on admet que les anges incorporels, non seu
lement existent mais peuvent galement descendre sur terre,
prendre forme humaine et saccoupler avec des femmes mortelles,
et que celles-ci pourront ensuite donner naissance des gants qui
deviendront en grandissant des barbares cruels comme ceux d
crits dans le Livre dEnoch.
Quelle est la solution la plus facile admettre ?
Quel est le choix qui semble le plus juste ?

supposer mme que les Veilleurs rebelles fussent relle


ment jadis des tres humains de chair et de sang, do venaient-ils,
dans quel cadre temporel vivaient-ils et quel fut le vrai destin de
leur progniture ? Prirent-ils tous au cours du gnocide orchestr
par les anges rests loyaux envers le ciel, ou dans les cataclysmes
qui culminrent avec le Dluge ? Certains survcurent-ils ? Le Li
vre dEnoch ne fournissait pas de rponse immdiate mais un pas
sage particulier du chapitre 15, relatif au sort final des Nphilim,
attira mon attention :
parce quils sont ns des hommes (et) que des saints
veilleurs est leur commencement et origine premire ; ils seront des
esprits mauvais sur terre et on les appellera des esprits mauvais...
Et les esprits des gants (alors) affligent, oppriment, dtruisent, at
taquent, livrent bataille, provoquent la destruction sur la terre et
42
causent des problmes ; ils ne se nourrissent pas, {nanmoins ont
faim} et soif, et causent des offenses. Et ces esprits se dresseront con
tre les enfants des hommes et contre les femmes parce quils provien
nent (deux)83.
Le texte parle d esprits mauvais - dmons et diables se
rait peut-tre plus appropri. Si lon suppose toutefois qu lori
gine, il tait en fait question de descendants par le sang , ces li
gnes nigmatiques indiqueraient alors que ceux qui avaient du
sang Nphilim taient destins affliger, opprimer, dtruire, atta
quer, livrer bataille et provoquer la destruction sur la terre .

Ces ides ont videmment de quoi donner le frisson. Dans


la formulation puritaine du Livre dEnoch toutefois, ces mes cor
rompues sont destines devenir les damns, qui ne se nourris
sent pas, {nanmoins ont faim} et soif . Les djinns, ces esprits malins
de la tradition islamique, sont supposs souffrir dune faim dvo
rante et ne pouvoir manger 84. Il existe de mme dans le folklore
dEurope de lest comme dans limaginaire populaire, des tres
surnaturels qui boivent le sang mais ne se nourrissent pas, (nan
moins ont faim} et soif , savoir les nosferatu ou vampires. Quelle
que soit leur ralit en termes anthropologiques, les vampires con
tinuent dexister dans le monde obscur et sinistre du roman dhor
reur gothique, lequel doit beaucoup, je men tais dj rendu
compte, la faon dont la publication initiale du Livre dEnoch en
1821 influena les visions des potes et artistes romantiques.

Peut-tre l esprit de la race dchue vit-il toujours dans


linconscient collectif de la socit moderne. Peut-tre les descen
dants des Nphilim, ces rejetons hybrides des deux cents Veilleurs
rebelles, sont-ils toujours en nous et que seule nous en suggre la
prsence, la certitude inquitante que notre obscur pass recle
des vrits caches en train dmerger pour la premire fois - des
secrets dont quelques rares esprits clairs ont compris quils
taient prservs dans le Livre hrtique dEnoch, que le chanoine
R. H. Charles dcrivait comme une doctrine dmoniaque 85.*8

1En. 15:9,11-12.
M Charles, The Book o f Enoch, 1912, p. 37.
88 Ibid. p. xxxviii.

43
~ Les descendants de No
Malgr les lments extraordinaires fournis par le Livre
dEnoch sur lhistoire des Veilleurs, les chapitres suivants sem
blaient navoir que peu de liens avec ma recherche des origines de
la race dchue. A la vrit, on pourrait mme les croire dun autre
auteur, supposition qui se confirma quand jeus compris que les
chapitres concernant la chute des Veilleurs, la naissance de No et
le Dluge provenaient tous dun ouvrage apocalyptique appel le
Livre de No, ouvrage beaucoup plus ancien aujourdhui perdu86.
J viterai, afin de ne pas compliquer les choses, dutiliser cette ap
pellation de Livre de No ; mais il est important de savoir que
No, et non Enoch, fut le narrateur originel de ce rcit, car cela
peut fournir une cl pour comprendre lintrt que portaient les
Essniens cette littrature dmoniaque.
En raison de lalliance conclue par No avec Dieu au mo
ment du Dluge, les communauts de la mer Morte virent en lui
le premier apporteur de la pluie de Dieu, le premier faiseur-de-
pluie, et elles se considrrent comme les descendantes directes de
cette ligne faiseuse-de-pluie point continuellement soulign
dans leur littrature religieuse. Nombre de juifs, au cours des deux
derniers sicles avant le Christ, pensaient que les saints errants, les
zaddiks ou justes , taient des descendants directs de No et
donc capables de faire-la-pluie - en vertu dun pouvoir divin con
fr par la naissance878. Parmi les faiseurs-de-pluie les plus renom
ms de la tradition juive figurait Onias le Juste, dit aussi Honi le
Traceur-de-cercle ; le fils de sa fille, Hanan le Cach, et un autre
petit-fils nomm Abba Hilkiah furent galement capables de r
diter les faits de leur grand-pre.

A la lumire des recherches sur ces traditions, il apparat


probable que les prtres accomplissaient ces modifications inexpli
cables du temps en se retirant de la communaut et en traant des
cercles dans le sable. Debout au centre de ce cercle magique, ils
effectuaient une conjuration surnaturelle dont lefficacit ne fut ja
mais mise en doute88. Quand ils nattiraient pas la pluie vers le sol,
les zaddiks menaient une existence sauvage, parcourant de grandes
distances pied et passant de longues priodes dans les collines
rudes et farouches situes sur la rive ouest de la mer Morte, o ils

86 Ibid. p. xi.
87 Eisenman, Maccabees, Zadokites, Christians and Qumrn, pp. xiv, 54-5 n. 82.
88 Ibid. p. 74 n. 138.
44
sinstallaient dans des grottes et sabsorbaient dans la mditation
et la contemplation.
Mais le plus important tait le fait que ces 'ptttts-zaddiks
errants, qui dambulaient parmi les communauts de la mer
Morte, taient les enseignants de la Kabbale, un savoir secret dont
la transmission est orale et individuelle89. Grands connaisseurs de
la Kabbale et prtendant descendre de No, ces saints errants
avaient trs vraisemblablement t les premiers rpandre le rcit
des Veilleurs auprs des Essniens.

Si cette thorie tait correcte, qui donc taient ces zaddiks


errants ? Pourquoi se considraient-ils comme les descendants di
rects de No ? O et quand avaient-ils reu ces rcits sur la chute
des Veilleurs ? Tant que je ne pourrais rpondre ces questions, il
me serait difficile dapprcier si le Livre dEnoch refltait un fait
historique authentique. Pour le moment, javais besoin de mieux
comprendre les racines de lhistoire des Veilleurs, comment tait
survenue leur chute et quel en avait t le point de dpart.

Ibid. pp. xiv, 54-5 n. 82.

45
Un blasphme insens

Les avis taient partags sur ce que reprsentaient relle


ment, dans le rcit biblique, ces Fils de Dieu qui allaient voir les
Filles des Hommes. Vers la fin du IVe sicle, lglise syrienne r
pandit un tout nouveau texte religieux cens fournir la bonne in
terprtation des lignes de la Gense 6. Dans cette variante, les Fils
de Dieu ntaient plus des anges tnbreux mais les Fils de Seth,
une communaut vertueuse dhommes et de femmes rsidant en
paix sur la Montagne de Dieu, au-del des Portes du Paradis par
o avaient t expulss, bien des gnrations plus tt, les premiers
parents de lhumanit Adam et Eve.
Parmi les Fils de Seth vivent des patriarches antdiluviens
familiers tels que Jared, son fils Enoch, son petit-fils Mtoushlah
et son arrire-petit-fils Lamek. Une certaine Caverne aux Trsors,
o sont conservs les restes des premiers hommes et femmes et
notamment dAdam et Eve, renferme les Trois Dons de Dieu, cas
settes contenant lencens, lor et la myrrhe que doivent garder Is
ral et Juda jusquau jour de la Nativit o ils seront offerts au
Christ. Dans cette caverne gigantesque brle une flamme ter
nelle symbolisant la lumire que Dieu donna Adam son heure
la plus sombre. En bas, dans les plaines, vit un peuple plus primi
tif non guid par la justice de Dieu, qui mne une vie de pch et
de corruption. Il y a l les Filles de Can, ce premier fils dAdam
qui, daprs la Gense 4, tua son frre Abel et fut alors maudit et
chass par Dieu vers le pays de Nod l'est d'Eden 90.
Les Filles de Can tombent facilement dans une dbauche
effrne, ce qui suscite la manifestation de Satanail, autrement dit
Satan ou le Diable. Cherchant tirer parti de leurs mauvaises
murs pour garer les Fils de Dieu, larchi-dmon combine un
plan ingnieux. Il convainc les naves Filles des Hommes de se far
der et de se parer de beaux bijoux et dhabits exotiques, puis les
dirige vers les Montagnes de Dieu o les Fils de Seth vivent pieu
sement en prsence du Trs-Haut. Les femmes essaient dinciter
ces hommes religieux descendre afin de les pousser la fornica
tion et lindcence ; elles se rendent dans ce but au pied de la
montagne, jouent de la musique, excutent des danses sauvages,
chantent tue-tte et crient aux 520 Fils de Dieu91 de se joindre
elles pour de doux plaisirs. Captivs par les voix des femmes, les
hommes descendent en nombre de la montagne sacre et se li
vrent aux dlices de la chair. Seuls les plus vertueux Jared,
Enoch, Mtoushlah, Lamek et son fils No - rsistent la tenta
tion.
La consquence invitable de cette union impie est la nais
sance de gants, et linterdiction par Dieu du retour des Fils de
Seth dchus vers leurs hautes retraites prs de la Caverne aux
Trsors. Puis, comme dans les traditions nochienne et biblique, le
Trs-Haut dchane tempte et dluge afin de purger le monde de
sa perversit et de sa corruption92.

Cette prsentation des lignes nigmatiques de la Gense 6


apparat demble comme une avance majeure dans leur interpr
tation, et cest ainsi que la regardrent un grand nombre de biblis-
tes jusquau Moyen Age. Supprimant la notion danges dchus,
elle invalidait le rcit convaincant et combien dconcertant de la
chute des Veilleurs, contenu dans le Livre dEnoch. Point danges
dchus et point de vrit dans le Livre dEnoch : telle tait la phi
losophie de ceux qui accordaient foi au rcit des Filles de Can al
lant voir les Fils de Seth. Lancien texte devenait facile dmolir
pour peu que le nouveau, lhistoire de la Caverne aux Trsors, fut
reconnu comme manant de Dieu. Malheureusement, les premiers
Pres de lEglise, membres de lEglise syrienne pour la plupart,
ngligrent un dtail. Le Livre de la Caverne aux T rsors, comme
on lappela, avait t compos presque entirement par Julius
Africanus (200-245), auteur chrtien guid davantage par son
ignorance que par un dessein particulier. Ayant observ que le
terme lohim tait utilis, dans lAncien Testament comme dans

Le nombre 520 est trs important en numrologie cosmique. Il est li au phnomne astronomique de la
prcession, que les anciens appelaient ia Grande Anne. Certains nombres canoniques relatifs cette
chronologie cleste se manifestent dans les mythologies du monde entier. Voir chap. 23.
Pour une prsentation succincte de lhistoire de la Caverne aux Trsors, voir Graves et Patai, Hebrew
Myths, pp. 105-106,

47
des ouvrages apocryphes, avec le sens de souverains trangers ou
de juges 93, il en avait conclu que les bene ha-lobim, les Fils des
Elohim, ntaient autres que les premiers patriarches, les descen
dants de Seth le troisime fils dAdam ; ngligeant ainsi le fait pa
tent que le terme bene ha-lohim tait galement utilis pour dsi
gner les tres clestes, ou anges.
Malgr les dfauts vidents de ce texte, les premiers Pres
de lEglise adoptrent promptement le concept dAfricanus con
cernant la chute des Fils de Dieu et linstiturent seule interprta
tion vraie et authentique du texte de la Gense. Cela nempcha
pas toutefois que se rpandent des rcits fantaisistes sur les anges
dchus. Lhistoire des Filles de Can qui allaient voir les Fils de
Seth fut trs souvent associe dautres lments relatifs la
chute des Veilleurs, emprunts directement ou indirectement au
Livre dEnoch. Un bon exemple en est fourni par le Kbra Nagast
thiopien o une version rsume du rcit de la Caverne aux Tr
sors saccompagne d une rfrence saisissante lnormit des b
bs Nphilim et la faon dont ils venaient au monde :
Et les filles de Can avec qui staient accoints les anges
conurent mais elles ne purent mettre leurs enfants au monde et
moururent. Des enfants qui taient en leur sein, certains moururent
et dautres naquirent : ayant fendu le ventre de leur mre, ils vin
rent au monde par leur nombril...94
Sir E. A. Wallis Budge, lminent gyptologue et philolo
gue qui traduisit le Kbra Nagast en anglais, reconnut sans amba
ges que ce passage affreux indiquait que les bbs taient si gros
quils ne pouvaient natre normalement et devaient tre retirs de leur mre
via le nombril 95. En dautres termes, le gigantisme des enfants
Nphilim imposait de pratiquer ce quon appelle aujourdhui une
csarienne. Ide dconcertante, absente du reste de la littrature
hbraque, et que nous retrouverons dans un contexte de bbs
gants dans un autre pays du Moyen-Orient (chapitre 9).

~ Mani lignorant
Il existe de solides raisons de penser que le Livre dEnoch,
quoique honni par lEglise chrtienne au dbut du IVe sicle, fut
tudi par certains individus qui en rvlrent alors les terribles
93 Morgenstern, The Mythologicai Background of Psalm 82 , Hebrew Union College Annuel, vol. 16 (1939),
94 Budge, Kebre Nagast, p. 188.
95 Budge, The Cave o f Treasures, p. 92.

48
implications pour lhumanit. Cest ainsi que saint Jrme
(342-420), Pre de lglise syrienne rudit et renomm, crivit sur
le Livre dnoch un trait o lon peut lire ceci :
Nous avons lu dans un certain livre apocryphe [ savoir le
Livre dnoch] que lorsque les fils de Dieu descendaient vers les
filles des hommes, ils descendirent sur le mont Hermon et se mirent
daccord pour venir vers les filles des hommes et les prendre pour
femmes. Ce livre est trs explicite et class dans les apocryphes. Les
exgtes anciens sy rfrrent diverses reprises ; nous ne lvoquons
pas ici toutefois pour son autorit mais pour le signaler votre at
tention... Je lai vu mentionn dans louvrage dun auteur particu
lier qui sen servait pour tayer sa propre hrsie... Dcelez-vous la
source des enseignements de lignorant Maniche ? Les Manichens
disent que les mes dsirent un corps humain pour sunir dans le
plaisir ; ne vous semble-t-il pas que ceux qui disent que les anges
dsirent des corps - ou les filles des hommes disent la mme chose
que les Manichens96 ?
Maniche lignorant ou Mani comme on lappelle com
munment, prophte de souche parthe, fut copieusement ha et
eut une influence immense sur le dveloppement de lhrsie chr
tienne entre le IIIe et la fin du Moyen Age. Saint Jrme avait rai
son : il existe effectivement des preuves solides que Mani conut
ses saintes critures et son enseignement aprs avoir tudi le Li
vre dnoch.
Mani naquit en 215 dans la ville babylonienne de Ctsi-
phon, prs de lactuelle Bagdad. Sa mre et son pre se ratta
chaient directement, semble-t-il, la dynastie parthe exile qui
avait gouvern lempire perse sans partage depuis 247 av. JC.
avant dtre dpose en 22497. La religion nationale de cette dy
nastie avait incorpor de nombreux lments du zoroastrisme,
doctrine monothiste et en partie dualiste fonde, selon lancienne
tradition iranienne, par le prophte Zarathoustra Zoroastre pour
les Grecs - au cours du VIe sicle av. JC. (cf. chapitre 8).
Peut-tre influenc par le zoroastrisme, qui reconnaissait
toute une hirarchie danges et de dmons - ou daevas - , Mani
semble avoir admis intgralement le rcit nochien de la chute des
Veilleurs. Il labora alors un systme gnostique dualiste pourvu de
96 Saint Jrme. Homlie 45 sur le Psaume 132 (133), trad. Ewald Fathers o ftb e Church. n 48 1964, pp.
338-9.
87 Greenlees, The Gospel o fthe Prophet Mani, pp. xxii-xxiii.

49
ses propres critures saintes et mythes crationnistes. Ses livres sa
crs prsentaient le monde matriel, non comme le domaine de
Dieu, mais comme celui des Princes des Tnbres, autrement dit
Satan et ses anges dchus. De Dieu ne restait que lesprit divin
emprisonn dans le corps physique, et cest uniquement en luttant
pour retrouver lunit avec Dieu que lhumanit pouvait esprer
atteindre une vie future dans le paradis cleste. D aprs un ana
thme crit contre le manichisme par ses dtracteurs chrtiens,
Mani croyait Adam issu dun embryon qui aurait t produit par
des anges dchus mle et femelle et aval ensuite par Satan, dont
laccouplement avec son pouse aurait ensuite donn naissance au
premier homme98 : une conception pessimiste de la vie montrant
que pour Mani et ses adeptes, les racines de lhumanit taient
non pas simplement mauvaises mais pourries jusqu la moelle.
Mani prchait une doctrine synthtique comprenant des
traits du bouddhisme, du christianisme, du zoroastrisme et du
mandisme, une trange religion originaire dIrak et dIran. Sa
doctrine fut extrmement populaire pendant plusieurs sicles et
fut propage en Orient par ses disciples et adeptes, atteignant
mme lInde et le Tibet99.
Les grandes religions contemporaines du manichisme vi
rent de toute vidence en lui une menace immense, ce pour quoi il
fut condamn comme hrsie par les rois sassanides perses et par
les premiers Pres de lglise en Asie Mineure. Les adeptes furent
poursuivis comme hrtiques et mis mort, et un sort particuli
rement atroce fut rserv Mani par les zoroastriens fanatiques de
Jund-i-Shapur, au sud-ouest de la Perse. Accus en 277 de pr
cher de fausses doctrines, il fut jet en prison, enchan et tortur
mort. Son corps bris fut ensuite humili publiquement de la
plus cruelle manire : il fut corch et sa peau empaille fut sus
pendue aux portes de la ville tandis que sa carcasse encore chaude
et sanglante tait dcapite et expose sur un pieu. Loin de calmer
lanimosit grandissante des Perses lgard du manichisme, la
mort de Mani suscita une croisade sanglante contre ses adeptes,
qui furent recherchs et massacrs dans tout lempire par les zo
roastriens : ctait apparemment le prix payer pour avoir cru la
chute des anges et la corruption quils avaient apporte lhu
manit100.

96 Commonitorium, PL. 4 2 :1154-5, cit dans Greenlees. The Gospel o f the Prophet Mani, p. 337.
99 Ibid. p. u.
100 Ibid., pp. ixxvi- lxxix.

50
~ Des ides peu orthodoxes
Les hrsies comme le manichisme et dautres formes de
gnosticisme chrtien relancrent, dans les esprits des plus mi
nents thologiens et hommes dglise de lpoque, la question si
fondamentale de la corporit des anges dchus et des Fils de
Dieu. Le Pre de lglise saint Jean Chrysostome (v. 347-407), ar
chevque de Constantinople, sleva avec vhmence contre le Li
vre d noch, dclarant avec indignation que ce serait folie que
daccepter ce blasphm insens qui affirme quune nature incorporelle et
spirituelle se serait unie au corps humain 101. Il tait devenu blasph
matoire et parfaitement hrtique de prcher, rpandre ou soute
nir la doctrine du Livre dnoch, voire de tout autre ouvrage apo
cryphe ou pseudpigraphe. Lglise ne voulait aucun prix voir se
rpandre des traditions juives qui divergeaient totalement du
corps dcritures en cours de constitution, notamment propos de
la chute de lhumanit et de la descente des anges. Il fallait abso
lument proscrire ce genre de sujet.
Comment expliquer ce zle fanatique exerc au nom de la
religion lgard des htrodoxes zle qui persista jusquau
Moyen Age et cota probablement la vie des centaines de mil
liers de personnes accuses dhrsie et de sorcellerie ? Pourquoi
cette paranoa de lglise chrtienne propos de lhistoire de deux
cents anges disgracis et convoitant les Filles des Hommes ? Les
messagers clestes ne pouvaient certes pas tre tous parfaits ; alors
pourquoi cette limination systmatique, jusqu ce jour, de tout
ce qui pouvait, mme de loin, servir ces ides radicales ?

~ Des Serpents qui marchent


La rponse rside en partie dans le recouvrement vident
qui semble exister entre lhistoire de la chute des Veilleurs, dune
part, et celle de la tentation dve par le Serpent de la Gense,
dautre part. Compte tenu de limportance de cette question pour
notre enqute sur lorigine des anges dchus, il est bon de rappeler
les vnements du Jardin dden.
Adam et ve, premier homme et premire femme idaliss
des mythologies chrtienne, islamique et judaque, vivaient dans
linnocence et la grce dans le jardin jusqu ce que le Serpent
dden conteste lautorit de Dieu en disant ve quelle ne
101 Jean Chrysostome, Homlies sur la Gense , Saint Jean Ctuysostome-uvres Compltes, trad. M.
Jeannin, d. L. Gurin, Paris, 1865, 5:136-7, cit dans Prophte, E. C., Farbidden Mysteries o i Enoch -
Fallen Angels and the Origins ofE vil, p. 54.

51
mourrait pas si elle mangeait le fruit dfendu de larbre qui est au
milieu du jardin 102 car, lui dit-il, Dieu sait que, le jour o vous en
mangerez, vos yeux seront ouverts et vous serez comme des dieux, connais
sant le bien et le mal 103.
Alors, nous apprend la Bible, Eve vit que le fruit de larbre
tait bon manger et agrable aux yeux, et que ctait un arbre
pour rendre sage . Elle cueillit donc le fruit, le mangea et en ft
manger Adam ; alors leurs yeux furent ouverts et ils dcou
vrirent leur nudit. En dautres termes, manger le fruit de larbre
leur confra en quelque sorte la connaissance et la sagesse nces
saires pour comprendre quelle tait leur situation dans le monde
idalis ; et cela grce au serpent subtil qui, par sduction ,
amena Eve manger de lArbre de la Connaissance du Bien et du
Mal. Ce crime odieux contre lhumanit valut au Serpent dtre
... maudit {par Dieu] entre tout le btail et toutes les btes
des champs ; tu marcheras sur le ventre et mangeras la poussire
tous les jours de ta vie ; je mettrai linimiti entre toi et la femme,
entre ta descendance et la sienne ; celle-ci te meurtrira la tte et tu
meurtriras son talon104.
Adam et Eve furent eux aussi maudits par Dieu, qui dit
Eve : j accrotrai ta peine et ta conception ; tu accoucheras dans la pei
ne ; tes dsirs iront vers ton poux et il te dominera - paroles morti
fiantes qui psent depuis lors sur la tte des femmes occidentales.
Quant Adam, Dieu dcrta : tu en mangeras dans la peine tous les
jours de ta vie allusion, bien entendu, au savoir interdit acquis
par le couple en mangeant de larbre105*. Pour viter quAdam et
Eve, munis de leur sagesse nouvelle, ne sintressent lautre
arbre du jardin, larbre de vie , et ne deviennent ainsi immor
tels comme des dieux, Dieu les expulsa de lEden pour cultiver le
sol do il {Adam) avait t tir l0.

Voici donc ce quon a appel la chute de lhomme et qui


est galement lorigine des misres et souffrances perptuelles im
poses lhumanit pour avoir dsobi107. Suite au pch commis
par nos premiers parents, nous sommes censs avoir hrit dune

102 Gen 3 :4.


,ra Gen. 3 :5.
104 Gen. 3 :14-15.
Gen. 3:16-17.
,oe Gen. 3 :22-23.
107 Easton, The IHustrated Bible Dictionary, s.v. Fait of Man , p 251.

52
nature corrompue et encline au mal : point de vue qui est exacte
ment celui du manichisme et de nombreux autres cultes gnosti-
ques plus obscurs qui fleurirent dans les quatre premiers sicles de
lre chrtienne.
La chute de lhumanit fut compare par les savants reli
gieux la chute subie par les anges pour cause de luxure et dor
gueil, les thologiens voyant frquemment dans le Serpent de la
Tentation une forme prise par Satan pour corrompre lhumani
t108. Le choix de cette apparence sexpliquait par laptitude sour
noise du serpent fasciner ses proies jusqu leur soumission, et
laspect rpugnant et effrayant du serpent en faisait en outre un
totem idal des tnbres, et partant, du Diable lui-mme. Expli
cations quelque peu naves car le serpent est un symbole trs an
cien qui reprsentait le dsir sexuel, la sagesse cache et les con
naissances secrtes dans de multiples doctrines et religions du
Moyen-Orient.
Le serpent apparat dans un grand nombre de mythes cra-
tionnistes mettant en scne les premiers humains, o il est sou
vent dcrit comme un esprit sage et bienveillant et non comme
lartificieux messager de la tentation et du mal. En outre, un lien
intrinsque associe dans ces mythes le serpent et la premire
femme, comme le montre le fait que le nom Eve signifie la fois
vie et serpent . En hbreu par exemple, le mot hawwah
Eve signifie celle qui fait vivre et est apparent galement au
mot hevia, qui dsigne la femelle du serpent. En arabe, serpent
se dit hayya, mot apparent hayat qui veut dire vie , tandis
que Eve se dit hawwa109. Certains rcits de la tradition juive pr
sentent en fait Eve comme la mre ancestrale des Nphilim1101,
eux-mmes dsigns dans les mythes hbreux comme aunvim, mot
qui signifie dvastateurs ou serpents in.
Une relation tout aussi forte unit les anges la forme du
serpent : lune des principales catgories dtres angliques de la
tradition juive est celle des Sraphins - serpents ardents qui
sont les instruments envoys par Dieu pour infliger au peuple le juste
chtiment du pch 112. Certaines phrases du Livre dEnoch vont

108 Voir par exemple Jean 8 :44 ; Rom. 16 :20 ; Cor. 11 :3 ,14 ; Apo. 1 2 :9, 2 0 :2.
109 Mundkur, The Cuit o f the Serpent - An Interdisdplinary Survey o f its Manifestations and Origins, p. 70.
110 Graves et Patai, Hebrew Myths, p. 100. L'union de la fille dEve et de Shemyaza donne naissance Hiwa
et Hiya, deux chefs Nphilim. Cette lgende est mentionne dans de nombreux textes midrashiques ( Yalqut
Gen. 44 ; Bereshit Rabbati, 29-30) et drive presque certainement d'une rcriture partielle du Livre des
Gants datant du second sicle av. JC.
111 Easton, The lllustrated Bible Dictionary, s.v. Seraphim , p. 615.
112 Graves et Patai, Hebrew Myths, p. 106.

53
dans le mme sens : le chapitre 69, par exemple, qui expose les
arts interdits enseigns lhumanit par les Veilleurs, parle dun
ange nomm Ksdej accus davoir montr aux hommes com
ment gurir les morsures du serpent, et les coups qui frappent pendant
la chaleur de midi (insolation...) le fils du serpent nomm Tabet 1U.
Ces lignes, dont le sens exact est perdu, mentionnent clairement
le fils du serpent nomm Tabet , expression qui semble dsigner
un Nphilim fils dun serpent ou Veilleur nomm Tabet.

Les Veilleurs sont ainsi lis intrinsquement au symbole du


serpent, qui vhicule dsir sexuel, sagesse cache et connaissance
interdite ; en quoi sont-ils donc lis au Serpent de lden ? Le cha
pitre 69 du Livre d Enoch nous donne une piste : parmi les
Veilleurs qui ont rvl les secrets clestes lhumanit figure
Gdrel, lange dchu qui gara Eve 114.
Lange dchu qui gara Eve : voil une phrase haute
ment rvlatrice. Que peut-elle vouloir dire ? Correspond-elle ce
que nous savons de la Chute de lHomme dans le paradis cleste ?
A supposer que ce passage remonte llaboration initiale
du livre - premire moiti du second sicle av. JC. - , nous au
rions l un lien entre, dune part, la rbellion des deux cents
Veilleurs survenue lpoque du patriarche Jared, dautre part, la
tentation dEve et la corruption de lhumanit. U serait imprudent
toutefois dimputer le crime un Veilleur unique : il est clair en
effet qu un certain moment du pass, les Veilleurs furent assimi
ls collectivement un Serpent qui divulgua la sagesse et la
connaissance caches aux Premiers Parents, mtaphore dsignant
lhumanit dans son ensemble. Ctait faire commettre ceux-ci le
premier pch, savoir la prise de conscience de soi. Cette ing
rence dans les affaires humaines eut pour consquence de plonger
nos anctres dans une existence matrielle sans commune mesure
avec lvolution naturelle qui aurait sans doute prvalu si les
Veilleurs ntaient pas intervenus pour changer le cours du destin.

Si cette thorie tait correcte, cela signifiait que lhistoire de


la Chute de lHomme dans le Jardin dEden ntait quune for
mulation abstraite de la faon dont les Veilleurs avaient prtendu
ment corrompu lesprit du genre humain. Quel rcit avait influen
c lautre ? Fallait-il admettre que, du fait de lingrence des
Veilleurs dans les affaires humaines, lhumanit portait dsormais
en elle le germe dune corruption et dun mal ternels ? Et que
penser de Satan, le Diable, le plus grand adversaire de Dieu :
quelle tait sa place dans ce tableau aux contours naissants, quels
taient ses liens avec les Veilleurs du Livre d Enoch ?

~ Les habits du Diable


Le nom Satan vient de lhbreu ha-satan signifiant ladver
saire . Dans lAncien Testament, ce terme est utilis exclusive
ment pour dcrire les ennemis de Dieu ou les ennemis des Israli
tes ; jamais le Diable ne dsigne le mal. Ce nest quavec le Nou
veau Testament, ensemble des livres et vangiles relatifs lre
chrtienne, que le terme ha-satan va prendre cette connotation ca
pitale. Satan devient alors un ange tomb en disgrce et expuls
du ciel, avec ses compagnons rebelles, par larchange Michel. On
trouve des rfrences la chute de Satan dans des passages tels
que Luc 10:18, o Jsus dit je voyais Satan tomber du ciel comme
lclair . Mais ce nest que dans le livre final de la Bible, lApoca
lypse de saint Jean, crit au Ier sicle ap. JC., que lhistoire int
grale de la chute de Satan est rvle pour la premire fois. On y
lit (chapitre 12:9) : E t le grand dragon fu t prcipit, le serpent ancien,
celui qui est appel le Diable et Satan, le trompeur du monde entier ; il
fu t prcipit sur la terre et ses anges furent prcipits avec lui ; et aussi
(chapitre 20:2-3) : Il saisit le dragon, le serpent ancien, qui est le
Diable et Satan, le lia pour mille ans et lejeta dans abme quil ferma et
scella sur lui afin qu'il ne sduist plus les nations .

Cest l tout ce quon peut glaner dans les critures saintes


sur la chute de Satan. Il est clair que saint Jean basa ses visions de
Satan et de ses anges dchus sur lhistoire des Veilleurs contenue
dans le Livre dEnoch, comme le montre le fait que cet ouvrage
apocalyptique circulait librement chez les premiers chrtiens
cette poque. Ayant institu Satan comme larchi-ennemi, les
chrtiens en firent lorigine du mal en ce monde et toute relation
avec lui ou ses anges dchus fut tenue pour magie noire, hrsie et
sorcellerie - actes punissables de mort dans toute la chrtient jus
qu une poque relativement rcente.

55
Figure 2. Anges expulss du ciel aprs leur chute provoque par la luxure
et lorgueil (manuscrit anglais du XIe sicle). Est-ce un cho des relations
interdites noues, au cours de l poque protonoiithique, par deux races
ou cultures compltement diffrentes ?

56
lpoque mdivale, des thologiens comme Pierre Lom
bard (v. 1100-1160) prtaient Satan lapparence du serpent qui
tenta Eve , et des savants comme lvque Agobard (IXe sicle) af
firmaient que Satan tenta Eve par le serpent us. Ce genre dides
domina la philosophie chrtienne mdivale et leur acceptation
gnrale a contribu faonner la pense religieuse jusqu nos
jours. Satan se cachait-il derrire lhistoire du Serpent dden ? Les
savants mdivaux avaient peut-tre touch juste : ils avaient
peut-tre compris que les rfrences de lApocalypse lexpulsion
de Satan hors du ciel relataient la mme histoire que le rcit pr
chrtien de la chute des Veilleurs fourni, sous forme dallusion, par
la Gense 6 dans lhistoire des Fils de Dieu qui allaient voir les
Filles des Hommes. LApocalypse appelle Satan le serpent an
cien , expression qui semble trs clairement renvoyer, non pas
seulement au Serpent de la Tentation, mais galement aux
Veilleurs rebelles du Livre dEnoch.
Puisque la rvlation des secrets clestes lhumanit par
les Veilleurs parat avoir suscit notre civilisation actuelle, et que
Satan et ses anges dchus peuvent tre identifis aux anges dchus
du Livre dEnoch, il sensuit, selon la terminologie chrtienne du
moins, que la gense du monde civilis peut tre attribue, non
pas Dieu, mais son antithse le Diable.

Le monde dualiste de Mani devait tre rempli de contradic


tions : dun ct, il prchait la puret de Dieu et la voie du Saint-
Esprit, de lautre, il enseignait que les racines du mal se trouvent
en chacun de nous. Est-ce pour cette raison que les premiers Pres
de lglise condamnrent si violemment, comme blasphme in
sens , la faon dont le Livre dnoch dcrit la chute des
Veilleurs ? La rponse est non, car ils acceptrent la doctrine du
pch originel , due saint Augustin, dans laquelle la faute in
combe ve et non aux Veilleurs (on notera avec intrt quAu
gustin, qui exclut le Livre dnoch du canon parce que trop an
cien , avait t un temps manichen). Plus probablement, les h
rtiques comme Mani ne furent si terriblement perscuts que
pour avoir accept et prch sans rserve la doctrine dmoniaque
esquisse dans la littrature nochienne. Mais pourquoi donc les
anges dchus font-ils si peur ?15

115 Davidson, A Dictionary o f Angels, s.v. Satan , p. 261.

57
Un visage de vipre

Beaucoup de gens pensent que les apparitions danges foi


sonnent dans lAncien Testament. Il nen est rien ; les passages
concerns sont mme plutt rduits et comportent souvent peu
dindications sur la nature exacte des vnements. La Gense, par
exemple, parle de trois anges lapparence dhommes qui sappro
chent dAbraham alors que celui-ci est assis sur le pas de sa tente,
prs du chne de Mamr, non loin de lancienne cit dHbron au
sud de la Palestine. Us lui confirment que Sarah, sa vieille pouse,
va donner naissance un garon et annoncent la destruction pro
chaine de Sodome, cit inique situe sur la mer Morte. La Bible
dit quun festin fut prpar pour eux et quAbraham prit du
beurre, du lait et le veau quil avait prpar, et les posa devant
eux ; et il se tint avec eux sous larbre, et ils mangrent 116*.
Des anges qui mangent : des tres incorporels auraient donc
besoin de nourriture terrestre ?

Il y a aussi ces deux anges qui visitent Loth et sa femme


Sodome, juste avant la destruction de la cit. Il est dit quils entr
rent dans la maison de Loth, lequel leur prpara un festin et fit
cuire du pain sans levain et, comme dans lpisode dAbraham,
ils mangrent u'. Les hommes de Sodome entourent la maison de
Loth et lui crient : O sont les hommes qui sont venus chez toi cette
nuit ? Fais-les sortir afin que nous les connaissions 118. Us voulaient
donc, autrement dit, faire lamour avec eux : de ce passage bibli
que est venu le terme sodomie, ou pratique du cot anal. Les habi
tants de Sodome voulaient-ils faire lamour avec tous les trangers
1,6 Gen. 18:8.
Gen. 19:3.
1,8 Gen. 19:5.

58
de passage, ou bien ces hommes prsentaient-ils des caractris
tiques trs particulires ?
Il y a encore cet ange ou homme qui lutte en corps
corps119 avec Jacob Pnuel ; et aussi cette arme danges que Ja
cob voit monter et descendre une chelle reliant la terre et le ciel
alors quil se repose en un lieu appel Bthel120. Ces rcits concer
nent-ils vraiment des anges du ciel ou bien des hommes mortels ?

Ange vient du grec angelos, signifiant messager ,


comme son quivalent hbreu malakh : les anges seraient donc
des mdiateurs entre Dieu et lhumanit, des tres incorporels
dont les thologiens judo-chrtiens admettent toutefois, pour te
nir compte de rcits comme ceux dAbraham, Loth et Jacob, quils
peuvent revtir une forme physique pour accomplir sur terre des
tches dtermines. Quelle que soit la nature relle des anges de
lAncien Testament, les dogmes judaques et chrtiens sen tien
nent cette conception : les anges sont des messagers de Dieu et
nont aucun rapport avec la race dchue de la Gense 6 et des
apocryphes hbraques. Jamais le Pentateuque (lensemble des
cinq premiers livres de la Bible) ne compare les anges aux Fils de
Dieu, Veilleurs et Nphilim ; jamais il nest insinu que deux
cents de leurs compagnons clestes auraient pris une forme physi
que pour coucher avec les Filles des Hommes aux poques antdi
luviennes. On dirait presque que les auteurs du Pentateuque igno
raient le lien entre les anges et la chute des Veilleurs, ou bien
quils vitaient rsolument le sujet.

Qui donc taient ces anges, clestes ou dchus ? D o ve


naient-ils, o vivaient-ils, quoi ressemblaient-ils ? Seules les r
ponses ces questions me permettraient de formuler des hypoth
ses sur les vraies origines de cette race, ou culture, ignore de lhis
toire. Pour largir mes connaissances sur la race dchue, il me fau
drait apparemment reprer et tudier tout ce qui avait t crit
sur elle, non seulement dans la tradition et la mythologie hbra
ques mais aussi dans les manuscrits rcemment traduits de la mer
Morte, qui contenaient de nombreux lments nouveaux sur la
nature des anges et sur la chute des Veilleurs.

Gen. 32:24-25.
i
Gen. 28:12.

59
~ Le testam ent d Amram
Cest dans ce dernier champ dtude que je trouvai en 1992
un indice essentiel qui modifia profondment mon point de vue
sur les Veilleurs. Dans un fragment apocalyptique reconstitu,
traduit par lhbraste Robert Eisenmann et appel le Testament
dAmram, figure un passage troublant dans lequel deux Veilleurs
apparaissent Amram, le pre de Mose :
{Je vis des Veilleurs} dans ma vision, une vision en rve.
Deux (hommes) se battaient mon sujet, en disant ...et menant
grand combat mon sujet. Je leur demandai : Qui tes-vous, qui
avez po(uvoir sur moi ? Ils me rpondirent : Nous} (avons
reu) pouvoir et gouvernons toute lhumanit . Ils me dirent :
Lequel de nous (choisis-)tu {pour (te) gouverner ? Je levai les
yeux et regardai.} {Lun} deux tait terr{i)fiant daspect, {comme
un sjerpent, {son} m{antea}u multicolore mais trs sombre ... {Et
je regardai encore} e t ... dans son aspect, son visage comme une vi
pre, et {portant...} {excessivement, et tous ses yeux ...},2!.
Le texte prsente ensuite ce Veilleur comme tant Blial,
Prince des Tnbres et Roi du Mal, et son compagnon comme
tant Michel, Prince de la Lumire, galement nomm Melchis-
dech, Roi de la Droiture. Mon attention se polarisa sur laspect ef
frayant prt Blial, qui est dcrit comme terrifiant et pareil
un serpent , qualificatif si souvent employ propos des
Veilleurs et Nphilim. Si le fragment stait termin l, je naurais
pu savoir pourquoi le scribe juif avait utilis ce mot ; heureuse
ment, le texte ajoute que le Veilleur possdait un visage comme
une vipre et portait un manteau multicolore mais trs sombre , ce
dernier point laissant penser quil avait une forme humaine.

Que pouvait bien vouloir dire ce visage comme une vipre ?


Comment interprter cette mtaphore, que le texte associe las
pect terrifiant prt cet tre par ceux qui frayaient avec les ser
pents marcheurs du Livre dEnoch ? Connaissez-vous beaucoup de
gens ayant un visage de vipre ? Pendant plus dun an, je ne pus
trouver de solution acceptable cette curieuse nigme, jusquau
jour o un fait divers entendu par hasard la radio me fournit une
explication simple et inattendue.

Eisenmann and Wise, 4Q543, Testament of Amram The Deacf Sea S c ro fts U n c o v e re d , Manuscrit B,
Fragment 1, pp. 153-156,

60
U existe Hollywood un club nomm Viper Room, la Salle
des Vipres, qui appartient lacteur et musicien Johnny Depp et
qui fit en octobre 1993 les gros titres des journaux quand le jeune
acteur River Phoenix, quittant le club aprs une nuit dexcs, fut
victime dun malaise mortel. Le battage mdiatique qui suivit fit
apparatre que le nom du club venait du temps o il fut un ren
dez-vous jazzistique dun certain renom. Restant de longues
heures en scne, les musiciens de lpoque maintenaient leur cra
tivit et leur concentration en fumant de fortes doses de marijua
na. Il semblerait que leffet de cette consommation massive de
drogue, renforc par les privations exagrment longues de nour
riture et de sommeil, ait t dmacier et de dcharner leurs visa
ges et de fermer leurs yeux jusqu ltat de simples fentes. Au tra
vers des paisses fumes, les musiciens paraissaient ainsi dots de
faces de vipre, do le nom du club.
Cette anecdote me fit leffet dun lectrochoc et maida vi
sualiser lapparence probable dun individu pourvu dun visage de
vipre : visage long et troit, pommettes saillantes, mchoires al
longes, lvres minces et yeux obliques comme en ont de nom
breux types raciaux dAsie orientale. Etait-ce la raison du qualifi
catif de serpents donn aux Veilleurs et Nphilim ? Ctait tout
fait envisageable, mais il se pouvait aussi que ce caractre serpen
tin refltt lenvironnement et les aptitudes magiques quon leur
associait, ou encore leur apparence gnrale et leurs mouvements.

~ Des anges sans ailes


Un autre rcit, o deux personnages semblables des
Veilleurs se montrent Enoch allong dans son lit, rappelle forte
ment lapparition vue par Amram et parat jeter un nouvel clai
rage sur leur description :
Et il mapparut deux hommes trs grands, comme je nen ai
jamais vu sur terre. Leurs visages brillaient comme le soleil et leurs
yeux taient comme des torches ; et du feu sortait de leurs lvres.
Leur vtement avait lapparence de plumes : ... {pourpre}, leurs ai
les taient plus brillantes que lor, leurs mains plus blanches que la
neige. Ils se tenaient la tte de mon lit et mappelrent par mon
nom}22.
Il tait risqu, je le savais, dimaginer que ces extraits dou-
m 2n. :4-5.

61
vrages apocalyptiques et pseudpigraphes judaques dcrivaient
une race relle, alors que celle-ci navait thoriquement exist que
dans la tte des conteurs. Mais je sentais que, si je parvenais d
gager un schma cohrent de la littrature religieuse examine, la
recherche dune origine historique en serait facilite.
Que rvlait donc ce second rcit ?
Je pouvais dj ngliger les ailes dores, indubitablement un
ajout tardif puisque les anges furent rarement considrs comme
ails avant une poque avance de lre chrtienne. Dans lAncien
Testament par exemple, seuls les tres clestes comme les Chru
bins et les Sraphins sont dcrits avec des ailes, gnralement au
nombre de quatre ou six - particularit quon pense emprunte
liconographie assyrienne et babylonienne, o les gnies clestes et
les gardiens des temples taient dpeints avec des grappes dailes
analogues123. Mais les Chrubins et Sraphins ne furent jamais, au
sens strict, des anges ou des messagers de Dieu , lesquels reu
rent trs vraisemblablement leurs ailes des premiers artistes et
scribes chrtiens, influencs par liconographie classique montrant
des tres mythiques dots dailes. La vision que nous avons gn
ralement des anges est parfaitement illustre par les vivants ta
bleaux prraphalites dartistes tels quEdward Burne-Jones, Eve-
lyn de Morgan ou John William Waterhouse, ou encore par les
dlicates statues danges que renferment les glises, cathdrales et
monastres.
Ces reprsentations vhiculent une conception idalise
donnant penser que les anges devaient possder des ailes aussi
belles que celles des cygnes ; conception qui na toutefois que peu
de rapport avec les rcits danges de lAncien Testament et de la
littrature religieuse judaque la plus ancienne, comme on sen
convaincra en relisant le rcit de lapparition des Veilleurs
Amram, o il nest pas question dailes. Dans le Livre dEnoch lui-
mme, les ailes sont un ajout postrieur au premier sicle ap. JC.,
comme on le voit d aprs les premires versions, qui nen font pas
mention.

~ Grands comme des arbres


Une fois les ailes supprimes, il reste deux hommes de haute
taille comme je nen ai jamais vu sur terre . Pourquoi cette obses
sion sur la taille de la race dchue ? Le gigantisme des anges ju-

123 Davidson, A D ic t io n a r y o f A n g e ls , s.v. Cherubim-, pp. 86-87.

62
do-chrtiens rpondait-il quelque besoin psychologique pro
fond ? Dans lart stylis de lgypte Ancienne, les pharaons, consi
drs comme des rincarnations du dieu Horus, taient toujours
reprsents plus grands que tout autre personnage, y compris les
pouses et courtisans. Cette symbolisation est logique car elle pla
ait demble le pharaon au-dessus de ses sujets. On comprend
donc que des tres divins tels que les anges soient dots dune
taille suprieure dans liconographie religieuse ; mais pourquoi les
Veilleurs rebelles et les Nphilim furent-ils sans relche dpeints
comme des gants, ou encore des arbres selon limage em
ploye par certains rcits124 ? Leur haute taille devait certainement
reflter autre chose quune simple convention iconographique.
Sagissait-il en fait dtres humains plus grands que leurs contem
porains ? tait-ce un de leurs traits distinctifs ?

~ Brillants comme le soleil


Les mains des anges paraissent noch plus blanches que la
neige , autre caractristique de la race dchue, semble-t-il. Un au
tre passage du Livre dnoch dit les Veilleurs pareils des hommes
blancs 125, tandis que le rcit de la naissance de No dit le bb
blanc comme la neige et rouge comme la rose 126. Cela suggre un
teint semblable celui des Caucasiens blancs actuels, dont la peau
prend une teinte cuivre par temps rigoureux. tait-ce une piste
sur lorigine gographique des Veilleurs un lieu dont les condi
tions climatiques taient particulirement rigoureuses ? Comme le
Livre dnoch fut crit par des Juifs au teint olive vivant sous un
climat chaud et ensoleill, ces indications ntaient pas ngliger.
Le visage des deux hommes qui visitent noch est d
peint comme brillant comme le soleil , mtaphore utilise dans les
mythes et lgendes hbraques pour dcrire les tres semblables
aux Veilleurs. Quentendaient par l les scribes juifs ? tait-ce une
simple allusion la nature divine de ces tres, analogue aux halos
et nimbes dont lart chrtien entoure les saints, ou bien cette ex
pression peut-elle sexpliquer autrement ? Un passage fascinant,
qui suit lapparition des deux hommes, jette sur le sujet une cer
taine lumire. Transport dans les royaumes clestes par les tres
angliques, noch arrive au septime et dernier ciel o il rencon-
124 Milik, T h e B o o k s o f E n o c h - A r a m a ic F r a g m e n ts o f Qumrn Cave < p. 30S ; Hennmg, The Book of the Gi-
ants", p. 66 ; voir aussi The Midrash of Semhazai and 'AzaeT cit par Milik, T h e B o o k s of E n o c h - A ra m a ic
F r a g m e n t s o f Q u m r n C a v e 4, p. 327.
136 1n. 87:2.
136 1n. 106:2 (trad. E. Izaac).

63
tre le Seigneur assis sur un grand trne, accompagn des armes
de Chrubins et Sraphins. Enoch est salu par les archanges Ga
briel et Michel que le Livre dEnoch prsente galement comme
des Veilleurs, et lun des archanges administre alors une onction
lhumble prophte :
Et le Seigneur dit Michel : Enlve Enoch sa robe terres
tre, enduis-le de mon huile sainte et habille-le des effets de ma
gloire. Et Michelfit comme le Seigneur avait dit. Il {mta mes v
tements e t} menduisit et mhabilla, et laspect de cette huile tait
plus quune grande lumire et son onction tait pareille la
meilleure rose, son parfum comme la myrrhe, brillante comme un
rayon de soleil. Et je me regardai, et j tais comme lun de ses glo
rieux. Il ny avait pas de diffrence, et la crainte et les tremblements
m'abandonnrent121.
Au-del de la tonalit trs religieuse de ces lignes, on ne
peut sempcher de sinterroger sur la nature de la crmonie su
bie par Enoch. Dpouill de ses vtements, il est enduit dune
huile sentant la myrrhe, qui le fait briller comme un rayon de so
leil et le rend semblable aux archanges, mettant fin sa crainte
et ses tremblements. Les archanges, qui ressemblaient visible
ment beaucoup Enoch au dpart, recouvraient-ils leur corps
dune huile particulire qui les faisait briller comme un rayon de so
leil ? Gardons lesprit que nous sommes peut-tre en prsence
de souvenirs trs dforms de rencontres relles entre des tres
terrestres ; pourquoi ces personnages de haut rang prouvaient-ils
le besoin de senduire le corps dhuile ? Pour de simples motifs es
thtiques ou rituels ? Ou bien pour une raison dordre plus prati
que ?
La conclusion semble ici simposer, surtout si lon se rap
pelle que la peau des Veilleurs est toujours dpeinte comme tant
blanche comme la neige et daspect rougeaud. Peut-on envisa
ger que cette huile corporelle avait pour but de protger la peau
des rayons ultra-violets, la faon dun cran solaire ? Cette prati
que aurait sans nul doute donn la peau un aspect chatoyant et
rflchissant, notamment en prsence dun feu. Et lon sait que la
peau des Caucasiens blancs est plus sensible au soleil que celle de
toute autre race.127

127 2n. 22:8-10.

64
~ Des yeux comme des torches
Les yeux des anges, plus dconcertants, sont comme des tor
ches - voil peut-tre les mots manquants dans la description du
terrifiant Blial apparu Amram. Pourquoi est-il question de
torches ? Est-ce parce que les yeux des Veilleurs taient capa
bles de rflchir la lumire tremblotante dune torche ? Ou pour
une autre raison ?
A maintes reprises, les yeux des Veilleurs, et des anges en
gnral, sont dits pareils au soleil , propos de la naissance de
No par exemple : quand il les ouvrit (ses yeux), toute la maison
brilla comme le soleil 128. Que veut-dire : brilla comme le soleil ?
La solution ne semblait pas triviale ; mais si ces rcits rap
portaient les souvenirs dforms dune lointaine culture du
Moyen-Orient, il devait y avoir une raison particulire pour insis
ter sur les yeux. Pour le moment, la seule hypothse possible tait
quils rflchissaient la lumire du soleil ou bien quils avaient un
iris semblable au soleil ; en dautres termes, ctaient peut-tre des
yeux de couleur or ou miel, une caractristique encore courante
aujourdhui dans certaines tribus dAsie centrale.

Des cheveux blancs comme la laine


Que dire des cheveux des Veilleurs ? Sachant que No tait
en tout point semblable la race dchue, il faut supposer que ses
cheveux pais et brillants et blancs comme la laine 129, qui
veillaient la rpugnance, taient lun de leurs traits habituels.
Dans le rcit de la naissance de No, qui figure dans le Livre
thiopien dEnoch, il est dit que les cheveux du bb taient
comme un demdema, mot geez analogue notre coupe afro .
Plus exactement, ce terme dsigne des cheveux longs et boucls 130
tendant former des dreadlocks. Il me fallait donc supposer quen
plus de leur peau blanche, les Veilleurs possdaient de longs che
veux pais et boucls, peut-tre emmls sous forme de longs
dreadlocks tels quen arborent aujourdhui certains voyageurs ;
encore un trait qui leur aurait donn laspect de Caucasiens blancs,
aspect certainement trange aux yeux de ceux qui rapportrent la
prsence de ces tres dapparence divine.

128 1n. 106:2 (trad. E. Izaac).


129 4n. 5i:106:2, cit par Milik, T h e B o o k s o f E n o c h - A r a m a ic F r a g m e n ts ofQ um rn C a v e 4, p. 207.
130 Charlesworth, T h e O ld T e s ta m e n t P s e u d e p ig ra p h ia , A p o c a ty p tic U t e r a tu r e a n d T e s ta m e n ts , vol. 1, n. g to
1n. 106, p, 86.

65
~ Les enfants des anges
Nous avons beaucoup insist sur laspect particulier de No
enfant, en supposant quil avait dune certaine faon laspect des
anges dchus, et partant, des anges en gnral. Quelle preuve y a-
t-il cependant que cette naissance trange reprsente un vne
ment rel de lhistoire de lhumanit ? Ne pourrait-il sagir sim
plement dune mtaphore sur les unions impies entre les tres de
lumire et les femmes mortelles ?
Un lment de rponse rside dans une croyance extraordi
naire, vieille de milliers dannes peut-tre, selon laquelle certains
jeunes enfants sont issus des anges dont ils auraient, non seule
ment les caractres physiques supposs, mais aussi la personnalit
divine. Je naurais jamais cru cela si ne me lavait directement rap
port une dame dun certain ge nomme Margaret Norman,
suite une confrence o javais parl de la naissance de No et de
laspect physique de la race dchue131.
Margaret, qui vit aujourdhui dans le comt anglais dEssex,
a pass sa jeunesse Londres, o sa mre lui apprit une histoire
concernant un enfant-ange . En 1908 naquit dans la banlieue
de Hampstead un garon de pre allemand et de mre anglaise,
pesant onze livres et dot dyeux bleus et de boucles d un blond
dor. Il mourut malheureusement trois ans et demi mais fut ap
paremment, pendant sa courte vie, ador par tout le monde pour
sa nature sereine, rveuse et aimante . La mre de Margaret lui ra
conta que les gens sarrtaient dans la rue pour mettre de largent
dans son landau comme porte-bonheur, et parlaient de lui comme
dun enfant-ange . Le plus curieux tait que la mre de Margaret
disait toujours que le bb brillait, tout simplement , formule que
Margaret trouvait trs difficile expliquer. Je demandai Marga
ret si ctait la pleur de la peau, laspect souriant du bb ou
peut-tre une sorte de rayonnement intrieur qui avait incit les
gens penser que cet enfant brillait, tout simplement , mais elle
ne put que secouer la tte et dire : Je ne sais vraiment pas. Ctait
simplement quelque chose quil avait . Brillait, tout simplement ...
KKK ... et quant ses yeux, quand il les ouvrit, toute la mai
son brilla comme le soleil . Ce sont les mots nigmatiques par les
quels les scribes juifs dcrivent le bb No, prsent lui aussi
comme pareil aux enfants des anges . Peut-tre la faon dont les
131 Communication crite du 18 septembre 1995, suite une confrence donne i Leigh-on-Sea, Essex, sur
les origines de la race dchue, au cours de laquelle Margaret Norman me parla la premire fois de cette
histoire fascinante d ange enfant .

66
yeux et les visages des Veilleurs brillaient comme le soleil tait-
elle lie quelque rayonnement impalpable ignor du monde ac
tuel. En tout cas, le fait qu Londres, au XXe sicle, un enfant ait
prsent laspect dun bb Nphilim au point de recevoir de lar
gent afin de porter chance, prouve que la naissance de No,
comme les nombreuses autres descriptions de Veilleurs et danges,
constitue un tmoignage visuel sur une race relle qui vivait au
trefois sur terre.

~ La solution chamaniste
Leur vtement avait lapparence de plumes : ainsi se termine
la description des deux hommes apparus devant Enoch; Dans
le Testament dAmram, le Veilleur Blial porte un manteau
multicolore mais trs sombre . Bien que les plumes dont les artistes
mdivaux paraient les anges naient aucun fondement biblique,
cette rfrence des plumes me semblait trs importante. On
pouvait y voir une tourderie du scribe : quoi bon, aprs avoir
ajout des ailes la description de ces hommes , prciser quils
portaient des vtements de plumes ? La confusion entre ailes et
vtements de plume rvlait sans doute une modification destine
donner aux Veilleurs un aspect plus anglique.
Il y avait l une cl, je le savais. Si la race dchue tait en
ralit humaine, ses membres pouvaient trs bien porter ce type
de vtements pour des crmonies. Les formes totmiques dani
maux et doiseaux sont depuis toujours utilises par les chamanes,
les prtres-magiciens des communauts tribales. De nombreuses
cultures primitives considraient que lme prenait la forme dun
oiseau pour passer dans lautre monde, cest pourquoi elle fut sou
vent reprsente ainsi dans lart religieux ancien. Cette conception
drive peut-tre de lide largement rpandue selon laquelle le
voyage astral utiliserait des ailes thres, ide qui contribua cer
tainement ce que liconographie judo-chrtienne reprsentt les
anges, messagers de Dieu, comme pourvus d ailes. Afin de renfor
cer son lien mental avec loiseau choisi, le chamane se revtait
dun manteau de plumes et tudiait longuement les moindres ges
tes de cet oiseau dans son habitat naturel : vol, nourriture, rituel
amoureux, mouvements au sol. Il esprait ainsi devenir lui-mme
un oiseau et acqurir une deuxime personnalit semi-perma
nente. Le chamanisme totmique varie selon les animaux prsents
sur le territoire mais son objet fondamental reste le mme : utili
67
ser ce manteau pour raliser le voyage astral, lillumination divine,
la communication avec les esprits et laccs au savoir et la sa
gesse dun autre monde.
Veilleurs et Nphilim taient-ils des hommes-oiseaux en
plus dtre des serpents marcheurs ?
Cest quasi certain. Dans un texte nochien dcouvert parmi
les manuscrits de la mer Morte132, Ahy et Ohy, fils Nphilim
de lange dchu Shemyaza, visitent en rve un jardin universel et
voient des anges clestes abattre 200 arbres133. Ne comprenant
pas cette mtaphore, ils la soumettent au conseil des Nphilim
qui envoie un certain Mahawa consulter Enoch, dsormais install
dans un Paradis terrestre. Mahawa...
{... sleva en lair} comme un tourbillon et vola avec ses
mains comme un aigle (ail) {... par-dessus} les terres cultives, et
traversa Solitude, le grand dsert {...}. Et il aperut Enoch et lap
pela...^4
Enoch explique que labattage de 200 arbres reprsente la
destruction des 200 Veilleurs rebelles au cours de la conflagration
et du dluge prochains. Mais le plus important ici est que Maha
wa ralisa le vol astral en utilisant ses mains comme un aigle
{ail} . Le mme texte affirme ailleurs que Mahawa prit lappa
rence dun oiseau pour effectuer un autre long voyage135 ; en cette
132 Je fais ici rfrence au Livre des Gants, dont les hbrastes et les spcialistes du Moyen-Orient avaient
toujours connu l'existence, mais qui ntait cornu, jusqu'aux annes 1970, que par quelques fragments ras-
sembls et reconstitus par lrudit W. B. Henning partir de citations figurant dans des ouvrages mani
chens et anti-manichens postrieurs au IV* sicle. On pense que le prophte Mani aurait tudi une co
pie aramenne de ce texte et qu'il en aurait commenc la traduction en six ou sept langues asiatiques, dont
le moyen persan, le parthe, le sogdien, le ouighour et le copte gyptien. La version manichenne du Livre
des Gants fut connue et utilise, non seulement en Asie centrale et au Moyen-Orient, mais aussi en Afri
que du nord et dans le Turkestan chinois, il y a mme des indications qu elle aurait t traduite en latin.
On ignorait jusqu'aux annes 1970 o Mani avait obtenu une version aramenne originale de ce texte peu con
nu, et en quoi il tait li au Livre dnoch ; cest alors que lhbraste J. T. Milik saperut que pas moins de
douze copies du Livre des Gants existaient sous fam de fragments, dont certains correspondant ceux
reconstitus par Henning, dans la littrature de Qumrn trouve, partir de 1947. dans la grotte 4 de la mer
Morte. Cette dcouverte confirma, non seulement que la communaut essnienne avait possd, utilis
voire rdig le Livre des Gants, mais que celui-ci avait autrefois fait partie des livres et sections compo
sant le Livre dnoch original.
Daprs les fragments aramens et manichens du Livre des Gants on sait que son contenu tait contemporain,
sinon antrieur, par rapport aux sections subsistantes du Livre perdu de Mo ; certains signes montrent
mme, soit que les deux livres taient autrefois runis, soit que le Livre des Gants tait le matriau qui
avait servi de source au fragment du Livre de No contenu dans 1 Enoch. O r ignore l'ge de cet antique
trait religieux et la langue dans laquelle il fut crit rorigine ; mais il est au moins aussi vieux que les par
ties les plus anciennes du Livre d'noch.
Milik reconnat lui-mme que le Livre des Gants - qui tait autrefois, selon lui, lun des cinq livres dun pentateu-
que nochien - enrichit significativement notre connaissance et notre comprhension de la chute des
Veilleurs et du destin de leur descendance Nphilim auxquels le livre doit son titre. Daprs les menus frag
ments glans dans les versions aramenne et manichenne du texte, il semble prsenter les Nphilim
comme des personnages trs rels et dots de sentiments et dfauts trs humains, l'encontre de la des
cription que donne le Livre dnoch des Veilleurs rebelles et de leurs rejetons gants. Cf. Henning, The
Book of the Giants , pp. 52-74, et The Books o f Enoch - Aramaic Fragmente o f Qumrn Cave 4, The
Book of Giants, pp. 298-329.
133 Pour un rsum de cette histoire des deux cents arbres, voir The Midrash of Semhazai and Aza'ei cit
par Milik, The Books o f Enoch - Aramaic Fragments o f Qumrn Cave 4, p 327.
134 4nGiants, ibtd., p. 306.
135 Ibid., pp. 306-307.
occasion, il vita de peu dtre brl par le soleil et fut sauv par la
voix cleste dEnoch, qui le convainquit de sen retourner pour ne
pas mourir prmaturment - un rcit qui rappelle fortement le
vol fatal dIcare dans la mythologie grecque.
Une preuve supplmentaire vient du fait quune variante du
texte ci-dessus identifie les fils de Shemyaza non () l ... aigle
mais ses ailes et indique dans le mme jet que les deux frres
sont dans leur nid 136, phrases qui firent dire lhbraste J. T.
Milik queux aussi, comme Mahawa, taient peut-tre des hommes-
oiseaux 137.

Les Veilleurs appartenaient-ils une race ou culture prati


quant une forme avance de chamanisme avien ? Etaient-ils eux-
mmes des chamanes capables de communiquer avec les esprits et
davoir des visions au moyen du voyage astral ? Tous les ouvrages
rapportant les lgendes des Veilleurs et des Nphilim parlent de
visions oniriques lies des vols astraux et des voyages dans lau
tre monde. Cela taie fortement lide que ces documents vision
naires ont pour origine une race ou culture qui recourait des pra
tiques chamanistes telles que ces pages les voquent.
Lide que des hommes-oiseaux auraient apport savoir et
sagesse aux mortels nest pas propre au Moyen-Orient. Une tribu
africaine nomme Dan, qui vit prs du village de Man en Cte
divoire, prtend quau commencement du temps, lpoque de
ses premiers anctres, des oiseaux humains sduisants apparurent,
qui possdaient toutes les sciences et les transmirent lhumanit . Au
jourdhui encore, les artistes tribaux produisent des reprsenta
tions en cuivre de ces hommes-oiseaux, dpeints avec un corps hu
main et une tte munie dun long bec comme celui des oiseaux de
proie138. Ces oiseaux humains sduisants taient-ils les Veilleurs
dcrits par le Livre dEnoch ? Us durent certainement jouer un rle
similaire celui des anges rebelles de la tradition hbraque.

Le lien entre Veilleurs et chamanisme clairait-il le lien avec


les serpents, auxquels tant de mythologies anciennes attribuent la
transmission du savoir et de la sagesse ? Dans le Livre dEnoch, le
Veilleur Ksdej est accus davoir montr aux hommes comment

136 Henning, The Book of the Giants , p. 61.


137 Milik, The Books o f Enoch - Aramaic Fragments o f Qumrn Cave 4. p 313, 1,6.
138 Bailey, The God-Kings and the Titans, p. 186.

69
gurir les morsures des serpents 139, un savoir qui faisait autrefois
partie intgrante des fonctions magiques des prtres-magiciens,
ou chamanes, censs dous de pouvoirs sur les serpents.
D une faon analogue au chamane-oiseau, le chamane-ser
pent se parait de reliques de serpents et portait des objets en rap
port avec les serpents - amulettes, baguettes ornes de symboles
serpentins - , ce qui explique pourquoi les Veilleurs et Nphilim
taient qualifis de serpents. Ajoutons que de nombreuses cultures
du Moyen-Orient tenaient les oiseaux et les serpents pour les sym
boles ultimes de la transformation de lme, runissant ainsi ces
deux formes de la pratique totmique.

Une chose tait certaine : lornithomorphisme associ aux


Veilleurs et Nphilim ne visait pas suggrer quils possdaient
des ailes clestes au sens traditionnel. Il est toutefois possible que
lassociation rgulire du symbolisme avien avec des tres angli
ques ait conduit les anciens lettrs hbreux et chrtiens cette
ide et que cette confusion, linstar des autres erreurs de traduc
tion et reprsentation des premiers crits religieux, ait produit
liconographie actuelle des anges et des anges dchus.

~ Le visage du Veilleur
Il commenait apparatre que le concept dange avait pu
natre derreurs de comprhension concernant, soit des tres cles
tes mentionns dans lAncien Testament, qui taient peut-tre de
parfaits terriens lorigine, soit des tres mythiques et des esprits
protecteurs emprunts dautres cultures contemporaines. Une
fois expurge de ces lments, la littrature noffrait plus que des
rcits bizarres mais trs descriptifs de personnages anthropomor
phes comme les Veilleurs, qui ne devinrent synonymes de malakh
ou anges que longtemps aprs tre entrs dans la mythologie
hbraque. Il tait dconcertant en outre de constater que lappa
rence moderne prte aux anges ne concordait gure avec celles
quen donnent les anciens rcits, soit en tant que personnes physi
ques ayant autrefois march sur la terre, soit en tant qutres in
corporels.
A quoi ressemblaient-ils vraiment ?

,3S 1n. 69:12.

70
Figure 3. Portrait synthtique, par Billie Waiker-John, d'un Veilleur ou dun tre
anglique, bas sur les descriptions des sources judaques anciennes telles que le
Livre dnoch et les textes de la mer Morte. Limage contraste fortement avec celles
auxquelles nous ont habitus l art de la Renaissance et les peintures pr-raphalites.

71
Sur la base des divers lments concernant la race dchue,
fournis par les textes nochiens et ceux de la mer Morte, je de
mandai une artiste accomplie, lauteur et illustratrice Billie
Walker-John, de dessiner un Veilleur. Ce qui ne devait tre quun
exercice intressant dboucha sur un rsultat saisissant. Laspect
frappant et presque amoral du visage de cet homme-oiseau por
tant un bton de chamane produisait un effet magntique voire
inquitant. Il tait troublant de penser que ctait le portrait le
plus prcis dun tre anglique qui et t dress lpoque mo
derne. Qui donc taient ces gens, et pourquoi le monde les avait-il
oublis ?

Image 4. Lieux bibliques associs aux premiers patriarches


et Gants de la tradition biblique.

72
Quand les Gants taient sur terre

la lecture du Livre de la Gense, le rcit des Fils de Dieu


venant voir les Filles des Hommes parat hors de propos par rap
port au reste du texte. Qui plus est, si lhistoire de la Chute de
lHomme et du Serpent dEden est une version abstraite de la
chute des Veilleurs, lpisode est rapport deux fois140.
Le caractre mystrieux de la Gense 6 est renforc par le
fait quon ne trouve aucune allusion, ni avant ces versets ni aprs,
la venue de Fils de Dieu, de Nphilim ni dHommes Puissants
igibborim). La Bible ne dit rien non plus permettant didentifier les
bene ha-lohim aux Veilleurs, renseignement quil faut aller cher
cher dans la littrature nochienne des premier et second sicles
av. JC. Pour plus de confusion, le terme bene ha-lohim se traduit
en fait par fils des dieux et mme, lohim tant du genre fmi
nin, par fils des desses , bombe thologique qui na gure reu
dexplication ; le plus simple toutefois pour mon propos semblait
tre de m en tenir lide que ce terme dsignait les anges dchus,
sans genre particulier.
Le reste du Pentateuque - les cinq premiers livres de lAn
cien Testament, attribus Mose - contenait-il des indices sur
lorigine de ce chapitre 6 de la Gense concernant les relations en
tre les Fils de Dieu et les Filles des Hommes, ou encore sur leur
incarcration et sur la destruction de leurs rejetons Nphilim ? Les
chapitres de la Gense qui suivent immdiatement les versets
nigmatiques parlent de la ligne de No et de son rle comme
140 Les hbrastes prtendent que le Livre de la Gense fut crit par deux auteurs principaux symboliss par Y
et E. Y reprsente Yahweh, mot utilis pour dsigner Dieu par un auteur du royaume de Juda, au sud ; E
reprsente lohim, nom donn au dieu juif par un auteur originaire de la tribu d:Isral, au nord. Les rdac
teurs de lAncien Testament auraient utilis des rcits emprunts aux deux royaumes, juxtaposant parfois
des versions trs diffrentes du mme rcit, et crant ainsi une confusion et une contradiction considra
bles dans plusieurs livres, la Gense notamment. Il existe de nombreuses autres thories sur le dcoupage
de la Bible par auteur, quon ne peut ici voquer faute de place.

73
sauveur de lhumanit et du rgne animal. Cette histoire, que
nous connaissons tous depuis lenfance, est - comme la Gense en
gnral - formule maladroitement, embrouille, rptitive et lar
gement contradictoire. La Bible dit que Dieu purgea la terre de sa
corruption et de son injustice en provoquant un dluge universel.
Il nest dit nulle part, cependant, que les Fils de Dieu, les Nphi-
lim ou les Hommes Puissants furent dtruits par ce cataclysme
gnral ; cest au lecteur de le supposer en se basant simplement
sur le fait que No, sa femme, ses trois fils et leurs femmes furent
les seuls survivants du Dluge. De nombreux indices suggrent en
fait que certains membres de la race dchue survcurent.

Des races de gants


On trouve, disperses dans le Pentateuque, dnigmatiques
rfrences des gants ayant vcu dans les territoires bibliques
bien aprs la ligne de No. Ces tres terrifiants apparaissent pres
que invariablement dans les guerres menes, contre les agresseurs
trangers ou les peuples isralites, par les tribus cananennes indi
gnes - Canaan tant le nom qui dsignait la Palestine, la Syrie
occidentale et le Liban lpoque de lAncien Testament. Dans les
derniers chapitres de la Gense figurent des allusions des gants
ayant vcu lpoque du prophte Abraham, que lon situe habi
tuellement vers 2000 av. JC. Plusieurs versets relatent que Ch-
dorlaomer, roi dElam pays situ dans les montagnes du sud-
ouest de lIran - , aurait rencontr et battu pas moins de trois tri
bus de gants en terre de Canaan : les Rpham Ashteroth Kar-
nam, les Zuzim Ham, les mim Schavh Kiriatham 141. Plus loin,
dans le Deutronome qui narre les errances des tribus juives
aprs leur sortie dEgypte , il est question de Canaan comme
dun pays de Rpham , de gants : des Rpham y demeuraient
auparavant . Comme ceux-ci taient rputs de haute taille, de
nombreuses traductions les dsignent par le terme gants au
lieu de Rpham . Le Deutronome nous apprend aussi que
les Ammonites les appellent Zamzummim : un peuple grand, nombreux
et de haute taille, comme les Anakim 142.
De haute taille, comme les Anakim : qui taient ces Ana
kim ? Quel rapport avaient-ils avec les Veilleurs et les Nphilim ?
Memparant de la volumineuse dition du Hitchcocks New and

141
Gen. 14:5.
142
Deut. 2:20.

74
Complt Analysis of the Holy Bible, jy consultai la Cruden Concor
dance qui donne la liste complte des noms, termes et expressions
contenus dans la Bible. Le mot Anakim apparat plusieurs fois, la
mention la plus importante concernant le Livre des Nombres :
Nous vmes l les Nphilim, les fils dAnak, issus des N-
philim : et nous tions nos yeux comme des sauterelles, et aussi
leurs yeux143.
Cette citation mentionne explicitement les Anakim comme
les descendants des Nphilim lgendaires. Les Anakim sont pr
sents ailleurs comme habitant Canaan, pays qui mange ses habi
tants ; et tous ceux que nous vmes l sont hommes de haute stature 144.
On apprend aussi que les fils dAnak , ou Anakim, se nomment
Ahiman, Shesha et Talma, dont laspect nest pas prcis145. Ils
rencontrent les espions que Josu le successeur de Mose a en
voys pour sinformer sur les habitants dHbron, ou Kiriath-arba,
principale cit des Anakim situe dans le sud de lactuelle Palesti
ne146 ; lun de ces espions , nomm Caleb, finira par les attaquer
et les vaincre147. Les Anakim furent donc anantis mais il y eut
probablement des survivants, et les chroniqueurs de lAncien Tes
tament le pensaient certainement. Il se peut que ces trois frres
aient exist Hbron, lune des plus anciennes cits de Palestine,
mais tout indique que les Anakim constituaient en fait un peuple
puissant install en Canaan depuis les temps les plus reculs. Les
hbrastes considrent gnralement que le mot Anak signifie
au long cou 148149ou hommes colliers 14?, ce qui fait immdiate
ment penser aux tours de cou arbors jusquaujourdhui par certai
nes tribus dAfrique centrale. Etait-ce l une autre caractristique
physique de la race dchue - un long cou orn de colliers en tour
de cou ? Il ne faut sans doute pas prendre le gigantisme des Ana
kim au pied de la lettre. Mais pourquoi les Anakim taient-ils
considrs comme des descendants directs des Nphilim, ces reje
tons des anges dchus censs avoir t limins au moment du
Dluge ? En labsence d explication, le lecteur en est rduit sup
poser quils devaient tre lis la famille de No, puisque ce der
nier avait lui aussi les traits des Veilleurs et des Nphilim.
' Nomb. 13:33.
Nomb 13:32.
Nomb 13:22.
Jos. 14:14.
1,7 Jos 15:13-14.
148 Easton, The Illustrtes Bible Dictionary, s.v. Anak", p. 40.
149 Odelain et Sguineau, Dictionnaire des noms propres de fa Bible, s.v. Anak p. 27.

75
~ roi de Bashan
O g,
Lun des plus clbres gants de Canaan fut le lgendaire
Og, roi du pays de Bashan qui, avec son frre Sihon, contrlait de
vastes territoires stendant sur des centaines de kilomtres. Des
cendant des Rpham15015, Og aurait rsid Asbtaroth et
Edri m ; Edri tait une grande cit qui a t identifie la ville
jordanienne moderne de Dera, situe quelque 45 km lest de
lextrmit sud de la mer de Galile, sous les difices de laquelle
les archologues ont dcouvert une vaste cit souterraine taille
dans la roche, dont le lien avec le roi Og reste toutefois incer
tain152.
On pense que le royaume de Bashan, dit pays des R
pham 153 ou des gants, occupait sur la rive est du Jourdain une
zone allant du mont Hermon, au nord de Canaan, jusqu Gilad
au sud154. Six cents ans plus tt selon la Bible, lpoque du pa
triarche Abraham, le roi lamite Chdorlaomer avait frapp les
Rpham , les anctres du roi Og155. Notons en outre que Og tait
prsum avoir rgn au mont Hermon 156, point le plus septen
trional du royaume, cest--dire lendroit o, daprs le Livre
dEnoch, descendirent les Veilleurs rebelles.

En-dehors de la Bible, divers mythes hbreux donnent le roi


Og comme fils de Hiya, lui-mme fils de lange dchu Shemyaza
et dune femme qui aurait par la suite pous Ham, le fils de
No157. Og aurait chapp au Dluge en saccrochant une chelle
de corde fixe lArche et cest No lui-mme qui laurait nourri
par un hublot, apitoy par le gant qui lui avait jur de se repentir
et de devenir son esclave ! Par la suite toutefois, Og semble avoir
repris ses mauvaises faons158. Rcit pittoresque mais qui fait fi de
la chronologie biblique, car si ce gant avait exist au temps du
Dluge - que tous les thologiens situent en 2348 av.JC. 159- ,
il aurait t g de 1100 ans lpoque de Mose. Ce genre de r
cit fut presque certainement chafaud un stade trs tardif du
dveloppement des mythes et lgendes hbraques, afin dexpli

,!0 Jos. 12:4.


151 Deut. 1:4.
152 Norviil, G ia n ts , p. 40.
153 Deut. 3:13,
154 Easton, T h e lllu s t r a t e d B ib le D ic tio n a r y , s.v. Bashan" p. 83.
155 Gen. 14:5.
138 Jos. 13:11.
157 Babylonian Talmud, Nidda 61 a (ix, 5).
158 Graves and Patai, H e b r e w M y th s - T h e B o o k o f G e n e s is , p. 112.
158 Green, Chronoiogy ofthe Bible", T h e lllu s t r a t e d B ib le T re a s u ry , ed. Wright, p. 169.

76
quer la prsence en Canaan des tribus de colosses - Anakim,
mim, Rpham, Zuzim, peuples gouverns par le roi Og - ren
contres par les premiers Isralites arrivant de Msopotamie au
dbut du second millnaire av. JC.

Beaucoup des ces races de gants taient visiblement consi


dres comme descendant directement des Nphilim, dont lexis
tence devait tre ancre dans lesprit des premiers Isralites. Pour
tant on ne trouve gure de tmoignage de lexistence de races
gantes en-dehors de la littrature religieuse juive, que ce soit
dans les autres sources de la mme poque ou dans les dcouvertes
archologiques bibliques faites depuis un sicle. A priori, ce cons
tat dconcertant peut sembler lourd de consquences quant la
ralit historique des Veilleurs et Nphilim en des temps reculs.
Mais rien ninterdit non plus que des gants aient exist autre
fois dans les territoires bibliques. Des carts de taille pouvant at
teindre 45 centimtres ntaient pas rares aux temps prhistori
ques entre individus de races ou cultures diffrentes et se voient
encore communment aujourdhui. Il suffit de regarder une
quipe amricaine de basket-ball pour voir que des gants de
2,10 mtres existent ; dans un contexte mythologique, cest cette
distinction qui permet de parler de gants ou de nains et
non la taille quaurait eu globalement telle ou telle race ou cul
ture.

Il nous faut voquer ici Goliath, le plus fameux gant de la


tradition biblique, ladversaire du berger David, qui aurait appar
tenu la tribu de Gath et aurait combattu aux cts de larme
philistine. Le livre 2 Samuel, o est rapporte cette histoire bien
connue, en fait un colosse de 3 mtres de haut revtu dune cotte
de maille en cuivre au poids incroyable de 54 kilogrammes160. Il
portait en outre une lance de 6,5 kilogrammes apparemment mu
nie dune hampe pareille une ensouple de tissage .
Un tre aussi grand et aussi fort foula-t-il jamais la terre ?
Trs probablement ; car malgr labsence de tmoignages archo
logiques sur lexistence de races gantes dans le pass, des indices
convaincants suggrent que des individus de cette taille existrent
rellement. Trop de vestiges colossaux restes humains, outils fa
onns, cercueils de pierre - ont t mis au jour en diffrents
160
1Sam. 17:4-7. Le poids de la lance et de l'armure de Goliath figurent dans Norvill, Gianfs, p. 43
points du globe, depuis les temps anciens jusquaujourdhui, pour
balayer ces traditions dun simple revers de main161 ; mais ces d
couvertes, publies dans des livres et revues senss et mesurs, res
tent isoles et ne prouvent pas lexistence de races entires de
gants.
Ces lacunes ne dvalorisaient pas les rcits relatifs aux races
gantes ayant sillonn la terre au temps de lAncien Testament.
Bien au contraire, ces rcits me semblaient essentiels pour com
prendre ce que cachait la terminologie employe par les chroni
queurs de la Gense pour voquer la lointaine existence dune race
anglique tombe du ciel.

~ Lorigine des Nphilim


Le Livre des Nombres prsente expressment les Anakim
comme les descendants des Nphilim, et non comme des Veilleurs
ou des Fils de Dieu. Cela suggre, point important, qu lpoque
de Mose, o fut tabli et consign le premier noyau du Pentateu-
que, on nutilisait que le terme Nphilim pour dsigner les gants
ayant dchu aux temps antdiluviens cause de leur dsir des
femmes mortelles. Il semblerait donc - en mettant de ct les li
gnes controverses de la Gense 6, interpoles bien plus tardive
ment (voir plus loin) - que les autres appellations de la race d
chue telles que Veilleurs et Fils de Dieu taient inconnues des tribus
isralites lpoque de Mose, v. 1300 av. JC. Il sensuit que n-
philim, mot signifiant ceux qui sont tombs , tait le nom origi
nal donn aux anges dchus par les Isralites. Une curieuse confir
mation en est donne par la Gense 6, dont le verset 2 parle des
Fils de Dieu qui venaient aux Filles des Hommes, alors que le ver
set 4 affirme : Les Nphilim taient sur terre en ce temps-l et aussi
aprs, quand les fils de Dieu venaient aux filles des hommes . Et aussi
aprs ... Il tait assez clair que deux traditions bien distinctes se
mlaient ici - lune concernant la race dchue appele Nphilim
par les premiers Isralites, lautre concernant les bene-ha-lohim, les
Fils de Dieu, identifiables directement aux Veilleurs de la tradi
tion nochienne.
Cette hypothse tait-elle fonde ? Pouvait-elle sappuyer
sur des tudes savantes ? En fait, je ntais pas le premier, ici non
plus, soulever le paradoxe de ces deux races dchues distinctes
161 Voir ibid. pour divers exemples dos gants dcouverts aux poques ancienne et moderne Voir aussi
Wood, Giants and Dwarves, 1868, pour une tude complte de ce sujet fournissant d'innombrables rcits
sur les restes gants dcouverts de par le monde. Voir aussi larticle de Hall, Giant Bones ,

78
dont semble parler la Gense 6:4, car lnigme intrigue depuis
longtemps les thologiens. Mais seul un hbraste moderne en a
tent lexplication ; dans un article important publi en 1939 dans
Hebrew Union College Annual sous le titre peu vocateur de L ar
rire-plan mythologique du psaume 82 , Julian Morgenstern parvint
la conclusion singulire que les anges avaient du tomber du ciel
deux reprises - une premire fois par luxure et la deuxime par
orgueil162. Bien quoriginale, cette solution ne faisait mes yeux
quembrouiller le tableau car il semblait beaucoup plus simple
dadmettre que les compilateurs de la Gense avaient entreml
par erreur deux versions distinctes du mme pisode. On avait
dun ct lhistoire des nphilim, race dchue tenue par les premiers
Isralites et peut-tre mme par les tribus cananennes indignes
pour les anctres des races gantes bien postrieures de la Bible ;
et de lautre, des rcits bien distincts sur les bene-ha-lohim, les Fils
de Dieu, les Veilleurs du Livre dEnoch.
Dans la Bible, ces deux traditions avaient fusionn dune fa
on ou dune autre pour former les versets nigmatiques de la Ge
nse 6 ; dans la littrature nochienne, les Nphilim avaient t
rtrograds au simple rang de rejetons gants des Fils de Dieu.
Tout indiquait que les lignes de la Gense 6 avaient, soit t ajou
tes trs tardivement, soit profondment altres pour donner aux
Nphilim et aux Veilleurs des origines indpendantes. Dans lim
mdiat, il importait dexaminer si le reste du Pentateuque pouvait
clairer les origines et lanciennet de lhistoire des Veilleurs.

~ Un bouc pour Azazel


Le Pentateuque ne contient quune seule rfrence suppl
mentaire la chute des anges. D aprs le Livre du Lvitique, les
Isralites sacrifiaient chaque anne deux boucs lors de la fte du
Yom-Kippour, le Jour de lExpiation. Lun des animaux tait of
fert Dieu pour labsolution des pchs des Juifs et le second tait
rserv pour Azazel , un des chefs des Veilleurs daprs le Livre
dEnoch163. Au cours du sacrifice, le prtre posait les mains sur la
tte du bouc pour Azazel et confessait sur lui les iniquits des
enfants dIsral et leurs transgressions par leurs pchs . Lanimal tait
ensuite chass par la main dun homme choisi vers le dsert164 o il

162 Morgenstern, The Mythoogical Background of Psalm 82 . Hebrew Union Coffege Annuel r 14, 1939, p.
107.
163 Lv. 16:10.
154 Lv. 16:21.

79
tait prcipit dune falaise escarpe - une vocation du destin de
lange dchu Azazel enchan dans le dsert pour lternit. Bien
plus tard, il semble quon ait fix un ruban rouge ou carlate sur
la tte du bouc pour symboliser les pchs : on lit en effet dans Is
ae que bien que vos pchs soient comme lcarlate, ils seront blancs
comme la neige 165.
Ce rite barbare du bouc missaire - expression employe
par la Version Autorise de la Bible en lieu et place de Azazel
- fut comment ainsi par rabbi Mose ben Nahmen au XIIe si
cle :
Dieu nous a ordonn, cependant, denvoyer lors du Yom
Kippour un bouc au souverain qui a pour royaume les lieux de d
solation. De lmanation de sa puissance viennent la destruction et
la ruine... L animal qui lui est attribu est le bouc. Les dmons ap
partiennent son royaume et sont appels dans la Bible seirim
(boucs lgendaires levs par Azazel)166.
On ne saurait dire si cela prouve la survivance du rite du
bouc missaire au Moyen Age ; cela montre en tout cas limpor
tance quil devait avoir aux yeux des juifs de lEurope mdivale.
Le bouc missaire tait conu comme habit par lesprit
dAzazel et apte de ce fait enlever les pchs des Juifs, un rle
assum volontairement par Jsus-Christ selon une tradition chr
tienne bien postrieure. Associ au pch et limpuret, le bouc
missaire finit par devenir lanimal de Satan et du Diable au dbut
du christianisme, ce quil reste encore malheureusement
aujourdhui. Le pentagramme renvers ou invers, qui reprsente
en Occident le mal ultime, provient exclusivement de cette
trange association entre Azazel et le rite du bouc missaire ; cest,
depuis lpoque victorienne, le symbole abhorr du bouc des sor
cires dont les cornes, figures par les deux pointes suprieures,
attaquent le ciel 167 - une lgende vide de sens et que rien ntaie
dans la loi religieuse ancienne juive ou chrtienne. Quune forme
si simple ait pu devenir un tel objet de mpris pour tant de gens
est un mystre en soi. En tout cas, le fait que lassociation entre le
Diable et le bouc remonte au chtiment subi par Azazel fait du
pentagramme retourn lun des seuls symboles o survive le sou
venir de la chute des Veilleurs.
165
Isae 118.
166
Cavendish, The Black Arts, p. 314.
167
Ibid. p. 34.

ftfl
~ Agir comme des anges
Mme si le rite du bouc missaire nest plus pratiqu, le
Jour de lExpiation reste lune des ftes les plus vnres du calen
drier juif et constitue le point culminant dune priode de dix
jours commenant avec le nouvel an juif - lequel tombe gnrale
ment fin septembre ou au dbut doctobre. Pour les juifs du
monde entier, Yom Kippour est un moment o lon renonce au
pch et o chacun doit choisir entre la soumission et linsoumis
sion Dieu. Pendant vingt-quatre heures de prire et de jene, les
juifs doivent sabstenir de manger et boire, de senduire dhuile, de
porter des sandales et davoir des rapports sexuels ; ils doivent au
contraire prier Dieu sans interruption linstar de ses anges puis
que cest le jour o les juifs doivent sefforcer de servir Dieu
comme sils taient des anges 168.

Comme sils taient des anges : simple mtaphore ou voca


tion dune ralit plus profonde ? La tradition veut depuis toujours
que, pendant les vingt-quatre heures que dure le Yom Kippour,
Satan nait aucun pouvoir sur les juifs et que, pour cette raison,
Dieu invite son adversaire contempler les maisons des familles
juives et voir ce qui sy passe. Les voyant jener et prier comme
des anges vtus dhabits blancs , Satan doit reconnatre alors :
Ils sont comme des anges et je nai nul pouvoir sur eux . Sur quoi,
Dieu enchane Satan et dclare son peuple : Je vous ai pardonn
tous 169. En termes thologiques conventionnels, il est difficile de
comprendre pourquoi, chaque anne, Satan est mis aux fers tandis
que les juifs tentent dimiter les anges vtus dhabits blancs .

Ces croyances et coutumes sont pour le moins droutan


tes pour un non-juif mais comme elles concernent le jour o se d
roulait le rite du bouc missaire, il parat probable qu lorigine,
ladversaire tait Azazel et non Satan ; et lide de devenir comme
des anges le Jour de lExpiation est presque certainement un loin
tain cho de la chute des Veilleurs et du chtiment inflig Azazel
pour avoir corrompu lhumanit avant quelle soit anantie par le
Dluge. Si cette thorie est correcte, cela suggre fortement que
lexistence, dans les mythes et rites juifs, des traditions sur la
chute des anges, serait aussi ancienne que linstallation des tribus

160 Nigosian, Judism - The Way o f Holiness, p. 186.


,M Ibid. p. 187,

81
isralites au sortir d gypte, poque o le rite du bouc missaire
serait apparu dans la tradition mosaque.
Peut-on se fier au Pentateuque ? Comment savoir si les allu
sions au rite du bouc missaire ntaient pas elles-mmes des in
terpolations tardives170 ? Qui sait, du reste, si les versets relatifs
lexistence en Canaan de races gantes ne furent pas ajouts un
stade tardif de son laboration ? On pense par exemple quune
grande partie du Deutronome, o apparaissent ces rfrences, ne
remonte pas au temps de lExode mais fut compil par des scribes
juifs ayant vcu Jrusalem jusquau VIF sicle av. JC.171 Mose
est cens avoir laiss le Pentateuque aux peuples juifs pour servir
de Torah, de Loi Sacre. Mais ce nest quaprs la captivit babylo
nienne, au VIe sicle av. JC., que fut rdig en grande partie ce
quon appelle aujourdhui lAncien Testament172. En fait, lex
ception dune petite amulette en argent173 du VIe sicle av. JC., o
est inscrite en hbreu lune des formules de bndiction du Livre
des Nombres (lun des cinq livres du Pentateuque)174, il ny a pas
la moindre preuve que la Bible ait exist avant la priode qui suivit
lexil. Dire cela ne relve pas dun quelconque cynisme, car je re
connais volontiers par ailleurs que de grandes parties de lAncien
Testament sont datables et contiennent mme de prcieux rensei
gnements sur lhistoire du Moyen-Orient depuis les temps les plus
reculs jusqu lre chrtienne.
Mais cette circonspection simposait pour rechercher lori
gine cache de lhistoire des Veilleurs, car le seul moyen pour ap
procher le vritable sens de cette tradition tait de dcouvrir com
ment et quand elle tait apparue dans les mythes et lgendes h
braques.

170 Blair, T h e W o r ld lllu s t r a t e d B ib le H a n d b o o k , p. 168.


m Foakes-Jackson, T h e B ib iic a l H is to r y o f t h e H e b r e w s , p. xx,
172 Blair, T h e W o r ld lllu s t r a t e d B ib le H a n d b o o k , p. 30.
173 Lexistence de cette amulette, dcouverte dans les annes 1990, me fut rvle au cours d'un entretien par
un hbraste, le Pr Philip Alexander, le 8 juin 1995.
174 Formule de bndiction qui se trouve dans Nomb. 6:24-6.

82
Des anges en exil

O sont nes exactement les lgendes de Veilleurs ? Furent-


elles importes chez les communauts essniennes de la mer
Morte par les zaddiks errants, ces farouches faiseurs de pluie qui
prtendaient descendre de No et prchaient les enseignements de
la Kabbale ? Et dans ce cas, qui taient ces gens et do tenaient-
ils ces rcits ? Se transmettaient-ils oralement dans les tribus jui
ves depuis des temps immmoriaux ? Ou bien leur origine tait-
elle plus rcente et se situait-elle dans un autre pays du Moyen-
Orient ?
La cl se trouvait peut-tre dans la Bible mme, que lon
peut souvent dater comme les anneaux dun arbre malgr llabo
ration tardive de certains livres. Pour un il exerc, la date ap
proximative o certains thmes, passages ou ides sont apparus
dans les courants de pense juifs peut tre calcule avec une cer
taine prcision. Si donc le terme r, veilleur , figurait dans la
Bible, javais de bonnes chances de trouver quand et comment le
terme stait infiltr dans les enseignements rabbiniques.
Memparant de nouveau de la New and Complt Analysis of
the Holy Bible de Hitchcock, je recherchai le mot veilleur
dans la Crudens Concordance et le trouvai quatre fois. La premire
mention renvoyait au Livre de Jrmie, propos de veilleurs
qui viennent dun pays loign et poussent des cris contre les villes deJu-
da ; le terme dsignait ici des trangers et non des anges175. Les
trois autres rfrences concernaient toutes le Livre de Daniel, lun
des tout derniers de lAncien Testament. Avant de les examiner,
jtudiai de nouveau la Crudens Concordance en m intressant cette
fois aux noms des anges, notamment ceux qui reviennent souvent
,K Jr 4:16.

83
dans le Livre dEnoch. Je dcouvris rapidement que lAncien Tes
tament ne cite que deux noms - Gabriel et Michel - et que ceux-
ci ne figurent que dans le Livre de Daniel. Plus important encore,
le Livre de Daniel est le seul dcrire clairement des tres de type
Veilleur et ressemblant de prs ceux dont parlent le Livre
dEnoch et les manuscrits de la mer Morte. Comment expliquer
cela et quavait donc ce Daniel de particulier ?

~ Prs des fleuves de Babylone


Le Livre de Daniel est crit partie en hbreu, partie en ara-
men. Les rudits en datent gnralement le contenu et le style v.
165 av. JC., poque o fut justement labor le Livre dEnoch qui
lui est si souvent compar176. Le Livre sintresse une priode
commenant vers 606 ou 605 av. JC., date laquelle le roi baby
lonien Nabuchodonosor envahit Juda et entre dans Jrusalem. II
saccage le temple de Salomon dont il pille de nombreux trsors et
retourne Babylone en emmenant certains des meilleurs artisans
de la ville. Il prend galement son service trois ou quatre jeunes
nobles dont Daniel alors g, dit-on, de dix-sept ans. Si lon en
croit la Bible, les jeunes gens sont mis au service de la cour royale
et vivent peut-tre mme dans le palais du roi. Bien vite, Daniel
voit grandir sa popularit et devient un personnage remarquable
et renomm, connu pour son respect rigoureux de la Torah, la loi
Sacre institue par Mose, et pour sa sagesse . Il possde aussi
des qualits plus prises comme la facult d interprter les rves.
Avec le temps, Daniel devient gouverneur de la province de Baby
lone et chef des sages - astrologues, Chaldens (savants) et de
vins - de la cit.
Nabuchodonosor aurait alors fait un rve trs trange. Au
cun sage nayant pu le dchiffrer, il appelle Daniel et lui dit
avoir vu un arbre au milieu de la terre dont les feuilles et les
fruits taient beaux et qui grandissait jusquau ciel. Les btes
des champs sabritaient sous sa ramure et les oiseaux des airs de
meuraient dam ses branches 177. Puis un veilleur et saint descendit du
ciel et cet tre brillant cria au roi dabattre larbre et de nen lais
ser que la souche en terre 178. Ces versets sont suivis des lignes sui
vantes :
La sentence est par dcret des veilleurs, la demande mane
"* Blair, T h e W o r ld liiu s t r a t e d B ib le H a n d b o o k pp 178-83.
Dan. 4:10-12.
1,8 Dan. 4:13-15.

84
des saints ; afin que les vivants sachent que le Trs-Haut rgne sur
le royaume des hommes, le donne qui il veut et y lve le plus bas
des hommes119.
Daniel coute le rve de Nabuchodonosor et explique que
larbre puissant reprsente le roi lui-mme, dont la grandeur s'est
accrue et touche le ciel, et dont lautorit s'tend jusqu aux confins de la
terre . Cela annonce, dit-il, sa chute imminente, moins quil ne
brise ses attaches et ne reconnaisse le Trs-Haut comme le seul
vrai Dieu180. Cest ici quapparat, pour la troisime et dernire
fois, le terme r, veilleur : Le roi a vu un veilleur et saint descen
dre du ciel 181.
Nulle part ailleurs dans la Bible le terme r ne figure dans
un contexte dapparition dange. Cet usage appartient donc nette
ment lpoque de la rdaction du Livre de Daniel, peu prs
contemporaine du Livre dEnoch ; lappui de ce lien entre les
deux livres, lvocation de la chute de Nabuchodonosor en termes
darbres abattus, image quon retrouve lidentique dans certains
lments nochiens des manuscrits de la mer Morte propos de la
destruction des Veilleurs182.

~ Les Juifs en exil


Le prophte vcut longtemps et se trouvait encore dans le
palais de Nabuchodonosor quand la situation des Juifs revenus
Jrusalem saggrava. Depuis quelques annes, larme babylo
nienne stait retire de la cit ; mais un nouveau soulvement for
a Nabuchodonosor revenir en Juda et refaire le sige de la ca
pitale, qui tomba en 598 av. JC. Le roi repartit vers Babylone en
emmenant, dit-on, quelque 10.000 Juifs en captivit. Suite appa
remment un autre soulvement survenu en 586 av. JC., il revint
encore Jrusalem dont il pilla et rasa le temple. Il aurait gale
ment emmen Babylone la quasi-totalit de la population de J
rusalem, soit plus de 100.000 personnes. Ds lors, le peuple de
Juda vient grossir les rangs des esclaves et entre dans ce que lhis
toire juive nomme la captivit ou lexil.
Aprs la mort de Nabuchodonosor, en 562 av. JC., les rois
se succdent et le dernier dentre eux, Belshazzar, figure gale
ment dans lhistoire du prophte. Daniel demeure apparemment
m Dan. 4:17.
" Dan, 4:22.
'*' Dan. 4:23.
162 4nGants, Milik, The Books o f Enoch - Aramaic Fragments o f Qumrn Cave 4, pp 306-7.

85
gouverneur et oniromancien et se hisse finalement au rang de
troisime souverain de Babylone, derrire le deuxime souverain
Belshazzar et le premier souverain Nabonide (Nabounad) - le
pre de Belshazzar, parti guerroyer en Arabie aprs avoir confi le
royaume son fils. Pendant la premire anne du rgne de
Belshazzar, Daniel a lui-mme une vision nocturne apocalypti
que riche en prsages, o il voit un tre de type Veilleur dont las
pect semble tout droit sorti du Livre dEnoch :
Je regardai pendant qu'on plaait des trnes, et un ancien
en jours s'assit. Son vtement tait blanc comme neige et ses cheveux
taient comme de la laine pure 183
La similitude avec la description du bb No dans le Livre
dEnoch saute aux yeux184. Lun des rcits a-t-il influenc lautre ?
Quel est le plus ancien, du Livre de Daniel ou du Livre dEnoch ?
Le prophte, dsormais g, est appel par Belshazzar pour
interprter une trange criture apparue sur un mur pendant un
banquet ; il prdit un dsastre imminent et, peu aprs, Belshazzar
est tu au cours de la prise de Babylone par les Perses de Cyrus le
Grand (539 av. JC.). Darius, un parent de Cyrus, est mis sur le
trne de Babylone et Daniel est par la suite jet dans la fosse aux
lions en raison de sa fidlit Dieu ; lhistoire raconte quune in
tervention divine aurait sauv Daniel de la mort, suite quoi Da
rius aurait pris un dcret imposant la vnration envers le Dieu de
Daniel 185. Daniel continue davoir des visions oniriques. Cest
ainsi quayant jen trois semaines au cours de la troisime anne
du rgne de Cyrus (sur Babylone sans doute), il aurait vu sur les
rives de lHiddekel (ancien nom akkadien du Tigre) :
...un homme vtu de lin, dont les reins taient ceints dor
pur dUphaz ; son corps tait pareil au bryl, son visage avait las
pect de t clair, ses yeux taient comme des lampes de feu, ses bras et
ses pieds ressemblaient du laiton bruni, et le son de sa voix tait
comme celui dune multitudem .
Cet tre divin prsente une ressemblance indniable avec les
hommes trs grands apparus devant Enoch couch, dont le vi
sage brillait comme le soleil et dont les yeux taient pareils 1*

,M Dan. 7:9.
1n. 106:2.
1 Dan. 6:26.
Dan. 10:5-6.

86
des torches 187. Seule a chang la couleur de la peau, blanche comme
la neige dans le texte nochien et de laiton bruni dans le Livre
de Daniel. Lespce de Veilleur qui se tient devant Daniel nest vi
sible que de lui ; au prophte tremblant, il annonce avoir ngoci
avec les Perses. Mais, dit-il,
Le prince du royaume de Perse me rsista 21 jours ; mais
Michel, lun des chefs principaux, vint a mon aide et je restai l
avec les rois de Perse188.
Lidentit de ltre radieux nest pas dvoile mais son but
est dinformer Daniel du sort qui attend les Juifs exils mainte
nant que les Perses ont pris Babylone. Nous avons ici la premire
rfrence de lAncien Testament larchange Michel, cens avoir
aid lapparition dans ses ngociations avec les Perses - une action
relevant plus du domaine des hommes que de celui des anges. La
nature exacte de ces vnements est obscure mais on notera que,
dans la tradition hbraque, Michel est larchange qui prside aux
affaires clestes de la nation isralite189.

Aprs avoir pris Babylone, Cyrus le Grand poursuit vers


louest et prend Jrusalem un an plus tard, en 538 av. JC. Alors
seulement, la libert est rendue aux Juifs de Babylone. Ils furent
apparemment 50.000 revenir, et six fois plus rester dans le
pays qui les avait asservis190. Des milliers dautres firent 320 km
vers lest pour gagner la vieille capitale lamite de Suse, au sud-
ouest de la Perse, o Darius avait un palais dt. On ne peut que
spculer sur cette rticence des Juifs regagner leur pays natal.
Peut-tre ne voulaient-ils pas entreprendre un long voyage pied
vers Jrusalem ou avaient-ils des parents gs qui ny auraient pas
survcu. Il se peut galement que de nombreux Juifs babyloniens
aient entrevu des opportunits pour eux, non seulement dans le
pays o ils vivaient, mais aussi en Perse mme, dautant que Cyrus
et Darius avaient accru la tolrance religieuse envers les Juifs res
ts Babylone et en Perse, leur permettant une pratique relative
ment libre.

2n. 1:4.
Dan.10:13.
189 Dan. 12:1.
190 Easton, The lllustrated Bible Dictionary, s.v. Captivity pp 125-6.

87
CHRONOLOGIE BIBLIQUE

v. 2000 av. JC: Abraham quitte la cit dOur; Chedoriaomer, roi dlam, rencontre
des races gantes en Canaan.

v. 1300-1200 av. JC: Exode des Isralites hors d'gypte, sous la conduite de
Mose. tablissement des douze tribus en Canaan ; nouvelles rencontres de races
gantes dans cette rgion.

v. 1020-970 av. JC: Le futur roi David lutte contre les Philistins, parmi lesquels le
gant Goliath de la tribu de Gath.

970 av. JC: Aprs la mort de David, Salomon monte sur le trne dIsral unifi.

931-889 av. JC: Mort de Salomon ; le royaume se divise peu peu en deux : Is
ral au nord, Juda au sud.

722 av. JC: Le royaume dIsral tombe aux mains des Assyriens et quelque
28.000 Isralites sont emmens en captivit ; cest la fin dIsral en tant que nation.
Les captifs ne retourneront jamais dAssyrie.

606-605 av. JC: Nabuchodonosor accde au trne de Babylone.

598 av. JC: Jrusalem, capitale de Juda, tombe aux mains de Nabuchodonosor.
Le roi sortant, Joachim, et de nombreux artisans mrites sont dports Babylo
ne ; le jeune Daniel est de ceux-l. Sdcias, fils de Joachim, monte sur le trne.

586 av. JC: Nabuchodonosor assige Jrusalem de nouveau. La cit tombe et est
dtruite ; les Juifs sont emmens en captivit Babylone.

562-553 av. JC: Nabuchodonosor meurt et trois rois se succdent aprs lui : Amel-
marduk, Nriglissar et enfin Nabonide. En labsence du roi, le rgent Belshazzar
prend le contrle de Babylone.

540-539 av. JC: Nabonide est battu par Cyrus, roi de Perse. Lanarchie clate
Babylone ; la Bible parle dcritures apparues sur un mur du palais de Belshazzar au
cours dun banquet. Larme de Cyrus entre dans Babylone et remporte une victoire
facile.

538 av. JC: Cyrus prend Jrusalem ; tous les Juifs captifs Babylone recouvrent
leur libert ; beaucoup gagnent Suse, au sud-ouest de la Perse.

537-515 av. JC: Restauration du temple de Jrusalem sous Zrubbabel.

478 av. JC: Il y a encore des Juifs Suse. pisode biblique du mariage dEsther
Xerxs, roi perse, qui vite le massacre de nombreux Juifs.

458 av. JC: Envoi dEzra Jrusalem par le roi perse Artaxerxs. Il emmne un
grand nombre dexils juifs et des dons prcieux pour le Temple restaur.

445 av. JC: Nhmie, chanson dArtaxerxs Suse, retourne comme gouverneur
Jrusalem. Fondation du royaume de Jude.

165 av. JC: Rdaction du Livre de Daniel

8 8
D aprs le Livre de Daniel, le prophte, dsormais g, fut
de ceux qui rejoignirent la cour perse Suse. Il sy tait en fait
dj rendu en esprit lors dun rve survenu pendant la troisime
anne du rgne de Belshazzar. Il avait alors assist un combat
symbolique entre un blier et un bouc (annonant le renversement
de lempire perse par les grecs en 330 av. JC.), et avait entendu
une voix dhomme, venant dentre les rives de lUla (fleuve aussi
nomm Choasper ou Kerkban, coulant quelque 30 km au nord
de Suse), qui appelait et disait : Gabriel, fais comprendre cet
homme la vision 191. Gabriel avait alors fait une brve apparition, la
seule de lAncien Testament, pour expliquer Daniel sa vision ;
cet archange ne rapparatra plus que pour annoncer Marie,
dans lvangile de Luc du Nouveau Testament, la naissance de
son enfant et celle de Jean le Baptiste192.
Daniel meurt finalement Suse un ge trs avanc. Les
Juifs en exil ne sont cependant pas sortis daffaire et beaucoup res
tent Babylone et Suse jusqu ce que le nouveau roi perse Ar-
taxerxs autorise par un dcret de 458 av. JC. la restauration de
ltat juif le temple de Jrusalem ayant t achev et consacr en
515 av. JC. Les Juifs rechignent nanmoins revenir dans leur pa
trie ; aprs le dcret dArtaxerxs, 5.000 reviendront en compa
gnie dun scribe religieux nomm Ezra, tandis quun deuxime
groupe partira en 445 av. JC. avec un Juif nomm Nhmie qui
avait t chanson ou vizir du roi193. Nhmie passera trente ans
superviser la restauration de la nation juive puis retournera auprs
de son matre royal en Perse o il finira ses jours. Et lhistoire perd
alors la trace des Juifs rests Babylone ou Suse aprs cette date.
~ Un homme aux visages multiples
Les uvres attribues Daniel contiennent des rcits vigou
reux et moralisateurs qui eurent la faveur de Juifs aprs leur retour
dexil, tout particulirement pendant la rpression terrible quils
subirent sous Antiochos piphane, roi de Syrie qui gouvernait la
Jude au commencement de la rvolte des Maccabes de 167 av.
JC. Cest sans doute ce contexte troubl qui suscita la rdaction de
nombreux rcits datant de la captivit babylonienne.
Daniel est trs probablement un personnage composite per
sonnifiant la vie et les actes de plusieurs individus rels, dont
peut-tre certains des rois quil est cens avoir servis. Mais pour les

Dan. 8:16.
,M Luc 1:11-19, 26-38.
193 Easton, The lllustrated Bible Dic&onary, s.v. Captivity , pp. 125-6.

89
Juifs de laprs-exil, il reprsentait lesprit emprisonn du peuple
lu de Dieu, depuis lpoque de la captivit jusquau dbut de lre
chrtienne. Cela maiderait-il comprendre pourquoi le Livre de
Daniel est le seul de lAncien Testament o des Veilleurs, des in
dividus de type Veilleur et des anges identifis soient prsents
comme des tres clestes ?

~ Chemin faisant avec Raphal


Dans limmdiat, je souhaitais laisser de ct le Livre de Da
niel et la Bible en gnral, o je ne pensais plus apprendre grand-
chose sur les origines des Veilleurs, et me tourner vers les Apocry
phes, ces 17 livres ou fragments de livres qui, aprs avoir figur
initialement dans la Bible chrtienne, furent rejets par les pres
de lglise au IVe sicle. Je mintressais plus particulirement au
Livre de Tobie o figure un autre archange, savoir Raphal, qui
napparat pas dans lAncien testament mais qui est lun des saints
Veilleurs du Livre dnoch.

Le Livre de Tobie raconte la vie des dix tribus isralites em


menes vers lAssyrie et les cits des Mdes aprs que Salmana-
zar, roi assyrien, eut vaincu en 722 av. JC. le royaume septentrio
nal dIsral. Contrairement aux Juifs de la captivit babylonienne,
ces tribus ne revinrent jamais de leur exil et lon pense quelles v
curent ensuite en communauts isoles pendant de nombreuses
gnrations. Cet ouvrage apocryphe, comme le Livre de Daniel et
le Livre dnoch, ne fut en fait compos quaprs 200 av. JC. Le
rcit qui nous intresse parle dun homme juste nomm Tobias,
fils de Tobie, qui sapprte quitter Ninive, la vieille capitale as
syrienne, pour Ecbatane, lune des cits des Mdes situe au
nord-ouest de lIran194, afin dy obtenir la main dune belle demoi
selle nomme Sara, fille de Raguel195. Il est accompagn dans ce
voyage long et fatiguant par Raphal, dont le nom signifie le
gurisseur de Dieu . Alors quils traversent des montagnes, larch
ange - qui cache son identit derrire le nom dAzarius prodi
gue de sages enseignements Tobie, lui indiquant par exemple
comment utiliser les diffrentes parties du gros poisson quil a pris
dans une rivire :
Enlve les entrailles du poisson, et rserve le cur, la bile et

,M 2 Rois 17:6, 18:9 ; Chr. 5:26.


m Tobis 5:28.

90
le foie ; car ils servent des remdes utiles... la bile sert enduire
les yeux qui ont une petite tache, et ils seront guris196.
Voil certes des paroles dignes du gurisseur de Dieu, mais
aussi des talents inhabituels pour un messager cleste. En arrivant
Ecbatane, larchange se rend Rages, autre cit mde, pour y
chercher des sacs dargent pour le compte de la famille de To
bias197. Tobias obtient la main de Sara et au retour vers Ninive,
Azarius rvle tre Raphal, lun des sept anges sacrs 198, allu
sion au groupe de sept archanges des mythes et lgendes hbreux.

Le voyage de Tobias et Raphal nest trs probablement


quune fable pittoresque cre par des conteurs juifs dans un but
allgorique. Mais laspect prt larchange avait son importance ;
je commenais en effet pressentir que le concept dtres angli
ques pourvus de descriptions, identits, hirarchies et titres navait
t adopt par les Juifs quaprs leur retour de Babylone et de
Suse. Sous quelle influence ? Sous les rois Nabuchodonosor et
Belshazzar, au VIe sicle av. JC., Babylone fut domine par le
culte de Bel ou Bel-Mardouk, dieu national personnifiant le soleil.
Son culte tait abhorr par les Juifs comme idoltre bien que Da
niel, la cour babylonienne, et reu le nom de Belteshazzar ou
prince de Bel 199. Bel tant le dieu des oppresseurs, son culte
naurait pu avoir la faveur des captifs juifs et il est donc douteux
quil ait influenc notablement le concept juif dange.
Mais Babylone tait aussi, lpoque, une cit cosmopolite
concentrant les cultes de toute la Msopotamie ; lun deux aurait-
il pu sattirer la sympathie des Juifs ? Cest difficile dire ; il y a
tout lieu de penser en tout cas que les ailes des gardiens de temple
et gnies clestes assyriens et babyloniens influencrent le dve
loppement des chrubins et sraphins ailes multiples, lesquels ne
furent toutefois jamais classs dans les malakh, les anges ou mes
sagers du ciel.

~ Linfluence iranienne
Une piste plus prometteuse concernait linfluence majeure
indniablement exerce par le clerg perse sur les Juifs exils. De
nombreux scribes, prophtes et administrateurs juifs acquirent po-

Tobie 6:4,8.
Tobie 9.
Tobie 12:15.
199 Easton, T h e lll u s t r a t e d B ib le D ic tio n a r y , s.v. Daniel , pp. 178-9.

91
pularit et richesse, non seulement dans la vieille capitale lamite
de Suse, mais galement plus avant dans la Perse, notamment
dans le royaume nord-oriental de Mdie - PAzerbadjan actuel - ,
o se droule une bonne partie du Livre de Tobie. Quelles influen
ces religieuses les Juifs y avaient-ils rencontres ?
Avant de devenir un royaume part entire, la Mdie avait
t une confdration de tribus farouches, montagnardes pour la
plupart, vassalises par lempire assyrien avant de proclamer leur
indpendance en 820 av. JC. Elles furent ensuite diriges par une
dynastie de rois appels rois des rois , dont le dernier fut ren
vers par Cyrus le Grand en 550 av. JC. Deux ans plus tard, Cy-
rus fondait lempire perse, crant la dynastie des Achmnides ;
son royaume stendait dsormais, au nord jusquau Caucase russe,
lest jusqu lInde et au Turkmnistan, au sud jusqu lgypte
et lthiopie, louest jusqu lEurope orientale200.
On na pas dinformation sur la religion de Cyrus mais il est
probable quil suivit celle des mages, caste sacerdotale mde dis
posant dun pouvoir immense et qui aurait gard la tombe de
marbre blanc de Cyrus, dans sa capitale de Pasargads (sud de la
Perse), aprs son inhumation en 530 av. JC.201 Cyrus descendait
lui-mme de lancienne dynastie mde et conserva donc toujours
une certaine loyaut envers son puissant clerg magien202.
Lorigine de cette ligne sacerdotale est inconnue. Les M-
des constituaient une ethnie mlange, avec des traits culturels et
religieux indignes venant des rgions montagneuses du nord-
ouest de lIran. On ne peut vraiment comparer les mages qu la
caste sacerdotale des brahmanes indiens, avec qui ils avaient de
nombreux points communs en matire de croyances, de coutumes
et de culte (voir chap. 8). Les mages les plus fameux sont bien en
tendu les trois sages qui, nous dit la Bible, apportrent leurs
prsents au Christ nouveau-n au moment de la Nativit203.
Les Juifs furent-ils influencs par les croyances des mages ?
Ctait trs possible ; mais une religion concurrente commenait
cette poque gagner la Perse : le zoroastrisme.

~ La chute des mages


Un grave revers frappa les mages en 522 av. JC. lorsquun
200 Lem priere, J., A ClassicalDictionary, s.v. M edes ,
201 M a th e so n , Persia - an Archaeologicaf Guide, p 217.
202 D a p r s H rod ote , le g ra n d -p re d e C yru s tait le roi mde Astyage, dont la fille Mandane avait pous un
va ssa l p e rse nom m C a m b yse . Ils e u re n t u n f ils n o m m K o u ro u sh , q u i d e v in t C y ru s le Grand, fondateur d e
l'e m p ire perse. Cf. H rod ote , Histoire, 1 .1 0 7 -8 .
203 M att. 2:7.

92
mage mde nomm Gaumata se fit passer pour le rgent de Cam-
byse II - le successeur de Cyrus - quune campagne militaire rete
nait en Afrique du nord ; limposteur russit ainsi semparer du
trne perse et se proclamer roi. Averti, Cambyse repartit pour la
Perse mais fut mortellement bless en chemin. Malgr ce tragique
accident, Gaumata et ses complices mages furent dposs et tus
par Darius, successeur de Cambyse, aprs quelques mois de pou
voir204. Suite quoi, le clerg magien fut proscrit et perscut dans
toute la Perse. Pour commmorer la chute de Gaumata, on insti
tua, selon lcrivain grec Hrodote, une fte appele magophobie
pendant laquelle les gens taient invits tuer tous les mages de
rencontre ; cette coutume tait apparemment encore en vigueur
quand Hrodote visita la Mdie205.
Labaissement du clerg magien, dsormais objet de mpris
et de haine, favorisa la monte soudaine de ce quon appellerait
plus tard le zoroastrisme, religion iranienne revitalise qui doit son
nom son illustre fondateur Zoroastre. A partir du rgne de Da
rius, le zoroastrisme se dveloppa et devint la nouvelle religion
dtat, dote de livres saints et possdant temples et clerg dans
chaque grande ville. Elle fit son possible pour liminer le ma-
gisme, alors mme que lessentiel des dogmes zoroastriens tait
probablement issu des anciens enseignements de la religion mde.
~ La tour de Daniel
La capitale mde Ecbatane aujourdhui Hamadan tait
pour les mages comme pour les zoroastriens un lieu sacr. Il tait
donc stupfiant de constater que ctait la destination de larch
ange Raphal dans le Livre de Tobie et quen outre sy dressait
une tour construite par le prophte Daniel et consacre par
son matre Darius 1er. D aprs lhistorien juif Flavius Josphe
(37-97), qui lon doit le seul tmoignage sur cet difice lgant
et renomm, il tait
... merveilleusement fa it et il subsiste encore, conservjusqu
ce jour ; quand on le regarde, il semble de construction rcente et
dater du jour o on le contemple.., Aujourdhui encore, on ensevelit
dans cette tour les rois de Mdie, de Perse et de Parthie ; et celui
qui en fu t confi le soin tait un prtre ju if chose qui est encore ob
serve cejour206.
204
H rod ote , II!, 61-78.
205
Ibid., III, 79.
206
Josp he, L e s ntiquits juives, x. xi 7,

93
Si ctait exact, cela prouvait clairement limmense estime
dont avait joui le clerg juif auprs des rois perses et sans doute
des mages jusquau premier sicle de lre chrtienne, poque o
Josphe crivit ces lignes nigmatiques. On ne sait rien dautre sur
la tour de Daniel ; les crivains classiques affirment quEcbatane
tait originellement entoure de sept murs tags de couleurs dif
frentes, rappelant les ziggourats assyriennes et babyloniennes
sept niveaux207.

Chronologie perse
2000-1000 av. JC: tablissement de tribus iraniennes en Asie centrale et occi
dentale, suite des migrations depuis tes plaines de la Russie du sud.

v. 2000-550 av. JC: Assyrie, Mdie, Babyionie et Lydie sont les puissances do
minantes du Proche-Orient.

630 av. JC: Date traditionnelle de la naissance de Zoroastre, fondateur du zo


roastrisme.

581 av. JC: Naissance de Cyrus le Grand, descendant direct de la dynastie


mde.

559-548 av. JC: Cyrus monte sur le trne d'Anshan, en Perse occidentale, puis
conquiert le rete du continent iranien ; tablissement de la priode achmnide de
lhistoire perse.

539 av. JC: Cyrus prend Babylone.

530-522 av. JC: Mort de Cyrus et rgne de son successeur Cambyse II.

526-521 av. JC: Troubles dynastiques ; un usurpateur magien sempare du trne


perse pendant quatre mois. Cambyse meurt pendant son retour dgypte. Darius
1er, son successeur, prend le pouvoir.

485 av. JC: Couronnement de Xerxs, fils de Darius.

464-330 av: JC: Rgnes dArtaxerxs Darius III.

330 av. JC: Alexandre le Grand bat la Perse, qui perd son indpendance et son
influence ; fin de la dynastie achmnide.

247 av. JC: tablissement de la dynastie parthe en Perse.

224-5: Ardashir 1er bat les Parthes en trois batailles dcisives et cre le second
empire perse, appel dynastie sassanide.

640: Chute des Sassanides, vaincus par les envahisseurs arabes, et fin de lem
pire perse.

Hro do te , 1,98.

94
De toute vidence, il dut y avoir des changes intellectuels
et philosophiques entre mages de Mdie, zoroastriens de Perse et
exils juifs. Dans quelle mesure cela influena-t-il le contenu du
Livre dEnoch et les crits de la mer Morte ? Plus important enco
re : lIran tait-il lorigine du concept danges, tant clestes que
dchus, dvelopp aprs lexil ? Un coup dil mme rapide aux
enseignements du zoroastrisme semblait lindiquer.
~ Les anges de Zoroastre
Comme le judasme, le zoroastrisme est une religion mono
thiste. Comme le judasme, il reconnat tout un panthon dan
ges, les yazatas, obissant un tre suprme nomm Ahoura Maz
da, sage seigneur . Les anges les plus levs sont les mesha
Spentas, ou Amshashpands, dont on pense quils viendraient de my
thes indo-iraniens bien plus anciens dAsie centrale, remontant
aux second ou troisime millnaires av. JC.208
On peut identifier Ahoura Mazda et ces six saints immor
tels ou bienfaisants immortels aux sept archanges judaques209
apparaissant, non seulement dans le Livre de Tobie, mais aussi
dans le Livre d Enoch210 et les textes de la mer Morte211. Les h-
brastes W. O. E. Oesterley et T. H. Robinson ont mis en vi
dence linfluence exerce par le zoroastrisme sur le judasme dans
des domaines aussi divers que langlologie, la dmonologie, le
dualisme, leschatologie, la division du temps en grandes poques
et la rsurrection de lme, et ce notamment pour le Livre dEnoch. Ils
ont conclu que ces emprunts la religion perse staient certaine
ment produits pendant lexil des Juifs Suse212, avis partag par
des iranisants tels que Richard N. Frye, ex-professeur en tudes
iraniennes luniversit de Harvard, qui a soulign la vigoureuse
fertilisation croise entre le zoroastrisme et le judasme daprs-
exil dans The Heritage ofPersia (1963)213.
208 Les sept dieux indo-iraniens sont mentionns dans une inscription, datant denviron 1500 av. JC., comm
morant la signature d'un trait entre les Hittites dAnatolie (la Turquie actuelle) et les mitanniens de Syrie,
Boghazky. Ils comprennent Mitra, forme vdique du Mithra zoroastrien, Varouna, Indra et deux Nasatyas.
Les deux premiers, Mitra et Varouna, sont prcds dun mot signifiant deux dieux qui indique une sorte
d'interrelation dualiste similaire celle de Ahoura Mazda et Angra Mairyou dans la mythologie iranienne. Ils
apparaissent galement souvent ensemble dans le Rig-Veda sous le nom compos de Mitra-Varouna.
209 Voir par exemple Graves (d.), New Larousse Encydopaedia o f Mythofogy p. 317. Certains, cependant,
dont W. O. E. Oesterley, ont suggr que les sept archanges driveraient des sept influences plantaires
des mythologies akkadienne et babylonienne. Cf Angelology and Demonology in Early Judaism dans
Manson (d.). A Companion to the Bible. Il est bien plus probable que les Juifs voyaient dans les Amesha
Spentas des aspects symboliques de leur propre Dieu, et quils aient ainsi par inadvertance ajout un ange
supplmentaire, ce qui donne sept archanges en plus de Dieu lut-mme.
2,0 1En. 20.
211 Strugnell, The Angelic Liturgy , dans Congress Volume Oxford, Supplments to Vtus Testamentum, vii,
Leiden, 1960, pp. 318-45. Voir aussi Vermes, Songs for the Holocaust of the Sabbath , 4Q400-7, The
Dead Sea Scrolls in English, pp. 220-30.
212 Oesterley and Robinson, Hebrew Religion - Its Ohgin and Development pp 312-14, 386-400.
213 Frye, The Heritage ofPersia, p. 154.

95
CED O.N

Image 5. Le Proche-Orient au premier millnaire av. JC.

Le bien-fond de mes conclusions concernant linfluence


perse sur le Livre dEnoch me semblait faire peu de doute. Que
penser du rcit des Veilleurs : tait-il venu dIran lui aussi ? Lru
dit chanoine R. H. Charles, dont la traduction anglaise du Livre
dEnoch thiopien fait encore rfrence, le pensait apparemment :
il conclut que les mythes prsents par la Gense 6, concernant les
Fils de Dieu qui venaient voir les Filles des Hommes, apparte
naient un mythe trs ancien, peut-tre dorigine perse, selon
lequel des dmons corrompirent la terre avant la venue de Zoroas-
tre et sallirent avec des femmes 214. Cest galement lopinion
du Pr Philip Alexander, lun des plus minents experts sur le Livre
dEnoch, qui sexprima ainsi dans un article important intitul
214
Charles. The B ookof Enoch, 1912, p. 16, n. 1En. 6:2.

96
The Targumim and Early Exegesis of Sons of God in Genesis 6, publi
en 1972 dans leJournal ofjewish Studies :
L anglologie fleurit dans le judasme aprs lexil sous lin
fluence de la religion iranienne. Il est trs probable que linterprta
tion des Fils de Dieu, ??i???T, comme des angesfu t lune des faons
dont ces ides relativement trangres furent greffes sur la religion
davant-exil et naturalises11^.
En dautres termes, il tait parfaitement possible que les lgen
des des Fils de Dieu eussent t introduites pour la premire fois
dans la Gense, ou en tout cas rvises et ramnages, lpoque
o les scribes religieux retravaillaient lAncien Testament, aprs le
retour final des Juifs de Perse vers 445 av. JC. Comme Fils de
Dieu ntait quune autre appellation des Veilleurs, cela entra
nait que les traditions rapportes par le Livre dnoch sur leur
chute taient nes en Iran.
~ Vrit et mensonge
Il semble que la Perse ait galement eu une influence ma
jeure sur la littrature de la mer Morte. Le Testament dAmram,
par exemple, parle de deux Veilleurs qui apparaissent Amram,
pre de Mose, alors allong dans son lit. Ils lui demandent Le
quel de nous choisis-tu pour te gouverner ? , puis se prsentent
comme tant Blial... {Prince des Tnbres} et Roi du Mal et
Michel... Prince de la Lumire et Roi de la Droiture 2216.
51 On trouve
dans les manuscrits de la mer Morte dautres pithtes concernant
Blial : tnbres , mentant , menteur ; son gal et contraire,
Michel ou Melchisdech, est associ quant lui aux termes lu
mire , vertu et vrit 217. Lide de devoir choisir entre lu
mire et tnbres, vrit et mensonge, droiture et fausset, se re
trouve lidentique dans les livres saints zoroastriens qui invitent
choisir entre asha, droiture ou vrit , et druj, fausset
ou mensonge .
Ces principes dualistes sont reprsents dun ct par Ahou-
ra Mazda, le sage seigneur , de lautre par Angra Mainyou (sou
vent abrg en Ahriman dans les textes perses), esprit m
chant , prince du mal , qui est lquivalent iranien de Blial, de
Satan ou du Diable218. Cette notion de choix rappelle curieuse-
215 Alexander, Targumim and Early Exegesis of Sons of God in Genesis 6 , pp. 60-61.
216 Eisenmann and Wise, 4Q543, Testament of Amram , The Dead Sea Serons Uncovered. p. 153.
2,7 Ibid. pp. 30-31, 151-2.
218 Zaehner, The Dawn and Twilight o f Zoroastrianism, pp 36-7.

97
ment celui que doivent faite les juifs lors de la fte annuelle du
Yom Kippour, le Jour de lExpiation, entre la voie du bien et la
voie du mal.

Une autre confirmation du lien entre le 2oroastrisme et la


littrature de la mer Morte vient du fait que, chez les Essniens,
les adeptes de la vrit taient appels Fils de Zadok - cest--
dire de la droiture - ou Fils de la Vrit , alors que les adep
tes de Blial taient appels Fils des Tnbres ou Fils du Men
songe 219. On peut rapprocher cela de la littrature zoroastrienne
qui parle des ashavans, adeptes de la Droiture ou adeptes de la
Vrit , et des drvants, adeptes du Mensonge 220.
Ces constats taient importants car ils confirmaient indiscu
tablement les relations nettes existant, non seulement entre zo
roastrisme et judasme, mais aussi entre la religion iranienne et les
enseignements des communauts de la mer Morte qui adhraient
strictement, comme Daniel, aux lois de Mose. Comme ces mmes
communauts avaient trs probablement produit les ouvrages
apocryphes et pseudpigraphes comme le Livre dEnoch et le Tes
tament dAmram, il tait parfaitement possible que les bases des
lgendes sur la chute des Veilleurs fussent en fait issues de la riche
mythologie iranienne.
Avant toutefois de suivre les traces de Daniel et de quitter
la Palestine pour des terres plus orientales, au-del des montagnes
de Babylonie, il me restait une question examiner : quelquun
avait-il jamais suggr que le Livre dEnoch ait pu tre compos
ailleurs quen Palestine ?

~ Lheureuse intuition de Laurence


Le chanoine R. H. Charles avait apparemment confirm
linfluence perse sur le Livre dEnoch ; quavait dit sur lorigine de
ce texte Richard Laurence, archevque de Cashel, auteur de la pre
mire traduction anglaise du texte thiopien dpos la Bodleian
Library par James Bruce of Kinnaird en 1773 ? Je lus sa longue
introduction au Livre dEnoch et ce que jy trouvai me stupfia. Il
stait intress la latitude sous laquelle le texte vit le jour et
avait donc tudi en dtail la longueur des jours dans le chapitre
71. Il constata que lauteur les divisait en 18 parties et que le jour

219 Eisenmann and Wise, 4Q543, Testament of Amram . The Dead Ses Scrotfs Uncovered, p. 156.
220 Zaehner, The Dawn and Twilight of Zoroastrianism, pp. 34-6.

98
le plus long comportait 12 parties, soit lquivalent de 16 heures
dans notre systme 24 heures.
Laurence saperut que cette dure maximum ntait pas
celle de la Palestine et que cela disqualifiait cette rgion comme
lieu dorigine du Livre dEnoch. Il chercha donc plus au nord une
latitude o la dure diurne maximum serait celle du texte et put
ainsi conclure que lauteur parlait dun lieu situ
... pas plus bas que 45 degrs de latitude nord, ou le jour le
plus long dure 15 heures, et pas plus haut peut-tre que 49 degrs,
o le jour le plus long dure prcisment 16 heures. Cela mettrait le
pays o il crivait au moins la hauteur des secteurs nord des mers
Caspienne et Euxine (Noire) ; il se situait probablement entre les
limites suprieures de ces deux mers. Si cette dernire conjecture est
fonde, lauteur du Livre dEnoch appartenait peut-tre lune des
tribus que Salmanazar emmena et plaa Halah et Habor
prs du fleuve Goshan, et dans les cits des Mdes , lesquelles ne
revinrent jamais de captivit?21.
Selon Laurence, le Livre dEnoch ne pouvait avoir t crit en
Palestine, et avait t compos bien plus au nord, dans la rgion
de lArmnie russe, de la Gorgie ou du Caucase, environ 5
nord de lIran. Bien que jeusse des doutes quant cette localisa
tion exacte, jtais parvenu moi-mme des conclusions similaires
en tudiant les descriptions de Veilleurs fournies par les textes
nochiens. Ces tres navaient rien de commun avec les Juifs de
Palestine au teint olivtre ; ils voquaient plutt des gens de haute
taille, ayant un teint clair, des cheveux blancs et des manteaux
foncs en plumes, et vivant sous un climat beaucoup plus froid tel
que celui de zones montagneuses.
En dpit des conclusions dcapantes auxquelles il avait
abouti, larchevque persista penser que le Livre dEnoch tait
ncessairement luvre dun Juif, mais qui aurait vcu dans la rgion
ci-dessus ; do son hypothse que lauteur appartenait peut-tre
lune des dix tribus dportes en Assyrie et en Mdie aprs la
chute dIsral en 722 av. JC. Cette hypothse tait peu crdible
mais la relation propose entre lauteur du Livre dEnoch et lan
cien royaume de Mdie semblait toucher juste. A l'poque de lar
chevque, les rudits navaient pas une claire perception du zo
roastrisme et nauraient pu imaginer quil ait influ fortement sur21
221 Laurence, TheB ookof Enoch, xlv-xlvi.

99
la pense religieuse juive, ce qui donnait dautant plus d intrt
aux observations de Laurence. Ctait clairement une nouvelle
preuve que je devais m intresser lIran, et notamment aux ma
ges mdes et au zoroastrisme perse, pour trouver la cl suivante
du mystre de la race dchue.

1 0 0
Le terrible mensonge

Il me fallait tout savoir des croyances, coutumes et cultes


zoroastriens. Il me fallait savoir si ctaient leurs enseignements ou
ceux des mages mdes qui taient la base de langlologie juda
que et notamment du rcit de la chute des Veilleurs.
Les livres ne pouvaient me fournir quune information gn
rale, or je voulais beaucoup plus : javais besoin dun contact direct
avec cette religion vivante qui subsistait dans certains endroits de
lInde, prs de Bombay principalement. Ctait l que des dizaines
de milliers de zoroastriens avaient migr au IXe sicle depuis la
Perse dans lespoir dchapper aux perscutions croissantes des en
vahisseurs arabes. En Inde, les zoroastriens furent appels parsis -
le peuple de Pars, la Perse - et cest sous ce nom que le monde les
connat encore.
Je dcouvris quune communaut zoroastrienne stait ins
talle Londres au dbut du XXe sicle et y avait difi un temple
qui tait toujours en activit. J obtins ladresse par un ami et,
aprs divers courriers et appels tlphoniques o je mettais en
avant mon intrt pour le sujet, on m invita sans enthousiasme
assister lun des offices. Cette chape de secret des zoroastriens se
comprenait parfaitement. Les ignorants avaient toujours considr
leurs croyances, coutumes et crmonies, au mieux comme non-
chrtiennes, paennes et hyper-archaques, cependant que les mu
sulmans dInde et de Perse staient efforcs tout au long des si
cles dradiquer systmatiquement cette religion. Depuis la chute
du rgime pahlavi en 1979, les zoroastriens encore prsents en
Iran avaient t forcs de fuir le pays ou de pratiquer en se ca
chant des autorits islamiques. Voil pourquoi la Maison Zoroas
trienne de Londres sentourait dun pareil secret.
101
Je savais dj bien des choses sur les zoroastriens perses et
les mages mdes, mais javais besoin de mieux apprcier la perti
nence de cette information historique. Je pourrais poser toutes
questions aux anciens du temple, qui avaient accept de me parler
aprs loffice. Je me rendis en mtro dans une paisible banlieue
londonienne, accompagn de Richard Ward, mon assistant de re
cherche, et dune collgue nomme Debbie Benstead. Nous trou
vmes ladresse indique un grand difice en pierre, sorte
dglise et de manoir victoriens tout la fois dont lescalier den
tre nous mena un vestibule dall dj bouillonnant dactivit,
o des groupes dAsiatiques bavardaient dans leurs langues persa
nes et indiennes natales les hommes en habits de travail et calot
tes blanches, les femmes en saris colors et foulards brillants.
Notre apparence de blancs et notre position lcart rvl
rent vite en nous des trangers et nous attirrent quelques regards
nerveux. En rponse, nous sourmes poliment, attentifs nen
freindre aucune rgle dtiquette et attendant que quelquun sap
proche. Un Asiatique daspect cossu finit par lcher sa conversa
tion et savancer vers nous. Il se prsenta comme le secrtaire de la
socit et, aprs nous avoir souhait la bienvenue, sassura que Ri
chard et moi avions une calotte et Debbie un foulard ; la propret
et la puret taient en effet de la dernire importance dans leur re
ligion et il fallait donc se couvrir convenablement la tte pour vi
ter que des cheveux perdus ne souillent la sacralit du temple.
Nos coiffures une fois fixes, jentamai la conversation avec
le secrtaire et qualifiai tourdiment les zoroastriens d adora
teurs du feu , ce qui me valut un regard svre et cette sche r
ponse : Nous ne sommes pas des adorateurs du feu ; beaucoup de gens
font cette erreur. Nous vnrons le feu en tant que symbole de notre pre
Ahoura Mazda . J avais envie de rentrer sous terre et me rpandis
en excuses ; jaurais du surveiller mes mots.

Le feu sous tous ses aspects tait sacr pour les Iraniens
avant mme Zoroastre, le grand prophte dont lhistoire est nim
be de mystre et faonne par limagination. D aprs les sources
classiques, Zoroastre vcut 258 ans avant Alexandre - cest--
dire 258 ans avant quAlexandre le Grand, en 330 av. JC., d
truise le tout-puissant empire perse et saccage Perspolis, la fa
meuse cit en pierre blanche222. Cela donne 588 av. JC., dont rien
222 Zaehner, The Dawn and Twilight o f Zoroastrianism, p. 33.

102
nindique si cest la date : o le matre naquit ; ou bien eut, lge
de trente ans, sa premire rvlation ; ou bien convertit sa nou
velle religion, 40 ans, son mentor, un roi dAsie centrale nomm
Vishtaspa ; ou encore mourut lge de 77 ans223. Rien ne permet
en fait de supposer que cette date ait un sens car la religion de Zo-
roastre - Zarathoustra pour les Iraniens - ntait quune revivifi
cation d une religion indo-iranienne dune haute antiquit que les
mages mdes avaient le mieux prserve.
On a pu rapprocher le Zend-Avesta - les critures sacres de
Zoroastre (le zend est une ancienne langue perse) - des mythes et
enseignements du Rig-Vda - le plus ancien texte indien, qui re
monterait environ 1750 av. JC., poque o certains considrent
que vcut Zoroastre224. On a aussi avanc que Zarathoustra aurait
t un titre port, non par un prophte unique mais par deux,
trois, quatre voire davantage, solution mon sens parfaitement
raisonnable. Lauteur latin Justin crivit que Zoroastre tait lin
venteur de la magie et avait tudi la doctrine des mages qui,
comme leurs homologues les brahmanes indiens, vnraient le feu
en tant que symbole de la divinit225. D aprs lhistorien byzantin
Gregorius Cedrenus, le culte magien fut institu par le hros hel
lne Perse pour garder et protger un feu sacr brlant perp
tuellement dans un temple inconnu :
Perse, dit-on, apporta en Perse linitiation et la magie,
dont les secrets firent descendre le feu du ciel ; par cet art, il appor
ta le feu cleste la terre et le fit conserver dans un temple sous le
nom de feu sacr immortel ; il choisit des hommes vertueux comme
ministres du nouveau culte, et institua les mages dpositaires et
gardiens de cefeu quils furent chargs de protger226.
Zoroastre passait pour stre imprgn des tranges philoso
phies et enseignements des mages, portant notamment sur lori
gine du monde, lastrologie et lastronomie. D autres traditions
font mme de Zoroastre un natif de Mdie et un restaurateur de la
religion des mages227, linstar de Martin Luther qui rforma
les pratiques corrompues de lglise catholique.
On ignore presque tout de la religion et de lhistoire des
mages. Aprs que Darius Ier eut rogn leur puissance politique, ils
223 Ibid.
224 Mehr, The Zoroasfrian Tradition, p. 5.
229 Graves, New Larousse Encyclopaedia o f Mythology p. 317.
226 Ulansey, The Origins o fth e Mithraic Mysteries, pp. 29-30, citant Charles Dupuis, Origine de tous les cultes,
H. Agasse, Paris, 1795, vol. 1, 1rpartie, p. 78.
227 Lempriere, J., A Classical Dictionary, s.v. Zoroaster . p. S59.

103
furent confins dans des tches subalternes telles que crmonies
religieuses, sacrifices danimaux, interprtation des rves et prsa
ges, sorts et communications avec le monde des esprits - activits
de mag-iciens dont drivent les termes magie, magicien et mage.
On sait que les mages vnraient les divinits indo-iraniennes les
plus anciennes telles quAhoura, forme primitive dAhoura Mazda,
son fils Mithra et la desse de leau Ardvi Soura Anahita ; ces deux
derniers furent plus tard intgrs dans les ftes zoroastriennes
comme celle que nous allions suivre.
Les clbrants commencrent avancer en file indienne vers
le temple et nous les suivmes avec un sourire poli. La porte den
tre donnait sur un vaste auditorium comportant des ranges de
chaises rparties en deux ailes o taient dj prsents de nom
breux hommes et femmes qui allaient et venaient ou discutaient,
comme attendant le dbut dun spectacle. Sur une scne surleve,
un norme brasero poli tait rempli ras bords de menus mor
ceaux de bois de santal, en vue de la fte de yasna. A sa base
taient disposs des offrandes fruits, lait, vin, eau ainsi que des
repres indiquant les quatre directions. Lavant de la scne tait
surmont dune poutre portant un disque ail lintrieur duquel,
dans un panache de plumes en queue daronde, figurait une repr
sentation dAhoura Mazda en style assyrien. Avant que Debbie ait
pu sasseoir, une Asiatique sapprocha et, lui posant la main sur
lpaule, sadressa elle dun air soucieux, dabord dans sa propre
langue puis en utilisant un mlange d anglais hach et de gestes
prcautionneux. Debbie comprit vite quon lui demandait si elle
tait en priode de rgles, le sang menstruel tant considr,
comme les autres impurets, comme une offense la prsence
dAhoura Mazda. Par chance, ce ntait pas le cas et Debbie put
donc sasseoir.
Tout en attendant le dbut de la crmonie des moissons,
jobservai avec incrdulit que lassistance continuait bavarder et
changer de places comme dans un lieu public ; un office religieux
de cette importance nappelait-il pas recueillement et contempla
tion ? Une femme dge moyen assise dans une range voisine
sourit dans notre direction comme pour engager la conversation.
Ne sachant que dire ni faire, je lui demandai le sens de cette fte,
sur quoi elle alla nous chercher une feuille dactylographie qui ex
pliquait le droulement de la soire. La fte des moissons, y lisait-
on, tait prside par Tir, le yazata ou archange qui, dans le

104
calendrier zoroastrien, gouverne le mois de juin, le treizime jour
de chaque mois et la plante Mercure228.
Lange perse Tir illustre parfaitement la faon dont le zo
roastrisme a influenc langlologie judaque car, dans la mystique
juive, il devient Tiriel qui prside, comme son homologue perse,
toutes les activits lies la plante Mercure2292301. Comme les com
munauts essniennes de la mer Morte, les zoroastriens croient
que des anges veillent sur les diffrents jours, mois, saisons et pla
ntes. Cette surveillance des entits angliques sur les cycles
temporels terrestre et cleste pourrait expliquer la prsence du
terme r, veilleur , dans les textes nochiens et dans ceux de la
mer Morte. La conception zoroastrienne des anges drivait certai
nement de celle des mages qui inspirrent les enseignements de
Zoroastre.

Plus japprenais sur les mythes et la religion iraniens, plus il


mapparaissait que ce ntait point tant le zoroastrisme qui me
fournirait des rponses que le magisme, la religion des mages.
Malheureusement, si peu subsistait de leurs mythes et rituels que
je ne pourrais saisir la vritable importance de cette caste sacerdo
tale quen tudiant la religion qui en tait issue - le zoroastrisme.

On sait toutefois que les mages reconnaissaient deux cat


gories opposes dtres surnaturels : les ahouras et les daevas. Les
ahouras taient considrs comme des dieux lumineux vivant dans
un tat de splendeur cleste, tandis que les daevas taient de faux
dieux , des gnies tnbreux et malveillants 250 intimement as
socis aux affaires humaines. En fait, les daevas taient considrs
comme des ahouras disgracis et devenus des diables terriens (dev
ou div en perse, do vient le mot anglais devil), engendrs par
Angra Mainyou, ou Ahriman, 1 esprit mauvais zl.
Malgr la nature sombre des daevas, leur nom vient en fait
du mot devata qui signifie, comme ahouras, les brillants 232.
Avec le passage des Arabes en Perse au VIIe sicle, Angra Mai
nyou se transforma en blis ou Iblis un ange n du feu ex
puls du ciel pour avoir refus dobir Dieu en sinclinant devant

228 Davidson, A Dictionary of Angels, s.v. Tir , p. 290.


229 Ibid. s.v. Tiriel , p. 290.
230 Graves, New Larousse Encyclopaedia o f Mythology p. 317,
231 Boyce, A History ofZoroastrianism , vol. 1, p. 201.
232 Churchward, Slgns and Symbots o f Primordial Man, p. 234.

105
Adam, et qui portait avant sa chute le nom de Azazel233 : curieuse
homonymie, que le mythe islamique nexplique pas, avec lun des
chefs des Veilleurs du Livre dEnoch. blis tait considr comme
le pre des divs, ou djinns, et lorigine des malveillants Pris (pari
en persan, pairika dans le Zend-Avesta), de beaux anges dissimu
lant leur malveillance sous une apparence charmante 234. Les contes
sur les divs sont lgion dans lancienne mythologie iranienne qui
leur donne une haute taille, des cornes, de grandes oreilles et une
queue, mais pour le reste des traits trs humains. Ils apparais
saient souvent comme des sorciers ou magiciens dots d un pou
voir et dune intelligence suprieure celui des mortels. Capables de
disparatre volont, ils nen rvlaient pas moins leur vraie na
ture physique sur les champs de bataille, o lpe et la hache
avaient souvent raison deux235.

Si lon met de ct les cornes, les longues oreilles et la


queue, indubitablement ajoutes un stade postrieur du dve
loppement de ces lgendes dans le but de noircir la personnalit
des divs, il nous reste des individus trs semblables des humains.
Le div est dcrit comme un dieu ou un personnage haut plac dans
lchelle des tres terrestres 236. Bien que le mot employ ici soit ter
restre et non mortel , la haute taille des divs, leur intelligence
suprieure et leurs prtendues aptitudes surnaturelles en font
mon sens dexcellents candidats au rle de descendants des daevas,
limage des Nphilim de la tradition judaque.
La croyance en la ralit physique des divs et des Pris se
maintint en Iran jusquau dbut du XXe sicle. Cest ainsi que,
dans les rgions frontalires entre Iran et Afghanistan proches du
fleuve Amou Darya (Oxus), les tribus tadjiks disaient que les divs
ou divy descendaient de leurs repaires de montagnes en hiver et res
taient prs des habitations, ne repartant quau printemps 237. Tout aussi
mystrieuse est la croyance des tribus tadjiks des plaines, selon la
quelle les beaux Pris pouvaient induire les mortels en pch et
prendre la forme de serpents, tortues et grenouilles , toutes cratures
sous lautorit dAngra Mainyou238.
233 Davidson, A Dictionary of Angels, s.v. Azazel . p. 53 ; it s.v. * Eblis >, p. 201.
234 Ibid. s.v. Pri , pp. 222-3.
235 Atkinson, The Shahnameh ofthe persian Poet Firdausi, p. 1.
236 Ibid, p, 2.
237 Snesarev, G. P., Remnants of pre-lslamic Beiiefs and Rituals Among the Khorezm Usbeks , trad. du
russe dans Soviet Anthropology and Archaeology, New York, printemps 1971, p. 339, cit dans Scott, Zo-
roastrian Traces Along the Upper Amu Darya (Oxus) , p. 218.
238 Snesarev, G. P., trad. du russe dans Soviet Anthropotogy and Archaeology. New York, printemps 1971, p.
34 n. 44, cit dans Scott, art. cit. p. 218.

106
Plus important, certains lments zoroastriens primitifs
semblent montrer que les ahouras, les brillants , avaient connu
une sorte de chute avant lpoque de Zoroastre. Selon un com
mentateur en effet, ce prophte aurait rduit en morceaux les corps
des anges parce quils en avaient fa it mauvais usage en se livrant des
promenades sur terre et des relations galantes avec les femmes terres
tres 238239 : cette phrase est de Franz Delitzsch, bibliste du XIXe si
cle qui avait parfaitement reconnu la ressemblance extraordinaire
existant entre cette histoire et les inconvenances attribues aux
Veilleurs dans le Livre dEnoch.

On peut identifier sans doute possible les Amesha Spentas de


la tradition iranienne, non seulement aux sept archanges, mais
aussi aux sept adityas ou souryas du Rig-Vda hindou dont lun, le
dieu-soleil, se nomme dailleurs Sourya. Dans les anciens mythes
et lgendes indiens, les souryas ont pour ennemis les ahouras (or
thographis asouras), des gants verss en arts magiques.
Comme les Veilleurs du Livre dEnoch, les ahouras vdiques
furent condamns pour avoir msus de la sagesse secrte des
dieux - rle desprits malveillants qui les apparente aux anges d
chus de la tradition judo-chrtienne240. Concidence : Sourya se
trouve tre aussi lun des noms de Mtatron, forme anglique re
vtue par Enoch aprs son transfert au ciel241. On note en outre
que certains manuscrits thiopiens du Livre dEnoch accolent aux
noms des archanges des prfixes comme Asarya, Asurye ou Sou-
ryn242, confirmation claire de la relation forte unissant le judasme
et les mythes indo-iraniens du Zend-Avesta et du Rig-Vda.243

Je me rapprochais, mais javais besoin de preuves suppl


mentaires sur le lien entre le concept de Veilleurs et la croyance
iranienne ancienne que des ahouras dchus, ou daevas, avaient cor
rompu lhumanit. La rponse se trouvait peut-tre dans les livres
sacrs zoroastriens. Soudain, je fus distrait de mes penses par des
cloches qui, tintant en squences particulires, interrompirent la

238 Delitzsch, A New Commentary on Genesis, vol. 1, p. 225.


240 Dans la mythologie hindoue, dont les panthons cleste et terrestre ont mme origine quen Iran, les rles
sont renverss : les ahouras - asouras dans leur langue - sont des esprits mauvais et destructeurs, les
daevas - appels devas ou souryas - sont considrs comme des divinits lumineuses. Le Rig-Vda con
tient peu prs autant dasouras que de devas, sans que la distinction soit toujours claire entre ces deux
groupes opposs. Voir Graves, New Larousse Encyciopaedia of Mythology p. 336-7 ; Davidson, A Dictions-
ry o f Angels, s.v, Asuras p. 60.
241 Davidson, A Dictionary o f Angels, s.v. Surya , p. 281.
242 Milik, The Books o f Enoch - Aramaic Fragments o f Qumrn Cave4 p. 172, n. L. 7.
243 Mehr, The Zoroastrian Tradition, p. 3.

107
rumeur sourde et constante emplissant lauditorium. Ltrange ca
cophonie venait dune pice ferme situe derrire lassistance. Peu
aprs apparurent cinq prtres vtus de longues robes blanches en
lin, ceinturs de cordelettes blanches et portant des calottes blan
ches et de longs masques de mousseline blanche sur le nez et la
bouche. Tout en chantant des prires, ils avancrent vivement en
file indienne vers la scne quils gravirent pour sapprocher du bra
sero, sur quoi un norme ventilateur fut mis en route par des
mains invisibles. Un prtre mit le feu lnorme brasero de cuivre
tandis quon jetait dans les flammes dansantes du bois de santal et
de lencens, et les paisses volutes dencens emplirent lair dar
mes pntrants et imprieux produisant une singulire impression
de vibrations.
Stant assis en cercle sur le sol autour du feu ardent, les
cinq prtres joignirent les mains et commencrent rciter des
prires et des hymnes du Zend-Avesta, chantant sans coordination
dans un brouhaha enchanteur et discordant quaucune crmonie
religieuse ne m avait jusque-l fait connatre. De temps en temps,
une petite fleur blanche circulait parmi les prtres, offerte deux
mains, que les mains du voisin saisissaient alors, puis les mains du
premier se retiraient en abandonnant la fleur avant de venir re
couvrir un court instant les mains du second prtre. Parfois aussi,
les cinq suppliants, joignant leurs mains, se reliaient aux flammes
de la vrit par lintermdiaire dun tisonnier plac dans le feu par
lun des prtres ; cette mise en relation paraissait essentielle au
succs de la crmonie. Par moments, des membres de lassis
tance, saisissant des exemplaires ventrs du Zend-Avesta, enta
maient sans conviction la rcitation de gathas, puis abandonnaient
et reprenaient leur conversation avec leurs voisins.

Le Zend-Avesta est le texte le plus sacr des zoroastriens


mais dautres livres ont une importance gale parmi lesquels le
Bundahishn, texte sacr crit en pahlavi tardif. Il comprend de
nombreux thmes dont un mythe crationniste dans lequel la tige
de la rhubarbe sacre grandit sans cesse et finit par se diviser en
deux tres humains distincts Masya et Masyanag, pre et mre
des mortels244. Le couple vit dans la puret jusqu ce quil soit s
duit par Angra Mainyou245 (ou par les daevas selon les versions246)
244 Rcit et orthographe daprs Boyce, A History a f Zoroastrianism. p. 96.
246 Staniland Wake, Serpent-W orship and OtherEssays, p. 38.
246 Boyce, A History o f Zoroastrianism, voi. 1, p. 96.

108
quil va dsormais vnrer au lieu dAhoura Mazda, que le texte
nomme Ormouzd . Ce faisant, les premiers mortels perdent
leur puret originelle, que ni eux ni leurs descendants ne pourront
recouvrer moins quintervienne Mithra, divinit responsable du
salut des mes. Les zoroastriens pensent que le premier couple,
ayant commis le pch de chair en pense, en parole et en action,
en a t marqu jamais ainsi que ses descendants.
Bien que le Bundahishn remonte peine au temps o leurs
prcurseurs migrrent en Inde depuis lIran, au IXe sicle, on
pense quil drive dun original zend trs ancien aujourdhui per
du247. A bien des gards, le rcit crationniste du Bundahishn est
comparable celui de la Chute de lHomme dans la Gense. Mais
ce qui est encore plus remarquable, cest que certains enseigne
ments perses nomment Angra Mainyou le vieux serpent qui a deux
pieds 248, mots qui voquent immdiatement Blial, le Veilleur au
visage de vipre du Testament dAmram.

Je ntais pas le premier remarquer les ressemblances vi


dentes entre les rcits perse et hbreu de la Chute de lHomme.
Ds 1888, C. Staniland Wake, dans son ouvrage pionnier Le Culte
du serpent et autres essais, reconnut aprs avoir analys les points
communs entre les deux mythes que :
Le rcit perse de la chute et de ses consquences concorde si
exactement avec le rcit hbreu, une fois dbarrass de son langage
figuratif, quon ne peut douter quils renvoient la mme lgende,
et lusage dun langage figuratif par le second nous inciterait
penser quil est plus rcent que le premier [c.--d. le Bunda
hishn]249.
Il y a tout lieu de croire que les notions judaques de Chute
de lHomme, de Serpent de la Tentation et de chute des anges d
rivent directement ou indirectement de sources zoroastriennes ou
pr-zoroastriennes. Le Serpent du Bundahishn est Angra Mainyou,
qui est donc la reprsentation figure des daevas (ou ahouras d
chus) ayant sduit lhumanit lpoque de la Chute ; de mme,
le Serpent de la Tentation est la personnification de Blial,
Shemyaza ou Azazel, noms donns au chef des Veilleurs dans les
textes nochiens et dans ceux de la mer Morte.
247 Staniland Wake, Serpent-W orship and Other Essays, pp. 39-40, n 4
248 Ibid. p. 39.
248 Ibid.

109
~ La loi des daevas
Il tait troublant de penser que le prophte Mani avait, au
IIIe sicle de lre chrtienne, redcouvert le Livre dEnoch et dau
tres textes nokiens moins connus et les avait rintroduits dans
lempire perse renaissant sous forme de traduction ainsi que dans
ses propres enseignements hrtiques, les apportant mme
jusquen Asie Centrale, lun des foyers traditionnels de son prd
cesseur Zoroastre.
Si les lgendes des Veilleurs taient originaires de lIran an
cien, alors Mani les avaient ramenes leur source quelque 700
ans aprs quelles eurent t importes en Jude lors du retour des
exils juifs. Mani connaissait-il lorigine perse de ces traditions, et
fut-ce pour cela quil y reconnut la doctrine de la vrit ? Mais
dans ce cas, pourquoi Mani et ses adeptes furent-ils si terrible
ment perscuts par les fanatiques zoroastriens, qui humilirent
publiquement son corps en 277 Jund-i-Shapur, prs de Suse, au
sud-ouest de la Perse ?
La rponse tenait certainement au fait que Zoroastre semble
avoir prch ardemment contre le daevo-data, la loi selon les dae
vas 250. Il sagit dune loi dont les tenants, au Heu de choisir la
voie vritable d'Ahoura Mazda, adhraient aux voies trompeuses
des karapans (prtres) et des kavis (prtres-princes) ; des termes
qui, bien que reprsentant de faon large tous les prtres non-zo-
roastriens, dsignaient spcifiquement les mages de Mdie251 qui
mettaient au centre de leur philosophie la lutte ternelle entre les
ahouras et les daevas. Tout en reconnaissant la suprmatie dAhou-
ra, le prototype dAhoura Mazda, les mages sacrifiaient galement
Angra Mainyou et montraient ainsi leur allgeance au Prince des
Tnbres252. Ces blasphmes faisaient des mages et de leurs adep
tes des enfants dAngra Mainyou, des partisans du druj - fausse
t ou Mensonge . On les traitait de menteurs car ils recon
naissaient et prchaient ces notions impies. Zoroastre, et sans
doute tous les zoroastriens orthodoxes, hassaient si fort les adep
tes du Mensonge quun ancien texte lui fait dire, au sujet de ceux
qui acceptaient la loi des daevas :
Quun homme ait beaucoup ou peu de richesses, il doit mon
trer de la bienveillance envers ladepte de la Vrit, mais faire du
250 Zaehner, The Dawn and Twilight o f Zoroastrianism, p. 100.
251 Ibid. p. 37 ; Boyce, A H istory o f Zoroastrianism, vol. 1, p. 12.
292 Zaehner, The Dawn and Twilight o f Zoroastrianism, p. 163, citant in rcit des adorateurs des daevas d
Plutarque.

no
mal ladepte du Mensonge... 253 (car lhomme) bienveillant pour
ladepte du Mensonge est lui-meme adepte du Mensonge254.
En dautres termes, ceux qui osaient ne fut-ce que prter
loreille au Mensonge enseign par les prtres magiens devenaient
par l des adeptes du Mensonge ; comme si les zoroastriens
avaient voulu sassurer que personne naurait seulement le dsir
dcouter le terrible Mensonge expos par les mages, de crainte
quil ne corrompe leurs ides et nen fasse eux-mmes des adeptes
du Mensonge. Une attitude aussi extrme et aussi fondamentaliste
envers les enseignements dune religion rivale est des plus curieu
ses. On imagine un mage sapprochant dun zoroastrien et celui-
ci, de peur dapprendre le terrible Mensonge, couvrant ses oreilles
et disant : Non, je ne veux pas entendre ; cest un mensonge, je sais que
cest un mensonge .
Quel Mensonge , exactement, un grand prophte comme
Zoroastre voulait-il empcher ses fidles dentendre ? Etait-ce
quelque chose quil avait entendu dire aux mages quand il en
avait lui-mme tudi la religion avant de se lancer dans une car
rire autonome de professeur de vertu ?
Quavait essay de cacher Zoroastre ?
Quel tait le terrible Mensonge ?
Cela ne concernait certainement pas les pratiques religieuses
des mages, ni leur savoir en astrologie et en astronomie, qui nau
raient pu susciter chez Zoroastre la consternation que suppose son
attitude fanatique envers leurs enseignements. Plus probable
ment, ses accusations visaient leur croyance dans le daevo-data, la
loi selon les daevas . Le fait que les mages sacrifiaient des animaux
au nom dAngra Mainyou est le signe quils ne durent jamais d
noncer la malignit de ses descendants les daevas ; loin sen faut
puisquils leur prtaient apparemment un pouvoir gal celui des
ahouras et un rle jouer dans la religion et les affaires humaines.

Ce genre de principes dualistes ne pouvait pourtant repr


senter une menace si terrible pour les enseignements de Zoroastre
et de ses disciples. Il y avait srement autre chose - quelque chose
incitant perscuter ceux qui envisageaient ne ft-ce que dcou
ter cette fausset . Le Mensonge tait-il plus extraordinaire que
le rcit ne le suggrait ? Une hypothse possible serait que les ma-
2S3
Ibid. p. 40 ; citation de Yasht 47.4.
25*
Ibid. ; citation de Yasht 46.6.

ni
ges aient conu le monde matriel comme le domaine dAngra
Mainyou parce que les daevas avaient plant les semences du mal
dans lhumanit en lui rvlant la sagesse secrte des ahouras. Le
rcit du Bundahishn sur la corruption du premier couple confirme
quune telle conception faisait partie de la pense zoroastrienne ;
et lhypothse est encore renforce par le fait que le Bundahishn
porte la marque des mages en maint endroit, signe de linfluence
quils eurent sur la construction de loriginal zend ou sur celle de
la version pahlavi rsiduelle255.
La perscution fanatique subie par Mani et ses disciples il
lustre comment les fondamentalistes zoroastriens ragissaient aux
tentatives de rsurrection du Mensonge terrible jadis enseign par
les prtres magiens adeptes du daevo-data.

Je me demandais combien, parmi les zoroastriens partici


pant cette fte saisonnire, connaissaient les transgressions des
daevas et les perscutions subies par ceux qui enseignrent jadis
comment ils avaient corrompu lhumanit. Comme pour les juifs,
les chrtiens et les musulmans, ce genre de questions tait loign
de la pratique quotidienne et ne devait donc pas leur tre familier.
La fte de yasna se poursuivit pendant plus dune heure et
demie sans grand changement dans le droulement. A intervalles,
des hommes et des femmes approchaient de la scne, prenaient un
petit morceau de santal dans le tas de bois prvu cet effet et le
tendaient au prtre du feu, lequel les saluait et plaait leur of
frande dans les flammes. Cela semblait tre une faon dattirer le
bonheur, comme pourrait le faire un chrtien catholique ou ortho
doxe en allumant un cierge dans une glise.
A dautres moments, des membres de lassistance dambu
laient, conversaient ou vaquaient leurs affaires, comme absents
ce qui se passait devant eux sur la scne. Cet irrespect apparent
tait trs dconcertant, surtout pour nous, assis dans une crainte
muette pendant toute la dure de loffice. Mais nous nous sentions
pntrs dimportance et dhumilit lide dtre l, devant cette
crmonie du feu remontant probablement, par-del lorigine des
mages, la nuit des temps et peut-tre lpoque o les ahouraslI

Il existe de srieux indices que les mages auraient fortement influenc ia forme dfinitive du Bundahishn
concernant les noms des lieux lgendaires en substituant aux sites traditionnels de l'est de l'Iran des lieux
situs dans leur Mdie natale. Les rudits voient dans ces altrations des falsifications dlibres opres
par les mages ; mais cela prouve seulement, mon sens, la farouche rivalit qui existait entre les mages
mdes et les prtres avestiques de lest de lIran, chacun revendiquant lhritage de Zoroastre Voir A Histo-
ry o f Zoroastrianism, vol ; 1, p. 278 ; Izady, The Kurds - A Concise Handbook, p. 44.

112
dchus, les Brillants des mythes indo-iraniens, arpentaient la
terre.

La fte termine, Richard, Debbie et moi fmes reus dans


la bibliothque de la socit et invits poser nos questions au se
crtaire et un rudit iranien membre de la respecte Royal Asia-
tic Society. Ils coutrent attentivement mes questions sur lang-
lologie zoroastrienne et morientrent vers divers livres rares et
puiss sur le sujet. Eux-mmes ne purent malheureusement m ai
der mais voqurent des traditions associant le prophte Enoch
la rgion de la Cappadoce, dans le sud de lAnatolie, dont ils pro
mirent de menvoyer les dtails par courrier - qui jamais narriva.
Nous fmes ensuite invits partager le repas communau
taire dans une cantine situe au mme niveau, o nous gotmes
un curry vgtarien bienvenu et entendmes parler doffices zo-
roastriens clandestins effectus dans des temples clandestins en
Iran. A un moment, une femme bien intentionne sapprocha de
notre table et fit une aspersion deau sacre dans notre direction,
signe apparent dintgration, pour un soir au moins.
Nous quittmes la Maison Zoroastrienne, la tte bourdon
nante des riches images que cette curieuse fte religieuse nous
avait fait voir. Nous ne fmes pas rinvits ; maint gard, ce ne
fut pas ncessaire. Je sentais, dune certaine faon, que javais rai
son de comparer les lments dualistes de la religion des mages
avec lhistoire des Veilleurs. Mais pour explorer plus complte
ment le sujet, il me fallait des indices supplmentaires sur les rela
tions entre les daevas semi-divins et lespce mortelle dcrites de
faon si vivante, par exemple, dans les mythes et lgendes hbra
ques ; cela renforcerait lhypothse de lorigine iranienne des l
gendes judaques sur la chute des anges et permettrait de com
prendre pourquoi les zoroastriens avaient une telle terreur du
Mensonge. J allais effectivement dcouvrir ces indices, non toute
fois dans les livres sacrs des zoroastriens ni dans les enseigne
ments perdus des mages, mais l o je naurais jamais cru trouver
une source : dans le Chahnameh, lhistoire lgendaire des rois ira
niens.

113
La race des dmons

Firdoussi, pote persan du XIe sicle, naquit Tus, dans la


province islamique du Khorassan (Perse orientale), dune famille
de propritaires terriens aiss. Il est surtout connu comme lauteur
du Chahnameh ou Livre des Rois, termin en 1010, qui raconte
lhistoire lgendaire de son pays. Il compila dans ce but, non seu
lement des ouvrages similaires antrieurs, aujourdhui perdus,
mais aussi des rcits historiques sur les Perses, galement perdus,
datant de lempire sassanide, entre les III et VIIe sicles.
Ces rcits relatent les dbuts lgendaires des dynasties roya
les iraniennes ainsi que les actions des premiers rois et de leurs fa
milles, aux prises avec les dmons, les royaumes rivaux, les conflits
internes et les luttes politiques. Histoires damour, chagrins, bra
voure, vaillance, hrosme, le Chahnameh contient tout cela et aussi
beaucoup dlments qui intressaient mon tude de la race d
chue. On ignore le lieu, le temps et jusquau degr de ralit des
vnements dcrits par louvrage. Des historiens ont tent dta
blir une chronologie des rois divins qui y sont prsents mais il est
clair que les rcits appartiennent, soit une lointaine poque, soit
un monde entirement mythique et imaginaire.
Le Chahnameh dbute par lhistoire du lgendaire Kiyumars,
premier roi de la ligne pishdadienne, que la littrature avestique
zoroastrienne nomme Gayomartan ou Gayomard. Du haut dune
montagne, il dirige lIran et le monde tout au long dun Age dOr
hautement spirituel et religieux ; mais son rgne finit dans la tra
gdie - comme tant de rcits de Firdoussi - avec la mort de son
fils Siyamak tu par un div, un dmon noir 2S. Husheng, fils de
Siyamak - le Haoshanha de la littrature avestique - devient alors
256 Firdowsi, The Shah Nameh o f the Persian Poet Firdausi, tracj. Atkinson, pp. 1-2.

114
roi des sept deux , les rgions du monde. Cest le fondateur de
la civilisation et linventeur du feu quil utilise pour sparer le fer
de la roche, devenant le forgeron primordial qui faonne armes et
outils ; on lui attribue aussi lirrigation et la culture257.
Les sicles suivants voient slever et dcliner des rois dont
les hauts faits sont rapports sur un mode quasi graphique. Sou
vre ensuite une longue phase de prhistoire, pleine de guerres in
cessantes entre lIran et le royaume du Touran en Asie Centrale ;
cest une poque trouble de lhumanit, riche en batailles et en
actions hroques258. Cette phase pseudo-historique est aussi celle
o affleurent les lments les plus tonnants du texte, o lon croi
rait voir le reflet exact des rcits du Livre dEnoch et des manus
crits de la mer Morte.

~ La naissance miraculeuse de Zal


Le lecteur du Chahnameh fait alors la connaissance dune
nouvelle sous-dynastie ayant rgn dans une rgion appele Sis-
tan, que lon pense situe en Iran oriental les liens gographi
ques avec le monde rel tant toutefois ici de mdiocre valeur (cf.
chapitre 11). Le premier rcit important concerne un roi nomm
Sam, fils de Nariman, dont la belle pouse donne naissance un
garon. Le pre crie dabord de joie, puis dhorreur et de dgot
quand la lumire du jour lui montre laspect surnaturel du nour
risson : corps net comme largent 259, cheveux blancs comme ceux
dun vieillard et comme de la neige 260, visage comme le paradis
et beau comme le soleil 261, yeux noirs, joues rouges et belles 262263
comme la rose du printemps , forme droite comme (un) cyprs 26i.
Craignant un mauvais prsage, la mre le nomme Zal, cest-
-dire le vieux 264. Sam, quant lui, est convaincu que lenfant
nest pas de lui mais fils de quelque deev (daeva) ou magicien (c.--d.
un mage) 265. Bientt les gens sassemblent pour contempler cette
trange vision et disent Sam : Cest un prsage, il ne tapportera
que calamit il vaudrait mieux que tu le mettes hors de vue :
N ul tre humain sur cette terre

257 Ibid. pp. 3-4


2SS Ibid. pp. 35-41.
259 Curtis, Persian Myths, p. 37.
260 Ferdowsi, The Epie o fth e Kings - Shah-Nama, trad. Levy p. 35.
261 Ibid.
262 Ibid.
263 Firdowsi, The Shah Nameh o fth e Persian Poet Firdausi, trad. Atkinson, p. 49,
264 Katrak, Who Are The Parsees ? p. 6.
285 Ibid.

115
Ne pourrait donner naissance pareil monstre ;
Il doit tre de la race des dmons,
Bien quhumain de forme et de visage,
Sil nest dmon, du moins
Semble-t-il une bte en partie colorem .
Sam adresse une supplique passionne Ahoura Mazda, lui
demandant pour quelle raison lui est chu un enfant-dmon qui
ressemble un enfant dAhriman et qui est un complet Pri de la
religion dAhriman 261. La dtresse de Sam et de sa famille, de
vant ce bb trange aux traits si marqus, est presque palpable ;
pour eux, cette naissance est la punition de quelque crime inconnu
quils ont d commettre. Nul ne comprend ce qui se passe, ni
pourquoi cet enfant ressemble tant la race des daevas.

lvocation de cette vision fatale, si repoussante pour Sam


et sa famille, une impression de dj-vu me parcourut aussitt :
car le rcit de la naissance de Zal tait quasi identique celui de la
naissance miraculeuse de No dans le Livre dEnoch. Les ressem
blances taient trop fortes pour tre ignores :
Zal a le corps net comme largent et les joues rou
ges comme la rose du printemps , No a le corps blanc
comme la neige et rouge comme la rose 268 ;
- Zal a les cheveux blancs comme ceux d un vieillard
et comme la neige , No a les cheveux blancs comme la nei
ge 269 ;
- Zal a un visage comme le paradis et beau comme le
soleil , No a des yeux qui brillaient comme le soleil 270.
Zal est dcrit comme un enfant-dmon , un com
plet Pri , fils ou enfant dAhnman ou de quelque
deev (daeva) ou magicien , No est dcrit comme pareil aux
enfants des anges (dchus) du ciel , dont la conception tait
{due} aux Veilleurs ... et aux Nphilim 2n.
La seule information absente du rcit hbreu de la naissance
de No concerne les yeux noirs de Zal et son aspect de bte en1720968*
286 Firdowsi, The Shah Nameh o fth e Persian Poet Firdausi trad. Atkinson, p. 49.
267 Ferdowsi, The Epie o fth e Kings - Shah-Nama. trad. Levy p. 36.
268 Charlesworth, The Otd Testament Pseudepigraphia, Apccalyptc Uterature and Testaments, trad. de 1
noch par E. Izaac, 1n. 106:2.
269 Ibid.
270 Ibid.
271 Vermes, The Dead Sea Scroils in Engtish, iQapGen, 11:1, p. 252.

116
partie colore ou de lopard deux couleurs selon certaines ver
sions - , mtaphores probablement lies la croyance perse selon
laquelle les peaux de lopards portes par les anciens rois pishda-
diens dnotaient le courage et la virilit 272.

Il devait exister un lien direct entre la naissance inquitante


de Zal relate par le Chahnameh et ltrange naissance de No rela
te dans le Livre dEnoch. Il semblait que lun des rcits fut bas
sur lautre, mais lequel ? Comme javais tabli que la mythologie
et la religion iraniennes avaient contribu la formation du ju
dasme aprs lexil, textes nochiens et de la mer Morte y compris,
il y avait tout lieu de penser que le rcit perse avait influenc une
variante hbraque et non linverse. La seule autre possibilit tant
que les deux rcits fussent issus dune source primaire bien plus
ancienne, et dans ce cas, laquelle ?
Tout cela tait assurment une rvlation. Il y avait l, dans
le Chahnameh, une lgende selon laquelle, dans lIran ancien, o
tait peut-tre apparu le Livre dEnoch, un nouveau-n aux traits
singuliers avait t considr comme issu dune union impie entre
un ange dchu ou dmon, et une femme mortelle ; au dtail prs
quaucune accusation dinfidlit ntait ici porte.

Pourquoi, cependant, un enfant dapparence si terrestre fai


sait-il tant horreur la dynastie iranienne rgnante ? Cette faon
de considrer les nouveaux-ns, par le simple fait de traits physi
ques diffrents, comme la progniture des dmons ou le rsultat
dune cohabitation surnaturelle, tait-elle universelle ou limite
lIran ? Les patriarches antdiluviens de lAncien Testament
avaient apparemment une aversion analogue pour les nouveaux-
ns dots de ce qui apparat comme des traits de Caucasiens
blancs ; et lon sait que la culture occidentale a conserv jusquau
XXe sicle la notion denfants-anges ayant ce type de traits.
La naissance de Zal confirmait parfaitement la relation
claire unissant, dune part la croyance iranienne en la corruption
de lhumanit par les daevas, dautre part la chute des Veilleurs de
la tradition judaque. Mais la vie de Zal comportait bien des l
ments, autres que sa naissance, directement lis cette question.

272 Curtis, Persian Myths, p. 31.

117
~ La compassion d u Simorgh
Ralisant la ressemblance de Zal avec les daevas, Sam dcide
sans dlai de se dbarrasser de lenfant-dmon en le dposant sur
les pentes dune montagne appele Elbourz, afin quil soit dvor
par les btes de proie et les oiseaux des airs. Le mont Elbourz tait
galement la demeure (le royaume daprs une version) dun
oiseau fabuleux, un noble vautour 2' 3appel Simorgh dont le sexe
varie selon les versions. Cherchant de la nourriture pour ses petits,
le Simorgh affam aperoit lenfant couch dans les rochers qui
pleure et suce ses doigts. Mais, loin de le dvorer, loiseau est pris
dune irrsistible compassion et lemmne dans son nid, en haut
de la montagne, o lattendent impatiemment ses propres en
fants. Eux aussi se montrent doux et affectueux envers lenfant
mortel qui sera nourri et protg par le Simorgh et deviendra un
beau jeune homme. Certaines versions affirment que loiseau allait
donner Zal en pture ses petits quand, layant dpos terre, la
voix dAhoura Mazda lui ordonna de prendre soin de lenfant
parce quun jour sortirait de ses reins... le champion du monde 2732742756.
Les annes passent et Sam finit par pleurer lenfant quil
pense mort. Un rve lui ayant appris que son fils est vivant, le roi
se lance dans un voyage, infructueux, pour le retrouver. Suit un
second rve, qui redonne Sam la force de se rendre Elbourz o,
ayant atteint le sommet de la montagne, il prie devant le trne
dAhoura Mazda en ces termes :
Si cet enfant abandonn est vraiment mien
Et non la progniture du Dmon,
( non le sperme dAhriman le mal descendu 2'i)
Aie piti de moi ! Pardonne ma mauvaise action,
Et mes yeux rend mon fils bless76.
Le Simorgh, entendant les lamentations de Sam, comprend
quil doit maintenant rendre le jeune homme quil a protg
comme une bonne denfants , comme un pre , et quil a nomm
Doustan. Apprenant quil doit partir, Zal pleure de quitter le Si
morgh et sa famille car loiseau mystrieux la non seulement pro
tg mais lui a appris des choses prcieuses telles que la langue et
la sagesse de son propre pays. Le Simorgh console le jeune homme
en lui disant quil ne labandonnera pas compltement ; en gage
273 Graves. New Larousse Encyciopaedia ofM ythology, p. 322.
274 Firdowsi, The Shah Nameh o fth e Persian Poet Firdausi. trad. Atkinson, p. 50.
275 Curtis, Persian Myths, p. 37.
276 Firdowsi, The Shah Nameh o fth e Persian Poet Firdausi, trad. Atkinson p 51

118
daffection, il lui donne une plume dune de ses ailes avec cette
promesse :
Chaque fois que tu seras en difficult ou en danger, mets
cette plume (ou ces plumes 217) dans le feu etj apparatrai aussi
tt pour t aider. Garde-toi de moublier 27278.
Puis, au cours dune scne touchante, le Simorgh rend Zal
Sam, qui bnit le jeune homme et l'oiseau merveilleux , dit sa
honte davoir abandonn lenfant et promet de se racheter en trai
tant le jeune homme avec le respect et lhonneur insignes quil
mrite. En grandissant, Zal devient un beau prince et tombe
amoureux dune princesse trangre nomme Roudabeh et fille de
Mehrab, roi de Kaboul descendant du roi-serpent Zahhak (Azhi
Dahka dans la littrature avestique) qui rgna sur lIran pendant
mille ans (voir chapitre 14). Lun des rcits dcrit la fille de
Mehrab - cest une de ses esclaves qui le dit un esclave de Zal
comme une beaut somptueuse qui dpasse votre roi dune tte. Elle a la
silhouette dun teck, bien quayant la blancheur de livoire et le visage cou
ronn dun diadme de musc... Il serait convenable et tout indiqu que
Roudaba devienne la femme de Zal 2'9. Une autre description dit
son propos que de la tte aux pieds, elle est comme livoire / son visage
est le paradis mme, et par la stature elle est comme le platane 280281.
Ces caractristiques spciales taient visiblement considres
comme uniques, le fait de dpasser Zal - lui-mme dune stature
de cyprs261 - faisant de Roudabeh une femme de trs haute taille.
En fait, tout semble indiquer que lunion de Zal et de Roudabeh
tait motive par leurs caractristiques trs particulires, tenues
pour ncessaires la perptuation de la ligne des rois divins. Bien
entendu, Zal obtient la main de Roudabeh, qui tombe un jour en
ceinte. Mais la naissance de lenfant est prcde par les douleurs
insupportables de lenfantement 282, comme lexplique Firdoussi :
La feuille du cyprs sefanait, tendue et pale,
Par repos ni sommeil apaise,
Et la mort semblait approcher283.
Dsespr, Zal repense la plume donne par le Simorgh et
277 Katrak, Who Are The Parsees ? p. 7.
278 Firdowsi, The Shah Nameh ofthe Persian Poet Firdausi, trad. Atkinson, p. 52.
279 Ferdowsi, The Epie ofthe Kings - Shah-Nama, trad. Levy p. 42.
280 Ibid. p. 39.
281 Ibid. p. 41.
282 Curtis. Persian Myths, p. 38.
283 Firdowsi, The Shah Nameh o fth e Persian Poet Pitxfausi, trad. Atkinson, p. 64.

119
la brle dans un feu. En un instant, les tnbres les environnrent, que
la soudaine apparition du Simorgh dispersa aussitt 284285. La bonne
nourrice 2BS console Zal en lui disant quil sera bientt le pre dun
fils ayant la hauteur dun cyprs et la force dun lphant 286. Le
grand oiseau annonce en outre que :
... lenfant ne viendra pas la vie par les voies ordinaires
de la naissance. Donne-moi un poignard dacier tremp et un
homme au cur clair, vers en incantations. Fais donner la fille
{une} drogue [toxique} [prescrite par le Simorgh287} pour
ltourdir et touffer en son esprit la crainte et lanxit : monte en
suite la garde pendant que le clairvoyant [c.--d. lhypnotiseur}
rcitera ses incantations, et veille ainsi jusqu ce que le lionceau
quitte le rcipient qui le contient. Le sorcier percera la charpente de
la jeune femme sans quelle ait conscience de la douleur et retirera
delle le lionceau, couvrant son flanc de sang, et recoudra la partie
coupe... U y a une plante que je vais te dcrire. crase-la dans du
lait et du musc et mets-la en un lieu sec et ombrag. Puis tale-la
sur la blessure et tu la verras aussitt hors de danger. Passe ensuite
sur le tout une de mes plumes, et lombre de mon pouvoir royal aura
produit un heureux rsultat 288.
Zal suit les directives de loiseau et lenfant gant fu t coup
du flanc de sa mre qui, ds quelle eut accouch, sexclama Ba-Rastam -
je suis dlivre , ce qui vaudra lenfant le nom de Roustam, forte
croissance 289. Aprs quoi, Roudabeh se rtablit rapidement grce
la plante mdicinale prescrite par le Simorgh et lenfant devient le
plus grand hros lgendaire de lIran.
Cest ainsi que le Chahnameh relate la naissance de Roustam.

Cette naissance artificielle nous offre indubitablement une


perspective extraordinaire, non seulement sur lhistoire lgendaire
de lIran mais aussi sur la littrature religieuse nochienne de la
tradition judaque. On pense immdiatement au Kbra Nagast, o
les Filles de Can donnent naissance des bbs Nphilim gants
au moyen de csariennes. Faut-il voir une concidence dans le fait
que les mythes et lgendes iraniens aient fait natre un enfant

264 Ibid. p. 65.


285 Katrak, Who Are The Parsees ? p. 7.
286 Curtis, Persian Myths, p. 38-9.
287 Katrak, Who Are The Parsees ? p. 7, citation extraite de J. Malcolm, H isicry ofPersia. vol. 1.
286 Ferdowsi, The Epie o fth e K in g s - Shah-Nama, trad. Levy pp. 47-8.
289 Katrak, Who Are The Parsees ? p. 7, cf. Sanjana .

120
exactement comme les puissants Nphilim ? Csarienne vient
de Jules Csar, qui aurait t le premier venir au monde ainsi290.
Nous avons pourtant l deux exemples parfaitement distincts
montrant que cette technique mdicale tait employe en des
temps inconnus de lhistoire, des milliers dannes peut-tre avant
les Romains.

Les contes du Chahnameh semblaient indiquer avec force que


les anciens Iraniens prtaient aux daevas, non seulement une forme
physique, mais aussi la capacit de saccoupler des mortelles et
dengendrer ainsi des rejetons aux caractristiques physiques quasi
identiques celles des descendants des Veilleurs de la tradition
hbraque. Ctait mes yeux une dcouverte remarquable qui
rendait dautant plus probable que le daevo-data, la loi selon les
daevas enseigne par les prtres magiens, et englob la connais
sance des relations charnelles entre des tres surnaturels et lespce
humaine. Cela me renforait aussi dans lide que la doctrine dua
liste des mages incluait la croyance en un monde cr, non par
Ahoura Mazda mais par Angra Mainyou, 1 esprit mauvais , -
doctrine prche par Mani et les divers cultes gnostiques des si
cles aprs queurent disparu de lhistoire les mages adorateurs des
daevas.

~ La glorieuse maison de Sam et Nariman


Mani nous intresse dailleurs ici au plus haut point car il
semble nous offrir de nouvelles pistes propos des vidents recou
vrements que prsentent les mythes iraniens et les textes no-
chiens. On sait que les manichens traduisirent dans diffrentes
langues asiatiques un texte nochien particulier concernant le des
tin des Nphilim. A cette occasion, les noms aramens des princi
paux protagonistes furent remplacs par ceux de personnages ira
niens du Chahnameh. Par exemple, dans la tradition persane, le
pre de Zal est Sam, dont le propre pre sappelle Nariman, les
descendants de ces rois mythiques formant la glorieuse maison de
Sam et Nariman 291 ; or, cette relation patrilinaire entre les deux
personnages royaux se retrouve dans les traductions de la littra
ture nochienne faites par Mani, o les fils de lange dchu
Shemyaza reoivent les noms de Sam et Nariman au lieu des noms

290 Brown, in Pears Medical Encyclopaedia pp. 88-9.


291 Firdowsi, The Shah Nameh o fth e Persian Poet Firdausi, trad. Atkinson, p. 313.

121
aramens originaux de Ohy et Ahy. Lutilisation de ces deux
noms du Chahnameh suggre que Mani tenait la dynastie royale de
Sam et Nariman pour directement issue de Shemyaza, le chef des
Veilleurs. Comme cette ligne comprenait Zal et Roustam, dots
tous deux des traits de la race dchue, cette hypothse ntait pas
prendre la lgre.
Que savait Mani des liens entre les mythes iraniens et les r
cits sur la chute des Veilleurs ? Que savait-il sur la naissance des
enfants Nphilim et leur extermination finale par des cataclysmes
de feu et deau ? Il ne pouvait ignorer les videntes ressemblances
entre les rcits de la naissance de No et de la naissance de Zal, le
fils de Sam. Cela lincita-t-il donner aux fils de Shemyaza Sam et
Nariman le nom des grands hros iraniens ? Il nest pas exclu quil
ait connu des traditions indpendantes, aujourdhui perdues, asso
ciant la maison de Sam et Nariman la chute des ahouras.

Les chercheurs nont gure clair la question mais on note


ra cette phrase de W . B. Henning, le linguiste qui rassembla les
divers fragments du texte nochien traduit par Mani et ses disci
ples : la traduction de Ohya en Sam revenait introduire des mythes
relatifs ce hros iranien 292. Autrement dit, Mani choisit ces noms
dans le but dlibr dintroduire ces personnages dans la littrature
nochienne. Pour quoi faire ?
Henning remarqua galement que dans certains fragments
manichens de textes nochiens, le nom Sam tait rendu par
Shm293, observation intressante car shm signifie en hbreu
nom , colonne ou haut . Cest aussi le nom dun fils de
No, et la racine du nom Shemyaza. Le suffixe yaza est en outre
tellement li au mot zend yazd ou yazata signifiant ange ou
tre divin quil y a tout lieu de penser que le nom Shemyaza est
dorigine iranienne.

~ La gloire divine
Mais le plus grand mystre paraissait tre la raison pour la
quelle des bbs gants aux caractristiques de dmons avaient
dabord t abhorrs par leur famille avant de devenir les plus
grands hros ou matres de leur temps, lexemple de Zal et Sam.
Une piste possible semblait rsider dans les mtaphores et synony

292
Henning, The Book o f The Giants, p. 55
293
Ibid.

1 2 2
mes utiliss propos de leurs caractristiques hors du commun.
Par exemple, Zal tait droit comme un cyprs et Roustam avait
la hauteur d'un cyprs . Le cyprs - arbre haut et sombre,
feuilles persistantes, autrefois abondant sur les versants du Proche-
Orient - est galement mentionn plus haut dans le Chahnameh
avec cette mme connotation de stature gigantesque. Par exem
ple, Kiyumars, premier roi dIran et souverain du monde entier ,
avait rgn depuis son palais de montagne comme une lune de deux
semaines brillant sur un cyprs lanc 294 ; Fridoun, le roi vainqueur
du roi-serpent Zahhak, tait aussi grand et aussi beau quun cy
prs lanc 295. La ressemblance entre cette mtaphore et les textes
nochiens, o les Veilleurs sont qualifis d arbres , ne peut tre
fortuite.

Le visage de Zal est comme le paradis et beau comme le so


leil tandis que celui de la reine Roudabeh est le paradis mme ,
ce qui semble renvoyer leur aspect radieux et correspond
limage hbraque selon laquelle les visages des Veilleurs et de leur
progniture brillaient comme le soleil . Le Chahnameh emploie
aussi cette expression propos de lclat des visages de Kiyumars
et dun autre roi nomm Jemshid296. On a toutefois ici une expli
cation de ce phnomne surnaturel, Firdoussi lattribuant la pr
sence du khvamah, ou Fortune Royale, aussi appel farr-i izadi (ou
farr-i yazdan), la Gloire de Dieu. Il sagit dun concept selon lequel
une sorte dessence ou de manifestation divine se transmettait au
sein de la famille vertueuse lue par Ahoura Mazda297298. Grce
cette essence sacre, Jemshid tait cens avoir russi faonner le
fer en quipements tels que casques, cottes de mailles, armures lamines, gi
lets lpreuve des dards, pes et caparaons m , en mme temps que
lui tait donne la connaissance intime de Dieu. Plus curieux en
core, laide du fa n royal, il faonna un trne merveilleux qui fut
ds lors le sige de sa souverainet299.

Nul ne sait ce qutait vraiment le fa n royal car il dsigne


tantt un pouvoir magique permettant de forger le mtal, tantt
la manifestation de Dieu lui-mme, tantt encore un moyen pour
294 Ferdowsi, The Epie o f the Kings - Shah-Nama, trad. Levyp. 5.
296 Curtis, Persian Myths, p. 64 ; Ferdowsi, The Epie o fth e Ktngs - Shah-Nama, trad. Levy p. 17.
296 Curtis, Persian Myths, p. 32.
297 Hamzeh'ee, The Yaresan - A Sociological, Historical and Refigio-Histcricaf Study o f a Kurdish Community,
p. 92.
298 Ferdowsi, The Epie o f the Kings - Shah-Nama, trad. Levy p. 37.
299 Ibid.

123
sculpter des substances dures sans outils conventionnels. Une
chose est sre : un roi ne pouvait rgner sans la Gloire Divine.
Jemshid, par exemple, finit par perdre son farr parce quil cesse de
croire en un pouvoir suprme et se prend pour le seul et ultime souve
rain 300. Tous labandonnent - prtres, arme, peuple et le
monde extrieur tombe dans une confusion et une discorde tota
les, inaugurant une re o le mal, sous la forme de 1 esprit mau
vais Angra Mainyou, va contrler le destin de lhumanit.

Dans le Zend-Avesta, Jemshid est identifi un personnage


important nomm Yima, un roi du Paradis qui rgna sur len
semble du monde (voir chapitre 20). Lui aussi perd la Gloire Di
vine, cette fois pour avoir trouv du plaisir aux paroles de la fausse
t et du mensonge ; consquence de ce pch, on vit la Gloire sen
fuir de lui sous la forme dun oiseau nomm Varaghna301.
Jemshid/Yima ne retrouvera jamais la Gloire Divine et cest la fin
dun rgne de 700 ans. Le prochain hros iranien possder ce
pouvoir magique sera Fridoun, le cyprs lanc dont on disait
que le farr royal irradiait de lui 302. Que signifiait donc tout cela,
et que reprsentait rellement la Gloire Divine ?

Il semblerait que les lgendes iraniennes ne consacraient


comme rois et hros lgitimes que ceux qui possdaient certaines
qualits particulires, haute taille et expression divine notamment,
constituant le farr royal ; Zoroastre lui-mme aurait dgag une
sorte de rayonnement sa naissance, comme en tmoigne un bas-
relief de pierre303. N tait-il pas curieux que ces deux particularits
physiques fussent originellement associes aux ahouras, les quiva
lents iraniens des Veilleurs, que les mythes indo-iraniens prsen
taient comme des dieux brillants de haute stature ? A travers
les poques, lart persan a gnralement dpeint la Gloire Divine
comme un grand anneau ou diadme que lon voit Ahoura Mazda
offrir aux rois de Perse, comme pour leur confirmer un droit divin
rgner. Ce diadme finit par tre la seule reprsentation de la
Gloire Divine, ce qui influena sans doute fortement limportance
croissante de la couronne dans les croyances et coutumes eurasien
nes concernant la souverainet et la royaut : il se pourrait que
300 Curtis, Persian Myths, p. 32.
301 Ibid. p. 26. citant Yasht 19,34.
302 Ferdowsi, The Epie o f the Kings - Shah-Nama, trad. Levyp. 17.
303 Inman, Ancient Faiths Embodied in Ancient Names, vol. 2, p. 460 n. 88, citant Malcolm, History o f Persia,
pp. 192-3.

124
lusage de la couronne comme symbole du droit rgner drive de
lexpression radieuse jadis attribue aux visages de la race dchue.

Sil y avait l quelque part de vrit, cela signifiait quil tait


parfois arriv que des bbs naissent avec des traits trop proches de
ceux de la race brillante originelle, et quils avaient alors t
rejets comme tant la progniture directe des ahouras dchus.
Avec le temps, ces traits avaient du sestomper et perdre de leur
signification au point de devenir simplement, en Iran du moins,
les qualits indispensables un roi divin descendant de Kiyumars,
le premier monarque iranien. Plus tard encore, ces traits physi
ques avaient d devenir purement symboliques et on les avait at
tribus des personnages lgendaires comme Zoroastre pour la
simple raison quon les pensait indispensables la lgitimit des
prophtes, rois et hros de Perse.

Les rcits du Livre de Daniel, o apparaissent des personna


ges de type Veilleur au visage brillant, sont lillustration mme de
la vigueur avec laquelle les Juifs exils en Perse durent adopter ce
concept ; ils napparaissent en effet dans la tradition judaque
quaprs lexil Suse. Les Hbreux, quant eux, devaient consid
rer ces caractristiques sacres un peu diffremment, estimant sans
doute que seul un vritable patriarche ou matre en vertu de la li
gne de Seth pouvait avoir une apparence brillante ; raison proba
ble pour laquelle des personnages bibliques comme Abraham,
Elie, Enoch et No furent tous dcrits avec un visage lumineux304
et une haute taille305 dans les apocryphes et le folklore daprs-exil.
Bien plus tard, dans les iconographies chrtienne et islami
que, le visage divin devint sans doute le halo ou nimbe entourant
la tte des anges et des saints, dont le sens stait perdu depuis
longtemps. Le meilleur exemple en est le Christ lui-mme, qui
brille souvent dans les scnes de nativit avec autant dclat que
sil et t couvert dhuile phosphorescente , crivit peu prs lh-
braste Thomas Inman au XIXe sicle306, sans se douter que ces
paroles inspires se rvleraient un jour plus justes quil ne lavait
304 Sur noch et lie, dont te visage tait brillant et les yeux brillaient plus que l'toile du matin . voir E.
A. Wallis Budge, The Life and Exploits o f Alexander The Great, 1896, cit dans Sitchin, LEscalier Cleste,
chap. 2 ; sur le visage radieux de No, voir 1n. 106 : sur le visage radieux dAbraham sa naissance, qui
illuminait la caverne dun bout lautre , voir Graves and Pata, Heb/ew Myths - the Book o f Genesis,
p, 136.
305 Sur la haute taille dnoch et lie, voir Budge, The Life and Exploits o f Alexander The Great, 1896, cit
dans Sitchin, L'Escalier Cleste, chap. 2 : sur Abraham, voir Graves and Pata, Heforew Myths - the Book o f
Genesis, p.137 ; cf. galement Talmud, Sophrim, ch. 21.
306 Inman, Ancient Faiths, vol. 2, p. 460 n. 88.

125
imagin. Il semblerait que lassociation entre lapparence brillante
et les enfants danges subsistait encore Londres au XXe sicle. Le
rcit de la mre de Margaret Norman sur un enfant-ange dont
le visage brillait, tout simplement , en est un parfait exemple. Le
fait quune telle apparence ait jadis t le signe distinctif de la race
anglique brillante signifie-t-il que le farr royal des rois ira
niens lgendaires avait une quelconque ralit ? Si oui, pourquoi
rendait-il capable de faonner le mtal, de sculpter livoire sans
outils et de connatre Dieu ? Le farr renfermait-il quelque savoir
secret transmis entre gnrations, comme celui fourni par les
Veilleurs aux Filles des Hommes ? Les dynasties royales de lan
cien Iran descendaient-elles rellement des ahouras et des daevas,
les Brillants disgracis de la mythologie indo-iranienne ?
Quand mme la terre aurait connu une race, aujourdhui
disparue et de toute vidence unique, daspect brillant et de haute
taille, il semblait pratiquement impossible de la redcouvrir aprs
tant de millnaires.
Mais il existait une piste fondamentale.

Le Chahnameh met en scne le Simorgh dans les rcits de


ltrange naissance de Zal et de la difficile naissance de Roustam ;
tonnant Simorgh, qui sert de bonne denfant et de professeur aux
enfants mortels, se comporte en mdecin auprs des rois lgitimes,
prescrit des drogues et plantes toxiques susceptibles danesthsier
les femmes enceintes et de gurir les plaies ouvertes, et aide lac
couchement de bbs gants par le moyen de la csarienne. Com
bien doiseaux possdent des talents aussi varis ? Manifestement,
une crature aussi merveilleuse mritait une tude approfon
die. Ce noble vautour pouvait, je le pressentais, me rapprocher
de la solution des mystres entourant les origines de la race d
chue condition toutefois dadmettre que le Simorgh navait
rien dun oiseau, et tout dun tre humain revtu de feuilles.

126
Aux portes de la mort

Il ne fut pas difficile de trouver des indices montrant que le


fabuleux oiseau Simorgh - bonne denfants, mdecin et con
seiller personnel des rois lgendaires dIran tait un tre humain
dguis. Dans lune des ditions du Chahnameh, le passage o
loiseau soccupe de Zal bb sur le mont Elbourz saccompagne
de notes expliquant que la fable faisait simplement allusion un
saint ermite de montagne, qui avait m uni et duqu le pauvre enfant
abandonn par son pre 307. Qui tait donc ce saint ermite per
sonnifiant un noble vautour et vtu comme un grand oi
seau, et quels taient ses liens avec la maison royale de Sam et Na-
riman ?
D autres rcits relatifs au Simorgh font galement forte
ment penser un tre humain. Dans un conte manden par
exemple - une trs ancienne et curieuse religion pratique par les
Arabes du sud de lIrak et des communauts isoles de lIran occi
dental - , on voit le shah Hirmiz laccueillir comme un missaire
tranger illustre, ici de sexe fminin. On linstalle sur un trne, on
la rgale de fruits de la montagne car la Simorgh ne mange pas
de viande 308, et les meilleures comdiennes du pays excutent
pour elle un tourdissant spectacle de chants et de danses mettant
galement en scne des oiseaux dresss par les danseuses allusion
possible une danse rituelle dont les participants sornaient de
plumes doiseaux. Au cours de ses entretiens avec le roi, la Si
morgh dvoile une connaissance profonde de la sagesse secrte et
de puissantes facults de visionnaire. Loiseau merveilleux reu par
Hirmiz a toutes les apparences dune femme, peut-tre chamane,

307 Firdoussi, The Shah Nameh oftheP ersian P t Firdaus, trad. Atkinson, p 49.
308 Drower, The Mandaeans o flra q and Iran, The Simurgh and Hirmiz Shah , pp. 393-9.
costume en oiseau ; je ne voyais pas dautre explication, sauf
voir dans ce rcit une pure allgorie.

~ Le mdecin divin
Dans un autre rcit, qui figure dans le Cbahnameh, la Si-
morgh gurit Roustam et son cheval magique Rakhsh des blessu
res mortelles infliges par le hros Isfendiyar ; plus haut dans le
texte, ce dernier avait dailleurs tu un autre Simorgh en le cou
pant en deux avec son pe, aprs un grand voyage travers d
serts, plaines, montagnes et solitudes layant amen au voisinage du Si
morgh 308309. Comme en d autres occasions dj, Zal, le pre de
Roustam, brle une plume de Simorgh sur un lieu lev et loiselle
fabuleuse apparat, comme surgie du nant. Elle dit au vieux roi
quil na rien craindre car elle saura gurir Roustam et son cheval
bien-aim. Commenant par lanimal, elle extrait six flches avec
son bec puis soigne les blessures en passant une de ses plumes sur
le corps de Rakhsh. Elle traite pareillement Roustam en lui reti
rant huit flches, en suant son sang empoisonn et en achevant
de le gurir laide de plumes quelle promne sur ses blessures310.
Rtabli, Roustam sollicite laide de la Simorgh afin de trou
ver un moyen de vaincre son rival Isfendiyar. Le noble vautour
lui dconseille svrement cette vengeance parce quIsfendiyar est
un hros de la race de Roustam et quen outre, lui donner ce
moyen de vaincre son ennemi entranerait ncessairement la pro
pre mort de Roustam. Celui-ci accepte ce destin et la Simorgh
tombe dans une rflexion profonde... et resta quelque temps silencieu
se 311 - tat qui voque les transes des chamanes tribaux. Repre
nant conscience, elle enjoint Roustam denfourcher son prcieux
cheval et de la suivre, et un long voyage les amne dans un lieu
couvert de roseaux o pousse larbre magique Kazou, auquel se
rapportait peut-tre la vision de loiseau. La Simorgh indique alors
Roustam comment fabriquer une flche mortelle laide dune
branche de larbre ; ce quayant fait, Roustam tue Isfendiyar et en
meurt.

~ La drogue de limmortalit
Avant sa mort toutefois, Roustam rencontre Bashoutan, le
frre dIsfendiyar, qui lui demande comment il a pu se remettre si
308 Firdoussi, The Shah Nameh o fth e Persian Poet Firdausi, trac Atk;nscn, p. 2794S0.
3,8 Ibid. p. 307.
3,1 Ibid. p. 308.
1 9 8
vite des blessures mortelles reues la veille, quoi Roustam r
pond :
Je suis dsormais compltement labri des blessures, et
mon cheval de mme, car je possde un lixir qui soigne les plus
cruelles dchirures de la chair ds linstant quon lapplique ; mais
je nai pas reu de telles blessures car les flches disfendiyar
ntaient que des pingles dans mon corps 3!2.
Roustam tentait visiblement de faire passer ses blessures
pour insignifiantes aux yeux de Bashoutan, ne souhaitant pas lui
rvler combien il avait frl la mort avant larrive de la Simorgh.
Ctait en tout cas un nouvel exemple des hautes connaissances
dtenues apparemment par le noble vautour en matire de re
mdes et de mdecine. Qutait cet lixir qui soigne les plus cruelles
dchirures de la chair ? Etait-ce la mme plante qui, mle de
lait et de musc, avait soign les blessures occasionnes Roudabeh
par sa csarienne ?
L lixir passait autrefois pour une liqueur divine trs pr
cieuse, capable selon les alchimistes anciens de purifier la matire
brute ; on le considrait aussi comme une super-drogue apte ra
jeunir le corps et prolonger la vie. Perptuel objet de spculation
quant sa nature et sa ralit, llixir tait associ de prs une
drogue sacre que la mythologie iranienne nomme haoma, une
substance tire dune plante ou dun champignon dorigine incer
taine. Selon la plupart des rudits iraniens, le haoma serait en rap
port avec une espce dephedra, arbrisseau rampant de la famille
des gntaces ; dautres rcits perses le font pousser au sommet des
montagnes ou dans les valles fluviales *3133145. Ml de lait ou deau, il
produisait un jus toxique qui soignait le corps et donnait des pou
voirs surnaturels31'1. Des recherches rcentes suggrent que le com
posant actif du haoma tait peut-tre lamanite tue-mouches,
champignon hallucinogne majeur utilis depuis quelque 10.000
ans, pense-t-on, par les cultures chamaniques3 .
En raison de son immense importance spirituelle pour la re
ligion iranienne, le haoma devint un dieu gurisseur part entire,
capable, du fait des proprits curatives apparentes de la plante,

3,3 Ibid. p. 308-9.


313 Boyce, A History of Zoroastrianism, p. 156.
314 Curtis, Persian Myths, p, 18.
315 Devereux, Shamanisme and the Mystery Unes, pp. 148-9, citant l'ouvrage pionnier de R Gordon Wasson
et de sa femme, extrait de Weston La Barre, Anthropologicai Perspective on Hallucinations and Hallucino-
gens , in R. K. Siegel et L. J. West (d.), Hallucinations, John Wiley, 1975.

129
de donner force et sant ses fidles. Certains rcits font du Si-
morgh le gardien de la plante haoma, comme lexplique 1Encyclo-
paedia ofReligion and Ethics :
... selon les traditions des Indo-iraniens, [la drogue} est
troitement lie un oiseau mystique qui prenait le... haoma en un
lieu o il tait cach et lapportait aux dieux et aux hommes.
L Avesta parle de loiseau Saena, qui joue le mme rle chez les
Persans sous le nom de Simorgh3'6.
Le Simorgh avait donc rvl les secrets du haoma aux dieux
et lespce humaine. Dans la mythologie hindoue ancienne, ce
rle est jou par Garouda, tre mi-gant mi-aigle qui drobe le
gobelet de lune contenant lAmbroisie, lAmrita, le nectar ou le
soma dont les dieux asouras tirent leur pouvoir surnaturel et leur
immortalit. Un asoura nomm Indra le Tonnant tente demp
cher ce larcin en lanant un trait mortel qui, sans blesser Garouda,
fait tomber une de ses plumes sur le sol. Garouda livre lAmrita
aux serpents en change de la libert de sa mre, que ces der
niers tiennent en esclavage, et devient ds lors loiseau du soleil
dor, lennemi mortel de tous les serpents , ce qui lassocie aux deux
formes totmiques fondamentales des Veilleurs : lhomme-oiseau
et le serpent316317.

Garouda est incontestablement lhomologue indien du Si


morgh, et le soma quivaut bien entendu au haoma iranien, pa
reillement capable de prolonger la vie et de donner des pouvoirs
surnaturels. Certaines lgendes font pousser le haoma sur un arbre
particulier situ proximit du mont Elbourz et connu des seuls
immortels , autrement dit, peut-on penser, de ceux qui prolon
geaient leur vie en absorbant cette super-drogue318. Le haoma et
ses prtendues proprits, celle de prolonger la vie notamment,
me rappelrent le passage de la Gense 3 o Adam et Eve sont ex
pulss de lEden par crainte quils ne mangent de lArbre de Vie et
ne vivent pour toujours , devenant en dautres termes immortels
comme les dieux319.
Le fruit de lArbre de Vie tait-il le haoma ? Tout indi
que que ce type de drogue pourrait avoir pour origine une culture

316 Hastings (d.), Encyclopaedia o f Religion and Myths, s.v. . Haoma , vol. 8, p. 294 col. B.
317
Mackenzie, Indien Myth and Legend, pp. 41,145-6 ; Cotterell, A Dicitonary o f World Mythology, p. 90.
318
Curtis, Persian Myths, p. 53.
318
Gen. 3:22-4.

130
chamanique beaucoup plus ancienne qui, peut-tre, lutilisait dans
des rites de prparation la mort et faisait du vautour le symbole
de la transformation de lme. Y avait-il un lien avec les nigmati
ques hommes-oiseaux du Livre dEnoch ? Ce genre de super-dro
gue tait-il connu de la race dchue, et rpondait-il la question
de savoir pourquoi le mont Elbourz passait pour le royaume des
immortels ? Le haoma, ou soma, avait-il t donn aux mortels par
un oiseau fabuleux ?
Outre le savoir avanc du Simorgh en drogues et en mde
cine, le rcit du meurtre dIsfendiyar par Roustam montre que
loiseau tait habile fabriquer des armes dune prcision mortelle
telles que la flche taille dans une branche de larbre Kazou : des
connaissances qui, comme la mdecine, ne sont gure de celles
quon attribue gnralement aux oiseaux.
Le fait quIsfendiyar ait tu un Simorgh un moment ant
rieur de ce rcit montre en outre que, pour les Iraniens, cette des
cription ne sappliquait pas une crature unique mais une popu
lation entire qui vivait dans les rgions montagneuses de lElbourz.
J avais la conviction que le terme Simorgh ntait quun titre
recouvrant les agissements de personnes multiples, et non pas
dun saint ermite unique menant une existence solitaire dans
les montagnes dIran. Les oiseaux caractristiques et traits hu
mains semblaient dailleurs constituer un concept familier de la
mythologie iranienne puisquils avaient reparu au Moyen Age
dans les crits des mystiques musulmans iraniens, les soufis320.

Les anciens conteurs iraniens avaient-ils, sans y penser, fix


dans les mythes et lgendes lexistence antrieure dune culture
prhistorique apparemment associe des rites ornithomorphes,
concernant notamment laigle et le vautour ? Dans laffirmative,
pourquoi avoir choisi ces oiseaux particuliers comme support cha
manique ? Tenaient-ils une place particulire dans leur rituel, la
faon, par exemple, dont les chamanes sibriens vivent en sym
320 Par exemple, dans Lassemble des oiseaux (Mantiq ai-Tayr), un classique islamique du IIP sicle d au
pote persan Farid ud-Din Attar, un groupe d'oiseaux, dont le rossiyiol le paon et le faucon, entreprennent
un difficile voyage sous la conduite de la huppe (loiseau qui, d'aprs la lgende, aurait guid le roi Salo
mon vers la reine de Saba) pour chercher un roi mystrieux, le Simorgh. Aprs avoir travers sept valles -
Recherche, Amour, Connaissance, Dtachement, Unit, Confusion et Annihilation de Soi - , les trente oi
seaux survivants sont enfin reus en prsence de leur matre qui, ils le dcouvrent alors, nest que la per
sonnification d'eux-mmes - jeu de mots sur le mot simorgh signifiant trente (si) oiseaux (morgh) en persan.
Ce rcit traite en fait de la sagesse du soufisme, une branche mystique de l'islam, et tout indique quAttar,
non seulement tait soufi lui-mme, mais avait hrit de traditions pr-islamiques empruntes aux mages,
qui avaient eu une influence importante sur le dveloppement du soufisme essentiellement chiite existant
dans la Perse natale d'Attar. Cette influence est claire dans le livre qui, linstar du magisme et du zoroas
trisme, utilise limage du feu pour voquer l'illumination divine de Dieu. Voir Farid ud-Din Attar, Lassembie
des oiseaux.
H1
biose avec les rennes et dont les bochimans dAfrique du sud
voient dans lantilope la personnification de leurs tats suprieurs
de conscience ?

~ Le noble vautour
La cl paraissait rsider dans les sources ayant inspir le con
cept de Simorgh. Les rcits en font tantt un noble vautour,
tantt un animal composite mlant le paon, le lion, le griffon et le
chien 321, tantt encore, sans ambigut, une sorte de griffon - une
crature de la mythologie classique combinant le lion et laigle. Le
lion tait associ Angra Mainyou dans la tradition zoroastrien-
ne322 ; quant la relation entre le griffon et laigle, elle provient
essentiellement dune erreur dinterprtation. En tant que totem,
laigle nest trs souvent en mythologie quun substitut du vau
tour, plus laid et plus ha, notamment dans lAncien Testament323.
Que le griffon soit li au vautour, et non laigle, se retrouve dans
le fait que le vautour-griffon (Gyps fulvus) tait autrefois lune des
principales espces des montagnes d Iran et d Irak. Les ornitholo
gues modernes pensent que le vautour-griffon tire son nom du
griffon de la fable, mais le mot griffon signifie en fait qui a le
nez crochu , ce qui dcrit tout fait le bec du vautour et indique
la vritable tymologie324.
Ainsi, le Simorgh tait fondamentalement une sorte de vau
tour fabuleux, ce qui soulevait immdiatement cette question :
pourquoi le noble vautour avait-il t lev au rang de roi
des oiseaux dans la mythologie iranienne ? Je cherchai la rponse
dans les textes zoroastriens et ly trouvai : les vautours, je m en
rendis compte, avaient toujours fait partie intgrante des mythes et
crmonies de cette religion, notamment pour ce qui concernait
ses sinistres coutumes funraires.

~ Le rite du dcharnement
Au milieu du Ve sicle av. JC., les voyages du fameux histo
rien grec Hrodote lui firent visiter diffrentes parties de lempire
perse. Il sattachait, pendant ces voyages, observer et consigner
les coutumes locales et les pratiques rituelles, quil rassembla par
321 Graves, New Larousse Encyciopaedia o f Mythofogy, p. 315.
322 Boyce, A History o f Zoroastrianism, voi. 1, p. 299 n. 28. Le fait que le lion tait une crature dAhriman
donne un sens au rcit o Darius fait jeter Daniel dans Fantre des lions, Dan. 6:16-28 ; cela suggre en ef
fet que ce rcit symbolise les luttes entre le clerg juif exil et les mages, considrs aux yeux des zoroas
triens comme des reprsentants dAngra Mainyou
323 Cameron, Symbols o fB irth and Death in the Neofithic Era, p. 27.
324 Turner, Vultures, p. 61.
la suite en un ouvrage en neuf volumes simplement intitul His
toire ; le Livre I mentionne les curieux rites funraires auxquels il
assista en Mdie auprs de prtres magiens :
On dit que le corps dun homme perse nest jamais enterr
quil nait t dchir par un chien ou un oiseau de proie. Que les
mages possdent cette coutume est hors de doute car ils la pratiquent
sans se cacher. Les cadavres sont recouverts de cire, puis inhumsi2\
D autres auteurs classiques, dont Agathias et Strabon, ci
tent galement ces rites de dcharnement , au cours desquels le
corps du dfunt est expos aux btes sauvages et aux oiseaux cha
rognards tels que corbeaux et vautours. Selon Hrodote, ces prati
ques taient rserves aux prtres masculins et taient fort l
mentaires ; il les prsente en outre comme spcifiques aux mages,
ce qui renvoie aux prtres de Mdie et non leurs rivaux zoroas-
triens. Hrodote connaissait certainement leurs diffrences puis
que cest lui qui nota que la Magophobie - cette fte o les gens
taient invits tuer les mages de rencontre en souvenir de lusur
pation magienne survenue pendant le rgne de Cambyse tait
toujours en vigueur ; on ne peut donc gure mettre ses paroles en
doute.
Lexposition des morts continua dtre pratique en Iran
jusqu lpoque de la confdration parthe qui gouverna la
Perse pendant prs de 500 ans compter du IIIe sicle av. JC. Elle
se poursuivit sous les rois sassanides perses qui chassrent les
Parthes au cours du IIIe sicle ap. JC. Au cours de cette dernire
phase de la longue histoire de lempire, la coutume du dcharne
ment semble avoir gagn toutes les couches de la socit : eccl
siastiques ou sculiers, hommes ou femmes, riches ou pauvres, les
mages et les zoroastriens taient dsormais exposs aprs leur
mort aux btes sauvages et aux charognards. Les rudits saccor
dent penser que cette volution importante des coutumes et
pratiques funraires perses rsulta presque certainement de la
forte influence exerce sur les monarques sassanides et sur la reli
gion nationale par les prtres magiens, qui russirent ainsi leur re
tour dans certains des principaux centres de pouvoir52^.

Aprs que la masse des zoroastriens dIran, fuyant les pers


cutions arabes, se fut installe en Inde au IXe sicle, le dcharn-*13
325 Hrodote, Histoire, 1, 140.
326 Mehr, The Zoroastrian Tradition ; cf. D . D h a lla , History, p. 135.

133
ment prit une signification toute nouvelle. Sans raison apparente,
il devint plus structur, plus organis et plus largement rpandu ;
il semblerait en fait qu partir de cette date, lexposition post-mor-
tem devint le lot commun des zoroastriens, les parsis comme on les
appelait dsormais. En outre, on ninstallait plus les corps sur un
terrain dgag et lev, mais dans dnormes difices mortuaires
en pierre, appels dakbmas ou Tours du Silence et situs lcart
des habitations.
Il sagissait de grands amphithtres ciel ouvert lint
rieur desquels se trouvait une gigantesque plate-forme circulaire,
comprenant trois ranges concentriques de dalles en pierre, appe
les pavis et agences suivant les rayons dune norme roue. On y
disposait les cadavres avant de les abandonner aux vautours, qui
en taient la chair en lespace de 30 minutes. Chaque pavi tait
bord de profondes rigoles permettant lcoulement des fluides
corporels et des eaux pluviales. Ces liquides se dversaient dans un
puits central appel bandhar, do ils taient dirigs vers les murs
extrieurs par quatre chenaux symtriques pourvus dun systme
de filtrage base de grs et de charbon de bois. Une fois schs
par le soleil, les squelettes taient recueillis et jets au fond du
bandhar, o ils se transformeraient en poussire et seraient vacus
par la pluie.
Lexposition des morts, qui peut sembler barbare au monde
occidental, ne manque pas de bon sens. Cette faon de se dbar
rasser de la chair et du sang est naturelle, et elle respecte en outre
le prcepte zoroastrien disposant que la terre-mre ne doit pas tre
souille par des substances impures327. Mais quelle raison avait pu
inciter originellement les premiers mages employer le dcharne-
ment ?
Les zoroastriens modernes prtendent que les Iraniens re
couraient dj ces pratiques aux temps prhistoriques. Leurs li
vres dhistoire affirment quil y a longtemps, les cadavres taient
emmens au sommet des montagnes, fixs au sol par des chevilles
de fer et abandonns aux chiens et aux vautours. Aprs quoi, les
os rsiduels taient recueillis, placs dans un conteneur ou une cas
sette appels ossuaire par les archologues, avant dtre ensevelis
dans le sol ou dans des cavernes328.

Katrak, Who Are The Persees 7 p. 229.


m Ibid. p. 228.
Le dcharnement ntait pas lapanage des adeptes du ma-
gisme et du zoroastrisme. Les mandens irakiens et iraniens expo
saient leurs morts aux oiseaux charognards, comme lexplique
Cheikh Nejm, un de leurs grands matres : Nos funrailles taient
jadis pareilles celles des Perses. Nous mettions nos morts dans un endroit
dgag et entour dun mur, et les oiseaux venaient les manger 329. Des
signes dexposition des morts ont galement t trouvs chez les
premiers occupants du Bloutchistan, en Asie centrale330 ; les s
pultures dites fragmentaires ou secondaires des os re
cueillis et brls aprs exposition taient aussi pratiques autre
fois par diverses cultures indo-iraniennes prhistoriques telles que
les proto-lamites du sud-ouest de lIran, v. 3500 av. JC.,331 et les
peuples de la valle de lIndus, dans le sous-continent indien, v.
2500 av. JC.332 Ajoutons quil existe de srieux indices que le vau
tour jouait un rle important dans la religion de ces cultures car
on en trouve frquemment des reprsentations abstraites dans leur
art rituel. Les sceaux cylindriques et les poteries peintes dpei
gnent souvent un vautour (vaguement qualifi d oiseau de
proie en gnral) en train de fondre sur des silhouettes chamani
ques aux bras dvotement levs33334. Que pouvait bien signifier le
grand oiseau pour ces cultures indo-iraniennes dun autre ge ?

~ Les rites du vautour


Le rle jou par le vautour dans les pratiques iraniennes du
dcharnement lui valut dvidence un statut trs particulier dans
les mythes et lgendes. Pour quelle raison ? La raison en est sans
doute lhabilet avec laquelle il affouille et dnude le corps des
animaux et des tres humains en quelques minutes, qui en fait un
symbole vident de limmortalit ainsi quun transporteur de
lme dans lautre monde. De nombreuses cultures imaginrent en
outre que cet oiseau de haute montagne guidait les esprits vers les
royaumes toils du ciel, via les hautes cimes de quelque sommet
sacr constituant un point de jonction entre le ciel, la terre et le
monde infrieur331. Les premires cultures nolithiques ( savoir les
premiers tablissements eurasiens de cultivateurs, par opposition
329 D row er. The Mandaeans of Iraq and Iran, p. 2 0 0 n . 6 p . 184.
330 Ib id .
331 C h ild e , New Light on the Most Ancien! East, p p . 2 3 2 -3 .
332 D ro w e r, The Mandaeans of Iraq and Iran, p. 2 0 0 n. 6 , cf. D r F ra n k fu rt, ArchaecJcgy and the Sumerian Ptx>-
blem, p. 27 .
333 Pour limagerie des vautours, voir : pour celle de Suse phase 1 : Childe, New Light on the Most Ancient
East, p. 234 pl. xxv, 245 pl. xxvii ; pour celle de Tepeh Aly Abad : ibid. p. 246, fig. 96 ; pour celle dAsie
Centrale : Trubshaw, Bronze Age Rituals from Turkmnistan , p. 32.
334 Ja ckso n N ., B ird s W a y a n d C o w -L a n e - frie S ta rry P a th o f th e S p irils . p. 3 0

135
aux chasseurs-cueilleurs antrieurs du palolithique et du msoli
thique) voyaient dans le vautour un symbole de lesprit de la
mort. On retrouve des traces de ces croyances vigoureuses dans les
coutumes funraires pratiques jusqu une poque relativement
rcente par les parsis indiens, qui considraient que lme du mort
demeurait auprs du corps pendant trois jours, au cours desquels
on rcitait sans interruption des hymnes et prires sur le dfunt.

Figure 6. Dessin dune dakhma, ou Tour du Silence, utilise par les parsis indiens
pour exposer les cadavres humains aux vautours. Cette opration, appele dchar-
nement, est trs probablement le vestige dune coutume chamanique antrieure
lessor de la civilisation occidentale.

136
Le corps restait dans la maison pendant cette priode rgle
mentaire, aprs quoi on vrifiait le dpart de lme par un procd
divinatoire appel sag-did. La mthode - consistant gnralement
observer les ractions dun chien au contact du cadavre335 - com
portait une variante dans laquelle les parents attendaient de voir
passer lombre dun corbeau noir ou d'un vautour sur le corps.
Ctait alors un signe que lme avait quitt la maison et quon
pouvait dsormais exposer le corps336. Cette coutume avait-elle un
lien avec la faon dont lombre de la plume du Simorgh avait con
tribu gurir les blessures de Roudabeh, dans le rcit du Chahna-
meh relatif la naissance de Roustam ?
Pour les anciens Iraniens, le vautour tait apparemment li,
non pas seulement la mort physique, mais aussi avec le processus
dillumination et de transmigration suivi par lme aprs la mort,
envisag dans les cultures prhistoriques comme un processus
mental de mme nature que celui quon nomme aujourdhui EMI
(exprience de mort imminente). Les tudes parapsychologiques
de ce sujet fascinant ont montr de faon concluante que des indi
vidus en tat de mort clinique et revenant la vie, prouvent sou
vent des sensations dites de dcorporation accompagnes de vi
sions de lau-del et de rencontres avec des parents dcds ou des
entits lumineuses337.
Bien que ces expriences tranges puissent paratre un ph
nomne moderne et de nature entirement psychologique, les cul
tures chamaniques du monde entier admettent depuis toujours la
possibilit de provoquer des tats semblables la mort338 par des
moyens artificiels tels que drogues toxiques, isolement sensoriel ou
encore cration effective de situations de mort imminente qui pro
duisent dans le cerveau lillusion que le corps est sur le point de
mourir. Lpreuve du feu ou de leau, lintroduction de poisons
mortels dans le corps (avec lantidote porte de main), les dfis
physiques tels que le saut dune falaise avec une corde attache
une jambe, et bien dautres preuves semblables dendurance, sont
autant de possibilits de provoquer des traumatismes mentaux
analogues lexprience de mort imminente ; avec lespoir que se
produisent alors vol astral, communications avec les esprits et vi
335 Haug, Essays on the Sacred Language, Writings and Religion ofthe Parsis, p. 240. Le chien choisi est ain
si dcrit : on lappelle le chien quatre yeux, une tache jaune sur la paupire tant considre comme
un il supplmentaire. Il a des oreilles jaunes et la couleur du corps varie entre le jaune et le blanc. On as
signe ses yeux une sorte dinfluence magntique >.
336 Drower. The Mandaeans of Iraq and Iran, p. 200 n. 6, citant le Rivyt Kama Bohra.
337 Heinberg, Memories and Visions ofParadise, pp. 22-32.
338 Ibid. p. 234 ; cf. Ring, Heading toward Omga, pp. 226-7.

137
sions de royaumes thrs. Le vautour tant le symbole ultime de
la mort, on peut penser que les cultures indo-iraniennes anciennes
invoquaient l'esprit de ces oiseaux gants pour les guider pendant
leurs voyages dans lau-del la recherche de la connaissance uni
verselle, de la vrit et de lillumination divine. Cette relation
troite entre leurs pratiques religieuses et le vautour pouvait se
manifester, par exemple, par le fait que les chamanes se revtaient
de manteaux de plumes pour conduire certains rites tribaux, dans
lide que cela les aiderait accomplir le voyage astral. Quand la
mort physique finissait par frapper un membre important de la
communaut, ils poursuivaient sans doute cette symbiose avec
lesprit du vautour au moyen de la dcorporation, en esprant ain
si guider les mes vers lau-del.

~ atal Hyk
Compte tenu des traces archologiques de spultures secon
daires et dexpositions chez les cultures indo-iraniennes, tout sug
gre que le culte du vautour tait autrefois largement rpandu.
Nanmoins, les indices me manquaient, en Iran mme, pour com
prendre parfaitement limportance et la nature de cet trange
culte des morts, et ses liens avec les traditions relatives la race
dchue de la littrature religieuse judaque. J allais devoir franchir
les rudes montagnes dIran, dIrak et de Syrie et me rendre dans
les vastes plaines dAnatolie, au sud de la Turquie, prs de lan
cienne ville de Konya.
Cest l, par une frache journe de novembre 1958, quune
quipe darchologues britanniques conduite par un expert en tu
des anatoliennes nomm James Mellaart arriva pour tudier un
grand tertre double en terre appel atal Hyk. Bien quentire-
ment recouvert dherbe, les pres vents de sud-ouest en avaient
et l dnud le sommet, rvlant des signes manifestes doccupa
tion humaine briques parpilles, outils abandonns, tessons de
poterie, plaques de cendre grise. A lpoque, aucun participant ne
souponna limmensit de la dcouverte ; mais le dbut des
fouilles, en 1961, rvla Mellaart et son quipe une vaste mtro
pole un rseau de tombeaux et dhabitations appartenant une
communaut protonolithique ayant vcu entre 6500 et 5700
avant notre re539.
A voir lextraordinaire niveau de dtail et de dcoration des
338 Cf. Mellaart, atal Hyk - A Neolithic Town in AnatoUa : Bacon. Archaeofogy Discoveries in the 1960s, pp.
110-26.

138
constructions enfouies, bijoux, outils, armes et peintures murales,
il fut bientt clair que la culture de atal Hyk avait t extr
mement avance dans ses croyances, son mode de vie et ses arts.
Rien dquivalent navait jamais t trouv, en Turquie ou ailleurs.
Ctait si unique que les spcialistes pensent aujourdhui que atal
Hyk pourrait fournir des pistes importantes sur lessor de la ci
vilisation dans lAncien Monde.
Au temps des fouilles de 1961-1964, on pouvait voir, en
dambulant parmi les nombreux tombeaux, des ttes de taureau
grandeur nature aux cornes saillantes sur le pltre dcor, ainsi
que des lopards en haut-relief, estampills de motifs circulaires
trfls ou ploys en position daccouchement. On pouvait gale
ment voir, longueur de murs, des motifs abstraits gomtriques
ou polychromiques tels que haches doubles, empreintes de mains,
losanges, zigzags ou gros yeux circulaires, le tout peint en ocre
rouge ou noir. Aujourdhui, ces dcorations se sont effaces ou ont
t transfres par les autorits turques dans un muse d Ankara
o on peut encore les voir.
Mais lnigme de loin la plus mystrieuse de atal Hyk
concernait les tombeaux aux vautours, qui soulevaient des ques
tions palpitantes sur les tranges crmonies qui se droulaient en
Anatolie au septime millnaire av. JC. Le tombeau VII, par
exemple, avait de quoi glacer le visiteur. Recouvrant deux murs
entiers, une peinture gigantesque y reprsentait sept normes
vautours dune envergure pouvant atteindre 1,50 mtre, saisis en
plein vol et semblant fondre, pour les dvorer, sur six hommes
acphales petits comme des allumettes, dont quatre taient ac
croupis jambes replies contre la poitrine. La tte chauve de ces oi
seaux, leurs pattes courtes et leur crte permettaient de les identi
fier des Gyps fulvus, ces vautours-griffons lorigine des mythes
iraniens du Simorgh340. Entrant dans un autre tombeau, on y d
couvrait une peinture sur laquelle des silhouettes humaines seffor
aient de repousser des vautours apparemment en train dattaquer
un cadavre.
Dans le tombeau VI vous attendait probablement la scne
la plus importante une fresque dtaille associant des vautours
des tours en bois dont le sommet ciel ouvert tait reli au sol par
des escaliers inclins341. On y voyait deux oiseaux normes perchs

340 Cameron, Symbols o fB irth and Death in the Neothic Era, p. 28. citant Anatohan Sfudies, vol. xiv, 1964, p.
64 ; Mellaart, atal Hyk - A Neolithic Town in Anatofia p. 168.
341
Gimbutas, Th Civilization o f Goddess, p. 238 fig. 7-26:2.

139
en quilibre en haut de la structure, leurs ailes replies au-dessus
dune unique tte humaine. Tout ct figurait une tour sembla
ble o pendait un homme-allumette, tte en bas et flanqu de
deux vautours prts lattaque. En bas des rampes daccs, deux
silhouettes, peut-tre des prtres, sloignaient des tours ; chacun
portait un kilt arrt au genou et un habit paulettes triangulai
res.

Figure 7. Peinture murale de lun des tombeaux de atalHyk (Turquie),


vieux de 8.000 ans, o l'on voit des vautours dvorer des cadavres humains
exposs sur des tours en bois. Le dchamement, ou exposition des morts,
tait une composante majeure du chamanisme nolithique, et celui des
zoroastriens iraniens et indiens en drive certainement.

Il semblait peu douteux que cette dernire peinture fut une


reprsentation abstraite du dcharnement - lhomme-allumette
renvers figurant un cadavre sur le point dtre dnud par les oi
seaux charognards. Les hautes tours en bois pourvues de toits
ciel ouvert et descaliers taient comparables aux dakhmas, ou
Tours du Silence, de la tradition parsie. La tte solitaire reprsen
tait lme libre du corps, entamant son voyage vers lau-del
sous la protection, ou laile, du gnie du vautour, dont beaucoup de
prhistoriens actuels pensent quil tait de sexe fminin312.

Les attributs fminins du vautour sont dailleurs indniables


car on a trouv sur un mur du tombeau des seins humains en pl
tre contenant de vrais crnes de vautours, dont le bec en saillie342
342 Ibid. ; Cameron, Symbols o fB irth and Death in the Neclithic Era pp. 27-33.

i4n
dessinait des mamelons. Une autre peinture comportait un motif
rptitif compos dun vautour et dune desse-mre potele trei
gnant un nouveau-n343 ; la vrit, les tombeaux prsentaient
tant de symboles fminins quil parat assur que la fonction pre
mire de la culture de atal Hyk tait de clbrer la vie, la
mort et la renaissance dans lau-del. Le lien entre les crmonies
effectues dans les tombeaux aux vautours de atal Hyk et le
dcharnement, tait confirm par les restes indiscutables de spul
tures secondaires trouvs dans de nombreuses tombes, parfois sous
le sol des maisons. Dans les tombeaux mmes, les archologues
dcouvrirent galement plusieurs crnes, dont lun arborait des
coquilles de cauris en guise dyeux344. Leur rle tait trs certaine
ment oraculaire et li lide que lme sigeait dans la tte,
mme aprs la mort physique. Des crnes en pltre, probablement
utiliss pour des rites semblables, ont galement t trouvs J
richo, en Palestine, o exista partir du neuvime millnaire av.
JC. une importante civilisation protonolithique (cf. chapitre
22 )345 ; des traces de spultures partielles ou secondaires y furent
galement mises au jour, ce qui indique que les habitants de Jri
cho, comme leurs lointains voisins de atal Hyk, pratiquaient
le dcharnement346.

Certaines des fresques vautours montrent en fait bien plus


que la simple transmigration de lme aprs la mort. Masquant de
leurs ailes en forme de balai les minuscules hommes-allumettes
sans tte, ces oiseaux gigantesques sont indubitablement dpeints
comme suprieurs aux mortels. Point plus important encore, ils
sont clairement pourvus dans lun des tombeaux de pattes articu
les, signe que dans certains cas, il ne sagissait pas de vautours
mais dhommes ou de femmes costums en vautour conclusion
qui est celle de la plupart des spcialistes ayant tudi lart prhis
torique de atal Hyk347. Il y a tout lieu de penser que ces scnes
reprsentent des chamanes occups des rites funraires ou dgui
ss en vautours dans un but en rapport avec lau-del.
Des rites semblables existaient certainement dans les diver
ses cultures prhistoriques dIran et dAsie orientale, qui avaient
galement recours au dcharnement dans leurs pratiques funrai-
343 Gimbutas, The Civilization ofGoddess, p. 238 fig 7-26:3.
344 Mellaart, atal Hyk - A Neolithic Town in Anatolia p. 84 ; Bacon, Archaeclogy Discoveries in the 1960s,
p. 124.
346 Ibid.
346 Mellaart, atal Hyk - A Naolithic Town in Anatolia, p. 20.
347 Ibid. p. 167 ; Bacon, Archaeology Discoveries in the 1960s, pp. 121-2.

141
res. Les derniers vestiges de cette tradition chamanique sem
blaient tre les croyances et coutumes religieuses des zoroastriens
qui, par lentremise des prtres magiens de lpoque sassanide,
avait hrit de traditions archaques dj millnaires.

La culture de atal Hyk prit fin brusquement vers 5600


av. JC., laissant derrire elle pas moins de treize niveaux doccupa
tion. On ignore toujours ce que devinrent ces gens. Certains fon
drent, au-del dun fleuve local, un nouveau site qui subsista prs
de 700 ans ; dautres se seraient installs dans un tablissement
proche, Hacilar prs de la ville de Burdur, o James Mellaart
mit au jour de nombreux vestiges dune communaut nolithique
postrieure, mais plus rustique, ayant occup le site entre 5700 et
5000 av. JC.348

On ne saurait nier limportance de la culture de atal


Hyk, o stait prserv de faon unique ce qui apparaissait
clairement comme un culte du vautour analogue celui pratiqu
en Iran aux temps prhistoriques. Je minterrogeais sur les liens
possibles avec les lments dont je disposais sur la race dchue,
quand je tombai sur des remarques anodines faites par James Mel
laart sur cette communaut protonolithique dans son livre fonda
mental atal Hyk : A Neolithic Town in Anatolia paru en 1967.
Non seulement cette culture avait pratiqu lune des plus ancien
nes formes connues dagriculture et de mtallurgie, mais elle sem
blait avoir eu la matrise de techniques avances totalement inex
plicables aux yeux des archologues, au point que Mellaart stait
demand :
Comment faisaient-ils, par exemple, pour polir un miroir
dobsidienne, qui est un verre volcanique dur, sans le rayer, ou pour
percer dans des perles en pierre (en obsidienne notamment) des trous
si fins quils sont impntrables aux aiguilles dacier modernes ?
Quand et o apprirent-ils extraire par fusion le cuivre et le
plomb, mtaux attests atal Hyk des le niveau IX, v. 6400
av. JC. ?349
Compte tenu de cette haute technicit du travail de la
pierre, Mellaart admit que atal Hyk reprsentait lapoge*

M Mellaart atal Hyk - A Neolithic Town in Anatolia, pp. 43-53


* Ibid. pp. 211-2.

142
dune ligne d une immense anciennet 550 remontant aux temps pa
lolithiques, bien avant la fin du dernier ge glaciaire qui recouvrit
lEurope et lAsie pendant quelque 2000 ans. D o pouvait donc
provenir ce savoir suprieur ? Fallait-il lattribuer la race dchue
des traditions nochiennes et de la mer Morte, qui semblait avoir
utilis une forme de chamanisme avien pour raliser vol astral et
visions oniriques et passait pour avoir rvl lhumanit les arts
et sciences du ciel ? Un indice abstrait suggrait une rponse affir
mative.

Edward Bacon, crivain spcialis en archologie, avait char


g lartiste Alan Sorrell de montrer par le dessin quoi pouvait
ressembler lintrieur dun tombeau vautours de atal Hyk au
fate de son usage dvotionnel, au milieu du septime millnaire
av. JC. Sappuyant sur les connaissances accumules par des an
nes de recherches et de fouilles, Sorrell labora un tableau dtaill
remarquablement intressant pour mes travaux. On y voit trois
chamanes-vautours portant une coiffure crochue et un vtement
de plumes, agenouills devant une norme tte de taureau en
saillie sur le mur qui leur fait face ; lun deux soccupe dun crne
humain plac dans un panier dosier. La lumire du soleil pntre
lintrieur par des ouvertures dcoupes dans le haut du toit en
bois de charpente, illuminant les fresques vautours et les ttes de
taureaux du mur oppos. Un quatrime personnage, vtu dune
robe capuchon, est assis en mditation. On remarque sur le sol
dautres crnes et un tre carr o brle un petit feu.
Au premier regard sur le tableau saisissant dAlan Sorrell,
un frisson me parcourut lpine dorsale et je fus pris dun sourire
blas. J avais devant moi une reprsentation idalise de chama
nes-vautours ayant vcu il y a 8.500 ans sur le plateau anatolien.
Mais leur aspect mtait trangement familier : il rappelait les l
gendes nochiennes qui dcrivent les Nphilim comme des hom
mes-oiseaux et parlent de Veilleurs habills de vtements trs
sombres ou ayant lapparence de plumes . La ressemblance entre la
vue dartiste des chamanes-vautours de atal Hyk par Alan
Sorrell, et le dessin au trait des Veilleurs en manteau de plumes
par Billie Walter-John tait frappante.
Etait-il possible que les Veilleurs ne fussent en fait que des
souvenirs dforms dune culture chamanique ayant jadis habit350

350 Ibid, p 213.

143
une rgion montagneuse - peut-tre situe en Iran - et possd
une science et une technologie trs suprieures celle des autres
peuples moins volus du Proche-Orient ? Dans laffirmative,
tait-ce la mme culture qui se cachait derrire les lgendes sur les
relations du Simorgh avec les anciens rois dIran, lesquels poss
daient des traits voquant nettement ceux de la race dchue ?
Quid des rcits sur la chute des lumineux ahouras et lessor de la
race davique, o staient prservs les enseignements dualistes du
clerg magien de Mdie (lAzerbadjan moderne) : ces lgendes
iraniennes taient-elles galement fondes sur les prtendues
transgressions de cette race de grands hommes-oiseaux, qui leurs
traits de Caucasiens blancs et leurs longs visages de vipres don
naient lapparence d Asiatiques orientaux ?

Mon intuition me disait que je tenais la bonne piste. Et


jtais hant de lide que, avant mme que je me fusse intress
au sujet, linterprtation inspire dAlan Sorrell avait peut-tre
produit limage la plus exacte jamais ralise dun ange rel.1

1A A
Au royaume des immortels

Les actions et qualits merveilleuses du Simorgh ont d ali


menter pendant des milliers dannes les rcits des conteurs au
tour des feux de camp. Son apparition la plus mmorable, di
saient-ils sans doute, stait produite le jour o Zal lavait invoqu
pour trouver un moyen de dlivrer Roustam du ventre de sa mre.
De faon gnrale, Zal navait qu brler une plume du Simorgh
pour obtenir son aide.
Ces fables tranges et surnaturelles sont tous points de
vue comparables aux contes populaires europens dans lesquels la
reine des fes apparat en offrant de faire trois vux. Ces histoires
pour enfants prsentent dailleurs des similitudes marques avec
les actions du Simorgh et de la race dchue ; elles sont trop loi
gnes de notre propos pour les aborder ici mais il reste que les l
gendes concernant le Simorgh pouvaient bien tre un code ca
chant de prcieuses informations sur une culture prhistorique en
gloutie, dans laquelle lesprit du vautour tait tenu pour le patron
de la mort et le gardien de lme pendant son voyage vers lau-
del.
Le souvenir de la race dchue avait-il laiss dautres traces
chez les peuples de lAncien Monde ? Avait-il par exemple in
fluenc cette croyance des femmes grecques, encore vivace il y a
peu, que tenir une plume de vautour-griffon pendant laccouche
ment garantissait une prompte dlivrance 1 ? Etait-ce l un loin
tain cho de laide apporte par le Simorgh lors de la naissance de
Roustam ? Ces femmes superstitieuses pensaient-elles que, faute
de cette plume de vautour, leur bb serait si gros quelles ris
quaient den mourir ?

361 Turner, Vultures, pp. xi, 60-61.

145
Cela me paraissait probable, et aussi que ces coutumes ar
chaques fussent lies lassociation troite unissant aux temps
prhistoriques le vautour et la Grande Mre, forme primitive de
desse vnre en Europe et en Asie. Dans lEgypte ancienne par
exemple, le vautour tait dsign par un hiroglyphe signifiant
galement mre 35235; les plumes du griffon, ce grand oiseau
dont les descentes en piqu ornent les murs des tombeaux souter
rains de atal Hyk, passaient non seulement pour faciliter les
naissances mais pour gurir la ccit et protger des morsures des
serpents et scorpions - cratures associes dans la tradition ira
nienne Angra Mainyou et ses rejetons les daevas353. Cette
troite relation entre vautours et serpents se rattachait-elle la
prsence de ces deux totems trs particuliers dans les pratiques
chamaniques que nous supposons la race dchue ?

Dans la mythologie hindoue, laptitude dtruire les ser


pents tait prte Garouda, oiseau fabuleux considr comme
l ennemi mortel de tous les serpents . Bien quon lait souvent identi
fi un aigle, la description de ses mouvements lapparenterait
plus un vautour, comme la propos un spcialiste des vau
tours354. Le pouvoir magique des plumes de vautour se retrouve
dans une autre croyance, encore vivante au XIIIe sicle, selon la
quelle il existait quelque part une vraie plume de Simorgh. On lit
dans L assemble des oiseaux, classique soufi mdival d au pote
persan Farid ud-Din Attar, quon pouvait encore... en voir une
en Chine355*. Lauteur poursuit : Si cette plume ntait pas tombe, le
monde ne serait pas rempli de sa renomme {celle du Simorgh} . Appa
remment, sa rputation stendit en tous lieux 357, ce qui suggre
quon venait de loin la voir en plerinage. Plume de vautour ou
dun autre gros oiseau, nous ne le saurons jamais mais la seule
existence de telles reliques montre la grande importance accorde
au personnage symbolis par le vautour.

On trouve dans les crits avestiques de Zoroastre un exem


ple des proprits talismaniques attribues aux plumes et os des
anges. Le prophte demande Ahoura Mazda que faire quand on

382 Ibid. p. 60.


353 Boyce, A History o f Zoroastrianism, vol. 1, p. 299.
364 Tumer, Vultures, p. 69.
385 Attar. L'assemble des oiseaux, 1.734.
386 Ibid. II. 744-5.
387 Ibid. I. 737.

146
est frapp par la maldiction de lennemi ; le Sage Seigneur r
pond quil faut se frotter le corps avec la plume de Verethragna,
lange de la victoire aux dix incarnations - dont celles dun grand
oiseau et dun homme :
Avec cette plume tu maudiras les ennemis en retour. Quand
un homme tient un os de ce puissant oiseau, nul ne peut frapper ni
mettre en fuite cet homme fortun. La plume de cet oiseau lui porte
assistance?56.
Lincarnation ornithomorphe de Verethragna se nomme Va-
raghna, comme loiseau qui transmet le farr royal dans la tradition
avestique, ce qui relie laspect brillant des rois divins de lIran an
cien la plume et los dun ange forme doiseau.

Nul ne peut dire si des reliques danges ont vraiment exist,


mais on sait que des reprsentations de telles reliques furent jadis v
nres dans la tradition chrtienne. On en trouve un exemple en
Grande-Bretagne dans un paquet de plumes blanches doie que
larchange Gabriel aurait lches dans le temple et qui sont
conserves en lglise paroissiale de Pewsey dans le comt de Wilt-
shire. On sait peu de choses sur ces plumes trouves en 1800 dans
un pilier en pierre au cours de travaux de restauration, mais on
sait que plusieurs glises dEurope en possdaient autrefois de
semblables, probablement acquises en Terre Sainte au temps des
croisades*359.
Bien que les plumes de Pewsey fussent des plumes doie et
non de vautour, un lien solide existait bien entre les anges, les
vautours et le zoroastrisme. Par exemple, la tradition islamique af
firme que lange Saadiyail tait le chef dun groupe d anges d
guiss en vautours360. On retrouve cet ange islamique dans
1 archange Sadayel de la tradition judaque antrieure, dont on
a dcouvert le nom, avec ceux de Raphal et de Tiriel, inscrits
lintrieur dun pentagramme sur une amulette annulaire utilise
pour attirer la protection divine361. Dans la tradition zoroas-
trienne, Saadiyail devient le yazata Sadwes ou Satavaesa, lun des
trois compagnons de Tir ; et dans la tradition manichenne, on la
identifi une divinit de la pluie portant le mme nom362.
368 Curtis, Persian Myths, p. 13, citant Yasht 14:35-6.
359 Jackson Coleman, S., Treasures of an Archangel .
360 Davidson, A Dictionary o f Angels, s.v. Sa'adiyail , p, 251.
361 Ibid, s.v. Sadayel , p. 252.
382 Boyce, A History o f Zoroastrianism, vol. 1, pp. 76-8, 78 n, 375.

147
Plumes de vautour, plumes de Simorgh, plumes danges :
avaient-elles une origine unique ?

tait-il possible que les Veilleurs eussent constitu une cul


ture prhistorique pratiquant un chamanisme du vautour et peut-
tre du serpent, et vivant il y a des millnaires dans des monta
gnes iraniennes recules ? Comment en retrouver les racines ? Le
plus simple semblait tre de rechercher la vritable localisation du
mont Elbourz, rsidence mythique du Simorgh et origine de la
plante sacre appele haoma. Je repensais sans cesse au rcit du
Cbahnameh o Sam abandonne son fils dmoniaque Zal aux
animaux sauvages et aux vautours. Il devait exister, mon sens,
un lien entre les rites du dcharnement effectus dans des lieux
hauts et dgags aux temps prhistoriques, et les hauteurs du
mont Elbourz o demeurait loiseau Simorgh. Les livres sur le zo
roastrisme entasss sur mon bureau dtenaient forcment la r
ponse ; je relus donc avec soin les passages traitant des rites et
coutumes funraires et fis alors une dcouverte capitale.

~ Ltendue iranienne
Les zoroastriens pensent que lme quitte le corps au dbut
du quatrime jour aprs la mort - jour de lexposition aux vau
tours dans la Tour du Silence - et quelle atteint aprs un difficile
voyage un lieu mythique appel le Pont Cinvat o elle est juge
par le dieu Mithra et les anges Sraosha et Rashnou. Si elle est au
torise franchir ce passage prilleux tendu entre notre monde et
lau-del, elle entre dans un domaine thr appel Airyana Vae-
jah (Eranvej dans le Bundahishn parsi), habit par des immortels
ou des tres au-del de la mort. Airyana Vaejah signifie littrale
ment ltendue iranienne ou aryenne , monde paradisiaque que
la tradition mythologique situe au centre de Khvaniratha, le
grand continent de la terre363. D Airyana Vaejah sont venus les
premiers humains ainsi que la dynastie des rois pishdadiens, cette
race de hros apparue avec Kiyumars, le premier roi, et disparue
avec la dynastie de Nariman et Sam. Cest aussi l que se trouve le
mont Elbourz - demeure du Simorgh et montagne la plus sacre
dIran, que la tradition zoroastrienne appelle le mont Hara ou
mont Harburz.
Bien que les royaumes voqus par ces lgendes fussent de
363 Ibid. vol. 1, pp. 144-5.

148
toute vidence mythiques et imaginaires, on pouvait raisonnable
ment penser que le concept Airyana Vaejah se fondait sur des
lieux rels et que ceux-ci avaient jou un rle significatif dans le
dveloppement des plus anciennes cultures de lIran, voire dans la
gense de la race iranienne. O tait donc Airyana Vaejah ? Exa
minons les indices possibles.

Au sud du mont Elbourz/Hara se trouvait une mer appele


Vourukasha, immense tendue deau qui couvrait un tiers de la
surface du monde et concentrait toutes les eaux364. Au milieu de
cette mer intrieure se dressaient, sur une le sans doute, deux ar
bres divins. Le premier tait lArbre de Tous les Remdes, dit aus
si Arbre de Toutes les Semences ou Saena (Senmurv en pahlavi,
Simorgh en persan tardif). Sur les branches de cet arbre mer
veilleux juchait le roi des oiseaux - ce qui contredit donc le
Chahnameh de Firdoussi, qui situait le Simorgh sur le mont El-
bourz. Prs de cet arbre se trouvait le puissant Gaokerena , un
arbre aux proprits curatives dont les fruits confraient limmor
talit aux mes ayant gagn leur salut nouvelle rfrence la
plante du haoma. Ces deux arbres correspondent donc respective
ment, dans la Gense, lArbre de la Connaissance du Bien et du
Mal et lArbre de Vie.

D aprs les textes, Airyana Vaejah tait le premier et le


meilleur des pays et lieux de sjour et connaissait jadis des hivers de
10 mois et des ts de 2 mois, ce qui a conduit certains rudits le
situer dans la rgion du Khwarezm, une ancienne province ira
nienne dAsie centrale365. D autres ont suggr que la mer Vouru
kasha tait soit la mer Noire, soit la mer Caspienne, bien quau
cune nait jamais couvert le tiers du monde connu. Ceci mettrait
le mont Elbourz et donc Airyana Vaejah en Russie centrale, puis
que la montagne sacre tait cense tre au nord de la mer Vouru
kasha. De toute vidence, de nombreux lments concernant ce
domaine mythique taient soit trs dforms, soit relatifs une
patrie ancestrale situe compltement en dehors de lIran, voire
sur un continent diffrent.366 Par ailleurs, le mont Elbourz est tra-
364 Curtis, Persian Myths, p. 19.
365 Boyce, A History o f Zoroastrianism, vol. 1, p. 145.
383 Hancock, Fingerphnts o fh e Gods, pp. 200-202, 485. Lauteur avance que le climat d Airyana Vaejah sug
gre une rgion polaire comme lAntarctique, o aurait peut-tre exist une civilisation volue avant que
des bouleversements gologiques et des mouvements de la crote terrestre ne provoquent des cataclys
mes mondiaux vers la fin du dernier ge glaciaire, v, 15,000-9.500 av JC. (voir aussi les chapitres 20 et 25
du prsent ouvrage).

149
ditionnellement associ par les Iraniens au sommet du mont D-
mavend, qui merge dun massif montagneux prcisment nom
m Elbourz entourant d'un arc ininterrompu la cte sud de la mer
Caspienne, au nord de la capitale Thran. Etait-ce lemplacement
dAiryana Vaejah ?

Il importait de ne pas oublier que les lieux mythiques ira


niens furent dtermins par les auteurs de mythes eux-mmes
les iranisants les plus orthodoxes le reconnaissent - et que les
conteurs nomades les changeaient souvent pour mieux coller aux
paysages au milieu desquels ils rcitaient leurs fables367. Identifier
le mont Elbourz mythique aux sommets enneigs du Dmavend
ou lensemble du massif de lElbourz tait presque certainement
une erreur. Si les Perses prfraient ces montagnes toute autre,
ctait pour la simple raison quelles reprsentaient leur horizon le
plus septentrional, et le nom actuel du massif tenait probable
ment cette association et non au fait dtre le mont Elbourz
originel des mythes et lgendes. Et quand mme lElbourz mythi
que serait li aux cimes neigeuses du Dmavend, la mer Vouruka-
sha ne pouvait tre ni la mer Noire, ni la Caspienne, toutes deux
situes au nord du massif de lElbourz alors que les traditions de
YAiryana Vaejah parlent du sud. Au surplus, une localisation aussi
prcise navait pas de sens car des dures de plusieurs millnaires
introduisent gnralement de grossires distorsions dans les my
thes et lgendes.
O donc placer lElbourz, si lon cartait le Dmavend ? Je
voyais une piste possible dans le fait que bien des lgendes relati
ves au mont Elbourz/Hara taient dorigine magienne et avaient
indiscutablement influenc le dveloppement de nombreux my
thes iraniens, lesquels taient dj dun ge vnrable quand Zo-
roastre les incorpora dans sa religion. Puisque les mages demeu
raient dans les lointaines rgions montagneuses du nord-ouest de
lIran, ctait peut-tre dans cette direction qu'il me fallait cher
cher des rponses cette nigme ; et au simple examen des textes
zoroastriens dinfluence magienne, il apparut parfaitement clair
que les mages avaient plac les lieux les plus sacrs de lIran lin
trieur ou autour de la Mdie, lactuel Azerbadjan. Et si le Bun-
dahishn avait plac sans ambigut le royaume de 1Eranvej
YAiryana Vaejah des anciens textes dans la rgion de lAzerbad-
367
Boyce, A History o f Zoroastrianism, vol. 1, pp. 143-4

150
jan 368, ctait indubitablement sous leur influence. Mais quel cr
dit accorder la parole des mages ? Pourquoi les affirmations des
tribus et royaumes iraniens sur lemplacement de leurs lieux les
plus saints seraient-elles moins dignes de foi ? N oublions pas que,
pour Zoroastre, les mages taient adeptes du Mensonge et pr
chaient fausset et contre-vrit. La rponse est que les mages
navaient pas t les seuls situer leur patrie spirituelle en Azer
badjan.

~ La m ontagne des Mada


Les mandens dIraq et dIran, par exemple, avaient leur
propre ide sur le royaume mythique des dieux. Nous savons
queux aussi attachaient une grande importance loiseau Si-
morgh369 et quils pratiquaient jadis des rites de dcharnement.
Cest pourquoi javais t intrigu de dcouvrir quils plaaient
leur patrie ancestrale au voisinage dun lieu appel Toura d Mada,
la montagne des Mada370, situ dans un domaine mythique nom
m Mshunia Kushta - le monde idal 371 ressemblant de faon
frappante au concept iranien dAiryana Vaejah ou Eranvej.

On pense que le mot Mada - rapprocher de Mandai d


signe la Mdie car les peuples mdes taient appels lorigine
Mad ou Mada372. Pour les mandens, la montagne des Mada tait
quelque part au nord , ce qui, pris littralement, la situerait sur
la mme ligne que les montagnes du nord de lIrak et du nord-
ouest de lIran, sur le bord occidental du royaume de Mdie, solu
tion gnralement accepte par les mandens eux-mmes ; cest
ainsi quun prtre, interrog dans les annes 1930 sur la localisa
tion exacte de la montagne des Mada, rpondit la Britannique
E. S. Drower qui ralisait une tude en profondeur de cette cultu
re : cest, je pense, en Iran, car la Madie (Mdie) est en Iran 373.
A lappui de cette solution, le fait que les rudits europens
ont longtemps dfendu lide que les Mandai' taient originelle
ment une tribu mdique et que leur clerg, les nasouras, taient
issus du clerg magien374*. Si cette hypothse tait la bonne, il ap
368 Ibid, vol, 1, p. 145, citant le Grand Bunddhishn, xxix, 12 <BTA; 257).
399 Drower, The Mandaeans o flra q and Iran, p. 385.
370 Ibid. p. 6.
371 Ibid, p, 9.
377 Staniiand Wake, Serpent-W orship and OtherEssays, p. 105.
373 Drower, The Mandaeans o flra q and Iran, p. 9.
374 Ibid. Le livre de Drower donne des dizaines de correspondances entre les croyances et rituels des mandai
et ceux des magiens, zoroastriens et parsis indiens, tels que : propret, sant du corps et obligations rituel*
les, p. xxi ; puret et impuret rituelles, p. 129 ; ressemblances entre les huttes rituelles des mandai et la

151
paraissait quasiment certain que la montagne des Mada, non seu
lement correspondait lElbourz/Hara mythique, mais se situait
quelque part au voisinage de la patrie magienne, lAzerbadjan.

Parm i les anges


La mythologie mandenne est un mlange touffu de tradi
tions babyloniennes, perses, judaques et gnostico-chrtiennes, ce
qui empche souvent de dterminer avec prcision lorigine tem
porelle ou gographique de certains rcits. Malgr ces difficults,
javais dcouvert non sans tonnement que leur premier prtre
tait issu de la montagne des Mada et quil sappelait Anoush ou
Enoch : le mme Enoch que le patriarche antdiluvien de la tradi
tion judaque375.
Le culte des mandens pour Enoch navait en fait rien de
surprenant, sachant que ce dernier fut vnr en Irak plus quil ne
le fut jamais en Palestine. Les Arabes lui donnrent le nom dEdris
ou Idris et en firent un grand matre et prophte ayant jadis vcu
en Irak. On sait dailleurs que jusqu une poque assez rcente,
des milliers dArabes allaient rgulirement en plerinage la
tombe suppose dEdris, dans un village de la priphrie de Bag
dad376. Ce lien avec Enoch tait important car la tradition azer
badjanaise considrait celui-ci comme le matre de Kiyumars, le
premier roi lgendaire dIran et du monde qui avait rgn depuis
son trne des montagnes dAiryana Vaejahi17.
D autres indices tout aussi convaincants tayaient lide
dun lien entre Enoch et lAzerbadjan. Dans le texte de la mer
Morte appel Apocryphe de la Gense, Mtoushlah part demander
conseil son pre Enoch propos de la naissance de No. Il se
rend cet effet en un lieu o le patriarche vit parmi les anges *378
et qui porte le nom de Parwan 379380, mot aramen gnralement
traduit par Paradis. Je fus sidr de dcouvrir que dans la tradition
mandenne, la montagne des Mada tait en relation, non seule
ment avec Anoush ou Enoch, mais avec une montagne blanche
appele Parwan ou mont Parwan 38t). Bien quil ne fut pas
tombe de Cyrus Pasargads, p. 142 ; invocations rituelles, p. 144 ; vtements et actions rituels, p. 166 ;
pratiques funraires, pp. 164, 186, 200 ; sacrifices magiens. p. 225 ; repas rituels parsis, pp. 234, 238 :
culte du feu, p. 300.
3,9 Ibid. pp. 6-7.
378 Ibid. p. xxiv n. 3. La fameuse tombe dIdris ou Enoch, appele Ssyyid tdrfs, se trouve dans un village lex
trieur de Bagdad. Les musulmans la visitent le dimanche, notamment celui de Pques.
377 Charroux, Legacyofthe Gods, p. 86.
378 Vermes, 1QapGenll, The Genesis Apocryphon , The Dead Sea Serais in English, p. 253.
379 Charlesworth, The Old Testament Pseudepigraphia, ApocaJyptfc Uterature and Testaments, vol. 1, 1n.
106:6.
380 Drower, The Mandaeans o f Iraq and Iran, p. 6-7.

152
prcis sil sagissait de la montagne des Mada ou dune autre
montagne sacre, ce nom de Parwan tait des plus intres
sants. Il semblerait provenir de lancien mot mde Parswana
signifiant cte, ct, frontire utilis propos des peuples et
territoires situs au-del des frontires de la Mdie. Cela compre
nait sans doute la rgion de Parsa au sud, et la rgion monta
gneuse appele Parsua louest381.
Enoch tait-il considr comme ayant vcu parmi les an
ges dans les rudes contres montagneuses situes au-del des li
mites de lancien royaume de Mdie ? Dans la lointaine Parsua par
exemple, louest de la Mdie ? Les Veilleurs taient-ils venus de
l ? Etait-ce la vritable localisation de YAiryana Vaejah, demeure
des immortels et sige de ces rois-dieux prhistoriques dIran qui
possdaient clairement les caractristiques physiques de la race d
chue et en taient peut-tre les descendants directs ?
Brusquement, la rgion montagneuse de lAzerbadjan com
menait prendre une signification nouvelle dans la recherche des
racines de la race dchue. Mais toutes les pistes semblaient mal
heureusement partir du clerg magien, qui avait de toute vidence
un intrt direct situer les lieux les plus sacrs de la mythologie
iranienne dans le royaume mde ; pouvait-on ds lors se fier ses
paroles ? La rponse ne tenait pas tant aux mages quau fait que
lensemble des cultures et religions du Moyen-Orient considrent
depuis toujours les contres isoles situes au-del des plateaux de
Mdie, non seulement comme le berceau de la civilisation mais
aussi comme le lieu o le sauveur de la semence de lhumanit d
barqua de son arche aprs le dluge universel.
LAzerbadjan renferme le flanc oriental dun vaste massif
montagneux encapuchonn de neige qui stend : louest jusqu
la chane du Taurus reliant lest de lAnatolie et le nord de la Sy
rie ; au nord jusquaux lointaines rgions montagneuses de la r
publique dArmnie ; et au sud-est le long des monts Zagros qui
descendent vers le golfe Persique en formant une barrire prati
quement impntrable entre Irak et Iran. Territoire isol pour
lessentiel, qui couvre une norme partie du pays et abrite noma
des, bandes rebelles, communauts religieuses isoles et quelques
rares bourgs ; cest le Kurdistan, patrie culturelle et politique
des Kurdes. L se trouvaient, daprs les traditions biblique
et apocryphe, le Jardin dEden, la Caverne aux Trsors, le
381 Frye, The Heritage ofPersia, pp. 70-71.

153
dernier havre de lArche de No et le sjour des grands pa
triarches, et je compris que ctait aussi l q u il me fallait
chercher le royaume des immortels.
lest, en den...

Et le Seigneur Dieu planta un jardin lest, en den ; il y


plaa lhomme quil avait faonn. Et le Seigneur Dieu fit pousser
du sol tous les arbres agrables la vue et bons manger, et aussi
larbre de vie au milieu du jardin et larbre de la connaissance du
bien et du mal. Un fleuve sortait de lden pour arroser le jardin ;
de l il se divisait et donnait quatre bras382.

Ces mots, tirs du Livre de la Gense, parlent dun jardin


terrestre cr par Dieu dans un endroit appel den. Cest par la
porte Est de ce jardin que furent chasss Adam et ve quand Dieu
eut compris quils avaient got lArbre de la Connaissance du
bien et du mal.
Qutait-ce exactement que ce Jardin dden ?
Que reprsentait-il pour les premiers Juifs ?
Sil tait li au rcit de la chute des Veilleurs, quel rapport
avait-il avec le concept de ciel et de paradis ?

Les hbrastes affirment que le mot den signifie plaisir


ou dlice 383, en rfrence au fait que Dieu aurait cr le jardin
pour le plaisir de lhumanit. Mais la vritable origine est ailleurs :
le mot den appartient lakkadien langue protohbraque
ou protosmitique introduite en Msopotamie par le peuple
dAgad ou Akkad, qui domina lancien royaume de Sumer, lIrak
actuel, au cours de la seconde moiti du troisime millnaire avant
notre re. En akkadien, den , ou din, signifiait steppe ,
terrasse ,384 comme dans lexpression cultures en terrasses .
382
Gen. 2:8-10.
Odelain et Sguineau, Dictionnaire des noms propres de la Bible, s.v. den p. 103.
Politeyan, Biblical Discovenes in Egypt, Palestine and Mesopotamia, p. 27.
Le mot paradis , quant lui, dsignait simplement un
enclos ferm de murs , du persan pairi, autour , et daeza,
mur ; apparu tardivement dans la littrature religieuse judo-
chrtienne, il ne sera vraiment utilis qu compter de 1175385.
Enfin, heaven , qui signifie ciel ou paradis en anglais, provient
du mot hbreu hashemim qui signifie les deux et semploie
aussi pour dsigner des lieux levs , un village en altitude par
exemple386387; la racine hbraque shm signifie galement hau
teurs mais aussi plante ou vgtation , ce qui suggre que
heaven se traduirait plus justement par plantations de mon-
20-7
tagnes .
Ce rapide survol tymologique voquait mon esprit
limage dun domaine agricole entour de murs, dispos en terras
ses et situ en altitude. Etait-ce faire injure au fabuleux Jardin
dEden que lenvisager de faon si terre terre ? Avais-je raison
davancer quEden, ciel et paradis dsignaient un seul et mme
lieu ?

~ Le voyage vers le ciel


Les mythes hbreux affirment que le premier mortel tre
entr dans le Jardin dEden aprs lexpulsion dAdam et Eve fut le
patriarche Enoch388, ide quelque peu nave que les rudits attri
buent une traduction littrale des lignes de la Gense indiquant
quEnoch ne mourut pas de faon habituelle et fut transfr au
ciel. La littrature nochienne donna ce thme un dveloppe
ment extraordinaire, Enoch ntant plus simplement emport au
ciel mais effectuant un voyage guid dans sept diffrents deux
avant dtre ramen dans le monde physique.
Ce rcit extraordinaire commence avec larrive inattendue
de deux hommes trs grands , dots dun visage lumineux et de
vtements ayant lapparence de plumes , qui entrent dans la
maison dnoch et lui enjoignent de venir avec eux. Le vertueux
patriarche sexcute et les deux hommes lemportent alors sur
leurs ailes vers le ciel. A lapproche du royaume paradisiaque,
Enoch est autoris rester quelque temps sur un nuage mobile
do il aperoit les trsors de la neige et de la glace et observe les
anges qui gardent leurs terribles entrepts 389. Devant lui se dploie
385 Sinclair, The Sword and the Grail, p. 91.
386 OBrien, The Genius o fth e Few, p. 28.
387 Ibid.
388 Graves and Patai, Hebrew Myths - The Book o f Genesis, p. 70.
389 2n. 5:1.
une trs grande mer, plus grande que la mer terrestre m . Enoch fran
chit ensuite sous escorte les portes du premier ciel, derrire les
quelles il dcouvre 200 anges astronomes et leurs anciens qui di
rigent les toiles et leur service cleste *391. En supposant un instant que
le patriarche ait visit en fait un domaine terrestre et non un do
maine thr, ces mots nvoquent-ils pas un observatoire lev
affect ltude de lastronomie et la mesure du temps ?
Enoch passe au deuxime ciel o il dcouvre avec horreur
des prisonniers angliques suspendus dans lattente de quelque
chtiment ternel392. Cela me remit en mmoire la faon inhu
maine dont Shemyaza, le chef des 200 Veilleurs rebelles, avait t
suspendu tte en bas pour ses crimes contre lhumanit. Les anges
qui gardent ces mes malheureuses ont eux-mme une lugubre
apparence, plus que les tnbres de la terre 393. Apercevant le mortel,
les prisonniers enchans crient au patriarche de prier en leur fa
veur, ce quoi il rpond : Qui suis-je, moi un mortel, pour prier les
anges ? 394*
Sages paroles de la part dun homme confront une scne
quil naurait jamais cru possible des anges en prison. Incarcrer
des immortels ne ressemble gure aux justes actions des messagers
incorporels de Dieu. Enoch passe rapidement au troisime ciel et
se retrouve enfin dans le Jardin dEden quil dcrit ainsi :
Un endroit tel quon nen connut jamais de si gracieuse ap
parence. Et je vis tous les arbres aux belles couleurs, et leurs fruits
mrs et odorants, et toutes sortes de nourritures quils produisaient,
jaillissant dans des parfums dlicieux. En son milieu (est) larbre
de vie, lendroit o se repose Dieu quand II vient au Paradis. Cet
arbre ne se peut dcrire quant lexcellence et la douceur de son
odeur. Et il est beau plus que toute chose cre.m
Des racines de cet arbre sortent quatre ruisseaux - lun de
miel pur, le second de lait, le troisime dhuile et le dernier de vin.
Us se sparent en quatre directions et descendent au Paradis de
lden puis longent la terre et font une rvolution dans leur cercle de
meme que les autres lments 39<5. U y a galement:

m 2n. 3:3.
391 2n. 4:1.
391 2n. 7:1.
393 2n. 7:2.
399 2n. 7:5
399 2n. 8:1-4.
399 2n. 86.

157
...un autre arbre, un olivier do lhuile sgoutte en perma
nence. Et il ny a ici nul arbre sans fruit et chaque arbre est bni.
Et il y a 300 anges trs glorieux qui gardent le jardin et, de leurs
voix jamais en repos et de leurs chants bnis, servent chaque jour le
Seigneur397.
Ce Jardin dEden semble avoir plus de points en commun
avec un kibboutz isralien ou les jardins dun monastre chrtien
quavec un royaume thr peupl dhtes angliques. En outre,
lallusion lArbre de la Vie sur lequel Dieu se repose quand II
vient au Paradis rappelle trangement lArbre de Tous les Rem
des ou lArbre de Toutes les Semences sur lequel sige le Simorgh
de la tradition persane. Cet arbre cleste tait cens se trouver au
centre de la mer Vourukasha, elle-mme situe dans YAiryana
Vaejah, le domaine iranien des immortels. Curieusement, la mer
Vourukasha tait considre, limage du Jardin dEden, comme
le point de convergence des eaux, et alimente par un fleuve puis
sant nomm Harahvati. De ce flot manaient deux fleuves qui
scoulaient vers lest et louest et se rpandaient sur toute la terre
avant de revenir la mer, leurs eaux purifies398.
Les deux hommes montrent ensuite Enoch un lieu terri
ble o des prisonniers affols sont retenus par des anges cruels
munis darmes barbares et pratiquant des tortures impitoyables.
Cest un lieu de tnbres seulement clair dun morne feu qui ja
mais ne steint. Le texte rapporte que cette prison terrifiante est
rserve ceux qui ne vnrent pas la parole de Dieu et commet
tent lun des crimes odieux figurant sur une longue liste, laquelle
fut certainement enrichie par les narrateurs et traducteurs succes
sifs de lhistoire.399
Au quatrime ciel, Enoch pntre dans ce qui ressemble
un autre observatoire, o il lui est donn dtudier les alles et ve
nues et tous les rayons de la lumire du soleil et de la lune 400. Il peut
mesurer la descente des corps clestes et calculer leur lumire, car
il dit que le soleil possde une lumire sept fois plus grande que la lu
ne 401. Il y dcouvre aussi lexistence de quatre grandes toiles
responsables de 8.000 autres toiles402. Lintrt apparent port
lastronomie par les anges est raffirm ici. Ltude des toiles fai-
3,7 2n. 8:7-8.
398 Curtis. Persian Myths, p. 19.
398 2n. 10.
400 2n. 11:1.
401 2n. 11:2.
402 2n. 11:3.
1 ^ 8
sait partie des sciences interdites rvles lespce humaine par
les Veilleurs rebelles.
On arrive ensuite au cinquime Ciel o Enoch trouve les
200 Veilleurs qui ont transgress les lois du ciel en rvlant les
arts interdits et en prenant femme parmi les Filles des Hommes.
Leur inconduite leur a valu dtre incarcrs comme des prison
niers de bas-tage. Eux aussi hlent le mortel qui passe afin quil
soutienne leurs revendications dinnocence. Ces anges dchus sont
dsigns du nom de grigori - lquivalent grec de Veilleurs. Ils
sont prsents comme pareils aux hommes et dune taille plus
haute que celle des gants ( savoir leur rejetons Nphilim) 403.
Enoch note que leurs visages sont fltris 404, ce qui rappelle la fa
on dont les rois iraniens perdaient le farr royal quand ils tour
naient le dos la voie de la vrit. Au sixime ciel, Enoch rencon
tre sept groupes danges au visage plus brillant que les rayons du
soleil. Ils taient resplendissants et ne montraient nulle diffrence dans leur
apparence, leur allure ou leurs vtements 405. A linstar des anges du
premier ciel, ces tres brillants observent les rvolutions des toiles,
les changements de la lune et les rvolutions du soleil , preuve suppl
mentaire que le terme Veilleurs concerne, non lobservation de
lespce humaine mais lobservation du mouvement des toiles et
ltude des cycles temporels. Ici, les anges contrlent le bon ou
mauvais tat du monde , allusion possible ltude de la climatolo
gie et de la sismologie ainsi qu celles de leurs consquences sur la
terre. En outre, ces Veilleurs organisent enseignements, instructions,
douces paroles, chants et toutes sortes de glorieuses louanges car ce sont
les archanges, dont le rang est suprieur celui des anges 406.
Au septime et dernier ciel, Enoch contemple des armes
entires de grands archanges, chrubins et sraphins et toutes sor
tes de puissances immatrielles au service du trne de Dieu407.
Dans une version du rcit, le patriarche se retrouve face un mur
de cristaux environn de mystrieuses langues de feu 408,
dont le canevas semble fait de la mme pierre cristallode ;
lintrieur de ldifice, le plafond tait pareil au chemin des toiles et
des clairs... Un feu flamboyant entourait les murs et ses portes tincelaient
de feu 409. Il y rgnait une temprature paradoxale chaude comme
" 2n. 18.1.
* 2n. 18:2.
** 2n. 19:1.
2n. 19:2-3.
" 2n. 20.
1n. 14:9.
" 1n. 14:12.

1S9
le feu et froide comme la glace . On ne voyait lintrieur aucun
agrment de la vie , autrement dit cette maison ne comportait
ni meubles ni dcorations et paraissait nue et vide. Et la peur saisit
Enoch qui se mit trembler et frissonner dhorreur devant cet
trange spectacle. Je me souviens avoir prouv dans mon enfance
un sentiment identique en visitant la cathdrale saint Paul dont
laccablante immensit intrieure me fit pleurer.
Enoch passa rapidement une seconde maison daspect
similaire et incomparable par la splendeur, la magnificence et lten
due , o il vit un trne lev en cristal, surmont de roues en
mouvement brillantes comme le soleil clatant , et du dessous
duquel semblaient maner des flots de feu flamboyant si brillants
quon ne pouvait les fixer. La Grande Gloire sigeait sur le trne
et son vtement brillait plus vivement que le soleil et tait plus blanc
que toute neige 410. Voici ce que ressentit Enoch ce moment :
Aucun ange ne pouvait entrer et contempler Sa face cause
de sa magnificence et de sa gloire, aucune chair ne pouvait Le con
templer. Le feu flamboyant Lenvironnait, il y avait un grand feu
devant Lui et nul ne pouvait L approcher411.
Aprs cette brve rencontre avec la Grande Gloire de Dieu,
on emmne Enoch et il quitte les sept royaumes du ciel, toujours
accompagn des deux hommes emplums. Ces personnages
apparence de Veilleurs lemmnent jusqu 1 extrmit du ciel
do ils le laissent repartir vers son propre monde. Comme tout
tre venant dassister au plus terrifiant des spectacles quon puisse
imaginer, Enoch est boulevers et effray. Comme fou, il tombe
face terre et hurle : Malheur moi ! Que mest-il arriv ! 412Ain
si finit le rcit de la visite dEnoch au paradis. Clairement, lden
ntait pas un jardin dlicieux cr par Dieu pour le plaisir
dAdam et Eve ! Certes, la suite du texte nochien montre larch
ange Gabriel revenant chercher un Enoch moiti fou pour tenter
de le ramener au ciel, et il est mme question dune visite faite par
le patriarche un huitime, puis neuvime, puis dixime ciels ;
mais ce passage a toutes les apparences dune interpolation tardive
destine convaincre le lecteur quEnoch termina sa vie au paradis
conformment aux lignes du Livre de la Gense relative son
transfert au ciel.
1n. 14:16-20.
<1' 1n. 14:21.
2n. 21:2.
1
~ Le ciel : rve ou ralit ?
On ne saurait nier que le rcit de la visite dEnoch dborde
dimagination et quune grande partie de cette fantasmagorie soit
en fait peu croyable. J tais nanmoins convaincu quil recelait un
noyau de vrit bas sur des rcits de premire, deuxime voire
troisime mains relatifs une socit extraordinaire ayant relle
ment exist dans le pass, et qui fut peut-tre visite par des gens
incapables den comprendre la nature ni les buts.
Les paroles quasiment inintelligibles dEnoch suggraient
quil tait trs possible que le Jardin dEden et concid avec le
lieu appel ciel et quil et abrit la rsidence des Veilleurs ; cette
hypothse hardie signifiait lexistence dune socit montagnarde
tonnante, dote dobservatoires astronomiques, dcoles, de ver
gers, de terrasses cultives et mme apparemment de sombres pri
sons et de lieux de torture pour ceux qui transgressaient ses lois
clestes.
Le souvenir de cette socit stait-il conserv chez les pre
miers peuples smitiques et iraniens habitant les contreforts et
plaines jouxtant ce territoire dun autre monde ? Les communau
ts des basses terres avaient-elles gard souvenir des membres de
cette socit devenus dans la tradition hbraque, du fait de
leurs caractristiques anatomiques et chamaniques remarquables,
des hommes-oiseaux face de vipre et des anges brillants ?
Se pouvait-il que la descente des Veilleurs sur le mont
Hermon dont parle le Livre dEnoch fut en fait, non un vol du ciel
vers la terre mais une descente relle, par des versants de monta
gne, vers les plaines et collines den bas, o ils auraient volu par
mi les communauts pastorales moins volues comme des dieux
parmi les hommes, des immortels parmi les mortels, des morts
parmi les vivants ?
Se pouvait-il que la vue de ces tres grands et vtus de
feuilles, au long visage brillant, aux cheveux de neige, la peau
ivoirine et aux joues rouges et empli ces communauts dune
peur telle que cet aspect devint plus tard celui des dmons, diables
et esprits malins ?
Se pouvait-il que les relations entre ces serpents-marcheurs
des montagnes et les communauts des basses terres eussent en
gendr lide des Fils de Dieu se rendant auprs des Filles des
Hommes ?
Repensant aux traditions iraniennes des ahouras et daevas, je

161
me demandai si le paradis anglique visit par noch tait lori
gine du concept dAiryana Vaejah, ltendue Iranienne, patrie an
cestrale des rois mythiques de lIran. Tout cela tait certainement
possible. Mais une question plus importante tait de savoir si
lden nexistait que dans notre tte ou sil se trouvait quelque
part, attendant dtre redcouvert.

~ Les fleuves du paradis


O chercher Yden, en admettant quil ait rellement exist
quelque part ? La rponse semblait pouvoir venir des fleuves car la
Bible note que, dans lden, un grand cours deau se divisait en
quatre bras donnant les fleuves Pishon, Gihon, Hiddekel et
Euphrate.413 Seul ce dernier peut tre identifi par son nom : lEu
phrate traverse le Kurdistan turc, la Syrie et lIrak avant de se je
ter dans le golfe Persique. Quant aux trois autres fleuves, les an
ciens thologiens les identifirent respectivement lIndus (parfois
au Gange), au Nil et au Tigre qui, comme son frre lEuphrate,
traverse lIrak et se jette dans le golfe Persique ; les deux autres
furent choisis parce quils taient pour les rudits les fleuves les
plus puissants du monde classique. Rien ne permettait dattribuer
la mme origine gographique ces quatre fleuves, problme op
portunment ignor par les thologiens jusqu la redcouverte de
la cartographie au XVIe sicle.
Depuis, linadquation patente des quatre fleuves choisis est
utilise par les critiques religieux comme une preuve que le Jardin
dden ntait quun royaume idal sans ralit gographique.
Pourtant, les Isralites du temps de Mose le considraient certai
nement comme un lieu rel car le Livre de la Gense affirme clai
rement : Et le Seigneur Dieu planta un jardin lest, en Eden 414.
A lest de quoi ? D Isral ? De Jrusalem ? Jrusalem tant
le lieu le plus saint de la Palestine depuis ltablissement du
royaume isralite au dbut du premier millnaire av. JC., on peut
penser que la phrase de la Gense faisait allusion lest de cette
ancienne cit. O aboutissait donc une ligne tire vers lest de J
rusalem ? J'talai devant moi une carte de lAsie occidentale et
pris une rgle. La ligne filait sous le 32eparallle, traversant les r
publiques modernes de Jordanie et dArabie Saoudite et se pour
suivant en Irak ; les compilateurs de la Gense voulaient-ils parler
de lancienne cit-tat de Babylone ? Ctait peu probable car Ba-
4.3 Gen. 2:11-14.
4.4 Gen. 2:8.

162
bylone tait pour les Juifs un lieu de grande injustice o ils avaient
subi oppression et captivit.
Plus lest, la ligne passait par lextrmit sud des monts
Zagros infrieurs, puis par les plaines iraniennes, peu probables
candidates au titre de lieu de naissance du peuple juif. Il fallait
peut-tre donc comprendre lexpression lest, en Eden comme
dsignant le Zagros puisquon ne pouvait sensment chercher au
milieu du dsert irakien la Montagne de Dieu qui abritait
lden415.

Que les Juifs aient situ le Jardin dden au voisinage de


lIrak ressort assez clairement du fait que les vnements les plus
anciens de la Gense tournent autour de cette rgion, qualifie de
pays de Shinar 416. Cette expression renvoyait au pays ancienne
ment appel Sumer o exista, entre 3000 et 1900 av. JC., une s
rie de cits-tats contrlant les plaines qui sparent, dans le sud de
lIrak, les contreforts du Kurdistan irakien et le golfe Persique. Les
descendants de No y prosprrent aprs le dluge jusquau jour,
dit la Bible, o un tyran puissant nomm Nemrod construisit une
tour touchant le ciel - acte qui incita Dieu jeter bas cette abomi
nation et punir le monde. Dsormais sa population parlerait des
langues multiples au lieu de la langue unique jusque l en
usage417. Un crivain classique nomm Eupolemus attribua les
fondations de la tour des Gants , au nombre desquels
Nemrod lui-mme. Une fois cette structure dtruite par le cour
roux divin, les gants ( Titans en grec) furent disperss par
toute la terre 418. Tout naturellement, on situe la tour Babylone
dont les judo-chrtiens font tort remonter le nom babel ,
confusion ; mais en dpit de recherches srieuses effectues par les
rudits et archologues victoriens, on ne dispose daucune preuve
tangible que Nemrod et sa tour lgendaire aient exist419.
Il y avait toutefois des raisons plus solides pour situer le
pays dEden dans les montagnes dominant le croissant fertile
de lantique Sumer. Certains biblistes considrent depuis long
temps que, puisque deux fleuves du paradis sur quatre prennent
source dans les montagnes du Kurdistan turc, il doit en tre de
mme pour les deux autres - le Pishon et le Gihon - quils ont
415 Graves and Ratai, Hebrew Myths - The Book o f Genesis, p. 73 n. 2.
448 Gen. 11:2.
417 Gen. 11:1-9.
418 Eupolemus, citant Euseb. Praep. Evan 9 in Cory, Ancient F ra g m e n ts , p. 51.
419 Voir par exemple les tentatives de George Smith pour identifier Nemrod Gilgamesh dans son livre The
Chaldean Account o f Genesis (1876).

163
donc trouv judicieux dassocier au grand Zab et lAraxe qui
tous deux naissent dans le nord du Kurdistan420. Si forte tait de
venue cette association au temps de la captivit babylonienne que
de nombreux Juifs identifiaient alors den Bit Adini ou Beth
Eden, une ville de lEuphrate infrieur conquise par larme assy
rienne421.
Faute dalternative acceptable, juifs et chrtiens admettent
aujourdhui que le Jardin dEden devait se situer dans cette r
gion, reliant solidement la demeure des anges aux montagnes du
Kurdistan. Etait-ce exact ? Cette rgion avait-elle vraiment jou
un rle si important dans le dveloppement des mythes et lgen
des judo-chrtiens ? Certes, les sources iraniennes et mandennes
paraissaient toutes provenir dune montagne situe au voisinage
de lancienne Mdie, pays dont lextrmit occidentale englobait
autrefois la totalit du Kurdistan iranien ; mais la zone laquelle
ces traditions se rfraient tait-elle celle o les juifs et les chr
tiens plaaient le Jardin dEden ?

~ Le lieu de la descente
Avant toute conclusion dfinitive, javais besoin de com
prendre pourquoi les anciens Isralites voyaient dans ce pays loi
gn lorigine de la race humaine. Je retournai donc au rcit de la
Gense sur le Dluge et son hros No qui, je le savais, prsentait
clairement sa naissance les traits des Veilleurs.
Comme le savent juifs et chrtiens, No, averti par Dieu
dun dluge imminent, runit sa femme, ses trois fils et leurs fem
mes, et ensemble ils construisent un norme navire en bois de go-
pher et en calfatent lintrieur avec du bitume. Ils y rassemblent
un couple de chaque espce danimal terrestre ou arien. Tout le
monde attend sur 1 arche , et la pluie arrive, qui recouvre la
terre de 15 coudes deau en tombant sans arrt pendant 40
jours ; encore 150 jours et les eaux commencent se retirer. No
envoie sans succs un corbeau chercher la terre ; il fait partir en
suite une colombe qui rapporte cette fois une feuille dolivier dans
son bec.
Peu aprs, lArche schoue en un lieu que la Bible appelle
les montagnes dArarat , lieu mythique que la tradition arm
nienne appelle Nakhitchevan, le Lieu de la Descente. Cette exprs-
420 Wigram and Wigram, The Cradle o f Mankind. p. 26.
421 Graves and Patai, Hebrew Myths - The Book o f Genesis. p 74 ; Odetain et Sguineau, Dictionnaire des
noms propres de la Bible, s.v. den p 104.

164
sion assez vague de montagnes dArarat alimente depuis long
temps un vif dbat chez les thologiens. Ararat est la trans
cription akkadienne de Ourartou , nom que donnaient les As
syriens du haut Irak un puissant royaume indo-iranien mention
n dans les textes partir de 1275 av. JC., qui acquit une grande
influence au Proche-Orient avant de disparatre vers 590 av. JC.422
A lorigine, le peuple dOurartou noccupait que la rgion du lac
Van - immense lac de 95 sur 55 km - situe la frontire entre le
Kurdistan turc et la rpublique dArmnie ; leur royaume sten
dit peu peu jusquaux dimensions dun vaste territoire touchant,
lest les rives du lac Ourmia de lancienne Mdie, au nord les
monts du Caucase et louest le nord de la Syrie. Lexpression
montagnes dArarat pouvait donc renvoyer lune quelconque
des hautes montagnes de la zone dsole o se joignent les fronti
res actuelles de lArmnie, lIran, lIrak et la Turquie. Malgr
cette imprcision de la Bible, les chrtiens conviennent dassocier
les montagnes dArarat au double sommet du grand Ararat -
la plus haute montagne (5165 mtres) du Kurdistan turc.
Au fil du temps, chrtiens fondamentalistes et explorateurs
curieux ont tent, avec un succs variable, de localiser les vestiges
de lArche de No sur le mont Ararat. Les prtendues arches
aperues au voisinage de ces mornes cimes ont donn lieu de
palpitants reportages ne pas balayer dun revers de main423 ; il
reste que les chrtiens sont les seuls identifier le grand Ararat
avec le Lieu de la Descente.
On retrouve lhistoire de lArche de No et du Dluge dans
le Coran, le livre sacr de lislam. Ici toutefois, le navire vient
schouer sur la montagne de Judi mot arabe signifiant
hauteurs . Une tradition kurde tenace associe ce lieu mythique
Al Judi ou Cudi Dag, montagne haute de 1.930 mtres et situe
quelque 100 km au sud du lac Van, au Kurdistan turc. Au d
but du XXe sicle, les Anglais W. A. Wigram et Edgar T. A. Wi-
gram tudirent pendant quelques annes lhistoire culturelle du
Kurdistan. Ils dcouvrirent que les Kurdes navaient aucun doute
sur lauthenticit de cet emplacement et ils notrent dans leur li
vre Le berceau de lhumanit (1914) que des sacrifices danimaux
taient effectus chaque anne sur Al Judi par des adeptes de tou
tes les religions pour y commmorer le dbarquement de No :

422 Chahin, The Kingdom o f Armenia, p. 114.


423 Voir par exemple Berlitz, The Lost Ship ofNoah - In Search o f the Ark o f Ararat.

165
Les chrtiens de tous pays et de toutes confessions, les musul
mans dobdience Shiah et Sunni, les sabens (mandens), les juifs
et mme les furtifs et timides yezidis sont l, chaque groupe ame
nant un mouton ou un agneau pour le sacrifice ; cest pendant une
journe la trve de Dieu dans le turbulent Kurdistan, et la fu
me de cent offrandes slve une nouvelle fois de lancien autel424.
Cette fte archaque se droulait le 14 septembre - date g
nralement admise pour lchouement de lArche. Il y avait au
pied de la montagne un village appel Hasana o, selon les Wi-
gram, les hommes indiquent encore la tombe de No et la vigne de
No, laquelle toutefois ne produit curieusement plus de vin aujourdhui 425
De telles traditions sont creuses en soi, dautant quon en
trouve de semblables dans les contreforts du grand Ararat426 ;
cette confusion nempcha pas lcrivain juif Flavius Josphe, au Ier
sicle ap. JC., de dsigner lui aussi le montJudi prs du lac Van
comme le lieu dchouement de lArche427.

O que fut exactement ce Lieu de Descente, il tait difficile


dignorer limportance donne au Kurdistan central et septentrio
nal par les compilateurs du Pentateuque. Les bardes et conteurs
des cultures anciennes situaient toujours les rcits valeur spiri
tuelle ou culturelle dans des lieux ayant une importance locale ou
nationale, notamment en prsence de rois ou de nobles. On n'al
lait pas vnrer les lieux saints de pays lointains quon avait peut-
tre occups autrefois mais qui taient dsormais aux mains den
nemis jurs. A moins bien sr que leur importance les rendt ja
mais inoubliables ou irremplaables. Cest dire quaux yeux des tri
bus isralites du temps de Mose, les montagnes du Kurdistan de
vaient avoir une immense importance car ils y plaaient non seule
ment leur gense mais le point de dpart du renouveau mondial
aprs le dluge universel ; sans oublier que selon le Talmud juif, le
patriarche Abraham passa dix ans en prison trois Kutha prs
de Babylone, sept Kardu (lancien nom smitique du Kurdis
tan)428, ce qui prouve ses liens avec cette rgion.

424 Wigram and Wigram, T h e C r a d le o fM a n k in d , p. 335.


425 Ibid. pp. 335-6.
428 Par exempte, le monastre armnien de saint Jacob dans la ville d'Arghuri (Ahora), au nord-est du grand
Ararat, est suppos contenir des morceaux de bois provenant de f Arche. Voir Berlitz, T h e L o s t S h ip o f
N o a h - I n S e a r c h o f t h e A r k o f A r a r a t p 24.
427 Graves and Patai, H e b r e w M y th s - T h e B o o k o f G e n e s is , p. 117 n. 5.
428 Sabar, T h e F o lk U t e r a tu r e o f t h e K u r d is ta n i J e w s - A n A n th o lo g y , p. xiii n. 5.

166
~ Le berceau de lhumanit
Si les montagnes du Kurdistan avaient jou un rle si im
portant dans le dveloppement des mythes et lgendes hbra
ques, il me fallait peut-tre prendre au srieux lide que le para
dis terrestre, et par consquent la demeure des Veilleurs, taient
situs dans ce pays. Puisque les Kurdes taient si srs de lempla
cement du Lieu de la Descente dans lhistoire de No, ils devaient
avoir des convictions analogues sur la localisation du Jardin
dden. Si une culture avance comme les Veilleurs avait relle
ment exist dans cette rgion, la mmoire ne sen tait srement
pas perdue et les cultures indignes comme celle des Kurdes, qui
vivaient de faon isole et souvent nomade jusqu une poque as
sez rcente, avaient ncessairement gard souvenir de leur voisi
nage.
Les deux Wigram passrent de nombreuses annes au Kur
distan enregistrer des coutumes et lgendes inconnues, et leur
tude des Kurdes fut si complte que leur ouvrage Le berceau de
lhumanit reste un outil de rfrence pour les chercheurs moder
nes. Que dcouvrirent-ils sur la prtendue localisation du Jardin
dEden dans les montagnes du Kurdistan ?
Tout dabord, que les Kurdes associaient indubitablement
les quatre fleuves du paradis lEuphrate, au Tigre, au grand Zab
et lAraxe, lequel se jette lest dans la Caspienne. Les nesto-
riens locaux - chrtiens de lglise assyrienne croyaient mme
tellement que le grand Zab tait le Pishon que leur patriarche, au
dire des Wigram, terminait rgulirement ses lettres officielles par
de ma cellule prs du Fleuve du Jardin dEden 429 ! Mais ctaient
lEuphrate et le Tigre qui semblaient avoir le plus faonn la
croyance kurde en la ralit gographique du Jardin dden. Ces
deux fleuves sincurvent autour de la solide muraille montagneuse
qui encercle le lac Van comme une forteresse impntrable. Les
Wigram conjecturrent que le Jardin dden se trouvait soit au
voisinage de la cit de Van, site de lancienne capitale ourartenne
de Toushpa sur la rive est, soit proximit de lancienne ville de
Bitlis sur la rive sud-ouest430.

~ Les descendants des gants


Le Jardin dden, berceau de la race humaine, et les sept
deux visits par noch ont-ils exist jadis au voisinage du lac
429 Wigram and Wigram, T h e C r a d le o fM a n k in d , p. 264.
430 Ibid. p. 26.

167
Van ? Cest trs possible. Une lgende armnienne affirme que le
Jardin dEden gt aujourdhui au fond du lac Van aprs avoir t
submerg par les vagues au temps du Dluge431. Ce lac est gale
ment li aux descendants de No. La province de Tarawn, qui
borde sa rive ouest, aurait - selon lhistorien armnien du Ve sicle
Mose de Khorenatsi - temporairement abrit Sem (Shem), le fils
de No, aprs lchouement de lArche sur les montagnes de
lArarat. Sem serait rest deux mois prs dune rivire et dune
montagne qui porte encore le nom de Sim ou Sem ; son fils Tar-
ban se serait install lui aussi dans les environs avec ses trente fr
res, ses quinze surs et leurs maris, raison pour laquelle le lieu
sappelle aussi Tsrawnk dispersion - , rfrence possible la
dispersion des fils et de la famille de Tarban432.
Les eaux tides de cette immense mer sale intrieure pro
curaient sans doute cette zone un climat doux et tempr favo
rable la vie et aux cultures voques par la littrature no-
chienne, et les montagnes ceinturant la masse liquide devaient
constituer un bouclier naturel contre les intrusions du monde ex
tern e.

Lune des quelconques montagnes entourant le lac Van au


rait pu tre la Montagne du Paradis - le candidat principal tant
le mont Nemrod, ou Nemrout Dag, sur la rive sud-ouest. Ce nom
voque Nemrod (appel aussi Bel), le puissant roi de Shinar que la
tradition armnienne prsente comme un gant qui aurait, avec
laide dautres gants, construit la Tour de Babel433 aux dimen
sions de montagne, rcit galement rapport par lcrivain classi
que Eupolemus. Selon Mose de Khorenatsi, lun de ces gants
tait un certain Hayk, fils de T orgom qui descendait directement
de Yapheth (Japhet), lun des trois fils de No. Hayk aurait fond
la race araradienne, ou pr-armnienne434, et aurait tabli au nord-
ouest du lac Van la province de Hark nom refltant peut-tre le
fait que ctait l que staient installs les anctres de son pre
T orgom, sans doute aprs la destruction de la Tour de Babel435.
Le Nemrout Dag semble devoir son nom la tradition arm
nienne selon laquelle Nemrod fut tu par une flche tire par
Hayk au cours dune grande bataille entre deux armes rivales de
431 W a rre n , Paradise Found - The Cradle o f the Human Race at the North Ple, p. 2 4 n 1 ; c f M a sse y, The
Natural Genesis, vol. 2 p. 2 31 .
432 M o s e K h o re n a ts'i, History o fth e Armniens, p. 80
433 Ibid. p. 84.
434 Ibid. pp. 85, 92.
435 Ibid p. 86.

1 6 8
gants, au sud-ouest du lac Van436. Je trouvais pour le moins bi
zarre la prtention de la race pr-armnienne descendre de
gants ou de Titans tablis prs du lac Van et censs descendre
eux-mmes de No, lenfant aux traits de Veilleur des traditions
nochienne et de la mer Morte. De fait, le nom Hayk est directe
ment li en armnien au mot gigantesque , comme pour souli
gner la haute stature de leur plus lointain anctre437. Quelle que
fut la ralit de cette tradition, ces lgendes contribuaient ren
forcer le lien entre cette rgion et la patrie mythique des Veilleurs.
Le Nemrout Dag (2150 mtres) est le plus grand volcan
teint du Kurdistan et possde un norme cratre de 9600 mtres
de diamtre qui a fourni par le pass defficaces cachettes aux re
belles kurdes438. Le volcanisme a eu ici une influence majeure sur
la formation du relief, les missions de lave du Nemrout Dag
ayant constitu un barrage qui permit la cration du lac Van. Le
grand Ararat, au nord-est de Van, fait galement partie des
grands volcans du Kurdistan. Lintense activit volcanique de
cette rgion, jusqu une poque relativement rcente, fora les
Wigram dadmettre que si le Jardin dden se trouvait ici autre
fois, il tait dsormais enfoui sous la lave de ces volcans 43940et non au
fond du lac.
Ce volcanisme est souligner car le Livre dEnoch indique
clairement que lorsquEnoch visita le paradis terrestre, le paysage
environnant comprenait une chane montagneuse de feu brlant jour
et nuit /,4, allusion possible des volcans actifs. A un moment, il
voit un fleuve de feu o le feu coule comme leau et se dverse dans la
grande mer louest 441. Sil sagit de la grande mer aperue en
approchant du premier ciel, cela signifierait quil avait vu de la
lave se dverser dans une tendue deau. Le volcan tait-il le
Nemrout Dag et la grande mer le lac de Van ? Dans laffirma
tive, cette masse deau pourrait nous donner lemplacement de la
mer Vourukasha de la tradition iranienne.
Je ntais pas le premier m aviser du lien vident entre le
volcanisme du Kurdistan et les royaumes de feu dcrits dans le Li
vre dEnoch. Robert Charroux, crivain franais spcialiste des
mystres anciens, analysa en 1964 dans son livre Legacy of the Gods
les lments fournis sur les Veilleurs par le Livre dEnoch, et il
* Ibid. pp. 87-8.
07 Ibid. p. 88 n. 6.
438 Wigram and Wigram, The Cradle o f Mankind, p. 249.
439 Ibid. p. 26.
440 1n. 24:1.
441 1n. 17:5.

169
conjectura que la chute des anges avait eu pour cadre la rgion du
Kurdistan, ajoutant : les anges coupables sont jets dans les Valles de
Dieu, ce qui renvoie peut-tre au Pays du Peu (Azerbadjan) prs duquel
schoua lArche de No 442.
Cherchant une solution aux mystres dEnoch au-del des
cimes enneiges du mont Hermon situ dans lAnti-Liban, Char-
roux tait parvenu des conclusions semblables aux miennes.
Bonne nouvelle videmment, mais qui ne faisait gure avancer les
choses. Comme lavaient compris les Wigram, les vestiges du Jar
din dEden - et donc du ciel des Veilleurs - taient probable
ment enfouis dsormais sous des mtres de lave durcie. Y organi
ser une expdition archologique naurait donc gure de sens.
Dans limmdiat, il me fallait me concentrer sur les Kurdes eux-
mmes et mefforcer dtablir si lune de leurs religions, indigne
ou non, avait conserv le souvenir de la prsence des Veilleurs, en
commenant par ltrange secte dadorateurs du diable des Yzi-
dis.*

**2 Charroux, Legacy o fth e Gods, p. 91.

170
~ 13 ~

LAnge-Paon

Octobre 1846, haut Irak. Austen Layard, explorateur britan


nique, diplomate, gant de larchologie et amoureux de lOrient,
gravit sur le dos dun cheval vigoureux les collines du nord de
Mossoul. Laccompagnaient dans cette expdition au Kurdistan
irakien Hodja Toma, drogman du vice-consul, et un kawal (pr
tre) envoy pour les escorter dans la montagne par Cheikh Nasr,
prtre principal des Yzidis - cette secte religieuse kurde que les
Europens appellent les adorateurs du diable 443.
Aprs une nuit passe dans un petit hameau prs de Khor-
sabad, le groupe reprit sa route et arriva par des plaines dgages
au village de Baadri o habitait le chef de la secte, Cheikh Hussein
Bey. A peine le village fut-il en vue que le chef yzidi apparut lui-
mme lhorizon, suivi de prtres et villageois vtus de robes flot
tantes et dimposants couvre-chef de couleur noire, brune ou blan
che. Layard dcouvrit leur approche que Hussein Bey tait lun
des hommes les plus beaux quil et jamais vus. Ag denviron dix-
huit ans, il avait les traits rguliers et dlicats, les yeux brillants et
des anglaises sombres tombant de son pais turban noir.
Layard sapprtait, par courtoisie, mettre pied terre pour
saluer le bey quand, sans lui en laisser le temps, ce dernier voulut
lui baiser la main ; Layard sy tant refus, les deux hommes
streignirent en restant en selle selon la coutume du pays. Puis le
bey lui proposa de descendre de cheval et de marcher ensemble et
cest ainsi, cheminant cte cte, quils gagnrent le village en
changeant des plaisanteries.

443 Tout ce rcit de la visite de Sir Austen Henry Layard au tombeau yzidi de Cheikh Adi est extrait de ldi
tion de 1851 de Nineveh and Its Remains.

171
Le salamlik pice de rception du chef tait rempli de ta
pis et de coussins et rafrachi par un ruisseau qualimentait une
source proche ; leau courante avait une importance capitale pour
les Yzidis, comme pour les magiens et mandens dIrak et dIran.
LAnglais et ladorateur du diable entamrent la conversation et
des villageois curieux, avec apparemment lautorisation du bey, se
massrent alors lautre bout de la pice pour couter dans un
respectueux silence. Que de diffrences entre les cultures de ces
deux grands hommes ! Sir Austen Layard (1817-94), mandat par
Sir Stratford Canning et le British Musum, venait de conduire les
fouilles rcentes effectues sur les anciennes ruines assyriennes de
Nimroud, au confluent du Tigre et du Zab suprieur, prs de la
ville de Mossoul. Le voyageur Layard respectait les religions indi
gnes dont faisait partie celle des secrets Yzidis des collines kur
des, et cest avec enthousiasme quil avait accept linvitation du
bey tre le premier Europen assister aux tranges crmonies
de la secte, au cours de la fte religieuse annuelle du Jam qui de
vait se drouler pendant plusieurs jours dans le village de Lalish.
En bon chrtien, Layard tait bien sr rticent lgard dune fte
la gloire du diable mais ces craintes sestomprent bientt en la
compagnie du chef tribal.
Les tribus isoles yzidies reprsentaient probablement le
plus obscur des trois cultes yazata, yazd et yezad ( ange ou an
ges en persan), cultes distincts mais apparents encore florissants
dans certaines parties du Kurdistan. Se rclamant pour la forme
de lislam chiite ou sunnite, ils nadmettaient pour vrais que leur
cosmogonie, leur mythologie et leurs rites propres, qui partici
paient plus du dualisme magien ou gnostique que des fois musul
mane ou chrtienne.

~ Les anglicains
La religion des Yzidis, appels adorateurs du diable par
les premiers voyageurs europens, va bien au-del de cette dno
mination ignorante. Le mot yzidi vient de la nature de leurs
croyances, principalement centres sur une varit indigne
dtres angliques ; on peut bien des gards le traduire par an
glicains , expression qui semblerait avoir dsign lorigine len
semble des cultes angliques kurdes. Parmi les anges yzidis se d
tachait une figure majeure et singulire qui portait et porte encore
- les Yzidis existent toujours - le nom de Mlek Taus, lAnge-
1 7 2
Paon. On peut y voir lquivalent du Malin judo-chrtien Sa
tan, Lucifer - mais ce nest pas lui rendre justice car Mlek Taus
est un tre suprme prsidant aux affaires du monde, qui cra le
monde matriel partir des morceaux parpills de luf ou
perle - cosmique originel o rsidait auparavant son esprit. Un
texte yzidi appel Meshaf i Resh, ou Livre Noir inconnu en
Europe au temps de Layard rvle :
Au commencement, Dieu (Khuda en kurde) cra la Perle
Blanche partir de son Essence la plus prcieuse ; Il cra un oiseau
nomm Anfar. Il mit la perle sur le dos de celui-ci et sy tablit
pendant quarante mille ans. Le premier jour {de la cration}, di
manche, Il cra un ange appel A zzil, qui est Mlek Twus, le
chefde tous {les anges}444.
Les croyances des tribus yzidies du Kurdistan foisonnent de
thmes ornithomorphes. LAnfar est presque certainement une
forme cosmique du Simorgh, loiseau persan zoroastrien. Le livre
sacr yzidi, qui daterait sous sa forme actuelle du XIIIe sicle, af
firme que lAnge-Paon se serait dabord appel Azazil, transcrip
tion arabe dAzazel, lun des chefs des Veilleurs dans les apocry
phes judo-chrtiens.
Les Yzidis se sont efforcs de faire cadrer leur connaissance
et leur perception de lAnge-Paon, limites et souvent contradic
toires, avec le rcit islamique de la chute dAzazel ou blis.
D aprs le Coran, lAnge Dchu fut chass par Dieu pour avoir re
fus de sincliner devant Adam qui tait une crature dargile alors
quil tait lui-mme issu du feu. Dans la version traditionnelle du
rcit, Azazel est condamn arpenter ternellement la terre alors
que, dans la version yzidie, Dieu pardonna Azazel qui retrouva
alors sa place dans le ciel.
LAnge-Paon est indubitablement considr par les Yzidis
comme une forme de Satan - Shditn en arabe - car ils font leur
possible pour ne pas prononcer son nom haute voix, tout man
quement exposant le fautif perdre la vue. Cette attitude fanati
que va jusqu bannir les mots de mme consonance et interdire
de jurer par le nom de Shditn, moins dtre hors de porte des
voisins et de viser les infidles445.
Comme les zoroastriens et les communauts de la mer*48

444 Izady, The Kurds - A Concise Handbook, p. 154.


448 Empson, The C ulto fthe Peacock Angel, p. 25.

173
Morte dans la Jude de laprs-exil, les anglicains du Kurdistan
rvrent depuis toujours un panthon complet de yazatas ou an
ges. Comme eux, les Yzidis considrent que la hirarchie angli
que est sous lautorit de six ou sept entits - que lon peut bien
entendu identifier aux Amesha Spentas iraniens et aux sept archan
ges judo-chrtiens - qui ont pour chef Lasifars, une incarnation
cosmique de Mlek Taus cense parler le kurde, comme pour souli
gner son caractre indigne446, et dont les spcialistes ont tent de
relier le nom Lucifer, forme chrtienne de Satan hypothse
plus que probable. Les anges restants portent des noms islamo-
chrtiens comme Djbrail (Gabriel), Mikail (Michel), Ezrail
(Azral) et Esrafil (Raphal). Les Yzidis reconnaissent une autre
hirarchie anglique, celle des quarante Chhelmir ou Chelmir.

Layard ignorait bien sr tout cela en sasseyant ct du


chef yzidi Hussein Bey dans son salamlik. Celui-ci tait le fils
dAli Bey qui tait un des plus grands cheikhs des Yzidis et les
avait dfendus contre les innombrables attaques des musulmans
kurdes, des Turcs ottomans et des armes islamiques irakienne et
iranienne, auprs de qui les Yzidis passaient, non pour de simples
infidles mais pour des hrtiques par excellence pourchasser
jusqu ce quils renoncent leur religion et se fassent musulmans.
Trs puissants dans les sicles prcdents et occupant de
vastes rgions dans tout le Kurdistan, les Yzidis avaient t len
tement dtruits par les perscutions et se rduisaient dsormais
des groupes isols vivant dans les contreforts irakiens et turcs du
Kurdistan et aussi, plus au sud, prs dune montagne solitaire du
dsert irakien appele Djbel Sindjar montagne de loiseau44748.
De petites poches yzidies survivent aussi dans le Kurdistan cen
tral, dans le Caucase russe et dans diverses communauts satellites
du nord de la Syrie, du Liban, dAnatolie et dIran. Leurs tribus
reprsentent aujourdhui quelque 5% de la population kurde448,
nombre qui diminue danne en anne.
Layard passa la soire deviser agrablement avec Hussein
Bey et au matin, les deux hommes se rendirent Lalish cheval.
Hussein arborait une robe clatante. Un gros escadron de cavaliers
les accompagnait, sans cesse tirant en lair et chantant des chants
guerriers yzidis. Suivaient galement, pied, des joueurs de cha-
446 Hamzehee, The Yaresan, p. 121.
447 Empson, The Cuit o f the Peacock Angel, p. 44.
448 Izady, The Kurtis - A Concise Handbook, p. 153.

174
lumeau et de tambourin et toute une procession de villageois yzi-
dis. Le chemin, long et pnible, semblait toujours monter, obli
geant parfois mettre pied terre pour franchir en file indienne
de dlicats passages montagneux.
Le sommet du dernier passage fut enfin atteint, rvlant,
dans une valle boise, un fort groupement de btiments perc
et l daiguilles coniques blanches et brillantes aux multiples can
nelures verticales. Appeles mazrs, ces tours marquaient lempla
cement de sanctuaires et tombeaux yzidis. D un seul coup, les
hommes dchargrent leur fusil en lair pour clbrer leur arrive
Lalish et presque aussitt leur fit cho, du village, une autre vole
de coups de feu.

Figure 8. Entre de Lalish, dans les contreforts du Kurdistan irakien. Les Yzidis y
clbrent chaque anne la fte du Jam en l'honneur de leur principal avatar Cheikh
Adi. Les tours coniques, ou mazrs, signalent les sanctuaires et tombeaux yzidis.

Pendant la descente, au cur dune paisse chnaie, le


groupe dpassa de nombreux autres plerins se rendant la tombe
de Cheikh Adi, le principal avatar (incarnation dune divinit) de
la religion en lhonneur de qui se tient la fte annuelle du Jam.
Cheikh Adi aurait vcu au XIIe ou XIIIe sicle et passe pour une
incarnation de Mlek Taus lui-mme. Bien quil soit reconnu
comme le fondateur de la religion yzidie, on fait remonter lori
gine de la religion et des tribus une date trs antrieure.

Il est noter que le Meshaf i Resh - le livre sacr des Yzidis


- est crit dans une langue kurde trs ancienne appele Kermnji
17S
qui tait confine, lorsquil fut compos au Moyen-ge, aux rudes
monts Hakkri du sud du lac Van, prs de lemplacement avanc
pour le Jardin dEden : une zone considre comme le fief tradi
tionnel de Cheikh Adi qui, bien que certains Yzidis modernes le
croient originaire de la valle de Bekaa au Liban, portait autrefois
le nom Adi al-Hakkri - Adi de Hakkri449.

~ Les racines des Yzidis


Cheikh Adi revitalisa visiblement un ensemble de croyances
existantes auxquelles adhraient dj les tribus kurdes, dont on
ignore en revanche do elles tenaient ces concepts religieux uni
ques. La cosmogonie et la mythologie yzidies, indiscutablement
dorigine non-chrtienne et non-islamique, ont des ressemblances
frappantes avec les enseignements perses, magiens notamment.
Les Yzidis croient en une forme de dualisme, vouant un gal res
pect aux principes du bien et du mal . Cela rejoignait la
croyance des mages en la lutte ternelle des ahouras et des daevas,
racine de pratiquement tous les dualismes ultrieurs du Proche-
Orient. Les Yzidis taient-ils les descendants des mages mdes ?
Cest trs probable car les anglicains pensent que la prochaine in
carnation de Mlek Taus sera un personnage nomm Chekh Md
ou Mahd un avatar dot du sang et du pouvoir des anciens
chefs spirituels de Mdie450. Nul ne conteste que les Yzidis fas
sent partie des derniers survivants de la religion des mages, et les
rudits ne doutent pas que le dveloppement du yzidime ait t
influenc par les mages et non par les zoroastriens451.
lappui de cette relation, la croyance, rpandue chez les
Yzidis, que Chekh Adi aurait lui-mme t un mage, comme
lexpliquent les Wigram : certains indices historiques sembleraient
montrer quil (Cheikh Adi) vcut au X e sicle (date controverse) et que
ctait un mage qui avait fu i Alep (Syrie) quand le culte magien fu t op
prim 452. Cest lui qui avait institu le culte yzidi et ses livres sa
crs, et cest son esprit qui devait revenir au dernier jour ; do la
prophtie sur lincarnation de Mlek Taus en Chekh Md ou
Mahd.

Ibid. p. 155.
450 Empson, The Cuit o fth e Peacock Angel, p. 86.
4SI
Ibid. p. 43.
4$:
Wigram et Wigram, The Cradle ofM ankind, p. 105.

176
~ Le tombeau de Chekh Adi
Tout en cheminant dans le bois de chnes, Hussein Bey et
Layard voyaient les femmes se reposer quelques minutes de leurs
tches mnagres et les hommes recharger activement leurs fusils
dans lattente du prochain groupe de plerins qui apparatrait en
haut du dfil. LEuropen et le chekh virent bientt approcher le
grand-prtre yzidi Chekh Nasr, apparemment g dune qua
rantaine dannes, quaccompagnaient les principaux membres du
clerg, tous vtus de blanc. Nasr et ses prtres salurent Layard
avec chaleur et tinrent, malgr quil en et, lui baiser la main
alors quil tait en selle. Hussein et Layard mirent ensuite pied
terre et entamrent pied la dernire partie du voyage.

Figure 9. Mur extrieur du tombeau de Chekh Adi dans le village de Lalish (Kurdis
tan irakien). On voit sur le ct droit de la porte le serpent noir, symbole dAzazel,
l'Ange Suprme vnr par la tradition yzidie.

Le tombeau de Chekh Adi tait pourvu de cours extrieure


et intrieure menant une pice obscure contenant la tombe du
saint. Cet difice ancien avait certainement t jadis une glise
nestorienne avant que les chrtiens locaux ne quittent lendroit453.
Laccs la cour intrieure se faisant pieds nus, Layard ta ses
chaussures avant daller plus loin. Une fois lintrieur, il sassit
ct de Hussein Bey et de Chekh Nasr sur les tapis disposs cet
effet. Seuls les cheikhs et les kawals, les deux ordres principaux de
prtres, furent autoriss les rejoindre dans cet endroit sacr ; ils
493 Empson, The C uito fthe Peacock Angel, pp. 32-3.

177
sassirent le long des murs de lenceinte quombrageaient par en
droits dnormes arbres poussant dans la cour. La valle rocheuse
qui, par-del les murs, les environnait entirement, semblait un
amphithtre naturel dirig vers les vnements den bas, et dj
des plerins samassaient sous les arbres ou sur des toits dans lat
tente de la crmonie du soir. A une extrmit du sanctuaire cou
rait un ruisseau quon disait issu dune source miraculeusement
drive par Cheikh lui-mme de la source fameuse de Zemzem
la Mecque.

~ Le serpent noir
Les portes Est et Ouest du tombeau tnbreux taient en
toures dimages pieuses en haut-relief. Beaucoup taient obscures
et dun symbolisme incertain. On y voyait notamment des pei
gnes, des couples doiseaux (des paons probablement), des crois
sants, des hachettes, des toiles et divers animaux dont un lion. Le
plus frappant tait un long serpent noir sculpt droite de len
tre est, avoisinant de menues fleurs rouges fixes au mur par une
poix noire454. Layard senquit vainement du sens de cette forme
serpentine auprs de Cheikh Nasr, qui lui dit simplement que
ctait une dcoration ralise par un maon chrtien quelques an
nes auparavant. Explication un peu courte, Layard le comprit
vite, car les Yzidis montraient le plus grand respect pour la
sculpture et lenduisaient tous les jours de charbon de bois pour en
prserver le lustre noir455. Chaque nouvel entrant sarrtait pour
embrasser le serpent noir comme si celui-ci avait tenu une place
particulire dans ses croyances456.
Layard avait raison, le serpent avait une signification parti
culire dans la religion yzidie. Vnr les jours de fte457, ctait
aussi un symbole de magie totmique. Les descendants de certains
chekhs yzidis tels que les Cheikhs Mand et Ruhsit458 - pour ce
dernier, on les trouve dans les villages de Babn et Nasar, dans le
Mossoul Vilyet - pensaient avoir un pouvoir sur les serpents et
tre immuniss contre leur venin. Les voyageurs europens les ap
pelaient des charmeurs de serpents car ils allaient de village en vil
lage montrer leurs talents magiques qui acceptait de les payer459.

Ibid. p. 122.
485 Guest, The Yzidis.. p. 138.
486 Empson, The Cuit o fthe Peacock Angel, p. 85.
457 Ibid. p. 86.
458 Drower, Peacock Angel, p. 27 ; Empson, The Cuit o fth e Peacock Angel, pp. 87, 101.
450 Empson, The Cuit o f the Peacock Angel, p. 87.
178
Lauteur britannique E. S. Drower, dont le livre L ange-paon
est lune des seules tudes documentes sur les Yzidis, rencontra
en 1940 un charmeur de serpent et sa vilaine petite fille Jahra
au cours dune visite au village de Baashika. Mme Drower rappor
ta avoir vu le cheikh, un descendant de Cheikh Mand, et sa fille
entrer dans une cour avec dnormes serpents tachets enrouls
sur leurs paules. Le pre retira alors le serpent du cou de sa fille
et le lcha terre. Ce dernier ondula dans lherbe rare, lair vrai
ment trs mchant. Il faisait 1,50 mtres 1,80 mtres de longueur et 5
centimtres ou plus dpaisseur 40. Le cheikh attrapa alors le serpent
et le reposa sur les paules de lenfant.
Mme Drower ayant fait une offrande ce curieux cou
ple, le cheikh et sa fille posrent en photographie, tenant les ttes
plates des serpents tout prs de leurs lvres, puis partirent vers la
maison suivante460461. Mme Drower questionna son hte yzidi sur la
ralit des pouvoirs magiques attribus aux charmeurs de ser
pents ; il lui rpondit quil avait vu Jahra manipuler un serpent
venimeux tout juste attrap dans les champs et que les crochets
des serpents ntaient pas retirs462.

Charmer les serpents est une forme de spectacle. Cest aussi


une manifestation externe du chamanisme du serpent, qui semble
dune extrme importance pour les Yzidis adorateurs danges de
puis des temps immmoriaux. Le fait que ces talents magiques
passaient pour stre transmis de gnration en gnration sugg
rait lexistence dune ligne dune trs grande anciennet. On
ignore ce que le serpent reprsentait exactement pour les Yzidis
mais sa vnration semble indiquer quil avait un rle similaire
celui de lAnge-Paon et quil tait donc le symbole d Aza-
zel/Shatn. Il devait galement reprsenter lnergie spirituelle et
le pouvoir magique des chamanes du serpent eux-mmes.

D o venait donc ce symbole de pouvoir magique ? Repr


sentait-il, non seulement le chamanisme hrditaire des Yzidis,
mais aussi sa source originelle ? Chamanisme du serpent et traits
de vipre semblent avoir t des caractristiques associes aux
Veilleurs ; si ceux-ci ont constitu une culture relle dans cette r
gion aux temps prhistoriques, il tait alors possible que la vn
460 Drower, Peacock Angel, p. 27.
461 Ibid.
462 Ibid.

179
ration yzidie pour le serpent fit un souvenir de leur prsence et
de leur influence.

~ Le pouvoir du mauvais il
Au centre de la cour intrieure faisant face au tombeau de
Cheikh Adi, Layard avisa un coffret rectangulaire en pltre, creus
dune petite niche contenant des sortes de boulettes dargile que
les plerins achetaient avidement comme si elles avaient eu un
sens particulier, et lon informa Layard que ces boules taient fai
tes dune boue ramasse dans le tombeau mme de Cheikh Adi,
qui se trouvait prs dune source bourbeuse. Les Yzidis les regar
dent comme des reliques sacres susceptibles de garder des esprits
malins et notamment du mauvais il, auquel les religions kurdes
accordent une attention sans gale. Il existe par exemple dans un
lieu sacr yzidi appel Dar As, dans la rgion du Sindjar, une
fissure rocheuse secrte o les gens sous linfluence du mauvais il
dposent des prsents pour remdier leur malheur 463. Mauvais il que
redoutent plus encore musulmans et chrtiens car, nota Mme
Drower, peu de mres saviseraient demmener leur bb ltranger
sans parsemer leurs habits de boutons bleus, de cauris et de bribes dcritu
res saintes, Coran ou Bible 464. Le bleu est la couleur la plus sacre
des Yzidis, qui ne la portent donc jamais sur eux, mais les autres
religions kurdes en usent toutes pour loigner le mauvais il.
Pourquoi une telle peur du mauvais il au Kurdistan ? Pourquoi
la couleur bleue avait-elle des rles si contradictoires selon les cul
tes ? Je vais lexpliquer ci-aprs, rservant la question du mauvais
il pour un autre chapitre.
Dans le Chahnameh persan, le bleu turquoise est la couleur
de la souverainet et de la royaut. Les rois pishdadiens portaient
des couronnes et vtements bleus, tradition quon retrouve Su-
mer et Akkad dont les monarques se paraient dobjets en lapis-la-
zuli. Comme les rois mythiques dIran passaient pour avoir les
traits des daevas, on attribuait peut-tre cette couleur les caract
ristiques divines de la race dchue. Cela expliquerait pourquoi
cette couleur devint par la suite, selon les cultes, un objet de
crainte ou de vnration pour lhumanit. Le mal sert depuis tou
jours loigner le mal, comme les gargouilles et grotesques pour
carter les dmons ou lil talisman pour repousser le mauvais

463 Empson, The C ulto fthe Peacock Angel, pp. 52-3


464 Drower, Peacock Angel, p. 7.

180
il, et le bleu devait donc tre utilis de manire analogue par les
musulmans et chrtiens kurdes.

~ Le Jam commence
A midi, le grand-prtre Chekh Nasr se leva, invitant ainsi
chacun limiter. Layard en fit autant et quitta avec le groupe la
cour intrieure pour la cour extrieure, prsent bourdonnante
dune activit frntique. Des camelots vendaient des mouchoirs
et des articles de coton venus dEurope, dautres taient assis de
vant des bols de fruits secs - figues, raisins, dattes et noix - prove
nant de divers endroits du Kurdistan irakien. Hommes et fem
mes, garons et filles, semblaient converser fbrilement et le va
carme crut encore la vue de Hussein Bey et Chekh Nasr quils
salurent respectueusement. Le groupe traversa la cour extrieure
et dboucha en plein air, o une avenue de grands arbres offrait
une ombre bienvenue. Lair tait empli du son des chalumeaux et
des tambourins. Layard se joignit aux cheikhs et kawals, qui sassi
rent en rond autour dune source sacre et observrent les femmes
venir prendre de leau la fontaine.

Cependant, des files de plerins continuaient darriver par


lavenue arbore. Layard ne put sempcher de remarquer parmi
eux un habitant basan du Sindjar aux longues anglaises noires
et aux yeux noirs perants, qui portait un fusil sur lpaule et une
longue robe blanche bruissant dans la brise tide. A sa suite ve
naient des gens de toutes conditions - hommes aux turbans bario
ls et dagues ouvrages la ceinture, femmes aux longues robes
flottantes et aux longs cheveux natts, familles misreuses vtues
de haillons blancs. Tous venaient la fontaine comme lavant-
dernire station sur le chemin de plerinage menant au tombeau
du saint. Les hommes dposaient leurs armes puis baisaient les
mains de Hussein Bey, de Chekh Nasr et de lEuropen blanc,
trait avec un gal respect. Ils se dirigeaient ensuite vers un petit
ruisseau et sy lavaient ainsi que leurs vtements sales pour se pr
parer entrer dans la cour extrieure. Et toujours se rpondaient
les dcharges darmes feu annonant de nouveaux arrivants dans
la valle.
Laprs-midi ne fut quune suite de musique, de chants et
de danses et Layard finit par dcider de se retirer sur le toit dun
immeuble proche, o des ptttes-fakirs enturbanns de noir et une

181
femme de Cheikh Nasr lui servirent manger. Au-dessous, dans
la cour intrieure, dautres fakirs apportrent des lampes mche
qui furent places dans les niches des murs extrieurs du tombeau
ainsi que dans la valle environnante. Layard observa que les Yzi-
dis passaient la main droite dans la flamme puis sur le sourcil op
pos, quils enduisaient de suie ; les femmes agissaient de mme
pour les jeunes enfants et les gens moins fortuns. Comme chez
les mages et les zoroastriens, le feu est sacr pour les Yzidis.
La nuit tombant, la valle parut constelle dune myriade de
flammes minuscules tremblotant dans la brise frache du soir.
Mais un nouveau mouvement se produisait prsent. Des milliers
de gens 5.000, estima Layard avanaient sur les pentes
comme une vaste mer mobile, active et ordonne, beaucoup por
tant des torches et lampes qui illuminaient les arbres parsems
dans la valle.
Layard remarqua quun grand nombre de cheikhs aux vte
ments blancs immaculs, de kawals en noir et blanc, de fakirs en
robe brune et turban noir, et de prtresses vtues de blanc, se ras
semblaient dans la cour intrieure o semblait se prparer le mo
ment culminant de la fte du Jam. Les kawals jouaient sur leurs
fltes et leurs tambourins de douces mlodies dont lintensit et la
hauteur croissaient sans cesse et quaccompagnait un lent choral
chant par les hommes perchs sur les versants environnants. La
musique se maintint ainsi pendant plus dune heure sans faiblir
une hauteur quasiment constante. De temps autre manaient
des prtres posts dans la cour intrieure des harmonies contras
tes. Ltrange cacophonie acclrait et samplifiait peu peu, et
finit par se fondre en un inquitant mur sonore comme immobile
et suspendu dans les airs. Le tambourinement se fit plus fort et le
jeu des fltes plus froce. Les voix montrent leur hauteur maxi
mum et les femmes mirent de basses et tranges stridulations qui
semblaient communiquer aux rochers mme une incessante vibra
tion. Submergs par lextase de cette atmosphre charge lex
trme, les kawals commencrent lcher leurs instruments et se
lancer dans une danse sauvage que stimulait la toute-puissance du
crescendo sonore. Puis, quand leur corps ne put en supporter da
vantage, chacun retomba au sol.
Alors, et ce serait lunique et dernire fois de la journe,
lobjet de la crmonie fut dvoil au petit nombre des lus. Dans
la cour intrieure, hors de vue de la foule, un chekh saisit dlica

182
tement un objet envelopp de tissu rouge, une chose laquelle ces
gens semblaient attribuer une immense importance spirituelle.
Le prtre retira lentement le tissu rouge et aussitt leva en
lair ce qui se trouvait dessous. Sa main tenait une trange statue
doiseau en laiton ou en cuivre, qui tait perch sur un haut sup
port voquant un pesant chandelier et fait apparemment du
mme mtal. La forme sans grce tait munie dun corps bulbeux
et dun long bec crochu comme celui dun oiseau de proie. Son
nom tait Anzal, lAncien465, personnification de Mlek el Kout,
lAnge Suprme dont la prsence venait ainsi dtre invoque466.
Cette trange et antique reprsentation doiseau tait le
principal objet de vnration des Yzidis. Qui tait lAnge Su
prme ? Quel rapport pouvait avoir ce culte archaque avec la race
dchue ?

~ LAnge Suprme
Outre la sculpture conserve dans le tombeau de Chekh
Adi Lalish, il existait six autres sandjaqs, mot signifiant stan
dard ou diocse 467. Chaque exemplaire tait transport en
pices dtaches par des katvals errants qui allaient de village en
village conduire dans un site appropri une crmonie trs trange
au cours de laquelle, au moyen dune sorte de transe, le prtre ap
pelait lesprit de Mlek Taus venir dans limage de loiseau. Les
images de sandjaq sont hautement vnres par les Yzidis qui
prtendaient, jusquen 1892, quaucun ntait jamais tomb entre
des mains ennemies468. On ignore malheureusement qui pouvait
tre Anzal, lAncien. Sans doute tait-ce une autre forme dAzazel
lAnge-Paon. Lespce de chandelier supportant les images pour
rait toutefois fournir une piste sur son identit ; il symbolisait
presque certainement larbre divin sur lequel le Saena, ou Si-
morgh, se tenait dans la tradition iranienne, ce qui suggrait que
ces supports reprsentaient le sige de la connaissance et de la sa
gesse transmises aux Yzidis par la prsence de lAncien. Com
ment ces images de mtal furent identifies au paon, cest un mys
tre car le paon nest pas endmique du Kurdistan. Il fut introduit
Bagdad au Moyen-Age. On le trouvait aussi en Perse, cest sans
doute pourquoi Aristote lappelait loiseau perse 469.
465 Izady, The Kurde - A Concise Handbook, p. 154.
466 Layard, Nineveh and lis Remains, p. 195.
467 Izady, The Kurds - A Concise Handbook, p. 154.
468 Layard, Nineveh and Its Remains, p. 197 ; Empson, The C ulto fthe Peacock Angef, p. 141.
469 Cavendish (d), Man, Myth and Magic, s.v. Peacock , p. 2154.

183
Figure 10. Deux exemples de sanjaqs, des oiseaux en mtal vnrs parles Yzidis
angloltres du Kurdistan. gauche, celui vu par SirAusten Henry Layard en 1849 ;
celui de droite fut dessin par Mme Badger en 1850. Ces reprsentations
tranges sont-elles le souvenir abstrait des chamanes
protonolithiques kurdes du vautour ?

Mais cest au Rajasthan indien que le paon est le plus vn


r, les hindous le tenant pour loiseau sacr dIndra, dieu ou
asoura - du tonnerre, de la pluie et de la guerre. Cest en Inde un
oiseau entour de folklore et de superstition, quon dit par exem
ple apte attaquer et tuer les serpents470, linstar de son homolo
gue mythique Garouda, ou soumettre la femelle en lhypnoti-
sant471, ou encore annoncer la mousson par ses cris et danses ca
ractristiques472.
Seul ce dernier trait contient une part de vrit car loiseau,
sentant arriver la pluie, tente un dernier envol avant que ses plu
mes, devenues trop humides, le forcent sen dbarrasser ! Mais
les deux autres lgendes sont significatives en soi car elles ont con
tribu asseoir la vnration des Yzidis pour cet oiseau. Le Yzi-
di prise le pouvoir sur les serpents, comme en tmoignent les des
cendants charmeurs de serpents des Cheikhs Mand et Ruhsit. Le
Ibid.
471 Wildlife on One wih David Attenborough , documentaire TV de la BBC diffus en G.-B. le 18 mai 1995.
472 Ibid.

184
regard hypnotique du paon est li au pouvoir du mauvais il et il
est intressant de noter que les plumes de paon sont depuis long
temps considres comme efficaces pour loigner cette influence
malfique473.
Les tonnants yeux bleus, noirs et verts de la queue du paon
durent aussi jouer un rle majeur pour sacraliser loiseau chez les
Yzidis, compte tenu en outre du respect dont jouit dans leur reli
gion la couleur bleue. Une autre superstition curieuse concerne la
plume du paon, cense prvenir le pourrissement de tout objet
plac prs delle - cho lointain, peut-tre, du lien entre le Si-
morgh et la drogue de limmortalit474.

~ Les descendants de No
Le plus important semblait toutefois tre le lien entre le
paon et la pluie. Comme les farouches zaddiks de la mer Morte, les
Yzidis prtendent descendre directement de No - dans le cas
prsent, par un fils inconnu nomm N aoumi475 - et affirment
que les autres races de la terre viendraient de Shem, lautre fils de
No qui fut vilipend par son pre. Cela revenait dire, non seu
lement que les tribus yzidies taient uniques mais que leurs anc
tres avaient un lien particulier avec le hros du Dluge.
En fait, les Yzidis croient quil y eut deux dluges476 et non
un seul - dont le second, celui de No, se serait produit il y a
7.000 ans 477 ; on ignore sur quoi ils fondent cette chronologie.
Selon leur version du rcit traditionnel, lArche aurait driv en
pleine mer jusqu ce quelle heurte accidentellement le sommet
du mont Sindjar. La catastrophe fut cependant vite par le ser
pent astucieux qui se glissa promptement dans le trou bant et
boucha la brche en se lovant dedans (lglise armnienne affirme
que cet incident arriva au Sipan Dag, une montagne situe sur la
rive nord du lac Van)478. Le vaisseau put alors poursuivre son
voyage qui se termina, comme dans les traditions judaque, isla
mique et kurde, au Judi Dag et non au mont Ararat479. Les Yzidis
assistent chaque anne aux sacrifices effectus sur Al Judi pour
commmorer les offrandes faites Dieu par No aprs que lArche
se fut pose sur la terre ferme480.
473 Cavendish (d), Man, Myth and Magic, s.v. Peacock . p. 2154.
474 Ibid.
475 Empson, The Cuit o fth e Peacock Angel, p. 45.
476 Ibid. p. 85.
477 Ibid. p. 83.
478 Wigram et Wigram. The Cradle o f Manfdnd, p. 336.
479 Ibid. p. 335.
480 Ibid.

185
~ Les faiseurs de pluie nomades
Les Yzidis montrent de grandes affinits pour la tradition
noenne, comme sils se croyaient les hritiers de No et de la
cosmogonie antdiluvienne quil transmit lre post-diluvienne.
Ils voient en lui, comme en Seth et Enoch, lun des premiers p
res de leurs tribus, conus selon eux par le seul Adam481. Ce lien
intime avec No est hautement significatif car, comme les com
munauts de la mer Morte, les Yzidis reconnaissent un certain
type de prtres nomades et sauvages appels kocheks. Ces individus
passent pour des voyants, des visionnaires, des mdiums et des fai
seurs de miracles des dons apparemment hrditaires. En outre,
linstar des prtres-zaddiks de la mer Morte, le kochek a le pou
voir damener la pluie. Un rcit traditionnel not par R. H. W .
Empson, spcialiste des Yzidis, raconte quun kochek nomm Ber
fut sollicit par les cheikhs de diverses communauts de faire venir
la pluie pendant une saison particulirement sche. Le kochek sen
gagea raliser cela sous sept jours et monta au ciel demander
laide de Cheikh Adi en personne, avec qui il alla porter laffaire
devant un prtre cleste nomm Isaac (Ishq), lequel leur signifia
que la requte serait exauce. Au bout de sept jours, la pluie
ntait pas tombe et les chefs yzidis demandrent des explica
tions au kochek, qui rpondit que le ciel recevait tant de demandes
de pluie quil leur faudrait attendre leur tour comme tout le
monde. Peu aprs la pluie arriva, prouvant les pouvoirs surnatu
rels du kochek482.
On peut penser que la capacit apparente du kochek influer
sur le temps tait lune des qualits originellement attribues la
race dchue, faire la pluie ayant toujours et partout occup une
place prminente dans les pratiques chamaniques ; le fait que les
Yzidis se croyaient les hritiers de traditions ancestrales remon
tant No le suggre. En ce cas, il semblait peu douteux que le
centre gographique de cette tradition ft la rgion du Judi Dag
dans le Kurdistan turc.

La caverne secrte
Une bonne part des mythes et lgendes yzidies est certai
nement hrite de peuples indignes plus anciens des montagnes
kurdes. Qui taient-ils, quels liens avaient-ils avec les Veilleurs, on

481 Empson, The C ulto fthe Peacock Angel, p. 148.


482 Ibid. p. 100.

186
lignore ; mais une piste intressante est fournie par dtranges
gravures trs vnres par les Yzidis et situes dans une caverne
de Ras al-An, la frontire turco-syrienne, gravures que E. S.
Drower vit en 1940 et dcrivit aux autorits de Bagdad.
Pour atteindre ce site recul, Mme Drower sengagea avec
une femme yzidie nomme Sitt Gul sur une paroi rocheuse dli
cate. Elles montrent de plus en plus haut en utilisant les fissures
comme prises, puis obliqurent droite et rencontrrent alors des
marches trs uses menant dans une haute caverne o une source
bouillonnante jaillissait dune paroi. A la question de savoir qui
tait vnr l, la femme rpondit Kaf ou kahaf mot kurde si
gnifiant caverne , que Sitt Gul pensait clairement tre le nom
du gnie du lieu car elle fit voir son image lAnglaise.
Regardant alentour, Mme Drower remarqua dans les murs
des niches noircies par la fume dun millier de lampes et des ta
gres pour les offrandes et lclairage. Il y avait aussi trois vastes
panneaux sur lesquels taient graves dextraordinaires images de
formes humaines. Lun deux tait malheureusement dgrad au
point dtre mconnaissable. Le second montrait un personnage
assis face ladorateur, voquant un bouddha par sa dignit et sa tran
quillit 483. Jambes dcroises, il sigeait dans un cadre concave
rappelant les trnes en forme de lotus de lart bouddhique ; il por
tait en outre un chapeau conique semblable ceux des saints ti
btains. Dans le troisime panneau se trouvait assis un personnage
barbu galement coiff dun chapeau conique vers qui avanait une
procession en vagues adoratrices 484.
Le mur oppos, au-del du cours deau et au-dessus de la
source, montrait un visage humain en bas-relief. En partie endom
mag, il tait dun style semblable aux deux autres personnages,
avec barbe et chapeau conique. Mais ce qui dconcerta le plus
Mme Drower, ce fut, taill dans le sol poli, un rectangle creus de
douze petits trous ronds, en deux ranges de six 485. Elle conjectura
quil sagissait dune sorte de jeu de socit , ce qui a de quoi sur
prendre compte tenu de la grande sacralit du lieu.

A quelle culture ancienne cette caverne avait-elle jadis ap


partenu ? Que reprsentaient ces tranges gravures de saints, do
ts de barbes et de chapeaux coniques et assis sur des trnes en
483
Drower, Peacock Angel, p. 5.
484
Ibid.
485
Ibid.

187
forme de lotus ? Nul ne le sait. Une seule chose est sre : ces gra
vures taient extrmement anciennes et nappartenaient ni la re
ligion des Yzidis ni celle des mages. Laspect clairement boud
dhique de ces gravures sereines ne peut chapper, bien quil soit
peu probable quelles aient un lien direct avec les enseignements
de Bouddha, prophte indien mort en 543 av. JC. Les chapeaux
coniques sont une variante du bonnet phrygien, qui dnotait dans
lart grec classique une origine anatolienne ou perse. Le premier
avoir port le bonnet phrygien, ou bonnet de Hads, fut le hros
mythique Perse, qui passait pour avoir apport linitiation et la
magie en Perse et pour avoir fond la religion des mages en vue
de garder le feu sacr immortel 486487. Ces gravures antiques ca
chaient manifestement un grand mystre, et lever celui-ci permet
trait de dcouvrir les origines du clerg magien de Mdie et des
adorateurs danges du Kurdistan.
Signe de la grande anciennet des Yzidis, leurs calculs de
lge du monde mettent en jeu des priodes immenses. Il y eut se
lon eux 72 Adam diffrents, chacun ayant vcu 10.000 ans, cha
cun plus parfait que le prcdent48' et spar de lui par un espace
de 10.000 ans o le monde tait inhabit. La race humaine ac
tuelle driverait du dernier des 72 Adam, ce qui entranerait pour
la terre un ge dau plus 1.440.000 ans. Des calculs dune telle
prcision nont pas de sens en soi ; pour autant, ces chiffres
(comme nous le verrons au chapitre 23) ne sortent pas de nulle
part, tant sen faut, car ils sont lis des cycles temporels astrono
miques trs anciens et dmontrent une connaissance des nombres
universels quon retrouve dans les mythes et lgendes du monde
entier.
J avais la forte impression que cette religion yzidie en cons
tant dclin recelait des indices importants sur la prsence hypo
thtique de la race dchue au Kurdistan. Cest toutefois au sein
dune autre religion anglique kurde, celle des Yarsans myst
rieux et secrets, ainsi que dans les mythes et lgendes dautres cul
tures locales, que leurs noirs secrets allaient se rvler plus en d
tail.

486 Ulansey, The O riginsofthe Mtthraic M ystenes- Cosmology and Safvation in theA ndent World, pp. 27-8
487 Empson, The Cuit o f the Peacock Angel, p. 46.

188
Les enfants des Djinns

Les Yarsans sont un peuple tribal fier et farouche au cos


tume rouge caractristique, plus discret encore que les Yzidis et
dont la religion nest connue, encore aujourdhui, que de quelques
spcialistes. Aux questions des premiers voyageurs europens sur
leurs croyances, ils rpondaient simplement ahl-i haqq, nous som
mes des adorateurs de la vrit . Sans tre fausse, cette rponse tait
un peu trompeuse car elle jouait sur les mots haqq, vrit , et
haq lEsprit Universel, le crateur de lunivers qui est le fond
vritable de leur croyance.
Comme les Yzidis, les Yarsans sont organiss en commu
nauts isoles composant ce jour quelque 10 15% de la popu
lation kurde moderne. On les trouve principalement dans la r
gion de Kermanchah dans le bas Zagros, mais il en subsiste aussi
quelques groupes dissmins dans lElbourz iranien, dans les mon
tagnes dAzerbadjan et dans le nord de lIrak488. Les plus anciens
textes religieux yarsans sont crits en gorni, langue sacre qui
doit son nom lune des plus anciennes tribus du Kurdistan. La
religion yarsan compte de nombreux Gorns mais concerne ga
lement dautres tribus. Son origine est encore plus obscure que
celle des Yzidis et lon ignore son ge exact ; on sait quelle prit
sa forme dfinitive en fin de Moyen-Age mais les spcialistes pen
sent nanmoins que ses croyances, coutumes et rituels sont parmi
les plus anciens de ceux qui subsistent au Kurdistan et les font re
monter aux tout premiers temps du dveloppement de la religion
iranienne489.
Les adorateurs de la vrit possdent une cosmogonie com

Izady, The Kurds - A Concise Handbookp. 149.


Hamzehee, The Yaresan, pp. 50-51.

189
plexe comportant dvidents points communs avec celle de leurs
voisins yzidis. Ils pensent que lEsprit Universel, Haq, rsidait ja
dis dans une sorte de pr-ternit symbolise par une perle et
manifeste par leur avatar suprme, le Seigneur Dieu Khwan-
dagr ; cette manifestation marqua le dbut de la premire des
Sept poques, qui fut suivie de la cration du monde. Le Haq for
ma alors un groupe de sept anges sacrs appels Haftan et prsen
tant une ressemblance frappante avec ceux rvrs par les Yzidis.
Puis vint, une autre poque, la gense de lhumanit, aide par
la hirarchie des anges. Les poques suivantes virent apparatre
des sries de sept avatars, des anges incarns dont les derniers se
sont manifests pour la septime et dernire fois dans lre ac
tuelle490. Le principal avatar yarsan de la Quatrime poque, un
certain Sultan Sahq, jouit dune vnration immense dpassant
de loin la simple prservation du souvenir dun mortel.

~ Dans lombre de Sultan Sahk


Sultan Sahk aurait vcu entre les XI et XIIe sicles, et cest
de lui que les Yarsans tirent leur nom - yr-i sn, le peuple du
sultan 491. Mais ce grand saint est aussi considr comme le dit
justement lrudit kurde Mehrhad Izady - comme une sorte de
surhomme, avatar suprme de lEsprit Universel qui vcut pendant des
sicles, possdait des pouvoirs mystrieux et continue de vivre, sous la forme
dun esprit montagnard protecteur, dans les grottes des hauts sommets 492.
Il est donc clair quil ne sagissait pas dun personnage historique
ordinaire ; il devait tre plutt comme le fabuleux roi Arthur de la
tradition britannique, dont le souvenir mle les vies de rois et
guerriers multiples, et dont lhistoire est tisse de mythes et lgen
des indo-europens bien plus anciens.
Qui tait donc ce super-hros yarsan et quel lien avait-il
avec les traditions de la race dchue ?

On peut identifier directement Sultan Sahk, bien que cela


semble paradoxal, au sombre tyran mythique Zahhak, le roi-d
mon ou roi-serpent du Chahnameh, pope persane crite par Fir-
doussi au XIe sicle av. JC.493 Cet anti-hros aurait gouvern le
monde au cours dune re de chaos et de dsordre, aprs que

490 Izady, The Kurds - A Concise Handbook p. 146.


Ibid
" Ibid. p. 147.
4M Ibid. p. 34.

190
Jemshid/Yima eut par cupidit perdu le farr royal, la Gloire Di
vine, aprs un rgne de 300 ans. Selon Firdoussi, Zahhak tait un
vritable hros de la dynastie royale iranienne avant de succomber
au fourbe Angra Mainyou, avec qui il conclut un pacte malfique
au terme duquel il autorisait celui-ci entrer en lui en change du
gouvernement du monde. A compter de ce moment, le roi vit
pousser sur ses paules des serpents noirs se nourrissant chaque
jour des cerveaux de jeunes hommes quil fallait aller ravir dans les
plus lointains villages ; et Zahhak avait beau couper les serpents,
ils repoussaient de plus belle en exigeant de nouveaux sacrifices.
Aprs avoir rgn mille ans, le roi-dmon est finalement
dup par Fridoun, qui le capture. Il est enterr lintrieur du
mont Dmavend o il est enchan, tortur et abandonn une
longue et douloureuse agonie ; et lon dit quil y serait toujours,
son sang sgouttant de son cur. La victoire de Fridoun sur le
mchant tyran lui donne le trne laiss vacant de lIran et du reste
du monde, quil occupera dans la paix et la prosprit pendant
cinq sicles pleins494.

Telle est la prsentation traditionnelle, dans le Chahnameh


de Firdoussi, du long rgne de Zahhak. La littrature zoroas-
trienne en donne une version trs similaire mais nomme le roi
Azhi Dahka et en fait lun des grands daevas495 ; elle prtend en
outre quil aurait russi accoupler une mortelle un daeva mle
et un mortel une Pri femelle, crant ainsi la race noire - insulte
dlibre envers les Africains noirs496497.Le roi-dmon doit au moins
une partie de son existence un personnage historique nomm
Astyage selon lhistorien grec Flrodote qui fut le dernier sou
verain mde (584-550 av. JC.) et fut renvers par son petit-fils
Cyrus le Grand, premier roi de lempire perse. Astyage aurait por
t le titre royal de Rshti-veg Azhi Dahka497 et le souvenir dfor
m de sa prtendue mchancet aurait engendr le personnage de
tyran dmoniaque dcrit par les littratures persane et avestique.

Cette explication nest juste quen partie car le personnage


dAzhi Dahka et le symbolisme qui sy rattache ont indiscutable
ment des sources multiples et diverses. Par exemple, les rois m-
des taient connus de leurs voisins iraniens sous le titre de Mr, si
494 Curtis, P e r s ia n M y th s , pp. 35-6.
495 Hamzehee. T h e Y a r e s a n , p. 80.
496 Ibid.
497 Izady, T h e K u r d s - A C o n c is e H a n d b o o k p. 147.

191
gnifiant serpent en persan, ce qui donna naissance chez les Ar
mniens aux expressions comme la dynastie du dragon (vishap) de
Mdie 498 ou les descendants du dragon - autrement dit, les des
cendants mythiques dAzhi Dahka lui-mme499. Curieusement, le
mot Azhdah, abrviation de Azhi Dahka, est aujourdhui le seul
mot persan signifiant serpent 500. Il semble en fait que Azhi
Dahka ait fini par symboliser, non seulement la forme serpentine
d'Angra Mainyou, mais aussi son incarnation terrestre. Par ailleurs,
les serpents poussant sur les paules dAzhi Dahka semblent em
prunts directement la mythologie de la Msopotamie voisine.
On y trouve en effet un dieu-serpent nomm Ningiszida et por
tant le titre de Seigneur du Bon Arbre , qui est reprsent avec
des serpents mergeant de ses paules, exactement comme le ty
ran-dmon des mythes armniens et iraniens501.
Le rle attribu Ningiszida varie selon les rcits tantt
gardien des dmons souterrains, tantt gardien de la porte dAnou
(ou An), lquivalent sumrien du ciel502 ; ces diffrentes fonctions
le relient en tout cas manifestement au concept hbraque du Ser
pent dden - le bon arbre tant lArbre de la Connaissance du
Bien et du Mal ou lArbre de Vie - comme le confirme lexistence,
rapporte par lrudit armnien Mose de Khorenatsi, dune an
cienne chanson populaire selon laquelle les descendants dAzhi
Dahka taient vnrs dans au moins un temple des dra
gons 503. Cest encore en Armnie quon trouve un certain nom
bre de mgalithes prhistoriques, ou pierres leves, qui ont une
forme de serpent et sont appeles vishaps, dragons, ce qui montre
lextrme antiquit de ce culte. Un chercheur armnien a
dailleurs, il est important de le noter, associ ce culte archaque
du vishap au culte sumro-babylonien du serpent504.

Le lien entre Azhi Dahka et les rois mdes est galement


important car cest la chute de ces derniers que le zoroastrisme
dut de gagner si rapidement le statut de religion dtat en Perse.
Ds lors, un grand nombre de prtres magiens de Mdie quitt
rent le navire, pour ainsi dire, et embrassrent cette forme revitali

498 Staniland Wake, Serpent-Worship and Other Essays, p. 112 ; cf. Sir Henry Rawlinson.
499 Mose Khorenatsi, H istoryoftheArm enians, p. 121.
800 Izady, T h e K u r d s - A C o n c is e H a n d b o o k p. 139.
801 Black and Green, G o d s , D m o n s a n d S y m b o ls o f A n c ie n t M s o p o ta m ie - A n lllu s t r a t e d D ic tio n a r y , s.v.
Ningiszida , fig. 115.
502 Ibid. pp. 138-9
503 Mose Khorenatsi, H is t o r y o f t h e A r m e n ia n s . p. 121.
504 Ibid. p. 121 n. 17.

192
se de la religion iranienne ; cest probablement la mme poque
quAzhi Dahka prit chez les peuples perses ce caractre exclusive
ment dmoniaque. Par voie de consquence, le dernier roi mde
devint lincarnation du terrible Mensonge prch par les mages
adorateurs de serpents, ainsi quun anti-hros national dans les
mythes et lgendes perses.

~ Les descendants du roi-dragon


Le contraste est complet quand on voit comment tait con
sidr Azhi Dahka dans un grand nombre des tribus kurdes jadis
domines par les rois mdes. Pour elles, le roi-dmon tait le hros
et Fridoun le sclrat ! Telle tait leur vnration pour Azhi
Dahka quelles en vinrent penser que leur race descendait en
tirement de lui, et les conteurs adaptrent mme son histoire l
gendaire en fonction de leurs besoins ; ils affirmrent que deux in
tendants du roi avaient imagin de tromper les serpents jumeaux
du roi en remplaant lun des cerveaux humains qui leur taient
servis par une cervelle de mouton. La ruse fonctionna et permit de
sauver chaque jour lun des deux jeunes hommes emprisonns
pour ce sacrifice. Chaque prisonnier libr reut des chvres et des
moutons et put schapper dans les montagnes ; telle tait lori
gine suppose des peuples kurdes505.
Bien que son interprtation exacte reste ouverte la spcu
lation, ce mythe trange suggrait que la race kurde devait son
existence aux deux astucieux intendants dAzhi Dahka et par l
au roi lui-mme. Ce grand tyran tant aussi considr comme un
daeva, un dmon, les dvots adorateurs danges qutaient les Ya-
rsans nen auraient jamais fait un anti-hros. Le serpent est dans
leur religion symbole de luxure et de plaisirs charnels. Il est aussi
linstrument de lAnge Dchu Azazel ou Shatan. Cest pourquoi
ils transformrent Azhi Dahka en un avatar nomm Sultan
Sahk.
Les Yarsans daujourdhui semblent inconscients des vraies
origines de Sultan Sahk et rejettent avec vhmence tout lien
avec son double tnbreux Azhi Dahka, trange dichotomie reli
gieuse que reconnaissent des rudits kurdes comme Izady506. Lin
fluence de Sultan Sahk dpasse cependant largement les seuls
Yarsans puisquon la retrouve sous des apparences diverses dans
tout le haut Zagros. Sous le nom de Sultan Ishq ou Isaac, prtre
506 izady, The Kurds - A Concise Handbook p. 241.
506 Ibid. p. 147.

193
divin, il apparat aussi dans le rcit consacr Berfi, un kochek yzi-
di qui visite le ciel pour obtenir la pluie au nom des peuples kur
des.
Quelle tait donc la vritable origine dAzhi Dahka ? Pour
quoi ce roi-dmon passait-il pour le pre de la race kurde ? Et
pourquoi son souvenir tait-il si persistant ? La rponse tait sans
doute quavant sa chute, le tyran avait t lun des rois mythiques
de lIran. Puisque ces rois semblaient dots des traits caractristi
ques des Veilleurs, Azhi Dahka reprsentait peut-tre un cho
assourdi de la prsence et de la ligne de la race dchue - dont, en
Armnie, les vishaps ou descendants des dragons conservent le sou
venir - qui vcut une lointaine poque de lhumanit. On se
rappellera que, selon Firdoussi, Azhi Dahka/Sahk comptait dans
sa descendance la belle Roudabeh - la princesse ivoirine dont le
visage tait un vrai paradis , dont la peau tait blanche
comme livoire de la tte aux pieds, et qui dpassait dune t
te son futur poux Zal, gant lui-mme507. Autant de traits qui
sont clairement ceux des Veilleurs, tels que les montrent les l
ments nochiens et de la mer Morte.
N oublions pas non plus que les Armniens prtendent des
cendre dune race de gants conduits par Hayk, nom signifiant
gigantesque en armnien. Un lien existe entre ces deux tradi
tions distinctes : dans un texte intitul Des Fables des Perses
inclus par Mose de Khorenatsi dans son Histoire des Armniens,
lauteur affirme quAzhi Dahka (vcut) au temps de Nemrod 508 et
que ctait lun des chefs qui sadjugrent les terres locales aprs
que les gants, ou Titans, eurent divis les races suite la destruc
tion ou la chute de la mythique Tour de Babel509. Cette chute
pourrait ntre quune autre forme dforme du souvenir de la
chute des Veilleurs et de leur dispersion progressive dans les
plaines environnant les montagnes du Kurdistan.

~ La cit utopique de Tigranocerte


Dans son Histoire, Mose de Khorenatsi dcrit les exploits et
les vertus dun roi armnien illustre nomm Tigrane le Grand qui
rgna entre 95 et 55 av. JC. Il narre les nombreuses et grandes
ralisations du monarque puis rapporte que les anctres de Ti
grane venaient du Kurdistan et prtendaient descendre du roi-
507 Ferdowsi, The Epie o fth e Kings - Shah-Nama, pp. 39, 42.
509 Mose Khorenatsi, H istory o fth e Armenians. p. 127.
509 Ibid. pp. 83, 85.

194
dragon Azhi Dahka ; fuyant apparemment loppression perma
nente impose par le tyran, la famille stait tablie en Armnie
o vit le jour le puissant Tigrane510.
De prime abord, cette information ne prsentait pas d int
rt notable pour mes recherches sur la race dchue car nombreux
sont les Kurdes qui croient descendre dAzhi Dahka. Mais je fis
sur Tigrane une dcouverte qui veilla des rsonances et me sem
bla non-ngligeable.
Tigrane le Grand fut un grand roi guerrier qui obtint la
couronne dArmnie aprs avoir regagn de vastes pans de terri
toire sur les puissants rois parthes de la Perse voisine. Il tendit
ensuite ses conqutes la Phnicie, la Syrie, la haute Msopotamie
(nord de lIrak) et au Kurdistan. En 88 av. JC., Mithridate VI, roi
du Pont - petit royaume du nord-est de lAsie Mineure (Turquie
actuelle) - sassura le concours de Tigrane pour battre larme ro
maine en Cappadoce et en Phrygie - autres rgions de lAsie Mi
neure. Cinq ans plus tard, en 83 av. JC., Tigrane se vit proposer la
couronne de Syrie suite leffondrement de la dynastie des Sleu-
cides ; il devait y rgner 18 ans, considr comme le plus puissant
potentat de toute lAsie occidentale511.
Au fate du succs, Tigrane dcida de btir une capitale
royale sur le site quoccupe aujourdhui la ville de Siirt, au cur
du Kurdistan512. Il fit de la nouvelle cit le centre dun royaume
appel Tigranuan ou Tigranavand. Cette rgion tait prcisment
celle quavaient gouverne ses anctres kurdes avant leur dpart
pour lArmnie ; et il se trouve quelle tait toute proche du lieu
o semblerait stre situ lden.
Certes, cette principaut avait une valeur stratgique pour
contrler et dfendre la Route Royale perse qui coupait les monta
gnes kurdes ; mais comme le reconnat lrudit kurde Mehrdad
Izady, la dcision de Tigrane de btir sa citadelle hors dArmnie
peut tre vue comme le signe que son pass kurde lui importait plus quon
ne le pense 513. Tigranocerte, ainsi fut nomme cette cit royale,
grandit rapidement et devint, sur le modle grec, un grand centre
de savoir o se rendaient les savants de lensemble du monde hel
lnique ancien. Le biographe grec Plutarque (50-120) dcrivit Ti-

5,0 Izady, T h e K u r d s - A C o n c is e H a n d b o o k p. 38 ; Mose Khorenatsi, H is to r y o f t h e A rm e n ia n s , pp. 114-39. Il


importe de noter que Mose de Khorenatsi confond Tigran le Grand avec un Tigran antrieur ayant rgn
sur lArmnie au temps de Cyrus le Grand au Ve sicle av. JC., et a de ce fait attribu une grande partie de
lhistoire de cet autre Tigran Tigran le Grand.
511 Chahin, T h e K in g d o m o f A r m e n ia , pp. 227-8.
512 Ibid. p. 229.
513 izady, T h e K u r d s - A C o n c is e H a n d b o o k p. 39.

195
granocerte comme une cit riche et belle que tout homme ordinaire et
tout hrnnme de haut rang semploient embellir 514.
Derrire ses normes murailles protectrices, Tigrane installa
une population cosmopolite comprenant Assyriens, Cappadociens,
Mdes et Grecs de Cilicie - rgion situe sur la cte mditerra
nenne souvent issus selon Plutarque des cits rases par Ti
grane aprs ses batailles15. Cet intense mlange culturel permit
Tigranocerte de devenir le centre de religions et philosophies va
ries, ce que semble avoir voulu Tigrane.
Tigranocerte fut malheureusement saccage et pille par le
gnral romain Lucullus en 69 av. JC., suite quoi ses habitants
et ses savants grecs regagnrent leurs pays dorigine. Malgr sa
chute, la cit garda sa magnificence jusqu lpoque islamique, et
lon rapporte quun gnral musulman ayant fait une prire pour
la prendre sans verser le sang, les portes Est auraient t ouvertes
par des mains invisibles516.
Que penser de la grande cit de Tigranocerte ?
Les crits de Mose de Khorenatsi donnent penser que Ti
grane et ses descendants, non seulement se croyaient les descen
dants dAzhi Dahka, mais le vnraient mme sous la forme dun
serpent anthropomorphe prsentant un aspect similaire au dieu-
serpent sumrien Ningiszida517. Dans cette hypothse, il y a tout
lieu de croire que le tyran armnien avait plac Tigranocerte dans
le Kurdistan central parce quil voulait recrer le sige du pouvoir
dAzhi Dahka. Comme les Kurdes faisaient remonter leur ligne
ce roi-serpent, cela indiquerait que le lieu de la Gense de la race
kurde - en dautres termes, du royaume dAzhi Dahka - corres
pondrait de prs au site de lden, lieu assign par la tradition h
braque la Gense de la race humaine. Si les descendants des
Veilleurs taient les instigateurs de la dynastie serpentine des rois
iraniens, il paraissait ds lors probable quAzhi Dahka avait fini
par symboliser aux yeux des peuples kurdes lhritage des
Veilleurs. tait-ce parce quil tait pleinement conscient des liens
passs de la rgion avec le Serpent dden, le Seigneur du Bon Ar
bre, que Tigrane avait voulu crer une sorte de cit utopique ?

~ Les mythes crationnistes yarsans


Les mythes crationnistes yarsans ont ceci dunique, quils
514 C hahin, The Kingdom o f Armenia, pp. 229.
518 P lu tarque , Vies, p. 356.
518 C hahin, The Kingdom o f Armenia, pp. 236.
517 L e n orm ant, Magie assyrienne, pp. 2 3 2 -3 ; cf. du mme auteur Lettres assyriologiques, vol. 1, pp. 97-101.

196
donnent deux noms au premier couple : Adam et ve, mais aussi
Masya et Masyanag, noms quils ont dans le Bundahishn du IXe si
cle. Un rcit yarsan raconte quAzazel requit lassistance du Ser
pent et du Paon pour entrer au paradis et pousser Adam et ve au
pch. Une fois dans le jardin terrestre, Azazel se changea en un
bel ange et incita Adam et ve partager, non le fruit dfendu
mais le bl dfendu - symbole sans doute de richesse matrielle
pour les Yarsans. Suite cette intervention, le premier couple fut
expuls du paradis et avec lui Azazel, le Serpent et le Paon518. Ce
mythe prouve clairement que les Kurdes liaient la chute de lhu
manit lAnge-Serpent et lAnge-Paon, considrs comme
deux formes animales de lange dchu, et en qui lon retrouve les
symboles totmiques majeurs des Veilleurs.
Les juifs kurdes - qui habitrent la rgion dArbla, dans le
Kurdistan irakien, du Ier sicle av. JC. jusqu leur migration fi
nale en Isral dans les annes 1950 - possdaient galement une
variante de ce mythe. Le Serpent dden y apparat, comme Aza
zel dans le rcit yarsan, en homme jeune et bien tourn 519. Assez
curieusement, cest ici Adam ( et non Eve ) quil tente de sduire. Il
est mme dit quil avait coutume de rder prs du Jardin ds
avant la cration dve !520*.
Ces deux histoires montrent que les peuples kurdes voyaient
dans le Serpent dden un bel ange usant de sduction pour ame
ner lhumanit, par la dsobissance, sa chute. On pouvait
mme y voir, plus que dans leurs quivalents judo-chrtiens, des
allgories sur la chute des Veilleurs. Pourquoi les Kurdes avaient-
ils donn au rcit de la Chute de lHomme cette orientation lg
rement diffrente ? Avaient-ils, pour en modifier la trame, des rai
sons fondes sur des traditions indignes concernant la chute des
anges ?

~ Les oiseaux des anges


Les Yarsans ont une foi intense dans les anges, qui ils
prtent souvent des qualits tout humaines. Un ange nomm Mo
hammad Beg affirmait avoir t dans une incarnation antrieure le
fabuleux oiseau Anqa et aussi lanctre de Masya et Masyanag, les
premiers tres humains32. UAnqa tant une forme arabe du Si-

518 Hamzehee, The Yaresen, p. 74, citant Haqq ol-haqayeq, pp. 92-3,101.
619 Sabar, The Folk Literature o fthe Kurdistan Jews - An Anthology, p. 6.
520 Ibid. p. 4.
821 Hamzehee, The Yarsan, p. 79 ; cf. Burakai, Doureh-ye haftavaneh, pp. 78, 135-6.

197
morgh, dont la patrie mythique, lAiryana Vaejah (ou ranvej dans
le Bundahishn), tait trs probablement le Kurdistan, cette rv
lation tait dune extrme importance : elle suggrait que la race
humaine tait ne dun ange que lon identifiait, quelque part
dans les montagnes du Kurdistan, un oiseau fabuleux.
J avais galement t intrigu de dcouvrir que la tradition
yarsane attribuait Sultan Sahq une naissance miraculeuse en
relation avec un gros oiseau. Un tre divin appel le Faucon Blanc
Royal se serait pos sur un perchoir et aprs son dpart, la Dame
Vierge Dayerak aurait retrouss sa jupe sur laquelle le Faucon
{.stait} install ; elle rabattit ensuite sa jupe et la retroussa de
nouveau pour y dcouvrir un enfant522. La lgende nen dit pas
plus mais il y a clairement lide dun rapport sexuel au cours du
quel la vierge aurait t fconde par la semence du Faucon Blanc
Royal, porteur symbolique de la divinit dont le rle est identique
celui du Varaghna - loiseau qui transmet le farr royal de roi en
roi dans la tradition avestique523 ; la perche tant trs probable
ment une variante de larbre divin qui supporte le Simorgh dans
les mythes iraniens.
Ltrange naissance de Sultan Sahq visait montrer que
lavatar tait de lignage divin et quil tait anim par la Gloire de
Dieu, lui confre par la semence du Faucon Blanc Royal524 : on
retombait encore sur le lien incontournable unissant chez les tri
bus indignes du Kurdistan les serpents, les oiseaux prdateurs, la
sagesse divine et la gloire royale. Pourquoi ces symboles avaient-
ils chez les tribus angloltres cette place surminente ? Etait-ce
lhritage danctres tribaux ayant conserv le souvenir de la pr
sence des Veilleurs dans la rgion ? Des lgendes trs tranges
courent sur les djinns dans les communauts yarsanes et juives du
Kurdistan, qui laissent penser que la rponse pourrait bien tre
oui.

~ Engendrs par les djinns


Les djinns, dit un ouvrage yarsan du XIIIe sicle intitul
Ajayeb ol-makhluqat, sont une sorte d'animaux capables de chan
ger de forme et dapparence, tour tour serpents, scorpions voire
humains. Pour la thologie musulmane, les djinns furent crs
2000 ans avant Adam. Ils avaient rang danges et leur chef tait
522 Ibid. p. 91, citant Jayhunabadi, Haqq ot-haqayeq, pp. 155-6,540,562. etc.
523 Ibid. p. 93.
524 Ibid. p. 91.

198
blis. Ayant refus de se courber devant Adam, les djinns, et blis
avec eux, furent chasss du ciel jamais et vous hanter la terre
comme des dmons.
Dans la tradition yarsane, la chute des djinns est un peu
differente. Il est dit que cette race ancienne vivait jadis sur terre
sans rois ni prophtes parmi eux. Puis ils se rvoltrent contre les
prophtes humains et le monde sombra bientt dans lanarchie, ce
que voyant, Dieu envoya une arme danges soccuper des djinns
rebelles. Les guerriers du ciel repoussrent les mchants vers la
mer pour les empcher de se rpandre lintrieur des terres525.
Pour finir, les anges retinrent prisonniers de nombreux djinns
dont le jeune Azazel qui fut ensuite amen au ciel.
L ne sarrte pas le lien entre les djinns en guerre et le folk
lore kurde car je dcouvris dans les lgendes des Juifs kurdes un
conte des plus rvlateurs. Il concerne ce clbre roi isralite Salo
mon qui aurait t lhomme le plus sage au monde. Lhistoire ra
conte quun jour le monarque ordonna 500 djinns de lui trouver
les 500 plus belles vierges du monde, leur interdisant de revenir
tant quune seule manquerait. Les djinns se lancrent dans cette
tche immense et partirent chercher les demoiselles en Europe. Ils
finirent par en rassembler le nombre requis et sapprtaient re
venir Jrusalem quand ils apprirent que Salomon tait mort. Il
fallut dcider que faire : ramener les filles dans leur foyer ou les
garder ? Comme les jeunes vierges avaient trouv grce aux yeux
des djinns, ils les prirent eux-mmes pour femmes. Ils eurent de nombreux
et beaux enfants et ces enfants eurent dautres enfants... Et cest ainsi que
naquit la nation des Kurdes 526. Dans une autre version de lhistoire,
Salomon dpche 100 gnies qui devront trouver pour son harem
les cent plus belles demoiselles du monde. Ceci fait, Salomon
meurt et les 100 gnies dcident de stablir avec les demoiselles
dans les montagnes inaccessibles du Kurdistan. Le fruit de ces ma
riages est la fondation de la race des Kurdes pareils leurs anctres
gnies par la discrtion, et leurs aeules par la beaut 527. Cest pour
cela que les voisins ethniques des Kurdes les qualifient parfois d enfants
des djinns (ou gnies) 528.
Pourquoi les Juifs du Kurdistan se racontaient-ils ces rcits
sur les Gentils kurdes ? Pourquoi les prenaient-ils pour les descen

ds Ibid. p. 87.
526 Sabar, The Folk Literature o fth e Kurdistan Jews - An Anthofogy. p. xv, citant Minoreky, p. 1134.
527 Izady. The Kurds - A Concise Handbook, p. 241
528 Ibid.

199
dants des djinns, qui ne furent jamais considrs comme dots
dun corps physique ? Et pourquoi trouvaient-ils aux Kurdes une
ressemblance avec les djinns ? Peut-tre, convaincus que les djinns
staient installs dans cette rgion montagneuse, pensaient-ils
que les anctres des Kurdes avaient immigr dans la rgion une
poque recule de lhistoire du monde.
Pour les Juifs kurdes, les djinns venaient de Jrusalem et les
vierges, ou les demoiselles, venaient dEurope. Pour quelle raison ?
En quoi consistaient les prtendues ressemblances physiques avec
les djinns ? Etait-ce que les enfants des djinns prsentaient la
fois les traits des Veilleurs et des Europens blancs ? On trouve
au Kurdistan deux races diffrentes : lune au teint olive, la taille
moyenne et aux yeux foncs ; lautre bien plus grande, claire de
peau et aux yeux trs souvent bleus.
E. S. Drower lavait not lors de sa visite de 1940 au village
yzidi de Baashika, dans les collines kurdes irakiennes. Elle rap
porta que beaucoup de ceux que nous vmes au village taient des
hommes grands, bien btis au visage plutt clair de type qua
siment Scandinave , ajoutant : parmi les enfants du village, certains
avaient les cheveux de lin et les yeux bleus des Saxons 529. On ignore
lorigine ethnique de ces individus aux traits de Caucasiens blancs
mais on comprend aisment que les Juifs kurdes aient pu leur pr
ter des aeux europens.
Je commenais penser srieusement que les Kurdes
avaient quelque chose de diffrent et que leurs origines taient
une des cls de la prsence et du destin des Veilleurs. D autant
quil existait dautres indices montrant que les Kurdes taient sou
vent ns dots de traits semblables ceux de la race dchue.

~ La peur des substitutions denfants


Les Yzidis ont une peur terrible que, pendant les sept pre
miers jours suivant sa naissance, le nourrisson ne soit remplac par
un enfant-dmon appartenant la race de fes mauvaises appe
les Rash Shebb ou Shevv530. Aussi la mre doit-elle garder le
lit pendant cette priode de vulnrabilit initiale. Lide dun
change entre bbs mortels et enfants de fes est bien connue
dans le folklore europen. Ces craintes reposent de toute vidence
sur le fait que certains bbs naissent avec les traits quon prte

529 Drower, Peacock Angel, p. 25.


530 Ibid. p. 32.

200
aux dmons ou aux fes , laissant supposer un change la
naissance. Au Proche-Orient toutefois, ces lgendes ne concernent
pas de petits tres malicieux comme les fes europennes mais
les djinns et les Pris - progniture dblis, celui qui tait lange
Azazel avant sa chute. On pouvait en dduire que les enfants
substitus de la tradition yzidie devaient avoir des traits de
Veilleurs, ce qui nous ramne aux tranges naissances de No,
Roustam et Zal.
Dans ce contexte, il devient clair que les femmes yzidies
craignaient que leurs enfants narborent des traits semblables
ceux des djinns ou de la race dchue, et qu elles devaient prendre
certaines prcautions pour viter ces naissances fatales.
Pourquoi les Yzidis ont-ils si peur des substitutions den
fants ? La seule rponse possible est que les bbs dmons de
vaient jadis tre courants chez les Kurdes, et cela ouvre une possi
bilit troublante : ces bbs taient sans doute une rsurgence g
ntique du temps o les mariages entre deux races compltement
diffrentes donnaient des enfants ayant tantt les traits de lune,
tantt de lautre. Cela expliquerait pourquoi les rejetons des
djinns et des jeunes filles taient pareils leurs anctres gnies par
la discrtion, et leurs aeules par la beaut . Avec le temps, la pro
babilit que cet hritage gntique produise des traits extrme
ment marqus diminua videmment, mais de temps autre, des
enfants-gants aux traits de dmon devaient natre dans les
communauts ; ils devaient alors tre considrs comme des en
fants changs leur naissance par des esprits malins.
Ctaient des enfants de djinns .
Cette notion kurde de substitution denfants renforait
peut-tre lide que des relations interdites avaient eu lieu entre
lhypothtique culture des Veilleurs et les anciens peuples indig
nes du Kurdistan. Mais comment en tre sr ? De quand dataient
ces superstitions ? Le folklore kurde semblait prsenter tant de
distorsions, de navet voire de confusion quil tait trs difficile
davoir quelque certitude dans son dcodage. Mais ces lacunes
nempchaient pas de constater que sy cachaient des symboles r
currents qui resurgissaient sans cesse - anges, dmons, djinns, im
mortalit, serpents, oiseaux anthropomorphes, royaut, vastes cy
cles temporels. Il manquait toutefois aux littratures yzidie et ya-
rsane une tradition authentique plaant lden biblique dans les
hauteurs du Kurdistan.

201
Peut-tre Yzidis et Yarsans taient-ils trop proches de la
source du mystre pour raliser limmense importance donne la
rgion par les religions trangres. Seules lEglise nestorienne
dAssyrie (haut Irak) et lglise dArmnie adoptrent et promu
rent lide que le jardin dden se trouvait aux sources des quatre
fleuves du paradis531.
Peut-tre fallait-il ce point commencer explorer un pass
beaucoup plus ancien. Les religions indignes du Kurdistan sem
blaient avoir prserv des rcits fragmentaires sur la prsence des
Veilleurs dans ces parages ; par contraste, les plus anciennes cultu
res de la Msopotamie paraissaient avoir rapport, non seulement
lexistence de la race dchue, mais galement lhistoire prcise de son
occupation des montagnes du Kurdistan.

831 Chahin, The Kingdom ofArm enia, p. 42.

202
~ 15 ~

Le lieu o ciel et terre


se rejoignent

Fin du X I X e sicle, Nippour, sud de lIrak. Derrire lappel du


lointain muezzin, le bruit incessant des pioches frappant le sol
caillouteux emplissait lair brlant et satur de poussire. Des ou
vriers arabes, la tte enveloppe de coiffures colores, sescrimaient
sous le soleil blanc retirer salets et gravats de profondes tran
ches rectangulaires tailles dans le sol antique. D heure en heure,
de nouvelles trouvailles avivaient le dsir de creuser plus profond.
La nouvelle courut que de nouveaux artfacts venaient
dtre mis au jour - prs des fondations de l-kour, la Maison de
la Montagne. Ctait le grand temple dEnlil, dieu suprme du
panthon sumrien et fondateur lgendaire de cette puissante
cit-tat plus de 5000 ans auparavant532.
Apprenant la dcouverte, le professeur J. H. Haynes, de
lexpdition babylonienne de luniversit de Pennsylvanie, se mit
naviguer dans un ddale dalles mnages entre des tranches et
fosss anims d une activit frntique. Il parvint enfin aux vesti
ges de l-kour, ct dune ziggourat boule en briques de terre
que les Sumriens appelaient Dour-an-ki, la jonction du ciel et de
la terre 533. Guid par la voix de ceux qui avaient fait la dcou
verte, Haynes examina rapidement le nouveau puits. Il y vit huit
fragments dun cylindre dargile portant clairement, malgr un ef
facement partiel, des inscriptions cuniformes. Sa localisation dans
les ruines de lE-kour suggrait fortement que ctait un cylindre
de fondation dpos aprs des rparations effectues sous le rgne

532 Black et Green, Gods, Dmons and Symbois of Ancient Mescpctamta - An liiustrated Dictionary, s.v. E-
kur , p, 74,
533 Ibid.

2(H
de Narm-Sin (2254-2218 av. JC.) ou de son successeur Shar-
Kali-Sharri (2217-2193 av. JC.), les deux derniers rois dAkkad
dynastie royale dorigine smitique qui dirigea Sumer sans partage
pendant 141 ans dans la deuxime moiti du troisime millnaire
av. JC.534
Le Dr Haynes ne devait jamais raliser limportance im
mense de ce cylindre de fondation et des inscriptions extraordinai
res figurant sur dautres tablettes dargile, d une anciennet qui
valente, trouves par son quipe aux abords de l-kour. Le pro
fesseur H. V. Hilprecht, archologue en chef de lexpdition baby
lonienne, emporta au muse de luniversit de Philadelphie, parmi
de multiples trsors jugs plus prcieux, le cylindre cass et les ta
blettes graves. Ils ne furent jamais retirs de leur emballage et
furent relgus au sous-sol du muse jusqu la deuxime dcennie
du XXe sicle, poque o les redcouvrit George Aaron Barton,
professeur au Bryn Mawr College de Philadelphie535. Connaissant
les travaux de Haynes et Hilprecht, Barton dcida de traduire le
cylindre de fondation de l-kour, quil trouva parpill dans trois
caisses diffrentes536.
Aprs avoir pein de longues heures, Barton finit par sen
flammer pour ces inscriptions rdiges uniquement en sumrien et
disposes en 19 colonnes sur les 8 fragments, reprsentant selon
lui les plus anciens textes connus de Sumer, voire les plus anciens
au monde 537. Nombre de dieux anciens y apparaissaient, comme
Enlil, Enki - le dieu des eaux profondes - ou encore une desse du
serpent peu connue et nomme Sir. Cela semblait tre un autre
nom de Ninlil/Ninkarsag, lpouse dEnlil, et Barton en dduisit
que Nippour avait t un centre cultuel de cette ancienne desse
du serpent538. En revanche, certaines des autres tablettes lui paru
rent plus banales : une version du mythe crationniste sumrien,
des hymnes et loges sur des rois difis ou des divinits locales,
mais gure plus.
Malgr son enthousiasme initial pour le cylindre dargile,
Barton conclut que les tablettes de Nippour quil avait traduites
prsentaient ce mlange familier de religion et de magie qui caractrise
la pense babylonienne... voire lexpression religieuse de la dmocratie 539.
Son travail achev, Barton abandonna les textes de Nippour, qui
534 Les dates des rgnes sont tires de Roux, Ancient Iraq, tableau chronologique pp. 460-61.
535 Barton, Miscellaneous Babylon Inscriptions, p. 1.
536 Ibid.. Note introductive .
537 Ibid.
538 Ibid. pp. 16-17.
530 Ibid. p. 4.
704
furent publis en 1918 par Yale University Press sous le titre aus
tre Inscriptions babyloniennes diverses. On en resta l pendant
60 ans. Puis, dans les annes 1970, un exemplaire du livre dsor
mais trs rare de Barton tomba dans les mains dun ex-gologue
nomm Christian O Brien qui avait tudi les sciences naturelles
Cambridge et avait travaill en Iran pendant des annes pour
lAnglo-Iranian Oil Company, devenue depuis British Petroleum.
Il lisait galement lcriture cuniforme et un simple survol lui fit
voir que Barton avait commis de nombreuses erreurs dinterprta
tion par rapport au contenu rel du cylindre de fondation et des
huit tablettes publies (sur dix) ; cela lincita les retraduire. Et ce
quil dcouvrit le mdusa.
Au fur et mesure des tablettes, un puzzle se reconstituait
lentement. Une grande partie des textes semblait relater lhistoire
dune race dtres divins appels Anannage (a-noun-na(ge)) ou
Anounnaki (a-noun-na-ki). Ce sont les grands, ou les rejetons prin
ciers, ou les fils, du ciel et de la terre540541. Ils arrivent dans une r
gion montagneuse et campent dans une valle fertile ; cet tablis
sement, ils lappellent dinva, qui signifie en akkadien plateau
ou steppe (cf. chapitre 12), et aussi gar-sag ou Kharsag, mot
signifiant daprs OBrien enclos principal ou enclos le
v 542. Progressivement, les Anannage dveloppent une commu
naut agricole comprenant cultures, champs, domestication de
plantes et cration de fosss dirrigation et de canaux. Ils mettent
le btail dans des enclos couverts et construisent des habitations
en cdre543. Ils entreprennent de grandes constructions : un rser
voir, pour doter Kharsag dune forme plus volue dirrigation ;
de grands difices, comme la Grande Maison dEnlil qui se dres
sait sur une minence rocheuse dominant lEtablissement544. Les
textes parlent aussi de grenier , de construction {de} routes ,
dune maternit pour les mres et dun endroit appel le Bti
ment de la Vie dans le Lieu Elev 545. La valle environnante com
prend apparemment des plantations d'arbres amnages en hau
teur , des enclos levs en bois de cdre et des vergers dont les ar
bres donnent trois fois desfruits 546.
840 O'Brien, The G e n iu s o f t h e F e w , pp. 37-8. OBrien inclut le mot g e . de , dans le titre des a - n o u n - n a , ce
qui donne a - n o u n - n a - ( g e ) . Cest inhabituel mais j ai choisi de respecter cette orthographe afin de ne pas
rompre la continuit de sa traduction.
541 Ibid. p. 43.
542 Ibid p. 37
643 Ibid. p. 66.
644 Ibid.
545 Ibid. pp. 44-5, 53.
546 Ibid. pp. 45-6.

205
Les tablettes de Kharsag, comme les appelait OBrien, sem
blaient indiquer que la communaut avait prospr pendant une
immense priode. Les rcoltes, gnralement abondantes et exc
dentaires, permettaient mme de partager le butin avec des
trangers qui venaient participer et aider547.
Les principaux fondateurs de la colonie taient au nombre
de cinquante et avaient pour chefs Enlil, le Seigneur de la Culture,
et sa femme Ninkharsag, la Dame de Kharsag aussi appele Nin-
lil. Elle est frquemment dsigne comme la Dame Brillante ou
encore, plus important, comme la Dame du Serpent (Sir) 548 ti
tre qui avait fait supposer Barton quil sagissait de quelque
desse du serpent vnre Nippour. Le groupe comprenait en
core Enki, Seigneur de la Terre, et Outou ou Ougmash, un dieu
du soleil. Les Anannage possdaient un gouvernement dmocrati
que mais il existait galement un conseil restreint des sept charg
des grandes dcisions sur lavenir de Kharsag549, parfois aid dans
ses dlibrations par ltre suprme Anou dont le nom signifie
ciel ou montagnes . Les situations et vnements survenus
dans la communaut sont parfois dcrits avec un certain dtail. A
propos dune grande pidmie ayant frapp Kharsag, par exem
ple :
Les jarres de pierre taient comprimes par le grain [autre
ment dit, la rcolte avait t bonne}. La Dame du Serpent se
hta vers le Grand Sanctuaire. Dans sa maison, son mari - le sei
gneur Enlil tait frapp par la maladie. La demeure brillante,
la maison de la Dame Ninlil, tait frappe par la maladie.
Maladie... maladie elle se rpand dans {la colonie}...
Notre Mre splendide quelle soit protge quelle ne succombe
pas... Quon lui donne la vie quelle soit protge de latteinte de
la maladie... Pas de repos pour ce Serpent ; de la maladie la fi
vre...0
La maladie frappe Ninourta, le propre fils dEnlil et Ninlil.
Sa mre fait teindre toute lumire jour et nuit jusqu ce que
lenfant retrouve la sant. Les malades finissent par se remettre et
des lois svres sont institues pour empcher le retour de la mala
die mystrieuse :

547 Ibid. p. 54.


Ibid. p. 46.
Ibid. p. 59.
sso Ibid p. 47.

206
En den, la nourriture que tu cuis doit tre mieux cuite. En
Eden, la nourriture que tu nettoies doit tre mieux nettoye. Pre,
manger la viande est le grand ennemi ta nourriture la Maison
dEnliP!l.
Aprs avoir traduit cette tablette, O Brien dut se rendre
compte quil avait trouv le gros lot en matire de prhistoire car
il nota alors avec exaltation :
Les parallles que prsente cette pope avec le rcit hbraque
du Jardin dEden sont des plus convaincants. Non seulement E-
den est mentionn deux fois {dans cette tablette] mais la rf
rence la Dame du Serpent pour dsigner Ninkharsag... [est]
une claire confirmation de la nature scientifique de la tche effec
tue par les Serpents du rcit hbraque552.
Par Serpents du rcit hbraque , il faisait allusion aux
Veilleurs et Nphilim du Livre dEnoch. Une autre confirmation
de ce lien entre Veilleurs et Anannage venait de lappellation
Serpent splendide aux yeux brillants applique deux reprises
Enlil, le mari de Ninlil553, une expression qui rappelait les vivantes
descriptions des Veilleurs fournies par la littrature nochienne et
de la mer Morte, le Testament dAmram notamment.
O Brien avait-il mis au jour un rcit sur les Veilleurs de
lEden ?

~ La chute de Kharsag
Les tablettes suivantes parlaient dun hiver au froid mor
dant comme jamais nen avait connu Kharsag. Les Anannage
russirent un temps rsister aux conditions quasi polaires mais
dautres cataclysmes se prparaient. Ce fut dabord un grand ora
ge ; puis des inondations, de neige et de glace fondues sans
doute, amenrent de nouvelles destructions. On installa alors un
collecteur deaux pluviales reliant le sommet des montagnes aux
abords des plantations. Ce systme fut efficace quelque temps et
maintint les flots montants lcart ; puis vint un hiver encore
plus svre et ce fut la goutte deau en trop :
Un froid dmoniaque remplit la terre ; lOrage lassombrit ;
chez les petits mnages du Seigneur Enlil, il y avait des gens mal-
591
Ibid. p. 48.
S52
Ibid. pp. 48-9,
Ibid. pp. 62-3.

207
heureux. La Maison du Destin fu t recouverte ; la Maison du Sei
gneur Enlil disparut {sous la neige}... Les quatre murs prot
geaient le Seigneur du froid furieux. Le sort du Grenier reposait
sur ses murs pais - il fu t prserv du dsastre, de la puissance des
eaux pluviales... L inondation ne dtruisit pas le btail5'4.
Vtements chauds, vie en communaut et bonne humeur
aidaient les derniers Anannage se maintenir en vie. Les feux
grondaient dans dnormes chemines et il paraissait possible de
survivre ce long hiver quand un autre dsastre frappa. Il semble
que les viticulteurs aient dcid douvrir les vannes du rservoir
afin d ' irriguer le matin et la nuit 55455. Mais le flot ferme et profond
fu t destructeur... dans la nuit, bien des robustes maisons tablies par le
Seigneur furent inondes... 556Ce qui arriva ensuite restera peut-tre
jamais ignor car le reste de la tablette concerne tait trop en
dommag pour tre traduit. Lavant-dernire tablette parle de d
vastations encore plus grandes dues essentiellement aux orages,
bien quil soit aussi question de la foudre qui aurait dtruit la mai
son brillante du Seigneur Enlil et de tnbres persistantes ( les t
nbres planaient sur les montagnes hostiles 557 et chvres et moutons b
laient dans le pays tnbreux 558).
La dernire tablette parle de dsastres et lamentations gn
raliss. Avec les tnbres permanentes, que seuls interrompaient
les frquents orages, sinstalla une pluie incessante. Le rservoir se
remplit puis dborda, inondant bientt les champs irrigus puis
les zones basses de la colonie. Les btiments situs dans les hau
teurs furent de nouveau frapps par la foudre ; Enlil et Ninlil, et
sans doute dautres Anannage, tentrent de limiter les dgts su
bis par ce qui restait de Kharsag. Mais la fin approchait. Les
Anannage savaient que le combat tait sans issue, comme Enlil le
reconnut :
Ma colonie est ruine ; les dbordements de leau lont ac
cable leau a suffi, hlas, pour la dtruire m .
La dvastation massive cause par cette priode de turbu
lences climatiques avait men ltablissement idyllique de Khar
sag sa perte. O Brien en vint penser que cette dbcle avait
554 Ibid. p. 69.
Ibid. p. 70.
Ibid.
557 Ibid. p. 167.
Ibid. p. 168.
558 Ibid. p. 169.

208
provoqu une dispersion importante de population qui ouvrit la
voie la fondation des cits-tats de Msopotamie vers 5500 av.
JC.560 De ces hommes-dieux dun autre ge serait venue la pre
mire civilisation du Proche-Orient, sous la forme dun certain
nombre de cits-tats peuples de races indignes mais adminis
tres par les descendants directs des Anannage, les serpents aux
yeux brillants. Elles auraient conserv le souvenir de la colonie de
Kharsag et en auraient couch lhistoire sur des tablettes dargile
dposes dans l-kour par les prtres akkadiens sous le rgne de
Narm-Sin ou de Shar-Kali-Sharri.
Voil lhistoire ahurissante que prsenta en 1985 Christian
OBrien dans le livre quil crivit avec sa femme Barbara, The Ge
nius of the Few. Le livre ne plut malheureusement ni Dieu ni au
diable - boud par le monde acadmique comme par les amateurs
de mystres anciens - et neut pas le succs populaire quil mri
tait indiscutablement. Tous les exemplaires disparurent rapide
ment mais lun deux atterrit par chance dans une librairie de li
vres doccasion Maldon, dans lEssex, o mon collgue Richard
Ward le trouva en 1992 sur une tagre consacre larchologie.

~ OBrien avait-il raison ?


Richard et moi-mme emes vite reconnu le caractre ex
plosif de la thorie propose dans The Genius of the Feu>. Si la tra
duction dO Brien tait correcte, ctait la preuve la plus convain
cante quon et de la ralit de lden et de lexistence dune cul
ture hautement volue ayant vcu aux temps prhistoriques dans
une rgion montagneuse du Proche-Orient. O Brien avait identi
fi les serpents aux yeux brillants de ces textes aux
Veilleurs du Livre dEnoch et estimait quon pouvait identifier
Kharsag avec les sept deux visits par le patriarche Enoch561.

Plus importante encore tait la rfrence au conseil des sept


Anannage qui se runissait pour les grandes dcisions concernant
ltablissement de Kharsag. Ces Sept Conseillers ou Sept Sages
taient renomms dans les mythes et lgendes sumriens ; en ou
tre, des crits assyriens datant du rgne dAssourbanipal (668-627
av. JC.) mentionnent les sept Anannage ou Anounnaki et dans la
foule les dieux trangers dAssaramazash, ce qui renvoie clai
rement au dieu iranien Ahoura Mazda et aux six Amesha Spentas et
$60
Ibid. p. 15.
$61
Ibid, pp ; 108-9.

209
suggre que ces deux groupes dtres divins ne faisaient quun562.
Ds lors, cela signifiait que le conseil des sept Anannage tait cer
tainement lorigine, non seulement des Amesha Spentas, mais aussi
des sept archanges de la tradition judo-chrtienne que le Livre
dEnoch prsente, on sen souvient, comme les chefs des Veilleurs
rests fidles au ciel lpoque de la chute.

Les tablettes de Kharsag ne disaient rien dune chute des


Anannage, mais rien ne permet non plus de supposer que les tex
tes trouvs soient complets. D autres textes sumriens parlent
dailleurs des Anannage et clairent le sujet bien davantage. Il
semble qu lorigine les Anannage taient seulement des dieux du
ciel dAnou ; ce nest quensuite que deux camps distincts se
seraient forms - les dieux du ciel et ceux de ki, la terre . Des
chiffres sont mme donns : il y avait 300 Anannage au ciel sous
les ordres du dieu Anou et 600 dans la terre sous les ordres du
dieu des enfers Nergal563. Cette information prouvait-elle, comme
le pensait O Brien, que la colonie originelle de Kharsag stait
scinde et quun groupe dAnannage rebelles, refusant lisolement
des montagnes, avait dcid de descendre vivre avec les humains
dans les plaines de lIrak ancien ? Etait-ce la mme histoire que
celle de la chute des 200 Veilleurs rebelles relate par le Livre
dEnoch ? De fait, il existe dans la mythologie sumrienne divers
rcits tranges qui racontent que les Anannage circulaient jadis
parmi les humains. Il est dit par exemple quils conurent et pos
rent les fondations de lancienne cit sumrienne de Kish56. Ils fu
rent galement mis au travail pour aider construire le temple (de la
cit) de Girsou 565.
D aprs un autre mythe, ils reurent une cit comme endroit
o rsider 566 ; cet endroit tait probablement Eridou, la plus
ancienne cit-tat de Sumer, qui aurait compt pas moins de 50
Anannage567, le mme nombre que citent les textes de Kharsag.
Les fouilles ont rvl quEridou fut fonde v. 5500 av. JC. ou
avant568, date propose par O Brien pour la dbcle de Kharsag.

562 Hamzehee, The Yeresen, p. 112, citant V Justin Prsek, Darmstadt, 1968.
563 Black et Green, Gods, Dmons and Symbols o f Ancient Mesopotamia - An lllustrated Dictionary, s.v. A-
nuna (Anunnakku) , p. 34.
564 Dalley, Myths from Mesopotamia, Etana , Tablet I, p. 190.
565 Black et Green, Gods, Dmons and Symbols o f Ancient Mesopotamia - An lllustrated Dictionary, s.v. A-
nuna (Anunnakku) , p. 34.
566 Spence, Myths and Legends o f Babylonia and Assyria, p. 90.
567 Black et Green, Gods, Dmons and Symbols o f Ancient Mesopotamia - An lilustrated Dictionary, s.v. A-
nuna (Anunnakku) , p. 34.
568 Roux, Ancient Iraq, pp. 70-71.

210
Mais la traduction dO Brien tait-elle exacte ?

Les universitaires rests fidles au professeur George Barton


tendent rejeter entirement linterprtation quelque peu colo
re des textes de Kharsag donne par O Brien. Ils soutiennent la
traduction de Barton et confirment lapproche orthodoxe qui y
voit des textes religieux de la priode akkadienne tardive, v. 2200
av. JC. Ils soulignent en outre que les mythes crationnistes
contenus dans les tablettes sont conceptuels et que les rfrences
Enlil et sa Maison de la Montagne renvoient son temple de
Nippour et non un tablissement de dieux ayant exist en
montagne aux temps prhistoriques. Ce que disait OBrien ne
serait donc quun amas dabsurdits, ranger avec les livres sur les
anciens astronautes ou sur lAtlantide.
Laffaire en tait l.

Une partie de moi-mme inclinait suivre ce raisonnement.


J essaie de m en tenir, en matire dhistoire ancienne, des vues
acadmiques et terre--terre, car je sais quon ne sattire que dri
sion et mpris en scartant trop des sentiers battus que lon ait
tort ou raison. Mais O Brien ntait pas un thoricien des anciens
astronautes. Ses arguments contre linterprtation orthodoxe des
textes taient rellement convaincants569. Il montrait certes quel
que emballement dans sa conviction que les tablettes de Kharsag
taient autre chose que danciens textes religieux sumriens. Mais
sa traduction avait beaucoup plus de sens que celle de Barton et
jallais mappuyer dessus pour avancer dans ma propre recherche.
v
~ A la recherche de Kharsag
Tout indiquait que Kharsag se situait dans une rgion de
hautes montagnes570, si hautes mme que certains arbres ne se pou
vaient cultiver 571 ; rien donc qui ressemblt aux plaines arides des
environs de Nippour.
O pouvait se trouver cet tablissement daltitude ?
J tudiai la question en analysant divers textes msopota-
miens anciens et dcouvris des indices tayant fortement lexis
tence de cette retraite des dieux. Les Akkadiens du troisime mil
569 Voir largument de OBrien au sujet du cuniforme a-id-ncun-thir-ra, que Barton traduit par canal Nounbii-
ra , nom dnu de signification quii suppose tre celui dun canal de Nippour. OBrien montre qu'une tra
duction directe donne fleuve grand le coulait lentement - The Genius o fth e Few, p. 57.
570 Ibid. pp. 45, 63.
571 Ibid. p. 63.

211
lnaire av. JC., par exemple, pensaient apparemment que Khar-
sag, ou Kharsag Kourra (gar-sag kourkourra) comme on lappelait
aussi, tait une montagne sacre situe au nord, juste au-des
sus 572 de la limite nord de leur pays573. Elle symbolisait pour eux
le berceau de leur race et se situait dans une sorte de version pri
mordiale dAkkad574. Cest aussi l que se trouvaient les quatre
fleuves 575, exact parallle avec le concept hbraque des quatre
fleuves du paradis. Au-del de Kharsag Kourra stendait le pays
dAralli, trs riche en or et habit par les dieux et les esprits bnis 576.
Les mythes akkadiens mlaient ainsi la description hbra
que du paradis et le contenu des tablettes de Kharsag, ce qui re
donnait du poids la traduction dO Brien. O tait donc le do
maine mythique des dieux ? La rponse ne faisait aucun doute :
juste au nord dAkkad, autrement dit dans les montagnes du Kur
distan. Les Assyriens tardifs du premier millnaire av. JC., qui
adoptrent un grand nombre de mythes et lgendes akkadiens,
associaient les tribunaux clestes de Kharsag Kourra la
montagne dargent - allusion la chane du Taurus situe
dans le Kurdistan turc, louest du lac Yan, que les Akkadiens
appelaient la Montagne dArgent577.
Un domaine des dieux similaire apparat dans luvre litt
raire la plus clbre de la Msopotamie - lEpope de Gilgamesh.

~ Le hros Gilgamesh
Ce hros sumrien fut probablement un personnage histori
que - selon toute vraisemblance, un roi qui rgna sur la cit-tat
dOurouk (centre de lIrak) dans la premire moiti du troisime
millnaire av. JC. Les textes disent que ctait un lillou, un homme
aux attributs de dmon 578 et quil tait vnr comme un dieu dans
divers sanctuaires. A Ourouk par exemple, il est dit quil fut adop
t comme dieu personnel par le roi Outou-Hegal, v. 2120 av. JC.,
puis par ses successeurs immdiats, les souverains dOur - cit-
tat du Bas-Irak entre 2112 et 2004 av. JC.
Cest probablement de cette poque que datent les premiers
pomes narrant les exploits de Gilgamesh car plusieurs versions de
572 Lenormant, Chaldean Magic, p. 154.
573 Warren, Paradise Found - The Cradfa o fth e Human Race at the North Pote. pp. 126-7,170-1
574 Ibid. p. 170.
575 Ibid. pp. 126-7, 126 n. 2 ; cf Smith, Assyrian Discoveries, pp. 392-3 ; Massey. The Naturel Genesis vol 2
p. 231.
576 Lenormant, Chaldean Magic, p. 154.
577 Warren, Paradise Found - The Credle o f the Human Race at the North Ple, p. 127 ; Roux, Ancient Iraq, p.
147.
578 Dalley, Myths from Mesopotamia, p. 40.

212
lpope remontent la premire moiti du second millnaire av.
JC. Lun de ces pomes sintitule Gilgamesk et Houwawa ou
Gilgamesh et la foret de cdres 579. Lhistoire dbute par une tenta
tive de sduction vis--vis dEnkidou, un sauvage montagnard qui
sera finalement apprivois et amen commencer une vie nou
velle parmi les humains. Enkidou se fait sa nouvelle vie mais y
perd force et courage, et Gilgamesh lui suggre alors daller avec
lui dans les montagnes trouver et tuer un monstre nomm
Houwawa (ou Houmbaba), crature trange poste par Enlil pour
garder une grande fort de cdres. Enkidou rencle dabord se
lancer dans cette qute effrayante car il a dj crois Houwawa au
cours de ses tribulations dans les montagnes, mais Gilgamesh in
siste et il finit par accepter.
Houwawa est dpeint comme un gant protg par sept cou
ches de rayonnement 580581, dot dun visage hideux, de longs cheveux,
dune moustache et de pattes de lions en guise de mains. Les deux
hros finissent par le dbusquer mais pargnent dabord sa vie ;
puis, au cours dun accs de rage, Enkidou abat Houwawa.
La partie intressante du pome, intitule Le voyage dans
la fort , est celle o Gilgamesh et Enkidou approchent pour la
premire fois de la fort de cdres, qui stend devant eux sur dix
mille lieues dans chaque direction ; le texte prcise :
Ensemble ils descendirent dans la fort et arrivrent la
montagne verte. Ils restrent l immobiles, muets ; ils restaient im
mobiles en regardant la fort, la montagne de cdres, la rsidence
des dieux. L normit du cdre slevait devant la montagne, son
ombre tait immense, pleinement confortable ; sur la montagne et
dans les clairires verdoyaient les taillism .
Qutait cette rsidence des dieux ? Le texte semble dire
que ctait la montagne verte qui se dressait dans la grande fo
rt. Lnorme cdre devant la montagne semble avoir une signifi
cation propre dans le rcit. Des arbres solitaires de ce genre, gn
ralement immenses, se rencontrent dans les mythologies du
monde entier et reprsentent le point o se rejoignent le ciel et la
terre. Dans les traits de mythologie, on les appelle axis mundi,
laxe cosmique, et on les associe presque invariablement des th
579 Jacobsen, The Treasures o f Darkness - A History o f Mesopotamian Religion, pp. 195-204.
580 Black et Green, Gods, Dmons and Symbois o f Andent Msopotamie - An illustrated Dictionary, s.v.
Huwawa (Hubaba) , p. 106.
581 Izady, The Kurds - A Concise Handbook, p. 19, citant The Epie o f Gilgamesh, trad. et dit, par Sanders
1972.

213
mes rcurrents comme la montagne sacre et la source qui dis
pense au monde son eau.
Les premires lignes dune tablette dcrivent Kharsag
comme le lieu o Ciel et Terre se rejoignaient 582, confirmant son
rle daxe cosmique. Ctait indiscutablement aussi la rsidence
des dieux car Enlil, Enki, Ninlil, Ninourta et Outou taient cinq
des plus importantes divinits du panthon sumrien. O tait
exactement la grande fort de cdres des dieux ?
Le texte des versions les plus anciennes de lpope de Gil-
gamesh, crites en sumrien, est on ne peut plus clair : dans les
monts Zagros du Kurdistan583. Les versions ultrieures rdiges
lpoque assyrienne situent la fort au Liban, ce qui est presque
certainement une erreur. Les recherches paloclimatiques ont
montr quaprs la fin du dernier ge glaciaire, vers 8500 av. JC.,
de telles forts remplacrent la toundra et les herbages qui cou
vraient les basses valles des montagnes kurdes. Lapparition de
puissantes moussons asiatiques au nord de la Msopotamie et au
nord-ouest de lIran provoqua cette poque des changements cli
matiques spectaculaires dans les montagnes kurdes, crant de vas
tes lacs et favorisant une vgtation luxuriante au printemps et en
t. D paisses forts darbres feuilles caduques, et notamment
de cdres, commencrent envahir les valles et les versants de
montagne tandis que les tages plus levs se transformaient en
luxuriants herbages propices aux cultures.
En fait, ces changements climatiques draconiens concid
rent presque exactement avec lapparition des premires commu
nauts nolithiques au Kurdistan (cf. chapitre 17 )58458. Puis, entre
3000 et 2000 av. JC., les moussons dAsie se retirrent lentement,
privant la rgion des pluies essentielles de printemps et dt. Les
basses valles furent les plus touches : la diversit vgtale dimi
nua et les basses rgions avoisinantes se desschrent lentement -
un processus qui se poursuit toujours85.
Cette dernire phase de la prhistoire vit les Sumriens pro
cder labattage massif de ces vastes forts de montagne pour en
faire du matriau de construction et du charbon de bois pour les
fours de briques et les feux domestiques. Le rsultat en fut la dis
parition des forts de cdres du Zagros ds le dbut du premier
millnaire av. JC., source dnormes dommages cologiques la
582 OBrien, The Genius o fth e Few, p. 38.
583 Izady, The Kurds - A Concise Handbook. p. 19.
584 Ibid. pp. 23-4.
585 Ibid. p. 18.

214
rgion et aussi derreurs gographiques grossires dans les versions
ultrieures de lpope de Gilgamesh comme dans beaucoup de
mythes et lgendes de ce temps.
Les rdacteurs de ces textes vivant une poque o mme
leurs anctres loigns navaient plus souvenance de forts de c
dres au Zagros, finirent par associer celles-ci aux forts bien con
nues du massif de lAnti-Liban. Comme lobserve lexpert kurde
Mehrdad Izady : certains rudits modernes, constatant des divergences
gographiques mais dconcerts par labsence de peuplements de cdres au
Zagros, en sont venus interprter les mots de lpope (de Gilgamesh)
comme voulant dire fort de pinsplutt que fort de c'edres 586.

~ Largum ent du m ont H erm on


Lexistence de forts de cdres dans le Zagros kurde est un
des points majeurs sur lesquels achoppe linterprtation des ta
blettes de Kharsag par O Brien. Sappuyant sur des lments pa
loclimatiques quasi identiques, il conclut que les forts de cdres
du Liban dataient de la mme priode post-glaciaire, v. 8000 av.
JC selon son calcul, et en conclut que ltablissement de Kharsag
devait se situer cette poque dans la chane de lAnti-Liban, al
lant jusqu avancer la date de 8197 av. JC. pour sa fondation587 ;
il en tira argument pour affirmer que Kharsag tait un autre nom
de ltablissement appel den ou ciel dans le Livre dEnoch, au
motif que celui-ci se situait au voisinage du mont Hermon qui se
trouve dans lAnti-Liban. Curieux dtail : cdre se dit en akka
dien erenou ou erin, quivalent phontique de rin qui dsigne en
hbreu les Veilleurs ; le mot arbre est synonyme de Veilleurs
dans la littrature nochienne ; les rois mythiques du Chahnameh
taient identifis au cyprs. Ces liens tymologiques entre les
Veilleurs et les cdres ne pouvaient tre une simple concidence.
Comme il est clairement prouv que les forts de cdres
existrent jadis dans le Zagros, il apparat bien plus probable que
Kharsag se soit situ dans cette rgion ou dans le Taurus oriental,
et non dans le lointain Liban. Confirmation en est bizarrement
donne par O Brien lui-mme qui, aprs avoir rcapitul les l
ments gographiques prsents dans les tablettes de Kharsag, re
connaissait :
Cela rappelle fortement les monts Zagros du Louristan et du
566
Ibid. p. 19.
587
OBrien, The Genius o fth e Few, p 15.

215
Kurdistan, au nord de Sumer, sur le flanc nord-est du Croissant
Fertile. Mais ces montagnes sont aujourdhui couvertes de chnes et
nont jamais port de cdres... Il ne nous reste donc que la lointaine
extrmit nord-ouest du Croissant Fertile o se trouve le Liban8.
Non seulement ceci est faux, mais lide que lden/le
ciel/Kharsag se serait situ dans lAnti-Liban est battue en brche
par la Gense 2:8 qui affirme que Dieu planta un jardin lEst,
en Eden ; et lon ne peut dire que le mont Hermon soit lEst de
quoi que ce soit, sauf de la vieille cit de Sidon sur la cte mditer
ranenne.
Malgr ces erreurs dO Brien, on ne saurait surestimer lim
portance de sa traduction des tablettes de Kharsag, qui rvla
peut-tre au monde le plus ancien tmoignage sur le ciel. Cette
tradition avait-elle laiss dautres traces que les tablettes de Khar
sag ? Et celles-ci menaient-elles aux montagnes du Kurdistan ?

~ la recherche de Dilmoun
Eden et Kharsag ne sont pas les seuls noms par lesquels les
cultures sumrienne et akkadienne dsignaient la rsidence des
dieux. Certaines lgendes parlent dun paradis mythique appel
Dilmoun ou Tilmoun, rsidence du dieu Enki et de sa femme qui
avaient instaur un ge sans pch de bonheur complet , o les ani
maux vivaient dans la paix et lharmonie, o lhomme navait pas
de rival et rendait grce en une langue unique au dieu Enlil*589.
Ctait une demeure des immortels pure, propre et brillante ; la
mort, la maladie et le chagrin y taient inconnus590 et quelques
mortels y menaient la vie dun dieu 591 - mots qui rappellent
lAiryana Vaejah, le royaume des immortels des mythes et lgen
des iraniens, ainsi que lEden de la tradition hbraque.
Il existe des preuves solides que Dilmoun dsignait un
tat insulaire tabli Bahren, dans le golfe Persique, par le roi
Sargon dAkkad (2334-2279 av. JC.)592 ; mais dautres preuves
suggrent tout aussi clairement quil sagissait dun royaume my
thique. On trouve par exemple lexpression la montagne de D il
moun, le lieu o le soleil se lve 593. Or on ne trouve pas de telle
montagne Bahren et lon ne saurait dire que lle soit au le
Ibid. p. 120.
589 Heinberg, Memories and Visions ofParadise - Expioring the Universal Myth o fa Lost Golden Age, p. 42.
690 Roux, Ancient Iraq, p. 106,
591 Ibid.
592 Bibby, Looking for Diimun, p. 43.
593 Kramer, Sumerian Mythology, p. 81.

216
vant par rapport lIrak, ce qui nous assure quil devait exister
deux Dilmoun.
O tait ce Dilmoun mythique ?

La rponse me fut donne fortuitement. Alors que je feuille


tais The Kurds - A Concise Handbook, le livre magistral publi en
1992 par Mehrdad Izady, je tombai sur un passage parlant de la
dynastie royale kurde des Daylamites, fondateurs au Moyen-Age
de plusieurs royaumes du Moyen-Orient dont le plus fameux fut
celui des Bouwyhides (ou Bouyides) qui rgnrent entre 932 et
1032. Ayant russi semparer de limportant califat de Bagdad,
les Daylamites poussrent leur avantage et fondrent un empire
kurde stendant de lAsie Mineure aux rives de locan Indien594.
Mais comme le note Izady : L origine des Daylamites est en
toure de confusion 595. Le centre principal de leur dynastie tribale
tait les montagnes de lElbourz, au nord de Thran, do beau
coup de spcialistes pensent quils prirent leur essor. Mais si lon
remonte aux temps pr-islamiques et notamment au rgne des
rois parthes de la Perse - du IIIe sicle av. JC. au IIIe sicle ap. JC.
- un tableau diffrent se fait jour car leur vritable patrie tait une
rgion du nord-ouest du Kurdistan nomme Dilamn ou Dayla-
mn, o vivent encore leurs descendants actuels, les Kurdes Dimi-
la (Zz)596.
Dilamn ? Voil qui sonnait tout fait comme Dilmoun.
Y avait-il identit entre les deux ?

Les anciennes archives religieuses de la cit chrtienne dAr-


bla actuelle Arbil, au Kurdistan irakien confirment cette
identit gographique car on y lit que Beth Dailmye, le pays des
Daylamites , se trouvait au nord de Sandjar , vers les sources du
Tigre597. Isady nous rvle en outre que le livre saint zoroastrien, le
Bundahishn, situe (galement) Dilamn... aux sources du Tigre et non
dans les montagnes ctires de la mer Caspienne 598.
J eus du mal me contenir en lisant ces mots : le Bunda
hishn ainsi quune autre source kurde majeure situaient Dilamn,
la patrie ancestrale des Kurdes Dimila, aux sources du Tigre !

Izady, The Kurds - A Concise Handbook, p. 43.


Ibid. p. 44.
Ibid.
Ibid.
Ibid.

217
Resting place ot Noaht Ark
Great Araraiaccordm g to cniistian tradition onty
Anaent Kurdish fngdom ARM ENIA L e sstr Ara rat
ofOUamin and tradional Site wham Ark spran
site of Gardon ofEdon laak according to
according to Armnien Amaniantora
and Nestonan tara
............... ^
AZERBAIJAN

Image 11: Kurdistan oriental: lieux traditionnellement


associs au jardin d'den e t l A rche de No

Je vrifiai rapidement sur la carte et y trouvai confirma


tion : Dilamn se situait au sud-ouest du lac Van, prs de
Bitlis, exactement lendroit o je plaais le Jardin dden ! Cer
tes, ces mots appartenaient des langues diffrentes et taient s
pars par des millnaires dhistoire culturelle. Mais les noms de
lieux sont lune des rares choses prserves et rutilises sans alt
ration majeure par les cultures successives ; il tait donc possible
que les peuples indignes du nord-ouest du Kurdistan aient pr
serv le toponyme msopotamien originel de Dilmoun et laient
en outre adopt comme nom de tribu.

~ La source des eaux


Les liens entre Dilmoun et les sources du Tigre et de lEu
phrate ne sarrtaient pas l. Le dieu Enki qui aurait t, avec sa
femme, le premier habitant de Dilmoun, tait galement le dieu
de lAbzou vaste rgion aquatique situe sous la terre et do
218
manaient toutes les sources, cours deau et fleuves. Il tait ce ti
tre le gardien des deux puissants fleuves de Sumer, lEuphrate et
le Tigre qui taient gnralement dpeints comme des cours deau
tombant de ses paules ou jaillissant dun vase quil tenait la
main ; on y voit reprsents des poissons nageant dans leurs eaux,
par exemple un saumon sefforant datteindre la source dun
fleuve599. Gardien sacr de ces deux fleuves, Enki tait sans doute
aussi le protecteur de leurs sources ; il devait donc tre associ
ces sources, o les archives chrtiennes dArbla comme le Bunda-
hishn semblent placer le royaume mythique de Dilmoun, et o la
tradition hbraque place le Jardin dEden.

~ Les tribus tte rouge


La religion principale des Kurdes dimilis est lalvisme, le
troisime et peut-tre le plus nigmatique des trois cultes kurdes
dadorateurs danges. La plupart de ses adeptes vivent aujourdhui
prs des contreforts du Kurdistan turc en Anatolie orientale ; mais
un lot de tribus alvites subsiste encore au milieu dune mer sun
nite dans le Kurdistan septentrional, dans une zone justement si
tue sur la rive sud-ouest du lac Van600.
Qui taient ces mystrieuses tribus alvites angloltres ?
Les alvis tirent leur nom du mot alev, le feu , auquel ils
vouent une grande vnration. Lalvisme actuel ne date que du
XVe sicle mais ses racines plongent dans la nuit des temps et em
pruntent des influences multiples, principalement iraniennes.
Les alvis ne sont pas des musulmans mme si Ali, le premier
imam chiite, est le plus important des nombreux avatars incar
nations divines - quils reconnaissent. Ils noublient pas non plus
Azhi Dahka, qui est au centre dun important rassemblement ri
tuel appel Ayini Jam601. Un de leurs rites les plus obscurs est une
pratique archaque consistant enfoncer une pe dans le sol pour
communiquer avec lesprit universel602. Les femmes peuvent parti
ciper tous leurs rassemblements rituels, ce qui a suscit des
soupons de nature sexuelle sur ces vnements interdits aux
trangers. Les alvis dimilis sont aussi appels qizilbsh, ttes
rouges , allusion leur coiffure cramoisie caractristique adopte
en lhonneur d Ali, le gendre de Mahomet, qui aurait dit : atta-

m Jacobsen, The Treasus o f Darkness - A History o f Mesopctairan Religion, pp. 110-11.


800 Izady, The Kurds - A Concise Handbook, carte religieuse du Kurdistan.
601 Ibid.
602 Ibid. p. 151.

219
chez du rouge sur votre tte afin de ne pas tuer vos propres camarades au
cur des combats 603.
En refermant le livre, je nen revenais pas. Dire que jtais
abasourdi par ces rvlations serait un euphmisme. Les tribus
daylamites ou dilimies du Kurdistan turc avaient-elles prserv le
nom de Dilmoun, ou Dilamn, depuis la prhistoire jusquau
Moyen-Age ? Plus important encore, les tribus alvites tte
rouge dtenaient-elles des secrets immmoriaux sur la prsence
des Veilleurs dans cette rgion ? Et que dire de leur terre dori
gine, au sud-ouest du lac Van : tait-ce tout la fois lemplace
ment de Dilmoun, le domaine msopotamien des immortels ?
Kharsag, ltablissement des Anannage ? et lEden, la patrie des
Veilleurs ?
Lide tait stimulante et lhypothse dune localisation de
Dilmoun dans le nord du Kurdistan sappuyait sur des arguments
sduisants. Avant de mengager davantage, il me fallait cependant
tudier si les mythes et lgendes des anciennes cits-tats msopo-
tamiennes tayaient lexistence de la race dchue. Je nallais pas
tarder dcouvrir que dans lIrak antique, plus que partout
ailleurs, le souvenir dhommes-dieux ayant jadis march parmi les
mortels avait perdur plus longtemps que je ne laurais jamais
imagin.

603
Trowbridge, The Alevis, or Deifiers of Ali , p. 340.
~ 16 ~

Dormir avec les dieux

Il y a bien longtemps, lorsque les dieux marchaient encore


parmi les mortels, vivaient paisiblement un aigle et un serpent dans
un grand arbre. Entre eux, jamais de querelle. Chacun levait ses
petits dans des parties spares de larbre jusquau jour o, le ser
pent tant la chasse, laigle dcida davaler les enfants de son voi
sin. A son retour, le serpent constata avec horreur que ses bbs
avaient disparu ; il sallongea et pleura. Le dieu Shamash vit laf
fliction du serpent et lui proposa un plan daction : quil se cache
dans une carcasse de bufet attende que laigle vienne se nourrir.
Cest ce que fit le serpent et quand arriva le grand oiseau, il
se vengea de la plus terrible faon. Il commena par attraper lai
gle ; lui cassa le talon ; lui arracha les plumes ; et finalement
le jeta dans un puits profond. Pendant ce temps-l, dans la plaine,
Etana le roi de Kish tait triste. Sa reine ne lui avait pas donn
denfant et il ne voulait pas mourir sans hritier. Il ny avait ap
paremment quune solution. Il avait entendu dire qu'existait dans
les montagnes une plante de la naissance qui rendait aux fem
mes leur fertilit. Si seulement il pouvait trouver le moyen de de
mander aux dieux du ciel cwnment obtenir ce grand remde ! De
dsespoir il se mit pleurer et le dieu Shamash. entendant ses cris,
lui apporta une rponse : quEtana vienne en aide laigle et le
sauve du puits, et obtienne ensuite son concours pour trouver la
plante de la naissance . Etana sexcuta docilement et peine
loiseau eut-il recouvr la libert quil senvola au-dessus des mon
tagnes pour chercher la plante de la naissance . Mais sa qute
fu t infructueuse et il proposa daller voir Ishtar, la Matresse des
Naissances, pour avoir une rponse...

221
L aigle dit alors tana : Rjouis-toi, ami. Laisse-moi
t emporter vers le ciel le plus haut. Pose ton sein sur le mien et tes
bras sur mes ailes, laisse mon corps tre ton corps m . tana accep
ta ceplan et le couple gravit le ciel dAnou. Us montrent de plus en
plus haut dans le ciel tandis que la terre peu peu rapetissait. Ils
finirent par atteindre la porte du ciel, sinclinrent devant elle et
entrrent605.
Ici sachve un rcit inscrit sur la dernire de trois tablettes
anciennes dont la conclusion, faute de tablette supplmentaire,
reste imaginer. On peut penser quEtana reut dIshtar une solu
tion et put mourir avec la certitude quun hritier lui succderait.
D aprs la Liste des Rois sumrienne, Etana rgna 1.560 ans
avant que son fils Balih lui succde, preuve que la visite au ciel dut
porter ses fruits ! Lhistoire d Etana devait tre populaire dans
lancienne Msopotamie, notamment sous les rois akkadiens de la
fin du troisime millnaire av. JC., car on a dcouvert en plusieurs
endroits des sceaux cylindriques reprsentant un personnage sur le
dos dun aigle606.
Mais tana et son vol vers le ciel sont plus quun simple
conte pour enfants car on y retrouve diverses images en relation
avec la race dchue, commencer par le conflit entre le serpent et
laigle qui vivent dans un grand arbre - lequel symbolise indubi
tablement laxe cosmique unissant le ciel et la terre ; la lutte entre
ces deux formes animales si fortement lies aux Veilleurs tradui
sait-elle un conflit entre deux factions Anannage opposes - celle
du ciel et celle de la terre ? tana croyait que les dieux du ciel
dAnou connaissaient un remde admirable appel plante de la
naissance , quun aigle obligeant laida sans succs chercher.
Cela me rappelait les connaissances mdicales du Simorgh persan
et les vertus curatives du haoma plante sacre connue des seuls
immortels. Ces deux traditions distinctes taient-elles lies ?

~ Lnigme du mariage sacr


Les rcits entourant la vie fabuleuse du hros Gilgamesh
prsentent eux aussi bien des singularits que les rudits nexpli
quent pas vraiment. Ainsi de ltrange naissance de Gilgamesh
que relate Sur la nature des animaux, ouvrage classique peu connu
604 Mackenzie, Myths o f Babylonia and Assyria, p. 165.
608 Dalley, Myths from Mesopotamia, Etana tll , pp, 189-200
608 Black and Green, Gods, Damons and Symbols ofAncient Mesopotamia - An lllustrated Dictionary, s.v. E-
tana , p. 78.

222
de lauteur et naturaliste romain Claudius Aelianus (v. 140). Lhis
toire dit quun roi babylonien nomm Seuechoros fut averti
par les magiciens du temple que sa fille donnerait naissance
un fils qui le renverserait un jour ; il la mit donc sous bonne garde
dans 1 acropole . Malgr ces prcautions, sa fille devint grosse
et accoucha dun fils. Craignant la colre du roi, les gardes emme
nrent lenfant au sommet et le jetrent aux vents. Un aigle
qui passait alors se saisit de lenfant et lemporta dans un haut ver
ger o il soccupa de lui jusqu lge adulte et lappela Gilga-
mos . Le moment venu, celui-ci retourna vers la cit et, comme
prdit, dtrna son grand-pre607.
Quel symbole cachait ce conte simple ? Comment la jeune
fille devint-elle enceinte ? Pourquoi lenfant fut-il jet aux vents ?
Qui tait ou qutait laigle, et o se trouvait le verger ? Aelianus,
seul auteur qui ait rapport lhistoire de la jeunesse de Gilgamesh,
ne le dit pas. Lexamen du mythe sumrien livre toutefois quel
ques unes des pices manquantes du puzzle. Le pre du hros se
rait un roi dOurouk nomm Lougalbanda et sa mre la sage va
che sauvage Ninsoun, une haute desse608609. Gilgamesh est non
seulement un lillou, un dmon, il est aussi par sa mre divin pour
deux tiers et mortelpour un tiers m .
Qui tait Ninsoun ? Pourquoi est-elle donne pour desse ?
En quoi le statut de Gilgamesh faisait-il de lui un dieu, un humain
et un dmon la fois ? Les textes sumriens et les textes babylo
niens postrieurs font de frquentes allusions au mariage sacr .
A cette occasion, le roi ou un substitut devenait un prtre-e et
sunissait la desse , qui tait lorigine Inanna (Ishtar en ak
kadien), la Dame du Ciel ; ou bien une prtresse-eKi<?&, souvent la
fille du roi, sunissait en mariage un dieu qui tait gnrale
ment Nanna-Souen ou Sin, le dieu lunaire. Cet vnement annuel
avait lieu dans une pice du temple prpare cet effet, le but
tant dassurer la productivit de la terre et la fcondit du sein des
hommes et des btes 610.
Les lments disponibles laissent penser que le mariage sa
cr remonte aux premires dynasties de Sumer, v. 2500 av. JC.,
et quil se poursuivit dans de nombreuses cits-tats jusqu la p

607 Ibid. s.v. G ilg a m e s h , p. 91.


606 D alley, Myths from Mesopotamia, G ilg a m e sh , T a b le tte I, p. 51.
609 Ibid.
610 B la c k an d G ree n, Gods, Dmons and Symbols o f Ancient Mesopotamia - An lliustrated Dictionary s.v.
M a ria g e s a c r , p p. 15 7 -8 ; Roux, Ancient Iraq, p. 93.

223
riode babylonienne tardive (premier millnaire av. JC.)611. Pour les
rudits, le mariage sacr a toujours reprsent trs clairement
un vnement purement symbolique o des humains jouaient le
rle des dieux et o 1 entre de la divinit dans la pice sacre
ntait quune mtaphore.
Des rois jouant les dieux, des prtresses jouant les desses,
et rien dautre : pourquoi pas ? Pourtant, des rcits font tat de
mariages sacrs consomms entre une prtresse-entou et un
dieu de lorage local dans la ville syrienne dEmar au XIVe si
cle av. JC.612 Et Hrodote parle dun rituel similaire qui aurait eu
lieu dans la tour suprme de la ziggourat de Babylone ; l, sur
une couche de taille inusite, richement orne... une femme indigne...
choisie pour lui-mme par la divinit entre toutes les femmes du pays
passait ses nuits613*. Hrodote ajoute : Ils (les prtres de Mardouk}
dclarent aussi mais pour moi je ny prte pas foi que le dieu descend
en personne dans cette chambre et dort sur la couche... 6H

Rcits traiter avec la plus grande prudence bien sr, mais


qui pourraient bien reflter des traditions plus anciennes consis
tant en laccouplement organis dAnannage ou Veilleurs des deux
sexes avec des mortels, et dbouchant sur des rejetons semi-divins
que la famille royale, selon sa perception, tenait pour en partie di
vins, en partie dmoniaques et/ou en partie humains. Cela pour
rait expliquer pourquoi certains rois accolaient leur nom un
idogramme toil indiquant quils taient un dieu - dingir en
sumrien, ilou en akkadien ou pourquoi des individus comme
Gilgamesh taient considrs comme lillou, homme aux qualits de
dmon .
Narm-Sin, le roi akkadien sous le rgne de qui fut proba
blement dpos le cylindre de Nippour, adopta lpithte ilou,
dieu 615; quant son grand-pre Sargon dAkkad, le premier roi
akkadien avoir rgn sur Sumer, il passait pour n dune mre
qui tait une enfant substitue lillou616. Bien plus tard, le quali
ficatif akkadien ilou devint le suffixe hbreu el {il en arabe) que
lon retrouve dans de trs nombreux noms danges, dchus ou
non, et que les hbrastes traduisent par de Dieu . La racine el
611 Black and Green, Gods, Dmons and Symbols o f Andent Mesopotamia - An lllustrated Dictionary. s.v.
Mariage sacr , pp. 157-8.
812 Ibid. ; Roux, Andent Iraq, p. 93.
813 Hrodote, Histoire, 1, 181.
814 Ibid. 1,182.
818 Roux, Andent Iraq, p. 150.
818 Ibid. p. 145.
signifie en fait brillant , clatant ou lumire 617*et rap
pelle le farr cleste des rois pishdadiens mythiques dIran.

On comprend mieux dans ce contexte la conception et la


naissance miraculeuses de Gilgamesh, et pourquoi il fut em
port dans un verger par un aigle obligeant. Cela pourrait si
gnifier que lenfant fut emmen sa naissance par un Anannage,
1 aigle , et lev Kharsag, le verger , avant dtre ramen
Ourouk o il finit par succder son grand-pre ; cela pourrait
aussi vouloir dire que la haute desse Ninsoun - mre de Gil
gamesh dans lautre version de sa filiation reprsentait le souve
nir dun mariage sacr entre une femme veilleur de haute taille
et un roi mortel, Lougalbanda en loccurrence.
Ides difficiles accepter, je le savais, mais quil fallait ex
plorer. En outre, cette vision du mariage sacr donnait un sens
lhistoire dEtana. Aprs que laigle eut chou trouver la
plante de la naissance , Etana fit trois rves sur son absence
dhritier. Dans le dernier, laigle et lui parviennent au ciel
dAnou , sinclinent et entrent lintrieur. Etana explique ce qui
se passa ensuite :
...je vis une maison avec une fentre non ferme.
Je la poussai et entrai.
Dedans tait assise une fille
Pare d une couronne, et de bellefigure.
Un trne tait install et {}
Tapis sous le trne, des lions grondaient.
J approchai et les lions bondirent sur moi.
Je mveillai terroris?.
Ayant entendu les rves dEtana, laigle rpond : Ami, {la
signification de ces rves} est trs claire ! Allons, laisse moi t emmener au
ciel dAnou . Nous ne savons pas ce qui arriva quand Etana et lai
gle parvinrent rellement au ciel mais, dans les textes anciens, les
prophties des rves se ralisaient gnralement mot pour mot.
Cela suggre quEtana entra effectivement dans une maison et y
trouva une fille de belle figure assise sur un trne. Sa couronne
indiquait bien sr une ascendance divine ou royale. Avant de lap
procher, Etana devrait amadouer les gardiens symboliss par les

617
O'Brien, The Genius o fth e Few, p. 27.
618
Daliey, Myths from Mesopotamia, Etana (H : p. 199.

225
lions grondants. Que se passa-t-il ensuite ? Tout donne penser,
selon moi, quune sorte de mariage eut lieu et que cette union
procura un hritier Etana. Le fait que le texte mentionne Ishtar,
la Matresse du Ciel qui apparat dans le mariage sacr annuel
lpoque historique, plaide en ce sens. Etana se rendit au ciel
pour obtenir un hritier par le biais dune sorte de mariage ri
tuel avec la desse adquate : une femme Veilleur, peut-tre ?

Lide tait sduisante, mme si elle ne reposait que sur des


lments circonstanciels ; elle ouvrait la possibilit que les anciens
rois sumriens et akkadiens, non seulement aient eu des contacts
directs avec les Veilleurs de lEden mais mme se soient accoupls
avec des membres de ce peuple anglique au cours de mariages
sacrs tenus dans leurs propres cits-tats ou dans ltablissement
dEden/Kharsag. Combien de rois sumriens et akkadiens se
croyaient issus de ces unions divines ?

~ Le crime de lImdougoud
Les oiseaux fabuleux comme les aigles des rcits dEtana et
de Gilgamesh sont omniprsents dans les mythes sumriens et ak
kadiens ainsi que dans les mythes assyriens et babyloniens trs
postrieurs du premier millnaire av. JC. Lune des lgendes les
plus importantes concerne un monstrueux oiseau du tonnerre ap
pel Imdougoud (Anzou en akkadien) et dcrit comme un aigle
gigantesque tte de lion et bec en forme de scie, dont le batte
ment dailes provoquait temptes de sable et tourbillons.
Le rcit principal relate quil vola au dieu Enlil (Ellil en ak
kadien) les Tablettes du Destin, ce qui lui donna le pouvoir sur
lUnivers en faisant de lui le contrleur des destines individuelles619 et le
mit en mesure de menacer la stabilit de la civilisation 620. Aucun
dieu ne se portant volontaire pour rcuprer les tablettes voles,
Ninourta savana et offrit ses services son pre Enlil qui accep
ta. Le dieu se mit alors la recherche du nid de lImdougoud en
Arabie, sur un sommet de montagne 621, finit par le trouver et lui d
cocha des traits de foudre. Loiseau monstrueux fut finalement tu
et les tablettes furent restitues Enlil.

619 Mackenzie, Myths ofBabylonia and Assyria p. 74,


820 Black and Green, Gods, Dmons and Symbols o f Ancient Msopotamie - An iflustrated Dictionary, s.v.
Ninurta , pp. 142-3.
821 Mackenzie, Myths ofBabylonia and Assyria, p. 74.

226
LImdougoud msopotamien concide visiblement avec le
Simorgh, mi-lion mi-aigle comme lui. On peut aussi le rapprocher
de Garouda, ltre mi-gant mi-aigle qui est lhomologue indien
du Simorgh. Les similitudes entre le vol des Tablettes du Destin
par Imdougoud et celui de lAmrita - ou Ambroisie ou soma - des
dieux par Garouda sautent aux yeux et sont connues depuis long
temps des mythologues622. Ne pourrait-on envisager que derrire
le vol des Tablettes de la Destine par Imdougoud se cache en fait
la rvlation lespce humaine de connaissances interdites tel
les que lusage du haomalsoma, plante de limmortalit - par des
Veilleurs rebelles en habits de plumes ?
LImdougoud rsidait en fait dans le massif du Zagros car
un autre ouvrage intitul lpope de Lougalbanda indique que le
pre de Gilgamesh y dcouvrit un oisillon Imdougoud dans son
nid et quil prit soin de lui jusquau retour de lImdougoud et de
sa femme 623. Ledit Lougalbanda tait lui-mme considr comme
une manifestation de loiseau du tonnerre et passait pour avoir,
sous cette forme, vol le feu sacr du ciel pour le bnfice et lillumi
nation mentale de lhomme 624 ; ce larcin tait attribu dans la tradi
tion grecque Promthe qui fut pour cette fourberie enchan
trente annes sur le mont Caucase, en Transcaucasie, o chaque
jour un aigle venait lui ronger le foie, lequel repoussait ensuite.
Je nai pas lintention dtayer par les lgendes grecques les
liens entre les anciennes civilisations irakiennes et les Veilleurs des
montagnes kurdes ; il nest est pas moins vident que les rcits du
vol du feu divin par Lougalbanda et Promthe drivent des m
mes sources que les lgendes de Garouda/Imdougoud.

~ La stle des vautours


Le puissant oiseau du tonnerre apparat aussi en compagnie
du dieu Ningirsou variante locale de Ninourta sur la stle des
vautours , clbre frise en pierre datant de lpoque des Premires
Dynasties, v. 2470 av. JC. et commmorant une victoire du roi
sumrien Eannatoum.

622 Ibid.
623 Black and Green, Gods, Dmons and Symbols o f Ancient Mesopctamia - An l/lustrated Dictionary, s.v.
Imdugud (Anzu) , p. 107.
624 Spence, Myths and Legends ofBabylonia and Assyna, p. 93.

227
Figure 12. Le dieu Ninourta attaquant un monstre mi-lion mi-aigle nomm
Imdougoud ou Anzou. Bas-relief en pierre trouv Nimroud (Haut-Irak) et se
rattachant au rgne du roi assyrien Assoumasirpal II (883-859 av. JC.). Le vol
des Tablettes du Destin commis par cette crature mythique daprs la tradition
sumro-akkadienne reflte-t-il des informations de nature astronomique
vieilles de plus de 10.000 ans ?

On y voit un Imdougoud ailes dployes au-dessus dun


troupeau de vautours qui emportent les ttes et les bras de guer
riers morts ; Ningirsou est reprsent avec un vautour sur la main
gauche, de laquelle schappe un immense filet rempli de prison
niers nus625. Cette stle de victoire associe les liens fondamentaux
unissant lImdougoud, le vautour et le dieu Ningirsou/Ninourta
hritage que reprendra ltat assyrien (nord de lIrak) quand il de
viendra dominant au XVIIIe sicle av. JC.
Des bas-reliefs en pierre trouvs dans le palais de Nimroud
(haut Tigre) montrent un animal ail tte de lion qui est presque
certainement un Imdougoud, sapprtant frapper le dieu Ni
nourta qui tient dans chaque main des traits de foudre. La queue
emplume de lImdougoud influena trs probablement le dve
loppement du disque ail assyrien reprsentant le dieu Assour
sans doute un autre nom de Ninourta - debout sur un panache de
plumes626.

Roux, Ancientlraq, p. 137 ; Black and Green, Gocfe, Dmens and Symbols o f Ancient Mesopotamia - An il-
lustrated Dictionary, s.v. Imdugud (Anzu) , p, 107 ; Solecki and McGovern, Predatory Birds and Prehis-
toric Man , p. 89.
Ibid. pp. 89-90.

228
Figure 1. Divinit tte daigle figurant sur un bas-relief en pierre trouv Nimroud
(haut Irak). Ces cratures mythiques rappellent-elles des contacts survenus entre les
premiers peuples msopotamiens et les Veilleurs des montagnes kurdes ?

Curieusement, ce symbole sera le seul utilis pour reprsen


ter, beaucoup plus tard, le dieu zoroastrien Ahoura Mazda.
Etrange cheminement circulaire de certains thmes ! Avancer que
les monstres ails msopotamiens comme loiseau du tonnerre

229
ntaient pas simplement la personnification de forces naturelles,
comme le pensaient les rudits, mais des symboles de la race d
chue, tait-ce tirer les choses par les cheveux ? Chaque fois que me
venait cette ide, un nouvel indice survenait qui renforait mes
convictions. Ainsi de la tablette de Koutha dont il va tre ques
tion.

~ U n corps d oiseau
Les fouilles du palais du roi assyrien Sennachrib (704-681
av. JC.) menes Ninive par Austen Layard en 1849 rvlrent
deux grandes chambres o sentassaient sur un pied dpaisseur ou
davantage des tablettes portant des inscriptions cuniformes627.
Trois ans plus tard, le proche palais dAssourbanipal (668-627 av.
JC.), petit-fils de Sennachrib, livra des monceaux de nouvelles ta
blettes. Il sagissait dune bibliothque de quelque 25.000 tablet
tes ou fragments de tablettes qui furent catalogues et expdies
au British Musum.
Leur traduction fit apparatre que les rois assyriens de lpo
que, Assourbanipal notamment, avaient ratiss leur empire la
recherche de vieilles inscriptions, lgendes anciennes et variantes
de mythes connus, constituant une norme bibliothque person
nelle qui naura dgale que celle, plus fameuse, dAlexandrie.
Un grand nombre des tablettes acquises par Assourbanipal
furent transcrites en akkadien la langue crite de lpoque par
les scribes assyriens et dautres restrent dans leur langue dori
gine. On ignore ce qui poussa le roi assyrien monter cette biblio
thque dune ampleur sans prcdent ; il est clair en tout cas quil
portait un grand intrt la prservation de la riche mythologie
dans laquelle baignait son hritage culturel ancestral, car il dclara
dans une tablette :
Le dieu des scribes [Nabou, lesprit gardien de la biblio
thque] ma fa it don de la connaissance de son art.
J ai t initi aux secrets de lcriture.
Je sais mme lire les tablettes complexes en Shumrien ;
Je comprends les mots nigmatiques gravs dans la pierre
aux jours davant le Dluge628.
Aux jours davant le Dluge : Assourbanipal tait visible
ment trs savant, et si les Veilleurs ont rellement vcu dans les
627 Roux, Ancient Iraq, p. 328.
628 Sitchin, La douzime plante, p. 22.

230
montagnes du Kurdistan, les tablettes recueillies en tmoignaient
certainement.
Des milliers de ces textes manquent hlas mais lun deux
semble toutefois indiquer que des hommes-oiseaux auraient vcu
Sumer dans un lointain pass. Cest la tablette de Koutha, ou l
gende de la cration de Coutha (Koutha) , crite selon son auteur
dans la cit (babylonienne) de Coutha, dans le temple de Sitlam, dans le
sanctuaire de Nergal 629. Le texte, fragmentaire comme tant dau
tres et donc d une lecture dlicate, est nanmoins assez clair. Il
concerne les incursions en Msopotamie dun peuple inconnu de
dmons, installs par les dieux dans un monde infrieur et qui au
raient fait la guerre trois annes de suite un roi anonyme. Ces
envahisseurs sont prsents ainsi :
Hommes au corps doiseau du dsert, humains
face de corbeau,
tels les crrent les grands dieux,
dans la terre les dieux crrent leur demeure.
Tamat (Tiamat) leur donna la force,
la matresse des dieux suscita leur vie,
au centre de la terre ils crrent et grandirent,
et augmentrent en nombre,
sept rois, frres dune mmefamille,
six mille se comptait leur peuplem .
Qui taient exactement ces hommes au corps doiseau ? On
na pas de rponse acadmique. On sait seulement quun nuage
noir - symbole des dmons - accompagnait chacune de leurs ap
paritions ; ils abattaient alors ceux quils capturaient puis retour
naient pour une anne dans une rgion inaccessible.
Ce simple aperu dun texte en grande partie inintelligible
semblait dj suffisant pour quon pt lenvisager avec quelque s
rieux comme un tmoignage trs ancien et trs dform de con
frontations entre un roi inconnu et une ethnie avienne comparable
aux Nphilim dgnrs du Livre dEnoch.
On pouvait ds lors se demander si, bien aprs lclatement
de Kharsag, les descendants de certains Veilleurs rebelles ne
staient pas heurts militairement aux premiers rois sumriens et
akkadiens, la tablette de Koutha reprsentant alors le rcit de ces

m Smith, The Chaldean Account o f Genesis. p. 105.


530 Ibid. p. 103.

231
affrontements entre Nphilim et humains. Perspective troublante
qui soulevait des questions fondamentales : quelle avait t lex
tension de ce peuple ? comment stait-il teint ? Sil savrait que
la tablette de Koutha rapportait des vnements rels, cela pou
vait signifier que les descendants des Veilleurs et des Nphilim
avaient reprsent une force avec laquelle il fallait compter
jusquau troisime millnaire av. JC., soit lpoque o les Anakim
et les Rpham, les descendants gants des Nphilim, contrlaient
prtendument de vastes territoires dans le Canaan proche (voir
chapitre 6).

~ La descente d Ishtar aux enfers


Le rcit suivant, o la desse Ishtar relate une descente dans
le monde infrieur, fait tat dhommes-oiseaux analogues ceux
de la tablette de Koutha :
Je descends, je descends vers la maison de lobscurit, la de
meure du dieu Irkalla ;
La maison o lon entre mais qui est sans issue,
dont le chemin jamais ne rejoint la route ;
La maison dont les occupants appellent la lumire,
Le lieu ou lon se nourrit de poussire et o lon mange la
boue.
Ses chefs sont pareils des oiseaux couverts de plumes,
Jamais on ny voit la lumire, on y vit dans lobscurit.
Dans la maison amie oje vais entrer,
M est rserve une couronne ;
Avec les porteurs de couronnes qui au temps jadis gouver
naient la terre,
A qui Anou et Bel donnrent des noms terribles.
La charogne y est aliment, on y boit leau stagnante631.
Les occupants de cette rgion infernale semblent rigoureu
sement identiques aux hommes-oiseaux de la tablette de Koutha,
sans quon puisse dire si leur royaume souterrain concide avec la
demeure... au centre de la terre o vivaient ces derniers. La cha
rogne y est aliment voque des vautours ou des corbeaux, et le fait
quils portaient des couronnes et gouvernaient la terre au temps
jadis suggre quil sagissait dtres primordiaux extrmement
anciens - dont le souvenir, de toute vidence, resta grav trs
Ibid. p. 227.

232
longtemps dans lesprit des conteurs dpopes religieuses. Quad
vint-il de ces tres ? Comment finirent-ils ?

~ la recherche dOut-napishtim
En rexaminant de plus prs lpope de Gilgamesh, jy
trouvai de nombreux signes sur la race dchue. Ils concernaient
notamment les vnements conscutifs la mort du sauvage En-
kidou, tu par les dieux pour avoir abattu le gant Houwawa.
Apprenant cette tragdie, Gilgamesh se lance travers
monts dans la qute du secret de limmortalit. Son anctre Out-
napishtim, lui a-t-on dit, sait les voies des dieux et lui apportera
des rponses. Le hros le retrouve dans une le situe par-del les
eaux mais constate en voyant le vieil homme quil sest terrible
ment tromp : il pensait rencontrer un immortel, un dieu part
entire, et cest un tre humain comme lui quil dcouvre.
Out-napishtim lui raconte quil fut le seul homme averti par
Ea (Enki en sumrien) du dluge imminent qui allait dvaster le
monde. Sachant cela, il construisit un norme vaisseau, en bituma
lintrieur et lextrieur et y fit monter sa famille et ses proches,
les meilleurs ouvriers et toutes les btes du lieu. Alors un nuage
noir grossit, la lumire fit place aux tnbres permanentes et la
peur gagna les Anannage eux-mmes qui se retirrent au ciel
dAnou o, comme des chiens, ils se blottirent en tremblant
prs dun mur extrieur . Les vents tout-puissants et les eaux terri
bles firent rage six jours et sept nuits. Puis la tempte finit par
tomber et la pluie cessa peu peu ; la lumire reparut et les eaux
reflurent. De son vaisseau qui tanguait sur les vagues, Out-na
pishtim cherchait la terre ferme, qui commena merger de tou
tes parts . Bientt le navire schoua sur le mont Nimoush .
Pendant six jours, la montagne retint fermement le bateau sans le
laisser bouger. Le 7e jour, Out-napishtim lana une colombe qui,
aprs avoir vol alentour, revint au navire parce quaucun perchoir
ne soffrait elle . Ce fut ensuite le tour dune hirondelle, qui re
vint de mme. Ce fut enfin un corbeau qui mangea {une
charogne), se lissa les plumes, leva la queue et ne revint pas . Out-na
pishtim relcha alors les animaux aux quatre vents. Il monta en
suite au sommet de la montagne pour faire une offrande aux dieux
des roseaux, des pins et de la myrte , et ceux-ci, en rponse, samas
srent comme des mouches... au-dessus du sacrifice m .236
632 Paraphrase du rcit du dluge tire de Dailey, Myths from Msopotamie, Gilgamesh XI , i-ivn pp.

233
~ Le don de limmortalit
Pour le rcompenser davoir sauv de lextinction la race hu
maine et le rgne animal, les dieux accordrent Out-napishtim
et sa femme le secret de limmortalit. Jamais il ne devait tre
redonn lhumanit ; le hros du Dluge le refuse donc Gilga-
mesh, mais lui indique une plante qui rend la jeunesse (la mme,
probablement, que la plante de limmortalit) et qui se trouve au
fond de lAbzou, abme aquatique situ sous la terre et consacr
Ea (Enki). Gilgamesh attache des pierres ses pieds, plonge dans
les eaux sombres et parvient la plante de la vie, qui est pineuse
comme une rose et se nomme le vieil homme est devenu un jeune
homme . Par la suite, toutefois, un serpent (un Veilleur ?) flaire la
plante et lavale, perdant alors sa vieille peau et prenant un aspect
luisant et jeune633.
Cest ainsi que sachve la qute dimmortalit de Gilga
mesh et que se termine lpope. Toutes ses tentatives pour
trouver la plante ont chou ; mais lexistence de ce texte montre
que les Sumriens croyaient fermement que les dieux dtenaient
une drogue miraculeuse. Le hros se retrouve face face avec Out-
napishtim et constate avec surprise quil est pareil aux autres hu
mains alors quil possde le secret de limmortalit.
Ce type de tmoignage laisse penser quil existait autrefois
une culture hautement volue capable de prolonger la vie grce
certaine(s) plante(s). Dans cette hypothse, quelle pouvait tre la
dure de cet allongement : cinquante, cent, deux cents ans ? plus
encore ? Une telle longvit aurait permis aux Veilleurs de vivre
plusieurs gnrations de plus que les humains mortels et les
aurait rendus immortels aux yeux de ceux qui navaient pas
connaissance de la drogue miraculeuse.
Se pourrait-il que les Veilleurs aient travers les gnrations
mortelles linstar des vampires de la mythologie populaire ?
A quelle date le dernier serait-il mort ?
Certains auraient-ils survcu jusquaux temps modernes ?
Tout cela est-il trop incroyable pour tre seulement envisageable ?
Depuis des millnaires, lhumanit sefforce en vain de dcouvrir
llixir de vie et veut savoir ce quautrefois savaient les dieux ; elle
trouvera peut-tre un jour la rponse.

109-15.
Jacob sen, The Treasures o f Darkness - A History of Mesopotamian Religion, pp. 2 0 6 -7 ; B la c k an d G reen,
Gods, Damons and Symbols o f Ancient Mesopotamia - An ifiustrated Dictionary, s.v, G ilg a m e sh , pp.
89-91 ; p la n te de la vie , pp. 148-9.

234
~ Le domaine des dimmous
Le lien avec les vampires nest pas aussi absurde quon peut
le croire de prime abord, et il pourrait mme receler la cl du des
tin des Veilleurs. Les Assyriens et Babyloniens du premier mill
naire av. JC- croyaient avec ferveur aux vampires des tres affa
ms et suceurs de sang appels Edimmous et issus du mariage en
tre les humains et le monde des esprits 634. Restant lafft, ils
capturaient les humains et drainaient la substance vitale des fa
milles. Les morts que lon ngligeait pouvaient devenir des Edim-
mous : ne pas ensevelir le corps, ne pas fournir de nourriture
lme du dfunt enterr, exposaient le mort tre pris par un es
prit-voleur vampirique635. Le mort retournait alors sur terre pour
se rassasier de sang636.
Considrs par les Assyriens et les Babyloniens comme
mi-esprit, mi-hommes 637, les Edimmous avaient peut-tre toutefois
une origine plus terrestre et il se pourrait quils aient constitu
une race physique souterraine. Ils passaient pour vivre dans un
monde infernal que les rudits identifient la maison de lobscuri
t , la demeure du dieu Irkalla visite par Ishtar638 dont, on la
vu, les occupants appellent la lumire et les chefs sont pareils des
oiseaux couverts de plumes . Une incantation parle de ces vampires
en termes trs concrets et en fait des esprits qui rapetissent la ter
re et qui ont une force gante et une foule gante 639, autrement
dit des gants. Ces dmons sont dcrits comme pleins de violen
ce . Ils se dchanent contre les hommes et versent leur sang comme
pluie, dvorant leur chair (et) suant leurs veines 640.
Fort curieusement, ces vampires gants taient apparem
ment au nombre de sept641, limage du conseil des sept Anan-
nage gouvernant le ciel dAnou . La clique des sept Edimmous
tait-elle un souvenir dform des Anannage/Veilleurs qui descen
dirent dans les plaines de lIrak ancien ? Ces vampires de grande
taille vivaient-ils, loin de la lumire, dans une sorte de cit souter
raine dont le rcit de la descente dIshtar aux enfers et les tablettes
de Koutha fournissent la description ? Cest peut-tre le souvenir
dform du peuple dgnr qui se cache derrire les vampires im
634 Campbell-Thompson, S e m it ic M a g ic , p. 2.
635 Summers. T h e V a m p ir e - H is K is s a n d K in , p. 222.
636 Ibid. p. 225.
637 Campbell-Thompson, S e m it ic M a g ic , p. 2
838 Ibid. p. 3.
839 Summers, The V a m p i r e - H i s K is s a n d K in , citant R. Campbell-Thompson, T h e D e v ils a n d E v if S p ir its o f B a -
b y fo n ia , vol. 1, pp. 69-71.
840 Ibid.
641 Ibid.

235
mortels et suceurs de sang qui ont fait, depuis lpoque victo
rienne, les beaux jours des rcits dhorreur gothiques.

~ Vieux comme Mathusalem


Les vastes connaissances des dieux dIrak et dIran sur
limmortalit fournissaient en outre un dbut dexplication la
Gense 6:3, texte singulier enserr entre les versets touchant aux
relations entre Fils des Dieux et Filles des Hommes, et qui affir
me :
Alors le Seigneur dit : Mon esprit ne luttera pas toujours
avec thomme, car il est de chair, et ses jours seront de cent vingt
ans.
Jusqualors, les descendants dAdam vivaient bien plus
longtemps, le record de longvit tant dtenu par Mtoushlah
(Mathusalem), le fils dEnoch, qui aurait quitt le monde lge
de 969 ans - do lexpression vieux comme Mathusalem . Les Lis
tes de Rois sumriennes mentionnent galement des individus
ayant vcu des dures insenses avant le Dluge. Les lignes de la
Gense 6:3 pouvaient donc signifier que les mortels avaient su
jusqualors allonger leur dure normale de vie grce la drogue de
limmortalit , mais quen raison du rle jou par cette plante
dans la chute des Fils de Dieu, lhumanit ny aurait plus accs et
ne pourrait esprer vivre plus de 120 ans. Les rcits doiseaux fa
buleux apportant lhumanit la plante ou le secret de limmorta
lit pouvaient ds lors ntre que des souvenirs dforms dun
temps o des Veilleurs avaient transgress la loi cleste en livrant
aux humains ce savoir interdit.
La tradition hbraque affirme que les relations interdites
entre les deux races immortels et mortels provoqurent une
srie de cataclysmes climatiques et gologiques mondiaux, dont le
Dluge ; dune faon ou dune autre, cette ide stait aussi enraci
ne dans les mythes sumriens, puis assyriens.
Il me semblait inutile deffectuer des comparaisons viden
tes entre le rcit du Dluge que relate Out-napishtim dans lpo
pe de Gilgamesh, et celui de lArche de No que donnent la Bi
ble et le Coran. O se trouvait, en revanche, ce mont Nimoush
o le vaisseau dOut-napishtim stait prtendument chou ? Des
rudits assyriens ont cru y reconnatre le mont Pir Omar Gou-
droun (2.700 m), dans le massif du Zagros, au sud du Zab inf-

236
rieur642. Mais rien nest moins sr si lon considre un autre rcit
du Dluge, fond apparemment sur un original sumrien et rap
port, dans un ouvrage en grec intitul Babyloniaka, par Brose,
prtre et historien babylonien du IIIe sicle av. JC. Ce dernier ap
pelle No Xisuthros et dclare que le vaisseau schoua sur les
montagnes gordyniennes dArmnie 643 Gordyne tant le nom
donn au Kurdistan central dans lantiquit644645.
On pense en gnral que Brose visait Al Judi, qui se trouve
dans ce massif, hypothse fortement taye par lintrt considra
ble que portait apparemment au mythe du dluge le roi assyrien
Sennachrib, grand-pre dAssourbanipal. La tradition talmudique
juive rapporte ceci : A son retour dAssyrie, Sennachrib trouva une
planche et la vnra comme une idole parce quelle faisait partie de larche
qui avait sauv No du Dluge M5. En admettant que le roi ait effec
tivement visit le Lieu de la Descente de lArche, il est trs impro
bable quil ait connu le mythe du dluge par des sources hbra
ques, comme le pensent les juifs ; selon toute vraisemblance, il
avait tudi le rcit dOut-napishtim dans lpope de Gilgamesh
- dont on a trouv des exemplaires dans les salles de bibliothque
de Ninive.
Or javais dcouvert avec surprise que Sennachrib, au cours
de ses campagnes militaires au Kurdistan, avait pris le temps de
visiter Al Judi, o il avait fait graver une image le reprsentant
debout devant les dieux646, et o lon disait que les voyageurs ra
massaient des morceaux de bois et de bitume de lArche de No647.
Dans quel but serait-il all voir Al Judi sinon pour offrir un sacri
fice sur lautel prtendument dress par le hros du Dluge, dont
subsistaient, au pied de la montagne, quatre colonnes de pier
res648 ? Aucun lment, linverse, nindique que ce grand roi ait
fait graver son image au pied du mont Pir Omar Goudroun, le
site concurrent propos pour le mont Nimoush.

642 Roux, A n c ie n t Ira q , p. 411, ch. 7 n. 11, citant E. A. Speiser, A n r n /a f o f T h e A m e r ic a n S c h o o is o f O rie n ta l


R e s e a r c h , New Heaven, VIII (1928), pp. 18, 31.
643 Lambert and Millard, A tr a - H a s is - T h e B a b y lo n ia n S to r y o f t h e F lo o d p. 136.
644 Izady, T h e K u r d s - A C o n c is e H a n d b o o k , p. 35.
645 Sabar, T h e F o lk L it e r a t u r e o f t h e K u r d is ta n i J e w s - A n A n th o lo g y p. xiii n. 4, citant Ginzberg, 5, 186 ; 4,
269.
646 Roux, A n c ie n t Ira q , p. 299.
647 Sabar, T h e F o lk L it e r a t u r e o f t h e K u r d is ta n i J e w s - A n A n th o lo g y , p. xiii n. 4, citant Benjamin II, p. 94 : J'ai
moi-mme obtenu plusieurs morceaux de l'arche (au pied du mont Al Judi) qui semblaient couverts dune
sorte de goudron .
648 Ibid, citant Benjamin II, p. 94 : au pied de la montagne se dressaient quatre colonnes de pierre qui,
daprs les habitants, faisaient autrefois partie dun autel Cet autel passe pour tre celui que construisit
No au sortir de larche.

237
~ Le sauveur de la semence
Aprs quon eut trouv Ninive les tablettes cuniformes
des bibliothques de Sennachrib et Assourbanipal, on dcouvrit
dautres versions bien plus anciennes mais nettement moins
compltes du mythe du Dluge. Lune delles, trouve Nip-
pour et date de 1700 av. JC., est crite en sumrien et semble
la base de lhistoire rapporte par Brose quelque 1450 ans plus
tard. Le sauveur de lhumanit est ici le roi Ziousoudra et non
Out-napishtim. Le texte, bref et fragmentaire, se termine ainsi :
Le roi Ziousoudra
Se prosterna devant An (Anou) (et ) Enlil

(Qui) lui donna la vie comme un dieu.


En ce temps-l, le roi Ziousoudra
Qui protgea la semence de lhumanit au temps (?) de la
destruction,
Ils installrent dans un pays doutremer, en Orient, Dil-
moun...649
Ici aussi, limmortalit rcompense le sauveur de lhumani
t, lequel passera le restant de ses jours Dilmoun qui est trs
probablement le royaume mythique des dieux situ dans les mon
tagnes du Kurdistan du nord. La formule protgea la semence de
lhumanit apparat presque lidentique dans le Livre dEnoch,
o le Trs-Haut enjoint larchange Uriel de descendre dire
No qu il pourra rchapper et (que) sa semence pourra tre prserve
pour toutes les gnrations du monde 650.
Les scribes hbreux nemployaient jamais leur phrasologie
la lgre, ce qui permet de supposer un lien direct entre les r
cits sumrien et biblique du dluge. Ziousoudra et No apportent
donc la semence de lhumanit dans lre post-diluvienne, mais
pas uniquement au travers de leur ligne car il semble quil y ait l
une allusion la prservation de connaissances antdiluviennes si
milaires celles que les Veilleurs avaient rvles lhumanit.
A lappui de cette ide, on lit dans le Babyloniaka de Brose
que le dieu Kronos annona en rve Xisuthros que lhumanit
allait tre dtruite par un dluge. Le dieu lui ordonna en cons
quence d enterrer Sippour (Sippara), la cit du (dieu-)Soleil, les
649 Civil (ct.), The Sumerian Flood Story , CBS 10673 ; 254-60 dans Lambert and Millard, Atra-Hasis -
The Babylonian Story o fth e Ftood. p 145.
1n. 10:3.

238
commencements, milieux et fins de tous crits 651. Aprs que les eaux se
furent retires, Xisuthros et sa famille reurent lordre de retour
ner Sippour et de dterrer ces crits, puis partirent fonder cits
et sanctuaires, dont Babylone652. Que contenaient ces crits
supposs ? Etaient-ce les informations que Sennachrib et Assour-
banipal avaient si avidement recherches et entreposes dans les
bibliothques de Ninive ? Connaissant ltrange fascination que le
sujet exerait sur les deux rois, cela me semblait tout fait possi
ble.
Je savais dj que les sciences interdites rvles par les
Veilleurs rebelles avaient t emportes de Msopotamie en Pales
tine, pour y tre consignes dans des ouvrages comme le Livre de
No, do sortit par la suite le Livre dEnoch. Parmi les transpor
teurs de la semence de No et Ziousoudra, y avait-il les kochek,
ces faiseurs de pluie nomades de la tradition yzidie, ou encore les
sauvages prtres-zaddik des communauts de la mer Morte ?

Dans laffirmative, cette semence avait-elle t transporte


Canaan par des tribus smitiques migrantes, parties du pays de
Shinar lpoque du patriarche Abraham, vers 2000 av. JC. ?
Ou bien ce savoir antdiluvien navait-il atteint la Jude quaprs
lexil ? Dans les deux cas, il paraissait probable que nos concepts
sur les anges clestes avaient subi, non seulement linfluence mas
sive des religions magienne et zoroastrienne de lIran, mais celle
des riches mythologies de lIrak antique.
D aprs les archologues et les historiens, les cits-tats m-
sopotamiennes constituent la plus ancienne civilisation connue de
lAncien Monde. Fonde au sixime millnaire av. JC., elle se d
veloppa sur une dure de 2.500 ans et devint ce qui fut peut-tre
la culture la plus sophistique de la plante. On doit aux Sum
riens les premires poteries de couleur, les premires oprations
chirurgicales, les premiers instruments musicaux, les premires
techniques vtrinaires et la premire criture.
Leurs ingnieurs, mathmaticiens, bibliothcaires, crivains,
archivistes, juges et prtres taient dune haute valeur. Leur orga
nisation sociale et leur administration politique furent pratique
ment uniques. Pourtant, un gros point dinterrogation entache
toujours les origines de ce peuple antique si riche en connaissances
et en talents. Sumriens et Akkadiens disaient clairement avoir
651 Lambert and Millard, A tra-H asis-T he Babylonian Story o fth e Ffood. p 135.
80 Ibid. p. 136.

239
reu ces connaissances des dieux. Qui taient donc ces dieux ?
Etaient-ce les Veilleurs - ces grands hommes-oiseaux au visage de
vipre dont la patrie semblerait stre situe sur les rives du lac
Van dans le Kurdistan du nord ?

La rponse cette question exigeait de dpasser les mythes


consigns en Msopotamie et dexaminer les traces laisses par les
premiers occupants du Proche-Orient, qui seules pouvaient dire si
les dieux avaient rellement march jadis parmi les hommes.

240
Sur les traces des Veilleurs

Chaque semaine voyait grossir, la bibliothque du quar


tier, les arrivages de livres sur le dveloppement des peuples et
cultures du Proche-Orient dont javais pass massivement com
mande. Il me fallait absolument rduire ma pile de livres avant
larrive des suivants sous peine dtre dbord par lampleur de la
tche. La trentaine que javais dj comprenait des volumes trs
rares prts pour trois semaines maximum et que je ne pourrais
peut-tre robtenir avant trois ou quatre mois.
Devant mes appels au secours, Richard Ward voulut bien
maider dpouiller le plus de livres possible et, un dimanche ma
tin, nous nous lanmes dans un vritable marathon de lecture
austre.

~ Lexplosion nolithique
Au bout de quelques livres, je mavisai dun fait capital sur
venu au Kurdistan peu aprs la premire dglaciation du dernier
ge glaciaire, vers 9500-9000 av. JC. Les lments dont je dispo
sais montraient que cette rgion avait t le centre dune explo
sion nolithique unique en Eurasie, concidant avec le passage
dune alimentation de type chasse-cueillette une subsistance de
culture. On a ainsi dcouvert au nord de la Syrie, dans le tertre de
Tell Abou Houreya, qui domine le torrent du haut Euphrate, cer
tains des plus anciens vestiges de proto-agriculture et dlevage.
La datation au carbone 14 des matriaux organiques trouvs a
montr que des formes primitives dorge, de bl et de seigle y au
raient t cultives ds 9500 av. JC.653
Les prcurseurs des peuples kurdes furent aussi, daprs les
853 Moore, A Pre-Neolithic Farmers Village on the Euphrates , pp. 52-70.

241
vestiges disponibles, les premiers cultiver lavoine, les pois, lal-
falfa et la vigne654. Les meules, mortiers et pilons trouvs indi
quent une agriculture sophistique ds ses tout dbuts. Les restes
de chiens, chvres, cochons et moutons dcouverts sur trois impor
tants sites archologiques kurdes datant de la priode 8000-6000
av. JC. montrent que la domestication des animaux progressa de
pair avec la mise en culture des terres655.
Le passage de la chasse-cueillette la sdentarit commu
nautaire fut loccasion dexprimentations qui, au Kurdistan, ame
nrent le dveloppement de la premire mtallurgie du Nouveau-
Monde. Deux sites ont confirm lusage dinstruments de cuivre
ds la premire moiti du cinquime millnaire av. JC. Jarmo, un
important site protonolithique du Zab infrieur (Kurdistan ira
kien), a rvl des dpts de cuivre et une perle de plomb encore
plus anciens656 pouvant remonter 6750 av. JC.657, soit 350 ans
plus tt que la date (v. 6400 av. JC.) o se pratiquait lextraction
par fusion du cuivre et du plomb atal Hyiik, en Anatolie cen
trale658.
Il tait peut-tre invitable que la mtallurgie fasse sa pre
mire apparition au Kurdistan car les massifs du Zagros et du
Taurus regorgent de gisements mtallifres ; cest si vrai que la r
gion du site nolithique aynii - 190 km est-sud-est du lac
Van - produit des objets de cuivre et de bronze depuis 7000
ans659.
Du Kurdistan viennent galement les plus anciens rci
pients dargile peine cuite connus. On les a trouvs sur le site de
Mureybet, au nord de la Syrie, et les analyses au radiocarbone ont
montr quils remontaient 8000 av. JC.660 Le site de Ganj Dara,
prs de la ville iranienne de Kermanchah (est du Kurdistan), a li
vr de la cramique et de petites figurines en argile datant du d
but du huitime millnaire av. JC., bien en avance donc par rap
port aux objets de pierre, bois, pltre et vannerie caractrisant ha
bituellement cette phase de lhumanit. La poterie durcie par la
cuisson contribua de toute vidence rvolutionner lorganisation
sociale et pratique de ces peuples anciens : bols, coupes, assiettes
et vases sintgraient pour la premire fois leur quotidien.
854 Izady, The Kurds - A Concise Handbook, p. 24.
856 Ibid.
666 Braidwood, R. J,, Miscellaneous Analyses of Materials from Jarmo , in Braidwocd (d.), Prehistoric Ar-
chaeology along the Zagros Flanks. p. 542.
987 Ibid. Jarmo Chronology , p. 538.
886 Mellaart. atal Hyk - A Neolithic Town in Anatoiia pp. 211 -12.
889 Izady, The Kurds - A Concise Handbook, p. 24.
880 Roux, Ancient Iraq, p. 59.

242
Au huitime millnaire av. JC., les communauts tribales
des montagnes kurdes dvelopprent, peut-tre pour rpondre
aux besoins lmentaires du commerce avec leurs voisins, les plus
anciens jetons dchange connus. La complexit des jetons aug
mentant, on finit par fabriquer des coffrets en argile permettant
de les ranger sans les abmer ni les effacer. Ds 3000 av. JC., les
jetons firent place des sries de marques inscrites sur les coffrets
dargile ; peu aprs apparurent dans les plaines de Sumer les pre
mires tablettes dargile cuite graves didogrammes - dont la
forme rappelait les coffrets ventrus prcdemment remplis de je
tons individuels. Cette criture qui est lune des plus vieilles de
lAncien Monde serait ainsi originaire des montagnes du Kurdis
tan661.

Malgr ce mouvement vers les plaines irakiennes, le Kurdis


tan continua de dvelopper sa propre criture dite proto-lami-
te , qui apparat pour la premire fois vers 2500 av. JC. sur le
site de Godin, prs de lactuelle Kangwar dans le bas Zagros.
Bien que dsormais devanc par ses voisins des plaines, le Kurdis
tan pouvait se targuer dtre lune des plus anciennes communau
ts du Proche-Orient ayant su lire et crire662 ; et ce furent indubi
tablement les communauts primitives du Kurdistan qui catalys
rent la gense des premires cits-tats msopotamiennes comme
ridou, Nippour, Our et Ourouk.

~ Des forces indtermines


Ainsi commena la civilisation du Kurdistan qui, fonde en
tre 9000 et 8500 av. JC., produisit certaines des plus anciennes
ralisations connues en matire de domestication animale, mtal
lurgie, poterie peinte, proto-agriculture, commerce, urbanisation
et criture. Nul ne peut nier les avances prodigieuses que connut
cette rgion en 5000 ans, et pas un spcialiste de la Msopotamie
ne nierait linfluence queurent les Kurdes sur le dveloppement
de la civilisation sumrienne dans le Croissant Fertile, en Irak et
Syrie. Pourtant, comme la soulign lrudit kurde Mehrdad Izady,
tout ceci est loin dpuiser la question :
Les habitants de ce pays subirent un processus inexplicable
dacclration technologique sous limpulsion de forces indtermines
cejour. Ils prirent trs vite la tte des communauts avoisinantes,
dont la plupart faisaient partie des socits technologiquement les
plus avances au monde, pour se lancer dans une transformation
qui les fit passer dune conomie peu dense de chasseurs-cueilleurs
une conomie dense de producteurs de nourriture.6(,i
Quelle fut la cause de cette acclration technologique et
quelles taient ces forces indtermines ce jour ? Faut-il penser
que la dglaciation du dernier ge glaciaire, par les changements
induits dans la faune et la flore locales, favorisa le dveloppement
rapide dune rvolution culturelle ? Faut-il aller plus loin et sup
poser des influences extrieures, porteuses de nouveauts dans les
ides, les faons de penser, les croyances spirituelles, les mythes et
lgendes ?
Nous interrompmes notre longue lecture pour boire un th
Earl Grey bienvenu. En moi-mme, jtais tent de voir un lien
entre ces influences venues de lextrieur du Kurdistan et lappari
tion soudaine, dans cette rgion, de la culture chamaniste hypo
thtique des Veilleurs.
Lide que le Kurdistan tait le berceau de lhumanit et la
demeure des dieux, avait t partage par diverses cultures du
Proche-Orient et comportait donc forcment un fond de vrit.
Les tmoignages archologiques semblaient confirmer quil stait
pass quelque chose de trs particulier au Kurdistan. Mais fallait-il
vraiment invoquer des influences extrieures ?

~ Le verre noir du lac Van


Richard et moi navions jusquici dcouvert aucune trace
dune culture kurde indigne prsentant les caractristiques des
Veilleurs ni dune communaut nolithique identifiable Khar-
sag, ltablissement hautement volu des Anannage. La seule in
formation intressante propos de ces derniers concernait la cul
ture dite dHalaf ; cest ainsi quon dsigne un style artistique qui
gagna les diverses communauts nolithiques kurdes entre 5750
et 5000 av. JC.664 et qui doit son nom Tell H a laf- tertre domi
nant le cours du Khabour, prs du village de Ras al-Ain situ la
frontire syro-turque - o larchologue allemand Max Freiherr
von Oppenheim dcouvrit juste avant la premire Guerre Mon-

883 Ibid. p. 23.


884 Braidwood, R. J , Jarmo Chranology, in Braidwood [d.], Prehistoric Archaeology along the Zagros
Flanks, p. 539.

244
diale des vestiges dune vie communautaire originale665. Le style
dHalaf se distinguait par ses habitations circulaires en briques de
terre (les tholoi) et par sa cramique vitrifie particulire.
La culture halafienne se rencontre dans de nombreux sites
kurdes et semble avoir contrl, tout au long de cette priode, le
commerce du verre volcanique noir quon appelle lobsidienne.
Surtout, il semblerait que les activits halafiennes aient eu pour
centre le lac de Van au sud-ouest duquel on trouvait lobsidienne
brute dans les contreforts du Nemrout Dag686; et ce volcan teint
tait selon moi lune des montagnes en rapport avec le rcit de la
visite dEnoch au Premier Ciel - qui parle de fleuves de feu se je
tant dans une grande mer.
Si les Veilleurs recherchaient un emplacement apte aux cul
tures et donnant accs aux proches plaines dArmnie, Iran, Irak,
Syrie et Turquie, le lac Van tait parfait. On pouvait donc se de
mander si le commerce halafien de lobsidienne tait li la pr
sence des Veilleurs dans cette mme zone, ceux-ci ayant peut-tre
utilis lobsidienne comme moyen dchange avec les communau
ts agricoles locales.
Ide intressante mais qui naidait gure confirmer ou in
firmer lexistence dans la rgion dune culture inconnue conforme
aux descriptions de Veilleurs fournies par les littratures no-
kienne et de la mer Morte. Un examen anthropologique et ar
chologique plus fouill de la rgion ferait, il fallait lesprer,
avancer davantage.

~ La grotte des anges


Devant Richard samoncelaient des ouvrages obscurs trai
tant de tous les aspects imaginables des tudes kurdes. Je matta
quai au livre des palontologues amricains Ralph et Rose Solecki,
qui avaient dans les annes 1950 explor une grotte gigantesque
situe Shanidar et dominant une profonde valle rocheuse o
court le Grand Zab ; et je tombai alors sur un fait capital pour nos
recherches.
On accde la grotte de Shanidar par un sentier raide et en
lacets conduisant une ouverture immense de 8 mtres de haut
sur 25 de large. Lintrieur a rvl pas moins de 16 niveaux doc
cupation sur une priode de 100.000 ans ainsi que de trs impor-

"6 Roux, Ancient Iraq, p. 67.


866 Ibid. p. 69 ; Braidwood, R. J., Miscellaneous Analyses of Materials from Jarmc , in Braidwood (d.),
Prehistoric Archaeology along the Zagros Flanks, p. 543

245
tantes spultures nanderthaliennes667, et les Solecki mirent gale
ment au jour des os danimaux mangs par les chasseurs-cueilleurs
ayant occup la grotte ; tout cela concernait toutefois une poque
trop ancienne pour que je my attarde. Nettement plus intres
sante me parut la dcouverte dans la grotte dun norme dpt de
crnes de chvres et de vestiges aviens essentiellement composs
dailes de gros oiseaux prdateurs.
Enterrs dlibrment ct de la seule structure en pierre
du site, ces restes taient recouverts de plaques de terre rougie
(cela indique gnralement de locre rouge, que lon rpandait
souvent sur les spultures humaines au dbut du Nolithique668).
La datation au carbone 14 montra que ces restes taient gs de
10.870 ans ( 300 ans), soit une date de 8870 av. JC.669
Rose Solecki avait entrepris une tude approfondie des osse
ments et avait sollicit pour cela le concours de divers experts. Le
Dr Charles Reed, de luniversit de lIllinois, examina en 1959 les
crnes danimaux et confirma quils appartenaient des chvres
sauvages670. Les ailes doiseaux furent examines par le Dr Alexan
der Wetmore, de la Smithsonian Institution, aid de Thomas H.
McGovern, un tudiant du dpartement danthropologie de luni
versit de Columbia. Ils identifirent 17 oiseaux de quatre espces
diffrentes : quatre Gypaetus barbatus (gypate barbu), un Gyps ful-
vus (vautour-fauve), sept Haliaetus albicilla (pygargue queue
blanche) et un Otis tarda (grande outarde) seul ce dernier tant
endmique. Il y avait galement les os de quatre petits aigles des
pce indtermine671. Que des rapaces, donc (en-dehors de la
grande outarde), et notamment des vautours charognards aux
quels comme Rose Solecki lobserva ultrieurement tait
ainsi attribu un lien particulier avec les cratures mortes et la mort 672.
Sur les 107 os identifis, 96 (soit 90%) taient des os dailes
dont beaucoup, maintenus par des restes de chair, taient encore
articuls lors de leur inhumation. En outre, des entailles sur les ex
trmits des os montraient quon avait sectionn les ailes laide
dun instrument tranchant et tent denlever la peau et les plumes
de certains os673.
Rose Solecki carta la possibilit que ces ailes aient constitu
667 Voir Solecki, S hanidar- The Humanity o f Neanderhai Man, pour le dtail des fouilles de Shanidar.
668 Mellaart, atal H y k-A Neolithic Town in Anatofia, pp 19, 207.
669 Solecki. Predatory Bird Rituals at Zawi Chemi Shanidar >, pp. 42-7.
670 Ibid. p. 42, citant Reed, 1959.
671 Ibid.
677 Ibid.
673 Ibid p. 44.

246
une sorte de repas communautaire car elles ne portaient aucune
trace de cuisson ou de brlure ; le fait que ces ailes taient articu
les pour la plupart, appartenaient au moins 17 oiseaux compre
nant des vautours, des aigles et une outarde, et reposaient avec 15
crnes de chvres suggrait en outre clairement un dpt rituel.
Elle souligna galement la difficult dattraper ces grands oiseaux
et la probabilit, par consquent, quils aient t capturs jeunes
puis levs jusqu lge adulte pour les besoins des crmonies674.
La dcouverte de ces ailes disjointes avait pourtant pos des
problmes Rose Solecki. A quoi rpondait le choix des espces
prsentes, et que reprsentaient exactement ces normes oiseaux
de proie pour ceux qui les avaient mis dans la grotte de Shanidar ?

~ Les ailes des chamanes


En 1977, Rose Solecki publia dans la revue Sumer un article
important intitul Les oiseaux de proie dans les rites de Zawi Chemi
Shanidar , o elle insista sur la dcouverte des crnes de chvres
et des vestiges doiseaux de proie et avana que les ailes faisaient
presque certainement partie dune sorte de costume port dans un
but dcoratif ou rituel675. Elle les relia au chamanisme du vautour
de atal Hyk, qui avait atteint son apoge 2000 ans aprs que
ces ailes doiseaux eurent t dposes dans la grotte de Shanidar
distante de 900 km. A lvidence, elle reconnut le poids de cette
dcouverte et comprit quelle prouvait solidement la prsence
dun important culte religieux dans la zone de Zawi Chemi Shani
dar (nom complet du site archologique) car elle conclut :
Les hommes de Zawi Chemi devaient attribuer des pouvoirs
spciaux ces grands oiseaux de proie, et les restesfauniques du site
que nous avons dcrits devaient constituer un matriel rituel parti
culier. Il est certain quil fallut pour abattre et capturer tant doi
seaux et de chvres les efforts concerts dun nombre apprciable
dhommes676.... (En outre}, les ailes taient soit gardes pour en re
cueillir les plumes, soit... utilises pour confectionner des ventails,
soit... incorpores un costume rituel. Lun des murs dun tombeau
de atal Hyk... dpeint prcisment une scne de ce type, savoir
un personnage humain vtu dune peau de vautour...677
On avait l un tmoignage extraordinaire quune sorte de
culte du vautour avait exist vers 8870 av. JC. dans les montagnes
du Kurdistan ! Qui plus est, ce culte stait situ 220 km peine
au sud-est de Bitlis, sur le lac Van, et lpoque du spectaculaire
bond volutif ralis par les peuples montagnards du Kurdistan.
On navait rien dcouvert de cette nature dans lensemble
du Moyen-Orient. On a trouv des os alaires de vautours-fauves,
daigles et de faucons dans la grotte de Hayonim, en Galile occi
dentale (Isral), un niveau comparable celui de la grotte de
Shanidar678, et lon a attribu ces dpts la culture natufienne
protonolithique ayant occup la rgion aux septime et huitime
millnaires av. JC. ; mais ces restes doiseaux de proie tant mls
aux ossements de divers oiseaux plus petits, cela limite leur signi
fication rituelle ventuelle.
J entrevoyais des possibilits tourdissantes. Que diable
stait-il pass dans cette grotte qui dominait le Grand Zab le
quel tait bien entendu lun des quatre fleuves du paradis ? Les
fouilles dtailles effectues par Ralph et Rose Solecki ayant mon
tr sans ambigut que la grotte de Shanidar avait servi de refuge
hivernal aux tribus nomades pendant au moins 100.000 ans, com
ment expliquer cette intrusion soudaine il y a quelque 10.870
ans ?
Qui taient les chamanes locaux qui avaient dpos ces ailes
normes et ces quinze crnes de chvres ? D o venaient-ils et
quoi leur servait cette grotte ? A sabriter, vivre, accomplir des
rites animaliers, surveiller le cours du fleuve ?
Il tait trs tentant de relier les restes de la grotte de Shani
dar lhypothtique culture des Veilleurs et leur tablissement
montagnard dEden ou de Kharsag, et malgr les risques ctait
bien mon intention. J avais conjectur quune culture utilisant le
vautour comme symbole de la vie et de la renaissance avait exist
dans les montagnes du Kurdistan avant que la civilisation prenne
son essor au quatrime millnaire av. JC. Et voil quun tmoi
gnage pratiquement indiscutable venait appuyer cette thorie
propose, faut-il le rappeler, dans le but dexpliquer les informa
tions sur lorigine des anges et des anges dchus contenues dans
les littratures nokienne et de la mer Morte ; en consquence, si
les chamanes du vautour avaient rellement exist dans le nord du
Kurdistan v. 8870 av. JC. ( 300 ans), cela renforait la possibili-

m Ibid. p. 45.
?4 8
t que les anges aient t des tres de chair et de sang et aient ja
dis circul parmi les hommes.
Il mapparut dailleurs rapidement que je ntais pas le pre
mier rapprocher les restes doiseaux de proie de la grotte de Sha-
nidar et le phnomne des anges. Analysant la vnration yzidie
envers Mlek Taus, lAnge-Paon, lrudit kurde Mehrdad Izady
avait ainsi conclu :
Adjoindre artistiquement des ailes des tres non-volants
comme les hommes [pour former des dieux].., ou encore orner les
costumes sacerdotaux de pseudo-ailes, sont communs de nombreuses
cultures ; mais reprsenter la divinit suprme comme un oiseau
part entire est typiquement yzidi. Les sacrifices rituels mis en vi
dence Zawi Chami (Shanidar) rvlent peut-tre que la pratique
yzidie moderne remonte un prcurseur indigne679.
Il avait galement indiqu quen tant quobjet de vnra
tion des Yzidis, la grande outarde, qui est endmique, tait plus
vraisemblable que le paon, qui est natif dInde et de Perse680. A
quoi on peut ajouter que les becs crochus de laigle et du vautour
voquent nettement plus limagerie avienne yzidie que le paon.
Il se confirmait ainsi quun culte chamaniste li aux restes
doiseaux de Shanidar avait peut-tre continu, bien plus tard,
influencer les traditions religieuses du Kurdistan et notamment
les cultes angloltres. Et je tenais l un indice permettant de re
lier les anges, les hommes-oiseaux et les montagnes du Kurdistan.
Pouvait-on envisager que ces chamanes montagnards du
vautour soient descendus le long du Grand Zab vers les plaines de
lIrak antique pour prendre femme parmi les Filles des Hommes ?
Quils aient, eux ou leurs congnres tribaux, possd la mer
veilleuse drogue de l immortalit et rvl lespce humaine
les arts et sciences interdits de leurs aeux ? Quils aient eu pour
descendants hybrides ces Nphilim dchans, buveurs de sang et
sources des douleurs et souffrances du monde ? Que tous ces tres
aient constitu ce quon appela plus tard les dieux et les d
mons qui les civilisations de Sumer et dAkkad taient appa
remment si redevables ? La liste des lments factuels en faveur de
ces folles affirmations sallongeait sans cesse.

679 Izady, The Kurds - A Concise Handbook, p. 156.


880 Ibid.

249
~ Les rites de la chvre
Je navais garde toutefois doublier les quinze crnes de ch
vres trouvs Shanidar. Comment sintgraient-ils dans le ta
bleau, sachant que Rose Solecki avait suggr queux aussi avaient
d avoir un rle rituel ? La rponse tenait en un mot : Azazel.
Ctait lun des chefs des Veilleurs, lanctre des djinns, la face ca
che de lAnge-Paon des traditions yarsane et yzidie ; ctait
pour Azazel , je lavais dj not, que daprs le Pentateuque on
chassait chaque anne dans le dsert, le Jour de lExpiation, une
chvre cense emporter sur son dos les pchs du peuple juif (cha
pitre 6).
La forme choisie par Azazel tait la chvre ; ce titre, il
avait rgn sur une race de dmons monstrueux appels seirim,
boucs , mentionns plusieurs fois dans la Bible et vnrs par
certains juifs. Il se pourrait mme que des femmes se soient accou
ples avec des dmons-boucs car le livre du Lvitique dit : Ils
n'offriront plus leurs sacrifices aux boucs {seirim), avec lesquels ils se pros
tituent 681 - o lon retrouve peut-tre un nouvel cho de la faon
dont les Veilleurs prenaient des femmes chez les mortels. Cette
vidente relation entre les Veilleurs et les boucs tait si forte
quelle conduisit lhbraste J. T. Milik682*684 conclure quAzazel
lvidence tait non un simple bouc mais un gant mlant les caractristi
ques de la chvre et celles de lhomme 6 . Ctait en dautres termes un
homme-chvre, un chamane de la chvre.

Azazel tait lorigine synonyme de Shemyaza - autre chef


des Veilleurs - ces deux noms drivant peut-tre de lhbreu azza
le fort ou ouzza force . D o ma curiosit en dcouvrant que
les Akkadiens avaient vnr une chvre anthropomorphe nom
me Ouz. Une tablette de pierre trouve Sippar, dans le Bas-
Irak, reprsente Ouz sur un trne, vtu dune peau de chvre et
observant la rvolution, sous laction dune corde ou dune cordelette,
dun disque solaire pos sur une table 6fr4. Ouz tait en outre le mot
akkadien pour chvre . Ceci suggre fortement quAzazel de
vait son nom un dieu plus ancien aux habits de chvre ; et il
ntait pas exclu que le dieu Ouz ft lui-mme issu du souvenir
dun lointain chamanisme caprin pratiqu par les Veilleurs.
Lev. 17:7.
882 Note diteur: voir l'interview de Joszef Thadeus Milik dans le livre Errocf?; dialogues avec Dieu et les Anges,
Ed. Jardin des Livres Paris, 2005.
883 Milik, The Books o f Enoch - Aramaic Fragments of Qumrn Cave 4, p. 313 n. L. 6.
684 Spence, Myths and Legends ofBabylonia and Assyrfa, p. 292.

250
linstar du serpent et du vautour, la chvre semblait donc
avoir t lun des symboles totmiques majeurs des Veilleurs,
symbole qui dgnra au cours des millnaires et finit par vo
quer, non seulement la luxure et la dbauche mais le mal ultime -
lirrmdiable avilissement du bouc chez les chrtiens et les juifs
tant peut-tre d, par quelque trange dtour, aux crnes d ani
maux de la grotte de Shanidar.

Je comprenais que le noble vautour et le rus serpent aient


pu devenir des symboles importants dune communaut chama
niste, mais lintrt apparemment port au bouc de montagne
mintriguait. J en tais rduit supposer que le bouc ayant t
lun des premiers animaux domestiqus du Kurdistan, sa vie et
celle de ses gardiens avaient fini par sentretisser inextricable
ment ; son agilit sur les pentes les plus escarpes, sa capacit
reprer les prdateurs, et trs certainement aussi ses prouesses
sexuelles (voques par laspect phallique de ses grandes cornes re
courbes), avaient d le dsigner comme un totem idal pour les
activits crmonielles comme pour les voyages astraux dans les
mornes et rudes montagnes kurdes.
Le chamanisme caprin du Kurdistan irakien laissa peut-tre
une autre marque, fort inattendue, dans le folklore local. Dans Le
berceau de lhumanit, les Wigram parlent dune croyance, com
mune aux habitants des plaines au-dessous de Mossoul, en une
sorte de vampire effrayant appel hibla-bashi, satyre mi-homme mi-
bouc qui gare les voyageurs et leur suce le sang 5 et dont lun
deux serait enterr en un lieu appel Aradin, en basse monta
gne685686.

travers les rcits de hibla-bashi peraient peut-tre des


souvenirs confus dhommes-chvres dgnrs, Veilleurs ou N-
philim, qui descendaient des contreforts kurdes se livrer de sor
dides et sanglantes pratiques. J avais dj remarqu que les vam
pires dEurope de lest semblaient apparents aux Edimmous assy
riens et babyloniens, ces tres surnaturels travers lesquels trans
parat peut-tre la prsence des Nphilim dans les plaines de la
Msopotamie antique. Et lon se souvient que les mes maudites
des Nphilim buveurs de sang, aprs avoir t chasses, taient

685 Wigram and Wigram, The Cradle ofM ankind, p. 334.


Ibid.

251
devenues des damns incapables de salimenter [mais nanmoins
faim} et soif 687 ; et que des croyances similaires entourent les
djinns, descendants dAzazel et anctres prsums de la race kurde
qui buvaient eux aussi du sang pour satisfaire leur faim et leur soif
perptuelles688.

~ Le peuple de Jarm o
Ctaient l des rsultats spectaculaires pour notre tude de
la chute des anges par larchologie kurde ; satisfaits, Richard et
moi poursuivmes une lecture coupe et l par une remarque
tonne ou lenregistrement sur bande de passages ou rcits signi
ficatifs. Mattaquant lextrmit a priori la moins intressante de
la pile, je dcouvris un ouvrage de grand format intitul Archolo
gie prhistorique sur les bords du Zagros et publi en 1983 par lar
chologue Robert J. Braidwood. Je savais y trouver de nombreux
rsultats issus des fouilles effectues par Braidwood sur le site no
lithique ancien de Jarmo un tertre de sept mtres de haut situ
sur une colline escarpe, prs dune gorge o coulait le Petit Zab
et du village de Chemchemal, dans le Kurdistan irakien. Le pro
fesseur amricain y avait coordonn une srie de fouilles systmati
ques entre 1948 et 1955. Le site avait rvl seize niveaux doccu
pation tags partir de 6750 av. JC.
A Jarmo, une importante communaut paysanne avait vcu
dans des maisons carres multipices et dotes de fours en terre et
de lavabos encastrs en cramique ; pendant quelque deux mille
ans, elle avait avec efficacit cultiv la terre, produit des fruits et
des crales, lev des animaux et extrait du cuivre par fusion689.
Ces hommes du Nolithique ancien avaient un mode de vie rudi
mentaire mais fonctionnel ; ils se servaient de cuillres pour man
ger, daiguilles en os pour repriser leurs vtements et de fuseaux
pour faire des vtements et sans doute tisser des tapis. Ils avaient
galement des couteaux et outils lames dobsidienne extraite des
contreforts du Nemrout Dag, prs du lac Van690.
On imaginait aisment la vie satisfaite et tranquille de cette
communaut au-dessus du fleuve rapide. Il revenait sans doute
aux hommes de chasser le gibier, aux femmes de cultiver les
champs, moudre les crales pour le pain et les gteaux et diriger
" 1n. 15:11.
688 Charles, The Books o f Enoch, p. 37, n. de 1n 15:11
689 Roux, Ancient Iraq, p. 58
890 Braidwood, R. J., Miscellaneous Analyses of Materials from Jarmo . in Braidwood (d.), Prehistoric A r-
chaeology along the Zagros Flanks, p. 543.

252
la vie familiale. Plus que tout tait rvre la terre, vivante per
sonnification de la Grande Mre dont on a dcouvert l des effi
gies en cramique.
Cette image idyllique de la vie Jarmo vola brusquement
en clats quand je tombai, dans le livre de Braidwood, sur un arti
cle intitul Figurines et autres objets en argile de Jarmo crit
par Vivian Broman Morales, qui avait consacr un temps consid
rable tudier et cataloguer les quelque 5.500 figurines dargile
dcouvertes partir des premiers niveaux doccupation691. Labon
dance de ces effigies en argile peu cuite montrait que les hommes
de Jarmo prtaient une attention particulire leur environne
ment, dont ils avaient enregistr les particularits dune faon
presque photographique. On remarquait notamment toute une
varit de formes animales telles quours, chvres, cochons et
moutons. La quasi-totalit des figurines ne comprenait que la tte
mais Morales avait estim que beaucoup devaient initialement
tre fixes un corps fait dune substance prissable. La plupart
des ttes avaient une forme conventionnelle et reprsentaient sans
doute des membres de la communaut. Certaines toutefois parais
saient infiniment plus tranges. Leur long visage, comme fusel ou
en pointe de diamant, aux lvres fines et aux mchoires saillantes,
nvoquait rien des humains actuels. Les yeux aussi taient tran
ges ; faits de boulettes dargile pinces, ils semblaient ferms ou
fendus comme ceux quon trouve en Asie de lest692. Lune des fi
gurines en particulier reprsentait un individu apparemment
chauve dot dun facis extrmement allong, de hautes pommet
tes, de longues mchoires et dyeux elliptiques et fendus693. En
tudiant ces illustrations, je ressentis une troublante impression de
dj-vu. Les hommes de Jarmo navaient pu crer ces images ex
traordinaires sans une bonne raison. Que voulaient-ils bien repr
senter en modelant dans largile ces formes inhumaines ? Vivian
Morales conclut seulement que ces ttes tranges manifestaient
individualit et originalit dans la production de petits ou trs petits ob
jets qui nont pas de signification vidente selon ms critres actuels, mais
qui avaient lvidence une signification trs prcise pour leurs concep
teurs 694; ajoutant que ces images avaient une ressemblance pronon
ce avec la tte de la desse-lzard de la priode Oubad 5.
Morales, V. B., Jarmo Figurines and Other Clay Objecte , in ibid. pp. 369-SS.
Ibid. p. 383.
1,3 Ibid. p. 384.
m Ibid. p. 386.
833 Ibid. p. 383.

253
Figure 14. Tte anthropomorphe provenant de Jarmo, Haut-Irak
(6750-5000 av. JC.). La longue tte et les yeux de fouine, caractristiques,
suggrent un type racial inhabituel pour la rgion et pourraient constituer
une reprsentation relle dun Veilleur.

La desse- lzard ?
Ces ttes navaient rien du lzard et appartenaient selon
moi des serpents des serpents humanodes. Cela soulevait bien
entendu cette question invitable : quel besoin des hommes appa
remment paisibles du septime millnaire av. JC. avaient-ils de
crer des images aussi tranges, ct de nombreuses autres ttes
plus clairement humaines et pourvues de traits rguliers ? Le ser
pent jouait de toute vidence un rle trs important dans leur vie,
mais lequel ?
On ne voyait pas ce qui aurait pu inspirer aux hommes de
Jarmo cet art abstrait singulier. Je repensais sans cesse la vision
dAmram devant qui tait apparu le Veilleur Blial : le rcit par
lait dun visage comme une vipre , termes auxquels fait cho le
rcit de Kharsag dcrivant Enlil comme un serpent aux yeux
brillants . Pouvait-on envisager, en admettant quune commu
naut de Veilleurs ait rellement vcu prs du lac Van, que son in
fluence se soit tendue la communaut protonolithique de Jar
mo - quelque 400 km au sud-sud-est de Bitlis et 185 km au
sud-sud-est de la grotte de Shanidar ? Il existait certainement un
lien direct entre Jarmo et la rgion du lac Van car celle-ci fournis
sait lobsidienne noire des couteaux et outils. Il tait donc parfaite
ment possible que les tranges ttes serpentines aient saisi sous
une forme abstraite les traits particuliers des Veilleurs.
254
Imaginons lapparition soudaine, dans la communaut de
Jarmo, dtres de trs haute taille pourvus dun teint ivoire et de
cheveux de neige, et vtus dun sombre costume de plumes rasant
le sol et ondulant doucement dans la brise montagnarde. A leur
approche, chacun devait se sentir pntr de peur devant leur long
visage de vipre, leurs hautes pommettes et leurs tranges yeux
fendus.
Il est difficile de dire ce que pensaient les hommes de Jarmo
de ces trangers au visage rbarbatif qui venaient, comme surgis
du nant, dambuler quelque temps parmi eux avant de repartir
dans les montagnes. Si les Veilleurs ont exist physiquement, ils
taient trs probablement considrs comme divins ou dmonia
ques, voire les deux la fois. Ni bons ni mauvais, mais tout sim
plement amoraux.
On ne peut que spculer sur ce que les trangers venaient
faire Jarmo : se procurer des marchandises, troquer lobsidienne
brute du Nemrout Dag, enrler des gens pour les chantiers de
construction de Kharsag, trouver des femmes pouser... en
change de quoi ils enseignaient peut-tre lagriculture, lirriga
tion, la mtallurgie, la botanique et lastronomie.
Au vu des informations apportes par les figurines serpenti
nes, il semblait plausible quune forme de commerce ait li les
hommes de Jarmo et les Veilleurs de lEden. Sil en tait ainsi,
dautres communauts du nolithique ancien avaient d recevoir
la visite des trangers face de vipre. Lutilisation de lobsidienne
noire du Nemrout Dag tait peut-tre un rvlateur de la pr
sence des Veilleurs, notamment la priode halafenne, vers
5750-5000 av. JC. Mais ce quil me fallait surtout savoir, ctait
sil existait dautres indices clairs de contacts entre les Veilleurs et
les cultures nolithiques du Proche-Orient.
Larchologue Vivian Broman Morales, en comparant les fi
gurines de Jarmo avec la tte de la desse-lzard de la priode Ou-
bad , avait peut-tre fourni une piste. Quentendait-elle exacte
ment par desse-lzard ? Et que dsignait la priode Oubad ?
Cest ce que jallais dcouvrir.

255
~ 18 -

Dmons ou chamanes ?

Aprs la disparition (vers 5000 av. JC.) des marchands dob


sidienne du lac Van, une nouvelle culture commena dmerger
dans les plaines de lIrak ancien. On lappelle al-Oubad ou Ou-
ba'id, du nom de Tell-al-Oubad, tertre situ quelque 6 km au
nord de lancienne cit-tat dOur, o larchologue britannique
Sir Leonard Woolley repra pour la premire fois sa prsence en
1922.
Fouillant ce tertre peu lev dans le dsert miroitant de cha
leur de lIrak central, Woolley fut confondu par la facilit avec la
quelle se rvla cette culture jusque-l inconnue qui avait jadis do
min le pays. Tout tait en surface sous une couche de terre meu
ble et poussireuse. moins dun mtre de profondeur apparurent
des tessons de poterie peinte, puis des outils en silex et en obsi
dienne et des fragments de nattes de roseaux pltrs d un mlange
argile-bouse ou, moins souvent, dun mlange terre-bitume 696. Le tout
reposait sur un limon fluvial durci, sur lequel les nouveaux arri
vants avaient rig leurs constructions primitives en roseaux pl
trs dargile 697, tout prs des marais du Bas-Euphrate. Tout sug
gre que ce peuple tait un lointain anctre de la population ac
tuelle des marais698.
Woolley tait loin de se douter de limmense importance de
ces dcouvertes laspect anodin, qui devaient dans les annes sui
vantes fournir le chanon manquant entre lexplosion nolithique
des montagnes kurdes et lexpansion de la civilisation et de la
royaut dans la partie msopotamienne du Croissant Fertile.
Vers 5000 av. JC., les Oubad descendirent des monts du
Haut Zagros et occuprent divers sites prexistants du Haut-

Cottreli, The Land o f Shinar, p. 81, citant Sir L. Woolley, &ccavafro.n.s at Ur,
Ibid, citant Woolley.
Ibid. pp. 82, 84 n. 1.

7^6
Irak699. Ils se rpandirent ensuite peu peu vers le sud et y tabli
rent de nouvelles communauts, dont Tell-al-Oubad v. 4500 av.
JC. Nombre des sites quils occuprent remontaient une culture
plus ancienne et plus dveloppe, dite de Samarra, qui avait intro
duit lirrigation et la culture dans la rgion. Cest Samarra quest
due la fondation dridou, la premire cit msopotamienne, vers
5500 av. JC. ; on a mis au jour dans un complexe de temples de
cette poque une piscine rituelle et de grandes quantits de restes
de poisson, ce qui a conduit des chercheurs suggrer que la prin
cipale divinit de Samarra tait une forme primordiale dEnki,
dieu sumrien de lAbzou les eaux abyssales700 - devenu plus
tard le patron divin dridou.
Rien, dans ces prcurseurs de la civilisation sumrienne,
nvoquait jusque-l les Veilleurs. Pourtant, Vivian Broman Mo
rales avait parl des tranges desses du lzard de la culture
Oubad, pour les comparer aux ttes ophidiennes en argile trou
ves par Robert Braidwood et son quipe Jarmo, dans le Kurdis
tan irakien. Je trouvai des descriptions de ces desses du lzard
dans divers livres consacrs lart Oubad. Il sagissait dtranges
figurines anthropomorphes, masculines ou fminines (cas le plus
frquent), dotes de corps minces, nus et bien proportionns, de
larges paules et dtranges ttes reptiliennes que les spcialistes
comparent gnralement celle du lzard701. Le visage long et fu
sel fait penser un museau et comporte de larges yeux fendus -
constitus en gnral de boulettes dargile elliptiques et pinces en
forme de grains de caf ; la tte est surmonte dun pais et
sombre panache de bitume reprsentant un chignon (certaines des
ttes de Jarmo prsentent un chignon similaire en argile702). Les
statuettes exhibent, selon le cas, toison pubienne ou parties gni
tales. Chacune des figurines Oubad prsente une posture particu
lire. Certaines statuettes fminines sont debout, pieds joints et
mains sur les hanches ; lune des figurines masculines a les bras
poss horizontalement sur le bas de la poitrine et tient dans la
main gauche une sorte de baguette ou de sceptre qui pourrait
symboliser la divinit ou la royaut. Les figurines ont les paules
et le haut du thorax entours de boulettes ovales en argile repr
sentant certainement des colliers de dignitaires.

Ibid. p. 82.
700 Roux, Ancient Iraq, p. 71.
701 Ibid. p. 72.
702 Morales. V. B., Jarmo Figures and Other Clay Objects . in Braidwood (d ). Prehistoric Archaeoiogy
along the Zagros Flanks, pp. 383 -4.

257
Figure 15. Deux exemples des tranges figurines lzardodes trouves en Irak
dans des tombeaux appartenant la culture Oubad, v. 5000-4000 av. JC.
Il pourrait sagir, daprs les lments disponibles, de reprsentations
des dimmous, ces vampires redouts en qui transparat peut-tre le souvenir
dform des descendants des Veilleurs,ou Nphilim.

258
La plus trange et la plus frappante de ces statuettes est de
loin celle dune femme nue tenant un bb contre son sein gau
che. La main gauche de lenfant est cramponne au sein et on ne
peut douter quil soit en train de tter. Cette image est trs tou
chante en mme temps quelle donne le frisson - car lenfant pos
sde de longs yeux obliques et une tte de reptile. Cest un point
majeur qui suggre que ces traits viennent de la naissance ; autre
ment dit, les ttes lzardodes ntaient pas des masques ou
des symboles dun dieu animalier, elles reprsentaient une race
relle perue comme dote de traits reptiliens.

Des spcialistes ont vu dans ces figurines reptiliennes la re


prsentation de la Desse-Mre703 - une erreur complte puisque
certaines sont masculines ; des thoriciens des anciens astronautes,
comme Erich von Dniken, ont cru y reconnatre des entits ve
nues dailleurs704. A mon sens, cest vouloir imposer aux figurines
des cadres explicatifs populaires mais trop troits pour rendre
compte de leur symbolisme. Sir Leonard Woolley a conclu, de ce
que les exemplaires trouvs le furent surtout dans des tombes o
ils constituaient souvent les seuls objets importants, quil sagissait
de dettes chtoniennes savoir, dtres infernaux lis aux rites
mortuaires705.
Il est en outre trs improbable quelles aient reprsent des
tres face de lzard car ceux-ci neurent jamais, que lon sache,
de rle particulier dans les mythes du Proche-Orient. Bien plus
vraisemblables apparaissent les serpents qui taient, on le sait, as
socis des divinits souterraines sumriennes comme Ningiszida,
seigneur du Bon Arbre. Que signifiaient donc rellement ces ser
pents anthropomorphes ?
Les diffrences de chronologie entre les ttes de Jarmo et les
figurines Oubad suggrent que cet art serpentin particulier se d
veloppa dans les montagnes du Kurdistan ds 6750 av. JC. et ga
gna ensuite vers 5000 av. JC. les plaines irakiennes. A ce stade
toutefois, cet art stait quelque peu loign des traits plus nette
ment ophidiens des anciennes ttes de Jarmo. Le serpent tenait
une place majeure dans les pratiques religieuses de la Msopota
mie ancienne o il symbolisait la sagesse divine, lnergie sexuelle
et la garde des autres mondes. En outre, le folklore armnien, ain-
703 Roux, Ancient Iraq. p. 72.
704 V o n D niken, In Search o f Ancient Gods - My Pictorial Evidence fo r the Impossible, p. 12 pl 2, p. 1 6 pl. 9.
705 M undkur, The Cuit o f the Serpent - An interdisciptinary Survey o f Its Manifestations and Origins, p . 187, c i
ta n t S ir L. W o o lle y, Ur Excavations, vol. 4, T h e E a rly P e rio d s , 1955, pp. 12-13.
si que les religions des mages mdes et des Yzidis, tendraient
indiquer que le culte et la vnration du serpent restrent
jusquaux temps modernes un lment religieux important en Irak
et en Iran.
Cela nexplique pas pourquoi la culture Oubad plaait des
figurines ophidiennes dans les tombes des morts. Croyait-on, les
pratiques rituelles naissant souvent de la peur et de la supersti
tion, que quelque chose dhorrible adviendrait aux dfunts si cela
ntait pas fait ? Si oui, quelle tait cette chose horrible ? Et pour
quoi cette imagerie du serpent ? Quel type de serpents taient-ce :
ceux qui glissent sur le sol, ou ceux qui dambulent dans les com
munauts, effraient les habitants et emmnent hommes et fem
mes pour leurs besoins particuliers - en croire les rcits hbra
ques sur la chute des Veilleurs et sur le destin des Nphilim ?
Peut-on imaginer que lusage de ces figurines ophidiennes
se soit dvelopp suite des contacts directs entre les Veilleurs des
montagnes kurdes et les communauts nolithiques des contre-
forts du Kurdistan irakien, qui auraient elles-mmes transmis ces
superstitions aux premiers habitants du Croissant Fertile vers
5000 av. JC. ?
Les figurines Oubad auraient alors t des totems prot
geant les morts de linfluence suppose des Veilleurs. Mais cela
nexpliquait pas pourquoi il fallait protger les morts. Sans doute
les Oubad craignaient-ils que les morts, une fois ensevelis, de
viennent des Edimmous, des vampires ; mais do leur venait cette
crainte ? Aucune rponse claire napparaissait, pour le moment du
moins. Il importait de mieux saisir la nature des contacts entre les
Veilleurs et cette culture primitive, et pour cela de retourner vers
les contreforts des monts Zagros o les Oubad avaient laiss leur
marque.

~ Les hommes-chvres de Suse


La Bible nomme lam un pays qui stendait dans la partie
du Bas-Zagros situe au sud du Kurdistan, la frontire irako-ira-
nienne, et auquel correspond aujourdhui le Khuzistan. La Gense
10 nomme aussi lam lun des fils de Seth , lequel tait lun
des trois fils de No706. A lpoque dAbraham, un roi dlam,
Chdorlaomer, frappa les races gantes de Canaan707. Et cest la
capitale de llam, Suse ou Shushan , que se rendirent Daniel
> Gen. 10:22.
7DT Gen. 14:1.
D/CO
et bien dautres Juifs babyloniens quand le roi perse Cyrus le
Grand leur eut rendu la libert (chapitre 6). Daniel y serait mme
mort et sa tombe, quentoure une grande vnration, est marque
dune curieuse flche en nid dabeille qui domine toujours la
plaine tranquille de Suse.
Cette poque importante de llam est comparativement
rcente au regard de sa longue histoire. Les vestiges trouvs sur
danciens sites nolithiques tels que le tertre dAli Kosh, lest du
village de Moussian (Bas-Zagros), montrent que la rgion fut oc
cupe ds le huitime millnaire av. JC.708 Ces sites ont galement
rvl des traces videntes de la culture dHalaf ; ces influences ex
ternes nempchrent apparemment pas llam de conserver pen
dant des millnaires des idaux religieux et un style artistiques
propres.

Figure 16. Trois sceaux Oubads - culture proto-iamite du sud-ouest iranien -


montrant des chvres anthropomorphes matrisant des vautours et serpents.
Ces dmons caprins sont-ils le souvenir de la culture chamanique avance
qui se cache peut-tre derrire les rcits d'anges et de Veilleurs
de la tradition judo-chrtienne ?

A partir de 5000 av. JC. cependant, et pendant prs dun


millier dannes, la culture Oubad allait devenir dominante en

708 Hinz, The Lost World ofElam , p. 14, citant les travaux de Frank Hole et Kent V. Flannery mens en 1961
Ali Kosh, et ceux de E. O. Negahban (universit de Thran) mens en 1966 Hait Tepeh, entre Ahwaz et
Suse.
O/Cl
lam709. Les fouilles archologiques concernant la fin de cette p
riode ont rvl une grande varit de sceaux en pierre caractre
minemment chamanique71071; un dmon tte de chvre di
sent les spcialistes - est reprsent sur chaque sceau, le corps
marqu dentailles figurant les cheveux et les bras ouverts vers le
haut. Ces effigies totmiques, tonnantes en soi, sont surtout int
ressantes par limagerie qui les accompagne. Lune delle matrise
des serpents ; un serpent passe derrire une autre ; un troisime
homme-chvre semble matriser deux normes oiseaux de
proie 7U qui slvent vers lui.

Observant les sceaux, je ralisai que ces dmons tte de


chvre taient fort probablement des hommes-chvres ou des
chamanes-chvres, dont les serpents symbolisaient peut-tre les
pouvoirs surnaturels alors que les oiseaux de proie taient pres
que coup sr des vautours, les bras levs des hommes-chvres
voquant leur capacit contrler et manipuler ces forces anima
les : nouvel exemple du lien chvre-serpent-vautour dans les my
thes du Proche-Orient.
Quil sagisse de vautours, et non d oiseaux de proie
quelconques, on en a une confirmation clatante dans le fait que
les habitants de Suse pratiquaient rgulirement vers 3500 av. JC.
lexposition des morts712 ; il nest donc pas inconcevable que les
Oubad aient eux aussi pratiqu le dcharnement mme si ce
type de spulture tait inhabituel chez eux. Il est tentant ici de
faire un rapprochement avec les Arabes des Marais du Bas-Irak,
dont la religion indigne, le mandisme, comprenait autrefois lex
position des morts713. On notera en outre que les plus anciennes
poteries proto-lamites dcores montrent clairement une image
rie du vautour714.
Y avait-il un lien entre les sceaux Oubad et le chamanisme
de la chvre et du vautour qui avait peut-tre exist dans la grotte
de Shanidar, sur le Grand Zab, v. 8870 av. JC. ? Dans Msopotamie
et Iran anciens-Contacts et conflits v. 3500-1600 av.JC., livre publi
en 1993, se trouve un article important intitul Sceaux et objets
709 Curtis J., Introduction Curtis (d.), E a t iy M e s o p o ta m ia a n d Ira n - C o n ta c t a n d C o n flic t 3500-1600 b c .
p. 18.
710 Porada E., Seals and Related Objects from Early Mesopotamia and Iran , in Curtis (d.), Early Mesopo
tamia and Iran - Contact and Conflict 3500-1600 bc, p. 47.
711 Curtis (d.), E a r ly M e s o p o ta m ia a n d Ira n - C o n ta c t a n d C o n flic t 3 5 0 0 - 1 6 0 0 bc , pi. 25-17.
712 Childe, N e w L ig h t o n th e M o s t A n c ie n t E a s t , pp. 232-3.
713 Drower, T h e M a n d a e a n s o f l r a q a n d Ira n , pp. 184, 200 n. 6.
714 propos de l'imagerie du vautour, voir : pour Suse I : Childe, N e w L ig h t o n th e M o s t A n c ie n t E a s t, pi. xxv ;
pour Suse II : pi. xxvii.
apparents de la Msopotamie et de lIran anciens o Edith Po-
rada, de luniversit Columbia (New-York), tudie les sceaux de
Suse. Elle rappelle la dcouverte, par Ralph et Rose Solecki, des
restes de chvres et doiseaux de la grotte de Shanidar, et conclut
aprs une valuation soigneuse des vestiges :
... les indices... laissent penser quexistait autrefois le concept
dune crature, ou de cratures, combinant, selon des modalits que
nous ignorons, les caractristiques de la chvre et dun oiseau puis
sant ; et que limage humaine portant une tte danimal cornu sur
les sceaux de la priode Oubad tait un dmon puissant et chama-
node protgeant des serpents7;
Quentendait-elle par un dmon puissant et chamanode prot
geant des serpents ? Le dmon chamanode tant inconnu des
encyclopdies classiques, jen tais rduit supposer que lexpres
sion renvoyait aux chamanes de la chvre et du vautour du Kur
distan, qui renvoyaient eux-mmes aux hommes-oiseaux, hom
mes-chvres et serpents marcheurs des traditions nokienne et de
la mer Morte ; autrement dit, que dmon chamanode faisait
allusion lhypothtique culture Veilleur.

~ Le culte de la G rande Desse


Alors que la Suse prhistorique semble avoir surtout retenu
des Veilleurs leurs aspects caprins, liconographie religieuse primi
tive se focalisa apparemment dans le reste de lancien monde sur
leurs liens avec le vautour. Pour les traditions yzidie et yarsane,
ils taient lAncien, lAnge-Paon, le serpent noir Azhi Dahka ou
Sultan Sahk. Sumer les mythifia en hommes-oiseaux et en dieux-
serpents tels que Ningiszida. Dans le reste du Proche-Orient, le
vautour, attribut des Veilleurs, devint le symbole ultime de la
Grande Mre, considre notamment comme desse de la mort et
de la transformation715716.
Rgulirement, les archologues dcouvrent des effigies
nolithiques figurant une desse dote de caractres aviens : long
bec, bras courts voquant des ailes, queue en forme de coin. On
en a trouv dans des lieux aussi distants que la Crte, Chypre, la
Syrie, la Grce continentale, les Balkans et le bassin du Danube,
la valle de lIndus (Mohenjo-Daro), et jusque dans le Bloutchis-
715 P o rad a E., S e a ls a n d R e la te d O b jecte fro m E a rly M e so p o ta m ia a n d Iran . in C u rtis (d.), Earty Mesopo-
tamia and Iran - Contact and Conflict 3500-1600 ec, p. 47.
716 C a m eron, Symbols o fB irth and ofD eath in the Neofithic Era, p. 34.
tan717. Elles sont souvent dotes dtranges yeux fendus sembla
bles ceux des ttes ophidiennes en argile trouves Jarmo
(Haut-Irak) par lquipe de Robert Braidwood.
Avec le temps, les diffrentes caractristiques des chamanes
du vautour semblent tre devenues des symboles abstraits autono
mes. Cest ainsi quon a dcouvert sur le site funraire de Tel
Azor, 6 km environ de Jaffa (Isral), une grotte contenant un
groupe de 120 ossuaires en argile cuite. Beaucoup arboraient un
nez en forme de bec lavant ainsi quun dos en forme de coin ;
tous contenaient les os dnuds dinvidus ayant subi le dcharne-
ment aprs leur mort718.

~ La peur du mauvais il
Toute trace de vautour finit par disparatre et il ne resta
plus que des symboles abstraits et isols de lantique puissance de
ce grand oiseau de mort et de transformation. Les plumes, comme
je lavais tabli, avaient servi faciliter les accouchements, loi
gner les serpents et soigner les blessures ; mais le sort des yeux
semble avoir t bien plus triste, comme en tmoigne une tablette
sumrienne de la cit-tat de Lagash (troisime millnaire av. JC.)
qui parle de 1 il terrible de 1 oiseau noir divin 719. Dans
limportant Symboles de naissance et de mort lge nolithique, D. O.
Cameron se disait certain quil y avait l une allusion lil du
vautour, dont la grosse pupille noire contraste sur liris blanc, et
concluait :
...a u cours du temps, le sens originel du symbole du vautour
[c..d. son il] sobscurcit galement. A la place sinstalla une
sorte de magie apotropaque permettant de se garantir du mal en
portant un ftiche protecteur ici, un autre il capable de dtour
ner lil de la mort..:20
Lil du vautour finit donc par devenir le mauvais il. Au
Kurdistan, les amulettes contre le mauvais il furent toujours des
coquilles de cauris721, un choix significatif : leur forme rappelle en
effet de prs les yeux pincs, en grain de caf , des ttes de Jar
mo qui, selon moi, eurent au Nolithique une influence continue
sur le dveloppement des figurines de desse-oiseau quon trouve

Ibid. pp. 35-8


m Ibid. p. 32.
" Ibid. p. 40.
7M Ibid. p. 43.
721 Orower, Peacock Angel, p. 7.
dans tout le Moyen-Orient. Il est ds lors fort probable que la
croyance au mauvais il soit apparue dans des lieux tels que Jar-
mo, dans les montagnes kurdes, par suite des contacts quentrete
nait cette communaut avec la culture des Veilleurs.
On peut se demander si les pouvoirs du mauvais il ne re
monteraient pas, plutt quau vautour ou au serpent, ceux qui
arboraient jadis ces traits zoomorphes, et si les yeux saisissants,
pareils des torches , des Veilleurs, ntaient pas responsables
de cette antique superstition. Il est possible quon ait prt aux
Veilleurs, ces hommes-oiseaux aux traits de vipre, les facults
hypnotiques du serpent ; on imagine les habitants de communau
ts paysannes primitives comme Jarmo, dtournant les yeux du
svre visage des Veilleurs par crainte de perdre le contrle de leur
volont.

~ La tte des Nphilim


Le souvenir des Veilleurs qui avaient march parmi les mor
tels devint sans doute de plus en plus abstrait avec le passage des
millnaires.

Dieu cananen en cuivre (vers -2000). La coiffe de cobra, le nez en


forme de bec, les yeux en grain de caf et le long cou entaill d'un zigzag
serpentin, sont des symboles caractristiques des Nphilim.

Quand ces traditions entrrent en Jude aprs la captivit


babylonienne des Juifs (VIe sicle av. JC.), le souvenir de lan-
265
cienne culture chamanique ntait plus que mythes sur les anges,
anges dchus, Veilleurs et bene ha-lohim - Fils de Dieu.
En Palestine existaient dj clairement la croyance en lexis
tence de ceux qui tombrent , les Nphilim, ainsi quun culte
vigoureux de la Grande Mre personnifie par le vautour de la
mort. Les symboles doiseaux sont frquents dans lart primitif ca
nanen, parfois combins une vigoureuse imagerie serpentine
comme si lon avait voulu runir les deux traditions des Nphilim
et de la Grande Mre.
Un exemple parfait de cette fusion trange est donn par
une figurine en cuivre de trois centimtres de haut, identifie offi
ciellement comme un dieu cananen datant denviron 2000 av.
JC. . Cet objet, proprit personnelle de lauteur, prsente un
long cou serpentin marqu dune profonde entaille en zigzag. La
tte est humaine mais en forme de capuchon de cobra, dont
lextrmit recourbe forme une sorte de coiffe serpentine. Le ca
puchon du cobra contient un visage humain comportant un bec
doiseau, une bouche minuscule et deux yeux en grain de caf
comme ceux des ttes de Jarmo. En un mme objet sont ainsi r
unis, par accident ou dessein, certains des symboles majeurs de la
race dchue. En outre, le zigzag est indiscutablement un symbole
ophidien722, et le cou en forme de tige renvoie aux Anakim long
cou, ces descendants prsums des Nphilim qui vivaient Ca
naan aux temps prhistoriques.
Cette petite figurine est la reprsentation la plus proche que
jaie jamais trouve des gants Nphilim ou de leur souvenir,
apparemment rest plus vivace dans lancien Canaan que partout
ailleurs au Moyen-Orient. Les Juifs babyloniens revenus de capti
vit ne durent gure raliser limpact quaurait sur les religions, au
cours des 2.500 annes suivantes, la revitalisation de ces anciens
mythes de race dchue.
J avais donc mis une thorie selon laquelle la chute des an
ges, dont parlent les littratures nokienne et de la mer Morte, r
vlait des relations entre deux cultures radicalement diffrentes :
lune hautement volue et vivant dans une rgion montagneuse
appele Eden ou Kharsag, lautre plus primitive et vivant dans les
contreforts et plaines avoisinants. Labondance des indices con
crets suggrait que cette ide tait fonde, au moins en partie, et
que la patrie des anges ou Veilleurs avait t le nord du
722
Mundkur The C ulto fthe S e rpe n t-A n Interdisdplinary Survey o f tts Manifestations and Origins, p. 13.

266
Kurdistan, et trs probablement la rive sud du lac Van. Chama
nisme du vautour, pratiqu dans la grotte de Shanidar v. 8870 av.
JC. ; ttes ophidiennes en argile, fabriques Jarmo v. 6750 av.
JC. ; figurines lzardodes et sceaux de la culture Oubad, v.
5000-4000 av. JC. : autant dindices qui plaidaient en ce sens.

Certes, bien des questions restaient sans rponse. Par exem


ple : do venaient les Veilleurs, en admettant quils aient exist ?
taient-ils originaires du Kurdistan ou venaient-ils dailleurs ? de
quelle nature taient les cataclysmes qui anantirent prtendu
ment les Nphilim lpoque du Dluge, et quand se produisi
rent-ils exactement ? et avant tout, comment la culture de atal
Hiiyk, si singulire et si avance, sintgrait-elle dans ce ta
bleau ? Je compris bientt que la rponse cette dernire question
me permettrait de dissiper les mystres qui recouvraient encore les
origines de la race dchue.

7 ^ 7
Engendrs par le Feu

Sous lil vigilant de lErciyas Dag (3916 mtres), le plus


grand volcan de lancienne Cappadoce, stend un paysage quasi
lunaire. La nature a sculpt dans les tendres tufs volcaniques des
formes et courbes curieuses et sans quivalent. Plus curieux encore
sont les pitons dessins par les vents, dont la course autour des
gros rochers dandsite et de basalte poss sur le tuf tendre a cr
des cnes colors dont le charme et la beaut envotent. Du IVe
sicle au Moyen-Age, les chrtiens de lglise Primitive ont perc
ces tours naturelles dhabitations troglodytiques, y amnageant
aussi des glises et des chapelles qui font aujourdhui partie des
merveilles qui attirent en Cappadoce les touristes du monde en
tier.

~ Le royaume des Pris


Lintressant dans ces tours tranges est leur appellation de
chemines de fes , assurment fort bien trouve car, encapu
chonnes de blocs rocheux, elles voquent tout fait ces champi
gnons hauts et lancs o lon est tent de voir la demeure idale
du peuple des fes. Pourtant, ce nom na rien voir avec les contes
europens sur le pays des fes : en Turquie, on appelle ces tours
pri bacalarf23, les chemines de feu des Pris ces beaux anges
dchus de la tradition persane. La tradition locale affirme quEr-
ciyas Dag, le mont Arge de lpoque classique, est la demeure
dblis, lanctre des Pris ; un thme exploit en 1986 dans le
film Bom of Fire724, qui dpeint les chemines de fes de Cappa
doce et contient, pour dobscures raisons, une subtile imagerie du
723
Mango, Discovehng Turkey, p. 247.
724
Bom o fF ire , crit, dirig et coproduit par Jamil Dehlavi, montrait la recherche du matre de musique par
un fltiste londonien.
vautour. Les peuples indignes de Cappadoce staient persuads
que les habitations troglodytiques creuses dans les cnes rocheux
qui parsment le paysage, taient luvre danges dchus qui en
usaient comme de chemines. Pour quelle raison ?
Quels grands secrets renfermaient ces chemines de fes ?
Que reprsentaient les tours des Pris pour les premiers occupants
de la Cappadoce ? Etaient-elles lies aux hommes-oiseaux
Veilleurs du Kurdistan et aux chamanes-vautours du proche atal
Hyk ? Quelque chose me disait que cette rgion recelait des
cls importantes sur lorigine de la race dchue si importantes
que je dcidai une visite en Cappadoce. Une enqute de terrain li
vrerait peut-tre des indices vitaux que les ouvrages sur lhistoire
de la Turquie orientale ne pouvaient fournir.

Mon ami Ken Smith qui partageait mon intrt sur lven
tualit quune culture prhistorique avance ait exist au Proche-
Orient m accompagnait725. Un car qui partait dAnkara laube
nous dbarqua huit heures dans la petite ville dAksaray o,
abrutis par deux nuits sans sommeil, nous montmes comme des
somnambules dans le dolmus, le minibus local, pour continuer vers
le cur de la Cappadoce. Dans lindescriptible concert de musique
locale dont nous bombardait la stro du minibus, jembrassais
dun regard vide le paysage blme et sauvage ; il me rappelait in
explicablement le film Conan le barbare dont le personnage central,
le farouche et noble guerrier Conan, rvre un anctre qui, le pre
mier, forgea une pe dacier qui lui permit de devenir un dieu.
Ces terres rudes et sauvages ne devaient gure avoir chang
en 10.000 ans. ; elles navaient certainement pas chang depuis
lpoque, il y a plus de 8.000 ans, o la culture de atal Hyk
prospra 265 km au sud-ouest de Kayseri (Csare), capitale de
la Cappadoce au temps des Romains. Je me demandai si parmi les
autres passagers du dolmus, qui se rendaient leur travail ou au
march, certains descendaient de la communaut nolithique so
phistique de atal Hyk ; jen doutais fortement car la rgion
avait vu passer tant de migrants au fil des millnaires que ses ha
bitants devaient tre trs mtisss.
Entre les Ve et IIIe sicles av. JC. par exemple, la Cappadoce
hbergea une forte communaut perse comprenant des mages de
Mdie726 ; au IIIe sicle av. JC., le pays devint le refuge de nom
m Visite effectue en mai 1987.
729
Zaehner, The Dawn and Twilight o f Zoroastrianism, p. 169.
breux Kurdes fuyant lhostilit tribale et nationale dont ils taient
lobjet lest de lAnatolie727 ; et au Moyen-Age, des milliers de
chrtiens armniens, fuyant les perscutions de leur pays, vinrent
grossir la population locale. Bien avant tout cela, des marchands
akkadiens avaient fond sous le rgne de Sargon dAkkad (vers
2334-2279 av. JC.) une colonie Kltepe (lancienne Kanesh),
quelque 20 km de Kayseri728. Les tablettes dargile de lpoque at
testent quils possdaient une mtallurgie prospre exportant ar
gent, or et pierres semi-prcieuses vers lIrak. Il semble en outre
quils importaient des matires premires, tels que ltain de
lAzerbadjan ou les tissus de leur pays natal729. Il est tabli que
cette ville subsista au moins jusquen 1600 av. JC., poque la
quelle des Indo-Iraniens appels Hittites se rendirent matres de la
Cappadoce730.

~ LAnatolie lge glaciaire


Pendant 4000 ans, avant linstallation du comptoir akka
dien en Asie Mineure, atal Hyk connut une agriculture et une
mtallurgie avances, ainsi quune matrise inexplicable du travail
de la pierre o larchologue James Mellaart voyait laboutisse
ment dune ligne dune immense anciennet 731. D o venait au
juste ladite ligne , on lignore. Bien que atal Hyk ait ap
paremment commerc avec dautres rgions de lAnatolie et de la
cte mditerranenne, on manque dindices pour dire si cette cul
ture naquit sur place ou fut apporte par des immigrants. Les ar
chologues savent seulement que atal Hyk apparut soudaine
ment dans la plaine de Konya un moment de grande instabilit
climatique. Des indices convaincants montrent par exemple que
lAnatolie subit vers 8850-8300 av. JC. un mini-ge glaciaire
aprs la priode relativement douce qui avait succd, vers
9500-9000 av. JC., la fin du dernier ge glaciaire732.
Cette rechute glaciaire dut entraner de longues priodes de
neige, de glace et de gel, et dut forcer les populations locales
sabriter dans des grottes pour survivre. Or les tombeaux et mai
sons de atal Hyk, souterrains pour la plupart, agglutins en
semble, dpourvus de portes et fentres extrieures, indiquent
clairement le souvenir dune vie souterraine, comme le remarqua
727 Izady, The Kurds - A Concise Handbook, p. 38.
728 Nagel's ncyclopaedia Guide - Turkey, p. 574,
729 Roux, Ancient Iraq, p. 214.
730 Nagel's ncyclopaedia Guide - Turkey, p. 574.
731 Mellaart, atal H y k-A Neolithic Town in Anetolia. p. 213.
732 Ibid. p. 222.
lcrivain Edward Bacon dans Archologie-Dcouvertes des annes
I960 :
On est tent de penser que les lointains anctres de ces gens
{de atal Hyk] devaient vivre dans des trous troglodytiques ...
et que ces habitations mergrent pour ainsi dire lair libre en res
tant souterraines dans leur principe733.
Je rflchis : alors que le culte principal de atal Hyk
avait incorpor une forme de chamanisme du vautour, cela me re
mmora la descente dIshtar dans le monde infernal. Elle tait
descendue, disait le rcit, dans la maison de lobscurit dont les
occupants appellent la lumire et dont les chefs taient pareils des
oiseaux couverts de plumes 734735. Assurment, les chamanes-prtres de
atal Hyk et les Veilleurs du Kurdistan taient pareils des
oiseaux couverts de plumes ; avaient-ils jamais vcu sous terre ?

~ Les prem iers forgerons


Un autre aspect curieux de la culture de atal Hyk tait
son intrt pour les volcans. Sur les murs nord et est du tombeau
VII. 14 du niveau VII, datant de 6200 av. JC., James Mellaart et
son quipe avaient dcouvert une immense peinture reprsentant
une ville aux maisons contigus, peut-tre atal Hyk elle-
mme. Au-del se profilaient les deux sommets dune gigantesque
montagne surmonte de signes dnotant une ruption volcani
que : pointills indiquant lmission de nuages de cendres et de
rochers, lignes partant de la base de la montagne et semblant d
peindre les flots de lave.
Ctait nen pas douter limage dune ruption du Hassan
Dag (3250 mtres), dont les deux cimes se dressent en vue de a
tal Hyk, lest de la plaine de Konya. Il est tonnant quun ar
tiste sen soit mu au point de vouloir la fixer pour la postrit : ce
serait alors la premire photographie dun vnement historique.
Mais ce document tait sans doute autre chose car les hom
mes de atal Hyk sintressaient apparemment aussi aux autres
volcans de lAnatolie orientale733. Ils trouvaient sur leurs versants
diverses matires premires et notamment la trs prcieuse obsi
dienne dont ils faisaient des bijoux, des lames de couteaux et des

733 Bacon, Archaeology Discoveries in the 1960s, p. 116.


734 Smith, The Chaldaean Account o f Genesis, p. 227.
735 Mellaart, atal H y k-A NeolithicTown in Anatolia, pp. 176-7.
miroirs ultra-polis d une incroyable finition736. Rappelons que le
commerce de lobsidienne noire fut le premier se dvelopper
prs du Nemrout Dag, sur la rive sud-ouest du lac Van - o nous
proposons de situer le pays des Veilleurs - en un temps o les vol
cans du Kurdistan taient probablement encore trs actifs.

Ce lien avec les volcans ntait dailleurs pas seulement ma


triel. Les dcorations murales des tombeaux souterrains de atal
Hyk respectaient un agencement rigoureux : les taureaux, au
nord, regardaient les monts du Taurus ; limagerie mortuaire des
murs est et nord donnait sur le couchant ; les symboles lis la
naissance, sur le mur ouest, faisaient face au levant et aux vol
cans737. Cette disposition donnait penser que lintrt pour les
volcans tait li lide de naissance spirituelle, voire de renaissan
ce ; elle rvlait tout le moins une vnration des volcans et,
peut-on penser, du feu en gnral.
Le feu - je lavais tabli - tait le symbole suprme de la di
vinit dans les mythes et rituels indo-iraniens : les plus anciens au
tels consacrs au feu remontent 2000 av. JC.738 Les hommes de
atal Hyk associaient sans doute le feu et le volcanisme avec la
mtallurgie naissante qui, au septime millnaire av. JC., faisait
ses premiers pas ; non seulement lextraction du cuivre et du
plomb par fusion devait constituer une activit sacre, mais mme
on devait tenir les forgerons pour des prtres du feu, placs sous
lautorit des gnies des espaces igns. Le Chahnameh persan (XIe
sicle), par exemple, fait de lancien roi mythique Husheng (Hao-
chanha dans la littrature avestique antrieure) le fondateur de la
civilisation et le dcouvreur du feu, grce auquel il fut le premier
sparer le fer de la roche ; il devint alors le forgeron primordial,
dou, comme le dieu ancestral de Conan le barbare, du pouvoir de
faonner les objets de mtal739.
Voil qui clairait la signification du feu, volcanique notam
ment : le feu tait le pouvoir magique permettant au forgeron de
changer la pierre en objets de mtal tels que bijoux, armes et ou
tils.

736 Ibid, p 212


737 Ibid. p. 104.
738 Par exemple, on a trouv un sanctuaire du feu de -1750 av. JC. Margiane, dans le delta du Mourgab,
dans le dsert du Kara Koum (Turkmnistan), et un autre de -2000 av. JC. au cours de fouilles en Bac-
triane du nord. Voir R. Trubshaw, Bronze Age Rituals in Turkmnistan , pp. 30-32, qui cite plusieurs
sources originales sur le complexe archologique bactrien-margien.
739 Firdoussi, The Shah Nameh o f the Persian Poet Firdausi, trad. par Atkinson, pp. 3-4.
~ Les Cabiris de Phrygie
Vers 1200 av. JC., un peuple guerrier, les Phrygiens, enva
hit la plaine anatolienne jusqu la limite est de Kayseri et fonda
le royaume de Phrygie. Des sources trs anciennes faisaient de ce
royaume la demeure de gnies du feu appels Cabiris et Plutarque
et Strabon prtendent quil existait aux frontires de la Phrygie
un pays des Cabiris 740. D aprs la mythologie grecque, cest Vul-
cain/Hphastos, forgeron divin et dieu du feu - de qui viennent
les mots volcan et volcanisme , qui engendra les Cabiris
et en fit les premiers mtallurgistes - forgerons souterrains ap
parents au feu des volcans741.
Lorigine des Cabiris est obscure car diverses lgendes loca
les les mentionnent avec de lgres diffrences Lemnos, en
gypte, en Thessalie ou en Phnicie. On admet gnralement tou
tefois que la lgende originelle venait de Phrygie et rappelait
peut-tre le souvenir des premiers mtallurgistes dAsie Mi
neure742, lesquels appartenaient, nous lavons vu, la culture de
atal Hyiik (plaine de Konya) ; cela nous autorise donc tablir
un lien entre les activits mtallurgiques des Cabiris et atal
Hyiik.
Lexistence historique du pays cabiri nest pas avre, mais
limportant est quon le situait aux frontires de la Phrygie, dont
la frontire Est donnait justement sur le cur de la Cappadoce ;
les Cabiris taient donc peut-tre les premiers occupants des che
mines de feu des Pris. Le simple terme de chemines de feu
voquait lextraction des mtaux dans des hauts-fourneaux. Il tait
envisageable que les Cabiris aient t les premiers mtallurgistes
de Cappadoce et aient prcd les marchands akkadiens qui, des
millnaires plus tard, vinrent dans cette rgion extraire par fusion
lor, largent et les autres mtaux. Qui taient donc ces Cabiris ?
Le chauffeur du dolmus, pianotant sur son rcepteur radio, se
mit faire dfiler les stations, qui toutes semblaient passer de la
musique turque moderne, et finit par tomber par hasard sur les
tonitruantes premires mesures de Walk like an Egyptian ,
linimitable succs des Bangles, ce qui sema la consternation chez
les passagers apparemment peu familiers avec la musique rock oc
cidentale. Dans ce paysage primordial de plaines brles et de col
lines dchiquetes, cette musique tait dun surralisme intense.
740 Plutarque, Vies, p. 351 sqq.
741 Graves, New Larousse Encyclopaedia o f Mythology, p. 129.
742 Ibid.

273
~ Les maisons des djinns
A la gare routire de Nevsehir, les chauffeurs de taxi guet
taient larrive des touristes et soffraient les guider des prix
imbattables. Ken et moi crmes pouvoir les ignorer et nous re
trouvmes en train de ngocier avec un jeune tudiant qui propo
sait de nous montrer les sites intressants, dont beaucoup taient
sur notre liste. Nous finmes par cder et laccepter comme guide
pour le lendemain.
Nous jetmes nos bagages dans le coffre de sa vieille voiture
dfonce, et nous voil partis vers le chteau perch dUhisar,
lun des plus grands cnes volcaniques de la rgion. Lintrieur de
ce piton est si vaste que des communauts entires y ont lu do
micile depuis le dbut de lre chrtienne jusqu ce jour. On y
trouve mme un htel servant du vin au dtail ! Du chteau, dont
les pices troglodytiques dsaffectes forment un rseau en nid
dabeilles, une ouverture offrait sur toute la rgion une vue cou
per le souffle : tel un dieu tout-puissant, le sommet enneig de
lErciyas Dag, lest, semblait dominer lhorizon tandis que, dans
toutes les directions, lespace tait hriss de milliers de chemines
de fes teintes de rouge, orange, jaune, noir et blanc, pointant
souvent 23 ou 24 mtres de hauteur.
Ahmed, notre chauffeur, tait tudiant en histoire et ar
chologie turques. Il nous dit quil aimait guider les touristes
parce que cela lui apprenait langlais et quil visait une place dans
une universit britannique. Je le mitraillai de questions sur la r
gion mais la plupart restrent sans rponse : tout ce quil avait
savoir en temps normal tait en effet crit en anglais sur des ta
blettes portables en bois quil rcitait fidlement sur chaque site.
Il nous dit cependant quici on nattribuait pas la construc
tion des chemines de fes aux Pris mais aux djinns, qui passaient
toujours pour y habiter ; que ces cnes rocheux taient entours
de multiples superstitions et que personne ici ne sen approchait
sans dexcellentes raisons ; et quon ny pntrait, disait-on, quen
chtiment de quelque crime ou que si un djinn vous y empor
tait743.
Dans la valle volcanique solitaire de Zelve, les moindres
crevasses rocheuses ont t vides pour y amnager dinnombra
bles habitations troglodytiques enfouies profondment dans la ro
che volcanique tendre. Les spcialistes pensent que leurs premiers

Boz, Cappadocia, p. 22

274
occupants furent des communauts chrtiennes, sous limpulsion
des Pres de lglise de Csare comme saint Basile le Grand
(330-79) et saint Grgoire de Nice (335-95). Il ny restait plus
que dimmenses colonies de pigeons tournoyant sur nos ttes dans
un ternel babillage, qui remplissait lugubrement ltrange
royaume des djinns.

~ Les premiers chrtiens


Pendant les vingt-quatre heures suivantes, nous fmes le
tour des chemines de fe de la rgion, sans oublier celles qui abri
tent les fameuses glises rupestres du village de Greme. Lint
rieur de celles-ci tait relativement uniforme : une abside, lest,
contigu une nef revtue dun dme et complte dailes latra
les et de chapelles spares par des colonnes et arches sculptes. Il
y avait en revanche deux sortes de dcoration : dune part, lart
chrtien primitif, base de simples dessins locre rouge ; dautre
part, des fresques en couleur, plus labores, datant du haut
Moyen-Age et reprsentant le Christ, la Panagia (la Vierge
Marie), les anges et les saints dans le style de lglise byzantine de
Constantinople (Istanbul). Mon attention se porta surtout sur lart
chrtien primitif car, ct de symboles vidents de lglise
Primitive comme les croix de Malte et du calvaire, certaines gli
ses prsentaient des motifs onduleux ou gomtriques qui sem
blaient lexacte copie des peintures murales, vieilles de 8500 ans,
des tombeaux de atal Hyk. La ressemblance entre ces deux
styles diffrents tait frappante et indiscutable : par exemple, les
murs des tombeaux VI.A et VLB de atal Hyk comportaient
des dcorations gomtriques qui ressemblaient de prs celles
des murs de lglise sainte Barbe de Greme744. tonnante dcou
verte, mais qui possde une explication. Comme lavait observ
James Mellaart, les motifs gomtriques complexes des peintures
murales de atal Hyk semblaient reproduire les motifs rgu
liers des kilims, ces fins tapis de laine toujours en usage en Turquie
orientale745. Cela suggrait que certains de ces motifs textiles
avaient plusieurs millnaires dexistence et senracinaient dans les
premires communauts nolithiques de la rgion.
Mellaart trouva effectivement, dans le tombeau VII de a
tal Hyk, deux peintures murales de style kilirn comportant des
sortes de points de couture latraux, et reproduisant donc peut-
744 Mellaart, atal Hyk - A Neolithic Town in Anatoiia, pl. 29, 37-8.
746 ibid. pp. 152-3.
tre des motifs de tapis746. La piste du kilim fournissait une conti
nuit de styles et de motifs sur une priode dau moins 6000 ans
reliant atal Hyk et lre chrtienne. Mais cette thorie nexpli
quait en rien limagerie fort obscure quon remarque sur les murs
de certaines glises rupestres de Greme, notamment dans lglise
sainte Barbe et dans une petite chapelle anonyme proche de
1 Eglise Sombre . Sur le plafond de la premire taient peints
divers cercles contenant lignes brises, zigzags et points qui, sils
ntaient pas dus au hasard, voquaient une forme primitive de
hiroglyphes. Il y avait galement des sries de rectangles et de
triangles bords arrondis, parfois contenant des zigzags, parfois
pourvus, aux angles, de menus cercles ou lignes reprsentant
peut-tre des ttes ou des membres. Au-dessous, des doubles
traits figuraient des chasses , avec parfois des motifs en zigzag.
On ignore ce que reprsentent ces images ; ma premire impres
sion, la vue des traits en forme dchasse, fut celle dune des
cente souterraine.
Le dtail le plus curieux de lglise sainte Barbe tait un oi
seau trange, grossirement peint locre rouge et dot dune
grande queue en forme de coin, dun bec ouvert vers le haut, et
dun corps bulbeux couvert de croisillons reprsentant les plumes.
Pour les rudits chrtiens, il sagirait dun paon, symbole de r
surrection dans liconographie de lEglise primitive que lon
trouve aussi dans les catacombes de Rome. Mais cette thorie
nexpliquait pas les mains, les bras et les jambes articules de loi
seau, lesquels renvoyaient clairement un tre anthropomorphe
costum en oiseau, peut-tre un chamane. Certains indices sugg
raient mme que le bec relev tait en fait une sorte de coiffure to
tmique.
Pourquoi ce portrait de chamane-oiseau dans lglise sainte
Barbe de Greme, qui datait du IVe ou Ve sicle ? La rponse logi
que cette nigme tait de suggrer que les premiers chrtiens de
Cappadoce avaient hrit de traditions chamaniques anciennes re
montant au dbut du nolithique ; cette ventualit tait sdui
sante mais il y en avait une autre, consistant dire que tout cela
ntait pas une imagerie chrtienne mais lexpression artistique
dune culture prcdente ayant utilis ces habitations rupestres
pour leurs propres rituels, avant que les chrtiens ne prennent le
relais.

1K Ibid. p. 152.
Nous quittmes les glises rupestres de Greme avec la con
viction que dauthentiques mystres attendaient dy tre dvoils ;
des mystres assurment bien antrieurs lre chrtienne.

Les mondes souterrains


Revenus la voiture, Ahmed nous demanda ce que nous
voulions visiter ensuite. Voulez-vous voir les cits souterrai
nes ? , proposa-t-il, elles attirent chaque anne normment de
touristes . Je mditai un long moment ses paroles : quelles cits
souterraines ? Il y en a beaucoup par ici , fit-il ngligemment.
Les chrtiens les ont faites pour fuir les perscutions arabes. Ils
se cachaient sous terre. Des milliers de gens pouvaient y tenir,
peut-tre jusqu 20.000 Derinkuyu .
Dire que je restai sans voix serait un euphmisme. Des cits
souterraines contenant jusqu 20.000 personnes auraient t en
fouies sous terre par les chrtiens, simplement pour se garder de la
pousse islamique de 642 ? Quelque chose ne collait pas. Il est
vident que la raction normale dune communaut craignant
dtre crase par un envahisseur arm serait de gagner des r
gions plus sres. Cest exactement ce que firent les nombreux
chrtiens sculiers et monastiques qui stablirent en Europe de
lest, et notamment en Grce. Ctait de la folie de creuser un trou
dans le sol et de sy cacher en esprant que les perscuteurs fini
raient par repartir.
Nous dcidmes de voir au moins une de ces cits souterrai
nes et Ahmed nous emmena au village de Kaymakli, dont le do
maine souterrain avait t dcouvert en 1964 ; encore incomplte
ment explor, on ignorait le nombre de ses niveaux et seuls les
quatre premiers taient accessibles aux visiteurs. Nous entrmes
dans la cit souterraine, descendmes des marches en pierre et
nous retrouvmes alors dans des enfilades de corridors taills la
perfection dans la roche volcanique, dont on sait quelle durcit
lair.
Larges de quelque trois mtres et haut de deux mtres au
moins, ces couloirs semblaient immenses. Chacun dbouchait sur
dautres tunnels menant de nouvelles zones. Les corridors taient
bords dun ddale de pices qui avaient jadis t des chambres,
des garde-manger, des rservoirs, des caves vin, des temples, et
mme une glise chrtienne. Les pices avaient t tailles dans la
roche si prcisment quil tait clair que seules de minces cloisons

277
les sparaient. La ventilation tait assure par un systme de
boyaux reliant lensemble des niveaux la surface, et dnormes
portes circulaires, faites dune pierre dure et sombre et appeles ti-
rhiz ou tarkoz, permettaient disoler une section ou un niveau vo
lont747.
Rien nindiquait vraiment qui taient les auteurs de cette ci
tadelle souterraine, la prsence de lglise montrant tout au plus
que les premiers chrtiens avaient occup certains niveaux. On
avait trouv, sur les pentes rocheuses dominant la cit, des cavits
funraires tailles dans le roc qui taient peut-tre aussi dorigine
chrtienne. En dehors de cela, aucune raison vidente ne suggrait
que les chrtiens de Cappadoce eussent construit ce complexe ur
bain.
A la sortie, je fis au guichet lemplette de deux livres sur
lhistoire locale. Tous deux parlaient des cits souterraines mais
lun deux, Cappadoce-Le berceau de lhistoire de Demir Orner, me
sembla nettement plus intressant. Depuis 1968, Demir Orner
avait explor les cits souterraines en tant quhistorien et archolo
gue et il les connaissait probablement mieux que personne. Il
avait collabor avec des quipes archologiques trangres et ses
connaissances sur lhistoire de la Cappadoce lavaient incit
crire un livre.
Ahmed nous ayant ramen Nevsehir, je dcidai, sitt ins
tall dans notre chambre dhtel, de lire le livre de Demir de A
Z malgr mes yeux fatigus par le manque de sommeil des der
niers jours. Je m en flicitai bientt en constatant que larcholo
gue local tait tomb sur un point dune extrme importance sur
le monde souterrain de la Cappadoce : il ny avait pas quelques ci
ts souterraines, comme je le croyais, mais pas moins de 36, par
pilles dans le paysage cappadocien. La plupart navaient jamais
t explores convenablement, alors que la plus vaste connue jus
que-l se situait dans la proche ville de Derinkuyu, tonnamment
reste inconnue jusquen 1963 - o des gens du cru en dcouvri
rent accidentellement une entre - et ouverte au public deux ans
plus tard. Demir dcrivait avec justesse ce vaste monde souterrain,
qui couvre quelque 6 km2, comme la huitime merveille du
monde 748.
On navait explor jusque-l que huit niveaux Derinkuyu
sur les dix-huit ou vingt quelle possde. Les trois premiers ni
747 Boz, Cappadoda, p. 59.
748 Demir, C appadoda-C radleofH istory, p p .9 ,14.
978
veaux contenaient approximativement 2.000 habitations et lon
estime que 10.000 personnes pouvaient y vivre749. Globalement,
les spcialistes estiment que le complexe de Derinkuyu pouvait
hberger confortablement jusqu 20.000 personnes, et si lon
tient compte que la rgion abritait au moins trente-cinq autres ci
ts semblables, cela nous donne un tableau hallucinant de la vie
qui se droulait ici autrefois : 100.000 200.000 personnes au
raient pu vivre confortablement dans ces citadelles de faon per
manente. Fait plus incroyable encore : on sait que de longs tun
nels reliaient entre elles plusieurs de ces villes. Lun de ces tunnels,
situ au troisime niveau de Derinkuyu, aboutirait au complexe
souterrain de Kaymakli, 8 km plus loin750 ; ce passage est pourvu
de conduits daration se terminant en surface, et est assez large
pour que trois ou quatre personnes y marchent debout et de front
sur tout son long.
Tout cela fait-il penser luvre de pieux chrtiens seffor
ant dviter les envahisseurs arabes ?
Je ne le pense pas.

~ Les profondeurs de Derinkuyu


Il est stupfiant de penser que les habitants de Derinkuyu
naient jamais souponn lexistence de la citadelle perdue. Le
nom de la ville signifie puits profond , rfrence aux nombreux
puits qui apportaient lair de la surface tous les niveaux du com
plexe et approvisionnaient ses habitants en eau. Ces puits, souvent
reprs en surface par deux monolithes dresss, furent jusquen
1962 la principale ressource de la ville en eau ; jamais pourtant
personne ne devina quils aboutissaient une vaste cit enfouie
juste au-dessous.
Le complexe de Derinkuyu compte 52 conduits de ce type,
qui descendent jusqu 60 ou 70 mtres. La cit jouit dune tem
prature stable (7-8C) qui en fait un refuge idal en cas de cha
leur ou de froid extrmes. Comme Kaymakli, dnormes portes
circulaires en pierre permettaient disoler chaque section. En ou
tre, pas moins de 15.000 conduits daration reliaient le premier
niveau souterrain la surface, qui en tait distante de 2,5-3 m
tres ; le plus trange est le diamtre de ces conduits, qui parfois ne
dpasse pas dix centimtres, ce qui en rend la fabrication quasi

"* Ibid. p. 15.


750 Ibid. pp. 11-12.

279
impossible sans trpan tte mtallique751. Nous ne sachons pas
que les premiers chrtiens aient possd des outils aussi sophisti
qus.
Autre mystre qui dconcerte les experts : quest-il advenu
des dblais rsultant de la construction du complexe de De-
rinkuyu ? Certains ont suppos que la colline de Sgdele, louest
de la ville, fournissait une rponse, Orner Demir avanant pour sa
part que les gravats furent dverss dans les ruisseaux locaux et
emports vers Kaymakli752. Lune et lautre thories ont leurs d
fauts ; cette question pendante prouve en tout cas, et cest le point
important, lextrme anciennet de la cit, car il dut falloir un
temps considrable pour liminer si compltement toute trace des
travaux.
Qui construisit donc la cit souterraine de Derinkuyu, sans
parler des 35 autres dissmines dans la rgion ?
Orner Demir est convaincu que certaines parties de De
rinkuyu sont extrmement anciennes. En effet, bien quon nait
pas retrouv dartfacts ou vestiges datables et antrieurs lre
chrtienne, les niveaux prsentent des diffrences majeures d ar
chitecture et de construction ; il estime notamment que les chr
tiens vcurent peut-tre dans Derinkuyu mais quils ne construisi
rent ou ramnagrent que certains niveaux. Quel ge attribuait-il
donc ces citadelles ? Selon Demir, la construction de certaines
parties pouvait remonter la fin du palolithique, poque o prit
fin le dernier ge glaciaire, v. 9500-9000 av. JC.753
Sur quoi basait-il cette thorie ?

En 1910, larchologue anglais R. Campbell-Thompson d


couvrit dans le lit du Sgnli, quelque 25 km de Derinkuyu, des
haches, clats rocheux et autres artfacts du palolithique sup
rieur754, ayant pu servir creuser le tuf tendre ject par lErciyas
Dag, dans un ge gologique lointain, sous forme de lave. En soi,
cette information ne suffisait pas dater la citadelle de De
rinkuyu ; mais Orner Demir avait acquis la conviction quelle de
vait exister du temps des Hittites car les constructions de ces der
niers reposaient sur des fondations proches des puits de la cit sou
terraine755. En outre, la diffrence des autres villes hittites qui fu-

151 Ibid pp. 13, 39-40.


7H Ibid. p. 15, 36-7.
7S Ibid. p. 39.
754 Ibid.
7K Ibid. pp. 16-17.
->qn
rent rases quand les Phrygiens, vers 1200 av. JC., envahirent la
Cappadoce, les constructions de Derinkuyu restrent intactes. De-
mir y voyait lindication que les Hittites avaient pu chapper aux
attaques phrygiennes en se rfugiant au premier niveau de la cit
souterraine756.
Telle tait son analyse. Une visite Derinkuyu et Demir
simposait pour plus de dtails sur cette thorie extraordinaire.

~ La maison de lobscurit
Aprs une deuxime journe de visite dans le secteur de
Greme, Ken et moi allmes en dolmus Derinkuyu sous loppres
sante canicule. De lextrieur, rien ne laissait deviner la cit sou
terraine, lexception dun talus perc dune entre qui dgorgeait
des touristes aux habits criards. Mais lintrieur nous rvla un do
maine cyclopen, dont jimaginais mal que lon ait pu seulement
songer le construire.
A priori, la construction de villes souterraines compltes
semblait sans objet, moins de vouloir se protger du monde ex
trieur. Je me remmorai le rcit de la descente dIshtar dans la
maison de lobscurit qui est sans issue et dont les occupants appel
lent la lumire . Me revint aussi le commentaire dEdward Bacon
sur les habitations et tombeaux souterrains de atal Hyk : on
est tent de penser que les lointains anctres de ces gens devaient vivre dans
des trous troglodytiques .
Curieusement, les niveaux que Demir considrait comme les
plus anciens possdaient des couloirs bien plus hauts quailleurs,
atteignant quelque 2,10 mtres. Dans les tages postrieurs , le
plafond tait si bas que nous dmes nous courber pour naviguer
dans les tunnels, lesquels taient en outre bien plus troits. Pour
quoi avoir construit des sections aux plafonds si hauts quand le
bon sens suggre de se limiter la hauteur ncessaire ?
Qui donc taient les tres de haute taille qui occuprent les
premiers Derinkuyu ? Etaient-ce les anctres troglodytiques des
habitants de atal Hyk, qui tablirent leur propre cit souter
raine 180 km au sud-ouest ? Lpoque des bouleversements cli
matiques et gologiques ayant accompagn le dernier ge glaciaire
fut le seul moment o lhumanit se cacha durablement du monde
extrieur. Cest cette poque, appele le palolithique suprieur,
que furent fabriqus et utiliss les instmments de pierre trouvs
756 Ibid. p. 18.

281
prs de Derinkuyu que Demir donnait pour preuve de lextrme
anciennet de Derinkuyu.
Bien entendu, Ken et moi finmes par nous perdre dans le
labyrinthe des voies, des tunnels, des escaliers et des pices. Aprs
avoir retrouv la lumire du soleil, nous allmes au bureau den
tre dnicher Orner Demir, devenu dsormais le conservateur et le
gardien de la citadelle. Ctait un homme grand et frle, dge
moyen, aux traits sombres et grisonnants orns de cette mousta
che broussailleuse que tant dhommes arborent en Turquie.
Il nous salua courtoisement et je lui expliquai notre dmar
che, lui demandant sil avait dcouvert dautres indices permettant
de dater les phases les plus anciennes de la cit du palolithique
tardif. Utilisant ses maigres connaissances en anglais, il revint sur
les outils en pierre trouvs dans le cours deau local. Il nous dit
tre dsormais convaincu que les parties les plus anciennes avaient
t tailles laide doutils en pierre et non en mtal, conclusion
tire de ltude des diffrents types de construction. Il avait lui
aussi remarqu que les parties anciennes taient beaucoup plus
hautes de plafond, comme si elles avaient t destines une race
de grands tres.
A part cela, il navait pas de preuve nouvelle mais ce quil
dit ensuite nous causa un choc. Apparemment, dautres explora
teurs de mystres anciens staient pris dun vif intrt pour les ci
ts souterraines de Cappadoce. David Zink, auteur de livres dar
chologie new-ge comme Les pierres parlent et Les pierres de lA t
lantide, accordait une importance particulire Derinkuyu et aux
tranges peintures murales chrtiennes de lglise sainte
Barbe. Avec une quipe dexperts, il avait mme t autoris par
les autorits locales restaurer cette imagerie. Erich von
Dniken, thoricien des anciens astronautes, avait lui aussi visit
Derinkuyu ; il en avait conclu que les citadelles avaient t cons
truites par une civilisation disparue pour chapper la menace
dattaques ariennes menes par des extraterrestres, lesquels
avaient dit quils reviendraient punir la race humaine si elle ds
obissait aux lois universelles757 !
Je penchais quant moi pour une solution plus terre terre,
tout en admettant la possibilit que le complexe de Derinkuyu
et t construit vers la fin du dernier ge glaciaire. Von Dniken
avait toutefois mis dintressantes remarques sur les cits souter-

787 Von Dniken, According to the Evidence, pp. 317-18.

282
raines, commencer par le fait vident que, les cultures ne pou
vant se passer de soleil, les habitants restaient tributaires du
monde extrieur pour leur alimentation. Cela balayait lide que
les citadelles aient t construites pour rsister des attaques. Des
cultures extrieures assez vastes pour nourrir 10.000 20.000
personnes en permanence auraient trahi leur prsence et les atta
quants nauraient eu qu bloquer les entres et attendre que la
faim fasse sortir les gens.
Non, les premiers habitants de ces domaines souterrains ne
fuyaient pas les hommes. Ils fuyaient les forces de la nature, le seul
agresseur permettant de continuer exploiter lenvironnement
par la chasse et les cultures sans tre menac dun sige dsas
treux.
Qui taient ces tres inconnus qui vivaient sous la terre ?
Derinkuyu repose sur un immense bassin gologique situ
entre deux grands volcans : le Hassan Dag, 55 km au sud-ouest,
et lErciyas Dag, 60 km en direction est-nord-est. Pourquoi ins
taller une cit souterraine si prs de volcans sans doute actifs lors
du dernier ge glaciaire ? Une rponse triviale est la prsence du
tuf, dont la tendret fait un matriau idal creuser ; mais tait-ce
le seul argument ?

Les hommes de atal Hyk, qui vnraient vraisemblable


ment les volcans dAnatolie orientale comme tant la source de la
vie, croyaient-ils leurs anctres ns du feu, comme les djinns et les
Pris des traditions arabes postrieures ? Les Cabiris des lgendes
phrygiennes, ces forgerons souterrains associs au feu des vol
cans, rappelaient-ils en fait les habitants des cits souterraines ?
Les descendants de cette culture inconnue avaient-ils, aprs avoir
peupl les chemines de fes de Cappadoce, fond aussi la culture
de atal Hyk, en Anatolie centrale ? Peut-tre les hommes de
atal Hyk hritrent-ils, de cette civilisation avance, leurs con
naissances suprieures sur lart de polir les miroirs dobsidienne
sans les rayer, et sur la faon de percer des trous si fins quune ai
guille dacier ne peut les traverser.
Ds lors se posait de savoir la question qui tait cette civili
sation avance, et si elle prsentait des liens avec lhypothtique
culture Veilleur du Kurdistan.

283
~ 20 ~

Feu infernal et Dluge

Jadis, animaux, dieux et mortels vivaient ensemble, dans la


paix et lharmonie, dans /'Airyana Vaejah, lEtendue Iranienne.
Dans un jardin tranquille parcouru de ruisseaux, gnreux en r
coltes et verdoyant perte de vue, il y avait des ts dors de sept
mois et des hivers doux le reste du temps.
Puis quelque chose de terrible arriva. Il y eut un change
ment total. Le jardin cleste devint un dsert inhospitalier o les
hivers duraient dix mois et les ts seulement deux. Ctait Angra
Mainyou, lEsprit Mauvais, disait-on, qui faisait souffrir la terre
qui il voulait apporter mort et destruction. Hommes et animaux
mouraient des tempratures glaciales de lhiver fatal . De
grands flaux sabattirent sur ceux qui avaient survcu au froid
glacial qui pntrait toutes choses en tous lieux. Lair tait froid
crnrne leau, qui tait froide comme la terre, qui tait froide comme
les arbres. Et la neige ne cessait de tomber.
La terre devint un lieu horrible
Heureusement, Ahoura Mazda, lEsprit Bienveillant, avait
pu avertir Yima au beau visage, le bon berger au grand renom, de
lapproche dune poque de tnbres o le gel destructeur et vh
ment recouvrirait la terre1. Il lui avait dit aussi : les trois
sortes de btes priront : celles qui vivent dans le dsert, celles qui
vivent en haut des montagnes, et celles qui vivent en bas des valles
labri des tables 755.
Afin que Yima puisse sauver le rgne animal et les hommes
justes, Ahoura Mazda lui avait dit : fabrique un var dont cha
que ct aura la longueur dun terrain dquitation. Amnes-y les
reprsentants de toute espce de bte grande ou petite, du btail, des9578

758 Hancock, Lempreinte des dieux, p. 201, citant Vendidad, Fargard I


759 Ibid.

284
btes de somme, des hommes, des chiens, des oiseaux, et des feux rou
ges et ardents 760.
Yima reut pour instruction de faire couler leau dans ce
var afin de pouvoir mettre des oiseaux dans les arbres au bord de
leau, dans une verdure temelle . Il devait aussi y planter des
chantillons de lgumes et de fruits. En restant dans le var, lui fut-
il assur, tout cela ne prirait pas 761.
Enfin, aprs un grand nombre de gnrations, le gel des
tructeur et vhment cessa et Yima put faire sortir du var le peu
ple iranien et le rgne animal et les ramener dans le monde ext
rieur. Plantes et fruits retrouvrent la lumire et poussrent avec
une vigueur renouvele. Et le monde fu t sauv par lentremise du
beau Yima, fils de Tahmouras, qui fu t le plus grand roi quon ait
jamais connu en Iran et dans le monde.
Voil comment la littrature avestique zoroastrienne, qui
remonte peut-tre au Ve sicle av. JC. (voir chapitres 7 et 8), rap
porte lhistoire de Yima. Elle fait penser celle de No, le hros
du dluge hbraque, avec toutefois des diffrences marques entre
le rcit iranien et son homologue biblique : dabord labsence de
dluge, et aussi le fait que Yima, au lieu de construire un norme
bateau pour y abriter sa famille proche et le rgne animal, reoit
dAhoura Mazda lordre de fabriquer un var, cest--dire une forte
resse ou cit souterraine. U est curieux de noter quen Perse, le
mot ark, qui signifie arche en anglais et dsigne le vaisseau de
No, a le sens de citadelle , forteresse 762.
Yima construisit le var pour permettre la race iranienne de
survivre au gel vhment , cest--dire au gel et la neige per
manents de 1 hiver fatal qui accabla le monde en cet ge my
thique. De quoi sagit-il donc, et quand cela se produisit-il ?
L hiver fatal dont parle la littrature iranienne fut trs
probablement lultime pousse du dernier ge glaciaire qui dbuta
vers 15.000 av. JC. et se prolongea peut-tre au Proche-Orient
jusquen 8500-8300 av. JC.763 Que la race iranienne et conserv
le souvenir ancestral du dernier ge glaciaire tait dj difficile
admettre ; mais que ses lointains anctres eussent construit une
vaste forteresse souterraine pour se soustraire aux assauts du cli

Ibid.
761 Graves, New Larousse Encyclopaedia o f Mythology, p. 320.
762 Le terme ark fut appliqu la citadelle de Tabriz, capitale de lAzerbadjan. Voir Harnack. Persian
Lions, Persian Lambs, pp. 3-4.
783 Mellaart, atal Hyk - A Neolithic Town in Anatofia, p. 222.

285
mat, cela semblait encore plus extraordinaire. De telles similitudes
entre le var de Yima et le monde souterrain des plaines de Cappa-
doce impliquaient ncessairement une relation. Par exemple, dans
le haut du var, Ahoura Mazda avait enjoint au beau roi
d amnager neuf avenues ; au milieu, six ; en bas, trois 764, en tout
18 voies principales. Le Sage Seigneur avait ajout : Dans les rues
du haut, tu mettras 1000 couples, hommes et femmes ; dans les rues du
milieu, 600 ; dans les rues du bas, 300 /<55, soit au total 1900 cou
ples ou 3800 adultes, les textes ne disant rien des enfants et pro
ches. On est loin des huit personnes sauves par No et son ar
che !
Ahoura Mazda avait dit en outre : au-dessus du var tu ou
vriras une fentre pour la lumire 766, mots qui me rappelaient les ou
vertures et conduits daration des citadelles souterraines de Cap-
padoce. O avait donc t install le var de Yima ? Quen disent
les textes ? Rien, hlas. Mais ils le situaient dans [Airyana Vaejah,
domaine des immortels et origine de la race iranienne, ce qui le
place presque certainement au voisinage du Kurdistan.
tait-il possible que le var se fut situ dans les montagnes ?
Je ny croyais gure. Depuis toujours, des flux migratoires
relient, dans les deux sens, les montagnes kurdes et armniennes
et les plaines dAnatolie orientale. La Cappadoce fut mme consi
dre jusquau XVIe sicle comme un satellite du Kurdistan avant
dtre intgre lempire turc767. Si les cits souterraines cappado-
ciennes remontaient la fin du palolithique, il tait donc trs
probable quelles avaient nourri des mythes et lgendes ayant pu
contaminer les mythes iraniens via les traditions orales du Kurdis
tan oriental.
Oublions un moment la question de la localisation ; il se
pourrait en fait que le var de Yima symbolise, non une citadelle
souterraine particulire, mais la faon dont le peuple iranien sur
vcut aux bouleversements gologiques et climatiques qui sign
rent apparemment la fin du dernier ge glaciaire. En ce sens, le
var de la littrature iranienne reprsenterait toute une srie de for
teresses souterraines situes en Cappadoce, au Kurdistan ou en
Iran.

784 Graves, New Larousse Encyciopaedia ofM ythoiogy, p. 320.


785 Ibid.
786 Ibid.
787 Izady, The Kurds - A Concise History, pp. 1,3.
~ Sous la glace
Est-il possible que certaines cultures se soient enterres la
fin du dernier ge glaciaire ? Le tmoignage de atal Hyk sug
gre assurment que les anctres lointains de cette culture vcu
rent jadis ainsi. On peut imaginer la vie mene, la fin du paloli
thique, par les habitants de lAnatolie orientale tout au long de
priodes interminables o le blizzard cruel devait balayer les plai
nes et imposer des conditions polaires. Seuls les animaux les plus
coriaces et les humains les plus rsistants pouvaient survivre lair
libre. Il est trs concevable que ceux qui sentirent venir ces chan
gements climatiques aient construit de vastes citadelles souterrai
nes dans les roches volcaniques tendres, acceptant de ce fait de vi
vre dans la crainte permanente des volcans actifs.
Sous terre, les tempratures devaient rester relativement
stables et avoisiner 7-8C, permettant ainsi de vivre assez confor
tablement sans feu permanent, condition, bien entendu, de por
ter beaucoup de vtements. En mettant la nourriture en rserve
lors des priodes de redoux, il tait possible d assurer rgulire
ment la population une alimentation convenable, sans doute
complte par des expditions de chasse dans la neige et la glace.
De cette faon, la vie aurait pu se poursuivre indfiniment. Le
complexe ne devait sans doute signaler sa prsence que par un an
neau de pieux dfensifs - surmonts ventuellement de bannires
et de crnes danimaux et, bien sr, par les monolithes reprant
les conduits daration.
Fiction ? Voire. Lensemble du globe est en effet parsem de
signes suggrant clairement quau cours des phases finales du der
nier ge glaciaire, des catastrophes de grande ampleur forcrent
les habitants se mettre couvert ou gagner les plus hautes
montagnes. Ces cataclysmes, loin dtre confins au Proche-
Orient, se produisirent apparemment un peu partout dans le
monde et se fixrent dans les mythes et lgendes de centaines de
cultures diffrentes. Avant de les dcrire, rappelons brivement
lhistoire de la dernire glaciation.

Selon les gologues, dnormes glaciers et calottes glaciaires


envelopprent la majeure partie de lAmrique du nord et de lEu
rope pendant 30.000 50.000 ans. Puis, sans raison vidente, ils
se mirent reculer vers 11.000 av. JC. En deux ou trois mille ans
seulement, les calottes disparurent, mettant ainsi fin lge gla
ciaire et lpoque plistocne. Cette grande coupure concida
avec une lvation graduelle de la temprature au sol sur une
bonne partie de lhmisphre occidental, ce qui explique certes la
fonte des calottes mais nullement la fin de lge glaciaire. En fait,
gologues et paloclimatologues ne savent gure comment les gla
ciations apparaissent, pourquoi elles ne concernent que certaines
rgions et pourquoi elles disparaissent tout coup.

Morts cataclysmiques
D autres rgions du globe, non touches par les calottes gla
ciaires, connurent lvidence des changements spectaculaires.
Cest ainsi quau onzime millnaire av. JC., le nord de la Sibrie
vit littralement mourir de froid des milliers danimaux, notam
ment des mammouths768. Beaucoup ont t retrouvs encore de
bout, la gueule et lestomac pleins dherbe, signe que le destin les
frappa en plein repas. Les analyses ont rvl dans la peau de cer
tains la prsence de globules rouges, ce qui suggre fortement une
mort par suffocation, cause par de leau ou des gaz. Rappelons
que, contrairement la croyance populaire, les mammouths lai
neux ne vivaient pas sous un climat polaire : ils habitaient des zo
nes plus tempres de prairies et de forts humides et marcageu
ses. Dans les puits de boue de lAlaska, Frank C. Hibben, pro
fesseur et palontologue notoire, dcouvrit de nombreux indices
montrant quun sort atroce avait brutalement frapp des dizaines
de milliers danimaux. En effet, remarqua-t-il dans Les Amricains
disparus (1946) :
Le substrat gel de couleur gris sombre contient frquemment
des fragments de ligaments, de peau, de poils voire de chair... Il y a
l des signes de violence aussi vidents que dans les camps dhorreur
allemands. Pareils entassements de cadavres danimaux ou dhom
mes ne rsultent pas des voies ordinaires de la nature69... Le mam
mouth comme le bison furent dchirs et tordus comme par la main
cosmique dun dieu furieux. A un endroit, la jambe antrieure et
lpaule d un mammouth retiennent encore la chair, les ongles et les
poils sur leurs os noircis. Tout ct, le cou et le crne d un bison
montrent des vertbres encore fixes par les tendons et ligaments et
des contes au revtement chitineux intact... Ces animaux furent
tout simplement dchirs et parpills dans le paysage comme des ob
Tomas, Atlantis - From Legends to Diseovery, p. 25.
Hapgood, The Path o fth e Ple, p. 277, citant F. C. Hibben, The Lest Americans, pp. 168-70.
jets de paille et de ficelle, alors que certains pesaient plusieurs ton
nes. Aux monceaux dossements se mlent des arbres, pareillement
tordus, dchirs et entasss en groupes enchevtrs ; lensemble est
couvert defins rsidus congels110.
On a attribu des cataclysmes volcaniques, notamment
dans le cas de lAlaska, cette terrible extinction de masse des ani
maux du Plistocne. Cette hypothse sappuie sur la prsence,
tant en Alaska quen Sibrie, de couches de cendres volcaniques
noircies7
7071 ; mais cela semble loin dpuiser la question. Hibben es
tima que plus de 40 millions danimaux avaient pri rien quen
Amrique, et que de nombreuses espces castors et paresseux
gants, mammouths, mastodontes, tigres dents de sabre, rhino
cros laineux... staient quasiment teintes du jour au lende
main772. Selon lui :
Le Plistocne sacheva dans la mort. U ne sagit pas de la
fin normale dune priode gologique se terminant de faon plus ou
moins nette. Ce fu t une mort catastrophique et gnrale... Les
grands animaux qui ont donn leur nom cette priode steigni
rent et leur mort marqua la fin dune re773.
Tout autour du globe, des preuves indiscutables montrent
en outre quen mme temps que fondaient les anciennes calottes
glaciaires, de nouvelles prenaient leur place. LAntarctique, par
exemple, entama sa glaciation vers la fin du dernier ge glaciaire,
restant mme par endroits relativement libre de glace jusquen
4000 av. JC. D autres indices montrent que lEurope et lAsie Mi
neure connurent entre -11.000 et -10.000 une brve rechute,
sorte de mini-ge glaciaire o les calottes reprirent leur avance774.
Plus curieux encore : des endroits aussi distants que le nord de
lArmnie775 et lAltiplano andin prsentent des signes, non seule
ment dextinctions animales aux onzime et dixime millnaires
av. JC., mais aussi de spectaculaires remontes des terres au-des
sus du niveau de la mer776*78.
770 Ibid. p. 277, citant Hibben, The Lost Americans, pp. 176-8.
771 Ibid.
772 Ibid. pp. 275-6, citant Hibben, The Lost Americans, pp. 90-92.
773 Ibid. pp. 276, citant Hibben, The Lost Americans, pp. 168-70.
774 Tomas, Atlantis - From Legends to Discovery, p. 24.
775 Par exemple, un crne de renne trouv dans une aride rgion dArmnie, prs du lac Svan, est une
nigme complte. Les rennes paissent en plaine et non en montagne, et on n'a trouv aucune autre trace
de cette espce dans la rgion. Selon toute probabilit, il fut dpos par des hommes, dans le cadre peut-
tre de pratiques chamaniques ; mais le fait quil date de 10.000 av. JC. jette sur la question un clairage
quelque peu diffrent. Si lanimal avait rellement vcu dans la rgion, pourquoi se trouvait-il si loin de son
habitat naturel ? Laltitude de lendroit aurait-elle chang la suite dun cataclysme ? Voir Tomas, Atlantis -
From Legends to Discovery, p. 24.
778 Hapgood, The Path ofthe Ple, p. 280-86, citant J. B. Delair et E. F. Opp, The Evidence of Violent Extinc-

289
Recul des calottes glaciaires, extinction animale de masse,
bouleversements gologiques, changements climatiques, lvation
des terres : quels vnements plantaires purent bien causer ces
catastrophes mondiales ? Les gologues nont pas vraiment de
thorie et les paloclimatologues se contentent de se frotter le
menton en tentant dignorer les vidences. Quelle est donc la r
ponse ?

~ La solution de H apgood
La thorie qui rend compte avec le plus de sobrit de la
majorit des lments fut propose pour la premire fois par feu
Charles Hapgood, professeur de gologie au Keene State College
(New Hampshire), et soutenue lpoque par Albert Einstein, pas
moins. Hapgood remarqua que les tudes des roches ayant enre
gistr, lors de leur solidification, la direction des ples magnti
ques, montraient que les ples gographiques avaient chang jus
qu deux cents fois de position au cours de lhistoire gologique
dont seize fois rien qu lpoque quaternaire ou plistocne777.*7

Figure 18. Frise de pierre photographie sur un site maya inconnu du Yucatan par
l'explorateur Teobert Mater (1842-1917). On y voit un personnage semblable No
fuir un dluge sur fond druption volcanique et d'effondrement de structures
cyclopennes. Est-ce limage des cataclysmes ayant accompagn,
vers 10.500-9000 av. JC., la fin de la dernire glaciation ?

tion in South America.


777 Hapgood, MapsoftheAncientSeaKings.. pp. 174-5.
Les gologues ne font pas une affaire du phnomne de mi
gration ou dinversion des ples. Ils sefforcent nanmoins dexpli
quer ces changements grce la thorie de la drive des conti
nents selon laquelle - apprend-on en cours de gographie les
continents glissent sur les couches molles de magma situes
45-60 km sous lcorce terrestre ou lithosphre. Hapgood estimait
quexpliquer par la drive des continents les mouvements et inver
sions de laxe polaire laissait inexpliqus un grand nombre des
bouleversements mondiaux concomitants. Il en conclut que la d
rive des continents devait jouer mais quau moment du dplace
ment des ples, cest lensemble de la crote terrestre qui devait se
dformer et glisser de concert. Quon se reprsente lcorce entire
dune orange tournant autour de la pulpe immobile, on aura peut-
tre quelque ide du dplacement de la crote terrestre.

Cette rotation globale aurait entran un lent dplacement


de laxe terrestre par rapport la surface ainsi que la disparition
des calottes glaciaires existantes et lapparition de nouvelles calot
tes dans des rgions au climat jusque-l tempr. Hapgood con
clut que ce dplacement de la crote stait presque certainement
produit trois fois au moins au cours des 100.000 dernires annes
et que cela expliquait les diverses glaciations survenues en des
lieux et des temps diffrents. Chaque glissement devait causer une
srie de bouleversements effroyables, suivis dune priode de
calme relatif, puis de nouveaux bouleversements et dune nouvelle
priode de calme, et ainsi de suite pendant 7000 ans jusqu ce
que le dplacement se termine.
Plus important encore, Hapgood estimait que le mouve
ment de lcorce provoquait des changements majeurs de llva
tion des terres778. Ces changements daltitude et/ou de climat du
rent se produire en bien des endroits, amenant chaque fois, non
seulement lextinction danimaux mais aussi, sans doute, des ca
tastrophes gologiques - ruptions volcaniques, sismes, raz-de-
mare et inondations trs grande chelle. La projection de pous
sires volcaniques dans les airs aurait en outre fait brutalement
chuter la temprature de lair, suscitant pluviosit accrue, surcrot
de noyades et ouragans dvastateurs.
Des lments disponibles sur le Plistocne, Hapgood con
clut quentre 50.000 et -17.000, la calotte polaire septentrionale

m Ibid. p. 178.

291
stait situe dans la rgion de la baie de lHudson (Canada), et la
calotte australe dans le territoire antarctique australien, la hau
teur de la cte Wilkes, dans le Pacifique. Comme le soleil touche
peu les rgions polaires et quil y est trop faible pour affecter sen
siblement le climat, de vastes pans de lAmrique du nord taient
couverts dune couche de glace pouvant atteindre 3 km dpais
seur. Puis, vers 15.000 av. JC., lcorce terrestre aurait effectu un
grand dplacement dont Hapgood ne put prciser lorigine ; mais
la consquence fut que lAmrique du nord glissa vers le sud,
et avec elle tout lhmisphre occidental, cependant qu loppos
lhmisphre oriental tait entran vers le nord.
Dans ce mouvement plantaire, le ple Nord se dplaa de
30 degrs (3.200 km) et vint occuper sa position actuelle qui
tait alors dpourvue de glace ; simultanment, le ple Sud se d
plaa dautant vers le continent antarctique. Trs peu claires, les
rgions polaires se comportent comme de vastes rfrigrateurs,
crant des tendues geles qui favorisent la formation de nouvelles
calottes779.
Au passage, les rgions hautes de lhmisphre oriental
comme la Sibrie et lAlaska, soudain beaucoup plus proches du
ple Nord, subirent des perturbations gologiques et des condi
tions polaires qui purent provoquer les extinctions de masse vues
prcdemment. Hapgood pensait que le dernier dplacement de
lcorce terrestre stait tal sur 5000 ans ; il se serait donc ache
v vers 10.000 av. JC. - ce qui cadre remarquablement avec les
changements climatiques enregistrs cette poque au Proche-
Orient.
Hapgood rcapitula par la suite cette thorie dans deux li
vres fondamentaux : Earths Shifting Crust (publi en 1958, puis
rvis et rdit en 1970 sous le titre The Path ofThe Ple) et Maps
of The Ancient Sea Kings (1966). Ces livres expliquaient beaucoup
des vnements survenus la fin du dernier ge glaciaire, et jy
souscrivais entirement. Mais le dplacement de la crote terrestre
pouvait-il expliquer pourquoi les populations dAsie Mineure
staient apparemment enfouies sous terre ? Les conditions polai
res taient-elles seules en cause, ou dautres raisons pressantes les
avaient-elles incites se cacher ?

771 Ibid. pp. 175-6.


~ Le feu du ciel
Les mythes et lgendes du monde entier abondent en rcits
relatifs une conflagration ardente quaurait suivie, ou prcde,
un dluge universel. Le Popol-Vuh par exemple texte sacr des
Indiens quichs du Guatmala - donne voir des catastrophes
violentes et grande chelle :
Les eaux taient agites par la volont de Hourakan, le
Cur du Ciel, et il vint une grande inondation... Des masses de
substance collante [poix] tombaient... La face de la terre tait obs
curcie et une pluie pesante et sombre commena. Il pleuvait le jour,
il pleuvait la nuit... On entendait en haut un grand bruit comme
celui du feu. Alors on vit les hommes courir et se bousculer, pleins de
dsespoir. Us voulurent monter sur leurs maisons mais les maisons
seffondrrent et tombrent. Ils voulurent se cacher dans les grottes
mais les grottes saffaissrent devant eux... L eau et le feu contri
burent la ruine universelle au temps du dernier grand cataclysme
qui prcda la Quatrime Cration180.
Les Quichs rapportent aussi : Les terribles pluies et orages de
grle, et la chute de poix brlante... rendirent la vie si difficile que les sur
vivants, quatre hommes et quatre femmes, dcidrent de se rfugier en un
lieu o les grottes offriraient une protection meilleure 781.

De nombreuses tribus indignes dAmrique du nord par


lent aussi dune lointaine poque ancestrale o les eaux montrent
pour teindre un Grand Feu qui faisait rage dans le monde 782. D aprs
une tradition des Sacs et des Fox - Indiens de souche algonquine
tablis dans lIowa et lOklahoma :
...ily a longtemps, deux puissants manitous se crurent insul
ts par le hros Wisaka. Ils entrrent dans une effroyable colre et,
afin de tuer leur ennemi, se rpandirent en furie et en grondements
sur la terre, qui haleta et trembla sous leurs pas irrits. Ils lanc
rent du feu partout o ils pensaient Wisaka cach. Fuis ils envoy
rent une grande pluie. Les eaux montrent et Wisaka dut quitter
sa cachette. Il grimpa sur un haut sommet, de l sur un arbre haut
et enfin, quand toute la terre eut disparu sous leau, se sauva en ca-

Bellamy, Moons, Myths and Man, p, 59,


7,1 Ibid. p. 105,
712 Ibid. p. 95.
7B Ibid. pp. 95-6.

29=5
Mais le conte le plus convaincant mes yeux est d aux Yu-
rucars de Bolivie, qui se souviennent dun temps
...o, il y a longtemps, le dmon Aymasune dtruisit les
plantes, les animaux et lhomme en faisant tomber le feu du ciel ;
un homme, qui avait prvu la catastrophe, avait plac force provi
sions dans une grotte o il se retira quand commena la pluie de
feu. Pour voir si le feu faisait toujours rage, il passait de temps
autre une longue baguette au dehors. Deux fois, elle revint carboni
se, la troisime, elle resta frache. Il attendit encore quatre jours
puis quitta son abri784.
Le ralisme de cette lgende yurucar ne laissait pas de me
toucher. Qui irait inventer pareille histoire moins quelle et un
fonds de vrit ? Tendre une longue baguette par lentre dune
grotte pour savoir si la pluie de feu a diminu, est une ide
saugrenue dans un contexte purement mythologique. Est-ce ce
genre de bombardements ariens que les peuples dAnatolie orien
tale tentrent dchapper en construisant leurs cits souterraines,
et si oui, taient-ils dorigine volcanique ? Y avait-il un lien avec la
vnration des peuples protonolithiques de atal Hyk pour les
volcans ?
Le souvenir du feu et des inondations datant dpoques pri
mordiales nest pas lapanage des Amriques. Brsil, Mexique,
Nouvelle-Zlande et Inde lont inscrit dans leurs mythes et lgen
des. La tradition hbraque comportait clairement, elle aussi, des
rcits relatifs une conflagration ayant accompagn le Dluge de
No, comme en tmoigne le passage suivant :
Quand les hommes virent les eaux jaillir des fontaines pro
fondes, ils prirent leurs enfants, qui taient nombreux, et les press
rent sans mnagement contre les ouvertures des fontaines. Alors, le
Seigneur fit descendre den haut un dluge. Mais ils taient forts et
grands. Quand le Seigneur vit que ni les fontaines profondes ni le
dluge du ciel ne les pouvaient dfaire, il fit tomber du ciel une
pluie defeu qui les anantit tous785.
Ce rcit juif, dans lequel Dieu tente de purger la terre de ses
habitants antdiluviens - dcrits ici comme des gants pcheurs
me remmora la prtendue destruction des Veilleurs et Nphilim
7S< Ibid. pp. 105-6.
789 Ibid. p. 107. Bellamy nindique malheureusement pas la source de ce passage hbreu important sans
doute tir d'un des nombreux textes midrashiques dorigine incertaine.

294
par le feu et le dluge. Les Veilleurs du Kurdistan existaient-ils
lors des phases finales du dernier ge glaciaire ? La littrature no-
kienne, celle des manuscrits de la mer Morte notamment, affirme
trs clairement que ces deux cents dmons (Veilleurs) se battirent ru
dement contre les quatre (arch)anges, jusqu ce que les anges utilisent le
feu, le naphte et le soufre... 786 et alors quatre cent mille Justes fu
rent tus787. Ailleurs, il est dit quau cours dun rve, les deux fils
Nphilim de Shemyaza voient le Jardin du Paradis terrestre o
se trouvaient les 200 arbres ou Veilleurs - dtruit par les
eaux ; et le feu les brla tous 788.
Il parat trs possible que ces rfrences un feu cleste li
au Dluge, relatent les cataclysmes mondiaux qui signrent la fin
du dernier ge glaciaire.

~ Les feux de lenfer


Pour une raison inconnue, le feu cleste envoy titre de
chtiment par les archanges pour dtruire la mchancet des
Veilleurs et de leur progniture Nphilim, napparat pas dans le
rcit biblique du Dluge. Lexplication acadmique est que le
Livre d Enoch, comme tout le matriel nokien et de la m er
Morte, est bien plus tardif que le Pentateuque de Mose, et
partant, que ces rcits de conflagrations clestes ne sont que
des embellissements largem ent postrieurs d u thm e origi
nel ; une vue que je conteste totalem ent car il y a to u t lieu de
penser que cest le Livre de la Gense qui fut influenc par
les premiers rcits nokiens, et non linverse.

Lide dun chtiment par le feu ntait cependant pas


trangre la religion juive. Elle hanta apparemment limagina
tion des juifs avant de reparatre sous la forme de la Ghenne,
Valle de Feu o les mchants se tordaient dans les flammes ; cest
aussi l que furent jets les 200 anges dchus aprs avoir t ex
pulss du ciel. La Ghenne dsignait un endroit, lextrieur de
Jrusalem, o lon brlait les ordures de la cit ; mais le concept
est bien plus ancien. La Ghenne tait en outre lie la croyance
juive en une grande fosse ou cit fortifie appele Shol789790,
que lon dnommait aussi le pays de loubli V90 ou le pays du
786 Henning, The B ookofthe Giants , p. 69.
787 Ibid. p. 58.
788 4Qgants, in M ilik, The Books o f Enoch - Aramaic Fragments o f Qumrn Cave 4, p. 304.
788 Cavendish (d.), Man, Myth and Magic, s.v. Hell . p 1260
790 Ibid.

295
silence , et dont on disait quil ne dpendait daucun dieu et que
les morts y taient oublis de Yahweh.
Au dbut de lre chrtienne, les notions juives de Ghenne
et de Shol fusionnrent avec le concept grec dun royaume sou
terrain nomm Hads ou Tartare, avant de devenir lenfer - le lieu
de lternel chtiment. Lenfer, comme on linculque aux bons
chrtiens ds leur plus jeune ge, est un royaume lugubre de flam
mes et de soufre brlant, o seule la chaleur ardente produit quel
que lumire et o les mchants vivent des tourments perptuels.
Le mlange de ces diffrentes notions a conduit croire que les
anges dchus rsident eux aussi en enfer o, sous les ordres de Lu
cifer, ils auraient pour rle de punir les pcheurs et les mcrants
qui ont quitt le monde.

Le concept denfer devint trs populaire dans la foi chr


tienne partir du IVe sicle, poque o il fut utilis pour inspirer
aux fidles la crainte de Dieu. Quiconque tournait le dos lglise
de Rome devait souffrir une damnation ternelle dans les abmes
brlants. Cest au Moyen-Age que lenfer connatra sa plus grande
popularit, notamment dans lart et la littrature lEnfer de
Dante en tant le meilleur exemple : il ft une peinture si vivante
de ces domaines ardents que les gens simples pensrent quil les
avait visits ! Curieusement, les divers tourments dcrits par
Dante comprennent une pluie de feu tombant sur les mchants.
Lenfer est une cration de lglise chrtienne base sur des
croyances antrieures dorigine juive ou grecque. Le seul enfer qui
ait jamais exist est celui cr par notre esprit. Sa vritable origine
semble remonter aux souvenirs dforms dun temps trs ancien,
o nos lointains anctres passaient de longues priodes dans dobs
cures citadelles souterraines afin de sabriter du climat rigoureux
et des bouleversements gologiques, et notamment des pluies de
feu dont les bombardait la violence des volcans.
Extravagant ? Possible ; lautre possibilit est dadmettre
que lenfer existe, mais elle ne repose selon moi sur aucun lment
concret.

~ Deux dluges ?
Une mise au point simposait sur certains problmes avant
de pouvoir classer la question des cataclysmes plantaires et de
chercher localiser la patrie des Veilleurs. A supposer que lhis

296
toire des Anannage relate par les tablettes de Kharsag refltt
des vnements rellement survenus dans les montagnes du Kur
distan (ou au Proche-Orient de faon gnrale), comment expli
quer les svres changements climatiques - priodes dobscurit,
conditions polaires, graves inondations subis par la colonie vers
la fin de sa longue histoire (voir chapitre 15) ? Quand se produisi
rent-ils ?
Si les vnements de Kharsag taient lis aux bouleverse
ments climatiques et gologiques de la fin du dernier ge gla
ciaire, il faudrait que cette communaut se fut tablie bien avant
le onzime millnaire av. JC., ce qui na gure de sens. De mme,
les ges glaciaires expliquent mal le dluge universel rapport par
les littratures sumrienne, assyrienne et babylonienne des
deuxime et premier millnaires av. JC., lesquelles disent, comme
la Bible, que leau tomba du ciel et non pas que le niveau de leau
se soit seulement lev, comme il serait logique en cas de fonte
des calottes polaires. Inexpliqu galement, le fait que les tribus
yzidies du Kurdistan, qui affirment descendre du hros du d
luge, ont la certitude quil y eut deux dluges - dont celui de No
aurait t le second et serait survenu il y a 7000791.

La seule faon logique de rsoudre ces videntes contradic


tions est de supposer que le Proche-Orient connut en fait deux p
riodes distinctes de bouleversements climatiques la premire
vers la fin du dernier ge glaciaire, disons entre 10.500 et 9000
av. JC., et la seconde vers 5000 av. JC., date indique par les Y-
zidis. Pour cette deuxime date malheureusement, les traces de
changement climatique sont infimes ; mais une solution existe,
due Woolley.
Entre 1929 et 1934, Sir Leonard Woolley, qui effectuait
une srie de sondages sur le site de lancienne cit dOur (Bas-
Irak), traversa plusieurs niveaux doccupation et tomba fortuite
ment sur onze pieds de vase pratiquement vierges de vestiges792.
Immdiatement au-dessus et au-dessous, se trouvaient des traces
reconnaissables de la culture Oubad ayant habit le Bas-Irak en
tre 4500 et 4000 av. JC. Cela suggrait quentre ces deux dates,
voire un peu plus tt puisque les Oubad vivaient au nord de
lIrak ds 5000 av. JC., la rgion avait subi une sorte de dluge lo
cal et que les eaux staient ensuite retires, laissant un pais d
791 Empson, The C u lto fth e Peacock Angel, pp. 83, 85.
m Roux, Ancient Iraq. p. 113.

297
pt vaseux qui, aprs durcissement, avait t roccup par les Ou-
bad. Fatalement, Woolley fut emball par cette dcouverte et y
vit une preuve solide du Dluge. Malheureusement, il nen tait
rien car dautres sondages raliss sur le site dEridou, 25 km
dOur, ne trouvrent pas le moindre dpt vaseux alors que lalti
tude y tait plus basse793. Pour compliquer le tout, des sondages
faits Kish y trouvrent bien une vase de type dluge , mais
bien postrieure et ne remontant peut-tre gure avant la pre
mire moiti du troisime millnaire av. JC. Des dpts alluviaux
beaucoup plus minces furent galement trouvs Ourouk, Lagash
et Shourouppak, la cit dOutnapishtim794. Ces preuves contradic
toires dinondations de lensemble du Bas-Irak laissaient penser
que les plaines avaient connu des inondations localises diff
rents moments de lhistoire, et que le souvenir de ces vnements
isols stait fondu dans les mythes relatifs un dluge bien plus
ancien survenu vers la fin du dernier ge glaciaire.
Cette solution nest pas parfaite et il se peut que les sables
brls de lIrak cachent des preuves plus compltes dune inonda
tion majeure survenue la priode Oubad. Mais cette hypothse
est plus cohrente au regard des lments dont nous disposons sur
ltablissement de Kharsag, dans les montagnes du Kurdistan.
Lapparition dune deuxime priode de changements climatiques
et dinondations massives expliquerait ainsi que Kharsag ait appa
remment souffert de svres conditions climatiques vers la fin de
son histoire connue - 6000-5000 av. JC- daprs Christian
O Brien.

Cette confusion est aussi lorigine, mon avis, de la


croyance yzidie en deux dluges. Elle explique galement que les
Veilleurs de la tradition hbraque, stant tablis en Eden, aient
t ravags aprs une dure indtermine par le second dluge, ce
lui de No, sans doute vers 5000 av. JC. : il est possible que leurs
descendants Nphilim aient t tus en grand nombre pendant les
inondations localises qui recouvrirent les basses plaines de lIrak
au milieu de la priode Oubad.
Mme grossi par les mythes et les lgendes, ce second d
luge nous permet de dater de faon raliste lessor et la chute des
Veilleurs. Ltablissement dEden/Kharsag pourrait avoir t fon
d vers la fin du dernier ge glaciaire, soit 9500-9000 av. JC. Il se

Ibid p 114

298
maintint dans un isolement relatif jusquau jour o une sorte de
scission se ft jour, qui conduisit un grand nombre de
Veilleurs/Anannage - 200 selon le rcit hbreu, 600 selon les tex
tes sumriens descendre dans les plaines avoisinantes et vivre
parmi les humains. Cela se passa probablement lpoque de la
fondation de la premire cit-tat pr-sumrienne dridou,
v. 5500 av. JC. Une srie de catastrophes climatiques localises
semble alors stre produite v. 5000-4500 av. JC. partir de l,
deux camps opposs semblent avoir exist chez les
Anannage/Veilleurs - lun dans le ciel dAnou montagneux,
lautre dans la terre , cest--dire dans les plaines de Msopota
mie. Cest cette dernire faction qui inspira sans doute les lgen
des assyriennes et babyloniennes tardives, relatives des tres sou
terrains, grands, vampiriques, appels Edimmous.
Si cette chronologie est correcte, on peut en dduire que les
patriarches bibliques comme Jared, noch, Mtoushlah, Lamek
et No vcurent vraisemblablement, sils existrent, entre 5500 et
4500 av. JC., au moment de la scission ou chute des Anan
nage/Veilleurs, et du second dluge - celui de No.
J avais dsormais lassurance que les anges du ciel et les
Veilleurs des littratures nokienne et de la mer Morte avaient
constitu une seule et mme culture qui avait lourdement pes sur
lapparition de la civilisation au Proche-Orient, entre ses tout d
buts et le troisime millnaire av. JC. Les preuves taient mes
yeux trop fortes pour tre balayes dun revers de la main. Je sa
vais quoi ressemblaient ces tres, o ils avaient vcu, linfluence
quils avaient eue sur lhumanit, et comment les percevaient les
autres cultures contemporaines. Mais jignorais qui ils taient et
do ils venaient. Leurs anctres avaient-ils construit les cits sou
terraines de Cappadoce ? Avaient-ils ensuite progress le long de
lEuphrate en suivant la boucle quil dessine en Anatolie orientale
puis en remontant lest vers sa source, proche du lac Van, dans
le Kurdistan turc ? Ou bien venaient-ils dun autre endroit - dun
endroit encore absent de mon canevas ?
Il tait temps de me projeter plus loin dans le temps et de
chercher des indices susceptibles de montrer que les Veilleurs dri
vaient dun peuple plus important, ayant exist avant la fin du
dernier ge glaciaire. La direction suivre me vint dune source
compltement inattendue.

299
Une gense gyptienne

Par o commencer pour rechercher une civilisation perdue


quand on pense, bien sr, quelle a exist ? Si les anctres des
Veilleurs avaient immigr au Kurdistan au lieu de constituer une
souche indigne, quelquun ou quelque lieu avait d lenregistrer.
Le mieux semblait tre de demander aux Kurdes descendants les
plus probables des Veilleurs lorigine de leurs lointains anctres.
Quand on questionne un prtre yzidi des tribus anglol-
tres des contreforts du Kurdistan irakien, il rpond dordinaire
que le premier anctre fut No lui-mme, dont lArche schoua
sur Al Judi il y a 7000 ans, ce qui revient affirmer le caractre
indigne des Yzidis. Si lon pose la question aux chrtiens arm
niens ou nestoriens, ou encore aux musulmans chiites ou sunnites,
les rponses sont trs similaires.
Les tribus sous influence iranienne, Yarsans et Alvis par
exemple, prtendront sans doute descendre de ceux qui chapp
rent aux griffes dAzhi Dahka, le roi-dmon de Mdie, moins
quelles se considrent issues de YAiryana Vaejah, lEtendue Ira
nienne, patrie des rois mythiques dIran et de lensemble des
Indo-Iraniens.
Seuls les juifs kurdes sont susceptibles dclairer la question
de lorigine des Veilleurs. Affirmer, comme ils le font (chapitre
14), que les Gentils kurdes sont les enfants des djinns, le produit
de lunion entre 500 djinns et 500 vierges dEurope (dans une au
tre version : 100 gnies et 100 vierges), tait peut-tre plus perti
nent que je ne lavais dabord imagin. Le lien avec lEurope expli
quait peut-tre les traits clairement caucasiens quont parfois les
Kurdes ; les traits diaboliques prts, on voit moins bien pour
quoi, ces derniers, taient imputs aux djinns, compagnons d
chus des anges dans les traditions arabe et yarsane. Mais pour
quoi affirmer que ces djinns taient originaires de la cour de Salo
mon ? La rponse ne sautait pas aux yeux et ce conte fantaisiste
paraissait dnu de sens.

~ Les racines des Mandais


Abandonnant les cultures indignes du Kurdistan, je me
tournai vers le mandisme, la religion des Arabes des marais du
sud de lIrak. Des chercheurs ont vu dans les mandens les descen
dants directs des Oubad, qui seraient descendus des monts Za-
gros (vers -5000) dans les plaines de lIrak. Cette hypothse expli
que parfaitement pourquoi les mandens pensent que leurs pre
miers anctres venaient de la montagne des Madas, situe quel
que part dans les montagnes de lest du Kurdistan. Mais les
mandens disent aussi que telle ntait pas leur vraie origine et que
leurs anctres les plus reculs avaient immigr dun royaume tran
ger vers la montagne des Madas, le Kurdistan donc ; ce royaume
tranger tait lEgypte, pays des pharaons795.
Les mandens associent cette migration avec lExode de
Mose (v. -1300) mais il ne faut pas prendre trop la lettre les da
tes suggres par ces traditions religieuses. Comme bien dautres
peuples du Moyen-Orient, les mandens ont tent de faire cadrer
leur propre histoire avec la chronologie biblique, do un salmi
gondis de lgendes et contes que compliqua encore la contagion
de leur culture par les mythes babyloniens, classiques et perses.
On se contentera donc de retenir que la tradition mandenne se
donne une origine gyptienne.
A linstar du conte juif affirmant que les Kurdes descendent
de djinns venus de Palestine, la lgende mandenne na pas grand
sens en soi. Mis cte cte nanmoins, ces rcits semblaient dessi
ner une flche immense oriente sud-ouest et traversant Syrie, Is
ral et Palestine pour aboutir en Egypte. Mais ce signal de direc
tion, pour clair quil fut, ntait rien dautre quun indicateur int
ressant car les mythes et lgendes kurdes, irakiens et iraniens ne
disaient rien de plus sur lorigine possible des Veilleurs.

Si les Veilleurs constituaient les forces indtermines


ayant suscit, selon le savant kurde Mehrdad Izady, lexplosion
nolithique du Proche-Orient partir de -8000, ils devaient mai-
78S Drower, The Mandaeans o f Iraq and Iran, p. 10 : Plus inexplicable encore est l'affirmation que les gyp
tiens auraient t leurs coreligionnaires et que les premiers anctres des mandens seraient arrivs la
Toura d Mada en provenance dgypte .

301
triser lagriculture, la culture cralire, la domestication des ani
maux, les proprits des plantes, la mtallurgie, la poterie ainsi
que des sujets plus sotriques comme lastronomie, les mythes
crationnistes et les cycles temporels.
Pour retrouver leur trace en dehors du Proche-Orient, il me
fallait donc des signes tangibles que ces comptences existaient en
Asie occidentale avant la fin du dernier ge glaciaire survenue au
neuvime millnaire av. JC. Les cits souterraines de Cappadoce
taient peut-tre lindice de ces capacits avances, pour autant
que leur construction remontt vraiment la fin du Palolithique,
vers 10.500-8500 av. JC. Mais que donnerait une recherche plus
large, tendue lAfrique du nord : y trouverais-je des signes de
culture avance ?
Cela soulevait une question : de quand datent la vie en
communauts, les socits organises, les technologies primitives ?
J examinai ce quen disaient les encyclopdies et passai, dans
ltude du dveloppement de la civilisation de lAncien Monde,
des premires cits-tats msopotamiennes fondes vers - 5500
lun des plus anciens et plus importants tablissements du Moyen-
Orient : Jricho.

~ Jricho
On pense que la ville de Jricho fut fonde par des colons
natoufiens v. 8500 av. JC., prs dune source. Cette anciennet
extrme a conduit les archologues qualifier cette poque peu
connue de protonolithique , cest--dire juste antrieure lex
plosion nolithique.
Qui taient donc les hommes protonolithiques de Jricho ?
On est peu inform sur eux. Ils fabriquaient des pointes de
flches encoches, les utilisant probablement avec des arcs. D
pourvus de poterie, ils usaient dassiettes et plats de belle facture
en silex. Vrilles, couteaux, scies et grattoirs taient galement fa
onns avec soin dans le silex ou lobsidienne noire. Les analyses
effectues suggrent que ce verre volcanique aurait t import
dAnatolie centrale, peut-tre ds 8300 av. JC.7%, encore quon ne
sache quasiment rien des habitants protonolithiques dAnatolie
jusqu lessor, quelque 1800 ans plus tard, de la culture de atal
Hyiik.796

796 Mellaart, atal Hyk - A Neolithic Town in Anatoiia, p. 20.


M)7
qui faut-il donc attribuer lexportation de lobsidienne
une poque aussi ancienne ? Y a-t-il un lien avec les cits souter
raines cappadociennes ? Peut-tre.
Au cours des millnaires, Jricho devint une citadelle im
portante et extraordinairement avance. Ses maisons de briques,
en forme de moiti duf, taient protges par trois normes en
ceintes tages hautes de 4,80 mtres, elles-mmes entoures dun
foss profond creus dans le soubassement rocheux. La forteresse
tait domine par une tour colossale en pierre de douze mtres de
diamtre et pourvue dun escalier intrieur, voquant davantage
les chteaux mdivaux des croiss quune ville protonolithique
de 7500 av. JC. Quel besoin ce peuple antique avait-il de fortifica
tions si monumentales, dont la construction sans doute longue
dut mobiliser les efforts de centaines dindividus et un encadre
ment consquent ? De qui, ou de quoi, les habitants de Jricho
voulaient-ils donc se garder ? Quel peuple pouvait envisager de les
attaquer cette poque si recule de lhistoire de la civilisation ?
Tout au long du huitime millnaire av. JC., Jricho conti
nua de recevoir lobsidienne noire envoye par la source inconnue
dAnatolie centrale. La ville entretenait-elle des relations avec les
Veilleurs du lac Van, qui faisaient apparemment commerce de ce
verre volcanique ? Nul ne le sait.
On sait trs peu de choses sur la vie des hommes au Moyen-
Orient entre la fin du palolithique (v. 10.500-8500 av. JC.) et la
fondation de Jricho (v. 8300 av. JC.). On a trouv quelques
exemples de domestication animale sur des sites archologiques du
Proche-Orient. Il existe quelques spultures attribues la culture
protonolithique natoufienne (Palestine), et la prsence dans les
mmes zones de meules, mortiers, faucilles et fosses de stockage
semblerait indiquer les dbuts de lagriculture , comme la dit
James Mellaart797. A Tell Abou Houreya, tertre situ sur le haut
Euphrate dans le nord de la Syrie, existent des signes de domesti
cation animale et dagriculture primitive, et la datation au radio-
carbone a rvl quune vie communautaire y existait ds 9500 av.
JC. Si ces indications sont exactes, lmergence de cet tablisse
ment organis si ancien semblerait stre faite de faon autonome
et ne pouvoir sexpliquer par lvolution progressive que connut le
Moyen-Orient avant le dbut de lexplosion nolithique, vers
8000 av. JC.798 Ce serait donc cela ? Les fondements de la socit
797 Ibid. p. 19.
798 Moore, A Pre-Neolithic Farmers Village on the Euphrates b , pp. 62-70

303
civilise, accompagns d une technologie primitive, seraient appa
rus humblement et modestement dans lAncien Monde entre
9000 et 8500 av. JC. ? Sur le point de refermer la volumineuse
encyclopdie, je remarquai dans un autre article une rfrence mi
neure des expriences de proto-agriculture menes, en
gypte justement, ds le treizime millnaire av. JC.
Que signifiait : des expriences ? Que diable stait-il
pass en gypte au treizime millnaire av. JC. ?
Il me fallait savoir. Aprs quelques recherches, je dnichai
un ouvrage autoris sur lgypte prdynastique, d Michael A.
Hoffmann et intitul L Egypte davant lespharaons. Et ma qute des
origines de la race dchue prit alors un tour nouveau et inattendu.

~Prs de leau
Parmi les cultures tribales palolithiques dgypte, celle
dIsna retint demble mon attention, leurs tranges activits
mayant convaincu quil stait pass quelque chose dinsolite en
gypte entre -13.000 et -12.000. Quatre sites isnans du haut Nil
- Isna (do vient le nom), Nagada, Dishna et Toushka, 200 km
dAssouan en descendant le Nil ont livr aux palontologues des
indices montrant clairement que ces hommes savaient slectionner
et faire pousser des crales. Ils utilisaient des faucilles en pierre
pour moissonner et des meules pour broyer le grain799. Non seule
ment les Isnans possdaient une agriculture primitive, mais ils
semblent avoir galement matris la domestication animale et
possd une technologie trs avance des micro-lames. Mais ce qui
excita vraiment mon imagination, ce fut le dclin soudain de la
technologie isnane : vers 10.500 av. JC., meules et lames de fau
cilles disparaissent brusquement sans laisser de traces et sont rem
places par des outils en pierre beaucoup plus frustes tels que ceux
utiliss par les cultures moins avances de la valle du Nil800.
Lagriculture disparat alors dgypte et ny sera rintroduite,
peut-tre depuis la Palestine, que vers 5500 av. JC., quelque
5000 ans aprs que les Isnans eurent perdu leur savoir-faire sup
rieur. Plus trange encore : aprs 10.500 av. JC., lagriculture at
tendra un bon millier dannes pour apparatre dans lAncien
Monde. Pourquoi ?

Il est dans lordre de lvolution, quand on invente quelque


789 Wendorf et Schild, Prehistory o f the Nile Valley, p. 291.
800 Hoffmann, Egypt Before the Pharaohs, pp. 89-90.
lf\
chose, de ne pas revenir au mode de vie plus primitif antrieur.
Qutait-il donc arriv aux Isnans ? Les palontologues attribuent
ce changement de mode de vie laggravation de laridit et des
crues que connut lgypte vers -10.500. Quen penser ? J avais
tabli que cette date correspondait prcisment aux cataclysmes et
changements climatiques mondiaux qui avaient prcd la fin de
la dernire glaciation et quavait sans doute causs le dplacement
de lcorce terrestre imagin par Hapgood. Mais si, comme je le
pensais, certaines cultures avaient vu venir ces catastrophes, il
tait trs probable quelles sy taient prpares, peut-tre en d
mnageant vers des territoires considrs comme plus srs.

~ Les anciens gyptiens


La seule faon de rsoudre cette nigme tait de compren
dre ce qui avait provoqu une volution si rapide des Isnans entre
13.000 et 12.000 av. JC. On aurait presque dit que cette culture
tribale avait donn le dpart de lpoque protonolithique. Com
ment se pouvait-il que les Isnans eussent volu plus vite que qui
conque au Moyen-Orient ? On peut videmment leur supposer
des facults intellectuelles suprieures, qui auraient favoris une
volution plus rapide que celle de leurs rivaux. Mais une solution
trs diffrente est galement imaginable : peut-tre les Isnans de
vaient-ils leur technologie, non des capacits suprieures dap
prentissage mais une autre culture encore plus avance. Laquel
le ? Est-il possible quait exist en gypte, vers la mme poque,
une race suprieure qui aurait entrepris de distribuer certains de
ses savoir-faire des communauts moins avances, comme sem
blent lavoir fait les Veilleurs au Kurdistan ? On serait ainsi de
vant un phnomne de collaboration entre cette culture avance
et les peuples nilotiques du Palolithique tardif.
Dans cette ventualit, lagriculture et la technologie des
micro-lames navaient pas disparu parce que les Isnans avaient
abandonn leurs outils et chang de territoire, mais parce que
leurs instructeurs avaient sans crier gare quitt lgypte vers
10.500 av. JC. Incapables de poursuivre leurs activits agricoles
sans leurs tuteurs, les Isnans taient simplement redevenus des
chasseurs-cueilleurs semblables leurs contemporains.
A ce stade, il ne sagissait que dhypothses. Mais on ne
pouvait manquer de remarquer les similitudes entre lapparition
de lagriculture dans lgypte palolithique et sa rmergence,

305
aprs 8000 av. JC., dans les montagnes du Kurdistan. Existait-il
un lien ? Fallait-il voir, dans les derniers rejetons de cet hypothti
que peuple danciens Egyptiens, les forces indtermines res
ponsables de lexplosion nolithique du Kurdistan ?
Qui pouvait tre ce peuple inconnu ? Etait-il lanctre des
Veilleurs ? Etait-il lorigine des lgendes affirmant que les anc
tres des mandens taient arrivs la montagne des Madas en
provenance dEgypte ? Dans laffirmative, il tait fort possible
quil fit aussi lorigine des lgendes sur les 500 djinns qui
staient installs avec 500 vierges europennes dans les mon
tagnes inaccessibles du Kurdistan. Seule une tude plus approfon
die des mystres de lancienne Egypte permettrait dlucider cette
nigme.

~ Les hommes longue tte


Aprs les bouleversements et changements climatiques qui
signrent la fin de la dernire glaciation, lEgypte semble avoir re
couvr la tranquillit. Les paloclimatologues savent seulement
que le pays souffrit de longues et intenses priodes de pluie entre
8000 et 5000 av. JC. - poque que les savants appellent le
subpluvial nolithique (un pluvial est une priode de pluie cons
tante). On sait peu de choses sur les habitants de lEgypte de cette
poque.
Aprs cela, la premire poque notable en termes dactivit
humaine commence avec larrive en Egypte de peuples nolithi
ques qui vont, contrairement leurs prdcesseurs palolithiques,
crer des villes et communauts permanentes, former des socits
organises, domestiquer des animaux, produire des rcoltes, ta
blir des industries primitives et commercer avec ltranger. Les
deux dernires phases ayant prcd linstitution des pharaons
sont appeles lAmratien (daprs le village dEl Amrah en Haute-
Egypte, prs de Louxor) et le Gerzen (daprs le village de Ger-
zeh, 72 km au sud du Caire).
Les Amratiens (v. 4000-3500 av. JC.) furent les premiers
orner les poteries dune imagerie totmique ; ils se distinguaient
galement par leurs tombes bordes de murs en terre. Les Ger-
zens, leurs successeurs, btirent des maisons plus importantes en
roseau, terre et paille, et fabriqurent des bateaux rames quips
de cabines. Ils dcouvrirent en outre lart de la faence, en lespce
une sorte de poterie vernisse de couleur bleu-vert, et la fabrica

306
tion par coulage doutils et armes en cuivre tels que haches, da
gues et couteaux. Les Gerzens importaient en outre du plomb et
de largent dAsie du sud-ouest, et du lapis dAfghanistan. Artistes
et artisans se diversifirent et les changes sintensifirent avec
lAsie du sud-ouest et notamment lIrak801. Cette priode est qua
lifie de prdynastique.
La culture gerzenne prit fin v. 3100 av. JC. au moment o
lgypte devint le dsert aride que lon connat aujourdhui. A la
mme poque, des rois et seigneurs aux emblmes et signes tot
miques varis simposrent comme chefs de guerre en Haute et
Basse gypte. Llimination de ces roitelets et lunification de
leurs territoires par les premiers pharaons comme Narmer et Hor-
aha, marqurent la fondation de lgypte dynastique, cent ans
avant lessor de la civilisation sumrienne.

Larchologie gyptienne ne disait mot dune race volue


ayant pu exister pendant le subpluvial nolithique. Mais je finis
quand mme par trouver un indice suggrant fortement la pr
sence dune telle race en gypte vers la fin du quatrime mill
naire av. JC. Dans le nord de la Haute gypte, certaines tombes
du Prdynastique tardif avaient apparemment rvl des restes
anatomiques dhommes dont le crne et le corps taient plus grands que
ceux des indignes 802. Lminent et respect gyptologue Walter
Brian Emery, qui tudia en dtail la socit gyptienne du Prdy
nastique et du dbut du Dynastique, fut si mu par ces dcouver
tes quil conclut dans son livre L gypte archaque (1961) :
... il est impossible denvisager que ces hommes soient issus de
la souche prcdente. La fusion des deux races, considrable sans
doute, ne fu t pas assez rapide pour quon puisse la tenir pour ache
ve lors de l'Unification, car tout au long de la priode archaque
{les deux premires dynasties pharaoniques, v. 3100-2700 av.
JC.), la distinction entre laristocratie civilise et la masse indigne
reste trs marque, au regard notamment des coutumes funraires. Il
faut attendre la fin de la seconde dynastie pour voir les classes inf
rieures adopter larchitecture et les modalits funraires de leurs
matresm .
Qui taient donc ces matres de haute taille qui auraient
801
Ibid., p. 140.
802
Emery, Archaic Egypt, p. 39.
803
Ibid. p. 40.

307
fond la ligne royale dgypte et introduit de nouvelles coutumes
mortuaires dans la population locale ? Emery les identifia aux
Shemsou-Hor, compagnons ou partisans du dieu Horus tte de
faucon qui aurait gouvern lgypte, selon une antique Liste de
Rois conserve Turin, pendant lincroyable dure de 13.420 an
nes ceci avant le rgne des deux premiers pharaons reconnus,
Narmer et Hor-aha (le Mns des Grecs)804. Emery, qui ne pouvait
lignorer, suggrait donc que les plus lointains anctres des gyp
tiens taient grands et pourvus dun gros crne. Il prcisa : on
ignore lorigine raciale de ces envahisseurs comme litinraire de leur pn
tration en Egypte 805. Comparant en outre larchitecture singulire
de cette culture et celle de lIrak ancien, il suggra une origine
commune aux deux civilisations.

Un indice supplmentaire de ce lien entre les plus anciens


habitants de lgypte et les premires cits-tats de Msopotamie
fut donn par ltude des crnes humains trouvs en 1897, dans
les cimetires prdynastiques dAbydos (Haute-gypte), par le
flamboyant archologue franais Jacques de Morgan. Aprs exa
men des crnes, lanthropologue D. Fouquet indiqua que certains
taient dun type racial que ne possdaient ni les anciens habitants
de lgypte, ni les modernes. Il sagissait de grosses ttes doli
chocphales, autrement dit longues et troites806.
Cet argument prend toute sa valeur quand on sait que les
anciennes tombes sumriennes renferment des corps dun type similaire ce
lui des Egyptiens prdynastiques 807. A Kish et Djemdet Nasr (Irak),
par exemple, ont t trouvs des crnes allongs sans la moindre
ressemblance avec les crnes sumriens habituels808 ; leur emplace
ment, au plus bas niveau doccupation, permet de les dater dau
moins 5000 ans. Henry Field, dans un article important ce sujet
paru dans XAmerican Anthropologist (1933), conclut que ces crnes
dmesurs tmoignaient dune culture protosmitique qui au
rait fond les cits-tats prsumriennes avant dtre balaye, vers
- 3000, par une culture indigne au crne compltement diff
rent809.
804 Schwaller de Lubicz, Sacred Science, p. 86.
805 Emery, Archaic Egypt, p. 40.
806 Field, The Antiquity of Man in Southwestem Asia . p. 55.
807 Ibid.
808 Fieid, The Cradle of Homo Sapiens , p. 429, citant l'annexe crite par L. H. Dudley Buxton au livre Ex
cavations at Kish de S. Langdon, vol. t , pp. 115-25, et le Journal fo rth e Asiatic Society. 1932. pp. 967-70.
Le seul spcimen complet qui ft contemporain des poteries peintes de Djemdet Nasr tait hyper-dolichoc
phale. Voir aussi Field, The Antiquity of Man in Southwestem Asia . p. 60.
809 Field, The Antiquity of Man in Southwestem Asia , pp. 59-60.

308
Qui donc taient ces hommes longue tte ? taient-ce les
descendants dune culture ayant peupl lEgypte laube de son
dveloppement, et dont quelque rameau aurait fond Sumer -
rle que javais attribu, avec OBrien, aux Veilleurs de lden ?
Indniablement, les visages de vipre que la tradition associait la
race dchue auraient t considrs par les anthropologues comme
appartenant des hommes longue tte, tels que ceux dcouverts
dans les plus anciennes tombes dgypte et de Sumer.

~ Les dieux veilleurs


En admettant que les anctres des Veilleurs fussent bien en
relation avec la race aristocratique longue tte de lgypte
prdynastique, que dire de cette dernire ? Sagissait-il effective
ment des Shemsou-Hor, les compagnons de ce dieu Horus crdit,
avant la venue du premier pharaon, d'un rgne ahurissant de
13-420 ans ? Ce qui m intriguait, ctait quavant mme ces per
sonnages mythiques, lgypte avait t, selon la Liste de Rois de
Turin, le domaine des ntr, littralement : des dieux . Entre ces
dieux-#- et lhumanit, il y avait eu des intermdiaires : les Our-
shou ou Veilleurs , tres divins comparables aux Shemsou-
Hor810.
La Liste de Rois turinoise, et dautres semblables, ntait-
elle que fantaisie, ou bien avait-il exist un temps o dieux-#- et
autres tres divins avaient occup lgypte sous une forme
physique ? Le terme ntr fournissait peut-tre un lien entre cet ge
mythique et les origines des Veilleurs.
Selon la tradition mandenne, lme du dfunt part comme
une balle vers le royaume cleste de Pthahil, le dieu des morts.
Aprs avoir survol une grande montagne blanche appele Sour,
elle arrive au Mataratha, le lieu du jugement. Cest l que se trou
vent les ntr ou maisons de surveillance, o des tres de lumire
veillent sur les diffrents matarta ou royaumes811. Si lme est
pieuse, elle est autorise au bout de 45 jours (parfois 40) se ren
dre sur ltoile Polaire ; si le mal commis pendant sa vie gale ou
dpasse le bien accompli, lme reste dans le Mataratha pour sa
purification et son chtiment. Si lme est foncirement mauvaise,
un serpent gant appel Our laccueille en son ventre o, jusquau
Jour du Jugement, elle souffrira en alternance du feu et de la

910 Budge, The Gods o f the Egyptians, vol. 1, pp. 84, 161
811 Drower, The Mandaeans o flra q and Iran, p. 197.

^09
glace812. Compte tenu de sa position par rapport ltoile Polaire,
le Mataratha est au nord de la patrie des mandens, ce qui situe
sans ambigut le royaume cleste qui voque le purgatoire
chrtien - et la grande montagne blanche de Sour dans la direc
tion des montagnes du Kurdistan.
Cette croyance mandenne en un royaume thr situ au
nord et contrl par des tres de lumire qui veillent , ntr,
depuis leurs tours clestes, est dune importance majeure. La ra
cine ntr, qui signifie dieu ou dieux en gyptien, serait dans
certaines langues du Proche-Orient lie aux mots veille ,
veiller 813814. Autre lien avec la mythologie gyptienne : le nom
Pthahil, esprit des morts chez les mandens, ressemble tellement
Ptah, dieu gyptien qui cra lhumanit avec un tour de potier,
que ces deux noms ont presque certainement une origine com
mune, dautant que le suffixe il de Pthahil est un mot signifiant
dieu 8H et que le nom de la divinit est donc en fait Pthah.
Comme les mandens se donnent depuis toujours des racines
gyptiennes, ces tymologies nont rien de surprenant.

Il y avait donc quelque justification relier les dieux-ntr


gyptiens aux Veilleurs du Kurdistan. Certes, lide mme quune
socit organise, dirige par une srie de rois-dieux, et exist en
gypte pendant des dizaines de millnaires avant lapparition de
la premire civilisation au Proche-Orient, semblait absurde. Pour
tant, les anciens Egyptiens parlaient aussi du Zep tepi, le Premier
Temps, sorte dAge dOr ouvert par la Premire Cration et qui
avait vu rgner les dieux-/*- comme Osiris et son fils Horus.
Selon R. T. Rundle, spcialiste reconnu de lgyptien, les
gyptiens tenaient cet Age dOr pour une poque de perfection
absolue avant que rage, clameur, querelles ni tumulte aient vu lejour.
N i la mort, ni la maladie, ni les dsastres nexistaient en cette poque
bienheureuse, appele le temps de R, le temps dOsiris ou encore le temps
dHorus 815.

Non seulement les gyptiens taient srs de limmense an


ciennet de leur race, mais les philosophes grecs taient du mme
avis. Dans le Time par exemple, Platon (429-347 av. JC.) raconte

5,1 Ibid. p. 198.


813 Sitchin, The Stairway o f Heaven (trad. franaise LEscatier Cleste) p. 77.
814 Drower, The Mandaeans o f Iraq and Iran, p. 27.
815 Rundle Clark, Myths and Symbols in Ancient Egypt. pp. 253-4.

310
lhistoire de Solon, parent et ami de mon arrire-grand-pre .
Stant apparemment rendu en Egypte vers - 600, cet homme au
rait eu avec les prtres du temple de la desse Neith - Sais, dans
le delta - une conversation difiante au cours de laquelle un trs
vieux prtre lavait ainsi sermonn sur le sujet de lantiquit des
Hellnes :
O Solon, Solon, vous-autres Hellnes netes que des enfants
et aucun vieillard nest un Hellne . Entendant cela, Solon dit :
Que veux-tu dire ? . Je veux dire , rpondit-il, quen es
prit vous tes jeunes ; nulle ide ancienne ne vous vient dantiques
traditions, nulle science vnrable. Et je vais t en dire la raison : il
y a eu, il y aura encore, bien des destructions de lhumanit dues
bien des causes... {parmi lesquelles} me grande conflagration sur
terre, qui revient longs intervalles ; quand cela se produit, ceux
qui vivent sur les montagnes et dans des lieux secs et levs sont plus
exposs aux destructions que ceux qui demeurent prs des fleuves ou
de la mer. Et de cette calamit, le Nil, notre temel sauveur, nous
sauve et nous dlivre. Quand, dautre part, les dieux purgent la
terre par un dluge deau, chez vous survivent les bergers et vachers
des montagnes tandis que les habitants des cits sont emports par
les fleuves dans la mer ; mais dans ce pays, ni en ce temps ni en un
autre les eaux ne tombent den haut dans les champs, ayant tou
jours tendance monter den bas, raison pour laquelle les choses
conserves ici sont dites les plus vieilles816... Chez vous et les autres
peuples, peine lusage des lettres ou de toutes les choses ncessaires
aux Etats est-il institu que, certains intervalles, pareilles un
flau, des pluies torrentielles viennent fondre sur vous, ne laissant
survivre que des hommes illettrs et trangers aux muses ; en sorte
que vous recommencez et redevenez jeunes, sans rien savoir des v
nements de ce pays-ci ou du vtre qui remontent aux temps
anciens... Vous lignorez parce que les survivants, pendant plusieurs
gnrations, moururent sans rien laisser par crit .
Le vieux prtre de Sais parla ensuite Solon de la plus belle
et plus noble race dhommes qui vcut jamais , puis lui raconta com
ment les fabuleuses les dAtlantide , au-del des Colonnes
dHercule , avaient t dtruites par des sismes et dluges d
vastateurs 9000 ans auparavant, vers 9600 av. JC. donc, cest-
-dire exactement lpoque des cataclysmes et changements cli-
816 Donnelly, Atlantis - The Antediluvian World, p. 8, citant 1 Time de Platon, tt, 517.

311
matiques plantaires qui marqurent apparemment la fin du der
nier ge glaciaire. Il raconta galement Solon que daprs les
registres sacrs , la race gyptienne avait t fonde 8000
ans plus tt, soit 1000 ans aprs la submersion de lAtlantide et la fon
dation du peuple hellne par les survivants de cette race 'noble' 817.
Ces dates sont souvent rejetes par les rudits, qui tentent
de prouver que Platon fit une erreur et voulait dire en fait 900 ans
ou bien 9000 cycles lunaires. Mais certains contestent cette faon
de voir et prtendent que si Platon a crit 9000 ans, il voulait dire
9000 annes solaires et rien dautre818. II faudrait alors en con
clure que, lorsque se produisent des cataclysmes gnraliss,
le m onde perd la mmoire et q u entre deux cataclysmes,
nous prfrons nous considrer comme les prem iers et un i
ques humains que Dieu ait placs sur terre.
La route offerte par lanthropologie et larchologie gyp
tiennes orthodoxes pour redcouvrir lpoque comprise entre le
Palolithique tardif et lavnement des pharaons, nallait pas plus
loin. Les mythes et lgendes enivrants de lgypte ancienne regor
gent de rfrences au temps o les dieux rgnaient sur lgypte ;
mais cela ne pouvait suffire. Je ne trouverais pas de trace concrte
des anciens gyptiens en me complaisant dans les vieilles fables. Il
me fallait travailler sur quelque chose de plus tangible, et il tait
clair depuis le dbut quil existait un monument recelant la quasi
totalit des cls des ultimes secrets de lgypte : le Sphinx, que
jallais maintenant interroger sur les origines de la race dchue.

817
Donnelly, Atlantis - The Antdiluvien World, p. 9
816
Griffiths, Atlantis and Egypt , pp. 19-21.
11?
22 ~
~

Le pre des terreurs

Loin des lumires du Caire, le bus sinuair dans les rues d


trempes, dans un grouillement de voitures claironnantes, dnes
rosss, denseignes de Coca-Cola et de jeunes en vlomoteur. Les
banlieues dcrpites taient dj loin, enfuies dans lobscurit,
quand le vhicule bond vint sarrter sur une route tout anime
dune activit nocturne.
N ayant pas la moindre ide de la direction prendre, jenfi
lai une rue troite garnie de modestes boutiques de souvenirs. Le
chemin semblait ne jamais devoir finir de monter vers le plateau
maintenant visible. Je levai les yeux et prouvai lun des plus
grands chocs de ma vie : devant moi, la Grande Pyramide et ses
deux voisines slanaient dans le ciel, gantes colossales dont rien
naurait pu me faire pressentir la grandeur. De vives lumires illu
minaient leurs effrayantes silhouettes, la base desquelles les al
les taient environnes de centaines dtalagistes, chameliers, ca
melots et policiers. Cette vue restera jamais dans ma mmoire.
Les pyramides de Guizeh rassemblent tout ce que symbolise
lgypte ancienne : technologie avance, construction dmesure,
exactitude godsique, prcision gomtrique et connaissances as
tronomiques surpassant de loin celles des cultures contemporai
nes. Les images quvoque lhistoire de lgypte sont parmi les
plus suggestives et les plus romantiques connues. Cloptre, N-
fertiti et le jeune Toutankhamon : voil ce que reprsente com
munment ce royaume ancien. O commence la ralit, o finit la
fiction ?

~ Les merveilles du monde


Lre des pharaons commena pour de bon vers 3100 av.
313
JC.819, quand la Haute et la Basse gypte sunifirent sous la hou
lette dun roi unique. Narmer et son successeur Hor-aha fond
rent les premire et deuxime dynasties, qui constituent pour les
archologues la Priode Archaque. Avec la troisime dynastie, v.
2700 av. JC., commena lAncien Empire, une poque o sveilla
soudain le dsir de construire des pyramides dans lide que ce se
rait un moyen de prserver le corps du pharaon mort et dassurer
ainsi son me limmortalit supraterrestre. La premire fut la
puissante pyramide degrs de Sakkara, construite vers 2650 av.
JC. pour le pharaon Djoser ou Zoser.
Des pyramides toujours plus grandes slevrent sur la rive
occidentale du Nil jusqu ce que voie le jour, entre 2620-2481
av. JC. - quatrime dynastie , la plus grande ralisation de lAn
cien Empire : la Grande Pyramide. Avec 230 mtres de ct, 146
mtres de hauteur et une surface au sol de plus de 5,2 hectares820,
cest probablement le plus bel ouvrage quait produit la main de
lhomme. Pourtant, son histoire et son identit baignent dans le
flou et les contradictions. Quand, en 820, les ouvriers du calife
arabe Al-Mamoun sy introduisirent aprs avoir for pendant des
semaines les solides blocs calcaires, ils tombrent sur le fameux
sarcophage de granit de la Chambre du Roi. Ce coffre en pierre
tait dnu de couvercle et contenait prtendument, poses prs
du corps, une statue semblable un homme (autrement dit, un cercueil
anthropomorphe), avec lintrieur un homme portant un pectoral en or
serti de bijoux , ainsi quune pe dune valeur inestimable et une
escarboucle (pierre prcieuse rouge, sans doute un rubis) de la taille dun
uf 821.
Bien que ces dcouvertes aient t consignes du vivant
dAl-Mamoun822, archologues et pyramidologues y voient gnra
lement de pures billeveses. Que dcouvrirent donc les ouvriers
dAl-Mamoun : le corps du btisseur ? les restes dune spulture
beaucoup plus tardive ?
Ds lantiquit, de nombreuses thories furent mises sur le
btisseur de la Grande Pyramide. Cest Hrodote qui semble avoir
touch le plus juste : il attribua la construction un certain
819 Les dates de dynasties sappuient sur les calculs effectus par Gardiner dans Egypt o f the Pharaohs.
820 Cole, The Dtermination o f the Exact Size and Orientation o f the Great Pyramid o f Giza.
821 Bonwick, Pyramid Facts and Fancies, pp, 41-2.
822 Le rcit de la dcouverte d'AI Mamoun ne peut trouver de meilleure source quibn Abd Alhokm ; d'abord
en tant qucrivain contemporain, qui mourut dans le vieux Caire en 269 de lhgire, trente-huit ans aprs la
mort d'AI Mamoun ; ensuite parce que des crivains postrieurs le citent comme un historien d'une mi
nente autorit - Dr Rieu, du British Musum, cit par Bonwick dans Pyramid Facts and Fandes, pp. 41-2.
Un autre Arabe, Al-Raisi, prtendit que le coffre anthropomorphe se dressait encore devant la porte du pa
lais du Caire en lan 511 de l'hgire (1133 ap. JC.). Voir aussi fcid.

314
Chops, transcription grecque dun pharaon de la quatrime dy
nastie nomm Khoufou ayant rgn 23 ans partir de 2596 av.
JC. Cette affirmation, reprise par les auteurs postrieurs, attendit
pour tre confirme que le colonel anglais Richard Howard Vyse,
chasseur de trsors et gyptologue auto-proclam, annonce au mi
lieu du XIXe sicle avoir dcouvert, dans une pice de dcharge
inconnue situe au-dessus de la Chambre du Roi, des marques de
carriers avec le cartouche (signature avec encadrement ovale) de
Khoufou. Lopinion qui prvaut est que ces marques furent lais
ses par des carriers vers 2590 av. JC. ; certains y voient toutefois
une falsification de Vyse destine asseoir sa crdibilit dgypto
logue823.
Personne ne sait vraiment pourquoi fut construite la
Grande Pyramide - non plus que ses deux voisines, attribues
Khafr (en grec Chfren, v. 2550 av. JC.), fils de Khoufou, et
Menkaour (en grec Mykrinos, v. 2500 av. JC.), le successeur de
Khafr. Des centaines, sinon des milliers de livres ont mis sur son
objectif rel les avis les plus contradictoires. Sil est possible quelle
ait servi de tombe son btisseur, il est probable quelle joua aussi
un rle majeur dans les rites mortuaires associs au voyage de
lme du pharaon dans lau-del. On a dit que la Grande Pyra
mide tait une horloge cleste refltant la course annuelle du soleil
et que ses angles, ses dimensions et sa gomtrie taient en rap
port avec la taille, le mouvement et laxe de la terre. Toutes ces
thories comportent une part de vrit.
Mais ce ntait pas la Grande Pyramide qui m intressait ce
soir-l. Au milieu des vestiges des temples et des tombeaux, un
peu lcart sur la gauche de la Seconde Pyramide, se cachait lau
tre trsor de Guizeh. Dans le noir, il ntait gure facile localiser
et je dus mloigner du chemin et des barrires basses pour me re
trouver devant lui, le Grand Sphinx au nez mutil et aux cicatrices
profondes. Les lueurs sinistres venues de la proche ville du Caire
ne dcouvraient que partiellement sa tte et son long dos plat ; ses

Le colonel R. W. Howard-Wyse quitta lAngleterre en 1837 dans le but prodam de faire une dcouverte
sensationnelle concernant la Grande Pyramide. Le soutien financier de son pre lui permit de recruter des
ouvriers sans compter ; mais le dsespoir aurait commenc le gagner, quelques mois plus tard, devant
labsence de rsultats. La concession de fouilles accorde par les autorits touchait son terme et il savait
qu moins dune dcouverte fracassante, cen serait fini de ses investigations. Peu aprs, il annona au
monde avoir dcouvert le secret de la Grande Pyramide - une pice scelle qui contenait des marques de
carriers donnant Khoufou pour le constructeur. Reconnaissance et clbrit furent immdiates et laffaire en
resta l jusquau jour o des chercheurs curieux signalrent que les cartouches portant le nom de Khoufou
taient mal orthographis, la premire consonne tant incorrecte. Concidence, la mme erreur figurait dans
la premire dition de Materia Hieroglyphica de Sir Gardner Wilkinson, publie en 1806 Amsterdam par
Heynis Books. Comme cm sait que Vyse eut accs un exemplaire de ce livre, la question reste pose : d
couvrit-il les inscriptions ou les fit-il peindre par dsespoir datteindre son objectif ? On trouvera un expos
dtaill de ce sujet dans Jochmans, The Hall of Records, pp 194-5.

315
longues pattes avant, son ventre et sa queue recourbe restaient
masqus par la chape dobscurit recouvrant la profonde enceinte
rectangulaire creuse par les mains antiques qui construisirent le
monument.
Je contemplai un long moment le visage fig coiff dun
norme nms. Le point de vue orthodoxe est que cet difice mys
trieux fut taill dans la roche, sur le bord oriental du plateau de
Guizeh, vers 2550 av. JC. Mesurant 73 mtres de long, 20 de
haut et quelque 11 de large aux paules, il aurait t ralis la
demande de Khafr, btisseur suppos de la Seconde Pyramide,
dont il reprsenterait les traits. Une statue grandeur nature du
pharaon, dont le visage ressemble de prs celui du Sphinx, fut
dcouverte dans les ruines du proche Temple de la Valle cons
truit partir des blocs de calcaire blanc extraits de lenceinte.
D aprs les gyptologues, le Sphinx a subi pendant sa lon
gue histoire les assauts des temptes de sable, qui ont burin ses
traits et lont mainte reprise enterr jusquau cou. Un rcit cu
rieux raconte que le jeune prince Thoutmosis fit un rve trs
trange aprs stre endormi contre sa tte monumentale qui seule
mergeait du sable. Lesprit du Sphinx lui aurait dit que sil dga
geait le sable qui ltouffait, il serait un jour pharaon. Enthousias
m, le prince sacquitta fidlement de la requte et le Sphinx, te
nant sa promesse, lui permit daccder au trne sous le nom de
Thoutmosis IV vers 1413 av. JC. Et le pharaon fit dresser une
stle commmorative entre les pattes du Sphinx, o elle se trouve
encore ce jour.
Avec le temps, le Sphinx fut de nouveau couvert de sable
jusquau cou et les Romains eurent beau le dgager de nouveau,
son corps devait rester enfoui en quasi-permanence dans le dsert,
prservant ses traits pour les gnrations futures. On prtend
quen 1380, un fanatique musulman nomm Sam el-Dahr, exc
d par les attentions rendues ce monument paen, lui aurait dli
brment coup le nez824 ! Pour comble de misre, les voyageurs
europens arrachaient des fragments de pierre du visage et des l
vres et les emportaient comme porte-bonheur. Pis encore, les Ma
melouks turcs auraient fait de la tte du Sphinx une cible dentra
nement au tir !
En 1816, des fouilles furent menes pour la premire fois
sa base et rvlrent quautrefois le Sphinx portait une couronne

Fakhry, The Pyramids, p 159.

316
de pierre et une barbe et avait le visage peint en rouge. Mais il fal
lut attendre les annes 1930 pour que lgyptologue Slim Hassan
entreprenne, pour la premire fois depuis les Romains, de dsensa
bler entirement le monument. A cette occasion, Hassan ft des
dcouvertes nombreuses et importantes, notamment que le
Sphinx avait t lobjet dun culte particulier et de plerinages
royaux au cours du Nouvel Empire (v. 1308-1087 av. JC.). Que
reprsentait donc ce gisant colossal pour les anciens gyptiens ?

H orus et lhorizon
Le Grand Sphinx regarde exactement le point o se lve le
soleil lors des quinoxes de printemps et dautomne, deux tapes
du cycle solaire annuel tombant vers le 21 mars et le 21 septem
bre. Le monument lonin possdait une multitude didentits et
de fonctions mythologiques. Avant tout, il tait associ Hor-em-
akhet ( Horus lhorizon ) et Hor-akhty ( Horus de lhorizon ),
deux formes du dieu solaire Horus. A ce titre, le Sphinx tait iden
tifi un animal lonin appel Aker, cens garder les entres et
sorties des tunnels du monde infrieur quempruntait chaque nuit
le dieu soleil, sous la forme dun faucon divin, aprs stre couch
louest.
Le rle dHorus dans ce cycle mythique tait lorigine d
volu au dieu du soleil R qui, en tant quAtoum ( le complet )825826
ou Atoum-r, le soleil couchant, traverse sous forme doiseau les
sombres cavernes du monde infrieur et reparat le matin au le
vant en tant que Re-harakbty. Le mythe originel fut certainement
labor par les prtres-astronomes dAnnou (Hliopolis), centre
cultuel de R dans lAncien Empire aujourdhui situ dans une
banlieue enfume du Caire.
A lpoque classique, le Sphinx tait dsign sous le nom
dHarmakhis, transcription grecque dHor-em-akhet, relation vi
dente entre le lever de soleil quinoxial et le Grand Sphinx qui ex
plique probablement lappellation Akhet Khoufou ( horizon de
Khoufou ) autrefois donne au plateau de Guizeh. On lappelait
aussi : hou ( le protecteur ) ; Khpri, le scarabe qui est un des
aspects de R ; Rwty ou Routy ( le lonin ), farouche gardien et
protecteur au septentrion du monde infrieur S2. En 1200 ap. JC.
environ, le savant arabe el-Latif affirma que son peuple donnait au

825 Rundle Clark, Myth and Symbol in Ancient Egypt, p. 37.


826 Ibid. p. 151.

317
grand lion sculpt le nom d'Abou'l Hl ( Pre des Terreurs ), al
lusion possible son rle de gardien tout-puissant du plateau de
Guizeh827.
Telle tait lhistoire officielle du Sphinx. Certains chercheurs
moins conventionnels semblaient avoir toutefois dautres ides sur
son origine - des ides qui, si elles taient justes, obligeaient re
penser compltement les fondements de la civilisation gyptienne.

~ La grande nigme
Au fil du temps, nombre desprits curieux ont point du
doigt les videntes anomalies que comporte la prsentation tradi
tionnelle de lorigine et de la datation du Sphinx. Par exemple, le
visage est clairement disproportionn au reste de la tte, elle-
mme visiblement trop petite par rapport au reste du corps.
Lidentit du Sphinx constitue un autre problme. Le dtective
Frank Domingo, mdecin lgiste senior de la police de New York,
a conclu aprs une tude dtaille du profil du monument quil ne
ressemblait gure Khafr et que ses traits taient plutt n
grodes, et plus africains ou nubiens qugyptiens828. Y avait-il au
trefois un autre visage, par exemple celui dun lion, ou encore dun
dieu ou dune desse ? Rappelons-nous que le sphinx thbain de la
mythologie grecque, celui qui posait la fameuse nigme, tait de
sexe fminin.

Une autre anomalie, qui concerne lge du Sphinx, vient de


la stle en pierre rappelant le rve de Thoutmosis, toujours dresse
entre ses pattes. Les lignes du bas de la stle sont trs endomma
ges mais on peut y lire la prire de Thoutmosis a Oun-Nefer...
Khaf(r}... la statue faite pour Atoum et Hor-em-akhet 829. On a beau
coup spcul sur cette ligne dans les milieux gyptologiques car
on peut envisager que Thoutmosis ne louait pas Khafr davoir
construit le Sphinx mais davoir dsensabl le corps, comme il le ft
lui-mme 1100 ans plus tard: une interprtation controverse
mais laquelle se rallirent des gyptologues respects comme J.
H. Breasted et Gaston Maspero830.
Lnigme se corse encore avec la Stle dinventaire trouve
au milieu du XIXe sicle par lgyptologue franais Auguste Ma
riette (1821-81) dans un temple mineur consacr Isis, lest de
827 Bonwick, Pyramid Facts and Fancies, p. 109.
828 The Mysteries ofthe Sphinx, documentaire tlvisuel, dition amncaine. 1994.
829 Jochmans, The Hall of Records, p. 202.
830 Maspero, The Dawn of Civilization, Egypt and ChaJdea, p. 366.

318
la Grande Pyramide. Linscription affirme que Khoufou aurait d
couvert un temple consacr Isis cot de la cavit du Sphinx, ou
au nord-ouest de la Maison dOsiris, Seigneur de Rosta . Ici, le Sphinx
est appel Horemakhet... gardien de latmosphre, qui guide les vents
de son regard 831. Plus loin, le texte dit que le roi alla voir le Sphinx
et un gros sycomore proche quavait frapp la foudre - foudre qui
aurait galement endommag le nms du monument, autrement
dit larrire de la tte. Comme Khoufou tait le pre de Khafr,
cela voudrait dire que le monument existait dj du temps de
Khoufou. Cette stle de calcaire blanc aujourdhui au muse du
Caire - pose problme car elle est de la XVIe dynastie (664-525
av. JC.), autrement dit du Dynastique tardif, mais on pense quil
sagirait dune copie dun original de lAncien Empire ; et il faut se
rappeler que les Egyptiens recopiaient scrupuleusement les ins
criptions et textes royaux originaux, tout en les traduisant dans la
grammaire de lpoque.
Mais la preuve la plus convaincante de lextrme anciennet
du monument est la svre rosion que prsentent le corps du
Sphinx, les murs de son enceinte et les vestiges du Temple du
Sphinx et du Temple de la Valle tout proche, dont ltat daltra
tion traduit une exposition aux lments sans commune mesure
avec celle des monuments, temples et tombeaux voisins censs
avoir t construits la mme poque que le Sphinx et ses tem
ples annexes, et laide du mme calcaire blanc.

~ Par le vent ou par leau ?


John Anthony West, gyptologue anticonformiste et auteur
succs, fut le premier attirer publiquement lattention sur cet
effritement atypique dans un ouvrage fondamental intitul Serpent
du Ciel : la haute sagesse de lEgypte ancienne (1979). Sa thorie, ins
pire dobservations faites par le mathmaticien et philosophe
franais Schwaller de Lubicz, tait que les profondes cicatrices qui
barrent horizontalement le corps du Sphinx ntaient pas dues
laction du vent et du sable, comme on le pensait, mais celle de
leau.
Ses arguments taient simples832. Pendant lessentiel des
4500 dernires annes, le Sphinx et ses temples annexes sont res
ts couverts de sable et donc abrits du khamsin, le vent du dsert

831 Hassan, The Sphinx - Its History in Light of Recent Excavations, pp. 222-4.
832 West, Serpent in the Sky - The High Wisdom ofA ncient Egypt, pp. 1 96-232.

319
qui souffle rgulirement du sud. supposer mme que lrosion
soit due au vent et au sable, elle devrait tre plus marque sur le
ct sud du monument. Or il nen est rien : les cannelures hori
zontales sont uniformment rparties sur le pourtour du corps. On
trouve des marques similaires drosion sur les faades des falaises
dAbydos, de Louxor et en dautres endroits exposs le long du
Nil, que les gologues saccordent attribuer lrosion hydrique
au temps o lEgypte ancienne connaissait des pluies intenses et
permanentes.
Pourquoi le Sphinx portait-il des marques quasi identiques ?
John Anthony West dfendit pendant dix ans cette inter
prtation de leffritement du Sphinx mais lopportunit de la vri
fier ne lui fut donne quen 1989 ; cette anne-l, il sassura le
concours du gologue Robert Schoch, professeur de science de
luniversit de Boston, docteur en gologie et gophysique de
luniversit de Yale et spcialiste de lrosion des rochers par le cli
mat. Travaillant sur les directives de West, Schoch se livra une
tude approfondie du Sphinx ainsi que de son enceinte rectangu
laire et des blocs calcaires utiliss pour la construction des temples
du Sphinx et de la Valle. Il ne lui fallut gure de temps pour se
convaincre que les profondes rainures horizontales et verticales vi
sibles la surface des roches, y compris sur le Sphinx, taient ef
fectivement des exemples classiques drosion hydrique due
aux prcipitations. On pouvait observer des traces plus videntes
drosion olienne sur des tombeaux voisins datant de lAncien
Empire, et auxquels les gyptologues conventionnels donnaient le
mme ge que le Sphinx, mais les altrations y taient complte
ment diffrentes.
Le sable transport par les vents violents dcape les couches
rocheuses tendres et laisse intactes les couches dures. Il en rsulte
un profil net et tranchant avec des piquetages galement espacs ;
tout autre est le profil cr par la pluie, qui ondule doucement
dans les couches tendres et comporte de profondes fissures vertica
les laisses par le dgoulinement de leau.
Quand, lt 1992, les arguments de Schoch furent pu
blis dans la revue dgyptologie spculative KM'P \ larcholo
gue Mark Lehner, spcialiste reconnu du Sphinx, souleva une ob
jection majeure. Selon lui, mme si laltration du Sphinx tait
due leau, elle datait de lAncien Empire et refltait tout simple-*

Schoch, Redating the Great Sphinx of Giza , pp. 52-9, 66-70.


ment lutilisation dune roche de mauvaise qualit dans la cons
truction du monument ; les tombes voisines, fit-il remarquer, qui
dataient de lAncien Empire et avaient clairement t altres par
le vent et le sable, taient faites dun calcaire blanc bien plus dur.
Ctait un srieux camouflet pour la thorie de Schoch. Une
quipe de Timewatch qui collaborait avec un producteur amricain
la ralisation dun documentaire sur les dcouvertes de Schoch et
West, sempara alors du problme et mena avec la BBC une tude
gologique indpendante des alentours de lenceinte du Sphinx.
Elle dcouvrit que les tombes de lAncien Empire rodes par le
sable taient faites de la mme roche que le corps du Sphinx834.
Schoch avait raison et Lehner avait tort.

Peu dgyptologues ont relev le gant et tent de rfuter les


dcouvertes de Schoch, le domaine de la gologie leur tant en g
nral tranger. Ceux qui ont examin la question nont pu ce
jour exhiber dexplication recevable de. lrosion hydrique consta
te sur les monuments de Guizeh. Schoch reut en outre un appui
massif quand il prsenta ses rsultats devant la convention de la
Geological Society of America tenue en 1991 San Diego. Cest
un forum consacr aux ides nouvelles en gologie, et o les parti
cipants sont prompts ragir ; non seulement ils ne trouvrent
aucune faille vidente dans la thse de Schoch, mais 275 des go
logues prsents soffrirent participer aux recherches en cours835 !
Le jeu, la manche et la partie revenaient pour le moment
Schoch.

Dans le rapport quil publia, Schoch conclut que le Sphinx,


son enceinte et les temples du Sphinx et de la Valle avaient t
taills dans le lit calcaire une poque o il pleuvait suffisamment
pour provoquer une rosion hydrique, ce qui ne stait pas produit
depuis au moins 5000 ans. Aprs analyse, Schoch situa la cons
truction du Sphinx entre 7000 et 5000 av. JC., au subpluvial no
lithique, poque o les pluies taient quasi permanentes dans le
Sahara oriental. A lappui de ses thses, Schoch relevait que ctait
aussi lpoque o des communauts protonolitiques - atal
Hyk en Anatolie, Jricho en Palestine - se lancrent dans des
constructions ambitieuses, et que ces projets supposaient un enca
drement analogue celui requis pour extraire les normes blocs
834 The Mystenes o fth e Sphinx, documentaire tlvisuel, dition anglaise, BBC. srie Timewatch, 1994.
835 The Mystenes o fth e Sphinx, documentaire tlvisuel, dition amricaine, 1994.

321
calcaires de lenceinte, sculpter le Sphinx et btir les temples du
Sphinx et de la Valle.

~ Construit lre du Lion


Des recherches plus rcentes font remonter la cration du
Sphinx au plus tt en 10.500 av. JC., quelque 2.500 ans avant la
date estime par Schoch et West. Robert Bauval, ingnieur en g
nie civil et gyptologue, et Graham Hancock, auteur et journaliste
dinvestigation, ont rcemment publi une tude approfondie du
complexe astro-archologique du plateau de Guizeh.

Illustration du XIX 8sicle montrant la Grande Pyramide, le Sphinx et le Temple


de la Valle demi enfoui. Le plateau de Guizeh suit-il un plan o seraient
incorpors des donnes mythiques, astronomiques et gologiques lies
la date 10.500 avastronomiques et gologiques lies la date 10.500 av.JC. ?
Que sait-on du peuple qui vivait cette poque ?

Dans un ouvrage important intitul Keeper of Genesis, ils d


montrent de faon convaincante que lorientation du Sphinx vers
le point o se lve le soleil lquinoxe est dune importance bien
plus grande que ne limaginaient les gyptologues, et soutiennent
que les anciens Egyptiens avaient conu le monument lonin en
relation avec ce que les astronomes appellent la prcession des
quinoxes. Ce phnomne, induit par le lent pivotement queffec
tue laxe terrestre la faon dune toupie, se manifeste visuelle
ment par le fait que le firmament semble tourner reculons par
rapport au soleil au rythme dun degr tous les 72 ans, un tour
complet de ce mange cleste durant ainsi 25.920 annes (72 ans
322
x 360). Depuis les temps prhistoriques, ce cycle astronomique est
repr daprs la constellation qui apparat juste avant le lever du
soleil au moment de lquinoxe de printemps ; le cycle complet
voit ainsi dfiler les douze constellations majeures du zodiaque,
chacune delles mettant 2.160 ans traverser le point quinoxial
avant dtre remplace par la constellation prcdente du zodia
que836, ce qui donne un ordre de succession invers par rapport
lordre zodiacal : Verseau, Capricorne, Sagittaire, etc., et non Sa
gittaire, Capricorne, Verseau. Actuellement, cest le Poisson qui
apparat avec le soleil lors de lquinoxe de printemps, et bientt il
se sera dplac suffisamment pour faire place au Verseau, qui nous
fera entrer dans une nouvelle priode de 2160 ans, dite ge du
Verseau .
Sachant cela, Bauval et Hancock estimrent que lorienta
tion du Sphinx vers le point de lhorizon o apparat, lquinoxe
de printemps, la constellation actuelle, ne pouvait relever dune
simple concidence. Compte tenu du soin avec lequel les prtres-
astronomes gyptiens utilisaient les alignements clestes et les
symboles astraux, la prsence dune crature lonine oriente vers
lest quinoxial laisse penser que le Sphinx fut difi lpoque o
la constellation du Lion se levait avec le soleil lquinoxe de prin
temps - autrement dit lge du Lion . Mais il y a un hic : le
dernier ge du Lion eut lieu entre 10.970 et 8810 av. JC.837

Thorie extraordinaire, qui suppose que les Anciens gyp


tiens connaissaient la prcession alors que la plupart des astrono
mes considrent que ce concept fut dvelopp par les Grecs au IIe
sicle av. JC. en sappuyant sur de longues observations de la
sphre cleste et sur des calculs mathmatiques relativement sim
ples. Or, les recherches de lgyptologue amricaine Jane B. Sel-
lers, que sont venues complter de nouvelles dcouvertes de Bau
val et Hancock, ont clairement montr que les Egyptiens, non
seulement connaissaient la prcession mais lavaient traduite dans
des mythes838 et lavaient incorpore dans la conception et lorien
tation des pyramides839.

836 Les astronomes modernes ont calcul que la dure exacte d'un cycle prcessionnel est en fait de 25.773
ans et quil faut donc 2.148 ans chaque signe pour traverser lhorizon quinoxial et 716 ans pour que le
cycle progresse dun degr. Jai conserv les anciens calculs pour plus de simplicit.
837 Chiffres calculs par le logiciel Skyglobe 3.5 (grce Graham Hancock initialement).
836 Voir Sellers, The Death o f Gods in Ancient Egypt.
839 Bauval et Gilbert, The Orion Mystery, pp. 242-9.

323
L'quinoxe de printemps en 9220 av. JC., vue depuis la tte du Sphinx

Un lien entre la Grande Pyramide et la prcession fut


dailleurs envisag ds le milieu du XIXe sicle840, et lrudit et as-

40 Voir Bonwick, Pyramid Facts and Fancies, pp. 166-8, pour diverses thories reliant les angles, les dimen
sions et la gomtrie de la Grande Pyramide la prcession et lindmaison de fcliptique.

324
tro-mythologue Gerald Massey conclut en 1907 dans un ouvrage
extraordinaire intitul L Egypte ancienne, lumire du monde que las
sociation du Sphinx et de lre du Lion tait la raison du lien my
thique entre le Sphinx, lAker et Hor-em-akhet ( Horus lhori
zon )841, allant jusqu affirmer : ... on peut dire que le Sphinx fu t
rig par ces grands btisseurs et penseurs (gyptiens) il y a quelque
13-000 ans 842.
Si, comme le disaient Bauval et Hancock, ctait une culture
inconnue qui avait construit le Grand Sphinx lre du Lion, cette
race avait d possder des connaissances pointues en astronomie et
attacher une extrme importance reprer les grands cycles tem
porels. Bien plus, le fait que les blocs cyclopens retirs de len
ceinte rectangulaire avaient servi construire les temples du
Sphinx et de la Valle signifiait que ce peuple possdait le savoir-
faire requis pour construire ces difices colossaux, en un temps o
le reste de lAncien Monde en tait encore apprendre les pre
miers rudiments de la socit civilise.
Auquel cas, leurs ralisations architecturales ne pouvaient se
limiter ces deux temples. Or, il existe dans le centre cultuel
prdynastique dAbydos (Haute-Egypte) un autre monument cy-
clopen, enfonc profondment dans le sol et dun style identique
celui des temples de Guizeh. Je veux parler de lnigmatique
Osirion, constitu de massifs monolithes de granit surmonts
dnormes linteaux de pierre. Dans la pice centrale jaillit une
source qui alimente un plan deau baignant les niveaux infrieurs,
conception destine lvidence donner au site une apparence
aquatique843 et qui devait confrer lOsirion un rle trs simi
laire celui du bassin de lAbzou dans le temple pr-sumrien
dEridou (Bas-Irak). Le gographe grec Strabon (-60 20 ap. JC.)
remarqua lOsirion lors dune visite Abydos au premier sicle
de notre re, mais la confirmation de son existence ne vint quavec
les fouilles effectues proximit (1903) sur les temples du pha
raon Sti Ier (1309-1291 av. JC.), et il fallut attendre que le pro
fesseur Naville, de lEgypt Exploration Fund, reprenne les travaux
entre 1912 et 1914 pour le voir entirement dgag et prendre la
pleine mesure de cette construction gigantesque de 30 mtres de lon
gueur sur 18 844.

341 Massey, Ancient Egypt the Ught of the World, vol. 1, p. 339.
842 Ibid.
143 Pour un expos complet sur l'Osirion, voir Hancock, Lempreinte des dieux, pp. 399-407.
844 Ibid, p. 400, citant The Times, Londres, du 17 mars 1914.

325
Naville compara le style architectural de cette structure
celui du Temple de la Valle, Guizeh, et vit quelle datait de la
mme poque de construction en pierres normes et sans ornementation 845,
do il conclut quelle tait caractristique de la plus ancienne archi
tecture dEgypte. Je dirais mme quil sagit du plus ancien monument
gyptien en pierre 846. Mais la communaut gyptologique revint
sur la question quand de nouvelles fouilles effectues Abydos par
Henri Frankfurt entre 1925 et 1930 mirent au jour un cartouche
de Sti Ier, plac sur une queue daronde en granit au-dessus de
lentre principale de la pice centrale, et quelques dcouvertes
mineures associant le nom du pharaon lintrieur du btiment.
Le btiment fut ds lors considr comme contemporain de Sti847.

La possibilit que Sti Ier ait intgr cette structure archa


que, vierge de tout autre inscription, son propre temple en rai
son de son antiquit et de sa sacralit ne fut mme pas envisage
par les gyptologues. Seule lanthropologue et gyptologue Mar
garet Murray, qui participa aux premires phases dexhumation de
lOsirion, resta convaincue que ses gros blocs de pierre taient
de style Ancien Empire , v. 2700-2159 av. JC., et que la dco
ration tait un ajout ultrieur de Sti. Selon elle, cette trange
structure quipe dun rservoir avait t btie pour clbrer les
mystres dOsiris , la divinit qui est sans doute la plus ancienne
dgypte848.
Une controverse semblable entoure la datation de lnigma
tique Temple de la Valle. Il a suffi dune statue de Khafr et dun
cartouche, dcouverts dans son immense espace intrieur en gra
nit, pour lattribuer au rgne de Sti Ier, v. 2550 av. JC., et en
faire donc le contemporain de la Deuxime Pyramide. Tout plai
dait pourtant pour assigner aux murs calcaires extrieurs (mais
non lintrieur granitique) de cette structure battue par les
vents, un ge identique celui du Sphinx, soit 10.000 ans au
moins, ge quil faudrait alors attribuer aussi lOsirion dAby
dos.
Naturellement, les gyptologues ne sauraient accepter
quaucune structure artificielle soit si ancienne car cela jetterait
bas tout ce quils pensaient tabli en matire dhistoire gyptien

MS Ibid. p. 404, citant The Times, Londres, du 17 mars 1914


646 Ibid.
647
Ibid. pp. 404-5.
848 Ibid. p. 406, citant Margaret Murray, The Splendeur thatw as Egypt. pp 160-61.

326
ne ; cet gard, les prcurseurs de leur discipline se montrrent
bien plus audacieux849.
Ces dates lointaines ne sont pas aussi invraisemblables quil
y parat. Ds 7500 av. JC., les habitants protonolithiques de Jri
cho rigrent une norme tour en pierre parmi des fortifications
colossales pourvues de douves profondes tailles dans le roc ; et J
richo, rappelons-le, nest qu 480 km de Guizeh.

Personnellement, je navais pas de difficult accepter que


le Sphinx, les temples du Sphinx et de la Valle, et lOsirion
dAbydos pussent tre les derniers tmoignages dune ancienne
culture ayant prospr lge du Lion, entre 10.970 et 8810 av.
JC. Mais cela ne m apprenait rien sur le peuple mystrieux qui les
avait crs, et ne me disait pas non plus sil tait li concrtement
aux cits souterraines de Cappadoce ou lhypothtique culture
Veilleur du Kurdistan. Je savais seulement que des vestiges d tres
de haute taille et longue tte constituant un groupe aristocrati
que, avaient t dcouverts dans les cimetires prdynastiques
fouills en 1897 Abydos par Jacques de Morgan, et que ces ves
tiges taient comparables ceux trouvs dans les premiers sites fu
nraires sumriens. Etait-il possible que cette race dlite fut res
ponsable, non seulement de lhorloge lonine de Guizeh et des
structures cyclopennes en pierre de la rgion mais aussi, bien plus
tard, de lexplosion nolithique du Kurdistan et de la fondation
des premires cits-tats de Msopotamie ?

Quels que fussent les btisseurs du Sphinx, ils possdaient


indniablement un savoir-faire en architecture et ingnierie trs
suprieur celui de la quasi-totalit des cultures postrieures, ex
cept peut-tre les btisseurs des pyramides de la quatrime dy
nastie (dont rien ne permet pour le moment de rviser la
datation). Certains des blocs de pierre du Temple de la Valle p
sent 200 tonnes850 ; que lon songe aux meilleures grues actuelles,
qui ont bien du mal soulever un tel poids, et lon ralisera lner

849 propos, par exemple, du Temple de la Valle, Bonwick note : La pyramide elle-mme ne suscite pas
plus d'intrt et d'merveillement que cet difice rcemment dcouvert dans les sables prs du Sphinx.
Daprs l'rudit Renan, il diffre compltement de ceux que l'on connat ailleurs". Temple ou tombeau, il ne
prsentait pas un ornement, pas une sculpture, pas une lettre1. La statue du roi Chfren, accompagne de
quelques autres images et tablettes, fut visiblement jete ici par les prtres au cours de conflits ou catastro
phes nationaux, sans quil y et de relation avec ia construction. On a justement dcrit cette structure
comme dote dune beaut sereine et dune lgante simplicit'.
Mariette Bey penche croire quil sagit du plus ancien spulcre du monde... Il ne fait gure de doute que le
temple du Sphinx [en fait, le Temple de la Valle], et peut-tre le Sphinx lui-mme, puissent revendiquer un
ge de six mille ans (Pyramid Facts and Fandss, pp 107-8).
880 Voir par exemple West, Serpent in the Sky, p. 242 ; Bauval et Hancock, Keeper o f Genesis, p. 28.

327
gie ncessaire pour dplacer ces blocs extraordinaires. Cela mon
tre, non certes limpossibilit de ces exploits d'ingnierie mais leur
caractre tout fait exceptionnel, quelle que soit la priode de
lhistoire gyptienne que lon considre.
Que pouvais-je apprendre de plus sur le destin ultime de
cette culture disparue ? Je voyais peu de fils suivre en dehors des
donnes astronomiques que ce peuple avait lvidence codes sur
le plateau de Guizeh et qui indiquaient manifestement une p
riode prcise : lge du Lion.
En quoi cette poque tait-elle si importante, et pourquoi
avoir construit cette imposante structure lonine pour reprer
cette phase prcessionnelle particulire ? Cette culture avance
navait srement pas sculpt le Sphinx pour de simples motifs d
votionnels ou rituels. Pourquoi ce legs laiss lhumanit ?

Lancienne culture gyptienne navait pas dautres rponses


me proposer. Mais peut-tre avait-elle transmis le sens vritable
de lre du Lion et lobjectif rel du Sphinx au travers de rcits al
lgoriques, dabord rcits dans les campements puis fixs par
crit aux temps anciens. Malgr labstraction et la distorsion qui
en seraient rsultes, ces rcits pouvaient avoir conserv un noyau
de vrit, quil me fallait extraire pour dcouvrir le destin ultime
des btisseurs du Grand Sphinx.

328
~ 23 ~

Kosmokrator

Quand la terre tait un peu plus jeune, Saurid Ibn Salhouk,


le roi dEgypte qui vcut trois cents ans avant le Dluge remar
qua que son sommeil tait constamment perturb par dhorribles
cauchemars dans lesquels la terre entire tait retourne , et pa
reillement ses habitants ; les hommes et les femmes tombaient face
contre terre, les toiles tombaient et sentrechoquaient avec un
bruit terrible S!1. En consquence, lhumanit entire se rfugiait
dans la terreur 8 81552.*358
Les cauchemars continurent troubler le sommeil du bon
roi, qui sen cacha quelque temps, ne disant me qui vive ce quil
avait vu. Enfin, aprs une dernire nuit de dtresse, il convoqua ses
grands-prtres qui vinrent de toutes les provinces dEgypte, au nom
bre de 130 au moins, et leur chef tait le savant Almamon ou Acli-
monm .
Le roi Saurid leur rapporta en dtail son trange cauche
mar, et avant de donner leur avis sur ce curieux prsage, tous con
sultrent les toiles834. Ils annoncrent unanimement au roi inquiet
que son cauchemar laissait prvoir quun grand dluge recouvrirait
la terre et quensuite, un grand feu viendrait de la direction de
la constellation du Lion 8SS,658 et qu'aprs ces dsastres le firma
ment reviendrait sa place premire 8>6.
Notre pays sera-t-il touch ? demanda h roi.
Oui lui rpondirent-ils honntement, et il sera d
truit .
851 Bonwick, Pyramid Facts and Fancies. p. 117, citant Ibn Abd Alhokm.
852 Fix, Pyramid Odyssey, p, 52, citant Masoudi, Fieids of Gofd - Mines o f Gems
853 Bonwick, Pyramid Facts and Fancies, p. 117, citant Ibn Abd Alhokm.
884 Ibid.
855 Fix, Pyramid Odyssey, p. 52, citant Masoudi, Fieids of Gofd - Mines c f Gems
856 Ibid.

329
Acceptant le destin de son royaume, Saurid dcida la cons
truction de trois pyramides merveilleuses et dune solide chambre
forte, afin dy accumuler la connaissance des sciences secrtes
comprenant tout ce quon savait en astronomie, mathmatiques et
gomtrie651. Tout ce savoir resterait cach lintention de ceux qui,
un jour, en redcouvriraient lemplacement secret.
Ce rcit est rapport par divers historiens arabes et coptes,
notamment Ibn Al Alhokm, (IXe sicle) et Al Masoudi (f 943),
lequel insra le rcit dans son livre Champs dor-Mines de bijoux857858. Il
nexiste rien dquivalent dans lancienne littrature gyptienne,
et quant au roi Saurid Ibn Salhouk, il na laiss aucune trace et ne
fait pas partie des pharaons auxquels on attribue la construction
des pyramides de Guizeh pendant la IVe dynastie gyptienne.
La formule la terre entire tait retourne tortille 859 se
lon une autre version - tait pour moi trs suggestive. Sil sagis
sait dun compte rendu imag dvnements rels, ces mots corro
boraient clairement le concept hapgoodien de dplacement de
laxe terrestre, do rsulteraient des catastrophes mondiales telles
que dcrites dans le conte. Mais le cataclysme final venu de la
direction de la constellation du Lion m intriguait davantage.
Que voulait dire cette phrase ?

premire lecture, on est tent dimaginer une sorte dob


jet cosmique, astrode ou comte par exemple, qui aurait explos
son entre dans latmosphre et dvers une averse de jets ga
zeux, consumant tout sur son passage et laissant un sillage de
mort et de destruction. Cest peut-tre ce qui tait arriv. Mais il
est plus probable que le grand feu venu de la constellation du Lion
fasse allusion, non la rgion du firmament correspondant cette
constellation, mais lpoque o eurent lieu les vnements lre du
Lion ; ceci concorderait parfaitement avec les bouleversements
gologiques et climatiques qui, pense-t-on, survinrent au onzime
millnaire av. JC. et se prolongrent peut-tre jusquau dixime.
D autres indices tayent fortement lide dun lien entre
lre des cataclysmes et lge du Lion. Un manuscrit copte chr
tien, traduit en arabe au IXe sicle sous le titre Abou Hormeis, rap
porte ceci : le dluge devait se produire quand le cur du Lion entre
857 Ibid.
858 Le nom complet de Masoudi tait Abd el Kadar ben Mohammed al Makrizi, et le titre original de louvrage
arabe cit Akbar al Zamen - Noumadj al Zemel. Voir Fix. Pyramid Odyssey, p. 271, ch. 6 n. 7.
859 Fix, Pyramid Odyssey, p. 52, citant Masoudi, Fietds of Gcld - Mmes o f Gems.

330
tait dam la premire minute de la tte du Cancer 860. Or le cur du
Lion tait le nom donn lpoque classique ltoile Rgulus,
P toile royale du Lion qui est situe exactement sur lclipti
que (trajectoire apparente annuelle du soleil vue de la terre), et en
outre le Lion prcde le Cancer dans le cycle prcessionnel (con
trairement au cycle annuel) ; cela semblerait donc confirmer que
les lgendes ci-dessus, non seulement retraaient des vnements
rels, mais rapportaient galement lpoque de leur survenue.
Je demandai Robert Haie, ingnieur en lectronique, dex
ploiter les donnes astronomiques de lAhou Hormeis laide dun
programme informatique nomm Skyglobe 3-5. Il tablit avec
une certaine prcision que la dernire fois o le lever du soleil, lors
de lquinoxe de printemps, avait t prcd par celui de Rgu
lus, remontait environ 9220 av. JC.861 Quand Rgulus, le cur
du Lion , ne se leva plus avec le soleil lquinoxe de printemps,
ce dut tre pour les prtres-astronomes gyptiens le signal que
lge du Lion tait termin et que celui du Cancer commenait ou
quil avait dj entam sa premire minute darc dans le ciel862.
Ce rsultat confirmait que le manuscrit copte faisait rfrence un
dluge majeur survenu au Moyen-Orient vers cette date ou peu
aprs.
Si tout cela tait vrai, il semblait logique que lancien peu
ple gyptien en fut venu associer lre du Lion aux catastrophes
gnrales sus-mentionnes. Avait-il sculpt le Sphinx, non seule
ment pour marquer et garder le complexe de Guizeh, mais pour
rappeler avec force les grands cataclysmes survenus pendant cette
priode agite de lhistoire humaine ? Et cela expliquait-il le titre
880 Tomas, Atlantis - From Legends to Discovery, p. 117.
861 Au dixime millnaire av. JC., le lever hliaque de Rgulus, lors de i'quinoxe de printemps, tait examin
vingt minutes avant le lever du soleil.
882 On pourrait objecter que les signes du zodiaque furent invents par les Grecs vers 600 av. JC., au cours
de lre du Blier - do le lien entre ce signe et l'quinoxe de printemps dans lastrologie moderne. Dau
tres zodiaques anciens dmarrent par Aldbaran, l'il du taureau dans le signe du Taureau, signe vident
que ces zodiaques sont inspirs dun temps o le Taureau se levait avec le soleil lquinoxe, soit entre
4490 et 2330 av. JC. (cf. Parker et Parker, A History o f Astrology, p. 12). Plus troublants sont les zodiaques
dont le point de dpart est Rgulus, ! toile royale du Lion (cf. Parker et Parker, A H istory o f Astrology,
p. 12), au nombre desquels il faut compter le fameux zodiaque en pierre provenant du plafond du temple de
Dendrah (Haute-gypte), aujourdhui au muse du Louvre. Bien quil ait t grav au premier sicle av.
JC., les hiroglyphes affirment clairement quil fut fabriqu conformment au plan tabli au temps des
Compagnons dHorus , ce qui fait remonter sa conception lpoque prdynastique (cf. Hope, Atlantis -
Myth o r Reality ?, p. 141). Le signe du Lion repose sur un long serpent situ au point prcis de lquinoxe
de printemps.
Si lon applique cet argument prcessionnel aux cartes stellaires reprsentant le Lion lors de lquinoxe de prin
temps, on est fortement tent de penser qu elles reproduisent des cartes stellaires bien plus anciennes da
tant dune poque o le Lion se levait en mme temps que le soleil quinoxiaL Cet argument est renforc
par le fait que le zodiaque de Dendrah, comme ceux trouvs dans les temples dIsna et de EDayr, placent
lquateur 180 degrs de sa position actuelle, signe quils reprsentent les deux une poque o lqua
teur coupait effectivement lcliptique cette longitude, ce qui se produisit pour la dernire fois il y a environ
12.500 ans. Voir Smyth, Our Inheritance in the Great Pyramid, pp. 318, 321-2.
Ces constats ont amen divers chercheurs non-conventionnels en prhistoire, tels que H. $. Bellamy, essayer
dtablir une relation entre le zodiaque de Dendrah et lge du Lion. Voir Bellamy, Moons, Myths and Man,
p. 238.
de Pre des Terreurs attribu au gardien lonin du plateau de
Guizeh ?

~ Lil terrible
Une autre ouverture ce propos nous est donne par les cy
cles mythologiques relatifs la desse gyptienne Sekhmet, d
crite comme la Dame Puissante, Matresse de la Flamme et repr
sente avec une tte de lion et un corps de femme. La lgende pr
tait Sekhmet la puissance brlante et implacable, la chaleur des
tructrice des rayons du soleil . On lit dans un rcit quelle
... prit position sur la tte de son pre Ra (ou R), et d elle
jaillit un feu flamb(yyant qui brla et consuma les ennemis qui ap
prochaient, tandis que sur ceux qui taient au loin, elle projeta des
traits defeu rapides, et ceux qui furent frapps furent percs de part
en part863.
Le rcit do est extrait ce passage raconte que le dieu-soleil
Ra entreprit de dtruire lhumanit qui, le trouvant trop vieux ,
stait dtourne de son culte. Pour se venger, le dieu-soleil convo
qua tous les dieux et les ft se rassembler l o il accomplissait des
crations . Il leur dit aussi damener son il terrible, savoir
la desse Sekhmet (aussi nomme Hathor). Il sadressa ensuite en
ces termes Nou, le chef des dieux assembls :
O dieu premier-n par qui je vins lexistence, o dieux
{mes} anctres, voyez ce que font les hommes ; eux qui furent crs
par lil murmurent contre moi. Prlez-moi attention, trouvez-moi
un plan et je ne les tuerai pas que vous ne mayez dit (ce que je dois
faire) ce sujet.864
Nou fit lloge de Ra et suggra que son il dtruise ceux
qui ont blasphm contre toi , quoi Ra rpondit que lhumanit
avait dj pris la fuite dans la montagne . Au bout du compte,
lil se mit en route et tua les gens dans la montagne , et le massacre
prit une telle ampleur que Ra fut contraint dintervenir avant que
la desse ne dtruise entirement la race humaine. Sekhmet ne
voulant rien entendre, Ra dposa sur toute la terre un mlange de
bire, de sang et de mandragore pile qui intoxiqua bientt la
lionne et la rendit incapable dachever son gnocide865.
Budge, The Gods o f the Egyptiens, vol 1. p 515.
Ibid. vol. 1, p. 364.
805
Carlyon, A Guide to the Gods, p. 293.
Plus loin, le texte relate que Ra fit venir Geb, le dieu-terre,
et lui enjoignit de surveiller les serpents (ou les vers) qui
avaient caus ces conflits et se trouvaient sur son territoire, lui di
sant quil les trouverait dans leurs trous allusion ceux qui
staient enfuis et cherchaient refuge sous terre et dans des grot
tes. Et Ra promit alors quil donnerait aux hommes qui savent les
mots du pouvoir la suprmatie sur eux (les serpents), et quil leur fourni
rait les charmes et incantations qui lesferont sortir de leurs trous 866.

Le feu cleste par lequel la froce lionne consume la terre


ressemble tellement au grand feu venu de la constellation du Lion
dont parlent les crivains arabes et coptes, quon peut envisager
que les deux traditions aient une origine commune ; on se sou
vient au surplus que le Grand Sphinx tait probablement de sexe
fminin, ce qui resserre encore le lien entre les deux rcits.
La destruction de lespce humaine par Ra rappelle peut-
tre, sous une forme symbolique, les vnements qui terminrent
lge du Lion. Il est en outre suggr que lancien peuple gyptien
fut dissmin au loin lors de lembrasement cataclysmique. Le fait
que certains auraient dabord gravi les montagnes, o le feu les
anantit, tandis que dautres se cachaient dans des trous , rap
pelle les efforts - dcrits dans les rcits dautres contres d
ploys par lespce humaine pour chapper ces cataclysmes g
nraux. Le breuvage toxique qui empcha Sekhmet de poursuivre
la destruction de lhumanit fait certainement rfrence une
sorte de dluge postrieur, peut-tre celui dont lAbou Hormeis
copte dit quil se produisit quand le cur du Lion entra dans la pre
mire minute de la tte du Cancer .

~ Des serpents dans les trous


Ceux qui cherchaient dans des trous un refuge contre le
pouvoir brlant de lil terrible sont prsents comme des ser
pents . Aprs que le feu eut cess, ils furent chasss par la lu
mire de Geb et les hommes qui savent les mots du pouvoir , signe
que ces serpents taient impopulaires pour avoir tourn le dos
au culte de Ra. Il est trs rvlateur quils aient cherch - et peut-
tre trouv - une parade lil dvastateur dans des lieux souter
rains. Ce que semblent vouloir nous dire ces rcits embrouills,
cest que certains, au moins, des premiers habitants de lgypte
Budge, The G odsoftheEgyptians, vof. 1, pp. 369-70.

333
chapprent aux cataclysmes universels en se rfugiant, soit dans
des souterrains, soit dans les montagnes ; peut-on envisager que
certains de ces serpents aient t les habitants des cits souter
raines de Cappadoce, ainsi que les serpents marcheurs qui
sinstallrent apparemment dans les montagnes du Kurdistan
v. 9500-9000 av. JC. ? Le dplacement inexplicable de lagricul
ture primitive, entre sa disparition en gypte v. 10.500 av. JC. et
sa rapparition dans les montagnes kurdes 1000 1500 ans plus
tard, semble bien confirmer cette migration.
A ce point, la dispersion de lhypothtique ancien peuple
gyptien me semblait la seule explication plausible des forces in
dtermines ayant caus, lors de lexplosion nolithique, lacclra
tion subite de lvolution humaine au Proche-Orient. Elle expli
quait peut-tre aussi la construction et lutilisation des cits sou
terraines cappadociennes comme Drinkuyu, dont les habitants
fuyaient, non seulement les rigueurs de lAge Glaciaire mais aussi
des pluies de feu probablement issues des volcans actifs de la r
gion.

Im a g e 2 1 . Z ones de m ig ra tio n et d in flu e n c e des Veilleurs

La peur, voire la vnration, suscite par ces bombarde


ments ariens ne fut jamais vraiment oublie et il est probable
quelle sintgra aux croyances des cultures ultrieures dAsie Mi
neure et du Proche-Orient, notamment celles des Indo-iraniens
ignicoles et des proto-hbreux - qui fixrent le souvenir de ce feu
334
infernal dans le mythe de la Ghenne, la Valle du Feu. Aprs
avoir repris une existence plus normale lextrieur, certains habi
tants des domaines souterrains migrrent sans doute de la Cappa-
doce vers lAnatolie centrale pour y fonder atal Hiiyk vers 6500
av. JC. A ce stade, lancien savoir apport dgypte stait en
grande partie perdu ou altr, et il faut peut-tre attribuer au peu
qui en restait la ralisation des extraordinaires bijoux de pierre et
miroirs dobsidienne ultra-polis mis au jour par James Mellaart.
Les Veilleurs venaient-ils directement dgypte ou faisaient-ils
partie des habitants souterrains revenus lair libre, on ne peut le
dire. Le mythe iranien du var de Yima favorise plutt la premire
solution, pour laquelle je penche personnellement.

Chronologie estime de lancienne culture gyptienne


et de la culture des Veilleurs du Kurdistan
vers 10.500-9500 av. JC: Dclin de lancienne culture gyptienne pendant l're du
Lion. Construction puis abandon, sur ie plateau de Guizeh, du Sphinx et des temples
du Sphinx et de la Valle. Fin de lancienne agriculture des communauts nilotiques
isnanes.

vers 9.500-9000 av. JC: La fin de lge Glaciaire s'accompagne de bouleverse


ments gologiques et climatiques, volcanisme et dluges svres notamment ; dias
pora de lancienne culture gyptienne vers lAsie Mineure et le Kurdistan. Construc
tion de cits souterraines en Cappadoce pour fuir les rigueurs de la fin de lge Gla
ciaire.

vers 9000 av. JC: Cration de ltablissement de Dilman/den/Kharsag prs du


lac Van, dans les montagnes kurdes. Cette culture chamaniste avance deviendra
les anges et Veilleurs de la tradition judaque, les ahouras des lgendes iraniennes,
les Anannages des mythes et lgendes sumro-akkadiens.

vers 9000-8500 av. JC: Pratiques chamanistes dans la grotte de Shanidar, sur le
Grand Zab, avec crnes de chvres et ailes doutardes, d'aigles et de vautours. Pre
miers tablissements protonolithiques en Palestine et Syrie, notamment Jricho.

vers 8500-5500 av. JC: Apoge de la culture Veilleur, qui vit en quasi-isolement
au nord du Kurdistan.

vers 6500-6000 av. JC: Apoge de la culture de atal Hiiyk dans la plaine anato-
lienne, qui pratique le dcharnement et une forme avance de transe mortuaire cha
maniste base sur le vautour. La communaut de Jarmo spanouit dans le Haut-
Irak et fixe dans un art serpentin abstrait le souvenir de ses contacts avec la race d
chue.

vers 5500-5000 av. JC: Scission progressive de la colonie Veilleur en deux camps
opposs. Lun maintient son isolement dans les montagnes kurdes, lautre se mani
feste dans les plaines environnantes d'Armnie, Iran et Msopotamie. Cette nouvelle
culture laisse des traces diverses : Nphilim de la littrature nochienne et de la mer
Morte, daevas de la mythologie iranienne, dimmous assyro-babyloniens. Fondation
des premiers tablissements des plaines msopotamiennes, commencer par ri
dou v. 5500 av. JC. poque possible des patriarches bibliques.
335
vers: 5000-4000 av. JC: La culture Oubad descend des montagnes irako-iranien-
nes du Zagros et fonde divers sites du Haut et Bas-Irak. Ils ont hrit lart serpentin
de la culture de Jarmo et ont pour totems, comme les Veilleurs, la chvre, le serpent
et le vautour. Un second dluge frappe les plaines msopotamiennes sous forme
dinondations localises ; son souvenir va brouiller les traditions beaucoup plus an
ciennes relatives au dluge ayant accompagn la fin du dernier ge Glaciaire v.
9500-9000 av. JC. Les Yzidis kurdes l'appelleront le Dluge de No .

vers 4000-3000 av. JC: mergence progressive des cits-tats msopotamien


nes, peut-tre sous linfluence des Anannages - nom sumro-akkadien des
Veilleurs.

vers 3000-2000 av. JC: Influence continue des Anannages/Veilleurs sur les cits-
tats sumro-akkadiennes, rapporte soit en tant que contacts avec des dieux et
desses - mariages sacrs le plus souvent - soit en tant que batailles contre des
hommes-oiseaux dmoniaques tels que ceux de la tablette de Koutha. Les rois des
cendant des AnannagesA/eilleurs sont difis ou considrs comme en partie d
mons. Contacts similaires en Mdie et Iran. parpillement final de la race dchue.

~ Le gardien du temps infini


Lobsession de lancienne culture gyptienne pour la mesure
des grands cycles temporels couls entre le moment de la Pre
mire Cration et leur poque, tait apparemment hrite des
Veilleurs qui semblent avoir possd, si lon admet que la visite
dEnoch aux sept ciels refltait des faits rels, une comprhension
profonde des cycles astronomiques. La littrature nokienne con
tient aussi des lments plus ou moins clairs sur lastro-mytholo-
gie et la prcession867869. Les Veilleurs transmirent apparemment ces
informations astronomiques complexes aux diverses cultures qui
se dvelopprent en Asie occidentale et centrale ; ils le firent no
tamment sous forme de mythes symboliques lis au cycle prces-
sionnel et la signification de lge du Lion, comme le montre
lexemple de la Perse. Sous le second empire perse, celui des Sassa-
nides (226-651), existait une forme dominante de zoroastrisme
appele zourvanisme ou fatalisme et centre sur un dieu nomm
Zourvan ( destin , fortune ) considr comme le gnie, lintel
ligence, de Zrvan Akarana ( temps infini , en pahlavi Zourvan i
Akanarak)m . Le principal mythe crationniste du zourvanisme
tait le suivant : au commencement, seul existait Zourvan. Pen
dant 1000 ans, il sacrifia des barsoms (rameaux sacrs) dans lespoir
dobtenir un fils qui gouvernerait le ciel et la terre. Puis il mlan
gea le feu de lair et leau de la terre8 afin dengendrer des ju
867 En additionnant les anges, mesures, ailes, esprits volants et animaux fabuleux mentionns dans les l
ments clestes contenus dans 2 noch 12:1-2, on retrouve les chiffres canoniques du cycle prcessionnel.
Voir Morfil! et Charles, B ookofthe Secrets o f Enoch, pp. 13-14.
868 Zaehner, The Dawn and Twilight o f Zoroastrianism, p. 181.
869 Ibid., p. 215, citant 'Ulama-yi-lslam.

336
meaux - Ormouzd (Ahoura Mazda) et Ahriman (Angra Mai-
nyou), reprsentant la lumire et les tnbres, le bien et le mal. Le
premier-n, promit-il, aurait pouvoir sur la terre pendant 9-000
ans870.
Entendant cela, Ahriman sortit sans dlai de la matrice cos
mique et approcha de son pre qui, le voyant sombre et puant,
comprit que ce ntait pas lhritier idoine. Puis Ormouzd naquit,
rayonnant de lumire, et Zourvan reconnut en lui le vrai souverain
du ciel et de la terre. Mais il stait engag, et il dut laisser le gou
vernement de la terre Ahriman pendant 9-000 ans au terme des
quels Ormouzd, nomm grand-prtre du ciel en attendant, accda
au rang suprme.
Ce conte simple recle en fait des donnes cosmiques capita
les. Le chiffre de 9-000 ans mesure la priode pendant laquelle, se
lon les zourvaniens, les forces obscures personnifies par Ahriman
et sa descendance daevique dirigrent le monde avant que la lu
mire dOrmouzd ne prenne le contrle du ciel et de la terre ; si le
conte parle dune priode relle et non symbolique, on peut se de
mander quand ces vnements mythiques eurent lieu.

La rponse est simple : les 9-000 ans dsignaient lvi


dence la priode immdiatement antrieure la venue de Zoroastre
puisque celui-ci tait considr comme ayant termin le rgne
dAngra Mainyou, de sa descendance daevique et des adorateurs
des daevas. Comme la date gnralement admise pour la venue de
Zoroastre tait 258 ans avant la chute de lempire perse (330 av.
JC.), autrement dit 588 av. JC., la chronologie zourvanienne si
gnifiait quAhriman avait pris le pouvoir sur la terre en 9588 av.
JC-
Cette date approximative est confirme par le texte du Bun-
dahishn (IXe sicle), qui affirme que la date du dbut du premier
millnaire avait t value par les savants zoroastriens 9630 av.
JC.871 La littrature avestique de la priode sassanide donne ce
chiffre de 9-000 ans comme tant le temps (3-000 ans x 3) pen
dant lequel Ahoura Mazda et Angra Mainyou se disputrent la su-
/ g72
prematie .
Quand on rapproche ces chiffres de la date des cataclysmes
gnraux ayant accompagn la fin de la dernire glaciation, de la
970
Ibid. pp. 207-8.
871
Williams Jackson, Zoroaster - The Prophet of Ancient Iran, p 179 citant 1e Bundahishn, 1, 8, xxxiv, 1 .
872
Zaehner, The Dawn and Twilight o f Zoroastnarism , p. 209.
date de 9600 av. JC. donne par Platon pour la submersion de
lAtlantide et bien sr de lintervalle 9500-9000 av. JC. o la cul
ture Veilleur se serait installe au Kurdistan, la concordance saute
aux yeux. Zoroastriens et zourvaniens taient-ils dtenteurs dune
tradition secrte indiquant lorigine approximative de la chronolo
gie iranienne - qui aurait pu tre, par exemple, la date de la ge
nse de la race iranienne dans lAiryana Vaejah, leur patrie mythi
que ? Plus important : le mythe crationniste zourvanien refltait-
il le fait que la race daevique - autrement dit, les Veilleurs - tait
entre en scne vers 9600 av. JC. ? Le fait quOrmuzd et son ju
meau Ahriman soient prsents comme ns du feu de lair et de
leau de la terre est certainement une allusion abstraite la confla
gration et au dluge censs avoir accompagn la fin du dernier ge
glaciaire.
Cela indiquerait alors quils seraient apparus en cette po
que de cataclysmes universels, linstar du Phnix grco-gyptien
qui renaissait des cendres de son bcher funraire au dbut de
chaque nouvelle re. Lexistence de deux forces opposes gouver
nant, lune le ciel, lautre la terre, est peut-tre une allgorie sur la
scission des Veilleurs entre les ahouras rests fidles au ciel et les
daevas qui dcidrent de tenter leur chance auprs des peuples en
dveloppement du Proche-Orient.

~ Le dieu tte de lion


Un lien plus direct existe entre la mythologie iranienne et
les vnements mondiaux survenus vers lre du Lion. Le lion tait
une des principales formes animales dAngra Mainyou. Cette asso
ciation tait personnifie par une mystrieuse dit aile, vnre
dans les sombres temples souterrains du dieu Mithra et reprsen
te par des statues grandeur nature ayant une tte de lion, un
corps dhomme, une paire de cls dans une main et la terre ou
luf cosmique sous les pieds. Un serpent entourait son torse, tte
dresse au-dessus de la crinire (ou parfois dans la gueule du lion),
et les signes du zodiaque taient gravs sur sa poitrine ou sur un
arc au-dessus de sa tte.
Le mithrasme - Mithra tant chez les magiens le juge des
mes des morts - apparut sous les feux de la rampe au premier
sicle av. JC. Plutarque (50-120) dit que les pirates de Cilicie
une rgion dAsie Mineure - pratiquaient en lhonneur de Mithra
des mystres secrets sur le mont Olympe, et ajoute que ces ri
tes tranges avaient t institus par eux lorigine 873. La prmi
nence acquise cette poque par le culte dut sans doute beaucoup
lalliance entre les pirates ciliciens et Mithridate VI, roi du Pont
- rgion du nord-est de lAsie Mineure - dont le nom signifiait
donn par Mithra 874.
Mais le plus grand alli de Mithridate fut son gendre Ti-
grane le Grand, roi dArmnie, avec qui il chassa les Romains de
Cappadoce et de Phrygie en 88 av. JC., et qui russit attirer
dans sa forteresse de Tigranocerte, au sud du lac Van, un grand
nombre de Ciliciens qui trs probablement y introduisirent le mi-
thrasme (voir chapitre 14).
Les racines du mithrasme sont obscures. On pense que
ctait une rsurgence dune religion mystres centre sur le dieu
grec Perse, qui fleurit dans la cit cilicienne de Tarse au premier
sicle av. JC.875 La combinaison des attributs de Perse avec ceux
du dieu iranien Mithra donna naissance un dieu hybride nomm
M ithra876. Lart classique reprsentait Perse comme Mithras coif
fs du bonnet phrygien, ou bonnet de Hads, dont le culte mi-
thriaque avait fait un symbole important. Rappelons que Perse
tait cens avoir institu les mages gardiens du feu immortel sa
cr et que les Perses voyaient en lui leur anctre877. Il est hors de
doute, pour les chercheurs, que le mithrasme subit linfluence des
prtres magiens et zoroastriens le chercheur kurde Mehrdad Iza-
dy tant convaincu quant lui que ce culte a beaucoup emprunt
aux religions angloltres du Kurdistan878879.
Qui, ou quoi, le dieu tte de lion reprsentait-il vrai
ment ? Les mithrastes ne nous ont gure laiss dindices. Howard
Jackson, spcialiste du mithrasme, en a rsum ainsi le rle :
Les attributs les plus frquents de la dit [ tte de lion]
lidentifient comme tant ce que des textes antiques tardifs appellent
un kosmokrator : la personnification astrologique de la Puissance
gnratrice et gouvernante du monde engendre par la rvolution in
finie des roues de la dynamo cleste679.
En dautres termes, la dit tte de lion jouait exactement
le mme rle que Zourvan : ctait le contrleur du temps infini.
873 Plutarque, Vies, p. 440.
874 Ulansey, The Origins o f Mithraic Mysteries, pp. 89-90.
875 Ibid. pp. 40-45.
876 Ibid. pp. 25-30.
877 Ibid. p. 28.
878 Izady, The Kurds - A Concice Handbook, p. 138.
879 Ulansey, The Origins o f M ithraic Mysteries, p. 117, citant H. Jackson, < The Leontocephaline in Roman Mi-
thraism , Numen, 32, n 1 (juillet 1985), p. 19.
Un autre spcialiste du mithrsme, David Ulansey, a conclu aprs
une tude approfondie que cette divinit tait pour les adorateurs
la personnification de la force responsable de la prcession des qui
noxes 880. Cette forme lonine passait donc pour rgler le mouve
ment des toiles pendant les 25-920 annes du cycle prcession-
nel, ce qui la relie directement au Grand Sphinx du plateau de
Guizeh, apparemment crdit de la mme fonction.
Franz Cumont, spcialiste notoire du mithrsme au XIXe
sicle, voyait un lien direct entre la dit mithriaque tte de lion
et le grand dieu Zourvan, gnie du temps infini881. Aujourdhui, les
chercheurs orthodoxes lassocieraient plutt Ahriman882 - prin
cipe du mal du zourvanisme , ce qui recoupe parfaitement le
concept zourvanien selon lequel Ahriman reut pouvoir sur la
terre vers 9600 av. JC., au cours de lre du Lion. Et cest prcis
ment vers cette poque que les hypothtiques survivants de lan
cien peuple gyptien stablirent au Proche-Orient - vnement
qui est donc peut-tre le point de dpart du Premier Millnaire de
la chronologie iranienne.
On peut imaginer que les hritiers de lastro-mythologie des
colons gyptiens, se mprenant sur la nature cosmique de la pr
cession, aient continu voir dans le lion le kosmokrator, le rgula
teur du temps, mme aprs que lre du Cancer eut succd celle
du Lion. Ds lors, au lieu de mettre leurs mythes en accord avec
les symboles des nouveaux ges prcessionnels, ces peuples sen
glurent dans des conceptions figes qui prservrent le symbo
lisme du lion jusqu lmergence du zoroastrisme (premier mill
naire av. JC.). Aprs quoi, le kosmokrator lonin fut apparemment
rtrograd du rle de contrleur du destin et rgulateur du temps
infini celui de principe du mal de la religion iranienne, et cda la
place Zourvan lui-mme.
tait-ce la vritable origine du mythe crationniste zourva
nien ?
Si oui, cela tablissait un lien direct entre lobsession que les
anciens gyptiens avaient eue lre du Lion pour le cycle prces-
sionnel, et les lointains anctres de la race iranienne. Le fait que la
religion de Mithras fut la mieux renseigne sur le kosmokrator
tte de lion suggrait quelle avait d prserver une tradition se
crte, inconnue des prtres magiens et zoroastriens du premier
888 Ibid. pp. 47, 106.
881 Ibid. pp. 11-12.
882 Zaehner, TheDawnand Twilight ofZoroastrianism , p 129.
millnaire av. JC. D o pouvait-elle tenir cette connaissance ? La
religion mystres du dieu Perse coiff du bonnet phrygien coni
que recelait peut-tre la rponse. J avais not que lorsque E. S.
Drower avait visit en 1940 la caverne yzidie secrte de Ras al-
An, prs de la frontire irako-iranienne, sa guide Sitt Gul lui
avait signal dtranges gravures paritales reprsentant des per
sonnages barbus, coiffs de bonnets coniques et assis dans des ca
dres concaves pareils aux trnes en forme de lotus de la tradition
tibtaine (chapitre 13).
Etaient-ce eux qui avaient donn le savoir et la sagesse aux
premires races kurdes ? Etaient-ce les descendants directs des an
ciens Egyptiens dont la colonie originelle stait installe dans la
rgion entre 9500 et 9000 av. JC. ? Etaient-ce les crateurs des
religions magienne et zourvanienne perses et des religions anglo-
ltres ? Les Yarsans, on le sait, rvrent le lion et le dragon (ou
serpent), porte-clefs et gardiens des premier et cinquime ciels
que lme doit traverser pour atteindre sa demeure cleste883. Les
mystrieux tres bonnet conique avaient-ils transmis aux adep
tes de Perse le fondateur traditionnel du clerg magien et de la
race perse - des informations confidentielles sur le gardien lonin
du temps infini ?
Le sol en pierre polie de la caverne cache de Ras al-An
tait parcouru de profondes rainures dessinant un rectangle avec
douze petits trous ronds disposs par six , o Mme Drower crut recon
natre une sorte de jeu de socit . Ces trous ronds reprsentaient
plutt selon moi les douze signes du zodiaque, et par consquent
le cycle prcessionnel de 25.920 ans. Si ctait le cas, quel type de
pratiques rituelles pouvait abriter cette caverne solitaire et anti
que ? Les tres bonnet conique observaient-ils le cycle prces
sionnel depuis ce lieu de retraite ? Quelles autres cultures influen
crent-ils ? Quel fut leur destin ultime ? Peut-tre naurons-nous
jamais la rponse.

~ Le vol du D estin
A la diffrence du zoroastrisme orthodoxe, le zourvanisme
ne considre pas quAhriman soit intrinsquement mauvais. Il
choisit de ltre, et pour illustrer sa malignit commence par crer
le paon884 - dcision qui ne semble gure fondamentale et que
lon comprend mal. Le paon reprsente aux yeux des Yzidis
883
Ibid. p. 130.
884
Ibid. p. 213.

341
Mlek Taus ou Mlek el Kout, lAnge Suprme, culte qui ne prit sa
forme dfinitive quau XIIIe, plusieurs sicles au moins aprs la
fondation de la religion zourvanienne : cela soulignait une nou
velle fois limmense anciennet de ces mythes et lgendes obscurs,
puisque lAnge-Paon personnifiait apparemment linfluence des
Veilleurs au Kurdistan.
Autre vocation, peut-tre, du kosmokrator lonin et de son
lien avec les Veilleurs du Kurdistan : le Simorgh, que lon disait
tre moiti lion, moiti aigle (ou vautour). Dans la littrature zo-
roastrienne de lpoque sassanide, il tait assis sur lArbre de Tous
les Remdes, ou Arbre de Toutes les Semences, situ au centre de
la mer mythique Vourukasha (chapitre 11). Quand il se pose sur
les branches de larbre, il en brise les pines et rameaux et en rpand les se
mences. Quand il slve, mille rameaux jaillissent des arbres 885. Ce
type dimage renvoie spcifiquement au passage du temps et au
mouvement du firmament toil autour de laxe cosmique les
mille rameaux symbolisant mille annes, les semences symbolisant
les toiles, etc.886 ; les lgendes sur cet oiseau mythique recelaient-
elles donc des connaissances sur le cycle prcessionnel et lge du
Lion ?
La question vaut aussi pour lautre lion-aigle lImdougoud
ou Anzou des mythes et lgendes msopotamiens (chapitre 16)
monstrueuse crature qui aurait drob au dieu Enlil (Ellil en ak
kadien) les Tablettes de la Destine, sacqurant ainsi le pouvoir
sur lunivers en tant que contrleur des destins individuels 887 et mena
ant la stabilit de la civilisation 888. Ce qualificatif de contrleur
des destins individuels tablit un parallle direct entre lImdou-
goud et Zourvan, lui aussi contrleur du destin , de la fortu
ne ; la lgende de lImdougoud faisait-elle rfrence, non pas
simplement aux Veilleurs, mais au vol ou la rvlation dun
savoir secret sur le cycle temporel de la prcession, considr par
les zourvaniens comme gouvernant la destine terrestre ?

~ Nombres stellaires
Lhomologue indien de lImdougoud est Garouda, un tre
mi-aigle mi-gant qui aurait vol, non les Tablettes de la Destine
885 Massey, the Natural Genesis, p. 341, citant Minokfiard, un, 37-9
686 Voir ibid. Par exemple, des rameaux de barsom furent offerts en sacrifice par Zourvan pendant 1.000 ans
dans le mythe crationniste zourvanien, alors que 1.000 reprsente deux priodes de 500 ans dans le my
the gyptien du Phnix.
887 Mackenzie, Myths o f Babylonia and Assyrfa, p. 74.
888 Black and Green, Gods, Dmons and Symbos o f Ancieni Mesopotamia - An Ulusfrated Dictionary, s.v.
Ninurta , pp. 142-3.

342
mais le gobelet de lune contenant lAmbroisie, lAmrita, le nectar
des dieux. Il est difficile de dire si ce larcin a une signification as-
tro-mythologique mais on sait en revanche que les brahmanes in
diens possdaient un systme chronomtrique trs ancien permet
tant de mesurer des dures de millions dannes, systme appa
remment fond sur une connaissance profonde du cycle prces-
sionnel889. Trs semblables sont les immenses cycles temporels
mentionns dans les crits du prtre et scribe babylonien Brose
(v. 260 av. JC.), ainsi que dans un fragment de texte attribu
lcrivain grec Hsiode (v. 907 av. JC.) o ils sont symboliss
par le Phnix mythique890891.
Ces connaissances furent-elles apportes par les Veilleurs du
Kurdistan ? ou bien par les anciens Egyptiens, quand ils migr
rent aprs les cataclysmes des onzime et dixime millnaires av.
JC .?
Des allusions au cycle prcessionnel de 25.920 ans se devi
nent galement dans larchitecture cleste dcrite par un vangile
manichen du IIIe sicle intitul Le mythe de lme . On lit par
exemple au chapitre onze :
Pour chaque ciel, il fit douze portes aux porches hauts et
larges, des portes opposes par paires, chaque porche tant surmont
de lutteurs lui faisant face. Puis, dans les porches de chacune de ses
portes, il fit six linteaux, dans chacun des linteaux trente coins,
dans chaque coin douze pierres. Puis il dressa les linteaux, les coins
et les pierres, leurs sommets dans les hauteurs des deux : et il relia
lair du bas des terres avec les deux89.
Si on multiplie 12 portes par les 6 linteaux de chaque por
che, on obtient 72 - soit le nombre dannes que met la Terre
parcourir 1 du cycle prcessionnel. En multipliant ce nombre par
les 30 coins de chaque linteau, on obtient 2.160 le nombre
dannes dune re entire. En multipliant ce chiffre par les 12
pierres de chaque coin, on arrive 25-920 nombre dannes
dun cycle prcessionnel complet.
889 En termes de prcession, 4.320 annes solaires reprsentent 60, soit deux maisons zodiacales compl
tes, dune grande anne de 25.d20 ans. Dans la tradition brahmanique indienne, 4.320 annes solaires re
prsentent 12 annes divines de 360 ans. En multipliant par 100, on obtient 432.000 annes solaires ou
1.200 annes divines En multipliant par deux, on obtient 864.000 ans, une subdivision du yuga brahmani
que, ou grande re, de 4.320.000 ans. Enfin, si on multiplie 4.320 annes solaires par 1 million, on obtient
4.320 millions d'annes - soit un jour de Brahma, lge de la Terre selon la tradition vdique. Pour finir,
4.320 millions d'annes reprsentent deux maisons compltes, ou 60e. d'un grand cycle prcessionnel va
lant 1 million de cycles prcessionnels de 25.920 ans.
890 Le dtail des relations entre ces divers cycles temporels et le cycle mythique du Phnix gyptien dcrit par
lcrivain grec Hsiode, figure dans Van Den Broek, The Myth o fth e Phoenix - according to Classical and
Early Christian Traditions, pp. 88-99.
891 Greenlees, the Gospel o fth e Prophet Mani. ch. 11, The Myth ofthe Sol , pp. 37-8.
Comme ce passage concerne larchitecture des deux, il pa
rat difficile que ces chiffres relvent dune simple concidence, ce
qui laisse penser que les manichens dtenaient des donnes pr-
cessionnelles dj trs anciennes leur poque.
Un dernier exemple montrant une connaissance du cycle
prcessionnel est fourni par la croyance yzidie en 72 Adams
ayant vcu 10.000 ans, spars lun de lautre par des priodes de
10.000 ans galement. Dans ce cycle temporel lapparence sim
pliste, les 72 Adams renvoient aux 72 annes que met le firma
ment tourner de 1 et 1.440.000 - dure totale du cycle des
Adams - est un nombre important du systme prcessionnel892.
De qui les Yzidis tenaient-ils ce systme complexe ? Des
Veilleurs ? des personnages bonnet conique dpeints sur les pa
rois de la caverne secrte de Ras al-An, dans les contreforts kur
des ?

~ Un langage universel
Ces donnes prcessionnelles immmoriales se rencontrent
non seulement dans les mythologies et traditions religieuses
dAsie occidentale et centrale mais dans les mythes et lgendes du
monde entier. Giorgio de Santillana et Hertha von Dechend, pro
fesseurs dhistoire des sciences au Massachusetts Institute of Tech
nology et luniversit de Francfort respectivement, ont publi
une tude en profondeur de ces lgendes et traditions dans un ou
vrage important intitul Hamlets Mill. Ils imputent cette connais
sance universelle de la prcession une cmlisation ancestrale pres
que incroyable qui aurait os pour la premire fois envisager que le
monde ait t cr en termes de nombre, de mesure et de poids m .
Ctaient les anciens Egyptiens, presque certainement, qui
avaient constitu cette civilisation ancestrale presque incroyable qui
prpara la gense de notre propre civilisation dans les montagnes
du Kurdistan vers 5000 av. JC. ; eux aussi trs probablement, je
le comprenais prsent, qui avaient t la vritable source des tra
ditions concernant les anges et Veilleurs du Livre dEnoch, les
dieux, desses et dmons de la Msopotamie ancienne, les
Brillants de la tradition iranienne, les gants et titans des mythes
grecs et armniens, et les djinns et Cabiris dAsie Mineure.*893
m Le nombre 144, soit 1.440.000 divis par 10.000, est un nombre canonique m^eur de la numrologie pr-
cessionnelle. Le nombre 12 est la racine carre de 144. tandis que 1.440 (144 x 10) ans quivalent exac
tement deux tiers dun signe prcessionnel de 2.160 ans. Le nombre 144 et ses multiples sont aussi en rap
port avec la circonfrence dun cercle et le primtre d'un cycle carr bass sur la numrologie prcession-
nelle. Sur la signification des nombres 144 et 1.440, voirMicheil, The City o f Rvlation, pp. 45-7, 54.
893 Santillana et von Dechend, Hamlets Mil!, p. 132.

344
Devant cette dcouverte de taille, je ressentais pourtant un
certain malaise. Pourquoi ces tres staient-ils ce point obs
tins nous laisser un testam ent intem porel, sous la forme
des donnes go-mythiques inscrites dans le plateau de
Guizeh et des lments astro-mythologiques universels con
servs par d innom brables cultures ? Q uessayaient-ils de
nous dire ? Et quelle peut tre lim portance de ce testam ent
lheure o nous entrons, comme des aveugles, dans le nou
veau millnaire ?

345
~ 24 ~

La chute tragique

Un voyageur dun pays antique me dit :


Dans le dsert se dressent deux hautes jambes de pierre
Que ne surmontent aucun corps... Prs delles, demi enfoui,
Un visage ravag gt sur le sable, sourcils froncs, lvres
Fripes et ricanant un ordre glac. Il nous dit
Que celui qui le sculpta connut les passions
Dont ces objets inanims portent lempreinte vivante,
La main qui moque et le cur nourricier ;
Et sur le pidestal on peut lire :
Je suis Ozymandias le Roi des Rois ;
Vous les Puissants, voyez mes uvres et perdez lespoir ! ,
Et rien dautre ne demeure. Tout lentour
Du colosse ruin, linfinie nudit du sable
Solitaire et plat seperd dans les lointains.
Cest ainsi que le pote romantique Percy Bysshe Shelley
(1792-1822) raconte lhistoire du puissant Ozymandias, dans un
pome qui montre que les empires abattus sont bientt oublis du
monde et que les fragments dinscriptions et de monuments quils
ont laisss ne sont plus alors, pour qui ignore tout de leur antique
grandeur, que dincomprhensibles absurdits. La morale de lhis
toire est claire : toute civilisation, quelles que soient sa puissance
et ses ralisations, peut un jour sombrer sans laisser de trace.

Sur la base des lments que jai rassembls, je pense tre en


mesure dapprcier les enjeux que reprsente pour le monde actuel
la chute de lancienne culture gyptienne. Tout dabord, il semble
quil y ait de solides raisons de douter de ce que nous disent de

U6
puis toujours les rudits et la science officielle sur lorigine de la ci
vilisation. Leur vision dune humanit passant dun ge de barba
rie notre re de sophistication et de technologie est contestable.
Si les preuves dexistence dune antique civilisation avance sont
exactes, les savants orthodoxes se trompent et nous trompent.
Lancienne culture gyptienne semble avoir connu une civi
lisation avance ds 10.500 av. JC. A son actif figurent la cons
truction de structures cyclopennes (Temple de la Valle, Osi-
rion), la sculpture du Grand Sphinx marquant lge prcessionnel
du Lion, et une connaissance intime de cycles cosmiques couvrant
peut-tre des dizaines de millnaires. Ctait apparemment une
socit civilise, trs verse en agriculture, architecture, astrono
mie, diplomatie, ducation, ingnierie, irrigation et organisation
centralise. Voil ce que suggrent les lments disponibles, et qui
est sans doute loin du compte.
Les changements climatiques et les bouleversements gn
raux ayant accompagn la fin du dernier ge glaciaire semblent
avoir t pour ce peuple un coup darrt, non du fait du Dluge
ou dune conflagration gnrale, mais du fait de lparpillement de
leur race.
Les anciens Egyptiens qui se fixrent dans les lointaines r
gions du Kurdistan v. 9000 av. JC. finirent par voluer vers une
culture chamaniste avance qui influena profondment le dve
loppement des peuples des plaines et hauteurs avoisinantes. Ils
maintinrent leurs connaissances originelles mais ne purent prser
ver le savoir-faire scientifique et technologique dploy dans les
monuments cyclopens dgypte et les grandes cits souterraines
de Cappadoce. Peut-tre, par excs de sophistication intellectuelle
et manque de savoir-faire pratique et de main duvre, ne purent-
ils recrer la civilisation avance qui avait t la leur dans leur pa
trie dorigine.
Par un ultime coup du sort, cette colonie rescape, o lon
reconnat aujourdhui les Veilleurs du Livre dnoch, ne survcut
au feu, aux dluges et dautres catastrophes inconnues que pour
voir sa gloire et les merveilles de sa civilisation rayes de lhistoire
mondiale. Avoir survcu dans les mythes est une victoire en forme
de dfaite et lon imagine le sentiment de perte que durent prou
ver ces tres quand vint lre du Nolithique : voir rduire des
contes grossirement dforms le savoir quils avaient prserv,
leurs ralisations, leurs combats pour survivre, dut leur porter un

347
coup svre. Ce fut peut-tre ce sentiment de perte devant la fin
de leur monde qui incita certains dentre eux tenter dclairer les
races et cultures marchant sur leurs traces.

Des preuves abondantes laissent penser que ces colons


gyptiens furent responsables de lexplosion nolithique qui con
duisit progressivement lmergence de la civilisation au Proche-
Orient vers 5000 av. JC. Ce lent transfert de connaissances fut
mon sens calcul avec soin ; mais la chute des Veilleurs semble in
diquer que certains prirent les choses en mains et dcidrent de
jouer leur propre jeu et daugmenter le transfert de sagesse et de
connaissance lhumanit. On ne peut que spculer sur les motifs
de leur rbellion ; il est possible que les anciennes valeurs de leurs
anctres aient perdu de leur sens, ou encore quils aient ressenti
amertume et rancoeur davoir tant perdu, et que dans cet tat
desprit ils aient rsolu dexploiter le maigre savoir antdiluvien
qui leur restait. Ils donnrent trop et trop tt et impulsrent ainsi
un rythme dvolution qui eut certainement des consquences
considrables sur lquilibre dlicat du monde.

Des vnements entourant la rvlation de ce savoir sup


rieur aux hommes, notre mmoire a retenu les transgressions
danges dchus, les descentes de dieux ou encore les actions de
daevas, dmons et gants dont parlent les religions du Moyen
Orient. Mais ces transgressions, noyes dans un contexte mytholo
gique, ne conservent pas trace de la haute civilisation qui avait ac
quis cette sagesse et ce savoir par une volution millnaire. De
plus, le sens rel de lhritage transmis au monde par cette culture
reste totalement incompris : nous attribuons les ruines cyclopen-
nes des rois trs postrieurs, lesquels les revendiqurent prcis
ment cause de leur ge et de leur saintet extrmes, et les savants
orthodoxes rejettent dans les mythes crationnistes primitifs des
lgendes et rcits immmoriaux recelant des informations codes
sur lastro-mythologie, les prcessions et les cataclysmes cycliques.

Comme tentait de le dire Solon le vieux prtre de Sais,


lessor et le dclin des civilisations suivent des cycles et considrer
sa race comme unique est dune arrogance extrme. Les savants
orthodoxes nous ont faonn une fausse image de notre pass mais
ils sont presque excusables au regard de la duperie orchestre par

=548
les thologiens. Les chefs religieux nous ont affirm que la con
naissance et la sagesse taient divines et avaient t rvles
lhumanit par des tres surnaturels en'transgression des lois divi
nes. Avoir reu cette connaissance et cette sagesse dAngra Mai-
nyou, du Diable, du Serpent, danges dchus, de daevas ou de qui
que ce fut, tait le pch originel et cette dsobissance avait con
fr lhumanit une tendance intrinsque la corruption et au
mal, do tait rsulte la cration de la civilisation. Telle est la
doctrine fondamentale prche par de nombreuses religions occi
dentales - dont le christianisme, lislam, le judasme et, bien en
tendu, le zoroastrisme - qui toutes ont perscut ceux qui osrent
contester leur autorit sur ce sujet.
Les mythes concernant ces tres surnaturels ne sont appa
remment rien dautre que les souvenirs abtardis de la faon dont
les survivants dune ancienne civilisation avance transmirent leurs
savoir-faire nos anctres. Ds lors, il nest nullement question de
divin ni de surnaturel, mais dtres physiques de chair et de sang
ayant communiqu dgal gal avec lespce humaine. Exit le
facteur X. La vrit est que les thologiens ont bti toute une my
thologie partir de souvenirs dforms des contacts entre lhuma
nit et le reliquat dune civilisation antrieure. L est notre vraie
gense, o les transgressions dtres divins nont aucune part ;
cette rvlation capitale signifie que les dogmes fondateurs de la
quasi-totalit des religions parlent dvnements mythiques qui
neurent jamais lieu.
Nous avons t berns et nourris de fausses croyances. Nos
guides religieux nous ont induits croire en des tres divins et des
demeures clestes qui nont jamais exist sinon dans la tte des
gens. Christianisme, islam, judasme, zoroastrisme, tous partagent
la faute et pourraient bon droit tre taxs, plus que le magisme
ou le manichisme, denseignement du Mensonge. Et peut-tre
linexistence dtres surnaturels et de leurs connaissances divines
signifie-t-elle linexistence dun Dieu qui les aurait crs.
La science newtonienne nous a habitus penser que la vie
suit un ordre et une progression naturels. Nous aimons nous
croire plus savants que tous nos prdcesseurs et en tirons une im
mense fiert. Pourtant, la masse dinformations disponibles sur la
civilisation antdiluvienne de lEgypte montre que ignorons tota
lement do nous venons et que nos racines sont bien plus caches
que nous ne pensions. Notre parons notre culture dun haut sa

349
voir-faire technologique capable datteindre les toiles, sans rali
ser que nos anctres, en 10.500 av. JC., en savaient plus sur la
prcession et les cataclysmes cycliques que nous ne daignons
limaginer. Dans ces conditions, la race humaine me parat
maints gards avancer vers son futur les yeux bands, totalement
inconsciente que si les civilisations antrieures ont laiss tant dal
lusions mythologiques aux cycles temporels, conflagrations arien
nes et dluges universels, ctait pour nous avertir que tout cela
peut se reproduire.
Pourquoi ne pouvons-nous accepter de ntre pas les pre
miers habitants de cette plante ? La rponse est simple : cela
nous causerait une terreur mortelle.
Nous redoutons de disparatre un jour notre tour.

Les annes I960 ont produit un film culte intitul La pla


nte des singes, dont la scne finale procure un frisson inoubliable.
Le hros, un astronaute abandonn incarn par Charlton Heston,
dcouvre en marchant sur une plage la raison pour laquelle cette
plante hostile est dirige par des singes et non des hommes : la
tte et le bras lev de la statue de la Libert, mergeant du sable
qui les recouvre. Il comprend quil est sur la terre, bien des sicles
aprs sa propre poque, et que les singes ont succd une puis
sante civilisation humaine depuis longtemps transforme en pous
sire - dont lhistoire et les ralisations se sont effaces des m
moires. Le choc vient de cette vision apocalyptique de notre avenir
possible.
Le legs de lancienne culture gyptienne et des Veilleurs du
Kurdistan contient un message clair. Si notre race veut progresser,
nous disent-il, elle doit commencer par scruter son pass et recol
ler les morceaux que nous ont dissimuls la science orthodoxe et
les guides religieux. Nous devons connatre la vrit sur notre civi
lisation, et nous ny parviendrons pas en acceptant aveuglment ce
quon nous dit de ses origines. Faute dadmettre limportance des
anciennes cultures pour le temps prsent, nous aggraverons la tra
gdie de la chute des Veilleurs en mconnaissant le fait que leur
destin est un avertissement pour nous tous.
Lhumanit est aujourdhui comme un enfant sans prcep
teur. La crise identitaire que nous semblons traverser nous masque
notre place et nos responsabilits par rapport lhritage du pass
et au monde dans son ensemble. Tant que nous ne comprendrons

350
pas qui nous sommes et do nous venons, nous irons ttons, ni
hilistes incontrlables dtruisant le monde qui nous entoure sans
comprendre que la lumire peut tre coupe tout moment. A
moins douvrir les yeux et de dcouvrir la ralit de notre pass,
nous sommes condamns finir comme Ozymandias, et nos rali
sations et notre histoire ntre plus que des vestiges antiques dis
perss sur la terre.
Notre futur est notre pass. Savoir cela peut nous aider
viter le sort de lancienne culture et de ses descendants Veilleurs.
Ce nest quen reconnaissant leur rle dans lhistoire du monde
que nous comprendrons quil ne faut pas chercher notre guide spi
rituel dans quelque cration surnaturelle de Dieu mais dans le tes
tament secret d une race aujourdhui disparue.

3S1
L'Amnsie des Masses

Le temps a jou aux Veilleurs un tour cruel. D abord regar


ds - comme dans la visite dEnoch aux sept deux - comme des
guides extraordinairement avancs de lhumanit, ils dchurent
bientt du rang danges de lumire celui de hideux dmons in
fernaux.
Peu dhommes ont compris que la civilisation tait sortie
des cendres des anges, et seuls des textes religieux tels que le Livre
dEnoch conservent le souvenir dform du commerce nou jadis
entre cette race et les mortels. Il fut donn certains tres clairs
de percevoir le rle jou par cette ancienne culture dans le destin
de lhumanit, mais toujours dune faon conditionne par leur
propre conception de lhistoire du monde.
Mais la diffusion grande chelle dinformations si hrti
ques apparut aussi, ds le dbut des religions, comme un risque.
Admettre que les principes de la civilisation avaient t inspirs
lhumanit, non par Dieu mais par des serpents marcheurs et des
anges dchus, revenait saper le fondement mme dune socit
reposant sur la crainte religieuse. Ds lors, ceux qui enseignaient
ces blasphmes allaient tre traits de menteurs et ^adorateurs du
Malin, accuss publiquement dhrsie et mis mort afin de d
tourner les autres de ces doctrines impies. Les zoroastriens furent
parmi les premiers recourir ces mthodes cruelles, suivis en
suite par les juifs, les chrtiens et les musulmans. Ces religions ne
se contentrent pas de condamner les hrtiques pour leur
croyance au Mensonge ; elles sattachrent retirer prestement de
la circulation les ouvrages anciens voquant ces sujets.
Bien entendu, ce dogmatisme ne ft quaviver lintrt des
curieux pour ce savoir interdit. Voil peut-tre pourquoi de nom
breux cultes gnostiques du dbut de lre chrtienne (les Ophites
par exemple) firent du Serpent de lEden le symbole de la divinit.
Que savaient au juste ces groupes religieux sur la chute des
Veilleurs, cest difficile dire, mais il est clair que le Livre dEnoch
circulait librement lpoque. Les gnostiques reconnaissaient di
verses formes de dualisme accordant la mme valeur aux principes
du bien et du mal, considrs comme Dieu et le dmiurge, le
grand architecte du monde physique. Le prophte Mani est bien
sr lexemple mme dun tre ayant frl la bouleversante vrit
sur le sombre pass de lhumanit ; ayant lu et absorb le Livre
dEnoch, il labora un enseignement religieux fond sur le prin
cipe plutt pessimiste que lhumanit tait pourrie jusqu la
moelle depuis la conception dAdam.
Mani comprit que lhumanit ntait que le produit direct
des Puissances des tnbres. Dieu navait rien voir l-dedans. Tout
ce que nous faisions, pensions, fabriquions et dtruisions tait im
prgn de linfluence des Veilleurs. Leur mal courait dans nos vei
nes, et selon Mani, la seule faon de se soustraire leur emprise
rsidait dans la libration de lme aprs la mort. Lhorrible fin
que lui firent subir les fanatiques zoroastriens est le parfait exem
ple du traitement rserv par la socit ceux qui osrent prcher
cette conception dangereuse du pass de lhumanit.

Les dualistes qui suivirent les traces de Mani furent pareille


ment traits. Lhrsie albigeoise, ou cathare, qui fleurit aux XIIe
et XIIIe sicles dans le sud de la France, avait hrit une bonne
partie des idaux de Mani894. Elle voulait changer la religion en ex
pliquant que le dualisme tait juste et que les hrtiques taient
ceux qui propageaient la corruption du Rex Mundi, le Roi du
Monde, dmon dont ladorateur suprme tait selon eux lglise
de Rome895. Le sort atroce des Cathares lors de la Croisade des Al
bigeois (XIIIe sicle) illustre merveille les efforts dploys par le
totalitarisme chrtien pour gommer toute ide que le monde
puisse tre, non luvre de Dieu mais le don de Satan, le Dia
ble .

~ Lange dchu de Rosslyn


Certains, cependant, semblent avoir saisi le rle que jou
rent les anges dchus en donnant lhumanit savoir et sagesse
994 Baigent, Leigh et Lincoln, The Holy Blood and the Hoiy Graif, pp. 344-5.
895 Ibid. p. 28.

353
terrestres. Lun deux fut William de Saint-Clair, architecte de la
chapelle de Rosslyn, collgiale cossaise inacheve du XVe sicle
situe prs dEdimbourg et foisonnant, au-dedans comme au-de-
hors, de sculptures et bas-relief dfiant linterprtation. Au milieu
de thmes plus nettement religieux, on remarque un ensemble de
fruits, plantes et fleurs relis des vignes que crachent, ou ava
lent, des Hommes Verts. On y a vu une sorte de jardin de pierre896
reproduisant le jardin paradisiaque plant par Dieu lui-mme
lest, en Eden, en sappuyant sur le fait que le blason de la famille
Saint-Clair (aujourdhui Sinclair) tait la croix engrle, lorigine
lemblme de la Croix Vritable et Vivante du Christ, mais qui re
prsente aussi les quatre fleuves du paradis.
Limagerie luxuriante de la chapelle de Rosslyn est parcou
rue de nombreux autres thmes fascinants. Un grand nombre de
statues, par exemple, reprsentent des anges clestes. Certains,
dont la tte est surmonte dune croix, semblent des archanges.
Mais les sculptures supportant les plinthes en pierre, aujourdhui
vides, de larrire-chur, comportent un ensemble tout autre
danges ails ; couverts de poils ou de plumes, faisant avec leurs
mains des signes distinctifs et se tenant dans des poses tonnam
ment vocatrices des signes secrets de la franc-maonnerie, ils in
vitent reconnatre en eux les anges rebelles rvlant lhumanit
les secrets clestes.

A ct deux pend un ange, tte en bas, au bout dune corde


qui enserre son corps. Il est de sexe masculin, daprs sa coupe de
cheveux en bol, et porte des ailes comme tous les anges du
groupe. Ses mains sont lies devant lui par une grosse corde qui
entoure deux fois son corps puis vient former sur chaque aile la
lettre Z (ou S invers). Il porte un long vtement flottant et sur
son corps renvers sont fixes, la diffrence des autres anges, des
sortes de perles formant un collier ou une chane.
Ce symbolisme particulier identifie ce personnage sans am
bigut. Ce nest pas Lucifer, Satan ou le Diable ; cest lange d
chu Shemyaza, ligot et pendu tte en bas pour lternit dans la
constellation dOrion pour avoir permis la chute des anges897.
Comme dans lhistoire de Shemyaza/Azza, la statue a un il ferm
et un il ouvert et peut ainsi voir son malheur et souffrir davanta

Sinclair, The Sword and the Grail, pp. 91 -104.


Cf. Collins, Rosslyns Fallen Angel - A Commentary on the Fallen Angel Statue in the Retro-Choir of
Rosslyn Chapel , dans Wallace-Murphy, The Tempfar Legacy

354
ge 898 ; les perles sont celles de la sagesse donne lhumanit par
les anges dchus. Cest peut-tre lunique statue de Shemyaza qui
reste en Europe. Sa prsence au milieu dun vritable Jardin
dden en pierre montre que la famille Saint-Clair (en latin sancto
claro, sainte lumire ) avait bien compris la vritable significa
tion des anges dchus89990, et quelle ntait que trop consciente des
risques attachs la connaissance interdite de notre hritage per
du.
Les Saint-Clair furent les gardiens hrditaires de la franc-
maonnerie cossaise depuis ses dbuts sous le rgne de Robert le
Bruce (XIVe sicle) jusqu la premire lection libre dun grand-
matre (XVIIIe sicle). James Bruce de Kinnaird, minent maon
cossais, sembarqua en 1768 pour ses fameux voyages thiopiens
en qute du Livre dEnoch (chap. 2). Fut-il influenc par les con
naissances quavaient les Saint-Clair sur les anges dchus et le rle
jou par Enoch et No dans la prservation de la sagesse cleste ?
J incline le croire et il est fort probable selon moi que, sans la
comprhension intuitive quavaient les Saint-Clair de ce sujet dli
cat, le monde serait rest longtemps priv du Livre dEnoch.

~ Le paradis perdu
La publication du Paradis perdu de Milton (1667) changea la
faon de percevoir les anges dchus en les prsentant comme des
tres pareils aux humains et dots des mmes qualits et dfauts -
approche rvolutionnaire qui toucha un point sensible chez les
premiers lecteurs. A lpoque victorienne, lartiste franais Gus
tave Dor fut invit illustrer une nouvelle dition du classique de
Milton. Il en rsulta une srie dimages puissantes montrant pour
la premire fois Satan et ses lgions sous la forme de beaux mles
portant des ailes et une armure tincelante semblables celles de
larchange Michel et de son arme danges une vision beaucoup
plus romantique, pour le lecteur, des habitants dchus du ciel.
Avec la publication du Livre dEnoch en 1821, le monde
eut enfin un accs direct aux transgressions des anges dchus. Cela
inspira des romantiques comme Lord Byron et Thomas Moore
des rcits vibrants sur les amours interdites des anges9, et des
artistes comme le prraphalite Simon Solomon des tableaux sur

898 Davidson, A Dtctionary o f Angels, s.v. Azza , p. 65.


899 Collins, The Knights o f Danbury, p. 48.
900 Byron, Heaven and Earth - A Mystery , 1821, dans The Poetic Works o f Lord Byron ; Moore, The Loves
o fth e Angels - A Poem with Memoir, 1823.

355
les Fils de Dieu 901. Certaines branches de la socit furent ap
paremment beaucoup plus secoues par le Livre dEnoch. Lglise
mthodiste, par exemple - fort librale en matire de spiritualit,
de sorcellerie et dexistence dtres surnaturels902 - vit en noch,
de faon non-officielle, un protecteur lumineux dans la lutte ter
nelle contre Satan et ses anges dchus. Un exemple de cet intrt
quasi malsain des anticonformistes pour le Livre dnoch est four
ni par la presqule du Lzard (Cornouailles), forteresse mthodiste
- depuis que John Wesley y prcha au XVIIP sicle - abritant,
parmi les vagues tonitruantes et les brumes marines, des topony-
mes comme rocher dnoch , mont Hermon ou ferme du
Paradis - reflet de la vigoureuse croyance en des gants lo
caux de toute vidence apparents aux Anakim, les rejetons des
Nphilim.

~ LAtlantide refait surface


Le regain de popularit des anges dchus au XIXe sicle
saccompagna dun gal intrt pour les mythes et lgendes en
tourant la fabuleuse Atlantide voque par Platon dans le Critias
et le Time. Plus dun tait sduit par lide quune civilisation
avance avait exist, peut-tre dans lAtlantique, et avait disparu
9.000 ans auparavant, selon le rcit du vieux prtre de Sais So
lon, au cours de violents cataclysmes.
Lide que lAtlantide avait vraiment exist convainquit no
tamment lAmricain Ignatius Donnelly (1831-1901), auteur
dun best-seller intitul Atlantide : monde antdiluvien (1882) qui
ne se contentait pas dtudier la ralit de lAtlantide mais passait
en revue des centaines de mystres inexpliqus concernant les
deux cts de lAtlantique : examen comparatif des mythes du d
luge, crnes allongs, artfacts insolites, mystres de la Grande
Pyramide, entre autres.
Lanne suivante parut le nouveau livre de Donnelly, Ra-
gnarok : lge du feu et du gravier, qui neut pas le mme succs et
tomba bientt dans loubli. Les implications de ce livre extraordi
naire, issu des recherches approfondies dj menes par Donnelly
sur lAtlantide, taient pourtant explosives car elles mettaient en
vidence quune srie de cataclysmes terrifiants avaient secou le
901 Cf. par exemple de Simeon Solomon, And the sons of God saw the daughters of men that they were
fair , gouache de 1863,
902 Morse (d ), News from the Invisible Worfcf : Introduction du Rv. E.W. Sprague, Was he a spiritua-
list ? , et J. J. Morse, Expriences in the Family of Rev. John Wesley .

^6
calme relatif du dernier ge glaciaire sujet que devait reprendre
et expliquer le professeur Charles Hapgood dans les annes 1950.

~ Les matres cachs


Au mme moment o Ignatius Donnelly divulguait les
mystres de lAtlantide, lide se faisait jour, sous linfluence de la
mystique orientale dInde et du Npal, que des races humaines in
connues avaient exist autrefois. Cette ide veilla de profondes
rsonances chez Helena Petrovna Blavatsky, un mdium russe
qui, arrivant dOrient, prtendit tre en communication psychi
que avec des Mahatmas ou Matres Cachs qui lui auraient fourni
des documents sur des races primordiales originelles ayant
vcu sur terre bien avant lessor de la civilisation moderne. Sur la
base de quoi, elle fonda en 1875 la Socit Thosophique, une or
ganisation qui fut bien accueillie dans de nombreux pays comme
la Grande-Bretagne, lInde et les tats-Unis et dont, en peu de
temps, les adhrents se comptrent par milliers.
Les critiques dirent que les Mahatmas nexistaient que dans
la tte de Mme Blavatsky et que les livres taient de sa propre
plume. Malgr ces discussions, qui naboutirent jamais, ses vues
controverses poussrent un grand nombre de gens explorer, ou
tre les mystres de lAtlantide mais ceux dautres civilisations dis
parues comme Mu et la Lmurie qui auraient exist avant le D
luge dans lhmisphre sud.

~ Le prophte endormi
Au cours des annes 1930, alors que la popularit de lAt
lantide tait son comble, apparut un personnage influent qui fi
nirait par inspirer une gnration compltement nouvelle de cher
cheurs de civilisations disparues. Edgar Cayce, dit le prophte
endormi , tait un voyant amricain dun certain renom n le 18
mars 1877 dans une ferme prs de Hopkinsville (Kentucky). Le
don de double vue lui tait venu ds son jeune ge et stait appa
remment dvelopp la suite dune maladie psychosomatique de
jeunesse. Trs tt, Cayce avait apparemment su provoquer en lui-
mme une sorte de transe hypnotique lui permettant dingurgiter
de volumineuses donnes scolaires. Il utilisa ensuite cet tat altr
de conscience pour diagnostiquer des maladies et raconter
ses patients leurs vies antrieures supposes. Il mourut le 3 janvier
1945, laissant pas moins de 14.000 lectures psychiques effec
3S7
tues en 43 ans sur plus de 8.000 personnes. Un grand nombre de
ces lectures comprenait des lments sur des vies antrieures
supposes en Atlantide, dcrivant souvent avec beaucoup de vie et
de couleur les peuples, les cits et lenvironnement du continent
perdu avant que les vagues le submergent. Cayce affirmait que
des traces des survivants de ce gigantesque cataclysme subsistaient
au Honduras britannique, au Maroc, dans les Pyrnes, au Yuca-
tan, sur la cte pacifique dAmrique du Sud et dans le bassin du
Mississipi. Chez Cayce, la foi dans le mythe atlante salliait la
conviction que lgypte avait jadis t un pays fertile et que des
Atlantes survivants sy taient tablis aprs la submersion de leur
continent en 10.450 av. JC.903 Des survivants de cette race en voie
dextinction auraient construit les pyramides de Guizeh entre
10.490 et 10.390 av. JC.904 Depuis quelques annes, on pense que
nombre des affirmations de Cayce sur lAtlantide et lgypte re
couvrent des vnements rels, et maints chercheurs avant-gardis-
tes pensent donc que dautres rvlations pourraient galement se
vrifier.

~ Les anciens astronautes


Ltude des civilisations disparues prit un tour inattendu en
1947 avec le fantasme des soucoupes volantes qui balaya les tats-
Unis en juin de cette anne-l. Un pilote civil nomm Kenneth vit
voler, au-dessus des montagnes de la Cascade (tat de Washing
ton), neuf avions sans ailes dont il dcrivit plus tard le mouve
ment comme celui dune soucoupe sautant dans leau 905906. Ses
paroles ne furent pas comprises et un article rapporta quArnold
avait vu des objets (et non leur mouvement) pareils des sou
coupes 90<s, do lerreur rpandue selon laquelle il fut le premier
voir une soucoupe volante . Presque immdiatement commen
crent affluer du monde entier de nombreux rapports sur ce
quon appellerait les OVNI (objets volants non-identifis). La fr
quence de ces visions augmenta de faon spectaculaire dans les an
nes 50 et 60, certaines personnes allant jusqu prtendre avoir
rencontr de supposs occupants de ces tranges vaisseaux ariens.
Bientt, les OVNI suscitrent des livres o sexprimaient
des questions pertinentes comme : do venaient les soucoupes vo-

903 cf. Cayce, E., dans Cayce (d.), Edgar Cayce on Atlantis, et Lehner, The Egyptian Heritage - Based on the
Edgar Cayce Readings.
904 Fix, Pyramid Odyssey, p. 99.
905 Devereux, Earth Lights Rvlation, p. 29
906 Arnold, How It Ail Began , dans Proceedings ofthe First International UFO Congress (1977).
lantes ? qui les pilotait ? pourquoi apparaissaient-elles ? depuis
quand taient-elles l ? D aucuns en vinrent se demander sil fal
lait y voir la cl de certains mystres du pass, tels que ces obscurs
passages de la Bible qui semblent dcrire des phnomnes ariens
non-identifis. De ces enqutes bien intentionnes mais gnrale
ment infructueuses mergea une littrature quon a fini par appe
ler lhypothse des anciens astronautes . Quand Erich von
Dniken publia (1968) le classique Chariots of the Gods, son sous-
titre Dieu tait-il un astronaute ? fit le tour des journaux du
monde entier. Le livre exprimait la conviction de lauteur, dj
formule par des auteurs de livres dOVNI tels que Desmond Les
lie, Paul Thomas et Brinsley le Poer Trench, que des tres extra
terrestres dun autre monde avaient fourni nos premiers anctres
le savoir et la technologie do tait issue la civilisation.
Von Dniken, et sa suite de nombreux thoriciens des an
ciens astronautes , numraient les mystres non-rsolus du pass
et semaient ainsi le doute dans lesprit des gens ouverts. Il tait
invitable que certains de ces auteurs en viennent envisager le
problme des anges dans loptique des OVNI. Quelques-uns se
hasardrent examiner les lments hbraques sur la chute des
anges et aboutirent bien entendu au Livre dEnoch. Pour beau
coup, ce fut du pain bnit qui les amena conclure que les
Veilleurs constituaient indiscutablement une race dorigine extra
terrestre qui avait divulgu son savoir lespce humaine. Parmi
les tudes srieuses de lextraordinaire matriel du Livre dEnoch,
les tentatives les plus abouties sont celles du Franais Robert
Charroux (Legacy of the Gods, 1964) et de lAmricain W. Ray
mond Drake (Gods and Spacemen in Ancient Isral, 1976).
Lintrt de ces livres tenait ce quils rapprochaient pour la
premire fois les anges dchus et les anciennes civilisations. Mais
ils retombaient invariablement sur la conclusion que les Veilleurs
taient forcment des extraterrestres, et il faut rendre grce Chris
tian O Brien davoir t le seul, dans son ouvrage pionnier The Ge
nius ofthe Pew (1985), stre cart de cette voie.

La colonie Terre
A la fin des annes 70, la couronne de thoricien des anciens
astronautes fut retire von Dniken au motif quil aurait falsifi
les preuves fournies dans la demi-douzaine de ses best-sellers. Aux
Etats-Unis, la couronne passa Zecharia Sitchin qui, dans un ou
359
vrage complexe intitul La 12e plante (1976), thorisa que les
Nfilim du Livre dEnoch taient des extraterrestres venus sur
terre dune lointaine 12e plante orbitant autour du soleil. Par
des techniques gntiques, ces grands trangers avaient fabriqu
une crature appele homme , appele effectuer des tches
dexploitation minire dans les profondeurs de la terre. Lhumani
t ayant fini par se rvolter et se librer, ses matres avaient rega
gn leur plante dorigine, appele Mardouk ou Nibirou .
A lvidence, Sitchin a produit une nime hypothse extra
terrestre, improuvable et hautement improbable ; mais la diff
rence de ses devanciers, Sitchin matrise les mythes du Proche-
Orient mieux que personne et compte parmi les quelques centai
nes de gens au monde sachant lire et traduire le sumrien.
Dans La 12eplante, comme dans le reste de la srie Les
chroniques de la Terre , Sitchin prsentait au lecteur des l
ments extraordinaires indiquant que les Nfilim constituaient
une race dtres physiques ayant jadis t en contact avec les pre
mires civilisations de lAncien Monde comme lgypte et Sumer.
Il nen est que plus frustrant de le voir revenir ensuite lcole de
pense faon Dniken et affirmer satit - notamment - que les
images antiques de colonnes coniques et de pyramidions reprsen
tent des fuses enfermes dans des silos. Peut-tre a-t-il raison
mais, selon moi, ce type dhypothses repose sur notre vue actuelle
trs mcaniste du monde et ne fournit aucun tmoignage con
cret sur des technologies prhistoriques venues dailleurs.

~ Le retour des Veilleurs


Les thories dcoiffantes de Zecharia Sitchin sur les anges
dchus ont influenc toute une gnration de jeunes dans les an
nes 80. La musique populaire est lune des mthodes les plus ra
pides pour influencer un auditoire bien dispos et mettre des th
mes la mode. En tmoignent la monte de lintrt pour la mys
tique orientale auprs de la gnration hippie, suite aux visites
sur-mdiatises de George Harrison Maharishi Mahesh Yogi, ou
encore lextraordinaire pousse du mormonisme chez les adoles
centes aprs le succs international des frres Osmond au dbut
des annes 70.
De la mme faon, la vogue soudaine pour les univers noirs
et gothiques ne en Grande-Bretagne au milieu des annes 80 ra
viva lintrt pour la ralit des anges dchus et les sujets connexes
- vampires et occultisme. Le fer de lance du mouvement gothi
que tait Fields of the Nephilim, un influent groupe de rock qui
eut en 1988 un succs international avec un morceau extraordi
naire intitul Moonchild . Une srie de morceaux et albums
succs fit deux jusquen 1991 les nouveaux dieux de la scne go
thique mondiale.
Lhomme-phare de Fields of the Nephilim (ou plus simple
ment Les Nefilim) est Cari McCoy, goth emblmatique qui
voue un intrt personnel aux anges dchus. Son enfance fut sou
mise une ducation religieuse stricte car ses parents et sa famille
taient adeptes des Tmoins de Jhovah, religion imprgne,
comme le mthodisme originel, de lide que lhumanit fut cor
rompue par les Veilleurs et Nphilim au temps de la chute des an
ges. McCoy en fut profondment et durablement marqu, et pr
tend avoir connu ds son jeune ge des rves et visions sur les N
philim. Puisant une inspiration nouvelle sur le sujet dans La dou
zime plante de Sitchin, McCoy introduisit les anges dchus dans
nombre de ses chansons, avec des titres tels que Retour la G
henne , Sumerland et Les plaintes de Sumer , morceaux
gnralement longs et moroses o le lyrisme sallie lexpressivit
pour voquer de noires visions dun ge cyclopen o les anges d
chus marchaient librement parmi les hommes.
Consquence directe du profond intrt de McCoy pour les
Veilleurs et Nphilim, on vit dans le monde entier des goths ha
bills de noir acheter des livres sur les anges, anges dchus et su
jets similaires, entre autres les uvres de loccultiste anglais Aleis-
ter Crowley et le trait de magie nochienne du mage lisabthain
John Dee. Ce renouveau dintrt pour les anges dchus eut sur le
monde littraire un effet de premire importance, divers jeunes
auteurs dlaissant des thmes rebattus comme les vampires au
profit des anges dchus faon Livre dEnoch. Parmi eux, la roman
cire britannique Storm Constantine lemporte largement pour
lexactitude historique et loriginalit de la conception, dcrivant
les Veilleurs, dans des ouvrages comme Burying the Shadow, Stal-
king Tender Prey ou Scenting Hallowed Brood, comme une race an
cienne dont les descendants seraient toujours parmi nous.

Dans le monde artistique, lesprit vritable des Veilleurs


historiques revit dans les sculptures modernes de John Day. Cet
artiste (n en Essex), qui croit fermement que les Veilleurs peu-
36l
plaient autrefois la terre, a cr depuis 1979 une srie de sculptu
res voquant cette race ancienne, dont la plus extraordinaire, inti
tule Kether ( couronne en hbreu), reprsente un norme
homme-oiseau avec de gigantesques ailes de bois en forme dven
tail, soi-disant inspire Day par une exprience de dcorporation
layant mis en contact avec des tres de type Veilleur.
De fait, les Veilleurs sont en train de devenir un culte reli
gieux part entire. Peut-tre inspirs par les livres qui les asso
ciaient des extraterrestres, divers groupes OVNI se prtendent
aujourdhui en communication mentale avec cette race ancienne.
Cest le cas des raliens, mouvement fond en France par un
trange personnage nomm Claude Vorilhon (qui offre une res
semblance troublante avec Charles Manson, guide religieux des
annes 60) la suite dune rencontre suppose avec des OVNI en
dcembre 1973907. Lune des principales croyances des raliens est
que les Fils de Dieu ou Elohim fcondrent cette terre il y a
longtemps et quil importe dtablir des communications pour se
prparer leur retour programm ; et ils invitent laide de m
diums les Elohim se joindre eux au cours de runions tenues
huis clos.

~ Lem preinte des dieux


Le livre le plus important et le plus influent sur les civilisa
tions disparues qui soit paru ces dernires annes est Lempreinte
des dieux de Graham Hancock, crivain et journaliste dinvestiga
tion. Surfant sur les controverses qui suivirent la rvlation que le
Sphinx avait presque certainement des milliers dannes de plus
quon ne limaginait auparavant, le livre rassemblait sur un mode
sens et direct les preuves quune civilisation avance avait exist
en des temps primordiaux. Il montrait galement que la thorie
de Hapgood sur le dplacement de lcorce terrestre fournissait la
seule explication raliste des cataclysmes ayant provoqu la fin
spectaculaire du dernier ge glaciaire au dixime millnaire av. JC.
En 1995, Lempreinte des dieux devint un best-seller mondial
et les ventes atteignirent des records (3,5 millions dexemplaires
ce jour). Il fut suivi (1996) du Mystre du Grand Sphinx, crit en
collaboration avec Robert Bauval et consacr au plateau de
Guizeh, qui dmontre, dans un style sobre et acadmique inconce
vable quelques annes auparavant, que les anciens monuments de
907
Spencer, T h e U F O E n c y c lo p d ia , pp. 318-19.
Guizeh correspondent une horloge stellaire lie la date prcise
de - 10.500.

Ds lors quon admet quune culture avance ait exist dans


le pass, se pose la question de sa vritable identit. Se dveloppa-
t-elle en Egypte ou venait-elle de lointains rivages ? Si L empreinte
des dieux se borne parler dtres grands, blancs et barbus, Han
cock soutient toutefois la thorie rvolutionnaire propose en
1995 par les Canadiens Rand et Rose Flem-Ath dans When the Sky
fell In Search ofAtlantis. Aprs avoir examin pendant des annes
les lments disponibles sur le mythe de lAtlantide, ces auteurs
en vinrent la conclusion singulire que le continent disparu tait
lAntarctique. Mme si ce nest pas la rponse la plus vidente
cette nigme immmoriale qui dfie le monde depuis si long
temps, les Flem-Ath soulignent que de vastes parties de ce conti
nent taient totalement libres de glace aux onzime et dixime
millnaire av. JC., poque des cataclysmes gnraux ayant accom
pagn la fin du dernier ge glaciaire.
Comme Hancock dans L empreinte des dieux, les Flem-Ath
confirment un point que bien des thoriciens prcdents de lA t
lantide et des anciens astronautes avaient nglig : certaines cartes
marines anciennes - celle de Piri Reis (1513) par exemple non
seulement font apparatre lAntarctique, qui ne fut dcouverte
quen 1818, mais la montrent libre de glace ! Plus incroyable en
core : sur certaines de ces cartes, lAntarctique est partage en
deux masses de terre, un fait rest inconnu jusquen 1958908.
La seule explication logique de ce mystre dconcertant est
que ces cartes marines soient issues - par des copies en chane - de
cartes bien plus anciennes remontant au temps, que lon situe il y
a 6000 ans environ,909 o lAntarctique tait encore dgage des
glaces.

~ Sur la trace des Anciens


Lune ou lautre de ces thories explique-t-elle la prsence
en gypte dune culture avance depuis le treizime millnaire av.
JC. jusque 9500-9000 av. JC. ? Les quelques lments disponibles
permettent-il de retracer la vritable gense de la race disparue ?
La littrature judaque ancienne prte aux Veilleurs, descen
dants putatifs de cette culture des Anciens, des traits physiques
908 Flem-Ath et Flem-Ath, When the Sky Fell, p 128.
900 Hapgood, The Path o fth e Ple, pp, 107-9.
spcifiques contrastant de faon frappante avec ceux des peuples
qui les rencontrrent. Rappelons-les une dernire fois : les anges
humains taient extrmement grands, blancs de peau, avaient des
cheveux blancs et laineux, un teint rougeaud, des yeux perants,
une face de serpent. Les textes msopotamiens, ainsi que dautres
rcits du Proche-Orient relatifs aux races de gants, parlent appa
remment aussi de dieux, desses et anctres gants .
Point important, des restes anatomiques dcouverts en Irak
et dans les tombes prdynastiques dgypte ont montr quau
quatorzime millnaire av. JC., la classe aristocratique ou domi
nante des anciennes cultures de ces contres tait constitue din
dividus de grande taille pourvus de longues ttes ; il se pourrait
donc que lancienne culture d gypte ait eu les mmes caractris
tiques que son homologue du Proche-Orient.
Cest l tout ce dont nous disposons ce jour. De ce fait,
mme en prenant les textes judaques pour argent comptant, rien
ne permet de supposer que la totalit de ce peuple prsentait ces
traits physiques particuliers. Il est bien plus probable que la taille
exceptionnelle, les cheveux blancs et les faces de vipre ne concer
naient quun petit nombre dindividus et que les conteurs retin
rent surtout les rencontres avec ces individus singuliers. Lan
cienne culture dgypte aurait ainsi compt trs peu dindividus
prsentant les traits prts aux Veilleurs et Nphilim dans la litt
rature nochienne et de la mer Morte.

Tout le reste est pure spculation. A linstar de ses descen


dants kurdes daprs 9000 av. JC., lancienne culture antdilu
vienne ne nous a laiss que quelques pistes marquantes de sa
splendeur passe. Le Grand Sphinx et les autres monuments cy-
clopens dgypte ; des aperus sur le niveau technologique extra
ordinaire des premires cultures du Proche-Orient ; les donnes
astro-mythologiques codes dans les popes crationnistes
dgypte et dAsie ; ventuellement les cartes des anciens marins :
autant dchos assourdis de son existence. Mais sen tenir cela,
cest clore ce livre sur un pnible suspense. Nous dsirons tous sa
voir qui taient ces gens et do ils venaient. Constituaient-ils une
race gyptienne indigne ou venaient-ils dailleurs ?

Lune des possibilits est que les Anciens se soient dvelop


ps en Afrique du sud, puis aient migr vers le nord avant le trei-
3 .A A
zime millnaire av. JC. On a retrouv au Swaziland du sud des
exploitations minires sophistiques remontant au moins
70.000-80.000 av. JC., preuve du niveau technologique avanc
atteint ds cette lointaine poque par les anctres primitifs de
lhumanit910. Il est tentant dimaginer que le niveau de ces com
munauts minires sleva graduellement jusqu un point culmi
nant reprsent par les Anciens dgypte ; ces mots sont cepen
dant vides de sens car les lments lappui font totalement d
faut.
Les auteurs comme Erich von Dniken et Zecharia Sitchin
voudraient nous faire croire que les Anciens et leurs rejets du Pro
che-Orient Veilleurs, Nphilim et Anannage taient dorigine
extraterrestre. Mais cette affirmation restera infonde tant que
nous ne disposerons pas dune preuve concrte de contacts passs
ou prsents entre humains et extraterrestres, ce qui narrivera pro
bablement pas dans un futur proche ; pour le moment, je laisse
donc de ct cette hypothse radicale.

Contrastant rsolument avec les thoriciens des anciens as


tronautes, Flem-Ath, Hancock et dautres avancent une hypothse
plus raliste : les Anciens se seraient dvelopps en Antarctique
seul candidat plausible selon moi pour tre lAtlantide de Platon.
Entre 15.000 et 9.500 av. JC. se serait produit un dplacement de
lcorce terrestre, accompagn dune longue priode cataclysmi
que ; abandonnant lAntarctique, ce peuple aurait alors migr vers
diffrents endroits, dont lgypte. Il est indniable que certaines
lgendes dgypte et du Proche-Orient voquent de lointains an
ctres venus dun pays mythique, parfois situ au sud911. En outre,
on trouve dans le monde entier, notamment en Amrique Cen
trale, des vestiges attribuant de grands hommes blancs et bar
bus, ou des serpents anthropomorphes, davoir apport la con
naissance et la sagesse912. Ces indices donnent penser que par
910 Sitchin, La 12e plante, p. 324, citant un article non-prcis des savants sud-africains Adrian Boshier et Pe
ter Beaumont paru dans le magazine Optima.
911 Hancock, Lempreinte des dieux, pp, 438, 482-4 ; Flem-Ath et Flem-Ath, When the Sky Fell, pp. 53-71.
912 Cf. Hancock, Lempreinte des dieux, pp. 45-8, o Viracocha (et ses variantes) est dcrit comme un tre
grand, barbu et la peau blanche ayant fond les anciennes civilisations dAmrique Centrale. Cf. aussi
Gilbert et Cotterell, The Mayan Prophecies, pp. 118-25, citant les travaux de Don Jos Diaz Bolio sur le
culte zamnaste du serpent sonnettes maya. Celui qui apporta la sagesse aux tribus mayas y est prsent
comme Zamna, forme divinise de Ahau Can ( le grand serpent ), qui est une forme primitive de Quetzal-
coatl ou Kukulcan, le serpent plumes , D'aprs Don Jos, les prtres mayas taient appels chanes
( serpents ) aprs avoir t initis aux mystres de leur religion. Chez ies Mayas, on cherchait aplatir la
tte des enfants pour leur donner un polcan, une tte allonge en forme de serpent, ce qui rappelle les fa
ces de vipre attribues aux Veilleurs du Kurdistan. Dformer la tte du nourrisson ds son jeun ge faisait
entrer celui-ci dans la famille des chanes, le peuple du serpent. Le Ahau Can donna aussi aux Mayas la
connaissance du temps et des cycles temporels, cependant que le serpent sonnettes tait vnr comme
un totem important, reprsent sous des formes animales ou abstraites.

365
tout dans le monde, une mme culture aurait suscit lessor des
socits organises aprs la fin du dernier ge glaciaire.

Les dcouvertes du Professeur Charles Hapgood plaident en


ce sens. Celui-ci conclut que les auteurs des anciennes cartes mari
nes devaient constituer une culture unique disposant de liaisons
maritimes dans le monde entier913. Sintressant quant eux aux
sources des donnes astro-mythologiques et prcessionnelles con
tenues dans les mythes et lgendes, Giorgio de Santillana et Her-
tha von Dechend conclurent de mme, comme le mythologue du
XIXe sicle Gerald Massey, que ces donnes devaient provenir
dune civilisation ancestrale presque incroyable 914, qui Massey at
tribuait en outre la fabrication du Sphinx pendant lge du Lion,
il y a 13.000 ans 915.
Ainsi, il est tout fait concevable quait exist avant la fin
du dernier ge glaciaire, en diffrents endroits du monde, une civi
lisation avance parcourant les ocans et possdant ports et cits,
dont les anciens gyptiens nauraient t quune colonie parmi
dautres. Lhypothse inverse est galement possible, savoir que
la culture des Anciens se soit dveloppe en Egypte ou en Afrique
du Nord et quaprs stre fragmente au dixime millnaire av.
JC., ses reliquats aient migr, non seulement vers le Proche-
Orient mais dans dautres rgions du monde, la recherche de
deux plus clments o ils seraient labri des cataclysmes en s
rie ; tandis que certaines colonies disparaissaient sans laisser de
trace, dautres auraient suscit lessor de civilisations dont les
Veilleurs du Kurdistan ne seraient quun exemple marquant.
Je penche pour cette seconde solution sans carter la pre
mire. La seule chose peu prs sre est que lancienne culture
gyptienne constitue lune des branches de lvolution humaine,
notamment en ce qui concerne le Nolithique eurasien. Lorigine
exacte de cette culture dont certains membres taient apparem
ment trs grands et blancs de peau et de cheveux, reste ce jour
un complet mystre.

Mais la rponse viendra peut-tre dans un futur proche. Par


le pass, personne ne croyait en lexistence des dinosaures, et le
premier vestige de leur grandeur passe provoqua la drision uni

913 Hapgood, Maps o fth e Ancient Sea Kings, p, 221.


914 Santillana et Dechend, Hamlets Mill, p. 132
915 Massey, Ancient Egypt the Ught ofthe World, vol, 1, p. 339.
verselle des milieux acadmiques et littraires. Mais leur existence
effrayante ne fut pas plus tt reconnue que des tmoignages sans
nombre vinrent la confirmer dun peu partout, et peu de gens
saviseraient aujourdhui de la nier. La mme chose arrivera peut-
tre avec le temps aux Anciens dEgypte et leurs descendants les
Veilleurs du Kurdistan. Le dcor tant maintenant plant, rien ne
saurait empcher les connaissances de grossir sur ce monde dispa
ru. Voici que reviennent la vie les anges de la Bible et on ne voit
pas qui pourrait sy opposer puisque dsormais leur existence est
du domaine de lhistoire et non du rve ; et nul ne devrait refuser
cet hritage.

U n millnaire nouveau
Aujourdhui, les tenants de lexistence dune ancienne civili
sation avance recourent de plus en plus aux voyants pour explo
rer plus fond le sujet, beaucoup se disant que le meilleur moyen
pour avancer est de combiner lintuition et les recherches objecti
ves. Si cette approche savre bonne, on peut compter sur de gran
des dcouvertes dans les annes venir car tous les yeux, en ce d
but de millnaire, sont braqus sur la Grande Pyramide.
Une prophtie fascinante affirme quil y a sous le plateau de
Guizeh 12 pices tailles dans la roche, agences en un double
hexagone reprsentant les signes du zodiaque. Des couloirs relient
ces pices une vaste pice centrale qui contient un gigantesque
cristal symbolisant luf cosmique, origine de lunivers physi
que916. Maintes cultures voquent dans leurs mythes et lgendes
anciens lexistence de ces pices quEdgar Cayce appelait la Salle
des Archives. La tradition judaque affirme que ces pices souter
raines furent construites par le patriarche Enoch aid par son fils
Mtoushlah pour y entreposer les sciences antiques lors du D
luge - thme conserv par la tradition maonnique europenne
(chap. 2).
Jusqu une date rcente, la prsence de cet hritage cach
sous les sables du plateau de Guizeh restait conjecturale. Mais, en
1993, des sondages sismiques pratiqus dans le soubassement ro
cheux de lenceinte du Sphinx signalrent la prsence, moins de
cinq mtres de profondeur, dune grande pice rectangulaire qui
se rvla bientt tre une pice vide de 9 mtres de large et
12 mtres de long. Le D r Thomas Dobecki, gophysicien respon
916
Information communique en 1985 l'auteur par Bernard, un voyant britannique bien connu.

367
sable de lopration et ex-professeur la Colorado School of Mi
nes, travaille aujourdhui dans le secteur priv. Quoique rserv
sur le contenu de cette dcouverte, il reconnat volontiers que
cette forme rgulire et rectangulaire est incompatible avec des cavits
dorigine naturelle et suggre quelle pourrait tre artificielle 917.
Si cette pice constituait lentre dun complexe souterrain
bti par lancienne culture gyptienne, sous lre du Lion ou
avant, limpact de cette dcouverte sur notre connaissance de la
religion et de lhistoire mondiale ne saurait tre surestim. La race
humaine serait force de reconnatre une fois pour toutes, malgr
lamnsie collective dont nous souffrons apparemment depuis
11.000 ans, que nous ne sommes pas les premiers.
Peut-tre chacun de nous, en son for intrieur, connat-il la
vrit sur le sombre pass de lhumanit, les cataclysmes qui frap
prent les anciens Egyptiens et la chute des Veilleurs. Peut-tre
est-ce pour cette raison que nous cachons depuis si longtemps ces
souvenirs dans notre subconscient.
En nous-mmes pourtant, nous savons.

Les anges dchus sont une part importante de notre pass et


nous devrons un jour ou lautre traiter le problme quils posent.
Il ny a selon moi que trois choix possibles : soit les Veilleurs
taient des tres incorporels - des messagers divins au service de
Dieu, tombs en disgrce. Soit ils furent imagins par nos anctres
pour rpondre de profonds besoins psychologiques, peurs ou d
sirs. Soit ctaient des tres de chair et de sang qui jadis arpent
rent la terre. Vous avez tous les lments en main. A vous de choi
sir.

917 Haigh, dans Psychic News, pp. 1, 3. Cf. aussi Mysteries o f the Sphinx, documentaire TV, dition amri
caine, 1994.
36S
~ 26 ~

Postface

Les recherches continuent sur les origines et lhistoire de


lancienne culture dEgypte et des Veilleurs du Kurdistan. De
nombreux auteurs, chercheurs et spcialistes de divers domaines
anthropologie, archologie, astronomie, ingnierie, gologie, lin
guistique, mythologie, palontologie, parapsychologie entre autres
- sactivent dsormais dfier le point de vue orthodoxe et
prouver lexistence dune civilisation prhistorique avance.
Cet ouvrage nest quun livre parmi dautres qui sattachent
remettre en question nos points de vue sur lhistoire et les reli
gions du monde. Si sa lecture vous a inspir lenvie dentreprendre
vous aussi des recherches sur les mystres du pass, ou vous a aid
rexaminer votre vision de la prhistoire, son but est atteint. Je
vous invite parcourir les titres des ouvrages recommands indi
qus en dbut de bibliographie, que je considre essentiels pour
qui dsire approfondir le sujet. La plupart des livres indiqus dans
la bibliographie peuvent sobtenir sans difficult.
Si vous pensez pouvoir contribuer nos recherches sur lun
quelconque des sujets tudis ici, ou encore si vous dsirez tre
tenu inform des livres, dveloppements, confrences et projets de
lauteur touchant aux Veilleurs, vous pouvez crire Andrew Col
lins, PO Box 189, Leigh-on-Sea, Essex SS9 INF.

369
Bibliographie

Quand deux dates sont indiques, la premire est celle de ldition originale, la seconde celle de
ldition qui nous a servi de rfrence, n. = note; sd = sans date ; slp = sans lieu de publication.

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Wood, Edward J., Giants and Dwarves, Richard Bentley, Londres, 1868.
Woolley, Sir Leonard, Excavations at Ur, Ernest Benn, Londres, 1954.
Wright, William (d.), The lllustrated Bible Treasury, Thomas Nelson, Londres, 1897.
Zaehner, R. C., The Dawn and Twilight of Zoroastrianism, Weidenfeld & Nicoison, Londres, 1961.

(c ) documentaires tv
Mysteries of the Sphinx, Timewatch, dition britannique visionne au Royaume-Uni en novembre
1994.
Mysteries of the Sphinx, Edition amricaine, 1994.
Wildlife on One with David Attenborough, BBC, visionn au Royaume-Uni le 18 mai 1995.

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Table des M atires

9 - Remerciements
13 - J'ai engendr un fils trange
24 - A la recherche des sources
36 - Une doctrine dmoniaque
46 - Un blasphme insens
58 - Un visage de vipre
7 3 - Quand les Gants taient sur terre
83 - Des anges en exil
101 - Le terrible mensonge
114 - La race des dmons
127 - Aux portes de la mort
145 - Au royaume des immortels
155 - A l'est, en Eden
171 - L'ange Paon
189 - Les enfants des Djinns
208 - Le lieu o ciel et terre se rejoignent
221 - Dormir avev eux
241 - Sur les traces des Veilleurs
256 - Dmons ou chamanes ?
268 - E n g e n d r s p a r le fe u
284 - F e u in f e r n a l e t D lu g e
300 - U n e g e n s e g y p tie n n e
313 - Le p r e d e s te r r e u r s
329 - K o s m o k r a to r
346 - L a c h u te tr a g iq u e
3 52 - L 'a m n s ie d e s m a sse s
369 - P o s tfa c e
370 - B ib lio g r a p h ie
C o u v e r t u r e : P a t r i c e S e rv a g e
S e r v ic e d e P r e s s e : M a r i e G u i l l a r d
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