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Mme Nicole Briou

La prdication aux derniers sicles du Moyen Age


In: Communications, 72, 2002. pp. 113-127.

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Briou Nicole. La prdication aux derniers sicles du Moyen Age. In: Communications, 72, 2002. pp. 113-127.

doi : 10.3406/comm.2002.2100

http://www.persee.fr/web/revues/home/prescript/article/comm_0588-8018_2002_num_72_1_2100
Nicole Briou

Un mode singulier d'ducation.

La prdication aux derniers sicles

du Moyen Age

Si l'cole est aujourd'hui investie d'un rle prpondrant, voire cra


sant, en matire d'ducation, il n'en a pas toujours t ainsi. De ce point
de vue, la longue dure du millnaire mdival (ve-XVe sicle) prsente
une situation radicalement diffrente. Elle se caractrise par la pluralit
des lieux possibles d'ducation, parmi lesquels les petites coles, mme si
elles devinrent plus nombreuses aux XIVe et XVe sicles, constituaient encore
l'exception. Les premiers rles en matire d'ducation revenaient, alors
aux deux milieux structurants de la famille et de l'Eglise1. Les parents,
disait-on communment, avaient la charge de nourrir leurs enfants,
ce qui signifiait, de manire cumule et sans distinction, leur assurer le
pain quotidien et les duquer, en leur inculquant un ensemble de valeurs,
de croyances et de comportements ncessaires leur intgration sociale 2.
Par ailleurs, les rituels, les objets, les images, qui avaient prolifr, ds
les premiers sicles de l'histoire du christianisme, dans les glises et au-
dehors, saturaient de rfrences chrtiennes le temps et l'espace tous
familiers, constituant un environnement culturel propice l'imprgnat
ion capillaire du message religieux.
A cela s'est ajoute, partir du XIIe sicle, une. proccupation avive
d'accder, de manire plus immdiate, par la frquentation des textes de
l'criture, aux donnes de ce message religieux, et de les communiquer par
la parole. Le simple lac Valds, Lyon, s'est fait traduire plusieurs textes
de l'Ancien et du Nouveau Testament au dbut des annes 1170, puis il
s'est mis prcher, rencontrant d'abord l'accueil comprhensif de l'arch
evquede sa ville3, avant d'tre marginalis par le successeur de celui-ci et,
finalement, rejet dans l'hrsie. A Laon, Paris, Lincoln (Angleterre),
plusieurs matres influents des coles cathdrales se sont efforcs, dans
leur enseignement, d'actualiser l'interprtation des textes bibliques qu'ils
commentaient, en tant que fondement des croyances et des pratiques rel
igieuses chrtiennes ; parmi eux, Pierre le Chantre (f 1197), attentif par

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Nicole Briou

ailleurs aux attentes des lacs, dont l'aventure de Valds tait un indice
patent, encouragea, selon un modle promu par lui-mme Paris, la fo
rmation des apprentis thologiens une lecture engage de l'criture,
dbouchant sur une prdication qui devait traiter, par prdilection, des
problmes concrets de la socit du temps. En Angleterre, en France, en
Italie, des vques commencrent appeler le clerg de leur diocse pr
cher, voire leur fournir des manuels pour les y aider, comme le firent
l'vque de Paris Maurice de Sully (f 1196) et, un peu plus tard, un autre
dignitaire ecclsiastique, le prvt du chapitre de la cathdrale de Plai
sance, Foulques de Sainte-Euphmie. En 1215, le pape Innocent III
relayait ces initiatives locales, donnant une ampleur nouvelle la mission
de prdication, dsormais clairement assigne au clerg, par une disposi
tion lgislative inscrite dans les actes du quatrime concile du Latran et,
de l, dans l droit canonique qui commenait rgir l'glise latine tout
entire. Au mme moment, Dominique de Caleruega en Languedoc et
Franois d'Assise en Ombrie avaient inaugur une manire nouvelle de
dire et de vivre la foi, et ils ne cessaient d'engager tous ceux qu'ils
ctoyaient les inquiets, les indiffrents, les rvolts, les dissidents...
entendre, et mieux comprendre, le message des Evangiles. Leur dmar
che allait faire natre autour d'eux un courant puissant de prises de parole,
caractristiques de l'activit ordinaire de leurs disciples les frres mend
iants, qui devaient bientt se compter par milliers dans toute l'Europe et
au-del. Ce sont ces frres qui s'efforcrent d'investir peu peu tous les
temps et tous les lieux de la vie sociale, en prchant non seulement le
dimanche et les jours de fte, mais de manire continue pendant le carme
et l'avent, ou l'occasion de crmonies comme les mariages et ls funr
ailles, voire dans les foires et sur les marchs. Avec eux, la prdication
devint vritablement un mtier , impliquant un apprentissage dans les
couvents quips de centres d'tudes et de livres, et elle s'imposa comme
une pratique coutumire dans la socit, dfaut d'tre toujours bien
accueillie par ses auditeurs potentiels 4.
On ne saurait ngliger les ractions d'ennui, de rprobation, de rejet
violent mme, que la prdication a pu susciter, et dont la trace a persist
dans maintes formules images de notre langage d'aujourd'hui, ironisant
sur les sermonneurs et les prchi-prcha . La prdication, cepen
dant, mrite d'tre examine sous un autre jour, celui-l mme de l'idal
ducatif que rvle le texte normatif, produit l'initiative du pape Inno
cent III en vue d'instaurer la pratique rgulire et autorise de ces prises de
parole dans l'glise d'Occident, dans les premires annes du XIIIe sicle :

Entre autres choses relatives au salut du peuple chrtien, on sait que la


parole de Dieu est un aliment des plus ncessaires : comme le corps a

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besoin d'une nourriture matrielle, l'me a besoin d'une nourriture


spirituelle, car l'homme ne vit pas seulement de pain, mais de toute
parole qui sort de la bouche de Dieu (Luc 4,4). [...] Nous statuons donc
que les vques dsignent, pour remplir sainement le ministre de la
sainte prdication, des hommes capables, puissants en uvres et en
paroles (Luc 24,19), qui devront visiter leur place les populations
eux confies lorsqu'ils ne pourront pas le faire eux-mmes, et les difier
par la parole et par l'exemple 5.

D'emble, la dfinition de la norme emprunte ici la forme du discours


mtaphorique, dans le registre familier de la nourriture spirituelle : ins
pire par la lecture de l'Ecriture, la premire phrase du canon conciliaire
rejoint trs exactement le langage commun par lequel tait alors dsign
le devoir d'ducation incombant primordialement aux parents. Le pape
signifiait en mme temps le caractre vital de la prdication, par une
image d'autant plus efficace que la pnurie de grains - et, partant, la
disette de pain demeurerait, et longtemps encore, une vraie menace
dont chacun connaissait les effets dvastateurs.
L'autre champ smantique o puise le canon conciliaire traduit davan
tage les progrs religieux attendus de cette offensive ducatrice. Mta
phore chrtienne par excellence, l' dification tait trs prsente dans
les ptres de saint Paul, qui y a tabli l'quivalence entre difier ,
annoncer la Parole , et instruire (1 Co 14). Puis le terme fut utilis
dans le vocabulaire monastique.au sens d'un progrs spirituel vers la
perfection. Il retrouva un relief nouveau au dbut du XIIIe sicle, en cor
rlation avec le constat de la fragilit dont souffrait tout l'difice de
l'Eglise6. En cho la norme fixe en 1215, il entra ensuite dans le
vocabulaire commun des frres mendiants et, en particulier, dans les
traits que le dominicain Humbert de Romans a crits pour initier les
prdicateurs de son ordre leur tche 7. Quant la formule par la parole
et par l'exemple , caractristique de toute une tradition vivace chez les
ermites notamment, elle s'est aussi impose durablement, au point de
susciter parfois des dbats surprenants, comme celui sur le fait de savoir
si un homme obse pouvait efficacement prcher sur le jene.

Si l'on cherche mieux circonscrire, dans ses contenus et dans ses


dmarches, le rle ducatif assign aux prdicateurs et exerc par eux,
les sources disponibles ne sont pas d'emble explicites sur la question.
Des manuels techniques (artes praedicandi) . ont t produits en grand
nombre, mais ils se contentent d'aborder les formes rhtoriques du dis
cours. Ils ne peuvent en aucune manire se comparer aux traits contemp
orains sur l'ducation des enfants, non plus aux rflexions exposes par

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Nicole Briou

Robert Grosseteste (f 1253) dans son commentaire du quatrime com


mandement (Tu honoreras ton pre et ta mre ), o il dtaille longue
ment les devoirs des parents en matire d'ducation, justifiant de la sorte
la reconnaissance dfrente que leur doivent leurs enfants 8. C'est pour
l'essentiel la pratique mme de la prdication que l'on doit interroger,
l'aide des recueils de sermons modles, des notes prises l'audition, des
images de prdication, et des instruments de travail en tout genre alors
labors pour aider les prdicateurs prparer leurs sermons : recueils
de distinctiones, d* exempta, et parfois conseils plus, systmatiquement
ordonns en sommes ou manuels d'instruction.

L'enqute dans tout cet ensemble documentaire confirme d'abord les


emprunts spontans au vocabulaire de l'ducation quand il s'agit de
dfinir la prdication. Ainsi, Thomas de Chobham, un clerc anglais, lve
de Pierre le Chantre Paris, dclare dans sa Somme que la prdication
est l' annonce de la Parole divine, en vue d former (informare) la foi
et les murs , c'est--dire d' instruire (instruere) les auditeurs sur ces
sujets . Il numre ensuite d'autres termes qui peuvent tre substitus,
par quivalence, celui de prdication , comme la prophtie, c'est--
dire l' explication de ce que l'on dit au peuple , ou le sermon, c'est--
dire le parler simple de tous les jours, de faon ce que chacun puisse
comprendre ce qui est dit . Puis il envisage cette prdication dans la
diversit de ses objectifs, en cinq points : instruire les ignorants, rcon
forter les malheureux, rveiller les paresseux, confondre les mauvais, et
encourager les bons. Enfin, il met en gard les prdicateurs contre la
tentation de se laisser aller mettre des propos sduisants pour l'oreille,
au lieu de viser l'dification spirituelle9.
On voit bien affleurer ici tout un rpertoire des proccupations pda
gogiques, alliant l'accessibilit du propos, l'ajustement des dmarches
ducatives selon l'valuation des besoins des destinataires, et la fidlit
un objectif lev d'ducation. Il ne serait pas difficile de trouver, dans les
ouvrages contemporains traitant d'ducation, l'exact correspondant de
chacune de ces formules 10, l'exception toutefois de la premire (annon
cer la parole de Dieu). Et cela n'est pas anodin. S'adonner cette annonce,
en effet, revient profrer la bonne nouvelle du salut ou vangile ,
et reproduire, cette occasion, le message de repentir et de conversion
qui en est partie intgrante. L'ducation s'efface ici au profit de l'exhor
tation, directement adresse au cur des auditeurs, par la voix du pr
dicateur qui se fait l'instrument de Dieu, au service d'une grce dispense
par Lui seul. A ce titre, le prdicateur doit noncer une parole efficace,
performative pour reprendre le vocabulaire des linguistes , comme
elle pourrait l'tre au thtre,- au point d'branler ceux qui la reoivent

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La prdication aux derniers sicles du Moyen Age

jusqu'aux larmes et d'autres dmonstrations spectaculaires du retou


rnement intrieur qu'elle aura t capable d'oprer11.

La tension entre ces deux reprsentations solidaires et indissociables


de la prdication est particulirement nette dans les sries d'images des
bibles moralises, o se trouvent de nombreuses mises en scne de se
rmons 12. Au XIIIe sicle, la verticalit du message, venu du Ciel et transmis
par la bouche du prdicateur (os Dei), l'emporte sur la relation horizontale
d'ducation qui s'tablit entre : prdicateur et. auditeurs la faveur du
sermon. Le prdicateur, sans doute, enseigne, ou du moins il avertit,
comme l'atteste la frquence du geste de l'index de sa main droite, point
vers les auditeurs. Mais son rle le plus patent est d'interprter l'annonce
du message divin, contenu dans un livre qu'il tient de la main gauche et
dont les pages blanches deviennent lisibles pour son auditoire grce
cette dmarche explicative. En revanche, un sicle plus tard, les scnes
de prdication accentuent de plus en plus la reprsentation de la fonction
ducative du prdicateur dans ses implications pdagogiques. La gestuelle
des mains et des bras dcline le rpertoire des dmarches didactiques en
des instantans d'explication, de dnombrement des arguments, de dia
logue. Ce n'est plus, d'emble, le messager de la parole de Dieu qui est
mis en scne, mais bien un enseignant, dsormais plac en position d'autor
it, comme les matres, sur une chaire, l'image de celles qui ont com
menc tre riges ds le XIIIe sicle, dans les glises et sur les places,
l'usage des prdicateurs.

Il ne faudrait pas se mprendre sur le sens de ces variations. Elles


enregistrent principalement la banalisation et l'intgration sociale de
l'activit des prdicateurs aux XIVe et XVe sicles, reprables d'autres
indices, comme l'attention plus forte dont ils ont progressivement bnf
ici dans les rcits des chroniqueurs et l'intrt qu'ils ont suscit chez les
membres dirigeants des municipalits, prts rmunrer des frres pour
qu'ils assurent des prdications de carme en ville, sous forme de prises
de parole quotidiennes, parfois longues de plusieurs heures 13. Il est peu
prs certain que cette audience ne leur fut pas d'emble acquise. Si cer
taines campagnes de prdication comme celle des frres mendiants en
Italie du Nord en .1233, connue sous le nom de l'Allluia et remarqua
blement rapporte dans la chronique du frre Salimbene de Adam 14, ont
suscit un vritable engouement, l'usage d'aller rgulirement, le diman
che et les jours de fte, ou plus souvent encore, couter les sermons dans
les glises et sur les places mit du temps s'imposer, et il semble bien
avoir toujours davantage concern les femmes que les hommes. On peut
alors comprendre que les images, des bibles moralises au XIIIe -. sicle

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Nicole Briou

orchestrent principalement le motif de la transmission d'un message divin,


expression d'une lgitimit qui tait alors revendique plus qu'elle n'tait
effectivement admise.
Les manuels de formation abondent dans le mme sens, exaltant la mis
sion qui incombe aux prdicateurs, comme pour mieux les encourager
l'assumer. Les comparaisons suggestives avec les anges, ou avec les astres
au firmament du ciel, et l'attribut des langues de feu, confr aux prdica
teurs aprs avoir t reu des aptres lors d la Pentecte, sont cet gard
loquents15... Pour autant, on ne peut ngliger la dimension ducative
d'emble assigne cette mme mission, ds le XIIIe sicle: Les prdicateurs
de ce temps s'imaginent parfois sous les traits de la nourrice qui apprend
aux enfants parler en brisant les mots pour qu'ils les comprennent mieux.
Et la mtaphore de la maternit, dj prsente sous la plume des Pres de
l'Eglise qui faisaient du prdicateur la mre des mes , inspire dsor
mais de nouvelles interprtations,- comme celle que propose Pierre d
Reims, frre dominicain de la premire gnration : dans le corps de
l'glise, les prdicateurs sont, ses yeux, les seins nourriciers dont manent
le lait de la prdication contre les vices, le beurre de la prdication suave
sur les vertus, le sang de l'horreur de l'enfer et le parfum des joies du
paradis 16. Par ailleurs, les livres le plus expressment destins aider les
prdicateurs dans la tche difficile de communication du message religieux
au peuple, c'est--dire les recueils ? exempta, se prsentent, d'aprs leurs
prologues, comme des manuels conus pour. difier , instruire ,
duquer (erudire), informer , conduire sur le chemin de la perfec
tion , en constatant l'efficacit, cette fin, du divertissement (recrea-
tio) et du plaisir, dont la vertu pdagogique est ainsi clairement reconnue 17.

Comment tait conu le programme ducatif destin mettre en uvre


ces exigences largement partages dans le clerg des derniers sicles du
Moyen ge ? Il s'inscrivait d'abord dans le droit-fil de la tradition cultu
relle hrite de l'Antiquit, selon laquelle il convient de peser toutes les
circonstances de la prise de parole, afin de garantir celle-ci pleine
efficacit. Le prdicateur devait ainsi se prparer sa tche par un vri
table apprentissage, technique et spirituel la fois. Il devait ensuite savoir
de quoi il allait parler et tenir compte des catgories d'auditeurs suscept
ibles de l'couter. Il devait encore savoir pourquoi il parlait, matriser
les subtilits techniques du discours, et tre capable du discernement qui
lui imposerait de se taire s'il percevait l'inutilit de l'intervention qu'il
avait prvu de faire : par exemple, en prsence d'auditeurs sceptiques ou
hostiles et; pour cette raison, totalement impermables ses propos.
L'inquitude ressentie face aux courants contestataires, particulir
ement puissants au dbut du XIIIe (Vaudois, Cathares) et toujours vivaces

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La prdication aux derniers sicles du Moyen Age

ou renaissants ensuite, a suscit de la part de l'institution ecclsiale un


effort sans cesse ritr en vue de construire une communaut chrtienne
cohrente, la fois consciente de son identit dans le partage de valeurs
communes et unie sous la houlette des clercs pasteurs qui avaient la
charge de la mener au salut. Dans cette mesure, l'ducation par la pr
dication s'inscrivait dans le cadre de l'exercice d'une autorit hirarchi
que, o la parole profre de la chaire constituait le maillon suprieur,
mais non initial, de la diffusion des connaissances religieuses. En effet,
l'ducation parentale n'tait pas remise en cause, pas plus que l'impr
gnation religieuse acquise la faveur de la frquentation des lieux de
culte. Les rudiments catchtiques de la foi, vhiculs entre autres par
les principales prires chrtiennes, et l'apprentissage des comportements
attendus du bon chrtien continuaient relever de ces instances 18. La
tche des prdicateurs consistait en revanche enrichir ce savoir rudi-
mentaire par une explication de l'criture. Celle-ci impliquait d'arti
culer au commentaire exgtique, qui portait sur les textes scripturaires
formant toujours la rfrence premire de leurs sermons, des constructions
thologiques empruntes aux matres de cette discipline, par l'entremise
d'une littrature prolixe de sommes et de manuels. .
ce titre, l'ducation tait d'abord une information, en vue d'une
comprhension plus approfondie, d'une apprciation plus juste des pra
tiques et des croyances religieuses communment reues par les uns et
dlaisses, ou contestes, par d'autres. Dans tous les cas, il fallait tenir
compte du fait que les auditeurs taient eux aussi, en majorit, des adultes,
qui l'image classique de l'criture aise sur la cire molle ne pouvait
gure convenir. Le processus ducatif impliquait d'obtenir un acquiesce
ment, un consentement de l'intelligence et du cur que l'vque de Paris
Guillaume d'Auvergne (f 1248) n'hsitait pas dcrire en termes
d' treintes amoureuses19 : ses yeux, le prdicateur - est comme le
garon d'honneur qui mne l'pouse, c'est--dire la vrit vanglique,
l'esprit des auditeurs, afin que ceux-ci, qui auront donn leur consen
tement de foi, deviennent, par les treintes amoureuses, les parents des
bonnes uvres . En mme temps, il fallait viter que la rencontre ralise
au moment du sermon ne ft aussitt rompue dans la dispersion des
multiples activits humaines. D'autres prdicateurs, comme Federico Vis-
conti, font appel ce propos la reprsentation anthropologique de l'me
rationnelle , distingue par Aristote de l'me vgtative et de l'me
sensible. Pour cet archevque de Pise, l'me rationnelle, sige par excel
lence de l'activit humaine, doit tre considre selon les trois facults
que saint Augustin a souvent numres dans ses propres uvres, c'est--
dire l'intelligence, la mmoire et la volont. Il convient ainsi d'interposer,
entre la persuasion - qui s'adresse l'intelligence au moment du sermon -

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et la dcision prudente - qui, dans toutes les circonstances de la vie, doit


en rsulter de la part du libre arbitre, en outre clair par la grce de
Dieu , l'appel la mmoire o sera engrang le savoir20. Dans le langage
imag de Guillaume d'Auvergne, arguments, exemples et paraboles sont
la parent, les connaissances du mari, qui sont l comme les tmoins
garantissant la solidit du mariage. Tous ces outils d'explication et de
persuasion permettent de reprsenter la matire de la prdication aux
yeux intrieurs de celui qui coute, moyennant l'effort du prdicateur
pour choisir la langue qui rejoindra le mieux la culture de ses audi
teurs : en d'autres termes, son habilet tirer parti du sens commun
vhicul par les proverbes, de l'exprience professionnelle ou humaine
des simples gens, de l'horizon de leurs rves ou des modles culturels
venus de l'aristocratie, mais connus et reus dans toute la socit, voire
ds modes de fonctionnement du pouvoir politique, au point de les riger
leur tour en valeurs stables, authentifies en quelque sorte par la pr
dication. Ce recours au champ de l'imaginaire fait partie, en tout cas, des
conditions d'une bonne instruction, produisant un livre lisible par
chaque auditeur en son cur, un livre aval aussi par le ventre de la
mmoire, et qui peut de la sorte tre sans cesse parcouru et mdit pour
raviver la dvotion.1

On pourrait donc dire > que, aux yeux des prdicateurs, l'instruction
doctrinale, fonde sur la vrit des critures qu'ils ont pour mtier de
scruter, est la fois ncessaire et insuffisante. L'enseignement qu'ils pra
tiquent, de toute faon, vise moins l'exhaustivit qu' la cohrence dans
la transmission des savoirs et des rgles de .vie qui en dcoulent - les
prdicateurs ne peuvent d'ailleurs aucunement viser une formation
continue de leurs auditeurs, dont la prsence rgulire leurs sermons
est l'vidence alatoire, l'exception de certains dvots. Mais, par ail
leurs, l'enseignement qu'ils dispensent ne doit en aucune faon tre
confondu avec celui des matres de la facult de thologie dans leurs
coles. Sans doute, le questionnement est admis pendant le sermon, et un
tudiant parisien a observ dans ses notes la satisfaction d'un prdicateur
un jour interrompu par des femmes qui lui demandaient un peu plus
d'explications sur ce qu'taient les pchs mortels21... Certains textes de
sermons prservs dans un tat proche de celui de la prise de parole,
attestent aussi la construction de rpliques rflchies aux contestations
latentes portant sur des points de foi. Ainsi, par exemple, ceux de l'arch
evquede Pise Federico Visconti quand il oppose aux doctrines cathares,
vivaces en son temps dans l'Italie du Nord, une rflexion soutenue, bien
que disperse en plusieurs sermons, concernant la Cration : elle ne fut
pas originellement mauvaise, mais le pch de l'homme l'a rendue moins

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La prdication aux derniers sicles du Moyen Age

belle et moins bonne. Lucifer se savait crature de Dieu, et il savait qu'il


ne pouvait tre crateur. Sa prtention vouloir tre comme Dieu ,
atteste par le prophte Isae, doit tre comprise en tenant compte du
langage de la comparaison, qui ne court pas toujours sur ses quatre
pattes ; et si l'on peut reconnatre Lucifer sa prescience prophtique
de l'Incarnation, il faut aussi dnoncer son orgueil, qui l'a perdu. C'est
d'ailleurs le pch de Lucifer qui a conduit Dieu crer l'enfer au
deuxime jour de la Cration: quelle ville ouvrirait une prison avant
d'avoir des prisonniers y mettre 22 ? Le plus souvent, le discours se
dploie, comme ici, sur le mode affirmatif : il ne s'agit pas, en effet,
d'inviter les auditeurs construire la vrit doctrinale, coups d'argu
ments contradictoires et entre qute intellectuelle et exprience existent
ielle ; ils doivent seulement accueillir comme telle cette vrit.

Allons plus loin : la prdication, en ralit, manquerait son but si elle


se rduisait un expos de la vrit des critures, comme le montre avec
esprit Yexemplum, trs rpandu et trs apprci, du diable prdicateur.
Celui-ci, raconte-t-on volontiers, n'hsite pas se substituer un prdi
cateur dfaillant et dmontrer l foule assemble, avec force arguments
savants (ventuellement puiss dans les sommes de thologie), la vrit
de son propos, tant il est intimement convaincu de l'inertie spirituelle des
auditeurs, et donc de la bonne affaire qu'il se prpare, puisqu'un homme
averti et qui ne change pas sa manire d'tre n'aura aucune excuse faire
valoir pour viter le supplice ternel de l'enfer...

L'ducation morale et spirituelle est donc le complment indispensable


qui dcoule de ce discours de vrit et, souvent, elle prdomine quanti
tativement dans les sermons. Elle comporte parfois des directives prcises,
nonces sous la forme d'un catalogue de rgles qui ne sont pas sans
rappeler le modle des Dix Commandements ou, dans une sphre cultur
elleplus proche, les rgles monastiques ."Les enumerations sous le signe
du trois ou du sept sont lgion, et on peut y ajouter les quinque verba;
ces fameuses cinq paroles qui suffisent, selon saint Paul, l'ambition
du prdicateur, et dont la Glose de 1 Co 14,19 ( dans l'glise; je prfre
me contenter de dire cinq paroles selon mon intelligence, pour instruire
les autres, au dieu de profrer en langue dix mille mots ) a consacr
l'explicitation : ce qu'il faut croire, faire, viter, craindre et esprer. Robert
de Sorbon, quant lui, recourt explicitement la rfrence de la rgle
monastique quand il enseigne les Parisiens du milieu du XIIIe sicle au
sujet du mariage. Pour ce faire, il ouvre volontiers son propos sur une
histoire o il met en scne un bourgeois de Saint- Quentin hl par un
matre (sans doute Robert lui-mme) par ces mots : Salut, moine !

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Dcontenanc, et furieux de la mprise, le bourgeois s'nerve, mais il doit


bientt convenir que le matre n'avait pas tort de le saluer de la sorte :
n'est-il pas mari, et depuis si longtemps qu'on ne peut mme plus l'appe
ler un novice en la matire ? Engag dans cet tat de vie qu'il ne
voudrait abandonner pour rien au monde, il doit au moins s'enqurir de
la rgle qui en guide le bon usage, et que le prdicateur, va s'employer,
durant tout le sermon, exposer en dtail.

L'un des termes rcurrents des traits de formation des moines et de


leurs novices, des chanoines et autres clercs rguliers, est disciplina ; c'est
aussi ce mot qui est choisi par Pierre Alphonse au dbut du XIIe sicle
pour intituler son fameux manuel d'ducation, dont la matire emprunte
largement au fonds de la sagesse orientale 23. Discipline qui a donn
son nom, dans un autre registre, au fouet que l'allgorie de Grammaire
tient habituellement en sa main - est un autre mot pour dsigner, en fait,
l'ducation. Cependant, bien scruter les sermons, on constatera que les
prdicateurs n'attendent pas une soumission aveugle des rgles assorties
de menaces de sanction pour les contrevenants. Les auditeurs reoivent
plutt en leur cur. une rgle, qu'ils doivent crire sur ce livre du cur
dont le parchemin , nous dit-on, est pralablement rgl , selon
l'usage des copistes du temps qui tracent une suite de lignes au stylet ou
la mine de plomb afin de guider, l'criture : ils viennent au sermon,
selon l'expression consacre, rgler le livre de leur cur . Et ces lignes
fermement dessines le sont grce aux outils intellectuels permettant la
disposition ordonne, dans l'intelligence et dans la mmoire, de tout ce
qui est en l'homme et de tout ce qui l'environne, y compris la dimension
essentielle du temps o se trouve projete sa propre existence. De fait,
l'un des procds favoris d'exposition des prdicateurs s'appelle la dis
tinction . Il consiste explorer la richesse d'un mot (en numrant la
diversit de ses sens), ou d'une ralit (en discernant les lments qui la
composent), selon un ordre schmatique simple d'opposition du vrai et
du faux, du bon et du mauvais, de l'agrable et du dsagrable ; ou selon
un ordre de progression entre nature, grce et gloire, entre ici-bas et
au-del ; ou encore selon un ordre de distribution qui tantt fait s'affron
ter l'homme son environnement (et, prcisment, ces trois ennemis
que sont le diable, la chair et le monde) et tantt l'invite poser des actes
par rapport lui-mme, Dieu et au prochain. Ce dernier schma, sp
cialement rcurrent, n'est pas sans rappeler l'un des modes d'organisation
de l'examen de conscience qui prside la prparation de l'aveu dans le
sacrement de pnitence. Et l'on sait, par les textes comme par les images
produits en cette fin du Moyen Age, que les deux pratiques de la prdi
cation et de la confession sont en effet troitement corrles, aux deux

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La prdication aux derniers sicles du Moyen Age

niveaux de la formation gnrale et de ce qu'on- pourrait appeler un


contrle des connaissances - et des comportements 24.

Mais la confession demeure en mme temps le signe le plus tangible de


la conversion intrieure; ou metanoia, que les prdicateurs dsirent obte
nir la faveur de leurs sermons. A ce titre, elle participe de l'initiation
un ensemble de valeurs spirituelles, directement puises la sve van-
glique et sans cesse rappeles elles aussi dans le discours rptitif, sinon
exhaustif, des prdicateurs. Ils inculquent par exemple le sens intime de
l'aspiration ncessaire la perfection personnelle, qui doit tre conquise
de haute lutte dans la pratique d'un combat incessant contre les ennemis
de l'homme (la chair, le monde, le diable), parce qu'elle est requise de
chaque homme, appel devenir la demeure de Dieu - cet argument est
prcisment au cur de la rflexion mene par Humbert de Romans sur
la mission d' dification qui. revient aux prdicateurs. Ils inculquent
aussi un fort idal de paix, le plus prcieux des legs testamentaires
faits par le Christ avant de quitter ce monde et, en mme temps, le bien
le plus fragile des hommes vivant en socit, tant il est sans cesse com
promis par les grands conflits, ou les discordes intestines, ou les mauvaises
langues des dtracteurs. Ou encore, ils exaltent le prix de l'amiti, comp
rise au sens vanglique du lien de charit unissant le Christ ses
disciples. Ou encore, par le discours insistant sur la misricorde infinie
de Dieu envers les hommes pcheurs, ils donnent tout son poids au geste
du pardon et de la grce royale dans les pratiques sociales de leur
temps. Toutes ces valeurs, que distillent longueur de sermon les prdi
cateurs, forment ensemble un systme culturel, plus souvent fix l'hori
zon du dsir que parfaitement intgr et vcu, mais suffisamment reconnu
pour faonner l'idal social auquel doit aspirer l'homme vertueux par
excellence, celui que l'on dsigne depuis le XIIP sicle par le nom de
prudhomme .

Sans doute, la spiritualit de. l'action volontaire domine, dans cette


ducation, au dtriment de celle du don et de l'abandon la volont de
Dieu, qui caractrise davantage l'exprience spirituelle des bguines par
exemple, selon ce que nous apprennent leurs Vies et leur production
littraire, souvent d'une haute tenue potique 25. La discrtion relative des
enseignements spirituels au regard de tout ce qui relve du mystre divin
et de l'exprience mystique, si l'on excepte les sermons de Matre Eckhart
et de ses mules, constitue l'une des limites videntes de la prdication
de la fin du Moyen ge, du point de vue de sa porte strictement religieuse.
Il convient nanmoins de lui reconnatre un immense effort de cohrence
pour faire tenir ensemble les deux ples du bien-croire et du bien-agir

123
Nicole Briou

dans une dmarche ducative des simples gens qui, en privilgiant


constamment la persuasion, a produit un systme d'enseignement origi
nal, dont il resterait valuer la rception et l'assimilation. On peut au
moins constater que les modes d'ducation dvelopps simultanment
dans le cadre des familles, d'aprs les traits rdigs par les lacs, rejo
ignent trs largement les orientations perceptibles dans les sermons : dis
cipline des sens, art du discernement, accomplissement personnel par
l'action. Un autre indice de cette rception et, en mme temps, de ses
limites peut se lire dans l'insatisfaction de ceux qui, aprs avoir t
initis aux vrits de la foi et aux modalits de la vie chrtienne enseignes
dans la prdication, ont aspir en savoir davantage, et de manire plus
approfondie. Paradoxalement,. la nourriture dispense par les prdi
cateurs partir du XIIIe sicle a mis en apptit certains de leurs auditeurs,
conduisant les plus exigeants dans le domaine religieux rechercher autre
chose,- comme l'attestent les courants prophtiques et visionnaires partir
du XIVe sicle, puis la crise de la Rforme.

Nicole BRIOU
nicole.beriou@free.fr
Universit Lumire-Lyon 2,
Institut universitaire de France

NOTES

1: Voir, en gnral, C. Beaune, ducation et Cultures du dbut du XIP au milieu du XV sicle,


Paris, SEDES, 1999; D. Alexandre-Bidon - et ' M. -T. Lorcin, Systme ducatif et Cultures
dans VOccident mdival (XIF-XV sicle), Paris, Ophrys, 1998 ; et, sur les petites coles, bonne
mise au point sur un exemple prcis r E. Pibiri, Sous la frule du matre. Les coles d'Yverdon
(14''-16' sicle), avec une tude de P. Dubuis, Les coles en Suisse romande la fin du Moyen
Age, Lausanne, 1998 (Cahiers lausannois d'histoire mdivale, 23).
2. Les nutriti ( nourris >) taient, par extension, les jeunes levs et forms la cour royale,
chez les Mrovingiens. Sur l'ducation des enfants, voir D. Alexandre-Bidon et D. Lett, Les Enfants
au Moyen Age. f-xv sicle, Paris, Hachette, 1997.
3. Cette attitude de l'archevque Guichard, fonde sur le dsir de faire de Valds l'auxiliaire
de l'action rformatrice qu'il entendait mener dans son diocse, a t rcemment mise en lumire
par M. Rubellin, Au temps o Valds n'tait pas hrtique : hypothse sur le rle de Valds
Lyon (1170-1183) , in M. Zerner (dir.), Inventer l'hrsie? Discours polmiques et pouvoirs
avant l'Inquisition, Nice, 1998, p. 193-218 (Collection du Centre d'tudes mdivales de Nice, 2).
4. Principaux travaux sur le renouveau de la prdication et sur la documentation permettant
d'y accder, partir du XIIe sicle : J. Longre, La Prdication mdivale, Paris, Institut d'tudes
augustiniennes, 1983 ; B.M. Kienzle (dir.), The Sermon, Turnhout, Brepols, 2000 (Typologie des
sources du Moyen ge occidental, 81-83) ; D. d'Avray, The Preaching of the Friars. Sermons
Diffused from Paris before 1300, Oxford, Clarendon Press, 1985 ; L.-J. Bataillon, La Prdication
au XIIF sicle en France et en Italie. tudes et documents, Aldershot, Variorum Reprints, 1993 ;
N. Briou, La Prdication de Ranulphe de la Houblonnire. Sermons aux clercs et aux simples

124
La prdication aux derniers sicles du Moyen Age
gens Paris au Xllf sicle, Paris, Institut d'tudes augustiniennes, 1987 ; du mme auteur, L'Av
nement des matres de la Parole. La prdication Paris au XI1F sicle, Paris, Institut d'tudes
augustiniennes, 1998 ; G. Delcorno, La predicazione nelVet comunale, Florence, 1974 ; du mme,
La predicazione volgare in Italia (saec. XID-XIV). Teoria, produzione, recezione , Revue Mabillon,
n.s., t. 4 (t. 65),1 1993, p. 83-107 ; H. Martin, Le Mtier de prdicateur en France septentrionale
la fin du Moyen ge (1350-1520), Paris, Cerf, 1988 ; du mme, L'glise ducatrice ; messages
apparents, contenus sous-jacents , Histoire de l'ducation, n50, mai 1991, p. 91-117.
5. Canon 10 de Latran IV, traduction de R. Foreville, Latran I, II, III et IV, Paris, 1965,
p. 342-372 (je souligne les citations de l'criture).
6. Ce que traduit le motif lgendaire du songe d'Innocent III, voyant l'difice de Saint-Jean-
de-Latran sur le point de s'crouler et sauv par l'intervention de saint Franois (et aussi, d'ailleurs,
de saint Dominique).
7. De eruditione predicatorum (v. 1267-1277), in J.-J. Berthier (d.), B. Humberti de Romanis
opera de vita regulari, Rome, 1889, p. 373-484 ; et prologue du De dono timoris (recueil d'exem-
pla), d'aprs J. Berlioz et M. -A. Polo de Beaulieu, Les prologues des recueils ' exempta (XIIP-XIVe).
Une grille d'analyse , in La predicazione deifrati dalla meta del '200 alla fine del '300, Spolte,
1995, p. 269-299 (p. 295). Sur la notion d'dification, voir A. Thibaut, dification , in Dic
tionnaire de spiritualit, t.. IV, 1960, col. 279-293; et sur son succs en milieu dominicain,
S. Vecchio, Dalla predicazione alla conversazione : II Liber de introductione loquendi di Filippo
da Ferrara OP , Medieval Sermon Studies, n 44, 2000, p. 68-86.
8. Robert Grosseteste, De decem mandatis, R.C. Dales et E.B. King (ds.), Oxford University
Press, 1987 (Auctores Britannici Medii Aevi, X), p. 38-58 : devoir gnral d'ducation (educare
honeste, bonis moribus informare, bonis artibus instruere) ; rgle initiale de l'enseignement de la
crainte de Dieu et de l'abstinence de pch ; enseignement par la discipline des mots et,
ventuellement, la discipline du fouet (disciplina verborum... et verberum) ; ducation pater
nelle ds la petite enfance, afin d'imprimer plus aisment et plus fortement l'enseignement des
murs sur la cire molle ; nombreux exemples tirs de l'observation des animaux dpourvus
de raison, afin d'appeler d'autant plus des tres raisonnables cette tche d'ducation : Cum
igitur irracionalia, sicut liquet ex beatiAmbrosiipropositis exemplis et sicut apparet usu cotidiane,
tam diligenter prolem nutriant ut perveniant ad perfectum secundum genus suum, quanta dili-
gencia debent homines racione prediti prolem educare utperveniat ad perfectum secundum genus
racionabilium. Cette ducation honnte suppose enfin une bonne conduite quotidienne des
parents, livre ouvert devant leurs enfants ; de bonnes frquentations, qu'ils auront soin de sur
veiller ; et une lutte de tous les instants contre l'oisivet, au profit de l'apprentissage et de l'exercice
d'un mtier dans lequel tout homme peut s'accomplir s'il l'exerce de son mieux, ft-il un simple
cordonnier.
9. Thomae de Chobham Summa de arte praedicandi, F. Morenzoni (d.), Turnhout, Brepols,
1988 (CCCM, 82), chap. I : Quid sit praedicatio, p. 15-17. La dfinition donne par son contemp
orain, Alain de Lille, est demeure classique : manifesta et publica instructio morum etfidei,
informationi hominum deserviens, ex rationum semita et auctoritatum fonte proveniens une
instruction vidente et publique des murs et de la foi, visant l'information des hommes, puise
au sentier des raisonnements et la source des autorits [Ars praedicandi, chap. I, De praedi-
catione,PL 210, 111C).
10. Sur la diversit du vocabulaire de l'ducation dans la littrature en langue vernaculaire
d'ol aux XIP-XIIP sicles (une cinquantaine de verbes, qui correspondent aux tches d'lever et
d'enseigner, mais aussi de diriger, persuader, conseiller, encourager, consoler, prserver du mal,
corriger et punir), voir D. Desclais-Berkvam, Enfance et Maternit dans la littrature franaise
des Xir-XIir sicles, Paris, Champion, 1981.
11. La valeur performative de la parole est mise en vidence dans le beau livre de P. Zumthor,
La Lettre et la Voix. De la littrature mdivale, Paris, Ed. du Seuil, 1987.1 La meilleure
illustration de cette prdication spectaculaire et agissante est donne par l'exemple de Franois
d'Assise lui-mme, dont le chroniqueur Thomas de Spalato, tmoin de sa prdication sur la place
de Bologne en 1222, notait qu'elle avait plutt les traits des discours prononcs par les chefs
politiques. Et il ajoutait : Tout ce qu'il disait visait teindre les inimitis et restaurer les
pactes de paix. Son vtement tait sale, son apparence mprisable, son visage, sans beaut ; mais
Dieu donnait tant d'efficacit ses paroles que de nombreuses familles de nobles, entre lesquelles

125
Nicole Briou
s'tait dchane la fureur barbare des vieilles inimitis, provoquant bien des effusions de sang,
furent amenes conclure la paix. Ces caractres de la prdication de saint Franois sont analyss
par G. Delcorno, Origini dlia predicazione francescana , in Francesco d'Assisi e Francescane-
simo dal 1216 al 1226, Assise, 1977, p. 127-160 ; et par F. Cardini, Aspetti ludici, scenici e
spettacolari dlia predicazione francescana ,inMinima mediaevalia, Florence, 1987, p. 187-210.
La tradition de cette prdication visant susciter l'motion a donn lieu ensuite de vritables
mises en scne thtrales bien attestes au XV" sicle : Vincent Ferrier se faisait accompagner de
groupes de flagellants ; et le frre bourguignon Jean Bourgeois, selon un chroniqueur, ploroit
souvent, parloit a peu de personnes et estoit fort solitaire, faisoit souvent crier misricorde par le
peuple tout ensemble en ses prdications haulte voyes [voix] ; et se mettoit pleurer de telle
faon qu'il demeuroit comme pasm en la chre [chaire], tellement que quelquefois il le falloit
emmener sans faire conclusion, benediction ny prendre cong du peuple qui se mettoit crier
misricorde > (cit par H. Martin, L'Eglise ducatrice... , art. cit, p. 113). Par ailleurs, certains
frres prdicateurs du XV" sicle furent en mme temps experts en art thtral, qu'ils aient associ
des tableaux vivants leurs prises de parole ou mont de vritables mystres.
12. Voir M. -P. Champetier, Faits et gestes du prdicateur dans l'iconographie, du XIII" au
dbut du XV sicle , Mdivales, nM 16-17, 1989, p. 197-208..
13. H. Martin, Le Mtier de prdicateur..., op. cit. ; du mme, La prdication comme travail
reconnu et rtribu la fin du Moyen ge , in Le Travail au Moyen Age, Louvain,- 1987,
p. 395-412.
14. Voir O. Guyotjeannin, Salimbene de Adam, un chroniqueurfranciscain, Turnhout, Brepols,
1995 (Tmoins de notre Histoire) ; extraits sur la prdication pendant l'Allluia in E. Lalou et
G. Brunei (dir.), Sources d'histoire mdivale, Paris, Larousse, 1992, p. 638-640 ; apprciation
d'ensemble dans A. Vauchez, Une campagne de pacification en Lombardie autour de 1233.
L'action politique des ordres mendiants d'aprs la rforme des statuts communaux et les accords
de paix , Mlanges de l'cole franaise de Rome, Moyen Age, Temps modernes, t. 78, 1966,
p. 503-549 ; voir aussi A. Thompson, Revival Preachers and Politics in Thirteenth-Century Italy.
The Great Devotion of 1233, Oxford, Clarendon Press, 1992.
15. Humbert de Romans recourt une liste nourrie de mtaphores pour caractriser le rle du
prdicateur, dont celles des anges et des astres, dans le De eruditione, op. cit. ; pour les langues
de feu, voir S. Vecchio, Les langues de feu. Parole et rhtorique sacre dans les sermons des XIIe
et XIIIe sicles T in R.M. Dessi et M. Lauwers (dir.), La Parole du prdicateur. r-Xf* sicle, Nice,
1997, p. 255-269 (Collection du Centre d'tudes mdivales de Nice, vol. I).
16. Cit dans N. Briou, Femmes et prdicateurs. La transmission de la foi aux Xir et XIIIe si
cles , in J. Delumeau (dir.), La Religion de ma mre. Le rle des femmes dans la transmission de
la foi, Paris, Cerf, 1992, p. 51-70.
17. Voir J. Berlioz et M.-A. Polo de Beaulieu, Les prologues des recueils d'exempla... , art.
cit ; des mmes, Les prologues des recueils (Texempla , in J. Hamesse (d.), Les Prologues
mdivaux, Turnhout, Brepols, 2000, p. 275-322 (Fdration internationale des instituts d'tudes
mdivales, Textes et tudes du Moyen Age, 15).
18. Les prdicateurs, cependant, pouvaient y participer, par exemple en faisant des comment
aires systmatiques des prires du chrtien. Sur les commentaires du Credo et du Pater, voir
S. Vecchio, La prediche e l'instruzione religiosa , in La predicazione dei frati..., op. cit.,
p. 303-335.
19. Guillaume d'Auvergne, De faciebus mundi, indit (cit dans N. Briou, L'Avnement des
matres de la Parole, op. cit., p. 155).
20. Sur les modalits de formation de la conscience religieuse d'aprs ce prdicateur, dont
cent cinq sermons particulirement suggestifs ont t conservs, voir Les Sermons et la Visite
pastorale de Federico Visconti, archevque de Pise (1253-1277), dition critique sous la direc
tion de N. Briou, Rome, cole franaise de Rome, 2001, en particulier p. 233-238. Sur l'i
mportance culturelle de la mmoire, M. Carruthers, The Book of Memory. A Study of Memory in
Medieval Culture, Cambridge University Press, 1990 ; et sur la technique de mmorisation impli
que par Yexemplum, J. Berlioz, Le rcit efficace : Yexemplum au service de la prdication
(XIIP-XV sicle) , Mlanges de l'cole franaise de Rome, Moyen ge, Temps modernes, 92, 1980,
p. 113-146.
21. Cette prcision est donne par l'tudiant Raoul de Chteauroux, un des premiers socitaires

126
La prdication aux derniers sicles du Moyen Age
de la Sorbonne, dans les notes qu'il a prises l'audition d'un sermon dans l'glise paroissiale de
la Madeleine de la Cit Paris, en 1273. Sur ce document exceptionnel, voir N. Briou, L'Av
nement des matres de la Parole, op. cit. (sur l'interruption dont il est ici question, voir p. 254).
22. Les Sermons et la Visite pastorale de Federico Visconti..., op. cit., p. 226.
23. Pierre Alphonse (1062-premire moiti du XIIe sicle), n juif, s'est converti Huesca en
1106. Sa matrise des cultures arabe, hbraque et latine lui a permis d'tre un mdiateur culturel
de premier plan, en particulier dans sa Disciplina clericalis. Sur l'audience de l'ouvrage, voir
J. Tolan, Petrus Alfonsi and his Medieval Readers, Gainesville, 1993.
24. Voir R. Rusconi, De la prdication la confession : transmission et contrle des modles
de comportements , in Faire croire. Modalits de la diffusion et de la rception des messages
religieux du Xlf au XV sicle, Rome, cole franaise de Rome, 1981, p. 67-85.
25. Voir les textes publis par G. piney-Burgard et E. Zum Brunn, Femmes, troubadours de
Dieu, Turnhout, Brepols, 1988 (Tmoins de notre Histoire) ; sur cette exprience bguinale dans
son contexte intellectuel, A. de Libra, Penser au Moyen Age, Paris, d. du Seuil, 1991 ; et sur
l'cart par rapport l'enseignement commun des prdicateurs, N. Briou, Robert de Sorbon, le
prudhomme et le bguin , dans Comptes Rendus de l'Acadmie des inscriptions et belles-lettres,
1994, p. 469-510.

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