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Prof.

Miguel Bellusci
Ctedra de Composicin
Univ. Nac. de Cuyo 2011

3.- Mauricio Kagel


Der Eid des Hippokrates,
para Piano a 3 manos (1984)
Esta pequea pieza fue compuesta por Kagel por encargo de la Revista Mdica Alemana (Deutsches
rtzeblatt) en 1984. En la dcada del 80, esta revista contena varias pginas sobre temas culturales.
La redaccin decidi encargarle una obra a Kagel, lo cual fue inmediatamente aceptado por el
compositor, quien sugiri como tema de la obra la musicalizacin del juramento de Hipcrates (en
alemn, Der Eid des Hippokrates), el que todo mdico realiza en el momento de su graduacin. La
revista puso como nica condicin que la publicacin de la obra tuviese lugar en las pginas de la
misma antes que en ningn otro lugar.

Esta composicin aforstica surgi en Enero de 1984 con motivo de una publicacin acerca de
mi obra en una revista de medicina. Ya que ltimamente paso mucho tiempo en salas de espera y
en clnicas, pens frecuentemente en el noble juramento. No s si era mi deseo tratar las
caballerescas intenciones de Hipcrates adecuadamente o ms bien mi curiosidad en la
significancia del mdico griego lo que estaba detrs de esta idea. De todos modos escrib una pieza
para piano que puede ser ejecutada con tres manos izquierdas as como en combinaciones de
manos derechas e izquierdas de dos o de tres pianistas. Una mano est ocupada, durante largos
pasajes, en percutir segmentos del juramento original mediante suaves golpes del tipo de los de la
clave Morse sobre la caja del piano: Juro por Apolo el mdico y por Asklepios y por Hygieia y
Panakeia y por todos los dioses y diosas"

Mauricio Kagel, Marzo de 1984

(Cuando Kagel habla de tres manos izquierdas hace sin duda alusin al dicho, muy comn en alemn: Ich habe zwei linke
Hnde (tengo dos manos izquierdas), que se usa para decir que uno es torpe en relacin a alguna tarea en particular. En
este caso una pieza para ser ejecutada por tres manos izquierdas, sera el summun de la simplicidad Hemos mantenido
en nuestra traduccin del texto de Kagel los nombres griegos tal como se utilizan en alemn. En castellano es Asklepios =
Esculapio, Hygieia = Higas y Panakeia = Panacea. Los nombres de estas dos diosas nos recuerdan obviamente a las
palabras higiene y panacea, ambas relacionadas obviamente con la salud.

Traduccin de las indicaciones en la partitura:

Texto en la primera pgina: Esta pieza, concebida para 3 pianistas, puede ser tambin ejecutada por dos
intrpretes. De no haber un piano con pedal tonal a disposicin (para el re grave), ligar con pedal derecho. Las
notas con cabezas en forma de cruz indican la percusin con la mano abierta, la yema de los dedos, las uas o los
nudillos en un punto a eleccin de la caja del piano (por ejemplo: debajo del teclado, en la tapa del mismo, en el
atril, la faja, las patas, etc.). Ejecutar esta percusin siempre en el mismo lugar y sentado.

Duracin: ca. 230

Pg.1, segundo sistema: 1) Mediante un rpido accionar del pedal inmediatamente despus del ataque de los acordes
puede tener lugar una breve resonancia.

Pg.4, ltimo sistema: ltimo comps: con la mirada siempre dirigida a la partitura, los intrpretes colocan sus manos
ejecutantes cerca del teclado, con las palmas hacia abajo, una encima de la otra. Mantenerlas as largamente.

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La obra consta de tres capas: en el registro inferior, el pianista III se encarga de bajar sin producir
sonido la tecla del re grave (con la notacin romboidal habitual para los sonidos de resonancia). En
el caso de un instrumento con pedal tonal, ste se accionar en este momento para ser mantenido
hasta el c.28, anteltimo de la pieza. En el caso de un instrumento que no cuente con este pedal, por
el cual queda abierto solamente el apagador de la tecla oprimida, se utilizar la resonancia producida
por el pedal derecho, en este caso segn las indicaciones de duracin escritas en la partitura.

La nota re es evidentemente un pedal en el sentido armnico del trmino, sobre el cual se apoyan las
capas subsiguientes. Alrededor de esta nota se construye, siempre en la parte III, y luego de los 5
compases introductorios en un tempo de corchea = 84 (es decir de negra = 42, con la indicacin
Grave), una base armnica con un cierto carcter de marcha solemne, por su rtmica en valores
largos, ahora en un tempo de negra = 56 con la indicacin Andante, es decir algo ms fludo que al
inicio.

Esta base armnica gira alrededor de la nota-pedal, conformando distintos intervalos, tanto por
encima como por debajo de la misma, llegando a las ltimas notas del registro grave del Piano. Es
muy comn en las obras para Piano a 4 manos la utilizacin del mayor registro posible del
instrumento, llegando a los extremos tanto agudo como grave, aprovechando en muchos casos las
posibilidades tcnicas de los dos intrpretes en un solo instrumento. El tratamiento de esta parte deja
claro que de cada intervalo lo esencial es el color y que en primer trmino esta capa se basa en el
aspecto resonancia (ya sea mediante el pedal tonal o el pedal derecho en su defecto), con el re
utilizado como un sonido fundamental si bien no en el sentido tonal del trmino. A partir del c.23
aparecen algunos ataques en semicorcheas, los cuales bsicamente se relacionan con lo que sucede
en la capa superior o central (ver partitura), en forma de dilogo o de refuerzo rtmico.

La capa central, a cargo del pianista II, tiene dos momentos bien diferenciados: el primero de ellos
consta de ataques puntuales de acordes con valor de semicorchea y articulacin staccato acentuada,
indicados sehr zart aber klangvoll (muy suaves pero sonoros). La conformacin de este acorde,
construdo alrededor del sonido mib, corresponde a un acorde de mib m con una 6ta. agregada (do),
el cual neutraliza una eventual polarizacin del sonido re en el registro grave:

A partir del c.6 este acorde comienza a ser transpuesto en forma cromtica, manteniendo la misma
estructura intervlica, pasando por todos los grados cromticos, desde mi natural a sol (c.13). All se
produce un salto al registro grave, continuando su marcha cromtica de sol# a sib, hasta el c.19 (ver
partitura). Este acorde se mueve en un mbito de 5ta.J (con la salvedad del cambio de registro), el
cual probablemente est motivado por el registro del elemento siguiente de esta capa constructiva,
que comentaremos ms adelante.

Esta secuencia de acordes tiene entonces una funcin bsicamente rtmica, en constante dilogo con
la capa percusiva a cargo del pianista I la cual, segn leemos en el comentario de Kagel, sera el
elemento ms importante de la pieza. En el ejemplo siguiente vemos un momento de este dilogo, de
carcter, como hemos dicho, eminentemente rtmico:

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Con un tempo ms lento, meno mosso, ahora de negra = 48 aparece, sobre el final del c.18 y en el
registro medio del Piano, una lnea con cierto perfil meldico, construda en base al intervalo de 6ta.
(intervalo ya contenido en el acorde staccato), la cual se mueve tambin en forma cromtica si bien
en sentido descendente, entre las notas reb-fa y dob-mib. La aparicin de este registro, nunca odo en
el transcurso de la pieza hasta ese momento, dirige fuertemente la atencin del oyente hacia esta
lnea. Seguidamente (c.22), el re grave de la nota-pedal se integra tambin a este registro, para
ascender en una 5ta.J hasta el la en el c.24. Luego de esto, el acorde staccato del comienzo es citado
en una inversin del original con alguna variante intervlica: si (ahora natural)-re (en lugar de
duplicar el mib)-mib-fa# (antes solb), sobre un bajo ahora de do grave (en III). El rit. molto de este
comps nos lleva, con un cambio de tempo a corchea = 48 (es decir negra = 24) a una figura de tipo
meldico de enorme relevancia en la pieza, la cual, si bien por su registro estar a cargo del pianista
I, es una ramificacin de la capa meldica central que hemos descripto y est construda con los
intervalos del acorde staccato, es decir 3ra./5ta.(= 4ta.) y la 6ta. agregada, intervalo caracterstico de
aqul complejo. Esta lnea desciende desde el extremo agudo del Piano para volver a integrarse al
registro general de esta capa media en una ltima 6ta. descendente, la cual tiene un claro perfil
motvico:

Kagel combina aqu un trabajo intervlico del tipo del de las obras atonales (esta lnea contiene 11
sonidos sucesivos diferentes), tomando adems los grupos intervlicos como complejos
intercambiables (3ra./6ta., 4ta./5ta.), los cuales contienen tambin, como hemos visto, alusiones de
tipo tonal, del mismo modo que el acorde generador de esta capa media. Las tres primeras notas de
esta lnea, mi-si-sol# junto con el do# grave (en III, ver partitura) forman un acorde, si bien en este
caso M, tambin con 6ta. agregada, similar al acorde staccato del pasaje anterior, lo cual nos
demuestra la derivacin de esta lnea meldica de aqul elemento. Las relaciones de 2da.m, que se
dan en forma entrecruzada a partir del re (ver ejemplo anterior), corresponden tambin al
cromatismo de la marcha del acorde staccato del cual surge esta lnea, as como al de la meloda en
6tas. de los c.19 a 22.. Este amplio gesto meldico abre la Coda de la pieza, la cual presenta una
disolucin del material de las tres capas constructivas (ver partitura).

La capa superior, formada por la percusin sobre alguna parte de madera del instrumento, comienza
con un breve dilogo entre los pianistas I y II en la Introduccin (c.1 a 5), cuyo metro de 4/4 est

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completamente desbibujado por los ataques dispersos y los calderones que impiden toda percepcin
de una pulsacin regular.

Luego de la doble barra y el cambio de tempo ya mencionado (c.6) esta lnea percusiva queda a
cargo del pianista I, al aparecer los acordes staccato en el pianista II. La rtmica est ahora formada
por grupos de fusas, el valor ms breve de la obra, lo cual sumado a su inarmonicidad hace que esto
sobresalga, siendo un elemento de gran importancia en la pieza. Kagel se refiere en el texto que
hemos citado ms arriba a esta lnea como percutiendo segmentos del juramento original, que da
ttulo a la obra. Sin tener una informacin ms precisa sobre este punto, debemos suponer que las
figuras rtmicas corresponden de algn modo a la articulacin del texto del mismo en alemn, lo cual
sera en todo caso poco reconocible como tal. Este procedimiento tpicamente kageliano tiene, como
en la gran mayora de sus obras, un componente acstico (el sonido de madera y el ritmo percutido,
ms all de que corresponda o no al juramento de Hipcrates) y un componente visual y por lo tanto
teatral, por lo inusual del procedimiento (utilizado tambin en alguna obra para Piano de John Cage).

Como ya hemos dicho, est capa rtmica se articula en dilogo con los ataques de las dos capas
inferiores, como respuesta impulsiva o como refuerzo acentual. En la segunda seccin, meno mosso
(c.20 a 25) este elemento se va disolviendo poco a poco, de acuerdo a su cada vez menor frecuencia
de ataques. En la Coda vuelve a aparecer fugazmente en la parte del pianista II (c.27) y una ltima
vez en el I (c.29) antes del final de la pieza.

Kagel utiliza en esta obra los cambios de tempo (que ya hemos mencionado anteriormente) para
producir esta articulacin formal, si bien busca en todos los casos transiciones fludas. Der Eid des
Hippokrates se articula entonces formalmente de la siguiente manera:

La seccin introductoria (c.1 a 5) contiene solamente y en forma incipiente el elemento percusivo en


forma de un dilogo entre los pianistas II y I.

Los c.6 a 19 despliegan el material de la obra, a saber: la base armnico-rtmica en III, con su
contenido de resonancias que se proyectan sobre el resto del instrumento; la capa de acordes de
semicorcheas staccato en II y por ltimo la capa percusiva, ejecutada sobre la madera del Piano en
I, la cual si bien se interrelaciona con las dos anteriores, sobresale de la textura por los motivos antes
enunciados.

Los c. 20 a 26 presentan una segunda seccin, fuertemente contrastante con la anterior, en la cual los
acordes dejan lugar a una lnea con perfil meldico en el registro central del instrumento, mientras la
capa percusiva se va desvaneciendo.

Por ltimo, el amplio gesto meldico que parte del registro agudo inicia la Coda (c.26 a 30) la cual
contiene una sntesis de todos los elementos de la obra, salvo del acorde staccato, el cual fue aludido
por ltima vez un comps antes de su comienzo (c.25, como ya hemos mencionado). Los calderones
del c.29 nos retrotraen a la situacin temporal de la Introduccin, mientras que el gesto final, de la
tres manos superpuestas sobre el teclado tiene solamente un contenido teatral, el cual es si duda de
gran eficacia como gesto (en el sentido literal del trmino!) conclusivo de la obra, aportando como
de costumbre en Kagel, el toque de humor cmplice, infaltable en toda su obra.