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Les lmens primitifs des

langues : dcouverts par la


comparaison des racines de
l'hbreu avec celles du grec,
du latin [...]

Source gallica.bnf.fr / Bibliothque nationale de France


Bergier, Nicolas (1718-1790). Les lmens primitifs des langues :
dcouverts par la comparaison des racines de l'hbreu avec celles
du grec, du latin et du franois... (Nouvelle dition, augmente
d'un Essai de grammaire gnrale par l'imprimeur-diteur) par
Bergier,.... 1850.

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LES

LMOENS PRIMITIFS

WSfi iii<BlHBo
LES
ELEMENS PRIMITIFS
\
DCOUVERTS PAR l,A COMPARAISON DES RACINES DE L'HEBREU
AVEC CELLES DU GREC DU LATIN ET DU FRANOIS i
,

OUVRAGE

DANS LEQUEL ON EXAMINE LA MANIRE DONT LES LANGUES ONT PU SE FORMEE,


ET CE QU'ELLES TEUVENT AVOIR DE COMMUN :

' PAR BERGIER, <>


"~""

AUTEUR DU TlUIT DE LA VRAIE RELIGIOU, ETC.

NOUVELLE DITION,
AUGMENTEE
D'UN ESSAI DE GRAMMAIRE GNRALE,
PAR L'IMPRIMEUR-DITEUR.

LAMBERT ET C, I MPRIMKURS.
1837.
AVERTISSEMENT

DES DITEURS.

MALGR toute la curiosit et l'intrt qui depuis plu-


sieurs annes 6e rattachent l'tude des langues, la
Linguistique, immobile au point o l'avoient porte les sa-
vans du dernier sicle , ne parot pas avoir fait le moindre
progrs parmi nous, Parcourez les publications les plus
rcentes : les auteurs en sont encore rver sur. ces deux
vrits dj vieilles et devenues banales, que toutes les
langues se ramnent une seule, et que leurs racines, on
vocables primitifs, ont t dans l'origine des onomatopes,
des peintures par analogie et par mtaphore.
JH^y a tantt un sicle que la dmonstration en est faite.
' Mais, si toutes les langues ont au fond les mmes raci-
nes/, si toutes sont construites sur un fonds commun de
monosyllabes dont le sens et la forme ont peu vari ( prin-
cipe dont les philologues conviennent gnralement au-
jourd'hui et qui peut acqurir toute l'vidence d'un fait
,
matriel} ; si le mme gnie d'imitation a prsid l'impo-
sition de tous les noms, qu'est-ce donc qui fait que les lan-
gues ne se ressemblent pas? Comment, sorties de la mme
source, ont-elles suivi des routes si opposes dans leurs
dveloppemens? Quel est le principe gnrateur de leur
diffrence, et jusqu'o peut-elle aller?
vi AVERTISSEMENT DES EDITEURS.
La rponse toutes ces questions constitue l'ensemble
de la grammaire gnrale.
Le vrai systme des langues n'a jamais t donn. L'u-
nique but de Bergier ayant t de dissiper les tnbres r-
pandues sur l'histoire des anciens peuples et sur l'origine
de la mythologie, le plan d'une grammaire universelle
n'entroit pas dans ses vues 5 et si quelquefois il soulve les
plus hautes questions de grammaire, il le fait toujours in-
cidemment, afin de rpandre plus de jour sur l'objet qu'il
se propos d'claircir.
IVous avons essay de coordonner les principes pars
.
dans les JLMENS PRIMITIFS, et les confirmant ou les clai-
rant de nos propres recherches, nous en avons form une
thorie du langage que nous publions la suite de Bergier,
sous le titre d'Essai DE GRAMMAIRE GNRALE.
Quels fruits pouvons-nous recueillir de l'tude et de la
comparaison des langues pour l'histoire, la littrature, la
mtaphysique et la morale, en un mot pour tout ce qui re-
garde la science de Dieu et de l'Homme ?
Nous avons encore essay de prsenter nos ides cet
gard; et si nos premiers aperus sont trouvs intressans
et fonds,nous poursuivrons avec ardeur nos investigations"
sur une matire qu'on est loin d'avoir puise, et nous fe-
rons tous nos efforts pour mriter de plus en plus, par nos
tudes autant que par les soins que nous apporterons
notre excution typographique, la bienveillance dont le
public nous honorera.
PRFACE.

IL ya peut-tre de l'imprudence, proposer de nouvelles


ides sur les principes et la formation des langues, aprs que
tant de savans se sont exercs sur cette matire. Oseroit-on
se flatter de dcouvrir ce qu'ils n'ont pas aperu, et de trou-
ver nu systme plus satisfaisant et plus complet que ceux qu'ils
ont suivis ? Sans tre aussi habile qu'eux, on peut tre plus
heureux. Dans toutes les sciences , on ne parvient ordinai-
rement la vrit qu'aprs des tentatives ritres ; les tra-
vaux de ceux qui nous ont prcds sont autant de pas qui
nous en approchent : plus nos matres ont fait de chemin ,
moins il nous en reste faire ; et si nous trouvons enfin le
vrai, c'est qu'ils ne nous ont laissqu'un court intervalle
franchir. Dj plusieurs grands gnies ont souponn que les
racines des langues anciennes pourroient bien tre les mmes
que celles des langues modernes ; mais personne n'avoit en- '
core entrepris de le vrifier par un parallle exact et suivi :
"il toit temps d'oser le tenter. Les dissertations que l'on
donne au Public ne sont que les prliminaires d'un ouvrage
plus considrable dont elles dveloppent les fondemens et la
mthode. Si elles sont accueillies favorablement, ce sera le
plus puissant attrait pour encourager l'auteur surmonter les
dgots d'un travail ingrat et pnible ; si elles sont rebutes,
il doit abandonner entirement son dessein. L'on auroit pu
grossir aisment cet ouvrage par une apparence d'rudition
capable d'en imposer au commun des lecteurs ; mais on cherche
mriter des suffrages et non pas les surprendre : dans un
essai que l'on propose avec timidit, il convenoit de se borner
au pur ncessaire. L'Auteur pourra donner de plus amples
claircissemens la tte du Dictionnaire des Racines, et il
recevra avec reconnoissance et docilit toutes les observations"
que l'on voudra bien lui adresser par la voie des Libraires.
LES
LMENTS PRIMITIFS

PREMIRE DISSERTATION.

SOR LES LMENS OU RACINES DES LANGUES EN GNIBAL.

S- I.

Raisons qui engagent rechercher les racines ou les termes primitifs


des langues.

1 ous ceux qui ont tudi les langues anciennes,


ou qui ont voulu faciliter cette tude aux autres ,
ont, senti la ncessit d'en rechercher les racines,
c'est--dire les mots primitifs, dont tous les autres
sont drivs. Us ont cru avec raison abrger le tra-
vail par celte mthode. En fixant dans sa mmoire
le petit nombre de ces termes originaux, on y im-
prime par-l mme toute la langue dont ils sont les
lmens. Possder une langue, surtout une langue
morte , ce n'est autre chose que savoir la significa-
tion de tous les mots qu'elle renferme : la syntaxe
ou l'arrangement s'apprend aisment par l'usage.
Les savans qui nous ont donn des dictionnaires
des langues orientales et d grec, ont eu soin de dis-
1
2 ELEMENS PRIMITIFS
tinguer les termes qui leur ont paru en tre les ra-
cines, et d'y l'apporter les autres comme la source;
ont-ils russi dans le choix qu'ils en ont fait? Ce
sont les verbes qu'ils prennent ordinairement pour
racines, des autres mots; n'auroient-ils pas d s'at-
tacher plutt aux oms? Ceux-ci expriment les ob-
jets en eux-mmes, les verbes signifient les rela-
tions qu'ils ont etitr'eux : les hommes sans doute
ont nomm les objets avant que d'en dsigner les
relations ; les noms soit donc plutt des termes pri-
mitifs que les verbes.. Ces derniers ont form tout
au plus les noms verbaux, qui signifient l'action
mme du verbe dont sis sont drivs ; les autres
n'ont souvent rapport aucun verbe et ne peuvent
eB tiarer leur origine.
S- "
tes vraies racines sont monosyllabes.
La plupart des verbes, danstoutes les langues,
sont composs de deux ou de plusieurs syllabes,
tandis, qu'il y a une infinit de particules et de noms
qui n'en ont qu'une ; est-il naturel que le mot com-
pos soit la racine du mot simple, plutt que le
simple du compos ?
Cette observation, dj si claire, devient une
espce de dmonstration si l'on peut faire voir que
,
chacune des syllabes, dans les mots composs, a par
elle-mme un sens particulier. Ces syllabes ou par-
ticules significatives tant, pour ainsi dire, les ma-
triaux dont le mot est construit} ce sont elles que
l'on doit considrer comme les vritables racines.
.ES .LANGUES. S
ans les dictionnaires hbraques o l'on s'est le
plus attach les distinguer, il est encore un grand
nombre de termes composs, dont les grammairiens
n'ont pas pu dcouvrir la racine : si on peut la
trouver aisment par une autre mthode -, c':est une
nouvelle preuve que la leur est fautive. Il y a de
mme une multitude de noms qui ont une signifi-
cation fort diffrente des verbes dont &a prtend
qu'ils sont drivs : cette drivation n'es donc pas
juste, et il faut lear chercher une autre origine
D'autres, en conservant le sens analogue au verbe
dont on prtend qu'ils descendent, y ajoutent des
significations qui lui sont absolument trangres : il
faut qu'ils les aient tires d'ailleurs, et que ces
noms soient forms de diffrentes racines.
Enfin, les grammairiens, pour ne point se .d-
partir de leurs principes, ont t souvent obligs de
forger des verbes qui ne sont point en usage, pour
servir de racines aux mots composs. Ne seroit-il
pas mieux de renoncer cette invention arbitraire,
de ne mettre dans les dictionnaires que les termes
usits, et d'en rechercher la racine <lans les mono-
syllabes qui les composent?
Plusieurs savons en ont senti la ncessit; mais,
ou la difficult de cette recherche les a rebuts, ou
ils en ont t distraits par d'autres tudes. J'entre
aujourd'hui dans la carrire qu'ils n'ont fait qu'en-
visager de loin, et qu'ils auroient beaucoup mieux
fournie que je ne puis faire.
La question n'est pas de savoir o l'on doit pui-
ser les premiers clmens des langues. Tous conviens
4 ELEMENS PRIMITIFS '.,'

nent que l'hbreu tant la plus ancienne et celle


qui porte le plus de caractres de langue primitive,
c'est ; elle qu'il faut s'attacher. Mais l'hbreu four-
nit peine trois cents monosyllabes; ce petit nom-
bre suffira-t-il pour en composer prs de deux
mille mots principaux, indiqus ordinairement par
les grammairiens, et les autres dictions dont ils
n'ont pas encore montr la source ? S'il ne suffit pas,
o chercherons-nous les autres racines que les cri-
vains hbreux ne nous ont pas conserves dans leurs
ouvrages? Comment les dmlerons-nous dans les
termes composs, o elles sont souvent altres et
mconnoissables?
Loin d'tre effray de cette difficult, je vais la
grossir encore pour un moment. D'environ trois
cents monosyllabes hbreux, il faut retrancher au
moins un-tiers qui ne sont diffrens entre eux que
par la prononciation plus ou moins forte des let-
tres de mme organe, prononciation qui met rare-
ment de la diversit dans la signification des mots.
Que restera-t-il aprs cette rforme? Soutiendra-t-on
que la langue hbraque n'est autre chose qu'une
combinaison varie de deux cents monosyllabes?
J'ose le soutenir, et je crois tre en tat-de le
prouver. Cette pauvret, excessive, si l'on veut, est
une marque vidente de l'antiquit de cette langue;
et si ce fonds modique toit exactement compar
avec celui des langues les plus riches, peut-tre la
disproportion ne seroit-elle pas si grande qu'on le
croit d'abord.
Il n'est pas impossible non plus de retrouver les
DES LANGUES. \les vrais l- S
mots simples et monosyllabes, qui sont
meus de la langue hbraque. Quand il seroit vrai
qu'ils ne sont pas tous dans les crits des Hbreux,
il y a d'autres sources o l'on pourroit les puiser.
D'o les grammairiens ont-ils tii; leurs prtendues
racines, lorsqu'ils ne les apercevoient point dans
l'hbreu? Ils les ont empruntes du chalden du -
_,
syriaque, de l'arabe, qui ont avec l'hbreu une
conformit frappante, et qui sont videmment dif-
frens dialectes d'une mme laugue. N'y auroient-
ils pas galement trouv les particules monosyllabes,
s'ils les eussent regardes comme, les vritables ra-
cines? Or, si elles y sont, il est ais de les y prendre.

. m.
Les vraies racines sont ordinairement des images.

Les dictions radicales, ou sons primitifs, doivent


porter un caractre propre les faire reconnotre;
ce sont ordinairement des images. Les premiers
hommes., pour se faire entendre, se sont appliqus
peindre les objets, lorsque ces objets pouvoient
tre reprsents. Ils ont employ pour cela le son de
leur voix, lefjeu de leurs organes, le geste de tous
leurs membres; et cet artifice, inspir d'abord par
la ncessit^, est devenu dans la suite le germe de la
danse et de la musique, et fait encore aujourd'hui la
perfection de l'art oratoire. Le peuple, qui se livre
volontiers l'instinct de la nature; les enfans, qui
n'ont point encore acquis la facilit de s'noncer,
nous retracent tous les jours cette loquence des
S LHENS PRIMITIFS-
premiers temps. Us varient le ton de leur voix; ifo
chantent eu parlant; au dfaut des termes, ils em-
ploient les sons inarticuls ; ils y ajoutent souvent
te mouvement de leurs mains et de leurs pieds; t'oo
a de la peine les corriger de cette habitude par l'-
ducation,, et les hommes d'un caractre vif la gar-
dent ordinairement jusqu'au tombeau.
Le premier jargon de l'enfance est un recueil de
peintures. La langue se dnoue par les efforts que
fait d'abord un enfant pour rendre les sons dont ses
oreilles ont t- frappes; l'imitation fidle des objet
sonores fait briller en lui les premires lueurs de
l'esprit, et cette industrie naissante fait chaque
instant le plaisir innocent des parens et des nour-
rices. Les bergers dans les campagnes, pour appeler
les animaux, imitent leurs diffrens cris. Qu'on me
pardonne ces observations triviales; tel est le dic-
tionnaire de la nature^ et les premiers artisans du
langage n'ont pas eu un autre matre '.
Pour reprsenter les objets insensibles, les fonc-
sionB,.les affections de l'me, ils ont saisi les divers-
symptmes du corps qui les caractrisent : aimer,
c'est serrer entre ses bras; har, c'est dtourner le
visage; craindre, c'est trembler ou ftmeurer im-
mobile; admirer, c'est fixer ou lever les yeux. Ils
ont peint la douleur par les soupirs et les cris;
l'horreur, par les cheveux dresss; la surprise, par
Je ne prtends pas- insinuer par-l que l'usage de la parole ne soit'
1

un don que Dieu' ait fait nos premiers parens. Mais qu'il le leur aie
communiqu d'abord dans sa perfection, ou qu'il leur ait seulement
donn la facult de l'acqurir la faveur est gale ; c'est le talent qui
,
BOUS distingue minemment des animaux.-
DES LANGEES. 7
le mouvement brusque du corps en arrire, etc.
L'me, l'esprit, ia vie* c'est le souffle; l isaort,-c'est
le repos ou le silence ', etc.
Le mme gnie, qui a prsid - la toaissapee des
langues, n'a point cess de les diriger dans leurs
progrs. Toutes fburnssjt un grand nombre de
termes imifcatifs : lestris des animaux, les diffrentes
espces de bruit sont ordinairement exprimes par
des mots qui les peignent ; nous e trouverions en-
core davantage, si le changement de prononciation
i'avoit pas souvent altr les images primitives %
et si les lettres pouvoient rendre parfaitement tous
les sons qui ont t d'abord e usage. Un des princi-
paux talens de la posie corniste rassembler pro-
pos des expressions sonores ; dont la cadence peigne
les objets dont elle veut frapper l'imagination. Un
combat> une tempte, la marche d'une arme, le
cours d'un fleuve, le tapage d'une forge, <pnt exerc
tour tour le pinceau des plus grands potes. Je
pourrois rassembler ici quelques morceaux fameux
Certains philosophes eu ont trs-mal conclu que ls acrens n'a-
vaient aucune ide de l'esprit, puisqu'ils le reprsentoient par une
imag seusible. On concluroit de mme qu'ils n'avoient aucune ide
de Dieu, de la pense, des passions, etc. Tous les noms qui ls d-
signent sont tirs d'objets trs matriels', comme je le ferai voir. Je
voudi'ois que ceux qui ont fait srieusement cette objection, eussent
daign nous dire comment il faudrok s'y prendre pour donner
un
nom caractristique un objet spirituel.
2 Voici-un exemple de ces clifaigemens dp dj'ap est la voix du
:
ii'en, parfaitementrendue par le verbe japper. Ahhoi, abbojer, qui
est plus doux et plus franois, ne peint pas si bieii : PQJ ( nabboah )
dont se servoient les Hbreux, a dfigur de nouveau l'image en y
ajoutant un pragoglque. Le [s<u des Grecs peint le mme objet
d'une autre manire. Pour le latin- latrare, il
eu est totalement
'diffrent
8 ELEMENS PRIMITIFS
en ce gnie; mais il me reste une longue route
faire, je n'ai pas le temps de m'carter pour cueillir
des fleurs.
. IV.
Les racines des langues sont en petit nombre.

Aprs la premire dpense faite de termes simples


et pittoresques, les hommes sont devenus trs avares
de leurs peines pour crer des mots nouveaux; ils
se sont servis, tant qu'ils ont pu, de ceux qui leur
toient dj familiers, pour exprimer leurs nou-
velles ides. Les allusions, les oppositions, les m-
taphores leur ont fourni des couleurs pour peindre
leurs penses ; ils ont fait ce que nous faisons encore
tous les jours : lorsque nous ne trouvons pas un
terme propre pour exprimer un sentiment ou un
objet, nous nous servons de celui qui nous paroit y
avoir le plus de rapport.
Un exemple rendra ce procd sensible. ""P (jad),
en hbreu signifie la main, et par analogie le bras,
' le poignet d'un homme, la patte, la griffe d'un ani-
mal. Il exprime ce qu'on fait avec la main, l'ou-
vrage, le travail; la main d'Absalom, c'est l'ou-
vrage d'Absalom. Il dsigne ce qu'on tient la main,
un manche, une anse; ce qu'on prend, ce qu'on
porte dans sa main, une part, une portion ; ce qui
tient lieu de main, un gond, un soutien, une char-
nire faite comme la main un assemblage. Il signifie
,
encore .ce dont ou se sert comme de main, l'instru-
ment, le secours, leministre, le conseil de quelqu'un;
la force, parce qu'elle rside principalement dans la
DES LANGUES. S

main, la puissance. Ainsi, la main de Dieu, c est.la


puissance, l'ouvrage de Dieu, son secours, son es-
prit, son inspiration. Il exprime ce qui est sous la
main de quelqu'un ce dont il peut disposer, les
,
hommes qui lui sont soumis, le terrain qui lui ap-
partient, l'tendue de son domaine. La main, c'est
le ct, comme nous disons main droite, main
gauche; enfin jad signifie l'tendue, l'espace que
nous mesurons en tendant les deux mains. Voil
plus de vingt ides al taches un seul monosyl-
labe; et si on veut consulter un dictionnaire fran-
ois, on verra que main dans notre langue n'a pas
une signification moins tendue ni moins varie,
que jad en hbreu '.
Une nouvelle raison du petit nombre des racines
primitives, c'est que les premiers hommes par-
loient peu : uniquement affects par les besoins in- -
dispensables de la nature, ils pensoient peu et n'a-
voient rien dire. Aussi les voyageurs ont-ils re-
marqu que les peuples sauvages sont extrmement
taciturnes; ils demeurent assis ensemble des jours
entiers sans parler. C'est la socit qui dveloppe
les ides, qui multiplie les besoins rels ou imagi-
naires, qui apprend faire de la conversation un
amusement. Plus les peuples se sont polis, plus ils
sont devenus grands parleurs; l'art oratoire, art de
luxe s'il en.fut jamais, ne marche qu' la suite des
autres. On a reproch aux Grecs la dmangeaison de
1 Ces deux termes tant monosyllabes, ce sont deux racines. Leur
sens primitif est l'ide de lien, parce que la main nous sert de lien
pour tenir et pour serrer. Cette ide est Tune des plus fcondes en
analogies, comme on le verra dans le dictionnaire des racines.
10 ELEMENS PRIMITIFS
parler; et l'abondance excessive de leur langue est
une forte preuve de ce dfaut: or, parmi eux, les
Spartiates, dont les moeurs toient les plus dures
et qui parloient le plus mal, toient aussi ceux qui
parloient re moins, et dont la brivet est passe en
proverbe.
Nous ne devons donc pas tre surpris si la plu-
part des langues orientales sont pauvres, puisqu'elles
sont les plus anciennes. C'est sans doute une des
raisons du grand usage que font les Orientaux du
style figur et mtaphorique, c'est qu'il leur est n-
cessaire. Moins les langues sont riches et abondan-
tes, plus elles doivent conserver ce caractre, et plus
elles approchent par-l mme du langage des pre-
miers hommes.
La langue en gnral est l'image des objets et de
nos penses; il n'y a donc, la rigueur^ de termes
propres que ceux qui peignent, ou qui par une
convention primitive ont t affects tel objet,
lorsque cet objet ne peut fournir une image; voil
les seuls qui doivent passer pour racines des lan-
gues. Tous les autres mots qui ne sont, pour ainsi
dire, que de seconde convention, sont des mta-
phores; ce n'est que par le long usage et l'habitude,
qu'ils acquirent enfin le droit de nataralit. Peser
mrement une affaire n'est plus une phrase mta-
phorique, elle a pass dans toutes les langues; elle
renferme cependant deux mtaphores, peser pour
examiner; mrement pour attentivement.
Cette manire de former les langues a d nces-
*0irement v mettre de l'obscurit; mais il faut ?<>
DES LANGUES. il
souvenir que cette invention prcieuse n'a point t
l'ouvrage d'une assemble de philosophes^ ni de
gens accoutums de profondes rflexions. C'est le
peuple, ce sont des hommes simples et grossiers qui
ont t les artisans de leur langage; et s'il est permis
de le dire, peut-tre des philosophes auroient-ils
plus mal russi. Ce n'est point sur des analogies tu-
dies, sur des rapports imperceptibles, qu'ils se sont
dtermins donner le mme nom diffrons ob-
jets; ils n'en ont considr que les qualits sensibles.
Toutes les tymologies fondes sur des rflexions
subtiles sortent du naturel, et n'atteignent point au
Vrai gnie des langues.
11 faut donc se mettre la place des premiers
hommes, pour deviner la raison du nom qu'ils ont
donn Un objet, et le rapport qui du les frapper
davantage. Il faut tudier leurs moeurs, parce que
les moeurs et le langage sont ncessairement analo-
gues; et pour retrouver les moeurs du genre hu-
main dans son enfance, il ne faut point le chercher
ailleurs que chez les Sauvages de l'Amrique. Cette
mthode, que l'on a suivie avec succs pour dcou-
vrir les premires traces des arts et des sciences,
n'est pas moins ncessaire pour apercevoir les pre-
miers essais du langage. Les choses de premier be-
soin, l nourriture, le vtement, l'agriculture, les
troupeaux, les phnomnes sensibles et ordinaires
de la' nature; voil les principaux objets qui ont
frapp les hommes, et auxquels ils ont d'abord
donn des noms. C'est de ces objets simples qu'ils
ont tire toutes leurs allusions; c'est dans ces noms
12 ELEMENS PRIMITIFS
primitifs qu'il faut chercher les racines de l'hbreu
et de toutes les autres langues.
v.
Les dictions radicales sont les mmes dans toutes les langues.

Lorsque j'ai dit qu'on peut tudier les lmens


primitifs dans les diffrens dialectes des langues d'O-
rient, je n'ai pas prtendu qu'il fut absolument n-
cessaire de les dterrer si loin. Les premiers hommes
ont port vraisemblablement partout le premier
jargon qu'ils a voient form pour leur usage, et
qu'ils ont appris leurs enfaus. Ce langage aussi an-
cien que le monde, ces termes originaux doivent
donc se retrouver chez tous ls peuples, et les ra-
cines de la langue hbraque doivent tre aussi les
racines de toutes les langues de l'univers.
Un homme ne se dtermine pas aisment parler
une langue trangre dans un ge avanc : trans-
plant hors de sa patrie, il conserve jusqu' la mort
sa langue maternelle; il en fait usage, ds qu'il le
peut; il ne sauroit oublier les sons auxquels ses or-
ganes se sont plies ds l'enfance; ils lui reviennent
sans rflexion, il les mle involontairement dans le
nouveau langage dont il est oblig de se servir avec
les trangers. Pourquoi ne dirions-nous pas des peu-
ples entiers ce qui est si vrai l'gard de chaque par-
ticulier? Ils ont port avec eux dans leurs migrations
leur premier langage, ces termes courts, simples,
qui peignent les sentimens et les objets, que la na-
titre encore brute suggrait aux premiers hommes,
.
' DES LANGUES. 13
et qu'ils ont transmis d'abord leurs enfans. Ceux-ci
les ont diffremment combins pour exprimer leurs
nouvelles connoissances, les nouveaux objets dont
ils toient frapps. C'est ce qui fait encore aujour-
d'hui le fond de toutes les langues. Le genre hu-
main, divis en tant de familles nombreuses, n'a
point encore oubli l'ancien jargon de la maison pa-
ternelle, il prononce toujours dans sa vieillesse.les
mmes sons qu'il a bgays dans son enfance.
Mais enfin ceci est une question de fait. Trouve-
t-on dans les diverses langues, dans le grec, par
exemple, dans le latin, dans le franois, ces mots
primitifs et monosyllabes, que je prtends tre les
vrais lmens del langue hbraque? Y conservent-
ils le mme sens, ou du moins un sens analogue?
Si on peut le faire voir, la question est dcide; ces
mots sont les restes prcieux de la premire langue,
par consquent la clef de toutes les langues du
monde. Ils n'appartiennent pas plus celle des H-
breux qu' toute autre; mais ils y sont plus recon-
noissables, parce que l'hbreu taut une des plus
anciennes langues, elle approche plus qu'une autre
de la langue primitive. C'est de celle-ci que les mots
simples Ont t emprunts, et qu'ils ont pass chez
tous les peuples par l'organe des premires colonies
qui sont parties de l'Orient, pour peupler tous les
coins de l'univers.
Que l'on ne soit donc pas surpris, si je prtends
retrouver les racines hbraques, non-seulement
dans les autres langues orientales, mais dans le
grec,
dans le latin, dans le franois, et mme dans les di-
U LMENS PRIMITIFS
vers jargons ou patois des provinces. Ces langues,
,

ces jargons ne sont point sortis tout coup du sein


de la terre : les matriaux en ont t apports d'ail-
leurs. La nouvelle forme que ces matriaux ont
prise, ne peut les drober entirement des yeux
attentifs. Il seroit presque aussi surprenant de ne
pas les retrouver chez nous, que de ne pas avoir
une bouche et une langue pour les prononcer.
Ce n'est pas par hasard sans doute qu'une diction
monosyllabe conserve la mme signification chez
des peuples si loigns et qui n'ont eu ensemble au-
cun commerce, surtout si l'on peut citer un grand
nombre de ces termes. Or je crois dj tre en tat
de montrer au moins les deux tiers des racines mo-
nosyllabes subsistantes dans le franois, avec le
mme sens que dans l'hbreu, et j'espre, avec une
tude plus longue et plus rflchie, de les retrouver
toutes sans exception. Il n'est pas ncessaire, pour
expliquer ce phnomne, d'avoir recours aux navi-
gations des Phniciens, ni de nouvelles peuplades
arrives de l'Orient. C'est de l'Orient que nous som-
mes tous partis, et il n'a pas t besoin que de nou-
velles colonies vinssent rapprendre nos pres ces
termes primitifs et simples qu'ils n'avoient point
oublis. Ils les ont transmis fidlement leurs des-
cendais, comme ils les a voient reus de leurs an-
ctres. Le mlange des peuples, le changement des
climats, nepouvoit manquer de produire de la di-
versit dans les langues, comme il a rpandu de la
varit sur les visages ; mais le fonds est inaltrable,
et je soutiens qu'il y a moins de diffrence entre
DES LANGUES. 15
t hbreu et le franois, qu'il ne s'en trouve entre la
physionomie d'un Lapon et une face Africaine.
On m'objectera peut-tre que les Phniciens, qui
ont peupl et polic la Grce, y ont apport leur
langage avec eux, que les Grecs ayant pass de mme
en grand nombre dans l'Italie, les langues grecque
et latine doivent tre ressemblantes pour le fond,
et que le franois n'est qu'un latin corrompu. Sans
adopter cette gnalogie qui sera examine dans la
suite, j'en tire le principe mme de mon systme,
que la langue primitive est inaltrable. Partie des
plaines de Sennaar, elle a sjourn et s'est embellie
dans la Grce; transplante en Italie, elle a repris
une nouvelle forme, pour venir enfin s'habiller la
franoise; la course est longue et la mtamorphose
singulire. Mais ds qu'on m'accorde qu'aprs quatre
mille ans de voyages, elle reparot parmi nous, peu
m'importe quelle route elle ait suivie pour y arri-
ver. Je n'en suis pas moins empress de la connotre.
Ces termes simples, rencontrs si loin de leur
premire patrie, acquirent une espce de vnra-
tion par leur antiquit. On aime les dpouiller des
parures trangres qu'ils ont reues dans leurs divers
sjours, pour les rendre leur simplicit primitive.
Nous retrouvons en eux des titres de notre com-
mune origine, de nouveaux signes de fraternit
entre tous les peuples et leurs diverses langues; nous
remontons par eux jusqu'au berceau du genre hu-
main.
Sans parler ici des motifs de religion, l'hbreu
est donc la plus respectable des langues, et la Bible
Iti ELEMENS PRIMITIFS
est le'morceau de littrature le plus prcieux de l'u-
nivers. C'est un monument unique des moeurs et
des connoissances des premiers hommes. Nous y re-
trouvons leur langage, avant les altrations qu'il a
souffertes en passant par d'autres climats, et presque
sans autre changement que celui qu'il reut Ba-
bel. C'est l, par consquent, que nous devons
chercher les termes primitifs qui ont servi de cane-
vas pour toutes les langues du monde.
. VI.
On peut encore reconnotre les racines hbraques dans les autres
langues.
Pour trouver srement les premiers lmens du
langage, il faut absolument confronter les langues
entre elles, et c'est faute d'avoir suivi cette mthode,
que les tymologistes ont ordinairement si mal
russi les dcomposer. On ne peut plus douter
que l'on n'ait rencontr la vraie racine de l'hbreu,
lorsqu'on aperoit le mme monosyllabe en grec,
en latin, en franois, avec le mme sens, parce que
cette ressemblance ne sauroit tre un effet du ha-
sard; et l'on doit se dfier au contraire de toute ra-
cine qui ne subsisteroit plus que dans une seule lan-
gue, moins qu'elle ne dsignt un objet propre
la nation qui s'en est servie.
On comprend assez que les termes primitifs de l'h-
breu n'ont pas pass dans les autres langues, sans
recevoir des changemens par la prononciation; j'es-
pre dmontrer que dans l'hbreu mme ils n'ont
point t prononcs d'une manire uniforme. Cette
DES LANGUES. 17
varit toit invitable, par la faon dont les langues
se sont formes. Un pre bgue, ou qui prononoit
durement, donnoit la mme habitude ses enfans ;
cette famille devenoit un peuple entier. Aprs quel-
ques annes, cette peupladedevoit trouver entre son
langage et celui de ses voisins la mme diffrence
que nous remarquons quelquefois entre deux vil-
lages situs un quart d'heure de distance; ils par-
lent le mme patois, mais avec des diversits frap-
pantes. Si le commerce et les besoins mutuels n'a-
voient sans cesse rapproch les familles qui habi-
toient le mme continent, bientt la varit aug-
mente par degrs les auroit mises dans le cas de ne
plus s'entendre. C'est ce qui ne manquoitpas d'ar-
river celles qui passoient les mers, pour aller peu-
pler de nouvelles contres : aprs quelques gnra-
tions, leur langage n'|pit presque plus entendu
dans le pays d'o elles toient parties. Quoique le
fonds en fut toujours le mme, la prononciation al-
tre le rendoit mconnoissable. L confusion des
langues devoit donc ncessairement arriver parmi
les hommes dj multiplis et obligs de se sparer;
mais Dieu fit par miracle, dans un mme moment
et au mme lieu, ce qui ne seroit arriv "que par la
succession des temps et la distance des climats.
Mais quelque altration que les termes primitifs
aient soufferte, il est possible de montrer qu'ils
sont toujours reconnoissables ; que les changemens
qui y ont t faits ne sont point l'ouvrage du ha-
sard ou du caprice; que dans leur bizarrerie appa-
rente, il rgne une certaine rgularit; que la m-
2
18 ELEMENS PRIMITIFS
canique du langage a t aussi uniforme chez tous
les peuples, que la marche de l'esprit humain dans
l'usage qu'il en a fait. On le verra dans la disserta-
tion suivante.
S- V"-
Projet d'un nouvel ouvrage sur les langues ; son utilit.

Sur ces rflexions, il m'a paru que la vraie m-


thode d'tudier les langues tit de les comparer
dans leurs racines; que l'hbreu, le grec, le latin ,
le franois tant les quatre principales et celles qui
nous intressent davantage, un Recueil ou Diction-
naire des mots primitifs, avec leurs principaux d-
rivs dans ces quatre langues, pourroit tre utile.
C'est ce qui m'a engag l'entreprendre, et il serait
souhaiter que cet ouvrage ft excut par une
main plus habile.
i En comparant les racines des langues anciennes
avec des termes qui nous sont familiers, on les grave
plus aisment dans la mmoire, et l'on ne sauroit
trop s'attacher soulager cette facult dans l'tude
des langues, qui en dpend principalement. La plu-
part de ceux qui ont fait des Dictionnaires ont dj
tent cette comparaison ; mais faute de recourir aux
racines primitives et de suivre les analogies, ils n'ont
fait qu'baucher l'ouvrage. 2 L'on pourroit dcou-
vrir par ce moyen l'origine de plusieurs termes dont
le sens n'est pas encore assez connu, et de quelques
faons de parler qui paraissent bizarres. 5 Ce B.e-
cueil pourroit servir d'introduction et de clef l'-
DES LANGUES. 19
tude de toutes les langues, surtout de celles de l'O-
rient, et du grec, qui en est certainement driv.
Il nous fournirait une mthode pour trouver les
vraies tymologies des noms, et nous ne serions plus
rduits de pures conjectures sur un article qui a
toujours piqu la curiosit des savans. 4 I*ar cette
opration, les vraies racines grecques sortiraient
enfin du chaos; on verrait combien se sont abuss
ceux qui nous les ont donnes par milliers. On ad-
mirerait comment un seul terme monosyllabe a pu
produire dans toutes les langues une si nombreuse
postrit, et toutes ces familles de noms hbreux,
grecs, latins, franois, rangs selon l'ordre de leur
gnalogie, foi;meroient un spectacle galement cu-
rieux et singulier. 5 Enfin l'on se plat voir l'ori-
gine des sciences et des arts, leurs commencemens,
leurs progrs; seroit-on moins satisfait de contem^
pler dans son berceau l'art de parler, le plus nces^
saire, le plus cultiv, le plus prcieux de tous les
arts?
J'avoue que, si ce systme est vrai, et peut tre
mis en pratique, les travaux de tarit de savans sur
les langues sont encore bien imparfaits, et tous les
dictionnaires bien fautifs. Mais je ne vois d'autre
conclusion tirer de l, sinon qu'il reste encore
bien du chemin faire dans la carrire des sciences,
et que nous ne devons jamais dsesprer daller plus
loin que nos matres, si nous savons galement
mettre profit leurs lumires et leurs erreurs. Qu'on
ne dise point qu'il y a de l'imprudence entrepren-
dre ce travail, et vouloir commencer l'tude des
20
LEMENS PRIMITIFS
langues par o les plus habiles n'ont encore pu la
finir. Cette rflexion n'est propre qu' dcourager
et retarder le progrs des'connoissances humaines;
nous devons un grand nombre de dcouvertes utiles
une heureuse tmrit.

. VIII.
J Difficults de cet ouvrage.

En me livrant ce genre d'tude, je n'en ignore


ni les dsagrmens, ni les difficults. Grces au bon
sens suprieur qui rgne sur le thtre franois,
toute observation grammaticale est devenue souve-
rainement ridicule; un homme qui raisonne sur la
prononciation des lettres, est l'original du Bour-
geois-gentilhomme. Quintilien, ce matre si sens,
qui vouloit que l'on instruist les enfans sur ce point,
ne seroit parmi nous qu'un radoteur ; un tymolo-
giste est dsormais un personnage gothique; qu'il
ait tort ou raison, alfana vient d'equus, et tout est
dit. Mais o en sommes-nous, si dans les sciences
mmes il faut consulter l'avis du parterre, et si la
raison doit reculer l'aspect d'un bon mot? Il est
des difficults plus srieuses, et je ne dois point les
passer sous silence.
La dcomposition des mots n'est point une science
susceptible d'vidence; un mme terme peut sou-
vent se rapporter avec une gale probabilit trois
ou quatre -acines diffrentes qui sont toutes analo-
gues sa signification. Un objet a ncessairement
plusieurs rapports, et il n'est pas toujours certain
DES LANGUES. 21
que l'on, saisira celui qui a fait le plus d'impression
sur ceux qui ont nomm cet objet les premiers. En
conjecturant sur le changement des lettres, il est
impossible de ne pas se tromper quelquefois. Il y a
plusieurs consonnes que nous ne prononons pas
comme les Grecs et les Latins ; plusieurs lettres de
l'hbreu sont encore plus incertaines. Le,nombre
des caractres ne pouvant jamais galer la multitude
desmouvemens de la langue, ni les rendre bien par-
faitement, il parat certain qu'il y a des lettres qui
ont t prononces de plus d'une manire : on en
fait l'exprience, quand on veut crire les patois. On
ne peut donc sentir certainement quelles sont les
consonnes analogues, ni par quelles gradations in-
sensibles l'on a pass de l'une l'autre. Ce n'est
mme qu'en comparant ensemble ces divers chan-
gemens que nous pouvons souponner comment on
les prononoit, et c'est une mthode dont l'on a
fait peu d'usage jusqu'ici.
En vain j'essaierois de faire goter mes observa-
tions aux savans entts de rabbinisme, qui sont
persuads qu'en hbreu tout est sacr ou mystrieux,
qui voudraient diviniser jusqu'aux accens et aux
virgules, tablir sur des rgles de prononciation les
fondemens de notre foi. Il s'en faut beaucoup que
j'en aie la mme ide. L'orthographe, chez les H-
breux, toit sans doute inconstante et bizarre,
comme elle l'a t partout, et leurs crivains n'ont
pas t tous galement lettrs. Lorsque Dieu jugeoit
propos'de choisir des hommes occups la. garce
des troupeaux, pour en faire des rois et des pro-
22 LEMENS PRIMITIFS
phfces, il n'y a pas d'apparence qu'il comment
par en faire des grammairiens habiles. Que peut-on
penser des prtendues rgles d'criture hbraque,
lorsqu'on voit le monosyllabe lo, ngation, crit
de cinq manires diffrentes : ^, N^i "&> <"6> Nu'1'
Il en est de mme de l'adverbeph p, ibi : "01 ND 1
}
NID H1D. N'est-ce que dans ceux-l que les cri-
1

vains ont vari?


Notre orthographe franoise est d'une bizarrerie /)
tonnante, et suffit pour dconcerter un tymolo-
giste; nos grammairiens l'ont remarqu : mais je ne
sais s'ils en ont aperu un autre dfaut. Comme nos
premiers crivains avoient tir toute leur rudition
de la langue latine, ils se sont attachs autant qu'ils
ont pu rendre nos mots semblables aux mots la-
tins, lors mme qu'ils se prononoient diffrem-
ment, et les Latins toient tombs dans la mme
servitude l'gard du grec (1). Voil sans doute
une des principales sources de l'opinion adopte
trop lgrement par de savans hommes , que notre
langue est tire du latin, opinion qui sera discute
dans, la suite. Vraisemblablement les Grecs et les La-
tins n'toient pas plus fidles que nous crire exac-
tement comme ils prononoient. Quoi qu'il en soit,
pour trouver la racine des mots, il m'a paru que
dans les anciennes langues, il falloit faire plus d'at-

1 Quelle ncessit, par exemple, de mettre un x au mot paix, parce


qu'il y en a un en latin? La manire dont nous le prononons, la
simplicit originale des patois o l'on dit p, le grec xxiim qui leur
est semblable, font bien sentir que la terminaison latine est une ad-
dition arbitraire. II en est de mme de croix, que les patois pronon-
oent croi, cra, reuy, etc.
DES LANGUES. 23
tenlion l'criture qu' la prononciation, parce
que celle-ci est incertaine et ne subsiste plus; qu'en
franois au contraire, il falloit s'attacher la pro-
nonciation plutt qu' l'orthographe,
Malgr ces obstacles et plusieurs autres que je n'ai
dj que trop bien prouvs, je me flatte de donner
un si grand nombre d'tymologies palpables, qu'elles
feront passer aisment sur celles qui paratront
moins heureuses, surtout si l'on veut les comparer
avec celles que l'on trouve dans les Dictionnaires
communs, et qui souvent n'ont pas la moindre
lueur de vraisemblance. En tout cas, je pourrai
fournira d'autres le moyen de mieux faire.
S- \\.
Objections et rponses.

Il me reste prvenir deux difficults capables,


d'arrter d'abord. On sera surpris sans doute qu'une
mme racine ait vingt ou trente significations diff-
rentes; l'on aura peine comprendre qu'un mmo
monosyllabe ait t employ pour dsigner des ob-
jets, non-seulement disparates, mais tout^-fait op-
poss; que l'on ait appel du mme nom le haut et
le bas, la grandeur et la petitesse, l'eau et le feu.
Cette bizarrerie seroit sans doute incroyable, s'il
n'y en avoit pas des exemples dans toutes les lan-
gues; mais il n'en est aucune o les monosyllabes,
et mme un grand nombre de termes composs ,
n'aient les deux sens contraires. Personne n'ignore
que t!Hp (kdasch) en hbreu, yto. en,grec, .ser-
li LMENS PRIMITIFS
en latin, sacr en franois, signifient tout la fois
saint et excrable. Le monosyllabe ftlX (ep,up),
d'o, sont forms fasi, vip, uiro des Grecs, super,
sub, et subter des Latins, exprime en composition
le dessous et le dessus, devant et aprs : -S-nraTo,
l'un de ses drivs, dsigne le plus haut et le plus
bas, imus et summus. Sub chez les Latins prend le
mme sens, surtout en composition; sublatus, lev
en haut, sublimis, le mme; subjicio est employ par
les meilleurs auteurs pour dire jeter dessous et je-
ter dessus : Corpora subjiciunt in equos, dans Vir-
gile. Aussi les interprtes latins de l'criture l'ont
pris quelquefois au mme sens que in et super ; Is.
25, 11 : Extendet manus suas sub eo, il tendra ses
mains sur lui; Math. 8, 9 : Homo sum sub potestate
constitutus, je suis un homme tabli en autorit.
En franois sur et sous se confondent souvent : nous
disons, Dfendre surpeine et sous peme de la vie,
Supporter, Soutenir, Suprieur, Souverain, etc.
Il en est de mme de la prposition grecque liri.
Je trouverais de pareils exemples dans toutes les lan-
gues du monde, surtout parmi le peuple, qui n'y re-
garde pas de si prs.
On en sera moins tonn, si l'on fait attention :
i ce que j'ai remarqu sur la pauvret des lan-
gues dans leur origine, et sur l'habitude qu'ont eue
les hommes de donner le mme nom divers objets,
cause du rapport qu'ils y ont aperu. Or, entre les
choses les plus opposes, il y a toujours un point
de runion qui suffit pour fonder une analogie, ftp
(caph, cap) qui veut dire courbe, a t employ pour
DES LANGUES. 2S
signifier creux et bossu, concave et convexe, parce
que toute ligne courbe est ncessairement concave
d'un ct, et convexe de l'autre. 7>X (al) altus, ex-
prime haut et profond, parce que la hauteur et la
profondeur sont galement la distance des deux ex-
trmits considres en ligne perpendiculaire. En un
mot, les contraires forment des ides insparables
et qui se rappellent naturellement; voil pourquoi
ces ides se sont confondues dans le langage.
Grand et petit sont des ides de comparaison.
Tout ce qui est petit a ncessairement quelque
grandeur, et tout ce qui est grand se trouve petit,
quand on le compare avec quelque chose de plus
grand. Un enfant, par exemple, est petit l'gard
d'un homme fait; mais il crot sans cesse, et l'en-
fance est, par son ide mme, l'ge o l'on grandit.
Cet ge a donc pu tre galement caractris par la
petitesse et par la grandeur, ou la crescence, et c'est
ce qui est arriv. Toutes les racines, qui signifient
petitesse ou enfance, signifient encore adolescence
et grandeur, parce que ces ides sont insparables.
L'uniformit constante de cette double allusion est
donc fonde sur la nature des choses et sur la plus
exacte mtaphysique.
2 La mmeracineestsouventparvenueexprimer
deux opposs, par la voie d'une ou de plusieurs ides
intermdiaires qui ont fond l'analogie. Par exemple,
'Z (bot) signifie lvation, bosse, boule, rondeur;
et rondeur est analogue circuit et circonfrence;
celle-ci renferme la capacit intrieure; et cette ca-
pacit n'est autre que le dedans ou la profondeur.
26 LMENS PRIMITIFS
lvation se prend encore pour la hauteur, la
pointe, le bout le plus lev, et le bout dsigne sou-
vent la fin ou l'extrmit. lvation est la mme
chose que le sommet, le dessus, la tte; et la tte
exprime aussi le commencement. Voil donc les ides
contraires de commencement et de fin, de pointe et
de rondeur, de hauteur et de profondeur qui peu-
vent se trouver lies au mme terme; mais c'est l'ide
gnrique d'lvation qui sert les rapprocher.
S" Le mme terme a pu signifier les contraires
par une analogie de reprsentation. t]X (aph, ef) si-
gnifie l'air, l'eau et le feu ; c'est que l'on a peint ces
trois lmens par le souffle, ou par le bruit que fait
l'air agit. De loin, on a peine distinguer le bruit
d'un fleuve rapide ou d'une cascade d'avec un vent
violent : celui de la flamme fait encore le mme
effet nos oreilles. Quand les habitans des les Ma-
riannes virent du feu pour la premire fois, ils cru-
rent que c'toit un animal, et que le bruit de la
flamme toit son souffle ou sa respiration.
4 Le mme monosyllabe a pu exprimer les ides
contraires par le changement de prononciation.
Supposons que ds l'origine du langage, cap ait si-
gnifi tte ou rondeur, et cab creux ou cavit; \e p
et le b tant lettres de mme organe, se sont ais-
ment confondus, et bientt l'on a prononc indiff-
remment cab et cap pour dsigner la cavit, cap et
cab pour exprimer la rondeur.
Ds qu'on fera bien attention ces quatre sources
de confusion, l'on ne sera plus surpris de trouver
presque toutes les racines quivoques et employes
DES LANGUES. 27
pour exprimer les deux contraires; on sentira mme
qu'il toit impossible que cela n'arrivt pas. Le seul
moyen de prvenir cet inconvnient, et t de for-
ger autant de mots qu'il y a d'objets ou d'ides, ce
qui n'est pas possible. Les Chinois ont invent au-
tant de caractres diffrens ou de lettres qu'ils con-
noissent d'objets; aussi n'ont-ils pas fait de grauds
progrs dans les sciences,, et encore ont-ils besoin
des analogies pour diriger leur mthode.
Mais s'il est vrai que la premire langue ait t si
pauvre, comment peut-elle avoir une multitude de
synonymes, douze ou quinze monosyllabes pour
signifier le feu, autant pour dsigner l'eau, un pa-
reil nombre pour exprimer la hauteur, etc.? N'-
toil-il pas plus naturel d'employer tous ces syno-
nymes signifier des objets diffrens, que de con-
fondre ainsi les ides par un mme nom? N'en est-il
pas de ces prtendus synonymes comme des ntres,
qui ne le sont qu'eu apparence, qui expriment
l vrit des ides analogues, mais non point iden-
tiques?
Je ne me suis point charg d'enseigner aux hom-
mes ce qu'ils auraient d faire, mais de raconter ce
qu'ils ont fait; or, qu'ils se soient donn le superflu,
tandis qu'ils manquoient du ncessaire, qu'ils aient
attach le mme nom diffrens objets, et au con-
traire le mme objet diffrens noms, c'est ce que
j'espre de dmontrer dans les quatre langues dont
j'ai bauch le parallle.
Si on veut y rflchir, les mmes raisons qui ont
ncessairement produit des quivoques, ont d aussi
28 ELEMENS PRIMITIFS
multiplier les synonymes. i La prononciation, en
faisant passer successivement la mme syllabe par les
lettres de mme organe, sans en changer la signifi-
cation, a donn plusieurs noms un mme objet;
ainsi cap, caph, cab, cav, gab, gav, gaph, etc.,
ont tous dsign la cavit ; 2 la peinture d'un objet
a pu tre varie ; le vent, par exemple, a t repr-
sent par le sifflement des lvres, par celui des dents,
et par celui du palais; de l autant de syllabes et de
mots diffrens; 3 les^analogies ont produit le mme
effet; lorsque plusieurs objets se sont trouvs sem-
blables, on a confondu leurs noms, et par-l un
seul a runi les noms de plusieurs. Il n'toit donc-
pas plus possible de retrancher les synonymes dans
le langage, que d'viter les quivoques.
L'on a dcouvert, la vrit, entre les synony-
mes franois diffrentes nuances de signification;
mais cette entreprise ne pouvoit tre excute qu'
l'gard d'une langue vivante, dont l'usage ordinaire
fait sentir les proprits et les finesses. Ammonius
fit autrefois pour le grec, et Cornlius Fronto pour
le latin, ce que M. l'abb Girard a fait de nos jours
pour le franois; tous ont travaill sur une langue
qui leur toit familire. Pour ce qui est des langues
mortes, dont l'abondance mme fait l'embarras, je
ne crois pas que personne s'avise de le tenter. A sup-
poser que le succs ft possible, l'on n'en pourroit
rien conclure,pour le langage primitif, qui n'expri-
moit que des ides simples et dcharnes. C'est par
la culture que les langues s'enrichissent et s'purent;
c'est l'usage des personnes polies qui consacre lc.<
DES LANGUES. 29
termes propres, et qui apprend. distinguer les gra-
dations presque imperceptibles de leurs significa-
tions. Mais cette prcision ne se trouve point dans le
langage du peuple, et c'est celui-l seul que l'on
doit comparer la manire de parler des premiers
hommes.
30 ELEMENS PRIMITIFS

SECONDE DISSERTATION.

SUK LES DIFFRENTES MANIRES DONT LS TERMES


PRIMITIFS ONT T PRO-
NONCS OU SDR L CHANGEMENT DES LETTRES DANS LA PRONONCIATION.
,

naturel tous ceux qui parlent de cher-


IL est
cher la facilit en prononant, et de prfrer, mme
sans attention , les inflexions de voix qui ont le plus
de rapport la disposition de leurs organes. Celle-
ci tant toujours relative au climat, les nations
qui habitent diffrens pays ne peuvent conserver
long-temps le mme langage, sans qu'il s'y glisse des
varits. Il a donc t physiquement impossible que
les sons primitifs usits d'abord parmi les hommes,
se conservassent tous sans altration, malgr la dis-
persion des peuples. Ils ont chang, mais en suivant
toujours une mcanique constante et une espce
d'uniformit. On a mis une lettre pour une autre,
mais en substituant celles qui sont de mme organe.
On peut le remarquer dans le mme pays et parmi
le mme peuple, dans les langues vivantes, comme
dans celles que l'on ne parle plus ; dans les jargons
grossiers, comme dans les langues polies ; et les
grammairiens ont eu grand soin d'en avertir, par
rapport aux langues orientales.
DES LANGUES. 51

S- i-
Des voyelles, et des points qui les marquent en hbreu.

Quand je dis que les lettres se changent, on com-


prend aisment que je ne parle pas seulement des
voyelles, mais des consonnes. Pour commencer par
les premires, je ne dois prendre aucune part aux
disputes qu'elles ont excites parmi les savans : soit
que l'on dise, comme quelques-uns, que les voyel-
les n'ont jamais exist dans l'alphabet des Hbreux
ni des autres peuples de l'Orient, soit que l'on pr-
tende avec d'autres que les voyelles toient marques
Fr les lettres "1 ' . " ' ^' mon systme se sou-
a , e , i, o, u , J
tient galement ; il me suffit de supposer ce qui est
certain, que dans toutes les langues les voyelles se
changent, sans que la signification des mots en soit
altre. La mthode de rechercher les racines h-
braques monosyllabes, est donc entirement ind-
pendante de la ponctuation des Massortes, et peut-
tre que l'oubli de cette ponctuation ne serait pas
le moindre avantage que l'on en pourroit tirer. En
laissant l'hbreu dans son tat naturel, c'est--dire
sans points, on se rend matre d'en rechercher le
sens sans prjug ; et la comparaison que l'on en
peut faire avec ses divers dialectes, et mme avec
les autres langues, est d'un tout autre poids que
l'autorit de la Massore.
Elle a fix, dit-on, par les points-voyelles la
prononciation des mots hbreux ; ces points, cette
prononciation servent en dterminer le sens. Mais
52 ELEMENS PRIMITIFS
si l'on peut montrer que dans aucune langue de
l'univers le sens des mots n'a jamais dpendu de la
prononciation scrupuleuse des voyelles, quoi peu-
vent-elles servir en hbreu ? D'abord, si les Mas-
sortes eussent vcu sans interruption depuis Moyse
jusqu' Esdras, s'ils eussent t encore les premiers
gnies de l'univers, ou des hommes inspirs, je me
rangerois volontiers leur avis. Mais c'toient des
rabbins et c'est tout dire. Quand mme les savans
,
seroient aussi d'accord sur la ponctuation qu'ils sont
diviss, les Massortes n'ont pu nous apprendre que
la prononciation qui toit en usage de leur temps
,
c'est--dire au sixime ou au neuvime sicle depuis
J.-C* Supposer que cette prononciation n'avoit point
chang pendant plus de deux mille ans que l'hbreu
avoit t une langue vivante ; que le peuple avoit
toujours scrupuleusement conserv les mmes voyel-
les, qu'il avoit toujours prononc ab pour signifier
pre, eb pour dire une plante, sans varier jamais, ce
serait une imagination digne d'un cerveau rabbin.
Les Septante n'ont pas prononc les noms propres
comme S. Jrme ni comme Origene ; preuve cer-
taine que la prononciation hbraque n'a point t
fixe, et que c'est en vain que l'on a entrepris de le
faire. Il est encore, malgr la Massore, un grand
nombre de mots qui se ponctuent diffremment sans
avoir diffrentes significations d'autres qui sont
,
ponctus de mme et qui expriment diverses choses ;
comment donc le sens des mots peut-il dpendre des
points? De l'aveu des grammairiens, la ponctuation
n'est ni plus constante, ni plus rgulire dans le
DES LANGUES. 33
chalden et dans le syriaque. Indpendamment de
la fantaisie ou de l'ignorance des ponctuateurs, il y
en a une raison claire : le langage varioit chez ces
peuples comme il varie encore parmi nous ; la pro-
,
nonciation change selon les temps et selon les pro-
vinces, souvent d'un village un autre. Il sera d-
montr que chez les Orientaux comme chez nous,
le peuple changeoit souvent les consonnes qui sont
les lettres radicales sans cesser pour cela d'attacher
,
la mme ide au mot qu'il dfigurait ; comment au-
rait-il conserv les mmes voyelles, dont le change-
ment est plus ais ? Comment la signification des
termes peut-elle tre attache aux voyelles , puis-
que souvent le changement, l'addition , ou le re-
tranchement d'une consonne, n'en altre pas le
sens? Les points-voyelles peuvent donc nous ap-
prendre comment les Massortes ont lu, et peu
prs comment ils ont entendu l'hbreu ; mais qu'ils
puissent nous apprendre comment on doit l'enten-
dre, c'est ce que je ne concevrai jamais.
Je dis plus. Quand ces points seraient aussi essen-
tiels ou aussi commodes que leurs partisans le suppo-
sent , ils seraient encore inutiles par rapport moi.
J'examine l'hbreu, non dans ses mots composs
,
mais dans ses racines en tant qu'elles lui sont com-
,
munes avec ses divers dialectes, et avec les autres
langues. La prononciation hbraque n'est donc pas
plus sacre pour moi que la prononciation chal-
denne ou syriaque. Je cherche ce en quoi ces lan-
gues conviennent, pour voir par-l mme en quoi
elles sont diffrentes; j'ai droit de choisir, non-seu-
M ELEMENS PRIMITIFS
lement la prononciation que les Massortes ont sui-
vie, mais celle qui est la plus commode pour le pa-
rallle que j'entreprends.
La seule remarque qui me reste faire sur les
voyelles, et qui convienne ce sujet, c'est que des
trois langues de l'Ecriture sainte, l'hbreu termine
ordinairement les substantifs en e, le chalden en a,
le syriaque en o. De mme chez les Grecs, le dialecte
dorien affectoit surtout les a, l'ionien les s ou v),
l'attique les o, w, et changeoit indiffremment
toutes les voyelles. Ainsi encore les noms termins
en franois par un e muet, se terminent dans les
divers langages des provinces mridionales de France
en a, en o, en ou, brefs. Dans une des provinces de
France o le patois est assez grossier, les habitans
d'un certain canton terminent presque tous les sub-
stantifs en at, ceux d'un autre en et, ceux d'un
troisime en ot. Cette varit peut se remarquer par-
tout. Si nous connoissions de mme la prononcia-
tion des divers peuples qui parloient latin , et les
diffrences du grec, tel qu'il toit en usage dans les
provinces de l'Europe et de l'Asie-Mineure, la res-
semblance serait plus sensible, et rien ne manque-
rait au parallle.
Toujours est-il certain que les diffrens jargons
ou patois des provinces de France ont prcisment
entre eux les mmes varits que l'on remarque
entre les divers dialecfces des langues les plus ancien-
nes; l'tude de ces jargons ne serait donc pas inu-
tile; j'en dirai encore quelques raisons ailleurs.
DES LANGUES. 35

IL

Des aspirations.

Le langage des Orientaux est tout hriss d'aspi-


rations. II y en a quatre en hbreu, $ n !"! J7
, , >
nous en ignorons la diffrence prcise, et la pronon-
ciation de la dernire nous est impossible. Point de
voyelle chez eux qui ne soit aspire plus ou moins;
plusieurs consonnes sont encore, ou aspires ou
,
sifflantes, de sorte que dans leur bouche tout est
aspiration ou sifflement. Et il en devoit tre ainsi
du langage des premiers hommes : dans la ncessit
de peindre l'agitation des lmens, le mouvement
des tres anims, le bruit des corps sonores, plus
les inflexions de voix toient dures et marques
,
plus elles toient propres faire des peintures. C'-
toit comme les efforts d'un enfant ou d'un bgue,
qui la dtresse de ne pouvoir s'noncer fait faire
du bruit et des grimaces.
Ce langage rude et difficile, port dans la Grce,
s'y adoucit peu peu, mesure que les habitans
devinrent moins barbares. Les aspirations furent
supprimes de leur alphabet, les voyelles en pri-
rent la place, ou plutt les aspirations furent pro-
nonces en voyelles. On conserva seulement deux
accens pour y suppler , l'esprit doux et l'esprit
rude, et chaque jour le premier gagna du terrain
sur le second. Les Grecs remplacrent les aspirations
dans les mots par les consonnes aspires et les lettres
sifflantes, X, #, Mf. Z, 2. Pour viter le choc de deux
36 ELEMENS PRIMITIFS
voyelles dans un mme mot, ils plaoient un accent
la seconde, et le prononoient comme notre V :
foov, ovon ou ofon ,
hic, ovis ; fiole, bovos. C'est ce
qui fit natre chez eux dans la suite le digamma oeo-
licum, l'F, qui n'y toit pas d'abord, et qui se pro-
nonoit aussi comme notre V. Elfe supploit aux
aspirations, et adoucissoit la prononciation du <>.
On l'appela -nmpm fiaZ, le signe Vau, parce qu'il
tenoit la place du vau des Orientaux, et qu'on le
mettoit au lieu de l'esprit plac sur la voyelle. Telle
est la for-ce du mot ~!o-/;p.ov. On lit sur d'anciennes
mdailles FHPAKAEQ N, pour rfPAKAEfif'JN et
,
plusieurs ont crit FIVSTOI' pour -beto.
Chez les Latins , la rforme augmenta encore.
Cicron , Quintilien, Priscien nous apprennent que
les anciens Romains ne connoissoient point de con-
sonnes aspires; l'Orateur lui-mme, dans sa jeu-
nesse, prononoit pulcros pour pulchros , trium-
pus pour triumphus, Cartago pour Carthago, etc.
Le commerce qu'ils eurent avec les Grecs leur fit
adopter quelques-unes des lettres aspires et ils
,
conservrent les aspirations clans les termes 'grecs
dont ils enrichirent chaque jour leur langue. Quin-
tilien ajoute mme que l'usage en fut excessif pen-
dant un certain temps. L'H., seule aspiration dont
ils se servissent, ne se trouve cependant que dans
fort peu de mois ; l'S, l'F, le V prirent ailleurs sa
place, et ces deux dernires furent souvent con-
fondues dans la prononciation. Sous le rgne de
Claude, qui affectoit de paratre grammairien et
homme capable, on mit dans les inscriptions oedi-
DES LANGUES. 37
ficafil, reparafit, dedicafit, etc. ; mais l'usage,
seul souverain des langues n'adopta point cette
,
manire d'crire.
Ce que je dis ici, sur la manire de suppler aux
aspirations par les lettres sifflantes n'est point de
,
mon invention ; c'est Une remarque faite il y a long-
temps par les grammairiens latins. Trentianus Mau-
rus ou Scaurus, qui vivoit sous Trajan , observe
que du mot grec cria, les Latins ont fait vesta;
de laBr'i, vestis ; de vis ; de -lap rtp ver, etc.
, , ,
Nous mettons souvent, ditPriscien une S au lieu
,
d'aspiration dans les.mots que nous avons emprun-
,
ts des Grecs : au lieu de s, s|, s-irr, /ip-wo, vmp, nous
disons se,, s'ex,, septem, semis super. Ces deux
, ,
auteurs, aprs Quintilien , nous enseignent que les
anciens Romains disoient fordeum et foedus pour
hordcum. et hoedus, jircus pour liircus et au con-
,
traire haba pour faba.
Mais ce qui paratra fort singulier, c'est que ces
grammairiens ont fait, sans le savoir, l'histoire des
langues orientales. Je vais montrer que dans celles-
ci l'on a suivi la mme route qu'eu grec et en latin
,
et que ces deux langues si polies n'ont fait que copier
fidlement les premires.
i Pour viter le billement ou lexhoc des voyel-
les aspires, les Orientaux ont substitu un sifflement
l'aspiration. HNT (daah),
en hbreu milan, vau-
tour, se trouve souvent crit rTH(dajah); "ISS (oar)
Voir, en syriaque se prononce ojar, et les rab-
,
bins qui l'ont emprunt de cette langue crivent
"^(ojar); 3E5(tonb) en hbreu, DSt: (teeb).
38 LMFNS PRIMITIFS
en chalden tre bon, forme en arabe tajeb ou la-
,
jebon, adjectif. On lit en chalden ^"O pour t]SD
( cajeph pour caph ), et Y^D pour Yti ( cajets pour
cats) : c'est ainsi que l'aspiration s'est change en j,
qui est un sifflement.
On lit en hbreu rXn et Hin (thaah et thavah )
limiter; HS."! et m.1 (ghah et ghvah ) orgueil.
HS"1 (raah) voir, a form Pin (rveh) vue, aspect;
T)J (navah) demeure, fait au pluriel indiffremment
niNJetlTU (neothetnevoth). C'est l'aspiration chan-
ge en v, autre sifflement.
2 La mme transformation s'est faite aux aspira-
tions des initiales. Dans tous les noms propres h-
breux qui commencent par un 71 (h) au lieu d'a-
,
jouter un autre H (h) pour article, on a mis le ^ (j ) ;
ainsi l'on prononce NVP, BWIT, ou EW> (Jehu,
Jehoas, ou Joas), au lieu de Nnr, t^Sinn (Hehu,
Hehoas), [pour [ne pas mettre deux HH de suite. Et
voil, sans autre mystre, ^pourquoi le nom de Dieu
mn1 (Jehovah) ne prend jamais un H dmonstra-
tif, c'est que le ^ lui en tient lieu '.
5 Les aspirations ont t aussi changes en s,
comme en latin , et eri siflemens analogues ; plu-
sieurs mots crits en hbreu par, s'crivent en
syriaque Ou en chalden par J7. C'est le plus fort

i De l je conclus, ou que la prononciation des Massortes est fautive


en plusieurs mots, ou que nous la prononons mal. ^"ISH (haarets)
la terre, fait un billement dsagrable et peu naturel. H y a toute
apparence que l'on a prononc harets, haj'arcts ou havarets, comme
dans les autres termes que j'ai cits. De mme HH^SI ( vebah )
et inimifitiam, devrait se prononcer vjbah, pour conserverJa conr
sonne de 3*S (ojeb) ennemi, dont le premier est driv.
DES LANGUES. 39
des siflemens, remplac par la plus forte des aspi-
rations.
Enfin pour que rien ne manque au parallle
, ,
on peut observer la mme marche dans le franois
et dans les patois. Au lieu du latin pavo , pavonis ,
nous crivons paon , et nous reprenons le v dans
le verbe se pavaner, se regarder comme un paon; le
substantif taon grosse mouche, se prononce tavin
,
ou tavon dans les patois. Au lieu de dire en franois
j'y irai, j'irai l , nous supprimons le premier y,
et nous disons simplement j'irai-, pour ne pas tre
obligs de prononcer le second i du gosier : les pa-
tois, pour viter le mme choc des deux ii, mettent
un sifflement entre deux, et disent, les uns, y'jr vira ,
les autres j'y zir ; ainsi les jargons les plus gros-
siers vitent ce qui peut blesser l'oreille. C'est ce
qui a fait mettre des ss la fin de nos pluriels.
Cette altration, que les mots ont prouve dans
la mme langue ,'leur est encore ai-rive en passant
,
d'une langue dans une autre, p1 (jan) le vin, en
hbreu s'est dit otvo en grec par le changement
, ,
du 1 ( j) en aspiration, et vinum a repris en latin et
en franois le sifflement du v.
Voil donc un usage constant, uniforme, uni-
versel, de substituer les lettres sifflantes aux as-
pirations ou au contraire ; et cette mcanique est
,
puise dans la nature. Le sifflement n'est autre chose
que l'aspiration mme rendue plus forte, ou par la
compression des lvres, ou par l'effort de la langue
contre les dents, ou par son impulsion contre le
palais;-l'un et 1 autre sont nomms spiritus on flatus.
40 -
LEMENS PRIMITIFS
par les grammairiens latins. Ceux qui le jeu du
gosier toit trop difficile, aimoient mieux siffler que
d'aspirer en parlant. De-l en hbreu pN et }5
;
\ (el et phel), en grec aoco et cpaoco, en latin halare et
| flare en franois hoer et fouir sont le mme
!
, ,
terme. Je prie le lecteur de ne point perdre de vue
ce principe ; il est d'un usage continuel dans la re-
cherche des racines. Peut-tre n'en est-il pas une
sur laquelle on ne puisse faire cette remarque, et cet
article seul en retranche prs de la moiti, que l'on
a doubles mal--propos.
Il s'en faut donc beaucoup que les aspirations
doivent tre regardes comme des lettres essentielles
et immuables. Elles se mettent indiffremment l'une
pour l'autre; souvent une racine crite par une as-
piration forte, se trouve dans ses drivs avec une
aspiration foible, ou au contraire; souvent mme
elles deviennent oisives pour le sens. Mais je trai-
terai plus exactement cette matire dans la troisime
Dissertation.
S- m-
Des Consonnes.

L'on a eu soin, dans les grammaires des langues


orientales, de distribuer les consonnes en cinq classes,
selon les divers organes dont elles dpendent prin-
cipalement. Les gutturales, ou celles du gosier
,
sont les quatre aspirations dont j'ai parl ; celles de
la langue sont d, t, th l,n; celles du palais g,
,
j , c , q ; celles des dents z , s , ts , sch, r ; celles des
lvres /;, v m, p.
,
DES LANGUES. U
Cette distinction, dit .Louis de. Dieu, chap. 2 ,
est d'un grand usage ; les lettres de mme organe
se changent aisment, non seulement dins la mme
langue mais dans les divers dialectes ; un mot h-
,
breu devient chalden ou syriaque , par le seul
changement des lettres du mme organe ; et il en
apporte plusieurs exemples.J'ajoute que ce change-
ment seul, avec celui des voyelles, fait toute la di-
versit des dialectes du grec aussi bien que de l'h-
breu ; et, pour le dire en un mot, c'est ce mme
changement plus ou moins multipli qui constitue
la diffrence de toutes les langues de l'univers.
Je sais qu'on peut trouver redire la division
dont je viens de parler et douter si une consonne
,
dpend plutt du palais que du gosier etc. Aussi
,
faut-il tendre le principe, comme a fait Priscien
dans sa grammaire latine, et assurer qu'en gnral
toutes les lettres dont la prononciation a quelque
affinit, se mettent aisment l'une pour l'autre. On
me permettra de les appeler lettres omophones ,
puisque notre langue n'a point de terme propre pour
exprimer cette ide.
Je ne puis proposer un exemple plus frappant ni
plus connu de ce changement, que les divers temps
ou modes des verbes en grec ou en latin. Dans ces
deux langues, les dclinaisons se forment par le
changement- des voyelles, les conjugaisons par le
changement des consonnes. Quand on dit TUVKO
,
TU7-W, TU-JIO), TsVutpa, TETup.p.a! ;. dico
,
dixi, dictum,
etc., on ne fait que changer la lettre figurative ou
radicale du verbe avec les consonnes omophones.
42 LMENS PRIMITIFS
Ajoutons ce changement l'analogie que les gram-
mairiens ont remarque entre les figuratives des
verbes, pour en former les diffrentes conjugaisons.
Ils ont mis au mme rang les verbes en |3u>, -n-o, cpo>,
TTTOJ;
de mme ceux en yco, xw, yw, y.rco ceux en
OJ, iTcroj, TTW etc. Us ont jug que tous les termes
, ,
dont les radicales sont omophones, dvoient compo-
ser, pour ainsi dire, la mme famille. Ainsi en latin
dico fait au parfait dixi; scribo, scripsi;ferveo,fer-
'bui; coquo, coxi; meto, messui, etc. C'est toujours
la mme mcanique, et la mme substitution des
consonnes analogues.
Si l'on pouvoit montrer la mme uniformit
dans les racines hbraques, et d'autre part les m-
mes inflexions dans nos mots franois, une ressem-
blance si parfaite pourrait-elle tre regarde comme
effet du hasard? Il faut essayer ce parallle.
:
un
rb; ?\'t^L)\^b^^hreu,
etc., lacn, lak, lan, taq, lascn, lats,
Iagj leg, log,
signifient la langue et les oprations de la langue,
parler et lcher. De l sont forms JlJPi ,vJ7 ( lahag,
hellag), bgue, qui a la langue grasse, qui parle
difficilement; "TDi ^J??' ybippb (Jichec, lhhah,
louh laqaq) lcher; pp ( lassass ou latsats)
,
parler poliment; YV2 (melits) orateur; pttf1} (la-
schon) la langue; tyi~6 ( lachasch ) parler, etc.
Jeretrouve en grecej/oj, Asc^w, AsWa;, Aacrew, e'i,
o'ffOTc ou ykGGct. en latin lego, legi, lectus, loquor,
:
lectio pour lexio, qu'un gascon prononcerait Ze-Mioy
lingo, Unxi, linctum, lingere ; en franois langue
,
leon, que l'on prononoil autrefois lechon, et que
DES LANGUES. 45
nous lisons aujourd'hui comme s'il y avoit lesson;
lcher, que l'on crivoit jadis lescher; loquence,
locution, etc. La conformit deviendra plus sensible
en rangeant tous ces termes selon l'ordre de leur
figurative, ou plutt de leur prononciation.
Ai r6,yb; ' -ta pta esta \b-
I..ag,leg, lig, log; lach,lh; -lac; laq ; lasc.lasch; lass.
Atyca, ltij( 5 dtaxa XE^C, iacrxw ; yAoaffo-.
tego, lingot legi, lingere; lectum, linclum; loquor; lectio (lexio); (lessio).
Langue; (-loge, lcher ; locution ; e'iotjuence;lescher,leon; (lesson).

Dans cet exemple, c'est la seconde lettre de la racine


qui se change ; dans le suivant, c'est la premire.
.bx, bi\ bs, b,
al, el, il, ol ul ; bal, bel, etc. ; pal, phal ; mal, mel, etc.,
signifient en hbreu hauteur, lvation, grandeur,
au propre et au figur, et par analogie , augmenta-
tion ou quantit. Ainsi ^S ( al, el ) est une pr-
position qui signifie dessus ou le dessus ; ^X (al)
le dessus d'une porte, le linteau, ou le seuil, qui
est plus lev que la terre ; 31X ( oui ) force, puis-
sance, etc. En chalden ?2 (bel), au lieu de l'h-
breu by2 (bahal), matre, seigneur; 7Q (bol)
le coeur, le courage, la force; ^Ol (liebel, che-
bel ) en hbreu troupe multitude etc. bDl?
, , ,
(hphel) lieu lev; yy% (phalal, palal) exceller,
surpasser;X^D (mal)fort, vigoureux, mle; "6/2
(melo) abondance ; nb (moullah) multitude, etc.
Le grec nous donne 'Aopat, sauter, bondir, s'-
lever par des sauts; o5Ao, un tas de gerbes ou d'au-
tres choses ; fihXn, le seuil d'une porte ; fiwlo une
,
motte de terre ; TTOAO le sommet de la tl ; <paAo,
,
44 ELEMENS PRIMITIFS
le dessus d'un casque, une aigrette ; pxAa, beaucoup ;
pSAAov, davantage, etc. En latin alo et altus, bulla
et bolus; valeo etpolleo ; moles et multm ; en fran-
ois allier, altesse, boule, foule valoir, valeur,
, ,
pile, mle, nous retracent les mmes analogies dans
le sens et les mmes varits dans la prononciation.
,
Je ne citerai ici que ces deux exemples, on en verra
de nouveaux dans la quatrime Dissertation et le
,
Dictionnaire des racines en doit tre un recueil
complet.
On y verra souvent le changement de deux con-
sonnes, qui ne paraissent point tre de mme or-
gane ni omophones, S et T. Il en est peu qui se
changent plus communment dans toutes les lan-
gues. La plupart des termes crits en hbreu par
un V! se, sch, ss, se retrouvent en chalden et en
syriaque avec un D th. C'est une des proprits du
,
dialecte attique de changer en -. le et le e. On dit
en grec G'jptoj, aupiaou), avpiGu), aup'/rreo; en latin
mitto., misi, missum; melo, messui, messum, etc.
Lucien, dans un de ses dialogues, fait paratre l'S
qui intente un procs au T par-devant les cinq
voyelles, qu'elle prend pour juges, et se plaint de
ce que celui-ci lui enlve chaque jour de nouveaux
termes. Nous observerons ici que le procs est d-
cid, et que pour rparation, le T a t condamn
prendre souvent la prononciation de l'S : nous
disons en latin Tilius, metior, ratio, etc.; en fran-
ois nation, mention, caution, comme s'il y avoit
des ss. Mais d'o a pu natre le dml de ces deux
lettres et l'usage de les changer?
DES LANGUES. 43
Il vient sans doute du mcanisme de leur pro-
nonciation; les enfans prononcent le T avant de
pouvoir prononcer l'S; ils disent ma toeur pour ma
soeur. Pour prononcer le T, il faut approcher da-
vantage la langue des dents que pour faire sentir
l'S; les enfans, qui ne sont pas encore accoutums
garder la juste distance, poussent trop fort le
bout de leur langue contre les dents, et font son-
ner le T.
D'ailleurs dans le If (ts) des Orientaux, les deux
lettres sont unies, de mme que (dz) runit le D
et le Z. L'usage de ces deux sifflemens leur est fa-
milier, parce qu'ils sont les plus forts et les plus
sensibles de tous. En prenant l'habitude de joindre
ainsi un sifflement au D et au T, on est parvenu
Je confondre avec eux. De-l le changement conti-
nuel des lettres d, dz, s, ts, sch, se, th, et de celles
qui leur correspondent dans les autres langues.
On verra plus en dtail les analogies et les chan-
gemens des consonnes, dans les remarques qui se-
ront places dans le Dictionnaire, la tte de cha-
cune des lettres de l'alphabet.
46 ELEMENS PRIMITIFS

TROISIME DISSERTATION.

Sun LES ADDITIONS QUE t'ON A FAITES AUX RACINES PRIMITIVES-, OU


SUR,LA COMPOSITION DES MOTS.

APRS les observations que je viens de faire sur


les lettres et sur la manire de les prononcer pour
en former des syllabes significatives, l'ordre exige
que j'examine la mthode selon laquelle ces syl-
labes ont t jointes pour composer des mots, ou,
ce qui est le mme, les diffrentes additions que
l'on a faites pour alonger les racines monosyllabes.
Cet examen servira, non-seulement confirmer
plusieurs des remarques prcdentes, mais encore
montrer, que faute d'avoir suivi les vrais principes,
l'on a augment les difficults des langues orientales
dans les grammaires ordinaires, tandis que l'on tra-
vailloit les aplanir.
s-1.
Des aspirations ajoutes au commencement.

La mthode la plus commune de composer a t


de mettre une aspiration avant la racine monosyl-
labe; ainsi en hbreu, enjoignant X avec fTl (don) ;

lev, suprieur, on a fait fPIX. (adon) seigneur; j

de bn (fial bel) souffle, on a form tQn (habal,


>
l

habel) vent, vapeur, vanit; de "1.1 (gar) lien, s'est j


DES LANGUES. 47
fait "Lin (chagar) ceindre, lier, garolter; b% ( gai)
rond, a produit bty (bgal) tre rond, etc.
Dans les autres langues o les aspirations ont t
supprimes, l'on n'a conserv que la voyelle initiale
avec la racine et la terminaison ; on a dit en grec
/rcyve et aarayu, un pi; 0eAco, eBzXoo, je veux;
OXuo, oSAso), je souffre, etc.; en latin cur, eccur;
mitlo, omitlo ; nitor, enitor ; en franois baisser,
,
abaisser; lever, lever, etc. Ces voyelles commen-
antes ne sont point de la substance du mot primi-
tif, puisqu'il conserve toute sa signification sans
elles.
Mais a-t-on ajout sans raison ces voyelles ini-
tiales, et les aspirations qui les font sonner dans les
langues orientales? C'est ce qui ne parat pas vrai-
semblable; il est donc propos d'en rechercher
l'origine.
i En hbreu, comme dans les autres langues,
les voyelles aspires sont des interjections qui mar-
quent souvent la surprise, et l'usage en est si uni-
forme, que les Occidentaux, en retranchant les as-
pirations dans les autres mots, les ont conserves
dans ces expressions vives et naturelles. Mais il faut
se souvenir qu'elles sont bien moins familires aux
personnes polies qu'au bas peuple, qui mle sans
cesse les syllabes ha! h! ho! dans son discours; on
le remarque surtout dans les provinces o l'on parle
niaisement. L'habitude de les joindre aux mots a pu,
la longue, les rendre insparables. Or, les pre-
miers qui ont crit dans chaque langue, ont t as-
sujtis la prononciation populaire, parce qu'il n'y
48 ELEMENS PRIMITIFS
avoit point d'autre rgle suivre. C'est le peuple
qui le premier a donn la loi aux crivains, c'est
lui qui a form les langues.
Comme ces interjections admiratives expriment
la grande ide que l'on a d'une chose, leur force
naturelle est d'augmenter la signification du mot
auquel on les joint. On nous dit dans les grammaires
hbraques que la conjugaison Hiphil est amplia-
tive, qu'elle est en quelque sorte doublement ac-
tive, et que Hophal est doublement passif; je le
crois, mais on n'en explique pas la cause; c'est sans
doute cause de l'addition du H (ha, h) la racine
du verbe.
Les grammairiens ont remarqu de mme que A
est souvent augmentatif en grec ; mais ils en ont
donn une fort mauvaise raison, quand ils ont dit
qu'alors il toit mis pour ayav, beaucoup ; c'est plu-
tt un reste de l'ancienne aspiration, c'est uue in-
terjection devenue insparable. H peut produire le
mme effet, puisqu'il est afirmatif; il signifie certe,
prqfecto. E a la mme force en latin dans ebibo,
boire entirement, vider en buvant, et en franois
dans lever, etc. Si dans l'usage, nous ne faisons
plus attention ces sortes de particules, c'est que
l'habitude de les joindre leur a fait perdre leur ner-
gie; elles sont devenues paragogiques, c'est--dire,
un accessoire inutile.
2 H (ha, lie) en hbreu est dmonstratif et tient ;

lieu d'article, comme o, r,, en grec. Le latin l'a


conserv aussi simple au pluriel hi, hoe; il l'a doubl
dans U, eoe, ea et dans les adverbes de lieu e, e.
, ;
DES LANGUES. 49
Hui est dmonstratif en franois dans cel'hui, au-
jourd'hui, tns'hui; les adverbes de lieu, allez-y,
demeurez o vous tes, au logis, servent toujours
dmontrer; les articles sont encore plus courts dans
les patois o l'on prononce i veut, vue, ai veut,
pour il veut, et le bas peuple de Paris dit souvent
a voudroit pour elle voudroit; y ventre, dans quel-
ques provinces, signifie au ventre, dans le ventre.
11 est donc certain que partout les voyelles simples

ou aspires sont dmonstratives. Or rien n'toit plus


ais que de joindre insensiblement au substantif l'ar-
ticle qui le dmontrait. Cet article, devenu partie
du nom, a pass de mme dans le verbe, ou dans le
participe que l'on a form du nom, et il a pris dans
les langues orientales une aspiration initiale plus ou
moins forte, selon la manire dont on le prononoit.
Une preuve que ceci n'est pas simple conjecture,
c'est que la mme chose est arrive dans notre lan-
gue. Le substantif haie a signifi autrefois et signifie
encore dans quelques provinces, non-seulement des
buissons, mais une fort. Au lieu de prononcer la
haie, avec l'article, le peuple prononce l'haie, pour
viter le billement ou l'aspiration. De l est venu le
nom de Saint-Germain-en-Laie, pour Saint-Germain
dans la Fort; et lorsque dans les bas sicles on vou-
lut latiniser ce terme, on dit indiffremment haa
et laa, en ajoutant l'article au second. Ce qui s'est
fait chez nous, s'est fait sans doute ailleurs de mme^
et il est trs probable que la plupart des aspirations
ou des voyelles initiales dans les langues, ont t ori-
ginairement des articles. On n'en doutera plus, si ou
SO LMENS PRIMITIFS
fait attention qu'en hbreu, outre l'article H (ha ,
h-e) l'on ajoute encore un pronom dmonstratif,
Tin H3 (bazeh hadde.rec) per hancviam; il (ha)
pour lors devient partie du.nom et inutile, puisqu'il
est prcd d'un autre pronom.
3. A, dans le franois, est une prposition qui
marque rapport ou relation vers un objet; voil
pourquoi il est la marque du datif. Il retient un sens
semblable en latin, o l'on dit, senalu stare, di-
cendi reo au lieu epro reo, prope mris. Il a
encore une force quivalente en composition grec-
que, o il signifie union, ressemblance, existence
dans le mme lieu, comme dans <M<po, yotldxTO.
Il exprime aussi en franois le lieu, la situation, la
manire; bas, terre, dos, l'angloise. En-
fin nous lui trouvons une signification analogue en
hbreu, o H (ha) final marque le lieu, H!!f"1X (eretsha)
par terre ' . Quand nous disons , voil ce que j'ai
faire, marque relation ; or de cette prposi-
tion jointe au verbe , nous avons form le nom
affaire, id quodest faciendum; et le peuple imite
cette composition, quand il dit, c'est un savoir.
De mme de l'adverbe bas, nous avons compos
abattre, terre a produit atterrer, et par terre est
devenu un substantif.
1 Cette signification est l source de la prcdente; les voyelles ne
sont dmonstratives que parce qu'elles marquent la proximit, et
quand nous montrons quelque chose, c'est pour en faire connotre la
prsence, la proximit, la relation avec nos sens. Aussi tous les ar-
ticles dans les langues sont analogues aux racines qui signifient liaison,
union, lien, etc. Il n'estdonc pas surprenant que notre verbe franois
avoir, qui a le mme sens, forme une partie de ses temps par de sim-
ples voyelles ; j'ai, ttias, il a, j'ai eu, etc.
DES LANGUES. 51
Je raisonne des autres langues comme de la ntre,
et quand je trouve en hbreu D11 ( harasi) dtruire,
dmolir, renverser, je conclus que D"l (ras) est la
racine quivalente nos termes ras et raser, qui
expriment la plate terre, et que il (ha) est la prpo-
sition qui marque la situation; qu'ainsi U1H (haras)
a dsign d'abord rase terre, qu'ensuite il est de-
venu verbe comme atterrer, et que c'est le mme
mot que le grec tpae, par terre.
4 Enfin A dans les langues grecque, latine, fran-
oise, prend souvent un sens oppos au prcdent;
il signifie dfaut, absence, ngation, privation, con-
trarit. E en latin et en franois produit le mme
effet, les exemples en sont communs. Mais je suis
surpris de ce que les grammairiens ne nous avertis-
sent point que les autres voyelles ont aussi la mme
nergie en grec : mrjpo, coup, mutil; -nmipo, con-
tinent, qui n'est pas spar; copsw>, euro, e-jwps'oj<,
non euro, negligo. MoeA, lvation ou augmenta-
tion, a produit jxaAo', plat, o il n'y a point d'-
lvation; de ftap, fisp, clair ou clart, s'est form
opipo, aveugle. H, eo, o, sont donc quelquefois
privatifs comme les autres voyelles. En effet, les
anciens nous apprennent que o ngation, s'crivoit
d'abord par un o simple; il n'est donc pas tonnant
que o ait retenu cette force en composition : e con-
serve le mme sens dans loua, sino, desino.
Ces exemples auraient suffi pour me persuader
qu'il en est de mme des voyelles aspires dans les
langues orientales; mais des preuves positives ap-
puient cette conjecture. ">X () se trouve mis pour n-
82 ELEMENS PRIMITIFS
galion, Prov. 3i, c\; il est traduit dans la Vulgate
par nqli. "VOS ( cabod ) glorieux, ll^^X (icabod)
priv de gloire. i Sam. 4, 21, J7.TI (ragh) mouvoir
ou se mouvoir, JP.Tin (hirgih)ne se pas mouvoir,
demeurer en repos. YMZ (mots, mouss) poussire,
paille, ordure; Y^tZH (chamits)purg, vann, sans
poussire, sans ordure. "Ipj7 (heker) postrit; *lpJ7
(haker) strile; J7 est paragogique dans le premier,
et ngatif dans le second.
On a donc suivi partout la mme mthode, en
mettant des aspirations ou des voyelles au commen-
cement des mots, et avant la racine primitive. Je ne
crains pas d'assurer sur ce point, que dans nos qua-
tre langues l'analogie est parfaite.
Mais il ne faut pas oublier ce que j'ai dit dans la
dissertation prcdente, que trs souvent l'on a sub-
stitu des siftlemens aux aspirations. Cette mca-
nique a fait commencer les mots par des consonnes
sifflantes, au lieu des voyelles simples ou aspires.
Ainsi l'on verra les syllabes ba, za,ja, pha, sa,
scha, va, etc., avec la force augmentative-, comme
les interjections initiales; z, je, ph, pris dans-un
sens dmonstratif et tenir lieu d'articles comme h ;
pha, va, sa, avec une signification ngative : la rai-
son en est simple; ces syllabes sont mises au lieu des
aspirations dont nous venons de voir l'nergie, et
produisent le mme effet.
DES LANGUES. S5

s.'il.
Des aspirations au milieu des mots, et des voyelles doubles.

Au lieu d'alonger le mot radical par la tte,_ on


l'a quelquefois eoup en deux, quoique monosyl-
labe, pour placer une aspiration au milieu. De l'h-
breu 2' (tob) bon ou bien, le chalden a form ZlXi
(teb) tre bon, doux, gai, joyeux; de D,1 (dab)
langueur, maladie, on a fait 3XT (daab) tre ma-
lade ou languissant ;\de7J) (gai, gol) souillure, 5X.T
(ghal) souiller.
H est clair que cette addition ne servoit qu' pro-
longer la syllabe, en faisant doubler la voyelle. Ainsi
en usent encore les Anglois; pour faire traner une
voyelle, ils en mettent deux, comme nous faisions
autrefois dans baailler, et comme nous faisons en-
core dans la terminaison des participes fminins., ai-
me, respecte, etc. Quelques grammairiens latins
voulurent introduire chez eux la mme orthogra-
phe, ce que dit Scaurus; mais l'usage prvalut
d'ajouter une aspiration la manire des Orientaux;
vehemenler, prehendere, mihi, en sont des exem-
ples cits par Quintilien.
Les Grecs doublrent quelquefois les voyelles,
comme dansdcoc'co, (3oo, Goo; mais pour prononcer
ces voyelles doubles, il faut faire ou un billement
dsagrable, ou un effort du gosier. Le premier n'a
t du got d'aucun peuple, le second s'est adouci
chez la plupart. On eut donc recours aux lettres
sifflantes, comme nous avons dit, aux diphthongues,
54 LMENS PRIMITIFS
qui sont une espce de sifflement adouci. On pro-
nona (3w, (3ou, (3ouo -pour fio ; CTWOJ pour au>

et aodoi. Nous avons dj remarqu que l'on avoit


fait de mme chez les Orientaux. frpJ7, JJp, fpJJ (hiph,
jahaph, hajaph) sont le mme verbe en hbreu,
parce que c'est le mme monosyllabe, fW (haph),
along par une aspiration, ou par un (j) qui en ">

prend la place.

. III.
Des aspirations la fin des mots.

Aprs avoir plac les aspirations au commence-


ment t au milieu des mots, on les a mises aussi la
fin, pour servir de terminaison, et faire ainsi deux
syllabes au lieu d'une. La prononciation d'un mo-
nosyllabe tient en quelque sorte les organes en sus-
pens; ce que l'on y ajoute est le repos. Voil pour-
quoi l'on vite, autant que l'on peut, de terminer
les priodes par un monosyllabe. C'est par la mme
raison sans doute qu'il s'est conserv si peu de ter-
mes simples dans, toutes les langues, surtout dans
les langues cultives; le grand nombre des mots est
au moins de deux syllabes. Mais une aspiration finale
n'est point une terminaison commode; elle ne donne
pas la voix un point d'appui pour s'arrter : aussi
n'a-t-elle point t usite chez les peuples qui ont
perfectionn l'art de la parole; elle est demeure
chez les Orientaux. Les Grecs et les Latins ont aim
terminer leurs mots par des voyelles, parce que
c'est le mouvement le plus libre des organes, et la
DES LANGUES. as
terminaison la plus sonore. Quand on finit par une
consonne, la langue semble se reposer sur un e
muet; c'est ce qui a multipli cette terminaison dans
notre langue.
On comprend assez que ces terminaisons en voyel-
les ou en aspirations n'ajoutent rien la racine, et
sont oisives pour le sens. Elles servent la vrit
distinguer les genres et les nombres dans la plupart
des langues, mais cet usage est d'une date post-
rieure la premire formation des mots composs.
S. IV.
Des consonnes rptes.

Une autre mthode assez ordinaire d'alonger les


mots, a t de redoubler la consonne initiale de la
racine. }3 (bal, bel) eu hbreu confusion, a fait
;Q3 (babel) qui a le mme sens. J~Q (bath) rondeur,
a form 1"Q3 (babath) la prunelle de l'oeil. &p (tap)
couverture, a produit ilDID ( totapah ) voile ou or-
nement, etc.
Cette compositionest en core pi us commune en grec,
o l'on dit|3oj,parler, (3a6aco, bgayer;yu>, xyloo,
contenir; Tps'w, rixpdw, percer, et une infinit d'au-
tres. C'est ce redoublement qui forme les prtrits
danslesconjugaisonsgrecques, et les Latins les ontimi-
ts dans momordi, pepuli, telendi, etc. Use voit encore
dans plusieurs autres termes latins, comme cucumis,
titubo, inemini, etc. Il n'est pas mme inconnu en
franois, o nousdisonsfo&e/wz, coquille,tutle, etc. ;
et c'est la prononciation de tous ceux qui bredouillent.
56 ELEMENS PRIMITIFS
Aprs avoir doubl la premire consonne, l'on a
aussi doubl la seconde; par-l ?3 (bal) confusion,
a form ^3 (balai) confondre, mler; de "1.1 (gar)
coupure, petit morceau, est n T"IJ (garar) scier,
couper; de O"! (dam, dem) retranchement, EDDT
(damam) qier, retrancher, etc. Dans les autres lan-.
gues,/3aAAa>, bulla, bouillir; momiro, hinnio, erreur,
ont t composs sur le mme modle.
Mais soit que le redoublement ait t fait la pre-
mire consonne ou la seconde, il est clair que la
racine en est indpendante,
V.
Des lettres serviles. "---

Outre ces trois additions initiales, des"aspirations,


des lettres sifflantes, de la consonne rpte, l'on a
mis la tte des mots primitifs d'autres lettres que
les Grammairiens ont nommes lettres serviles : ou-
tre les aspirations X et H, ce sont ', D, 2, H (i,
m, n, th); et on leur a donn ce nom, parce
qu'en les ajoutant aux verbes, que l'on regardoit
comme racines, elles servent former les divers
changemens pour les conjuguer, c'est--dire les
voix, les temps, les, nombres, les personnes, dont
ces lettres sont devenues le caractre, et parce
qu'elles servent encore former les noms verbaux
ou les substantifs drivs. Je n'ai rien dire sur cet
usage des lettres serviles que ce qu'on peut lire dans
toutes les grammaires ; mais je dois observer que faute
d'avoir connu les vraies racines, ces lettres serviles
ont jet les grammairiens dans d'tranges embarras.
DES LANGUES. b7
^(J)etJ(n)au commencement des verbes, X
et H (a et h) au commencement, au milieu et la
fin, sont des lettres ajoutes, trangres au mono-
syllabe significatif. Il n'est donc pas surprenant que
ces lettres se perdent en conjugant, deviennent
muettes, fassent lision, ou cdent leur place d'au-
tres plus ncessaires; le mot n'y perd rien, parce
que la racine demeure en son entier. C'est nan-
moins de ces divers accidens qui arrivent aux lettres
serviles, qu'est ne la multitude de rgles sur les
verbes anomaux et dfectifs, qui fait le supplice des
commenans, et le chaos encore plus indchiffrable
des changemens de points. 11 semble que l'on ait
cherch se former des embarras par plaisir. En
s'attachant la vraieracine, au monosyllabe essentiel,
les additions, les variations deviennent indiffrentes.
Ce sont des changemens de prononciationqu'il est ga-
lement ridicule et impossible d'pier dans leur cours,
et de vouloir assujtir une marche rgulire. Ds
que l'on sait la manire dont les pronoms se joignent
aux verbes, et les divers caractres des conjugaisons,
des temps, des nombres, des genres, des personnes,
le reste est pur fatras de rabbins, et n'est propre
qu' dgoter de l'hbreu tout homme de bon sens.
Quand 3 (n), par exemple, est au commencement
du verbe, ce n'est plus Kal qui est la racine, ce se-
rait plutt Hiphil qui est plus simple : ou plutt ce
n'est ni l'un ni l'autre, parce que dans Hiphil mme
H est ajout. Ainsi dans fDJ, jPn (nathan, hit-
thin) donner, |H (ihen) qui est l'impratif est aussi la
racine. Que l'on y ajoute ce qu'on voudra la tte
58 ELEMENS PRIMITIFS
et la queue, qu'on lui fasse faire toutes ses classes
dans vingt conjugaisons, ce monosyllabe demeure
toujours invariable; les additions seules changent
et sont indiffrentes.
Je ne prtends pas dire que J ne fasse quelquefois
partie de la racine; mais mon principe est si vrai,
que pour lors le verbe ne peut plus se conjuguer
dans les modes o J ne peut pas entrer. C'est pour
avoir mconnu ce mme principe, que les grammai-
riens disputent et varient sur la racine de certains
verbes, et jamais on ne les accordera qu'en les ra,-
menalit aux racines monosyllabes.
Je conviens qu'en suivant cette mthode si claire,
on ne pourra plus se flatter d'crire et de prononcer
comme les Massortes, ni de pouvoir figurer dans
une synagogue. Mais cet avantage est-il assez pr-
cieux, pour tre-achet par tant d'ennui? Qu'on
l'ambitionne encore, j'y consens; mais alors il fau-
dra deux mthodes pour enseigner l'hbreu, l'une
courte, simple, facile, pour ceux qui veulent seu-
lement l'entendre, et ils font certainement le plus
grand nombre; l'autre pour ceux qui veulent crire
et jargonner avec les rabbins, et on pourra leur
tailler de la besogne tant qu'il leur plaira.
Mais enfin, comment a-t-on ajout ainsi des let-
tres superflues? les grammaires ne nous en appren-
nent point l'utilit; n'en ont-elles aucune?
J'ai dj parl ci-devant de ^ (j); il tient lieu d'as-
piration, et il fait le mme effet. Il sert par cons-
quent d'article dans plusieurs noms; voil pourquoi
il est souvent la marque du participe. Les gram-
DES LANGUES. S9
mairiens ont cru qu'alors c'toit le futur mis au
lieu du participe, parce que marque aussi le fu-
"*

tur; mais ils n'ont eu cette pense que parce qu'ils


ne comprenoient pas la force du initial : le futur
">

mis pour le participe n'est dans le gnie d'aucune


langue. Aussi cette erreur les a souvent embarrasss;
j'en donnerai des exemples, 6e dissert., . 2.
D (m) mis la tte de la racine peut avoir divers
sens. i. XD, HD (ma, meh) en hbreu signifient
quantit; nXD(mah)cent ou un grandnombre; 71DD
(cammah) combien; 1J? (mhi) ventre ou gros-
seur. D (ma, me, mi) ajouts, peuvent donc tre
des particules augmentatives. Elles conservent cette
signification en grec dans MccToc, et en franois dans
mieux, qui est plus simple dans les patois o l'on
dit meu ou m.
2". XD, HD, "'D (ma, meh, mi)en hbreu sont in-
terrogatifs; ils signifient qui? ou quoi? Ils sont re-
latifs : ^D l'DD (mibbeten mi) Job, 38, 2g, de utero
cujus; ils sont dmonstratifs : "lt^X ^D (mi ascher)
is qui : voil pourquoi D est la marque du parti-
cipe dans Piel, Puai, Hiphil, Hophal et Hithpael :
"1DDD "PDDD (memasser, mamsir) est la lettre,
qui tradens, qui tradilor, ou hic tradens, hic tra-
ditor. Voil pourquoi encore D au commencement
dsigne le nom verbal ou substantif driv, c'est
parce qu'il tient lieu d'article, et c'est en ce sens seul
qu'il est lettre servile.
3. 2 (ma, m, mi) sont ngatifs comme en
franois; on en verra les autres significations ailleurs,
) (n) au commencement des mots pourroit tre
60 LMENS PRIMITIFS
oisif. Je connois un certain canton, dans une province
olespatoissontfortvaris,dont leshabitans ajoutent
l'n tous les mots qui commencent par une voyelle.
J'ai ou citer mainte fois en plaisantant la phrase d'un
plaideur de ce pays-l : Note navocat na tout mang
note nargent; notre avocat tout mang notre ar-
gent. Je crois avoir encore aperu le mme tic
Provins. Ce ne seroit pas merveille qu'il et rgn
chez les Hbreux; les trois quarts des racines qui
,
commencent par 2, se retrouvent avec une simple
aspiration, et c'est ce qui a produit une nombreuse
classe de verbes dfectifs.
a 0. XJ (na) en hbreu signifie quoeso, obseero;
,
c'est une manire de presser, d'insister : VOCL, VYJ en
,
grec, noe en latin, sont affirmatifs, et n dans quel-
ques patois est quivalent imo, quin imo. XJ (na)
en hbreu signifie encore beau, excellent ; 3 (na, ne,
ni), en composition, peut donc avoir la force d'affir-
mer ou d'augmenter. C'est le sens que lui donnent
les grammairiens dans "1313 (nidbar) dictitare, col-
loqui. Il est de mme augmentatif en composition
grecque, comme vrtyuroe, qui coule de tous cts.
3. XJ, 1J, HJ(na, nou, nah) en hbreu signifient
demeurer, comme va.ua en grec; or, demeurer est
trs souvent synonyme tre, je ne suis donc pas
surpris de voir 3 (ni) signifier tre dans la conjugai-
son niphal, qu'il rend ordinairement passive; et s'il
n'y produit pas toujours cet effet, c'est qu'il a d'au-
tres sens que celui-l.
4- ^ ("a, n, ni) est ngatif, commeen franois
et dans les autres langues; je le montrerai ailleurs.
DES LANGUES. 61
5. Je n'ai remarqu nulle part qu'il ft dmons-
tratif; aussi n'est-il point mis pour article, ni pour
caractriser les substantifs.
Reste examiner la force du H th. On verra dans
la huitime dissertation, . 3, que ta, tha, signifie
grandeur et supriorit; il est donc augmentatif au
commencement du mot. Et puisque T, ra. est d-
monstratifen grec, il y a lieu de prsumer qu'il l'est
aussi en hbreu, voil pourquoi il dsigne souvent
le substantif.

-S- VI.
Des autres consonnes.

Ce que je viens de dire des lettres serviles doit


s'appliquer aux autres consonnes que l'on a mises au
commencement des mots, avant la racine monosyl- .
labe. X3, X.T, XI, X, XI, (ba, ga, da, za, ra),
etc., sont autant de particules expltives, affirma-
tives, augmentatives, non-seulement en hbreu,
mais encore dans les autres langues. Il n'est peut-
tre aucune consonne, qui, jointe la voyelle, n'ait
eu cette proprit; j'espre de le montrer par la
comparaison des langues. On sait le grand usage
que faisoient les Grecs de ces monosyllabes, soit en
les employant seuls, soit en les mettant devant ou
aprs les mots. A force de s'en servir, ils sont insen-
siblement devenus parties des mots, mais par-l
mme ils ont perdu leur force originaire, et ne sont
plus que des syllabes paragogiques.
On sera surpris sans doute de cette foule de par-
62 ELEMENS PRIMITIFS
ticules expltives; l'on aura peine croire qu'il
y ait les trois quarts des termes o l'on en a
fourr quelqu'une; mais le doute sera bientt dis-
sip, si l'on fait attention aux mots composs du
grec, la multitude des prpositions mises la tte
des verbes, o il y en a souvent deux l'une sur l'au-
tre; aux particules latines employes de mme, et
qui perdent toujours en composition le sens qu'elles
avoient tant spares. Il est naturel de rencontrer
un usage semblable en hbreu.
Pour en dcouvrir l'origine, il faut se rappeler la
manire de discourir familire au peuple, et surtout
aux grands babillards. Ils mlent dans leurs phrases
une infinit de parenthses, de mots inutiles, d'ad-
verbes, de conjonctions, d'interjections superflues;
ainsi se sont formes les langues, mesure que nous
sommes devenus plus grands parleurs que nos pres.
Dans la dcomposition des mots de deux syllabes,
,
c'est ordinairement la seconde que l'on doit regarder
comme la racine; mais il y a des exceptions, et quelle
est la rgle de grammaire o il n'y en a pas?
VII.

Des muettes et des liquides.

A mesure que les langues se sont loignes de leur


source primitive, les mots ont reu de nouveaux ac-
croissemens; plus elles ont t cultives, plus elles
ont t alonges; on ne leur a donn de l'agrment,
de la cadence, de l'harmonie qu'aux dpens de leur
brivet. Au lieu d'uneconsonne ajoute la racine,
DES LANGEES. 63
l'on en a mis deux, l'une muette et l'autre liquide; et
une preuve que cette addition n'est pas de la pre-
mire antiquit, c'est qu'elle n'a pas lieu en hbreu-
Cette langue rie prononce point deux consonnes en-
semble, si ce n'est dans les lettres doubles, t.r X, 17,
(dz, ts, sch). L'on n'y voit point les syllabes bla,
cna, pra, sma, sba, etc.; et quand il se rencontre
de suite une muette et une liquide, les ponctuateurs
ont soin de mettre sous la premire un e muet,
scheva mutum, pour montrer qu'elles ne forment
point une seule syllabe, comme dans n^3n, niSTLlD
(thablith, megrephoth). Us font la mme chose
sous la consonne initiale, lorsqu'elle semble ne faire
qu'une syllabe avec la consonne suivante, comme
en chalden pinJDD (nsanterin). Je ne sais si ce
point rabbinique peut tre d'une autre utilit.
Chez les autres peuples, la jonction des muettes
et des liquides s'est faite en deux manires : i. en re-
tranchant ou en transposant une voyelle; ainsi de
Tzika, proche, le grec a fait Tz\r\aioe un proche,
,
un parent : 20. pour rendre le sonde la liquide plus
fort et plus marqu ; ainsi dans cludo, l se fait mieux
sentirque danslaudo, ctprendreest plus dur l'oreille
que rendre. Les Espagnols se contentent de doubler
la consonne, pour produire le mme effet; ils cri-
vent llamar pour clamar. Les langues du Nord,
pour rendre les siflemens plus forts, ont mis des
consonnes avant; les syllabespsa,gwa, tza, Isa,
etc., leur sont familires.
A ces consonnes doubles, on a joint encore des
sifflemens pour alonger, sera, spla, stra, etc. Pour
64 ELEMENS PRIMITIFS
connotre la racine, il faut commencer par retran-
cher toutes ces lettres accessoires ; mais la difficult
de distinguer les deux causes de leur addition rend
quelquefois l'opration incertaine. Ce n'est donc
qu'en les confrontant avec l'hbreu que l'on peut y
russir, et jamais on ne trouvera srementleslmens
des autres langues, qu'en les comparant avec celle qui
a le mieux conserv la simplicit du premier langage.

. vin.
Des racines rptes.

Un des restes les plus sensibles de cette simplicit


originale sont les mots composs par le redouble-
ment de la racine. Ainsi de ^J! (gai) rond, l'hbreu
a fait b-lb-T (galgal)
roue, tourbillon, globe, tout ce
qui tourne; de p3 (baq) vase, 'p'Cip' (bacboq) le
mme; de "13 (bar) nourriture, ,'~Q>"Q (barbou-
rim) du nourri, les animaux que l'on lve, etc.'
Par la mme voie se sont forms en grec fiopSo-
po, yapyoupta, pocpu-apo; en latin, furfur, marmor,
turtur, ululare; en franois barbare, murmure,
chercher, calcul, et plusieurs autres.
La facilit de changer en parlantleslettresde mme
organe, les a fait substituer l'une l'autre. En h-
breu, de "Q (bar, bor) clture, on a fait ~Q"ID et
"IT1D (pharbor et pharvor), cellule ou lieu ferm,
en changeant le b en p et en v qui sont de mme or-
gane. La mme altration s'est faite en grec dans 7rop-
<pupa, en latin dans verber, en franois dans marbre.
L'origine de cette espce de composition est, ce
DES LANGUES. 65
me semble, l'habitude crue nous conservons tou-
jours d insister en parlant sur le mme terme; prin-
cipalement lorsqu'il est monosyllabe, et de le r-
pter pour qu'il fasse plus d'impression. Cette habi-
tude est encore plus marque parmi le peuple; que
dans le monde poli. L'on rpte ordinairement les
mots viens, vas, oui, non, bien, , etc.
Si l'on pouvoit se persuader une fois pour toutes
que les Hbreux parloient comme les autres hommes,
on ne serait pas surpris de trouver chez eux la mme
rptition. Prov. 3o , 1 5 : 3H, 31 (hab, hab) donne
donne, affer affer; Gen. 12, 1, o il faudrait lire
"n "p (lec lec) vade vade, exi exi, les rabbins avec
leur sagacit ordinaire ont ponctu ^7"^ (lec leca)
vade tibi; et sur cette autorit, on nous dit grave-
ment que c'est un hbrasme.
. IX.
Runion de deux racines de mme sens.

Par cette affectation de rpter le mme mot et


d'appuyer sur la mme ide, l'on a souvent uni en
composition deux racines diffrentes, mais qui si-
gnifient la mme chose. Ainsi, |D3 (beten) ventre,
rondeur, est form de D3 (bet, bot) grosseur, l-
vation, et [D (ten) qui a le mme sens. ^}73 (baba!)
matre, seigneur, vient de J73 (bah) lvation, su-'
priorit, et de bj? (bl) qui rpte la mme ide.
"133 (gabar) prvaloir, tre plus grand ou plusfort,
est compos de 3.1 et 13 (gab et bar), qui tous deux
signifient force et supriorit. Ces deux racines sont
5
66 ELEMENS PRIMITIFS
sensibles dans la conjugaison Piel, o l'on prononce
ghibber, rendre plus fort; et par consquent cette
conjugaison serait plus propre montrer la racine
dans beaucoup de verbes que la conjugaison kal;
mais c'est ce que les grammairiens avec leur m-
thode ne pouvoient pas sentir.
En grec okayio*, briller, renferme la mme r-
ptition, puisque aa et ady/j expriment tous deux
lumire, splendeur; yxo\-n, qui se retrouve dans
aculeus, aiguille et aiguillon, est encore form de
ay, oot, et xoA, yuA, dont l'un et l'autre signifient une
jj pointe. Tourbillon, pourtour, vire-voile, font le
mme plonasme dans notre langue.
On m'objectera peut-tre que vire-voile sont deux
mots diffrens; j'en conviens, mais deux mots par-
faitement synonymes. Vire, racine de l'ancien verbe
virer, conserv dans les patois, signifie tourner:
voile ne dit rien de plus; faire volte-face, c'est
tourner le visage. Il en est de mme de monter en
haut, descendre en bas, tourner autour, etc. Mais
si nous n'avons pas encore perdu la coutume de
joindre des termes identiques, quoique dj compo-
ss, il est bien moins surprenant que la mme al-
liance se soit faite entre les monosyllabes, lorsque
les langues se sont formes.
Il est ais de remarquer l'origine de cet usage,
dans l'embarras d'une personne qui ne sait pas ou
qui a oubli le nom propre d'un objet ; elle cherche
les synonymes, et en accumule plusieurs pour le
mieux exprimer. Qu'un paysan ignore le nom d'un
ballon jouer, il dira : c'est un rond, une boule,
DES LANGUES. 67
une pelolte. Voil justement l'embarras o se sont
trouvs les premiers hommes, lorsqu'avec un petit
nombre de monosyllabes, il leur a fallu dsigner de
nouveaux objets; ils ont runi plusieurs quivalens
pour les mieux distinguer.
On a mme cit les plonasmes en grec comme une
lgance particulire du dialecte attique, o iltoit
d'usage ddire eiTrew et cpaya!, A'.aviravu, -rc-avu o/po^pa,
uaAa reposa; expressions que le peupl copie, en di-
sant c'est bien beaucoup. La mme figure toit usite
chez les potes latins : Piaule a dit> Revertor rur-
sus denuo Carthaginem; et Lucrce, Nam penitus
prorsum latet, etc. Piien n'est si commun que cette
lgance, si c'en est une; proprement parler, tout
est plonasme dans les langues; les grammairiens ce-
pendant nous l'ont donne pour un idiotisme, c'est-
-dire pour une proprit de la langue hbraque.
Mais c'est ce qui doit faire le sujet d'une dissertation
particulire.

. X.
Diverses racines runies.

Enfin l'on a souvent uni deux monosyllabes diff-


rens et qui signifient diverses choses, comme .TIX,
j3"i"l, b3"0, (argaz, darbon, kirbel). Cette es-
pce de composition est celle qui aurait d surpren-
dre le moins, c'est cependant celle dont les gram-
mairiens se sont trouvs le plus dconcerts. Comme
ils ne vouloient que des racines de trois lettres,
parce qu'ils y voyoient pieusement une image de la
68 LMENS PRIMITIFS
Sainte-Trinit, ils n'ont pu digrer dans l'hbreu
des mots de quatre ou cinq lettres; ils ont mieux
aim supposer que c'toient des termes barbares et
trangers. Us les ont ordinairement squestrs la
fin des autres, sous le nom de voces peregrinoe.
On dirait qu'ils se sont fchs contre ces dictions,
parce que c'toient autant de preuves de la fausset
de leur systme. Mais comme elles dmontrent la
vrit du mien, on me permettra de me rconcilier
avec elles, et de montrer, en les dcomposant, leur
vritable origine.
(argaz) est form de "IX (ar) clture, lieu,
.TIX
ferm, coffre, et de J (gaz) trsor ; c'est littrale-
ment arca gazarum. Gaza, que les grammairiens
grecs et latins se sont obstins regarder comme un-
mot persan, est rellement un terme hbreu et pri-
mitif qui a pass dans plusieurs langues. On le re-
trouve en chalden; "13.1 (ghizbar) trsorier, si-
gnifie mot pour mot, gazarum vir ou gazarum
potens; et il reparat encore dans le franois gazon
et magasin. ^31*1 (darbon) , aiguillon dont on se
sert pour chasser le btail, est compos de "1"! (dar)
pointe, et J3 (bon) tte, sommet, bout; c'est comme
si l'on disoit bout pointu. Ce terme subsiste encore
dans quelques patois, o darbon signifie une taupe,
parce qu'elle a le museau pointu. !?3"D (kirbel)
couvrir, habiller, a pour racine kir, circuit, tour,
environ et environner, et tjj (bel) voile; il signifie
donc voiler autour, environner d'un voile. J'es-
pre de donner des tymologies aussi simples de
tous les autres.
DES LANGUES. 69
Je ne citerai point d'exemples de cette composi-
tion dans les autres langues, parce qu'ils y sont com-
muns, et qu'il s'en prsentera plusieurs dans la
suite de ces dissertations.

. XI.
Des terminaisons.

Il me parat ncessaire d'ajouter un mot sur cer-


taines terminaisons rgulires dans les diverses lan-
gues, dont les grammairiens ne nous ont donn jus-
qu'ici aucune explication. Ils les ont regardes sans
doute comme des bizarreries indiffrentes, comme
des jeux du hasard. Mais le hasard ne produit point
de combinaison rgulire, toute uniformit suppose
du dessein et de la rflexion dans sa cause.,
Je voudrais,-par exemple, que l'on et expliqu
pourquoi les terminaisons hbraques eneth,ith,
olh, marquent le fminin; pourquoi im, am sont
la terminaison des pluriels; ce que signifie la termi-
naison eu on, si commune dans les substantifs des
quatre langues; pourquoi eth marque l'accusatif ou
le rgime du verbe; pourquoi hith mis devant les
verbes, leur donne la signification passive.
Je serais curieux de savoir pour quelle raison
repo, TOTO, IGTO ,. ior, ius ; ssimus, rrimuS, mar-
quent les degrs de comparaison en grec ou en la-
tin; pourquoi les verbes en asco, esco, isco, usco,
sont neutres passifs ; pourquoi ceux en ito sont fr-
quentatifs, etc. Tout cela m'a paru mriter une dis-
sertation particulire, ce sera la cinquime.
78 LMENS PRIMITIFS

QUATRIME DISSERTATION.

SUR IE VERBE SUBSTANTIF, SUR LESi VERBES HBREUX ET tEUK


CONJUGAISON.

H faut compter beaucoup sur le pouvoir de la v-r


rite, pour oser mettre au jour des. ides aussi singu-
lires que les miennes. J'entreprends de renverser
des principes tablis et suivis depuis prs de douze
sicles, de montrer que les grammairiens, hbreux,
grecs, latins, n'ont pas assez connu la constitution
intime de leur propre langue, et, ce qui est encore
plus tmraire, que noua avons peine effleur l'-
tude de la ntre. Le moins qu'on puisse nie repro-
cher, c'est de vouloir rformer tous, les dictionnair
ves et toutes les grammaires, enseigner mes propres
matres, et rgenter l'univers. Dt-on me faire des
reproches.encore plus, graves, il m'est permis sans
doute de faire connotre ce que je crois, vrai j et je le
fais avec d'autant plus de confiance, ,que l'tude des
langues semble se, renouveler parmi nous, et que
l'on, parat plus dispos que jamais secouer le joug
des anciennes routines..
Si je, puvois par m.es: rflexions abrger et faci-
liter la mthode d'apprendre, les langues orientales,
je croirais rendre un service essentiel aux lettres.
Tous les savans ont regard les langues comme h*
DES LANGUES!. 71
source d'une solide rudition, et de mme que les
Grecs alloient autrefois chercher la sagesse en Egypte,
il faut encore aujourd'hui faire le voyage d'Orient,
du moins dans les livres, si on veut voir clair dans
les antiquits des peuples.

. I.
Origine du verbe substantif.
Ceux qui ont fait de la grammaire une tude r-
flchie, ont remarqu sans doute que le verbe sub-
stantif est irrgulier dans les trois langues, grecque,
latine, franoise ; mais je ne crois pas que personne
se soit encore avis de rechercher l'origine de cette
irrgularit. Je n'y aurais pas pens moi-mme, si
je n'vois t frapp de la ressemblance de ses di-
verses inflexions dans ces trois langues avec les ra-
cines qui lui sont analogues en hbreu. Pourroit-on
se persuader mme, si je n'en poussois la preuve
jusqu' la dmonstration, que toutes ces varits
sont relatives un pareil nombre de monosyllabes
hbreux qui ont la mme signification, et que tous
ces monosyllabes se peuvent rduire un son sim-
ple et unique, qui est une peinture dans son ori-
gine, et qui a t successivement chang par les
consonnes de mme organe ou lettres omophones ?
La gnalogie que j'entreprends d'en faire n'est
peut-tre qu'une rverie de systme ; mais il me suf-
fit qu'elle soit vraisemblable pour la proposer. C'est
un exemple de l'a manire dont je conois que le
langage a pu se former, et l'application des prirstf
ipes que j'ai tch d'tablir jusqu'ici;
72 ELEMENS PRIMITIFS
Scaliger, dans sa grammaire latine, a remarqu
que le verbe tre s'emploie en deux manires, oti
pour signifier l'existence, ou pour exprimer la liai-
son d'un attribut avec son sujet. Voici ses paroles :
Pessim grammaticis verbum substantivum dic-
tum est. Duobus modis ponitur verbum hoc; aut
nomini soli solum adjacet : CJESAR EST; aut inter
duo extrema quasi seqltestrum : C^ESAR EST ALBUS.
Ac primuiri quidem modum significare existenliam
in rerum natura ab omnibus receptum est; altero
autem modo divinus vir Aristoteles animadvertit
nihil significare, sed quasi nexum et copulam esse
qu albedo jungeretur Coesari.
Pour sauver l'honneur du divin Aristote, il faut
un peu aider la lettre de ses paroles. Est dans le
second sens ne signifie rien comme verbe, c'est-k-
dire qu'il n'exprime pas une action ou un tat, mais
il siguifi comme liaison ou conjonction, puisqu'il
en tient lieu. C'est sans doute ce qu'Aristote et Sca-
liger ont voulu dire.
Quoi qu'il en soit, nous en chercherons d'abord
l'origine dans le premier sens, lorsqu'il est verbe
exprimant l'existence; ensuite dans le second sens,
lorsqu'il est liaison, copula, comme parlent les
logiciens.
S- "
Source du verbe substantif signifiant l'existence.

Chez les premiers hommes, le mme terme a si-


gnifi la vie et l'existence en gnral ; leur langage
n'toit pas assez fcond pour distinguer ces deux
DES LANGUES.- 73
ides. Nous les* confondons encore, lorsque nous
disons, faire revivre une opinion ou une coutume,
pour la renouveler. L'on a exprim la vie par le
souffle ou la respiration qui en est le signe certain.
L'Ecriture nous en fournit la preuve lorsqu'elle
nous dit, Gen. 2, 7, que Dieu souffla sur le visage
ou sur la bouche d'Adam un souffle de vie, et que
ds lors Adamfut un tre respirant et vivant. Nous
disons trs bien en franois ce qui respire, pour ce
qui est vivant, et expirer pour cesser de ivre. Or,
la respiration se peint naturellement par le mono-
syllabe af, aph ou av; ce monosyllabe, prononc
lentement, est l'action mme de souffler ou de res-
pirer.
Aph, af, av, en hbreu et dans les autres lan-
gues , a donc signifi en gnral toute espce de souf-
fle, le vent, Voir, ce quifait un bruit semblable au
vent, un soupir, l'haleine, la respiration, et con-
squemment la vie, l'tre, l'me, ce qui vit, ce qui
respire, ce qui existe, et par analogie, l'odeur,
ce qu'on respire, et mme la voix qui n'est qu'un
souffle ou un branlement de l'air. Dans le ps. 33,
6, Verbo Domini coeli firmati sunt, et spirit oris
ejus omnis virtus eorutn. La parole et le souffle sont
regards comme quivalens. Voil la suite des ana-
logies, ou la marche de l'esprit.
Aph et av, changs par une lettre de mme or-
gane, ont produit am : celui-ci a fait an et ar,
parce que m, n, r, finales, se confondent dans la
prononciation.
Av., en substituant le sifflement du / celui du
74 ELEMENS PRIMITIFS
t), est devenu aj, haj, nouvelle peinture, et par
inversion, ja, a.
Par un autre sifflement, av s'est chang en az qui
est encore une peinture du souffle; celui-ci a form
as, ass, asch, ast, at. Voil la mcanique de la
prononciation, ou la marche de la langue.
Peu m'importe que ces changemens soient arri-
vs suivant la progression que je viens de dcrire,
Ou dans un ordre contraire. Il me suffit que le mme
monosyllabe ou la mme peinture ait pu recevoir
toutes ces diffrentes altrations, en suivant tou-
jours le mcanisme que j'ai fait observer ci-devant.
C'est un exemple et une preuve de ce qui a t dit,
que les images primitives se sont changes peu
peu, et sont devenues mconnoissables par la pro-
nonciation.
On ne doit donc pas tre surpris que toutes les
syllabes suivantes : ^'
"^ J!' "' C3X, fX, "IX, DX,
J

ass, asch,
u
Pi aph, av, haj, ah, ara, an, ar,
. at, ath,
ast,
soient employes indiffremment
tr J
as,

pour signifier la mme chose, le souffle, la vie,


l'existence.
En effet, nous retrouvons tous ces monosyllabes
usits seuls ou en composition dans nos quatre lan-
gues avec ce mme sens; et ce qui doit paratre plus
singulier, ces mmes monosyllabes, la rserve du
premier, qui est le plus fort, forment prcisment
toutes les inflexions ou varits de la conjugaison
des verbes jxi, sum, je suis, en observant de chan-
ger souvent les aspirations initiales en siflemens,
c'est--dire en /ou en s, suivant la mthode ex-
DES LANGUES. 7&
plique dans la seconde dissertation, et en se sou-
venant que les voyelles sont indiffrentes.
Cette mcanique deviendra plus sensible dans la
.table suivante, o les inflexions de ces verbes sont
ranges, non selon l'ordre de leur conjugaison,
mais selon leur rapport avec les monosyllabes ou
racines crue je viens de dtailler.

.1 I

ix, in, TI, rn.


I
ox-
,

?x-
==
nx.
av, hav, haj, ah, m. An. Ar.
ElD, |T, 71, El/Xt, E/*7)V,
ETvOCt,
WV,
t], w, w/xtvf -fl/xev,' ov, vjv,
oio, etc. "
e/xcy. v.
^
Eui,Jior s* Sum , sima sumus , Ens, sunl, Eram, ero,
stespour sis.'. fuimus. sint, sunto. fuero ,fore.
Soyons, soyez. Nous sommes,. Ils sont, je serai, ils seront,
nous fmes. ils soient. ju serois.
^J '
. ,

TX, DX- oex- nx-


Ai, as. Ass, asch, ast. xt t ath.
Et?, ' Eicri, Ecjrt, vffSa, HTOV, VITE,
f
TIC, Effl, tffTf, OTW, YrT, ETOC[,
(* (/IffDt.
t
Y,0*G> OtTO-
JTs^ JW. Esse, est, esto, SU3fuit,fualpo\ivsU,
essem ; fuisses, futurus,
Je suis, tues, Je fusses , tu fusses , tant, j'ai t il fut,
je fus, je sois. il fust, ft- j'tois, tre, futur.

Au lieu des/et des s qui commencent en latin et


en franois, mettons pour un moment des aspira-
tions douces, nous aurons hui, hio, hoyons, hoyez,
etc., ce sera du grec pur. Au contraire dans le grec,
si au lieu de toutes ces voyelles qui se mouillent et
s'adoucissent, nous remettons les efforts du gosier
et du poumon des Orientaux, nous retrouverons
l'hbreu.
76 LMENS PRIMITIFS
-
Il faut prouver maintenant ce que j'ai avanc
d'abord, que toutes les syllabes places la tte de
la table prcdente, signifient dans les quatre lan-.
gus, le souffle, la respiration., par consquent la
vie, l'existence.
Par-l on comprendra; i pourquoi ces mmes
syllabes sont la racine du verbe substantif dans son
premier sens, lorsqu'il exprime l'existence; a0 pour-
quoi ce verbe est irrgulier en grec, en latin, et en
franois; c'est parce que les inflexions de ces syl-
labes ne suivent pas exactement la marche des con-
jugaisons grecques, latines, franoises; 3 l'on sen-
tira en mme temps la vrit du principe que je
m'efforce d'tablir, que toutes les langues suivent
les mmes analogies et les mmes varits de pro-
nonciation. Mais le lecteur aura bien du courage,
s'il continue me suivre au milieu des pines dont
je suis environn.
J'avertis de nouveau que pour faire sentir l'o-
reille l'identit des termes hbreux avec les mots
grecs, latins, franois, il faut prononcer ceux-ci
plus fort et plus durement que nous n'avons cou-
tume de faire. On sait assez que les Asiatiques par-
lent avec effort, et qu'il ne faut pas chercher le
plaisir de l'oreille dans leurs discours.
*]X (aph) en hbreu, est le souffle et les narines

par o l'on souffle ; HS-in ( houphah ) en syriaque,


le souffle ou le vent ; frjy (jahph) en hbreu, tre
essouffl.
IX (av) qui est la mme syllabe adoucie, a signifi
un soupir, puisque H1X (avait) signifie dsir, par
DES LANGUES. 77
analogie, parce que les soupirs sont une marque
Je dsir- Ainsi nous disons, aspirer un but, res-
pirer pour quelqu'un, soupirer aprs quelque chose;
et nous lisons dans Cicron, scelus anhelantem, qui
ne respire que le crime.
Avec une aspiration initiale plus forte, les H-
breux ont fait mn, 7VH (liavah, hajah) vivre, tre,
devenir, et leurs drivs HT1 (chajah) vivre, vivifier,
un tre ^vivant, un animal, l'me ou la vie. X1H (hou)
en hbreu et en syriaque, il est, ils sont.
La dlicatesse des oreilles grecques ne s'accdm-
inodoit point de ces prononciations trop rudes, elle
a
travaill les adoucir. Aw, auw, souffler, respirer,
crier; a'u), expirer; .acov, la dure de la vie. En sub-
stituant des lettres sifflantes l'aspiration initiale de
'co, l'on a form aco, qui signifioit souffler, chez
les Cypriotes, selon Hsychius ; onfe, souffle imp-
tueux; au>, vivre; coov, animal; orj, la vie. <f>aoo,
dire, parler, etc.
Comme il est incertain si les plus polis des H-
breux n'adoucissoient pas un peu leur prononcia-
tion, il se peut faire qu'ils aient dit mn> HT? fha-
ouah, haah); c'stalorslegrec auco, aia>, tout pur.
Les Latins, fort grossiers d'abord, eurent aussi
un langage trs dur : au lieu d'acuv, ils disoient
oevum, la vie, le temps, la dure, en changeant IV
en v. Ils redoubloientee sifflement dans vivo, vivus,
et se rapprochoient ainsi de havah. Ils l'augmen-
toientencore dans faveo,favor, favonius. Favente
ou aspirante fortuna, c'est la mme chose; ainsi
favor au propre toit le bon vent. Aveo, dsirer
78 ELEMENS PRIMITIFS
comme avah, retient la signification mtaphorique,
au lieu que le grec ao>, respirer, n'a que le sens
propre. Ao, dire, parler, est plus doux. Jugis,
juge, jugiter, sont trs peu diffrens de. hajah et
chajah des Hbreux.
En franois vie, vivre, vivant, ge, g, nous
retracent toujours havah et hajah. Le sens figur
de av, soupir, se retrouve dans avide, avidit, en-
vie, comme dans aveo et avah. Faveur nous est
commun avec le latin; huer, pour crier, est le grec
oeuu).
On ne peut pas mconnotre *]X (ap, aph) dans
vapor et vappa ; le franois l'a retenue dans vif et
dans affl, terme de province, qui signifie vapor;
elle parat avoir form le grecs7ro>, dire, parler,
et e7ro, chose on parole.
Une preuve que aph s'est chang en am, comme
il a t dit ci-dessus, c'est que du verbe C]!20 (na-
schaph) souffler, les Hbreux ont fait HDW (nes-
ichamah) souffle, soupirail. C'est la formation or-
dinaire des noms verbaux en grec; de ypd&w, crire,
vientypajjtpa, lettre, criture, etc.
De-l om, oum est un mot gnrique en hbreu,
pour signifier tout ce qui existe. OIXD, HIXD
(moum, moumah) nihil quidquam. D (m) est n-
gatif dans ces deux termes. Am, em prend une aspi-
ration plus forte dans nDfQ (bhmah) bte, ani-
mal. Am est encore la parole dans OX3 (nam),
dire, parler.
Cette racine est sensible dans le grec -nfu, souf-
fler, respirer; awpov,parfum, bois odorifrant. En
DES LANGUES. 79
dialecte attique on disoit f,LU pour <prtpi, dire, par-
ler. Le sifflement du second passa chez les Latins
dans fama, famosus, et nous les avons adopts avec
toute leur ppstrit. Avejjio, animus, anima, sont
le mme terme, et le dernier signifie proprement
le souffle : aurarumque levs animoe, dans Lucrce.
Notre substantif me est l'hbreu pur.
Il est ais de montrer que X (an) est la mme ra-
cine que OX (am), que m se change aisment en n;
les pluriels en im chez les Hbreux, sont en in chez
les Chaldens : les noms grecs en ov sont en um chez
les Latins, et notre particule on s'crivoit autrefois
hom, homs ou homines.
An doit donc avoir peu prs les mmes signifi-
cations que am. pX (on) inutilit, vanit, fait allu-
sion au souffle ,comme vanus, vain, est analogue
ventus, vent; c'est toujours la syllabe hbraque
avec un v au lieu d'aspiration. Afov en grec, vanum,
lui ressemble encore davantage. L'hbreu se trouve
plus souvent crit jTX (aven) pour mieux imiter
vain et vanus.
An, en, van, ven, par un sifflement plus fort ont
produit fan, fen, phan, phen; OJD (phanim)
signifie souvent en hbreu le souffle ou la parole;
'est le grec <pu>vv), la voix, m-n le souffle, en
,
transposant la voyelle. Je demande pardon au lec-
teur si j'observe quefaner et veiner, dans quelques
patois, signifient rendre un vent fort malhonnte :
de la viande veine, c'est de la viande puante. Au
contraire, tov, en grec, violette, fleur odorifrante,
?iv
,
j'ai dit, j'ai parl.
80 LEMENS PRIMITIFS
La mtaphore du souffle, pour signifier l'tre,
revient en chalden. pX (houn) tre, en hbreu
"OX (ani) je suis, comme #v en grec, erat ou erant.
"IX (ar) sera plus reconnoissable encore dans ses
drivs. "1XX (oar) en syriaque, "P1X (aouir) chez
les rabbins, l'air ; ce terme est commun ces qua-
tre langues. T)X (our) en hbreu, au sens propre,
le bon vent, au figur,prosprit, bonheur. Oupo,
en grec ; aura, en latin, ont le mme sens : vitalis
aura, la respiration ; popularis aura, la faveur du
peuple. C'est notre ancien mot heur que nous con-
servons dans bonheur et malheur. Oure, oire, dans
les patois, signifie encore le vent.
TX, E>X, nX (az, asch, ass, ast, at, ath,)
,
nous fourniront les mmes rapports et les mmes
analogies, mais il faut abrger. TX (az) le temps,
la dure; J7 (haz) vif, fort. Pi (ziz) en doublant
la consonne, bte, animal.
E>X est le souffle, ou l'odeur. niEWX ( aschis-
choth) des parfums, ce qu'on respire; c'est la
mme chose rpte. E>X (esch) en hbreu, tre , W1
(jesch) en hbreu, il est ils sont. E^X (isch) un
,
homme, HE'X ( isehah ) une femme. Ces deux der-
niers sont souvent un nom gnrique pour signifier
tout ce qui existe.
J"PX (ith) en chalden et en syriaque, est Je
mme que l'hbreu E" (jesch ) par le changement
ordinaire du E> en H. Nous faisons de mme en di-
sant, il est, sans prononcer Y s, au lieu qu'elle se
fait sentir dans est et 'GTI. HX (ath) en hbreu, tu
es. OH, DH ET! (hitli, his, hisch) est le verbe tre
,
DES LANGUES. 8i
dans la conjugaison Hilhpael, comme on le verra
au . 6 de'cett dissertation.
Ces trois racines sont aises montrer en grec,
dans a'co exhaler, aspirer; o'w sentir, donner
, ,
bonne ou mauvaise odeur; aa9pio le souffle, en
,
composition 'fjio vfnj le vent; ouata, la sub~
, ,
s tance, l'tre.
On a dit la fin de la dissertation prcdente que
les verbes latins en asco esco, isco, usco, sont
,
neutres" passifs, et signifient une manire d'tre ou
de devenir; c'est que leur terminaison est la racine
E'X, tre. Vixi, vita^ oetas, sont toujours E'X et J~IX.
En franois, chose, pour signifier tout ce qui
existe, est le mme que X (oz). Je vis, il vit, j'ai
vescu, selon l'ancienne orthographe, conservent de
mme l'analogie avec nos trois racines. On recon-
notra aisment esc, ess, souffle, odeur, dans vesse
et vessir. En mettant une lettre labiale, pour ren-
dre plus forte la prononciation de TX (iz) nous
,
avons bize, le plus fort de tous les vents, ainsi
nomm par la peinture du bruit qu'il a coutume
de faire.
Il est donc certain que toutes les syllabes dont on
vient de parler, signifient le souffle, ou ce qui lui res-
semble, et par analogie la vie et Vexistence en g-
nral. Voil pourquoi ce sont autant de racines du
verbe substantif signifiant l'existence. On tchera
d'tre moins long et moins ennuyeux sur le second
sens, lorsqu'il est liaison; mais il faut se souvenir
qu'un trait de grammaire ne fut jamais propre
servir d'amusement.
6
88 ELEMENS PRIMITIFS

. 111.

Source du verbe substantif servant de liaison.

Toutes les racines places la tte de la -, table


page 74 , outre leur premier sens que l'on vient
de voir, expriment encore un lien et ses effets, liai-
son, union, addition, arrt, situation fixe, tat
permanent. Il n'est donc pas surprenant qu'un ver-
be, qui suit toujours dans sa conjugaison les va-
rits de ces racines, en retienne constamment la
signification, et soit devenu la liaison la plus essen-
tielle des mots dans le discours.
i. Av, au, hai, jah,iah, signifient lien, at-
tache, etc., dansmiliiTri (havah, hajah) pige,
embche, ce qui nous retient et nous arrte, mil,
HTI (chavah, chajah) assemble, troupe, ou de-
meure. "'JJH (hehi) rassembler, ramener, lier en-
semble : au figur W (ja) en chalden el en sy.
riaque, ce qui plat, ce qui attache , beau, agra-
ble, convenable.
En grec ecx est de l'herbe parce qu'elle res-
,
semble des fils ou des liens : v. conjonction o
,
poser, fixer, rendre stable, arrter ; CX-JOJ toucher ,
empoigner, serrer ; a'co, CTJOJ, H-OU s'arrter, se
,
reposer.
En latin vieo, lier; via, la trame d'un tisserand,
dans Tibulle; uva, le raisin, et toute espce de
grappe. Ohe, arrte; ohe! jam salis est, dans
Martial.
En franois, haie, clture, ligne file ; des sol-
,
DES LANGUES. 83
niais rangs en haie. J, vieux mot, signifioit main-
tenant, c'est la liaison du temps; h'aviv, prendre
la main. Oh, terme de voilurier pour arrter les
chevaux. Joie, ce qui nous plat, est le mme que
le chalden ja; il a pour synonyme liesse driv
de lier.
2. QX (im) en hbreu est conjonction ou liai-
son; il signifie ce/vainement : DJ7 (him) autre liai-
son, et, cum, sicut; DXi HDX (em, amah) assem-
ble multitude : on y reconuoit le grec p. simul.
,
Apfjux, i,aa, aspfjia cordes, liens ; opou) unir ou ju-
, ,
rer , se lier par un serment. En latin hamus, an-
neau ou crochet; vimen, lien ; amo, amor, et leurs
drivs qui sont les mmes en franois, et notre
adjectif jumeau, ont tous la mme racine et un
sens analogue.
5. pX (in) en hbreu si conjonction comme
,
'v, e'v, riv en grec; HJX (innah) obliger, forcer, est
le mme que gne et gner ; c, iv, tvo, corde, nerf,
fibre; vjvi'a bride, mme racine' que chane en
,
franois : funis a pris un sifflement plus fort; mais
i\e, tvo, Ivo'oj unus, unio, un, unir, sont plus
,
simples.
4". "IX (ar) a la mme force dans mX (arah)
recueillir, amasser, mettre ensemble; "HX (arij en
chalden et en syriaque, conjonction, comme pa.,
en grec, or, en franois : Tin (chor) rls, filet,
jil, ou toile; "1J7 (hor, bar) et qui gne, ce qui
afflige.
Celte racine a une nombreuse famille dans toutes
les langues; '.pio, eipco, lier, nouer; ripoe, dans
M LEMENS PRIMITIFS
Hsychius, alliance; atop, pouse, etc.En latin hoe-
reo, tre attach ou arrt; hoera, herbe qui se lie
au bl et l'touff; arrha, gage, ce qui nous oblige;
jura, les lois qui nous lient; jurare, se lier par un
serment. En franois hart, vieux mot qui signifie
corde; haro, arrhe, arrt, arrher, jurer.
5. X (az) en hbreu signifie alors ; c'est la
,
liaison du temps. Ainsi nos adverbes lors, alors,
font allusion lorum des Latins : F1X (achaz) tenir,
attacher, possder, tre tenu ou attach : Qpj (has)
arrte, tais-toi, demeure en repos.
En grec orna, osier, arbrisseau qui sert de lien;
'GO, pair, couple, gal 'CC,u>, Ico, fixer, arrter.
;
En latin hoesio, adhoesio; en franois hsiter, osier,
oiseux, chaise, etc.
6 E'X (ass, asc, asch) signifie encore ce qui lie ;
TWy ( haschah ) serrer, presser, opprimer; V">X
(its, iss) la mme chose; X^E>X (aschi, assi) en
chalden, assiette, fondement, tat fixe.
En gveciayxa, arrter, empcher, rprimer;\GT<XOJ,
arvta arrter, affermir, rendre fixe; IGZ-OLU, se te-
,
nir, se placer; IGTO, tartov, tissu, voile de vaisseau,
toile; U,, i'a, del glu; c'est le viscus des Latins.
Par un sifflement plus fort, fascia, lien, charpe;
fasces, des verges lies ensemble. Nous le conser-
vons dans fascine, fasciner, lier par des enchante-
mens. Festi dies, jours de repos, nous est commun
avec le latin; iste, est le mot dont les laboureurs se
servent pour arrter les boeufs : on a dj indiqu
assis, asseoir, assiette, etc.
y0 nX est la mme racine que E'X, par le chan-
DES LANGUES. 85
gement de E> en H J~IX en hbreu, mme conjonc-
tion que et en latin, et en franois, ET\, en grec: HJ7
(heth) retard, ce qui arrte; nnj7 (hattah) main,
tenant.
Nous lisons dans Suidas, amoc, une corde; irea.,
saule, osier; fryi, a;T7j, a/m, associ, compa-
gnon. En latin it, iVa, vilta, vitex; en franois,
<?'to, g"ite, Aote, etc., sont les mmes racines.
Il n'y a maintenant qu' comparer tous ces termes
avec la table des verbes substantifs; ou. je me
trompe, ou l'on sera convaincu de l'identit des ra-
cines et de l'analogie de leur signification.
Qu'on me permette de le rpter encore; une
marche si constante, des changemens si uniformes,
des rapports si ressemblans, des allusions toujours
les mmes dans quatre langues, ne sauraient tre
un effet du hasard. Des tymologies donnes en sui-
vant cette mthode de comparaison, ne sont plus
un ouvrage de pure imagination. Or, telle est la
route que je me propose de suivre constamment
dans le Dictionnaire des racines. S'il m'arrive de
m'en carter, sans le vouloir, je fournirai du moins
au lecteur plus intelligent que moi de quoi me re-
dresser, et le moyen de dcouvrir ce que je n'aurai
pas aperu moi-mme."

IV.

Usage du verbe substantif et des verbes auxibaires.

Les grammairiens franois ont remarqu, comme


une proprit de nos verbes, qu'ils se conjuguent
86 ELMENS PRIMITIFS
l'aide de deux auxiliaires, tre et avoir. Il y a quel-
ques observations faire sur l'un et sur l'autre.
Il parat d'abord que le verbe substantif est au-
xiliaire en grec et en latin comme en franois; on
,
peut ajouter mme qu'il est impossible de conjuguer
sans lui dans aucune langue.
Quand on dit TUTCTCO, TU7rrst, ru-rrrei, TU7r-rop.sv,
Tu-rrrere, ruTT-rouo-t, etc. ; si l'on retranche la syllabe
radicale du verbe, qui est TU-TC- OU TU-TC-T, que reste-t-il?
co, v.e, et, OLKVJ, ers, OVG'..
C'est le verbe substantif purr
dans toutes ses inflexions, avec de trs lgres va-
rits.
De mme, si dans les conjugaisons latines, on
retranche la syllabe radicale, il ne reste que le
verbe eo, ire, dans tous ses temps, avec le change-
ment des voyelles selon les conjugaisons, o, are,
eo, re, io, ire, etc.
Mais, dira-t-on, eo n'est point le verbe substan-
tif. Il ne l'est point sans doute quand il est seul,
mais il le devient quand il est auxiliaire, parce qu'il
en prend alors la signification ; ou si l'on veut d'au-
tres termes, le verbe substantif auxiliaire en latin se
conjugue comme ire, eo, en changeant les voyelles,
pour varier la conjugaison.
L'on en sera convaincu, si on veut faire atten-
tion ; i. que e'oo, p.! en grec, signifie galementy'<?
vais et je suis ; 2. qu'en franois l'on confond en-
core ces deux verbes; on dit j'ai t, ou jefus, pour
je suis all; et au contraire cela va mal, pour cela
est mal; 3. que le latin eo, dans toutes ses in-
flexions, est parfaitement conforme aux racines du
DES LANGUES. 87
verbe substantif que l'on a vues dans la table : ibam,
ibo, ivi, ne sont diffrens de t]X, !X(iph, iv), que
par le changement des lettres omophones ; 4- qneeo
signifie tre dans venire, venum ire, pessum ire,
etc. ; 5 . que1T\H qui exprime l'tre en hbreu ', si-
gnifie encore aller et venir, comme en grec fiauvoc,
aller, et TroaiW, devenir; 6. qu'il y a le mme
rapport etl latin entre fio et evado, aussi bien qu'en
franois entre venir, qui dsigne le mouvement, et
devenir, qui a rapport l'tre.
On doit dire la mme chose du verbe avoir. Il ne
peut tre auxiliaire qu'en prenant la signification du
verbe substantif. Or, il est clair que dans nos trois
langues, avoir est souvent synonyme d'tre ; yta en
grec, habeo en latin, signifient tre et avoir ; su
fjjet, xaxw f^et, bene habet, maie hab et ; cela est
bien, cela est mal : en franois il y a ily avoit, il y
,
aura, ne signifient autre chose sinon, il est, il
toit, il sera. Nous disons au parfait je suis all je
,
suis venu, dans le mme sens que nous dirions, j'ai
all, j'ai venu; preuve complte de l'identit de
ces deux verbes.
Bien plus (je prie le lecteur de se prter pour
un moment une discussion de logique;, elle ne sera
pas longue), ce principe, que le verbe substantif
entre ncessairement dans la composition de tous
les verbes, et qu'il est le seul auxiliaire, se "tire vi-
demment de la dfinition mme que les grammai-
riens elles logiciens donnent du verbe en gnral.
C'est, disent-ils., un terme qui exprime la liaison
d'un sujet et d'un attribut, qui renferme, par con-.
88 ELMENS PRIMITIFS
squent un jugement. Or, celte liaison ne peut tre
exprime que par le verbe substantif, que les logi-
ciens nomment pour cette raison copula. C'est en
lui qu'est renferme toute l'essence du jugement :
d'o ils concluent fort bien, qu' prendre les ter-,
mes la rigueur, il n'y a qu'un seul verbe dans tou^
tes les langues, qui est le verbe substantif, ou, ce
qui est le mme, qu'il ne peut y avoir de verbes
sans lui, ni par consquent de conjugaisons.
La raison fondamentale de toutes ces. vrits, c'est
que le verbe substantif n'est auxiliaire, que quand
il est pris dans le second sens expliqu ci-devant,
c'est--dire comme,liaison. Or, la racine primitive
des verbes eo, habeo, fio avoir, aller, venir, de-
,
venir, est aussi l'ide de liaison ou de proximit, il
n'est donc pas surprenant que les deux premiers
puissent tre auxiliaires, comme tre liaison. Quand
nous disons, j'ai du courage, cela signifie que le
courage et moi sommes troitement lis, intime-
ment unis, Je vas . la maison, je viens la mai-
son, je mxapproche de la maison, c'est la mme
chose ; un matre, au lieu de dire son valet, viens
ici, lui crie simplement approche : je deviens sage,
signifie que je m'approche de la sagesse '.
Dans ces observations, l'on ne prtend pas
prendre parti contre M. l'abb Girard, dans ses
lmens de la langue franoise, et les autres gram-

Ces mmes verbes ont aussi le sens contraire comme toutes les ra-
1

cines. Avec certaines prpositions, ils expriment sortie, loigncment


sparation; j'e viens de la ville, je m'en vais, etc. ; mais ce n'est pas,
en ce sens qu'ils sont auxiliaires.
DES LANGUES. 89
niairiens. Jusqu' ce que tous soient convenus de
l'essence et de la dfinition du verbe, il est permis
de s'en tenir au sentiment commun. Que ce soit
l'essence, ou seulement une proprit du verbe, de
renfermer une affirmation ou un jugement, cela
m'est gal. Toujours est-il vrai qu'il n'y a point de
verbe qui ne renferme le verbe substantif, ou ex-
pressment, ou quivalemment, et cela me suffit.
s- v.
Des verbes hbreux.

De tous ces principes, qui me paraissent clairs,


je tire une nouvelle consquence, qu'il n'y a donc
point de verbes en hbreu, puisque dans cette lan-
gue , le verbe substantif n'est point auxiliaire, et
n'entre pour rien dans les conjugaisons, si ce n'est
dans la cinquime, comme je le dirai bientt.
Je le rpte, au hasard d'effaroucher tous les
grammairiens, et d'attirer sur moi les maldictions
de la synagogue; dans la langue des Hbreux, il y
a des participes et des participes aoristes ou indter-
mins pour le temps, mais poiut de verbes propre-
ment dits. Celte proposition mrite d'tre plus am-
plement claircie.
C'est une proprit des verbes d'avoir des temps ;
or, il n'y a dans les prtendus verbes hbreux que
deux temps, le pass et le futur; ils se mettent fort
souvent l'un pour l'autre, et l'addition d'une simple
conjonction suffit pour changer le futur au pass et
le pass au futur. Ils sont donc indtermins en eux-
mmes; ce sont des aoristes.
90 ELEMENS PRIMITIFS
Ce que l'on nomme participe, est un adjectif si-
gnifiant un attribut distingu par des genres et des
nombres, comme les noms, et ordinairement par
des temps, comme les verbes; or les verbes hbreux
ont des genres et des nombres, ils ont des personnes
et point de temps ; ce sont donc plutt des parti-
cipes que des verbes.
On petit 'prouver ce mme fait par la comparai-
son de l'hbreu et du syriaque. Dans celui-ci, pour
exprimer le pass, on joint le verbe substantif au
participe, comme nous faisons dans/e suis all, je
suis venu; par consquent, sans cette addition, qui
ne se fait point en hbreu, le participe demeure ao-
riste ou indtermin.
Mais une langue peut-elle se passer de verbes?
Plus aisment que l'on ne pense; le verbe sert
joindre l'attribut au sujet, par le moyen du verbe
substantif qui en fait la liaison, relativement un
certain temps. Dans l'hbreu, le participe n'exprime
que l'attribut, et laisse l'esprit le soin de suppler
la liaison et le temps qui convient an sujet dont on
parle.
C'est tellement le gnie de cette langue, qu'elle
se sert du participe proprement dit pour tous les
temps, et quelle attribue aux substantifs verbaux
un rgime, comme s'ils toient des verbes. C'est
parce que l'on n'a pas fait assez d'attention cet ar-
ticle que l'on a pris pour idiotismes hbreux des
,
faons de parler trs simples et trs naturelles,
,
comme je le montrerai dans la sixime dissertation.
Si l'on veut prouver quel effet peut faire sut-
DES LANGUES. 01
l'esprit la suppression des verbes, et comment on
peut parler sans eux, il n'y a qu' lire les premiers
versets de la Gense, en substituant aux verbes des
participes ou des noms verbaux ; on dira : In prin-
cipio creans Deus coelum et terram, ou creator
Deus coeli et lerroe. Terra aulem existens inanis et
vacua, et tenebroe super faciem abyssi , et spiritus
Dei agitans se, ou flans super aquas ; et dicenle
Deo, esto lux lux existens, etc. Ce qui reste faire
,
l'esprit avec ce langage, c'est de suppler est, eral,
fuit, c'est--dire la liaison et le temps.
Que ce soit le caractre de la langue hbraque de
sous-entendre le verbe substantif, on pourroit le
prouver par cent exemples de phrases o il n'y a
point de verbes. En voici un pris auhasard, Cant. 2,
1 :
Ego flos campi, et lilium convallium; sicut li-
Uum inter spinas sic arnica mea inter filias; sicut
,
malus inter ligna sylvarum sic dileclus meus inter
,
filios. Voil le verbe est supprim cinq fois dans
trois versets; tout le Cantique est dans ce style.
Mais je dois la preuve de ce que je viens d'avan-
cer, que le participese met en hbreu pour tous les
temps. Pour le montrer, il ne m'en cotera que la
peine de copier les exemples cits par les critiques :
Gen. 1, 6 : esto dividens, pour dividat; Deut. g,
2/L -.fuislis rebellantes, pour rebellastis; Nehem.

1,4 '.fui jejunans, pour jejunavi, etc. ; et en sup-


primant le verbe substantif, Exod. 25, 19 : ecce
ego mitlens, pour mitlo ; Exod. i5, 21 : cl Domi-
nus antecedens eos, pour antecessit, ou antece-
debat; Gen. 6, 17 : ecce ego adducens diluvium,
93 ELEMENS PRIMITIFS
pour adducam; ps. 78, 4 : *w generatione altra
narrantes, pour qui narrabunt, etc.
S- vi.
Des conjugaisons hbraques.

Cette imperfection de l'hbreu, de n'avoir point


de verbes conjugus rgulirement, surprendra
peut-tre; mais c'est une preuve vidente de son
antiquit. Ce que nous appelons conjugaison dans
les autres langues, est un ouvrage trop rgulier,
trop mdit, pour avoir t imagin par les pre-
miers hommes.
Qest-l donc arriv? Les premiers qui ont voulu
tudier l'hbreu par principes, toient Grecs ou La-
tins; ils toient accoutums conjuguer dans l'une
ou l'autre de ces langues, comment s'en abstenir en
hbreu ? Les premiers rabbins qui composrent une
grammaire ( supposer que cet ouvrage vienne
d'eux ) savoient sans doute un peu de grec, qui
,
toit la langue la plus gnrale ; ils trouvoient en
grec des verbes et des conjugaisons, pouvoient-ils
se dispenser d'en mettre en hbreu ? Quel dshon-
neur pour leur langue, si l'on avoit dit crment
qu'elle n'avoitpasde verbes! Il fallut donc conju-
.
guer bien ou mal; et la belle invention des points
ne servit pas peu perfectionner l'ouvrage et aug-
menter l'embarras. Mais il s'est trouv tant de ver-
bes irrguliers ou dfectifs, que les rgles prten-
dues sont noyes dans les exceptions.
J'espre de montrer dans la dissertation sixime,
DES LANGUES. 93
que cette mme manie de comparer l'hbreu aux
langues polies, et surtout au latin, et de vouloir
l'assujtir la mme marche, a fait natre les trois
quarts des hbrasmes.
On ne saurait donc trop applaudir au travail de
ceux qui ont eu le courage de dtruire une bonne
partie des conjugaisons hbraques, et qui, en sup-
primant les points, ont rduit presqu' rien cet
ouvrage de fantaisie. Ils ont port la cogne aux
branches, j'ose aprs eux la mettre la racine de
l'arbre : et quoiqu'une antique superstition l'ait
consacr, je ne-eyains point que le fer se retourne
contre moi pour me frapper. Voici dans le vrai tout
le mystre des conjugaisons hbraques.
L'on est forc de convenir d'abord que le sens des
verbes n'est pas toujours relatif leur conjugaison.
Il en est de mme en grec et en latin, o plusieurs
verbes conjugus, comme le passif, ont cependant
la signification active. Ainsi en hbreu, Kal et Ni-.
phal ont souvent la mme signification, trs sou^
vent encore Hiphil et Hophal n'ajoutent rien aux
deux premires. Je ne parle pas de Piel et de Puai,
qui ne sont que des changemens de points ou de
prononciation. Hithpal seul a une nergie parti-
culire; pourquoi cela? Les grammairiens n'en
ont pas seulement souponn la raison. C'est que
toute la diffrence des quatre premires conjugai-
sons ne consiste que dans l'addition de lettres ser-
viles et le changement des voyelles, lesquelles ne
sont point significatives, au lieu que Hithpal est
form par la syllabe 7\7\ (hith) qui est le verbe tre,
94 LEMENS PRIMITIFS
et qui est la marque du passif eu syriaque et en
chalden. C'est le seul cas o le verbe substantif
entre dans la composition des verbes, ou plutt des
participes hbreux, et son effet y est sensible, ii
change l'actif au passif.
Une preuve dmonstrative de ce que je dis, c'est
qu'il y a des verbes forms de cette particule seule
avec un adjectif; ainsi de IFIX (chacl) un, l'on a
fait"FIXnn (liithachad) tre uni, se runir. Nouvelle
preuve de mon systme, que le verbe hbreu n'est
qu'un participe, puisque hith ou est se joint lui
comme un adjectif; de mme qu'en latin amatus
est est le verbe substantif joint au participe.
On m'objectera peut-tre que Hithpal a quelque-
fois la significationactive, tvTinn (hithcholel), par
exemple, prier ou attendre. La rponse est. aise; il
n'a cette signification, que parce qu'il renferme un
participe qui siguifie une action; ainsi hithcholel
signifie littralement tre prsent, tre attendant,
ou"mieux, tre dans l'attente, tre en prires.
Au lieu de hith, il y a des verbes qui prennent
hisch, Jus, hits, hiz, qui sont la mme racine
change par les lettres de mme organe; rQnETJ
(hischtabach) tre lou; PpinDil (histopep) tre
abaiss; pTH (hitstaddeq) tre justifi; TO''T]
(hizdaccah) tre purifi, el ce changement se fait
de mme en chalden et en syriaque.
Il n'y a donc en hbreu, comme dans les autres
langues, que deux voix, l'actif et le passif. Dans les
quatre premires conjugaisons, le verbe, ou plutt
le participe, a le sens actif ou passif uniquement par
DES LANGUES. 9
l'usage; aucun signe certain qui lui donne un sens
plutt que l'autre. Mais dans Hithpal, le participe
est certainement passif ou quivalent au passif.
Ainsi "iDDnn (hithmasar) signifie qui se livre, qui est
livr, ou par lui-mme, ou par un autre; qui est
livr, ou qui semble livr, qui est dj livr, ou
qui le devient; parce que DH (hith) signifie qui est
ou qui devient, qui est en ralit ou en apparence.
Nous sentons en franois l'quipollence de toutes
ces expressions : cela se fera, cela sera fait; cet
homme se troublera, cet homme deviendra troubl;
il se rendra habile, il deviendra habile, il sera
un jour habile.
Cependant, si je conseillois aux commenans de
s'en tenir mon principe et de secouer entirement
le joug des conjugaisons hbraques, je rvolterais
tous les hbrasns du monde. Que deviendraient
tant de livres crits sur cette matire? Qu'on les
apprenne donc, sauf les oublier le plus tt que
l'on pourra. Pour ceux qui savent l'hbreu ou qui
croient le savoir, je n'oserais les prier de renoncer
ce qui leur a cot tant de travail et d'ennui; le
sacrifice serait hroque, et il ne me convient pas
de leur donner des avis.

S- VIL

Ln racine du \erbeest l'impratif. Autre dfaut des


conjugaisons hbraques.

Comme je ne veux contester avec personne, j'ad-


mettrai volontiers des verbes en hbreu, mais
96
LMENS PRIMITIFS
l'impratif seulement. Toute l'nergie du verbe y
est renferme, et dans, toutes les langues c'est le
mode le plus simple. Les impratifs latins /, da,
die, duc,fac,fer, sont monosyllabes; il en est plu-
sieurs en franois qui ne sont pas plus longs, et ils
sont en trs grand nombre dans les langues orien-
tales. Aussi le savant Leibnitz pensoit que l'on de-
voit chercher dans l'impratif la racine des verbes
de la langue allemande, et la mme raison subsiste
pour toutes les autres. A l'impratif, proprement
parler, le verbe ne porte aucun caractre de temps;
c'est un accessoire dont il est dgag, et si on lui en
attribue, ils sont emprunts du substantif. Il ex-
prime et commande une action; c'est toute la force
du verbe. Pour assigner une racine aux verbes ou
participes hbreux, c'toit l sans doute qu'il falloit
la placer, plutt que dans la troisime personne du
prtrit. Voil pourquoi, dans la traduction des
trois premiers versets de la Gense, au . prcdent,
j'ai mis l'impratif esto.
De mme, pour ne point disputer sur le terme,
je supposerai encore des conjugaisons en hbreu,
pourvu que l'on convienne que ce sont des conju-
gaisons de participes, plutt que des verbes propre-
ment dits. Mais de quelque manire qu'on les en-
visage, on avouera du moins que c'est un difice
trs mal construit. Pour y accoutumer les commen-
ans, il et fallu suivre, autant qu'on le pouvoit,
l'ordre des conjugaisons grecques et latines. Un
homme, habitu ds l'enfance leur marche, se
trouve dsorient l'ouverture d'une grammaire
DES LANGUES.. 97
hbraque : loin de soulager l'esprit et la mmoire,
il semble qu'on se soit appliqu les rvolter. L'a-
vantage de mettre en tte la racine prtendue est
nul; il sufisoit de la mettre entre deux parenthses ;
une simple raison de convenance devoit cder l'ha-
bitude et la commodit.
98 ELEMENS PRIMITIFS

CINQUIME DISSERTATION.

SUR LES DIFFRENTES rARTIES DU DISCODRS : SUR LES NOMS ET LEURS


PROPRITS ; SUR LES ADVERBES LES CONJONCTIONS ETC.
, ,

. I.
Des Noms.

L'ordre grammatical sembloit devoir m'engager


parler des noms avant de parler des verbes; mais
comme je dois faire ici beaucoup d'usage des r-
flexions que j'ai hasardes sur le verbe substantif,
je n'ai pu me dispenser de les faire prcder, pour
me rendre intelligible. Je ne sais si je pourrai y
russir, autant que je voudrais, dans la matire que
je traite. Pour dcouvrir le sens propre d'un nom
ou d'une particule, il faut quelquefois une prcision
et une logique, laquelle le commun des lecteurs
est peu accoutum. L'habitude de notre langue ma-
ternelle nous fait sentir la force des termes mieux
que toutes les dfinitions; mais quand il s'agit des
langues mortes, on ne trouve pas toujours des qui-
vales pour en exprimer l'nergie. D'ailleurs, quand
l'ide attache un mot est une ide simple, com-
ment la dvelopper? Les phrases ne servent qu'
l'obscurcir, et souvent l'explication est moins claire
que l'nigme. Je ne suis donc que trop bien fond
DES LANGUES. 99
demander ici de l'indulgence, et je l'attends de l'-
quit des lecteurs.
Mais s'il y a de la difficult faire l'analyse des
termes d'une langue que l'on veut apprendre, l'a-
vantage que l'on en peut tirer mrite que l'on es-
saie de surmonter cet obstacle. En faisant travailler
le jugement de concert .avec la mmoire, celle-ci se
trouve bien soulage; les rapports des objets sont
autant de points fixes o elle s'accroche. Une gram-
maire qui ne contient que des rgles en petit nom-
bre est ncessaire pour les enfans; celle qui ren-
drait raison de tout, serait la grammaire des philo-
sophes et des hommes raisonnables.
J'ai remarqu, en finissant la troisime disserta-
tion, que les terminaisons des substantifs sont trop
uniformes, pour tre un effet du hasard; il est donc
propos d'en rechercher l'origine. Cette discussion
fera sentir de plus en plus la ncessit de recourir,
dans toutes les langues, aux racines monosyllabes.
Sans vouloir puiser cette matire qui nous mnerait
loin, j'en airai assez pour montrer la route ceux
qui voudront pntrer plus avant.
Rien de plus commun que les noms termins en
on dans nos quatre langues; ne seroit-ce pas la ra-
cine [X, p" (on, hon) qui est le verbe ou participe
substantif, wv en grec, ensen latin? Cette particule,
ajoute au monosyllabe significatif, exprime l'exis-
tence absolue, un tre sub sistant, et c'est justement
ce que nous entendons par nom substantif. Ainsi
p"l (ratson, rasson) bienfait, grce, est com-
pos de la racine Y1 (rats, rass) grce, et p (on) ce
100
LMENS PRIMITIFS
qui est: c'est comme si l'on disoit ce qui est grave ;
et l'article il (ha, lie) que l'on ajoute au nom ainsi
caractris, est une nouvelle enseigne pour le re-
connotre et pour le distinguer de toute autre partie
du discours. La mme terminaison fait le mme ef-
fet dans les autres langues, non-seulement dans les
substantifs, mais encore dans les participes. Si on
l'ajoute la racine du verbe en grec, elle produit le
participe; par consquent, d'un verbe elle fait une
espce de nom : TUTTTCO, TWTTOJV, TU^W, ru^av, TU-
TTCO, TUTTCOV.
Elle dnote encore le participe en latin,
amo, amans, audio, audiens ; en franois, aimant,
coutant, etc. ; les voyelles sont changes, l'nergie
est la mme.
Mais si telle est la force de cette terminaison,
pourquoi n'en dirions-nous pas autant des autres,
ap,-op, vp, e, r\, i, o , en grec; as, es, us, um, en
latin, et des syllabes qui leur correspondent en fran-
ois? Toutes ces syllabes ont une ressemblance gale
avec les inflexions que j'ai donnes du verbe sub-
stantif, et leur destination ne doit pastre*diffrenle.
Cetteformation des noms me fait soupon ner que la
terminaison T (iah), dans les noms propres hbreux,
pourroit bien signifier tout autre chose que ce que
l'on croit communment. C'est, dit-on, le nom de
Dieu, ajout par pit un nom d'homme. Ainsi
rP"IJ7 (hazariah) signifie secours de Dieu, iTJJH
(hanan\ah)grceoudondeDieu. Celui-ci n'est point
diffrent de so&xjto, ou NO'TO, Deodatus, Dieu-
donn. Cela parat d'abord probable, puisque l'cri-
ture nous fournit d'autres exemples du nom de Dieu
DES LANGUES. iOl
ajout un nom d'homme. Mais suivant cette rgle,
Abia ou Abias signifiera donc le pre de Dieu ; Ado-
nias, le seigneur de Dieu; Melchias, le roi de Dieu,
et ces noms seront autant de blasphmes. Quand,
par une construction diffrente, on supposera qu'ils
signifient, l'un; Dieu le pre, l'autre, Dieu le
seigneur, le troisime, Dieu le roi, ils n'en seront
pas plus convenables des hommes.
102 LEMENS PRIMITIFS
H-
Des genres et des diminutifs.

Toutes les grammaires nous enseignent que les


noms hbreux termins en nXi n\ ni(eth, ith, oth)
sont du fminin ; que cette terminaison est analogue
celle du chalden et du syriaque, qui finissent or-
dinairement les fminins en XO(tha ou tho) prcd
d'une voyelle ou d'un e muet; mais je ne me sou-
viens pas d'en avoir vu la raison nulle part. Pour la
comprendre, il faut faire attention que cette mme
terminaison est frquente en franois dans les dimi-
nutifs; que ces syllabes signifient, par consquent,
petitesse ou diminution; comme YI'TTCOV en grec, petit
ou moindre. Or, dans toutes les espces d'animaux,
la femelle est ordinairement l'individu le plus petit
et le plus foible : le mle, au contraire, est le plus
grand et le plus fort. Il toit donc naturel de dsi-
gner le fminin par un diminutif. Puisque l'occasion
se prsente de parler de cette espce de noms, il est
bon de les considrer dans nos quatre langues.
En franois les noms en et ou en ot sont des dimi-
nutifs : cochet signifie un petit coq, maisonnette,
une petite maison , Pierrot est le diminutif de Pierre,
et a d'abord t donn aux enfans. Le peuple fait
grand usage de cette terminaison dans les patois,
parce que, ramenant sans cesse l'ide de petitesse et
d'enfance, elle marque une espce de familiarit. Il
y a lieu de penser qu'en hbreu, l'addition m (oth)
la fin du nom a quelquefois produit le mme effet
de diminuer, sans changer pour cela le genre. Ains^
DES LANGUES. 105
J'on disoit DT (piltim) des morceaux, et DVlT
(nethoth\m)de petits morceaux. Les rabbins disent
encore mnD (pachot) peu, un peu, de PIS (pach).
coupure, retranchement, avec la terminaison dimi-
nulive, et ce terme subsiste encore dans quelques
patois.
Ne serait-ce point la raison pourquoi on trouve
si souvent en hbreu des noms fminins, ou termi-
ns comme les fminins, joints des adjectifs ou des
participes masculins? C'est sans doute parce que
cette terminaison ne sert point alors marquer le
genre, mais faire un diminutif. Par-l on explique
sans aucun mystre pourquoi Salomon s'est nomm
dans l'Ecclsiasle POnp Ccoheleth) concionator
, ,
avec la terminaison fminine, ou plutt diminu-
tive; c'est par modestie.
Les Grecs formoient leurs diminutifs en tov; -n-at,
ivai<o un enfant, Trai&ov un petit enfant. Et les
, ,
Latins imitrent celte formation dans homuncio,
homuncionis, un petit homme. C'est encore la m-
thode du syriaque : "D ou X~Q (bar ou bro) fils,
XJTO, {bvonno) petit-fils; XFIX {acho)frre, XJTIX,
(achouno) petit frre. Les syllabes ov, iv, v se retrou-
vent en grec avec la mme signification, dans uwo
petit garon fwn, petite fille, et en latin dans hin-
nidus, pelit d'un animal. Aussi les avons-nous prises
en franois pour terminaisons dans plusieurs dimi-
nutifs; de blond nous avons fait blondin, poupe a
produit poupin et poupon. Il est mme ordinaire
de terminer ainsi les noms propres de filles dans le
langage familier, Jeanne/on,. Fanchon, Alison
y
404 LMENS PRIMITIFS
etc. Nous pouvons prsumer que ces syllabes ont eu
le mme sens en hbreu, puisque plusieurs ont tra-
duit pJ (Jinnon) ps. 72, 17, par filius. Dans ce
1
,
terme, il n'est pas difficile de reconnotre notre ad-
jectif jeune, qui est quelquefois synonyme a petit.
Il n'y a qu'un sifflement ajout la racine on, in,
un, et les Latins l'ont encore allong dans juvenis.
Ceux-ci, pour faire leurs diminutifs, mettoient
la fin du nom ellus, Mus, ulus. On sent d'abord
que c'est la mme chose que nos noms franois en
ailles, en Me, en ouille, qui marquent du mpris,
parce qu'ils ont la signification diminutive. Cette
mme racine se reconnot en hbreu, dans PvX
(elil), un rien, un nant, quelque chose de peu de
valeur; dans les mots grecs qAoo, outo, mchant,
mauvais; dans les adjectifs vil et vilis, auxquels on
a joint le sifflement du /^au lieu d'aspiration. L'an-
cienne terminaison des substantifs franois en el
toit diminutive; on disoit coutel, martel, cordel,
pour couteau, marteau-, cordeau; et celle-ci fait
encore sentir sa force dans pigeonneau, perdreau,
etc., pour exprimer les petits du pigeon et de la
perdrix.
Les noms diminutifs ont ensuite form des ver-
bes, comme ustulare, modulari en latin ; grelotter,
rimailler, en franois, etc.
. III.
Des nombres.

Les pluriels en hbreu sont termins en O" ou en


1

m (im, am, oth), parce, que ces diverses syllabes,


DES LANGUES. 105'
expriment pluralit ou multitude; OX (ein) Jrm.
i5, 18, est traduit dans le Targum troupe ou ar-
me; ED1X et HOX (om et oummah) signifient un peu-
ple, un grand nombre d'hommes. C'est l'adverbe
cjjia des Grecs, union, assemblage consquent
, par
pluralit. En changeant l'aspiration en y, nous en
avons form l'adjectif jumeau, jumelle, qui si-
gnifie double, et en y ajoutant un n paragogique,
les Latins ont fait nam, enim, conjonctions copu-
latives.
Le chalden et le syriaque terminent ordinaire-
ment les pluriels en p (in) qui est la mme racine
que im, et quelquefois les Hbreux ont fait de mme.
m (oth) , seconde terminaison des pluriels, a la
mme force que CD1 (im); HX (eth) en hbreu, tri
en grec, et en latin, et en franois, sont des con-
jonctions qui expriment addition, consquemment
pluralit. Voil pourquoi les verbes latins en ito
sont frquentatifs, expriment la rptition d'une
mme action, et les noms en XJ"! (tha, tho) prc-
ds d'une voyelle ou d'un e muet, en hbreu, en
chalden, en syriaque, sonti emphatiques selon les
grammairiens, ou augmentatifs. Dans toutes ces
terminaisons, il n'y a que la voyelle de change, le
sens demeure le mme. On remarquera que les plu-
riels grecs et latins^ qui ne sont diffrens du singu-
lier que par des changemens de voyelles, ne sont
pas aussi expressifs.
On m'objectera sans doute que je donne ici la
terminaison en oth une signification toute diffrente
de celle de l'article prcdent; l elle exprime re-~
106 LMENS PRIMITIFS
trancheinent ou diminution, ici addition et quantit.
J'en tombe d'accord. J'ai averti dans la premire dis-
sertation, . 9, qu'il en tpit de mme de presque
toutes les racines des langues; je crois mme avoir
prouv que cela ne se pouvoit faire autrement.
Ds que l'on comprend l'nergie du pluriel en
hbreu, on n'est plus tonn de le voir souvent em-
ploy pour, le singulier, surtout quand il est ques-

ide. La syllabe ''


tion d'un objet dont on veut donner une grande
(im) signifiant addition et plu-
ralit, exprime encore quantit et grandeur, c'est-
-dire augmentation de qualit dans le sujet, aussi
bien qu'augmentation dans le nombre; c'est une
analogie constante dans toutes les langues.
Cela suppos, je ne suis plus scandalis de ce que
Mose met le nom de Dieu au pluriel, ds le premier
verset de la Gense; je n'ai garde de souponner
qu'il ait voulu insinuer la pluralit des Dieux,
puisque le verbe qu'il y joint est au singulier. Je
comprends qu'il a'dit OTX (elohim) au pluriel,
pour exprimer le Trs-Haut d'une manire plus
nergique, en donnant ce nom une terminaison
augmentative. Dans le mme verset il a dit tD^Dttf
(schammam) les deux, pour le ciel, c'est--dire,
selon la force du terme, le lieu le plus lev, et ce
lieu ne saurait tre au pluriel. Je conois encore,
pourquoi l'on trouve frquemment en hbreu des
noms propres d'hommes au pluriel, c'est pour les
rendre plus expressifs : pourquoi le chalden et le
syriaque font grand usage des noms emphatiques
qui ont la terminaison quivalente au pluriel, c'esi
DES LANGUES. 107
,

pour donner une plus grande ide de l'objet dont


on parle. Je vois enfin pourquoi ces noms pluriels
sont joints des adjectifs, ou des participes singu-
liers; c'est qu'alors leur terminaison n'est point des-
tine marquer le nombre, mais donner au nom
un sens plus tendu; et cet hbrasme si extraordi-
naire ne fait plus difficult.
Enfin les pluriels en chalden et en syriaque sont
souvent termins en X\ j'en conclus que cette syl-
labe signifie pluralit, comme les prcdentes, ou
augmentation; que la terminaison TV (iah) qui est
commune dans les noms hbreux, n'a souvent d'au-
tre force que d'augmenter le sens de la racine; que
c'est consquemment la mme chose que TV (iah)
nom de Dieu, exprimant l'Etre suprieur, l'Etre
souverain, comme on le verra, huitime disserta-
tion, . 3.
S- iv.
Des adjectifs et des degrs de comparaison.

Nous appelons adjectifs les noms qui expriment


un attribut et l'objet qui le possde; bon, par
exemple, exprime la bont et le sujet o elle rside ;
si nous disions la bont, ce serait l'attribut spar
de son sujet. Les adjectifs hbreux expriment ordi-
nairement l'un et l'autre sans distinction; 3V (tob)
le bon et la bont, le concret et l'abstrait. Leur
nergie ne peut tre bien rendue que par les adjec-
tifs neutres grecs et latins, xx'Aov, yiov, bonum
,
sanclum.
Lorsque par une prcision mtaphysique, nous
108 ELEMENS PRIMITIFS
sparons la qualit d'avec son sujet, lorsque nous
disons bont, saintet, ces termes deviennent des
ides universelles, plus expressives par consquent
que l'adjectif, et sont une manire trs naturelle
dont l'hbreu exprime le superlatif. Cette phrase,
Dieu est la saintet, signifie que Dieu est toute es-
pce de saintet, qu'il est la saintet dans toute son
tendue, lorsqu'elle n'est plus limite un sujet
particulier. Nous nous servons fort heureusement
.
de la mme faon de parler en franois, quand nous
disons cet homme est la sagesse mme, cela signifie
qu'il est trs sage.
Comme ce tour de phrase n'est point dans le
gnie du grec et du latin, les interprtes se sont
trouvs fort embarrasss de rendre dans ces deux
langues l'expression UWHpn WTp (kodesch, hako-
daschim) si frquente en hbreu. Aytov TWV yiwv,
sanctum sanctorum, est un barbarisme qui ne r-
pond pas l'hbreu, ce gnitif y est tranger : il y
a littralement sanctum sancta, ou sanctitas sanc-
titates ; le saint au singulier, et les saints au plu-
riel, la saintet et les saintets; ou plutt la sain-
tet trs sainte, sanctitas sanctissima, parce que
le pluriel signifie ici augmentation de qualit, et
non pas pluralit.
Il y a d'autres manires d'exprimer les degrs
de comparaison en hbreu, que l'on peut voir dans
toutes les grammaires : bonum proe vino, pour me-
lius ^vino; bonum valde, pour optimum; pulchra
inter mulieres, pour pulcherrima. Cela est sans
difficult.
DES LANGUES. 109
Mais les grammairiens prtendent que les H-
breux se sont encore servis du nom de Dieu pour
exprimer le superlatif, qu'ils ont dit, ps. 80, 11,
bX'^HX (arz-el) cedros Dei, ipour cedros altissimos;
ps. 36, 7, ^"HTI (harr-el) montes Dei, pour
montes altissimi; Gen. 1, 2, OTDX HTl (rouach
lohim) spiritus Dei, pour spiritus vhementissimus.
On pourroit mme confirmer cet usage par des expres-
sions semblables dont le peuple se sert. Il dit un
temps de Dieu, pour un temps beau et favorable;
du pain de Dieu, pour du pain excellent ; ainsi nous
disons un vin des Dieux, pour un vin exquis.
Ces exemples ne suffisent point pour me persua-
der : les deux premiers peuvent signifier seulement
que le temps favorable et le bon pain sont un don
de Dieu et viennent de lui; le troisime est une al-
lusion au nectar fabuleux des potes. Sans vouloir
rvoquer en doute l'attention que les Hbreux
avoient pour la Divinit, on peut donner un sens
plus simple aux passages cits. Puisque El ou Elo-
him, attribu Dieu, signifie Trs-Haut, il n'est
pas tonnant qu'il le signifie aussi, lorsqu'il est at-
tribu une crature; ainsi arz-el exprime trs
littralement et sans aucun mystre des cdres trs
hauts, et harr-el des montagnes trs hautes.
On m'opposera qu'ici le substantif est au pluriel,
et que le nom que je prends pour adjectif est au
singulier; que d'ailleurs ce substantif est en tat de
construstion, et suppose un gnitif aprs lui. J'en
conviens. Mais si l'on se rappelle ce que j'ai dit, que
l'adjectif chez les Hbreux signifie le sujet et sa qua-
110 ELEMENS PRIMITIFS
lit, le haut et la hauteur, on sentira qu'ils ont pu
dire des cdres et des montagnes de hauteur, pour
des cdres et des montagnes levs, et qu'il n y a
lien en cela de contraire la grammaire. Quand
mme je m'carterais de ses rgles, je ne croirais
pas commettre un attentat; elles ne sont pas si sres
que celles de l'arithmtique. On le verra dans la
dissertation suivante.
Rouach elohim de la Gense peut trs bien si-
gnifier que Dieu lui-mme souffloit sur les eaux, et
qu'il toit la cause immdiate du vent; l'crivain
sacr, ne supposant encore rien de cr que le ciel
et la terre, n'a pas pu supposer qu'il y et dj une
cause naturelle du vent. C'est sans doute pourquoi
le Targum a traduit : Et ventus facie Dei^ufflans
super aquas, ou ab ore Dei. Sans recourir cette
raison, Mose n'a-t-il pas pu dire un vent trs haut,
pour un vent violent, comme nous disons que le
vent se lve, quand il devient plus fort?
Pour exprimer le superlatif en syriaque, on met
le monosyllabe ZlV (tob) bon devant l'adjectif. Tob-
gadol, fort grand. C'est la lettre bon grand; et
cette manire de parler est encore usite en franois
parmi le peuple : un bon grand habit est un habit
fort long. Elle est quivalente bien grand et beau
grand, dont on se sert encore. L'ancienne expres-
sion moult grand, est la mme que gadol modde
l'hbreu, magnum valde. Il y a mme des contres
en France o les paysans se servent de l'adjectif gros
pour exprimer le superlatif. Ils disent dans leur pa-
tois gros beau pour fort beau.
DES LANGUES. 111
Toutes ces faons de s'noncer, qui nous parais-
sent barbares, n'ont au fond rien de plus bizarre
que celles dont se servent les langues que nous ap-
pelons polies. En franois, trs ou fort, mis devant
l'adjectif, marque le superlatif; or trs est le mme
que les racines hbraques, fli Y~l, EH (rez , rets,
ress) et rpie en composition grecque; elles signifient
,
grandeur, qualit, supriorit; rpio-oAS'io, trs'heu-
reux. Fort est l'adjectiffortis des Latins , parallle
~Q et "ID (bor et phor) de l'hbreu, et qui se re-
trouve en grec dans 6'mavpo,foible, dbile; il cor-
respond encore l'adverbe valde tir de l'adjectif
validus. Ainsi le superlatif trs beau, ou fort beau,
considr indpendamment de l'usage, n'est ni plus
expressif, ni mieux imagin que bien beau, moult
beau, ou gros beau.
Les degrs de comparaison qui nous semblent si
lgans en grec et en latin, n'ont pas t formgs par
une mcanique diffrente; rzpoe, qui exprime le
comparatif en grec, est la syllabe "in (ther) qui ligni-
fie en hbreu grandeur, supriorit, excellence
;
"!rp(jether) plus ou plus grand,-TP (jather) bon,
excellent, suprieur : TOCTO marque du superlatif,
,
est de mme la racine HH (thath) hauteur, grandeur,
grosseur, d'o est venu notre substantif tte, la
partie la plus leve; twv, autre comparatif, est l'h-
breu |Xi |J?(on,, hon) force ou grandeur; et trro,
pour le superlatif, est tSW, >J7 (isch, hisch) grand
ou lev.
En latin, or, ior, terminaisons du comparatif,
sont tirs des monosyllabes "IHi "IJ7 (hor) grandeur,
112 LMENS PRIMITIFS
lvation, d'o vient le grec opo, montagne: ssnus
pour le superlatif, n'est point diffrent de l'hbreu
Di O^ (sim, ssim), ni du franois cime et sommet;
rrimus, autre superlatif, est encore l'hbreuQ1
(roum) hauteur, et le grec fip\>.ri, force, puissance,
supriorit. Ces signes de comparaison n'ont donc
rien qui les distingue des prcdens, sinon qu'ils
sont mis aprs l'adjectif qu'ils augmentent, au lieu
que les premiers sont placs avant lui. Au reste,
mme mthode, mme analogie partout.
V.
Des adverbes.

La plupart des adverbes dans les langues ne sont


que des noms, et ne forment aucune difficult pour
la grammaire. Si on les a considrs autrement en
hbreu, si l'on a traduit sanguines innoxi, au lieu
de sanguines innoxios, 5 Reg. 2, 3i, pour avoir
le plaisir de faire un hbrasme, et maintenir une
ponctuation dfectueuse, c'est une erreur dont il
serait temps de revenir. Il y a cependant quelques
adverbes qui mritent attention, et qui nous four-
niront occasion de parler des noms qui dsignent
les qualits abstraites, ou la manire d'tre des cho-
ses. Tels sont en hbreu quelques adverbes termi-
ns en ith, comme rPTlT (jehoudith) judaic, la
juive; rPUlX (aramith) syriac; D^THp (kedora-
mthfiristement, Malach., 3, i4- C'est la formation
ordinaire des adverbes dans le syriaque.
Il est clair que cette terminaison en ith. est la
mme chose que l'adverbe latin ita; ainsi, de cette
DES LANGUES. il5
manire, jehoudilh signifie la lettre Judoeus ita,
ut Judoeus. Voil pourquoi les noms latins en itas
expriment les modes, les qualits, la manire d'tre
deschoses; quanlitas, bonitas, sanctitas. Ilssontaussi
termins en itia, qui est la mme racine, justilia,
sapientia; en itus, comme habitus, sonitus; en
iludo, fortitudo, sanctitudo, et ces terminaisons
sont peu prs les mmes en franois. Les noms
grecs en OTTK leur sont encore semblables, .ycuQc-
-rr/, yiorni;.
Mais la plupart des adverbes et des noms qui
marquent la manire en franois, sont termins "en
ment : fortement, saintement, d'une manire forte,
d'une manire sainte ; un vlement, c'est une ma-
nire d'tre vtu; le sentiment, c'est la manire de
sentir, Tels sont aussi les noms latins en men et
mentuni : munimen , munimentum ; fulcimen, ful-
cimentum. Cette terminaison en men est srement
la mme racine que notre substantif manire, qui
est plus simple dans mine, figure, apparence, et qui
se retrouve en hbreu sans aucun changement; pQ,
fV (min, moun), figure, apparence ressem-
blance.
,
Il est encore en latin un grand nombre d'adver-
bes en ter, qui marquent la manire, prudenter,
fortiter, et cette terminaison est relative au mot
hbreu "irij "1XH (thar, thoar), air,figure, manire.
De mme les adverbes grecs en coqui ont Te mme
sens, cppovt'pco, laypxa, sont forms de la particule
<o, sicut, par la-mme mthode que les adverbes h-
breux en ith; et ce monosyllabe w est exactement
114 LMENS PRIMITIFS
parallle aux racines M, -J7 )t (hoz, hiz, ziz),
figure, ressemblance, apparence. Ainsi, avec le
secours des monosyllabes, tout se dveloppe; et
nous apercevons l'analogie des langues.

VI.
Des particules ou liaisons du discours. ^
Presque tous les termes qui servent lier les dif-
frentes parties du discours sont monosyllabes; ce
sont par consquent autant de racines , mais il n'est
pas ais d'en dcouvrir la signification prcise. Dans '
les langues polies et cultives, les grammairiens
exercs la logique ont subtilement distingu les
divers usages des liaisons ou conjonctions : les unes
sont pour affirmer, les autres pour nier ou sparer,
celles-ci pour rendre raison celles-l pour Con-
^
clure. Rien n'est mieux entendu que cette distribu-
tion, et ne contribue davantage la clart du
discours. Mais les Hbreux emploient presque indif-
fremment leurs conjonctions toutes sortes d'u-
sages ; souvent ils les prennent dans le sens le plus
oppos. Lorsque les grammairiens ont voulu com-
parer les particules hbraques avec celles du grec et
du latin, souvent ils n'en ont pas pris le sens, et ils
ont bti sur cette comparaison fautive des rgles
sans fondement. La force radicale de la plupart de
ces monosyllabes n'est autre que de lier les membres
d'une phrase, de mettre une relation,, une dpen-
dance entre ce qui prcde et ce qui suit ; voil leur
unique destination.
DES LANGUES. u:>
On nous dit que HX (eth)en hbreu, fP (jalh) en
chalden, plac aprs le vei-be, dsigne que le nom
suivant en est le rgime. Cela est vrai, si ce verbe
exige un rgime. Mais si l'on conclut de l que ce
nom suivant est l'accusatif, et qu'en traduisant
Ton s'obstine il Je rendre par l'accusatif grec ou la-
tin souvent on fera ou un barbarisme ou un con-
,
tre-sens. Eth hbreu n'est point diffrent de et con-
jonction latine et franoise, ni du grec s-n ; c'est une
liaison et rien davantage. Par consquent, aprs un
verbe passif ou neutre, il ne dsigne point le rgi me,
mais le nominatif du verbe. Exod. 10, 8. ZStyW
7WD nX ( vajjouschab eth Moseh ), et revocatus.
est Moses. Si ce verbe, pour tre traduit, demande
un datif, il est clair qu'il faut mettre un datif, sans
s'imaginer qu'alors la construction est diffrente de
l'hbreu. Eth entre deux substantifs se traduit par
et ou par cum : Q^S DX '''' (tsijjim eth ijjim) dra-
cones cwn faunis, dracones et fauni, Jerem. 5o,
3q. Cette seule remarque anantit au moins vingt
hbrasmes.
Eth n'tant qu'une simple liaison, se trouve sou-
veut remplac par^ (l) qui est une autre liaison.
C'est la mthode ordinaire du syriaque, pour dsi-
gner le rgime du verbe. Ce^est notre vieille prpo-
sition l, qui n'est plus en usage qu'avec les noms
delieu : Sl.-Denps l Paris, St.-DenysprsParis. Elle
subsiste encore en latin dans levir, beau-frre, que,
les grammairiens ont ridiculement expliqu par loe-
vus mr. C'est la racine du verbe grec \S>, e, dsi-
rer,s'attacher,vouloir,et denotre verbe franois lier.
116 ELEMENS PRIMITIFS
L ne signifie donc qu'une liaison entre ce qui
prcde et ce qui suit; voil pourquoi il se met
entre deux substantifs comme la Conjonction pr-
cdente, et peut se traduire par et. Gen. 16 :
D^D? CD p3 (ben mam l mam) inter aquas
et aquas.
Comme cette conjonction lse trouve mise pour
adf autre liaison, et peut tre rendue alors par le
datif latin, lorsque les grammairiens l'ont vue entre
un verbe et un nom, ils ont conclu que ce nom
toit au datif, et que le verbe hbreu gouvernoit le
datif, au lieu que le verbe suivi de eth gouvernoit
l'accusatif. Mais supposer en hbreu un datif et un
accusatif, c'est vouloir parler latin en hbreu. Ilsont
cru consquemment que pour traduire la lettre
les mots de la Gense, il falloit dire inter aquas ad
aquas, ce qui seroit un contre-sens.
Une nouvelle preuve que eth et l ne sont autre
chose que des conjonctions qui mai-quent une suite,
une dpendance, c'est que souvent ils sont rpts
entre plusieurs substantifs qui ont rapport au mme
verbe. Gen. 4^> 29 : Et vocauit L filium suum L
Joseph; 1 Sam. 5, 3 : Pasces ETH populum meum
ETH Isral. Voil pourquoi l se met encore entre
le verbe et l'infinitif qui suit : Volait LE pernoclare,
entre le substantif et le participe : Erat porta L
claudenda; entre la prposition et son rgime : In-
de \Adiebus; entre deux substantifs, pour mar-
quer le second au gnitif, Gen. 16, 14 : TD 1N3
(ber le-chaj) puteus vwentis.
Au lieu de eth et l, on trouve quelquefois D
DES LANGUES. U7
(mi) pour marque du rgime; i Sam. 23, 23 : Con-
siderate et videte MI omnia latibula. Il est vrai que
mi est ordinairement prposition quivalente ex
ou de ; mais on en conclurait trs mal qu'il a ici
le mme sens, et qu'il faut traduire la lettre vi-
dete de omnibus latibulis. Ce seroit supposer un h-
brasme ou plutt un solcisme o il n'y en a point,
et on n'en a que trop suppos qui n'ont pas plus de
fondement.
Enfin, au lieu de eth, le rgime se marque encore
bX. D1 CDJ7 (el, k, him), qui sont d'autres liai-
par
sons, et qui ont toutes la mme force.
S-VII..
Du relatif.
Ce que nous appelons relatif dans les langues, est
une syllabe simple dans la plupart ; o, r,, o en grec;
qui, quoe, quod, en latin; qui, que, en franois ;
!"Ji KVni Tf(ha, sche, zeh, zou), en hbreu, mais le
plus commun c'est "It'X (asker, ascher, asser). Les
,
grammairiens, ne .sachant quelle racine le rappor-
ter, l'ont mis an nombre ds mots primitifs; mais
c'est un primitif qui n'a pas de drivs, un pre sans
enfans. Il n'y a pas de doute que sa vrai* radne ne
5

soit "^(scher, sse-) lier, serrer; c'est le latin assero,


et le grec mipa. Il signifie et il est liaison, parce qu'il
marque -elation entre ce qui prcde et ce qui suit.
Si on examine bien la force du relatif en gnral,
ce n'est rien autre chose. Dans cette phrase, Dieu
QUI voit tout, nous considre; c'est comme s'il y
avoit, Dieu LI voit tout, nous- considre.
A.
18 ELEMENS PRIMITIFS
) Le relatif en grec n'est qu'une voyelle aspire;
aussi a-t-on vu dans la troisime dissertation, . i,
que les voyelles, seules ou au commencement du
mot, expriment souvent liaison ou relation : d-l
on peut tirer une nouvelle consquence; qui, quoe,
en latin; qui, que, en franois, ne sont point difF-
rens de "O. (ki) en hbreu, que l'on traduit sans n-
cessit par quod ou quia, lorsqu'il dsigne le que
adverbe, qui ne s'exprime point en latin. En effet,
ki se trouve en hbreu pour simple relatif; Levit.
27,2, NvS' "O ItfX (isch ki japhli) , homo qui spo-
1

ponderit, et de mme, Gen. 3, ig.


\ Consquemment ce mme ki n'est pas autre chose
que zat'en grec, conjonction, que final en latin.
Quod relatif ou adverbe, est donc la mme syllabe
que "Di "1p (cad, kad, quad) en hbreu, d'o sont
venus 7py (hakad) lier, garotier,- le grec -/rrivjco ,
contracter alliance, le latin chorda, le franois
corde, par l'addition d'une r, addition qui ne se
trouve point dans les patois o l'on prononce code.
Cela est si vrai, que celte mme particule kad se
met en syriaque devant le participe, pour lui servir
d'article ou de relatif; au lieu de kad, on y met
quelquefois 1 (d) autre relatif, qui est la racine du
verbe grec (?*>_, lier, et que nous retrouvons dans
la prposition latine de qui signifie touchant.
Cette tymologie du mot asker, liaison, nous
fournit une explication bien simple d'un passage qui
a occup les grammairiens, Num. 16, 5 : Dominus
manifestabit V ""lEWnN (eth aseher lo); c'est, di-
sent-ils, la lettre, Dominus manifestabit quem ei,
DES LANGUES. 119
pour manifestabit eum qui est ei. On conviendra
que cette construction est louche et obscure. L'em-
barras disparot, si on suppose que ascher n'est pas
ici simple relatif, mais un nom qui signifie li, at-
tach; Dominus manifestabit ligatum ei, ou ad-
hoerentem sibi : Dieu fera connatre celui qui lui
est attach.
Le relatif s'exprime encore en hbreu par ha, h,
zeh, zou, pronoms dmonstratifs, et par ve, qui est
la plus commune de toutes ls liaisons.
Une fois convaincus de l'quipollence de toutes
ces syllabes, nous comprenons pourquoi ascher et
ve s'emploient en hbreu dans tous les sens des diff-
rentes conjonctions grecques et latines; c'est que ces
conjonctions, dans leur origine, n'ont pas une autre
nergie que ascher et ve liaisons; c'est uniquement
l'usage qui les a modifies dans la suite, qui a rendu
leur sens moins tendu, en ne mettant chacune
d'elles que dans certains cas, pour lier les membres
de la phrase. Malgr cette modification plusieurs se
,
trouvent encore employes dans dix ou douze sens
analogues; l-rvl, en grec, se met pour super, , de
,
coram, apud, in, sub, ultra, proeter, ad, juxta,
propter, pbst, per, contra, usque ad. Ad en Jatin
signifie souvent in, prope, circa,'circum, versus,
proe, post, propter, pro, ante, proeter, secundum,
adverss. Les Latins ont beaucoup along les con-
jonctions en les joignant : nam, enirn, etenim, quia-
nam, quoniam, quandoquidem, verum enim vero,
etc. Ce n'est que la rptition et le mlange des liai-^
sons monosyllabes. Les Hbreux en ont us de mme,
120 ELEMENS PRIMITIFS
et c'est un des exemples les plus sensibles de la ma-
nire dont les mots ont t composs dans toutes les
langues.
On pourroit pousser plus loin ce dtail; mais
laide du dictionnaire des racines, il sera facile de le
prolonger tant qu'on voudra. Je tcherai de n'y
omettre aucun des monosyllabesusits dans nos qua-
tre langues, et de rapprocher leurs significations au-
tant qu'il me sera possible; opration trop nglige
jusqu'ici. Ce n'est qu'en les comparant entre eux
qu'on en peut dcouvrir le vrai sens, et cette atten-
tion me parot ncessaire, pour bien sentir ce que
les langues ont entre elles de commun, et ce que
chacune d'elles a de particulier.

YUl-
Pourquoi l'on admet plusieurs dialectes eu grec, non eu latin
,
ni en franois.
Comme les diffrentes villes de la Grce for-
moient autant de petits tats spars, o les arts et
les sciences toient peu prs galement cultivs,
leur langage, quoique divers, devoit tre galement
poli. Les moeurs des Grecs mettant plus de liaison
entre le peuple et les grands qu'il n'y en a parmi
nous, tout le monde contractoit aisment la dlica-
tesse de l'oreille, et l'habitude de prononcer pure-
ment. Il n'y avoit pas dans la Grce une ville capi-
tale, une cour de souverain o les savans et les
crivains eussent intrt de se rassembler, et qui fut
en droit de donner le ton aux provinces. Athnes,
quoique plus polie que les autres villes, n'avoit point
DES LANGUES. 131
d'autorit pour leur faire adopter sa prononciation
ou ses idiotismes. Un pote, un orateur qui cri-
voit au-del de l'Hellespont, sr d'tre entendu
partout, parloit ses concitoyens leur propre lan-
gage, sans s'embarrasser si l'on parloit mieux clans
l'Attique ou le Ploponse. Plusieurs dialectes ayant
t ainsi mis en usage par de bons auteurs, ont m-
rit une considration peu prs gale. Ce qui a
rendu la langue grecque si abondante, c'est non-
seulement parce que l'on parloit de tout en public,
mais encore parce qu'elle renferme tous les termes
qui ont t en usage chez plusieurs peuples, et dans
un espace de pays assez tendu.
Elle Ieseroit encore davantage, si nous connois-
sions un plus grand nombre de ses dialectes, mais
plusieurs sont demeurs dans l'oubli. Les Spartiates,
par exemple, ayant toujours t grossiers et comme
barbares l'gard des autres Grecs, et plus jaloux
de former des soldats que des crivains, leur lan-
gage particulier est presque inconnu. On ne trouve
dans les anciens auteurs et dans les Dictionnaires,
que quelques-uns de leurs termes, et quelques ves-
tiges de leur prononciation qui toit fort dure et
analogue leurs moeurs. Ainsi le dialecte laconique
a pri. Quand on pourrait le retrouver, il serait
inutile pour l'intelligence des auteurs grecs; aucun
n'a crit dans ce langage. Il faut dire la mme chose
de celui des Macdoniens.
Le latin eut une destine trs diffrente. Il n'a
commenc tre cultiv qu' Piome et dans le temps
de la chute de la Rpublique, c'est--dire, lorsque
122 ELEMENS PRIMITIFS
cette ville toit matresse de toute l'Italie, et que
tous les peuples latins avoient une relation nces-
saire avec elle. Ilfalloit, pour parler poliment cette
langue, parler comme on faisoit Rome, au bar-
reau, et sur la tribune aux harangues, seul thtre
de l'urbanit et de l'loquence latine. Nous ne con-
noissons, par consquent, d'autre latin que celui des
Romains. Le langage des autres cantons de l'Italie
devint particulier au bas peuple de chaque province;
aucun crivain ne s'avisa de composer dans le patois
des Toscans ou des Insuhres. Il n'est donc pas ton-
nant que les termes et les idiotismes usits seulement
chez ces peuples soient ignors, et que le latin soit
ainsi moins riche et moins abondant que le grec.
La mme chose est arrive l'gard du franois.
Nous n'entendons sous ce terme que le langage qui
se parle dans la capitale et la cour de nos rois;
langage que les personnes polies de chaque province
sont dans la ncessit de copier, et dont tous les cri-
vains sont obligs de se servir. On n'a compos en
gascon, en picard, ou en tel autre jargon, que
quelques posies on cantiques l'usage du bas peu-
ple. Aucune raison ne peut engager les particuliers
d'une province imiter le patois d'une autre. Il est
naturel qu'il demeure enseveli dans le canton o il
est usit , et qu'il ne soit point regard comme fai-
sant partie de notre langue.
Si par un ordre de choses tout diffrent, chacune
de nos pro'vinces toit demeure indpendante, et
qu'il se fut trouv dans toutes ces diverses contres
un nombre d'excellens crivains qui eussent cora-
DES LANGUES. 125
pos chacun dans leur langue maternelle, qui fus-
sent ainsi parvenus la polir et la faire connotre,
il est clair qu'alors le franois, ou plutt la langue
de France serait la runion de tous ces jargons di-
vers, qu'elle serait infiniment plus abondante qu'elle
n'est; qu'un glossaire qui en rassemblerait tous les
termes, serait pour le moins aussi tendu que le dic-
tionnaire grec le plus complet.
Il est donc de ncessit absolue que le franois soit
toujours pauvre, ou, si l'on veut, moins riche que
le grec; parce que notre langue, considre comme
langue polie, ne sera jamais que celle de la cour et
de la capitale, c'est--dire d'un petit nombre de
personnes imit et suivi de tous ceux qui veulent
bien parler.
La considration, toujours attache ceux qui
composent ce que l'on appelle le beau monde, ins-
pire aux autres l'envie de les copier, et l'affectation
de ne savoir que ce qu'ils savent. C'est donc un point
d'honneur d'ignorer les termes propres des arts
exercs par le bas peuple. On attache ainsi une ide
de bassesse une infinit de mots trs ncessaires,
et on fait rejeter des tours de phrase fort commodes
et fort heureux. Les crivains, que ce prjug met
souvent la torture, ne viendront pas bout de le
corriger avec toutes leurs rflexions. Cependant,
malgr son empire, ou plutt sa tyrannie, on s'est
dj vu forc sur plusieurs articles d'adopter les pa-
tois. D'o sont venus, par exemple, les termes pro-
pres la navigation, sinon du jargon de nos pro-
vinces maritimes, seul connu des matelots ? Les au-
124 ELEMENS PRIMITIFS
teurs les plus lgans sont rduits s'en servir, parce
qu'il n'y en a pas d'autres; c'est ainsi qu'ils sont de-
venus franois. De mme, qu'est-ce que la plupart
des expressions affectes l'art militaire, sinon le
vieux langage des soldats gaulois, conserv parmi les
gens du mtier? Mais la profession des armes tant
si noble ne pouvoit manquer de rpandre un air de
dignit sur tout ce qui lui appartient. Dj il est ar-
riv quelque chose de semblable certains arts m-
caniques, dont lessavans ont pris la peine d'exami-
ner la pratique avec des yeux philosophes. Il a fallu,
bon gr, malgr, s'accommoder au dictionnaire des
artisans; et si nous daignions accorder plus de con-
sidration ces hommes si utiles, et plus d'attention
leurs Iravaux, une infinit de mots, sortis tout
coup de la roture, obtiendraient des lettres de no-
blesse. \
Mais, s'il n'est ni convenable, ni ncessaire de
faire uue tude srieuse des patois, il n'est du moins
pas inutile de les connotre. C'est l seulement qu'on
peut dcouvrir les vraies origines du franois. La
varit de leur prononciation fournit des remarques
sur le mcanisme de la parole, dont on peut faire
usage pour toutes les langues. Ceux donc qui vou-
draient prendre la peine de former des glossaires
complets du langage de leur province, ne rendraient
pas un mauvais service la littrature. Mais ce tra-
vail n'est ni facile, ni agrable; il n'y a pas d'appa-
rence qu'il soit excut sitt.
DES LANGUES. 125

SIXIME DISSERTATION.

SU LA STNTAXE OU L ARRANGEMENT DES MOTS DANS LE DISCOURS , SUR LES


RGLES DE GRAMMAIRE ET LES 1DIOTISMES DE L'HBREU.

. I.
Sur les idiotismes.

Je crois avoir montr dans les dissertations pr-


cdentes, que toutes les langues ont t formes sur
le mme modle, et en suivant une mcanique uni-
forme, soit dans la prononciation des lettres, soit
dans l'union des syllabes, soit enfin dans l'usage des
mots. Cette uniformit doit faire prsumer, que dans
la manire d'arranger les parties du discours, il doit
encore se trouver entre elles beaucoup de ressem-
blance. Cependant, si nous en jugeons par la mul-
titude d'ouvrages qui ont t composs sur la syn-
taxe hbraque, et sur les faons de parler extraor-
dinaires de l'Ecriture, on est tent de croire que
l'hbreu est une langue bizarre, o toutes les rgles
de grammaire sont renverses, que le peuple qui la
parloit toit une espce d'hommes singuliers, en-
core plus diflrens des autres nations par le langage
que par les moeurs et la religion ; et ce prjug n'est
gure propre inspirer le got d'apprendre l'hbreu.
Ce qu'il y a d'tonnant, c'est que les sa vans qui
12C
LMENS PRIMITIFS
ont le plus multipli les hbrasmes elles rgles pour
les expliquer, sont en mme temps ceux qui ont
soutenu avec le plus de chaleur que le texte de la
Bible est clair pour toutes sortes de personnes; que
c'est dans l'original, et non point dans les versions,
qu'il en faut puiser le vritable sens. Je ne sais s'ils
ont persuad beaucoup de lecteurs, mais il me semble
qu'ils ont fait tout ce qu'ils ont pu pour empcher
qu'on ne les crt sur leur parole. Ou l'hbreu est
une langue fort difficile, ou ces volumes normes de
rgles imagines pour en faciliter l'intelligence
,
renferment bien des inutilits.
L'affectation de supposer partout des hbrasmes
me parat avoir produit un autre effet plus perni-
cieux encore; elle a rendu le texte hbreu incapable
de fixer notre crance. Que 1 on oppose le passage
le plus clair quel sectaire on voudra : entre trois
ou quatre cents rgles qu'il a sous sa main pour en
expliquer le sens, il y aura bien du malheur, s'il
ne s'en trouve pas une qui lui fournisse le moyen
d'chapper.
Aprs avoir lu avec beaucoup d'attention la phi-
lologie de Glassius, ouvrage d'une sagacit infinie,
et qui mriterait d'avoir t crit avec moins de pas-
sion, aprs avoir confront plusieurs grammaires,
je suis demeur convaincu que les trois quarts au
moins des idiotismes sont venus des raisons suivantes :
i. l'on compar l'hbreu avec le latin, qui est
celle de toutes les langues qui lui ressemble le moins ;
2. l'on n'a pas compris le vrai sens ui l'origine de
plusieurs termes; 5. l'on a pris pour rgle la ponc-
DES LANGUES. 127
tuatiou des rabbins, c'est--dire, une orthographe
souvent fautive et une prononciation vicieuse. Je ne
parle pas d'une autre source qui n'est pas la moins
abondante, c'est l'intrt de secte et de systme, et
l'envie de contredire laVulgate. Je dois viter tout
sujet d'aigreur et de dispute, je n'ai envie de blesser
personne; mon intention est de rapprocher, autant
que je le puis, tous les hommes, en travaillant
concilier toutes les langues.
Il est vident que l'on ne doit pas regarder comme
idiotismes des faons de parler dont les critiques ont
cit des exemples dans les autres langues. Idiotisme
est, selon la force du terme, une expression propre
et particulire l'hbreu; or elle ne l'est plus, ds
qu'on peut la trouver ailleurs. Il y en a sans doute
en hbreu; quel est le langage qui n'en ait pas? Mais
je soutiens qu'ils y sont en petit nombre; et dj
cette vrit semble avoir t aperue de quelques
grammairiens. Le P. Giraudeau, qui est un des plus
modernes, est aussi celui qui en a le plus retranch.
Si l'on rforme encore une partie de ceux qu'il a
conservs, ce qui restera doit se rduire peu de
chose.
. II.
Premire source des hbrasmes; trop d'attention la langue latine.

Il semble d'abord qu'on a eu tort de vouloir as-


sujtir l'hbreu la syntaxe latine qui n'est point
faite pour lui : le gnie de ces deux langues est to-
talement diffrent. L'hbreu s'ajuste beaucoup mieux
la grammaire franoise, et il
y a un quart au moins
128 ELEMENS PRIMITIFS
des hbrasmes, qui sont des gallicismes purs. Tout
ce que l'on a crit sur la diffrence infinie des deux
langues, latine etfranoise, et sur l'abus qui rgne
d'enseigner aux enfans le latin par rgles, au lieu de
le leur apprendre par mmoire, peut servir gale-
ment pour montrer Ja diversit de l'hbreu et du
latin, et la conformit du premier avec le franois.
On peut s'en convaincre, en choisissant quelques
versets du texte hbreu, o l'on croit qu'il y a des
idiotismes, et en les traduisant mot--mot, en latin
d'abord, et ensuite en franois. On verra que cette
traduction, qui ne peut produire qu'un latin bar-
bare, fera ordinairement du franois supportable,
tel peu prs qu'un paysan grossier est capable de
le parler.
S'il est vrai, comme Sanctius a entrepris de le
prouver, que le trs grand nombre des rgles de la
syntaxe latine sont fausses et imaginaires, c'a t une
ide bien trange de vouloir juger l'hbreu sur un
code de lois qui n'existent nulle part. Sa Minerve,
si souvent irrite contre les grammairiens latins, au-
rait dclam avec bien plus de raison contre les cri-
tiques hbreux. Mais c'est un mauvais exemple
suivre; nous nous garderons bien de l'imiter.
Il est donc fcheux que l'habitude que tous les
savans ont du latin, et l'envie d'claircir la version
latine de l'criture, aient tourn toute l'attention
des critiques du ct de cette langue. Si la premire
grammaire hbraque avoit t compose par un
franois, sans autre secours qu'une tude rflchie
de sa langue maternelle, il n'et presque trouv
DES LANGUES. 129
aucune difficult dans la syntaxe, et cette tude
MOUS paratrait infiniment moins pineuse.
Entrons dans le dtail. N'est-il pas singulier que
les critiques nous aient donn pour un idiotisme la
coutume de changer les cas en hbreu, de mettre
l'acafcatif au lieu du nominatif ou du gnitif, tandis
qu'il est certain qu'il n'y a point d cas en hbreu?
Ils ont pris pour marques de l'accusatif ou du g-
nitif quelques particules qui servent seulement
lier les membres du discours, et qui sont indiff-
rentes tous les cas. Ainsi il n'y a rien d'irrgulier
dans le passage, Num. g, ig, columna nubis non re-
cessit ab eis, quoique le substantif columna soit
prcd de la particule eth, qui marque ordinaire-
ment le rgime du verbe. Elle ne le marque point
ici, puisqu'il n'y a point de verbe avant elle; c'est
une simple liaison entre le membre de phrase qui
prcde et celui qui suit. Il n'y a pas plus d'irrgu-
larit dans ces mots, Num. 10, 2, ad convocationem
coets et ad motionem castrorum. Eth, qui prcde
les deux gnitifs, marque leur liaison avec le nom
prcdent, liaison qui s'exprime en franois par l'ar-
ticle de. Si on prtend que pour traduire la lettre,
il faut dire adconvocationem ccetum et ad motionem
castra, on peut soutenir de mme que pour tra-
duire exactement en latin ces mots, le livre de
Pierre, il faut dire, liber de Petro, parce qu'il y
a de en franois qui se rend souvent par de en latin.
Les grammairiens ont commenc par se persuader
que ce qu'on appelle gnitif en latin, ne se trouve
en hbreu, que lorsque le nom prcdent est en
130 ELEMENS PRIMITIFS
construction; mais c'est une fausset : i'0.'parce que
de leur propre aveu l'tat de construction se met
souvent pour l'tat absolu ou contraire; ainsi l'tat
de construction n'est point un signe certain du g-
nitif; 2. ce qu'il leur plat d'appeler tat de con-
struction n'est souvent qu'une terminaison a^pge
et une prononciation plus commode; d'autres fois,
c'est une terminaison emphatique ou augmentative.
Ainsi nous ne traduirons point t^NfT'Hi'N (aschr
haisch), ps. i, i, beatitudines viri, ou vir beati-
tudinum, mais vir beau pour beatissimus. Le plu-
riel est ici augmentatif, l'tat de construction mar-
que relation et rien davantage ' ; 5". de mme qu'en
franois le gnitif se marque par l'article de, qui est
une liaison, il se marque en hbreu par eth, l, v,
mj qui sont d'autres liaisons. Traduire iniquitatem
et coetum, Is. i, i3, pour iniquitatem coels, c'est
chercher de l'embarras o il n'y en a point.
On a regard encore comme un hbrasme l'usage
de joindre deux substantifs par une conjonction,
pour marquer le second au gnitif, ou pour expri-
mer un adjectif; par exemple : montes in Gelboe,
les monts de Gelbo; catinus ad terram, un panier
de terre; formido ad gladium, la peur du glaive;
aper de sylv, un sanglier de la fort. On a dit
sulphuret ignem, du soufre enflamm; silentium et

1 On peut opposer la traduction de S. Paul, Rom, i, 6, HIoapto-fu)s>


TOV vSpmTrov ;
mais nous persuadera-t-on que ce grand aptre ait
pens nous enseigner la grammaire? La version syriaque porte Bea-
titudines suoe viro ; on auroit mieux traduit : Benc est viro. Ce que
l'on prend pour le pronom suus est le verbe substantif.
DES LANGUES. 131
vocem, une voix basse; vices et exercilus, des ar-
mes qui se succdent, etc.
Il n'y a qu' se rappeler ce qui a t dit dans la
dissertation prcdente, que toutes les prpositions
et conjonctions hbraques n'ont d'autre force que
d'exprimer la liaison, qu'elles ne signifient pas plu-
tt in ou de, que ad on super, que toutes sont ana-
logues notre monosyllabe de, article et prposi-
tion. Pour lors on lira en hbreu comme en fran-
ois, monts de Gelbo, sanglier de la foret, feu de
soufre, abaissement de voix, succession d'armes ;
on ne nous donnera plus comme autant d hbras-
mes des phrases encore plus simples : nalus mulieris,
n d'une femme ; formatas Dei, form de Dieu ;
virga de ferro, verge d fer. Tout cela n'est point
du latin, mais c'est de trs bon franois. Voil poul-
ies hbrasmes des cas.
Une des rgles les plus sacres de la grammaire
latine, c'est la concordance entre le substantif et
l'adjectif ou le participe, entre le verbe et le nomi-
natif, etc. En hbreu on trouve tout moment des
noms singuliers avec des adjectif;, des participes,
des verbes pluriels, et vice versa; des noms mascu-
lins avec des adjectifs, des participes, des verbes
fminins, et voil des hbrasmes. Point du tout,
puisque ces irrgularits prtendues se trouvent dans
les autres langues. Un nom collectif, quoique sin-
gulier, se joint, trs bien avec un adjectifou un verbe
pluriel; on dit lgamment en latin : turba ruunt,
pars mersi; en franois, la plupart noys, le grand
nombre courent.
132 ELEMENS PRIMITIFS
Les pluriels ne se distinguent en hbreu que par
leur terminaison ; or nous avons vu que cette ter-
minaison sert souvent moins pour marquer le nom-
bre que pour augmenter la signification, et c'est la
raison des phrases, creavit altissimi, et vir beau,
dj cites.
Ce que l'on prend pour des adjectifs ou substan-
tifs pluriels, sont quelquefois des adverbes auxquels
on a donn la terminaison ;du pluriel, pour les
mettre au superlatif; en vain voudroit-on les ac-
corder avec les substantifs qui les prcdent. Les
verbes tant souvent impersonnels en hbreu, comme
dans les autres langues, il n'est pas tonnant qu'ils
aient de la discordance avec leur antcdent; il n'y
a pas plus d'hbrasme dans leur construction que
dans cette phrase latine : Nos egredi oportet, ou
necesse est.
De mme les genres en hbreu ne sont marqus
par aucun signe certain; une terminaison fminine
peut dsigner seulement un diminutif, sans changer
le genre. Comme il n'y a que deux sexes dans la na-
ture, l'hbreu n'a aussi que deux genres, le masculin
et le fminin ; le neutre, qui dans les autres langues
signifie l'espce d'objets o l'on n'aperoit point la
distinction des sexes, s'exprime en hbreu, tantt
par l'un, tantt par l'autre. De-l il est arriv que
la plupart des noms qu'il a plu aux grammairiens de
regarder comme masculins ou comme fminins, sont
rellement du genre commun, et peuvent se cons-
truire avec l'un ou l'autre indiffremment, comme
l'a trs bien remarqu le P. Giraudeau.
DES LANGUES. 155
Mais cet habile grammairien a cru devoir faire un
article particulier de ce qu'il appelle la concordance
partage, concordantia divisa, qu'il croit usite
seulement en hbreu. On comprendra ce que c'est,
par les exemples qu'il en donne. Exod. 37, 2g :
fecit mixtionem odorum purum; l'adjectif purum
s'accorde en nombre et en cas avec le substantif
mixtionem, et en genre avec le gnitif odorum;
I. Sam. 2, 4 : sagitta\fortium fracti; fracti est au
mme cas que sagitta, mais il suit le genre et le
nombre de fortium; de mme, Num. ig, i3 : ll-
quores separationis aspersus est; Jrm. IQ, 22 ;
sonus auditionis egressa est; Job. 15, 20 : numerus
annorum absconditi sunt.
Rappelons ici quelques observations faites ci-de-
vant, et l'on sentira que tous ces passages se peuvent
ajuster sans concordance. J'ai dit que l'adjectif h-
breu signifie le sujet et l'attribut, le concret et
l'abstrait, et qu'on doit souvent l'exprimer par le
neutre. On peut donc le supposer tel dans le pre-
mier passage : fecit mixtionem odorum purum quid,
mixtionem quoe erat aliquid purum, et c'est la
phrase triste lupus stabulis des Latins. Dans le se-
cond de mme : sagitta fortium fracta, au neutre,
resfractoe oxxfractiones, et il est au pluriel, parce
qu'il est question d'un grand nombre de flches,
qu'ainsi sagitta est cens collectif. Dans le troisime,
le verbe est impersonnel : liquoribus separationis
aspersum est, l'aspersion se fit de liqueurs diff-
rentes. Dans le quatrime, il n'est pas sr que so-
nus en hbreu soit du masculin, et dans le cin-
iU LMENS PRIMITIFS
quime absconditi sunt est au pluriel, parce que
numerus annorum est collectif. Ainsi la rgle de la
concordance partage n'est pas ncessaire.
Il en est encore une autre que. la syntaxe latine a
fait imaginer. Chez les Latins, un nominatif ne de-
meure point seul, sans un verbe auquel il se rap-
porte; en hbreu, l'on trouve souvent un nomi-
natif sans verbe, qui est dtermin un autre cas
par l'afixe ou pronom qui suit : c'est ce que le P.
Giraudeau appelle casus suspensus cum afifixo de-?
terminante. Par exemple, Exod. 32, i : Moyses
ignoramus quid accident ei. Ce Moyses est un no-
minatif en suspens qui ne se rapporte rien; mais
le pronom ei nous marque qu'il faut traduire au
datif : Moysi nescimus quid accident. Ps. 11, 4>
Dominus in coelo sedes ejus; Num. 14, 24, Servus
meusfuit spiritus allercum eo; Num. 17, 2, Quis-
que nomen ejus scribes in virg ejuS. Rien n'est
plus commun que cette construction.
Si on pouvoit se rsoudre oublier le latin, on
sentirait qu'il est faux que Moyses soit en hbreu
au nominatif, qu'il est faux que le pronom soit au
datif, et que ni l'un ni l'autre ne sont fixs en h-
breu aucun cas. Mais comme il est clair que le
nom Moyses et le pronom ei sont la mme per-
sonne, ou comprend qu'en traduisant dans une lan-
gue o les cas sont distingus, ils doivent tre mis
tous deux au mme cas : en ajoutant peu de chose,
la construction hbraque devient franoise : Ce
Mose qui nous conduisoit, nous ne savons ee qu\
lui est arriv.
DES LANGUES. 158
Dans le second exemple, le verbe est sous-en-
tendu; or ce verbe peut tre galement sum ou ha-
beo : Dominus habet in coelo sedem ejus ou suam;
et ce n'est plus qu'une ellipse commune dans toutes
les langues, comme D meliora piis, en sous-en-
tendant dent oufaciant.
Le troisime s'explique fort bien en y supposant
une parenthse ; il y a : Servus meus Caleb (quia
fuit spiritus alius cum eoj, et secutus est me. Le
nominatif peut se rapporter secutus est; T (v)
qui n'est qu'une conjonction, n'empche point ce
rapport.
Le quatrime exemple n'est point diffrent du
premier, et c'est la construction franoise, lorsqu'il
y a un participe dans la phrase : chacun ayant son
nom, vous l'crirez sur sa baguette. Il est vrai que
ce participe fait une grande difficult pour ceux qui
commencent composer en latin, pour savoir s'il
est au nominatif, si c'est le rgime du verbe, ou s'il
faut le mettre l'ablatif absolu; mais encore une
fois, l'hbreu et le latin ne sympathisent point en-
semble.
Il faut raisonner de mme, lorsque c'est le relatif
qui est en suspens, comme dans les phrases suivan-
tes : Gen. i, II, Terra germinet arborem quoe
fructus ejus in ed; Ps. i, 4> Sicutpulvis qui ventus
projicit eum; Gen. 3, 23, Ad colendam terram quoe
sumptus est ex ibi. Ds que l'on suppose le relatif ail
nominatif, cela fait une construction monstrueuse
eu latin; mais le relatif en hbreu n'a ni genre, ni
nombre, ni cas, c'est une simple liaison. Qu'est-ct-
136 LEMENS PRIMITIFS
donc qui peut empcher de traduire, arborum cui
fruelus ejus in ed, ou cujus? Pulvis quem ventus
projicit eum? Le premier exemple rendu en fran-
ois ne pchera point contre la grammaire : un arbre
qui sonfruit soit en lui; le second ferait du patois.
Dans le troisime, le relatif n'exprimant qu'un rap-
port de lieu, se peut trs bien traduire par les ad-
verbes de lieu qu, qu, unde, ubi; et l'on dira
mot mot terram unde sumptus est ex ibi. Ce n'est
plus qu'un plonasme commun, et c'est ainsi que
l'ont envisag la plupart des grammairiens.
Les idiotismes qui regardent les verbes n'ont rien
d'embarrassant, si l'on veut se persuader ce que j'ai
tch de prouver dans la quatrime dissertation,
que les verbes hbreux ne sont que des participes,
aoristes ou indtermins.. Ds lors, on regarde comme
nuls les changemens prtendus de temps, de modes,
de voix, parce que tout cela n'est point distingu et
fixe comme en latin. Ces expressions, in diefacere,
post gignere propter adducere, qui sont barbares
en latin, sont exactement franoises, et mme fort
usites en grec. Nous disons le jour de s'assembler,
le moment de sortir, aprs avoir engendr, pour
amener, pour avoir amen; ces barbarismes ne doi-
vent donc pouvanter personne.
Un des changemens qui surprend le plus en h-
breu, c'est celui des personnes. Ainsi, disent les
grammairiens, Gen. 49> 4> Stratum meum TD^
ascendit pour ascendisti: Thren. 3, i, Ego vir HNI.
vidit afflictionem pour vidi. Mais il faut faire atten-
tion qu'en changeant les points, on aura les parti-
DES LANGUES. 137
ipes nbjJi nX~l, qu'ainsi cet hbrasme prtendu
n'est qu'une ponctuation vicieuse.
Il n'est pas plus tonnant que la seconde personne
paroisse quelquefois mise pour la troisime, ou au
contraire. Neh. 4> 12: Ex omnibus locis quibus re~
versi fuerint ad nos, il y a rversi fueritis, "Dlt^n,
pour 1IW; Is. 1, 2g, quia pudefielis propter lu-
cos, etc., le texte porte pudefient, LSO" pour "ECU"!.
Mais j'ai averti dans la troisime dissertation, . 5
,
que ^ et H ne sont pas seulement les marques distinc-
tives des personnes, mais qu'ils sont encore dmon-
stratifs et tiennent lieu d'articles au commencement
des mots. Ils dsignent donc ici des participes; et
par consquent il n'y a aucun changement de per-
sonnes.
En voici encore un exemple qui a'embarrass les
critiques : Ps. 12, 6, Exsurgam, dicit Dominus ;
ponam in salutari ou in salute. Confidam, ou fi
clucialiter agam in eo; hb. V TWP (Japhiah lo).
Cette version est trs juste ; ITDn (hephiah) est le
mme que le verbe franois se fier, mettre sa con-
fiance; est mis la premire personne au lieu de N
">

pour ne pas mettre deux aspirations de suite rPDHX


(ahephiah). Mais les grammairiens qui ont pris ce ^
pour le signe de la troisime personne, ont traduit
illaqueabit eum-, qui ne fait aucun sens; et ils ont
suppos que la Vulgate avoit lu autrement, ce qui
est faux. H y a bien d'autres passages o l'on a voulu
corriger la Vulgate avec aussi peu de fondement; je
le montrerai ailleurs.
138 ELEMENS PRIMITIFS

. III.
Seconde source des hbrasmes, plusieurs termes dont on n'a pas
pris le sens.
II y a plusieurs termes d'un usage commun en
hbreu, dont les grammairiens paraissent n'avoir
pas compris toute la signification; et comme ils
n'ont pas trouv en latin des quivalens pour eu
rendre toute l'nergie, ils l'ont trop restreinte, et
ont fait par ce moyen des hbrasmes qui ne subsis-
tent que dans leurs versions latines.
Par exemple, en traduisant ?J73 (bahal) par Do-
minus, nous trouverons en hbreu Dominus som-
morum, pour somniator; Dominus sagittarum, pour
sagittarius; Dominus iroe, pour iratus; Dominus
mimicorum, pour inimicus; Domini foederis, pour
foederati; Domina pythonis, pour pylhonissa; et
ces faons de parler nous paraissent fort bizarres..
Mais cette bizarrerie vient uniquement de ce que le
latin dominus n'a pas un sens aussi tendu que le
mot hbreu. Celui-ci est exactement synonyme
notre substantif homme. Aussi verrons-nous dans le
paragraphe suivant, que le nom d'homme a t tir
de l'ide de supriorit, parce que c'est le prin-
cipal individu de l'espce. Il n'est donc pas surpre-
nant que homme et matre soient synonymes en h-
breu; au lieu que homo et dominus ne le sont
pas eu latin. Or quel inconvnient y a-t-il de dire
l'homme aux rves, pour le rveur. Homme de
flches fera-t-il un plus mauvais effet en hbreu
qu'en franois homme dpee, homme de cheval?
DES LANGUES. 139
Ou peut donc dire, homme de colre, homme d'i-
nimiti, homme d'alliance, comme nous disons,
homme d'affaires homme de bon caractre, hom-
,
me d'un agrable commerce; et il n'y a pas ombre
d'idiotisme dans toutes ces expressions.
Nous pouvons faire la mme remarque sur les
racines |3i "13, H2 (ben, bar, bath), qui, ren-
dues en latin par filius etfilia, font des expressions
inoues -.filius impietatis, pour impius ; filius olei
ou pinguedinis, pour pinguis; filius mords oupla-
garum, pour dignus morte ou plagis ; filii Orienlis
pour Orientales ; filius areoe pour triticum ; filius
,
arcus ou pharetroe, pour sagitta; filia cantici,
pour canora ; filia vocis, pour oratio ou ora-
culum, etc.
Pour savoir si ces expressions sont propres ou
mtaphoriques, il faut remonter au sens primitif
de ben, bar, bath. Ils signifient non-seulement ce
qui sort, ce qui est produit, mais encore ce qui est
uni et attach, et c'est pour cela qu'on s'en est servi
pour exprimer fils et fille. Qu'est-ce qu'un fils
l'gard d'une mre ? C'est non-seulement ce qui est
sorti de son sein, mais ce qu'elle porte entre ses
bras, ce qui est pendu son cou, ce qu'elle ne
quitte jamais. Voil deux ides contraires, mais
troitement unies, par lesquelles on a dsign la
filiation, soit dans l'espce humaine, soit chez les
animaux. On le verra par l'explication de tous les
mots qui l'expriment dans nos quatre langues.
Ben, bar, bath, sont donc des termes beaucoup
plus gnriques que filius cl filia. Us expriment en
MO ELEMENS PRIMITIFS
gnral : 1. tout ce qui sort ou qui est sorti; ainsi
filii Orientis signifie la lettre ceux qui viennent
de l'Orient ; filius areoe, arcs, pharetroe, ce qui
sort de la grange, de l'arc ou du carquois. Filia
vocis, c'est emissio vocis, ou vox mis sa, et cela
par la force des termes, sans aucune mtaphore.
20. Dans un sens contraire, ils expriment tout ce
qui est li, uni, attach quelque chose; voil
pourquoi on a donn ces pithtes, non-seulement
aux enfans l'gard de leurs pres et mres, mais
encore aux domestiques, aux esclaves, aux disci-
ples, aux compagnons, aux habitans. Par cons-
quent, au lieu de filius impietalis, la lettre porte
partisan de l'impit; filius mortis, dvou la
mort; filius pinguedinis, dou de fertilit; et ces
prtendues traductions latines sont plutt de vrais
contre-sens.
3. J3 (ben, bin) signifient souvent in, inter, intra.
Jon. 4> il Tu doles super hederam..., quoe sub
'

und noctenata est, et sub un nocte periit, ou in-


tr unam noctem. Au lieu de sub, il y a |3 en h-
breu. Mais les critiques, pour se mnager le double
plaisir de faire un hbrasme et de contredire la Vul-
gate, ne manquent pas de traduire, qui filius noctis
fuit et filius noctis periit. De mme dans une infi-
nit de passages o les ponctuateurs auraient pu
mettre |3 (bin) inter, ils ont mis |3 (ben) filius; et
les partisans de la Massore se feraient hacher plutt
que d'en dmordre.
De mme qu'en franois nous changeons quel-
quefois la prposition en substantif, et que nous
DES LANGUES. Ul
disons le dessus, le dessous, les dedans, les dehors;
les Latins ont aussi form superi et inferi de super et
infra, et les Grecs disent comme nous TOC IVTO , les
dedans, TOC IKTO', les dehors. II n'est donc pas ex-
traordinaire que de la prposition |2 (bin) inter, les
Hbreux aient form le singulier |3 (ben), et les plu-
riels D>J3, 17133 (banim, benam, banoth), pour si-
gnifier les dedans, l'intrieur, ce qui est dedans, ou
ce qui entre dedans. Ainsi filia maris exprime ce
qui est dans la mer; et filia cantici, Eccl. 12, 4,
doit se traduire introtus cantici, ou auditio cantici.
Mais les grammairiens, qui ne remontent point la
racine, ne l'entendent pas ainsi, et partout o ils
voient ces noms au singulier ou au pluriel, c'est
toujours pour eux filius ou filii, et voil comme
sont ns les hbrasmes.
Par une allusion encore plus ridicule, ils pr-
tendent que l'expression syriaque X1J1K *"Q (bar
egoro), pour dsigner la maladie d'un lunatique,
signifie la lettre filius tecti, parce que les luna-
tiques se prcipitaient en ba~s des toits, et qu'ainsi
le toit accouchoit d'un homme. Us ne voient pas
que bar signifie maladie; c'est la racine du grec
(3apu, pesant, incommode. Gar, gor, gur, ex-
prime dans toutes les langues tour, circuit, rvolu-
tion; c'est le mme que yupo, gyrus, gyrouette.
Par consquent, bar egoro dsigne une maladie p-
riodique, une maladie qui circule, qui revient de
temps en temps.
Personne sans doute ne sera surpris de ce que
l'on attribue ici aux syllabes ben, bar, bath des si-
142 ELEMENS PRIMITIFS
gnifications opposes, entre et sortie, liaison et
sparation. On verra la mme chose dans tous les
mots primitifs; et dans le dictionnaire des racines,
ces quatre sens diffrais seront dmontrs par des
drivs dans nos quatre langues.
Mais on ne manquera pas de m'objecter que la
plupart des traductions que je dsapprouve se trou-
vent en propres termes dans les Septante et dans le
nouveau Testament, o nous lisons to Gavocrou',
uib yeevvvi, etc. Est-il probable que les auteurs
de ces traductions n'aient pas conu l'nergie de leur
propre langue, et le vrai sens des termes ? Ils l'ont
compris sans doute, mais ne trouvant pas en grec
un terme aussi gnral que le mot hbreu ou syria-
que, ils ont pris celui qui y rpondoit le plus com-
munment. Or il est certain que le mot qui rpond
le plus communment ben et bar, c'est yto en
grec, filius en latin; mais il n'est pas moins vrai que
ces deux derniers ne rendent point dans l'usage tout
le sens des deux premiers, et que pour accommoder
la traduction au gnie du grec et du latin, il faut en
substituer d'autres. Je ne crois point manquer de
respect en cela pour les auteurs inspirs du nouveau
Testament ; l'inspiration ne leur a pas t donne
pour nous apprendre le sens grammatical des mots,
ni la mcanique des langues. Ma rponse est fonde
d'ailleurs sur les propres termes du traducteur grec
de l'Ecclsiastique. O yap ho&jvapaura .'tv IOCUTOT
iSpoiiari'Aeyo'ftsva, xoct OTGCV
peTa^S^ sripav ykwanoej.
Non enim eamdem vim habent hcbraca, quando
translata sunt in aliam linguam. Prolog. Eccl.
DES LANGUES. 143
On ne s'est pas moins tromp sur le mot HO (beth)
domus. Non-seulement on lit en hbreu domus ser-
vorum, lieu ou pays de servitude; domus remotionis,
lieu cart; domus soeculi, domus quielis^ tombeau,
spulcre; mais si nous en croyons les rabbins et
leurs sectateurs, on trouve, Is. 5, 20, domus ani-
ma;, pour signifier des ornemens de femme. L'usage
de ce terme est encore plus universel en chalden et
dans les paraphrases, o on lit domus congregalio-
nis, pour congregatio aquarum ; domus irrigatio-
nis, pour terra irrigua; domus boum, pour ar-
mentum; et le front d'Aaron, Exod* 28, 58, est
appel, dit-on, dans le Targum, domus oculorum
Aaronis. Selon la mme mthode, les rabbins ap-
pellent des gants, domus manus ou digilorum, et
un voile, domusfaciei, etc.
Je conviens que si beth ne signifie rien autre chose
que domus, une maison, voil des mtaphores bien
extraordinaires, et il faut avouer que les Hbreux ne
parloient pas comme les autres hommes. Mais cette
supposition est une erreur. Beth, dans les langues
orientales, est un terme aussi gnrique que lieu en
franois, locus en latin; c'est donc trs mal propos
que l'on restreint sa signification la seule ide de
maison.
i. Il faut remarquer que beth est la mme racine
que bath de l'article prcdent; l'un de ses sens,
comme nous avons dit, est d'exprimer lieu, arrt,
par consquent le lieu o Von s'arrte, le repos et
le lieu du repos. On remarquera en mme temps
que lieu en franois n'a pas une racine diffrente du
1U LMENS PRIMITIFS
vei-be lier; que par une analogie constante, locus
en latin, TOTTO en grec, DlpD (makom) en hbreu,
sont de mme tirs des racines qui expriment lien,
arrt. Or, en mettant locus au lieu de domus dans
plusieurs des phrases cites, la mtaphore disparoit
et le sens devient clair.
Selon l'ordre naturel des analogies, toute racine
qui signifie lien, signifie aussi ce qui environne,
comme un lien, une bande, une charpe, une cein-
ture, un voile, un habit, une couverture; voil
pourquoi beth, lien, est employ pour exprimer
couverture. Or que des gants soient appels couver-
ture des mains, et un voile couverture du visage,
il n'y [a pas l de mystre; mais pour les appe-
ler maison des mains, etc., il faudroit extra va-
guer.
3. Beth, en suivant toujours le mme fil d'ides,
signifiant enceinte et couverture, a exprim cons-
queuiment ce qui est creux et ferm, ce qui est
propre serrer, renfermer quelque chose. Beth,
en ce sens, est le mme que le franois bote, le
grec j3oc0u, (3a0o, |3u9o. Ainsi t^DJn TQ (bath
hannephesch) dans Isae, signifie des botes d'odeurs
et de parfums, et a t parfaitement rendu dans la
Vulgatepar olfactoriola. Ceux qui ont traduit domus
animoe, et qui ont dbit l-dessus des rveries,
n'ont senti la signification ni de l'un ni de l'autre de
ces deux termes. Le dernier ne dsigne l'me en h-
breu que parce qu'il signifie le souffle; or, dans
toutes les langues, souffle, vapeur et odeur, sont
synonymes. Beth a le mme sens, ps. 45, g : Myr-
DES LANGUES. US
rha et gutta et casia in vestimentis luis ex pyxidi-
bus eburneis.
4. Beth, dans Ezch. i, 27, et ailleurs, si-
gnifie inter, intra, intus; ainsi le passage du Tar-
gum ridiculement traduit par domus oculorum Aa-
ronis, signifie inter ocidos Aaronis.
Un autre terme dont il me semble que l'on n'a
pas compris les diffrentes significations en hbreu
est le substantif HE), ">B, ''JE) (phe, phi, phanim,
p, pi, panim), la bouche ou le visage; de l l'ex-
pression si commune dans les versions in ore glaaii,
pour dire au fil de l'pe, et l'on ne voit pas l'ori-
gine de cette mtaphore. Selon les critiques, Gen.
43, 7, il y a, secundum os verbofum istorum, pour
secundum verba ista; Num. 26, 56, secundum os
sortis, pour secundum sortent : Prov. 26, 6, instrue
puerum secundum os vioe suoe, pour juxta viam
'ejus; d'o ils concluent que dans les prpositions
Wi ''EO (lphi, kphi) , juxta, secundum, la syl-
labe phi est expltive, c'est--dire inutile. Enfin,
Gen. 25, 3, il y a selon eux : surrexit Abraham
facie mortui sui, pour mortuo suo, et ils blment
la Vulgate d'avoir traduit ab offcio funeris. Tout
ceci mrite d'tre clairci.
1. NE), HE), ">) (pa, pe, pi, pha, phe, phi) signi-
fient en hbreu pointe et tranchant, comme acies
en latin, et ces deux significations sont toujours ru-
nies : DVD 3"lil (chereb phioth), Prov. 5, 4, gla-
dius biceps ; rWD "UE/ (schen poth), Jud. 3, 6,
duoe acies ;O^D rTPXDn (haphtsirah phim), 1 Sam.
13, 21, relusio acierunt : miD''D PJ73 .TIID (morag
iO
146 ELEMENS PRIMITIFS
bahal pipioth), Is. 41 \S,plaustrumhabens roslru
>
serrantia. Ainsi 3T1 iED(lephi chereb), Gen. 34,
26, etc., siguifie la lettre, in acie gladii, au fil
de l'pe, et non pas in ore gladii, parce que os en
latin n'a pas cette signification.
On m'opposera que ces mots sont cependant tra-
duits par les Septante et dans le nouveau Testament
par h en-opxTc fjia^octpoc ; mais il faut faire attention
que <jTpa exprime en grec, non-seulement bouche
et ouverture, mais encore coupure et tranchant, tout
comme phi en hbreu, puisque i'&Topo signifie
anceps, utrinque scindens, et l'un et l'autre sont d-
rivs de TEfxvco, couper.
20. En effet, les mmes racines, qui expriment
pointe et tranchant, dsignent aussi leur effet, l'ac-
tion de percer et de couper, l'ouverture faite par la
pointe, la coupure faite par le tranchant; voil l'o-
rigine du double sens de o-To'fxa et aro'fjio ; voil pour-
quoi pha, phe, phi, qui signifient pointe et tran-
chant, signifient aussi la bouche, qui est une coupure
ou une ouverture dans le visage; et ils sedisentnon-
seulement de la bouche de l'homme, de la gueule
des animaux, mais encore de toute autre ouverture,
de la bouche d'un puits, Gen. 2g, 2, 3, 8, 10; du
creux d'une fontaine, Is. g, 17, etc.
3. Coupure et partage sont synonymes; phi,
coupure, dsigne donc encore partage ou partie ;
ainsi D^3t^ ^E) (phi schenam), ne signifie pas os
duorum, mais pars duorum, pour pars duplex.
4. Fil en franois signifie tranchant : donner le
fil un rasoir; mais il exprime aussi suite, succs-
DES LANGUES. U7
sion, continuit : suivre le fil d'une affaire. Ces
deux sens contraires sont fonds sur une analogie
vidente, parce que le tranchant d'une lame res-
semble un fil dli. Voil pourquoi phi en hbreu,
tranchant, signifie encore liaison, suite, ordre,
succession. Ainsi, Gen. 43, 7, " ?J? (hal phi) est
bien traduit par la Vulgate per ordinem, de suite.
Lphi, kphi, signifient donc juxta ordinem, juxta
seriem, et c'est le sens des phrases cites ci-devant,
secundum ordinem ou tnorem verborum istorum,
secundum ordinem sortis, juxta ordinem vioe suoe ;
en quoi il n'y a rien que de clair et de naturel.
5. CPJE) (phanim) n'est point le pluriel de HD
(ph), mais de JD (phan, phen) inusit au singu-
lier; il a les mmes significations que phe et phi; il
exprime comme eux la bouche, le visage, la pr-
sence, et de plus liaison et occupation, garde et
conservation. On peut donc traduire, Gen. 23, 3,
surrexit Abraham conspectu mortuisui, ou cu-
ra, custodi mortui sui; ou comme la Vulgate,
ab officia funeris; c'est toujours le mme sens.
Je pourrais faire encore les mmes remarques
sur les mots T (jad) manus; 121 (dabar) verbum;
""02 (bacar)primogenitus, et plusieurs autres; mais
on trouvera dans le dictionnaire des racines tous ces
termes expliqus, l'origine de leurs divers sens, les
raisons de leurs diffrens usages.
148 ELEMENS PRIMITIFS

. IV.
Troisime source des hbrasmes , les fausses tymologies.

Une des principales raisons qui ont empch les


grammairiens de dcouvrir le vrai sens de plusieurs
termes hbreux, c'est qu'ils n'en ont pas counu la
source; ils les ont fait descendre de racines avec les-
quelles ces termes n'ont aucun rapport, et ils en
ont donn consquemment des tymologies ridi-
cules. Je n'en citerai qu'un petit nombre, pour ne
"pas lasser la patience des lecteurs.
Si nous en croyons tous les dictionnaires, le nom
HN (Adam) signifie roux, parce que la terre dont
le premier homme fut form toit rousse; mais
comment peut-on savoir si elle n'toit pas plutt
noire ou grise?
EPfflO (schammam), les deux, est driv de OS?
(scham) ibi, et Ofl (mam) aquoe, parce que c'est le
sige des eaux; ou de ttW (schoum) ponere, fun-
dare, cause de leur solidit; ou enfin de QDKf
(schamam) mirari, parce que nous les admirons.
tcVOty (schemesch) le soleil, est form de VJf
(schamasch), verbe chalden qui signifie ministrare
ou uti, parce qu'il nous administre la lumire.
Les gans sont appels Ov'M (nephilim), de ?DJ
(naphal), tomber, parce qu'ils faisoient tomber les
gens de peur, ou parce qu'ils tomboient sur leurs
ennemis. Ils sont nomms CPNETl (repham), de Dl
(raphah), affoiblir, parce qu'en les voyant on se
sentoit affoibli par la crainte; enfin ils sont appels
DES LANGUES. ' 149
Opjy (hnakim), de p3J7 (hanaq) collier, parce
,
qu'ils portaient des colliers.
EHll (choreph) l'hiver, vient de P|TI (charaph),
insulter, dshonorer, parce que l'hiver est le ds-
honneur de l'anne. Il signifie encore la jeunesse,
parce que cet ge est l'opprobre de la vie.
HLW (naschah) l'usure, est tir de "l^J (naschac),
mordre, parce qu'elle ressemble une morsure; et
cette tymologie, dit-on, est une lgante mta-
phore; rDO (nischkah) chambre ou cabinet, des-
cend encore du mme verbe, parce qu'ils tiennent
un difice, comme nous tenons avec les dents ce
que nous mordons.
TPT (la ville de Jricho), a reu son nom de
FTP (jerach) la lune, parce qu'elle toit ronde
,
comme la lune, ou de m (rach) odeur, parce qu'il y
croissoit des parfums.
YD (recham), des meules de moulins, vient
aussi de rach, odeur, parce qu'elles sentent la farine.
Je pourrais grossir cette liste l'infini, et ras-
sembler au moins cent tymologies de cette
espce. Or, un homme sens qui lit toutes ces fa-
daises, n'est-il pas tent de regarder les Hbreux
comme un peuple extravagant, et leur langue com-
me un dlire perptuel ? Voil cependant ce que l'on
trouve dans les dictionnaires anciens el modernes,
dans ceux des catholiques comme dans ceux des pro-
testans. Je sais bien qu'ils n'ont fait que copier les
rabbins; mais c'est ce qui m'tonne, que des savans
et des critiques se soient abaisss jusqu' consulter
de pareils matres? Essayons de donner des lymo^
150 LMENS PRIMITIFS
logies plus raisonnables, et de montrer que les H-
breux avoient autrefois du bon sens.
Le nom d'Adam a pour racine dam, dom, mot
qui est usit dans toutes les langues pour signifier
matre ou seigneur. C'est ainsi que Dieu lui-mme
s'est expliqu quand il a voulu crer l'homme c'-
,
tait pour donner un matre ses ouvrages. Facia-
mus hominem...., etproesitpiscibus maris, etvola-
tilibus coeli, et bestiis universoeque terroe.... Cres-
che et multiplicamini, et replte terram, et subji-
cite eam, et dominaminipiscibus, etc. Nous mon-
trerons ailleurs que les noms grecs rnp et ay0pc>7ro,
les noms latins homo et vir ont la mme significa-
tion et la mme force.
Schammam, les cieux, est form de dW (scham,
schom, ssam, ssom) hauteur, lvation; et il est au
pluriel, parce que la terminaison du pluriel est aug-
mentative. Ce nom signifie le lieu le plus haut. Le
grec Opocvb, tir de ran, lvation; OAupro, de
lup, loup, hauteur; le latin coelum, analogue l'an-
cien verbe cello et l'adjectif celsus, enfin le franois
ciel, ont tous la mme nergie, et sont la traduction
fidle de l'hbreu.
Schemesch, le soleil, est driv de la mme ra-
cine scham, schom, le ciel ou le haut, et de t^N
(esc\i) feu, lumire ; il signifie par consquent le feu
ou le flambeau du ciel : ri\va en grec, sol en latin,
n'expriment rien autre chose que feu ou lumire.
Les noms donns aux gans expriment tous la
grandeur, la taille leve : nephilim de ne augmen-
tatif et phil, lev, comme en grec owAio qui signifie
DES LANGUES. i51
augmenter ou faire crotre ; Repham de reph, qui
a le mme sens dans Tppco, lever, faire grandir;
enfin hanakim de nak qui est la racine d grec ^vaoj,
grand, long, tendu], et vex, en haut, sursum.
On les appeloit encore O'CN (emim), de em, aim,
hauteur, lvation. C'est ce qui a donn le nom au
mont Hoemus, ATpo, entre la Msie et la Thrace;
au mont Imoeus en Italie, entre les Marses et les
Sammites; au mont Imas qui fait partie du Cau-
case. On sait trs bien que le grec y(yaq form de
yoct'co, crotre ou s'lever, et notre substantif gant,

ne prsentent pas une autre ide que celle de gran-


deur.
Horeph, choreph, l'hiver, a tir son nom de
reph, humecter, arroser, pleuvoir, parce que dans
tous les pays du monde l'hiver est le temps des
pluies. C'est le grec eopnro, eau coulante, le latin
rivus, le franois breuvage. De mme ^eupoc, en
grec, de ^sco, verser, fondre, rduire en eau;
hyems, en latin, de humeo, tre mouillefou humide ;
hiver, en franois, de hive qui signifie de l'eau dans
plusieurs patois, sont une preuve dmonstrative
que tous les peuples ont pens et parl de mme.
Horeph, la jeunesse, a pour racine reph, qui SH
gnifie non-seulement la grandeur, comme dans re-
pham, mais encore la force et la vigueur; or, la
jeunesse a-t-elle pu tre mieux caractrise que par
celte ide ?
Naschah, nassah, l'usure, est driv de as s ou
nass avec une n paragogique. C'est le nom assis des
Latins, de l'argent ou: de la monnoie, parce que
1S2 LMENS PRIMITIFS
l'usure est le trafic de l'argent. Le latin foenus, qui
lui rpond, est driv de l'hbreu phen et du grec
atflsvo, qui signifie argent ou richesse; c'est le
mnie que le mot patois fenin, de l'argent.
Nischah ou lischah, nissecah, sont tirs de "lUf
(schec, ssec), couverture, lieu couvert; c'est le
grec <mxo, maison, temple, demeure; oaxxo, sac-
cus, sac, couverture, et la prtendue allusion la
morsure n'y a rien de commun.
Jricho a reu son nom de TT\ (rich) enceinte, cl-
ture, lieu ferm; le grec pixo, sepes, septum, ma-
cerioe, est la mme racine; et le nom gnral de
ville n'a pas une autre signification.
Cette mme syllabe rich, rech, signifie encore
hauteur, rondeur, grosseur, comme xpoypq, en grec;
voil pourquoi recham signifie des meules de mou-
lin. Les noms meule et mola, qui font allusion
moles et ffSXko. ont la mme signification, et n'ont
aucun l'apport la farine.
. v.
Nouvelle source d'hbrasmes, la ponctuation des Massortes ;
ce qu'on doit en penser.
J'ai eu occasion dans cette dissertation et dans les
prcdentes, de citer deux ou trois exemples d'h-
brasmes, qui viennent uniquement de la manire
dont les mots hbreux sont ponctus, et j'ai laiss
entrevoir que je faisois peu de cas de cette ponctua-
tion. Il serait inutile d'apporter de nouveaux exem-
ples, et de dire les raisons qui me dterminent
n'avoir aucun gard pour ces points que des savans
DES LANGUES. ISS
distingus ont si fort respects. Cette matire a t
puise, je ne pourrois faire que rpter. Je me bor-
nerai une o deux courtes remarques, et peut-tre
ne seront-elles pas nouvelles.
S'il y a un nom propre qui ait d tre galement
connu des Juifs et des trangers, c'est celui de Cyrus.
Les Grecs n'ont pas pu en ignorer la prononciation,
surtout depuis l'histoire de Cyrus-le-Jeune, si troi-
tement lie celle de la Grce. Or tandis que les
Septante et Origne ont constamment crit Kupo,
comme tous les auteurs profanes, les Massortes se
sont obstins ponctuer KHID Kcopvj ou Kcopni;,
dans les Paralipomnes, dans Isae, dans Daniel, sans
varier jamais. Les croirous-nous plutt que toute
l'antiquit sacre et profane? Si leurs prtendues
rgles d'criture les ont conduits dfigurer ainsi un
nom qui toit dans la bouche de tout Je monde,
comment pouvons-nous imaginer qu'ils aient mieux
russi dans tous les autres ?
Depuis que les rabbins se sont aviss de faire des
livres, commencer par le Talmud, plus ancien
que la Massore, ils se sont fait connotre pour les
plus ignorans et les plus insenss de tous les hommes.
On peut juger de leur capacit par leurs tymolo-
gies, dont j'ai donn un lger chantillon, et par la
manire dont parlent d'eux les plus senss de leurs
disciples. Purilits, rveries, obscnit, voil le
caractre de leurs crits. Telle est cependant l'Aca-
dmie o se sont rfugis ces
sa vans quiddaignoient
les coles catholiques, qui
se seraient crus dshono-
rs de prendre pour matres les Pres et les docteurs
1S4 ELEMENS PRIMITIFS
de l'glise. Dieu, selon eux, a fait un miracle pour
empcher que les Juifs ne changeassent rien la
prononciation de l'hbreu ; mais pour des gens qui
nous reprochent ntre crdulit sur les miracles,
c'est en supposer un bien la lgre. Dieu n'a point
fait ce miracle, et il n'tait pas ncessaire. On peut
entendre le texte hbreu sans les rabbins et sans la
Massore, comme on peut entendre toutes les autres
langues mortes, par leur comparaison seule. Je crois
l'avoir dj fait sentir, et le Dictionnaire des racines
en fournira la preuve complte.
S- VI.
Quels sont les vrais hbrasmes.

Il y a sans doute en hbreu des faons de parler


singulires; tout langage a ses idiotismes; les jargons
les plus grossiers ont les leurs, ils en renferment
quelquefois plus que les langues polies, et par cette
raison l'hbreu ne saurait en tre exempt.
Les Hbreux, peuple isol et peu rpandu au de-
hors, ont mieux conserv qu'aucun autre les an-
ciennes moeurs du genre humain ; ces moeurs ont d
paratre singulires toute nation qui avoit change
les siennes, et cette singularit a d tre marque
dans le langage. La religion des Hbreux, diffrente
de toutes les auti^es, a donn lieu encore quelques
idiotismes. Ce sont justement ceux dont les gram-
mairiens ne parlent point, parce qu'ils supposent
qu'on peut les apprendre par l'usage; mais qu'est-ce
qui peut empcher d'apprendre de mme tous les
autres ?
DES LANGUES. d>5
Les rptitions continuelles, les plonasmes, les
ellipses ou termes sous-entendus, les transpositions,
les mtaphores, se trouvent dans toutes les langues;
mais ces irrgularits ne sont nulle part aussi com-
munes qu'en hbreu, et c'est en ce sens seulement
qu'on peut les regarder comme des idiotismes. Ce
langage parat moins tonnant ceux qui sont ac-
coutums entendre parler les peuples de la cam-
pagne, et qui connoissent le style des crivains qui
n'ont pas eu l'esprit cultiv. Si les savans avoient eu
occasion de faire ce parallle, ils auraient moins
multipli les hbrasmes. Mais vivre avec des hom-
mes simples et grossiers, tudier leurs moeurs, leur
style, leur gnie, c'est un avantage dont personne
n'est jaloux, et un genre d'rudition o l'on n'am-
bitionne pas de se distinguer.
L'habitude, plus frquente en hbreu que dans
les autres langues, de sous-entendre le verbe sub-
stantif, le dfaut de verbes conjugus rgulirement,
l'emploi des participes leur place; l'usage indiff-
rent des particules ou liaisons du discours, sans at-
tribuer toujours chacune un sens fixe et dtermin ;
la mthode de dire les choses et d'exprimer les pen-
ses comme elles se prsentent l'esprit, sans atten-
tion l'ordre ni la proprit des termes et des
expressions : voil les caractres principaux de l'h-
breu. Il suffit de les savoir en gnral, pour tre
bientt au fait de tous les hbrasmes. L'habitude
de lire l'hbreu est sans contestation la plus utile
grammaire, et le plus sur de tous les commentaires.
150 E LE M EN S PRIMITIFS

SEPTIME DISSERTATION.

SUR LE MtUKGE ET LA DRIVATION DES LANGUES.

. I.
Opinion des savans.

APRS ce que plusieurs savans ont crit pour


montrer la ressemblance du grec avec les langues
orientales, et les efforts qu'ils ont faits pour retrou-
ver les racines de l'hbreu dans les langues de l'Oc-
cident, il n'est pas ais de traiter avec succs la mme
matire. Copier mes matres serait un travail fort
inutile, les contredire est un parti dangereux, et
c'est malheureusement celui o je me trouve rduit.
Ds que j'ai embrass un systme diffrent du leur,
il m'a fallu ncessairement suivre une autre route
qu'eux, pour comparer les langues; et il est difficile
qu'en partant de deux points si loigns, nous puis-
sions nous rencontrer souvent. Je suis d'accord avec
eux sur le principe, que le fonds du langage de tous
les peuples, est le mme, mais je ne suis pas de leur
avis sur l'origine de cette ressemblance, ni sur la
plupart des exemples qu'ils en ont apports. Je suis
persuad que faute d'avoir cherch les racines mo-
nosyllabes suivi l'analogie des ides et la mcanique
,
de la prononciation, ils ont trs souvent mis en pa-
DES LANGUES. 1S7
rallle des termes qui n'ont aucun rapport, et nous
ont donn de fausses tymologies.
Selon eux, les peuples qui sont sortis de l'Orient
pour aller habiter les diverses contres de l'Europe
et de l'Afrique, tant issus d'une mme famille, ont
port avec eux dans leurs migrations leur premier
langage qui toit l'hbreu ; cette langue doit par
consquent se retrouver partout. D'ailleurs, les
Phniciens et les Carthaginois ayant couru les mers
pour leur commerce, et fait destablissemensoudes
conqutes dans les trois parties de l'ancien Monde,
ils ont fait adopter leur langage, qui toit un dia-
lecte de l'hbreu, aux nations qui leur toient al-
lies ou soumises.
Le premier de ces deux faits a besoin d'tre clair-
ci, le second d'tre rfut; je vais tcher de faire
l'un et l'autre.
i. 11 est certain par l'Ecriture sainte qu'avant
la confusion arrive Babel tous les hommes
,
parloient le mme langage, mais il n'est pas as-
sur que cette langue ft l'hbreu; je crois mme
cette supposition trs fausse. La langue primitive
n'tait vraisemblablement compose que de mono-
syllabes, puisque ces mots simples sont encore au-
jourd'hui le fond de toutes les langues. Dieu ayant
dtermin les organes des ouvriers de Babel les
prononcer diffremment, ils ne s'entendirent plus,
et furent obligs de se sparer. Chaque famille em-
porta dans la contre o elle se retira ces monosyl-
labes avec l'inflexion particulire qu'elle venoit-d'y
donner, et laquelle on ajouta bientt de nouvelles
1S8 ELEMENS PRIMITIFS
varits. La famille d'Hber changea peut-tre un
peu moins que les autres le premier langage, parce
qu'elle s'loigna peu d'abord; mais les patriarches
sesdesceridans voyagrent, et, sans un miracle, il
est impossible qu'ils n'aient pas emprunt quelque
chose du dialecte des peuples divers chez lesquels ils
sjournoient. Lorsque Abraham quitta la Chalde
par l'ordre de Dieu, pour venir dans la Palestine, il
parloit sans doute la mme langue que les Chaldens,
parmi lesquels sa famille habitoit depuis la disper-
sion; mais en demeurant parmi les Chananens, il
adopta leur langage, puisque Jacob son petit-fils
tant retourn dans la Msopotamie, ne parloit plus
comme Laban son beau-pre ;
l'criture le remar-
que expressment. C'est donc par des changemens
insensibles que l'hbreu est devenu une langue par-
ticulire comme toutes les autres ; c'est aprs diff-
rentes rvolutions qu'elle a pris l'tat de consistance
o elle toit sous Mose et sous les crivains post-
rieurs. Par consquent au temps de la confusion,
elle n'existait encore que dans ses racines, comme
toute autre langue; et lorsque la postrit de Ja-
phet s'loigna pour peupler l'Occident, cette famille
ne parloit pas plus l'hbreu que l'indien.
Je sais que des auteurs respectables ont suppos
que Dieu avoit fait un miracle pour perptuer parmi
les descendans de Sem la mme langue qu'Adam et
No avoient parle; ils n'ont pas fait attention qu'il
faudrait supposer ce mme prodige en faveur des
Chananens, peuple maudit de Dieu, mais qui par-
loit certainement comme les Hbreux. Quel et t
DES LANGUES. iM>
d'ailleurs le but de ce prodige, puisqu'il ne devoit
pas durer? Le langage des Juifs changea pendant
leur captivit Babylone, et reut encore de nou-
velles altrations aprs leur retour et avant l'arrive
du Messie.
II n'y a donc pas d'exactitude dans la manire de
parler des savans qui ont prtendu que l'hbreu s'-
toit rpandu par tout l'univers, dans le temps de la
dispersion du genre humain ; ils auraient pu dire la
mme chose du chinois. C'est le langage primitif
qui s'est rpandu, et il a servi de matriaux pour
l'hbreu, comme pour toutes les autres langues;
telle est la vraie raison de leur ressemblance. Si les
nations occidentales avoient jamais su l'hbreu,
elles l'auraient conserv, et nous trouverions dans
leurs langues un trs grand nombre de mots com-
poss comme en hbreu; nous n'y trouvons ce-
pendant que les racines; les lmenssont les mmes,
mais l'arrangement est diffrent.
J'ai dj observ que l'hbreu s'est moins along
que la plupart des autres langues, qu'il a par con-
squent plus de ressemblance qu'elles avec le langage
primitif; mais il n'est pas vrai pour cela de dire que
les premiers hommes parloient l'hbreu, ni que les
peuples en se dispersant ont emport l'hbreu avec
eux. > .
2. Il y a encore moins de fondement d'assurer
que les Phniciens ont fait des tablissemens ou des
conqutes sur les ctes de l'Europe et de l'Afrique,
qu'ils ont port dans ces diverses contres leur lan-
gage, leurs moeurs, leur religion. Except Carthage,
d60 ELEMENS PRIMITIFS
nous connoissons peu de colonies phniciennes ' ;
ces ngocians n'ont gure frquent que les lieux
o l'on trouvoit des mtaux, principal objet du com-
merce de toutes les nations, et ils ne tranoient avec
eux ni grammairiens ni missionnaires. Les langues de
l'Occident ont du rapport avec le phnicien et l'h-
breu, parce qu'elles sont formes des mmes racines,
du langage primitif confondu Babel. Les moeurs
des Occidentaux approchent de celles des Tyriens et
des Hbreux, parce que les hommes se ressemblent
partout. On a montr que les nations de l'Amrique
avoient les mmes usages que les Patriarches : sont-ce
encore des Phniciens qui les leur ont communiqus?
L'idoltrie phnicienne, gyptienne, indienne,
grecque, romaine, japonoise, amricaine, se res-
semble en beaucoup de choses, parce qu'elle est
l'ouvrage de l'imagination et des passions des hom-
mes, qui sont partout uniformes. Prtendre sur ce
fondement' seul, que des marchands de Tyr et de
Carthage ont altr les langues, chang les moeurs,
rgent les nations, subjugu l'univers, c'est m-
connotre l'empire de l'habitude et de l'ducation,
c'est btir un systme en l'air.
Supposons pour un moment ces tablissemens
prtendus des Phnicjens sur nos ctes, comment
nos anctres ont-ils^tt assez complaisans pour ou-
blier leur langage et leurs usages en faveur d'une
poigne d'trangers? Lorsqu'une compagnie de mar-

1L'univers en est plein, si l'on en croit Bochart : mais quelques noms


approchant du phnicien ne suflisentpaa pourprouver l'existenced'une
colonie.
DES LANGUES. 161
hands va ngocier dans un pays loign,\ c'est elle
qui se'trouve oblige d'apprendre la langue du peu-
ple avec lequel elle veut tablir un commerce rgl ;
il est naturel sans doute qu'un petit nombre de par-
ti culiers s'accommode aux usages d'une nation en-
tire, et non pas que celle-ci se plie au gr de quel-
ques nouveau-venus. Je ne pense pas que le com-
merce des Phniciens ait t plus considrable, ni
leurs exploits plus brillans que ceux de la compagnie
des Indes. Or quelle est la nation indienne laquelle
nos ngocians seuls soient venus bout de commu-
niquer notre langue, notre crance, nos lois, en un
mot les moeurs franoises ?
S- H.

Affinit des langues orientales entre elles, et avec le greci

Il faut donc chercher une raison plus vritable de


l'affinit des langues; nous ne pouvons la trouver
que dans la descendance des peuples, et dans la g-
nalogie que Mose en faite. La comparaison des
langues devient ainsi le commentaire le plus lumi-
neux du dixime chapitre de la Gense, et la preuve
toujours subsistante de la vrit de l'histoire sainte.
Selon cette histoire, la famille de Cham se main-
tint en partie dans la Chalde, aprs la dispersion;
le reste s'tendit au midi dans la Syrie ou Phnicie,
dans l'Arabie, dans la Palestine, dans l'Egypte et
l'Ethiopie. Aussi les langues ehaldenne, phni-
cienne, arabe, hbraque, gyptienne, thiopienne,
ont toujours t regardes comme autant de dialectes
mans de la mme source, et qui ont conserv entre
il
102
LEMENS PRIMITIFS
eux plus ou moins d'affinit, mesure que les peu-
ples qui les parloient se trouvoient plus ou moins
loigns de la patrie commune.
Les descendais de Japheth, en quittant les plaines
de Sennaar, pour tirer l'Occident, peuplrent d'a-
bord les provinces de l'Asie mineure : Javan ou Icov,
l'un d'entre eux, se fixa dans l'Ionie et sur les bords
de l'Hellespont. Aussi le dialecte ionique toit l'es-
pce de grec qui approchoit le plus de l'hbreu, ou
plutt du phnicien et du chalden, parce que les
provinces de l'Asie mineure confinent la Syrie et
la Chalde. Voil pourquoi plusieurs conjonctions
ou particules dans le syriaque, et ^plusieurs mots
composs dans* le chalden, paroissent purement
grecs. Il n'est pas ncessaire d'en conclure, comme
ont fait quelques grammairiens, que ces termes sont
emprunts du grec, il faudrait plutt supposer le
contraire. Les Chaldens, d'abord sdentaires et pla-
cs dans les plaines fertiles qu'arrosent le Tigre et
l'EuphiY.ie, furent plus tt polics que les Grecs.
Ceux-ci taient encore errans et nomades, lorsqu'il
y avoit dj des villes bties et un puissant empire
form prs des fleuves dont je viens de parler. La
postrit de Javan, ayant franchi le dtroit de
l'Hellespont et le Bosphore de Thrace, se rpandit
dans cette province et dans la Macdoine, tourna
ensuite au midi vers la Thessalie et le Ploponse ;
elle forma dans la suite des sicles une nation nom-
breuse, puissante et polie; mais elle demeura tou-
jours unie d'inclinations et d'intrts avec les colo-
,
nies qui toient restes dans l'Asie mineure, et dont
DES LANGUES. 163
elle n'tait spare que par un espace de mer peu
tendu. On les appela du nom commun EAYJV; le
commerce entretint une affinit constante dans leur
langage mutuel; le grec d'Asie et celui d'Europe
n'eurent jamais que de lgres diffrences; ce sont,
divers dialectes d'une mme langue. Voil donc la
source du rapport qui a d se trouver entre le grec
et l'hbreu; ils ont t forms des mmes racines,
des monosyllabes qui composoient le langage de la
famille de No, et les peuples qui parloient l'une
taient voisins des pays o l'autre subsistait dans un
de ses dialectes.
"I.
Origine du latin ; son affinit avec le grec, par consquent
avec l'hbreu.
Il n'est pas aussi ais de dcouvrir l'origine de la
langue latine, parce que les savans ne sont pas d'ac-
cord sur cette matire. Au travers des conjectures
des anciens et des dissensions des modernes, on ne
peut approcher du vrai qu'en suivant toujours le
mme fil des migrations du genre humain, et en
appelant la gographie au secours de l'histoire. Les
familles ioniennes ou grecques qui s'avancrent le
plus vers le Nord, trouvrent bientt le Danube et
la Save qui s'opposoient leurs progrs, tandis que
la mer Adriatique les resserrait du ct du Midi.
Elles furent donc obliges de diriger leur marche
entre ces deux barrires, le long de l'Illyrie, et sans
doute qu'il fallut plusieurs sicles pour peupler la
vaste contre qui s'tend depuis le Pont-Euxin jus-
K.'i
LE.MKNS PP. 1.VII TIPS
qu'au* Alprs. Les colonies, arrives cfs monla-
gnes et au pays que nous nommons maintenant le
Frioul, se sparrent vraisemblablement en trois
bandes; l'une passa les Alpes Juliennes, et alla peu-
pler la Germanie; la seconde s'tendit le long duP>
pour pntrer bientt dans les Gaules; la troisime
le traversa, et s'tablit entre, le golfe Adriatique et
l'Apennin, dans le pays qui fut appel par les Ro-
mains la Gaule en-de du P; elle alla ensuite dans
l'Ombrie, d'o elle s'tendit peu peu vers le Tibre.
Ainsi se vrifioient le nom de Japhet, qui signifie
tendu, et la prophtie de No son pre.
Dans l'intervalle qui s tait coul pendant cette
longue migration les familles restes dans la Grce
,
avoent eu le temps de multiplier, de se civiliser, de
commencer cultiver les arts, de faire quelques es-
sais de navigation. Ce ne fut pas une entreprise bien
difficile de passer depuis l'pire dans la Calabre; il
n'y a que sept huit lieues de mer. Quelques trou-
pes de Grecs qui se nommrent Plasges, c'est--
dire disperss, tentrent ce passage et pntrrent
en Italie. Tandis que les premiers colons arrivoient
au nord, ceux-ci s'avanoient du midi ; s'tant ren-
contrs dans le Latium, qui est le centre de l'Italie,
ils se joignirent, et ne formrent bientt qu'une
mme nation qui prit le nom de peuple latin.
Ceux qui taient arrivs par terre se nommoient
Aborignes, c'est--dire peuples qui ne connoiV
soient plus leur premire origine, parce qu'tant
venus de proche en proche, mesure que les gn-
rations se succdoient, les enfans ne connoissoient
DES LANGUES. 16S
que le lieu o ils toient ns; ils ignoraient profon-
dment quelle avoitt l'ancienne demeure de leurs
pres; et ce nom les distinguoit fort bien des Plasges,
ou coureurs arrivs par mer.
Il y eut sans doute des hostilits entre les deux
peuples, avant leur runion; la tradition s'en toit
conserve chez les historiens latins; et l'on peut
rapporter cette ancienne inimiti le nom de Graus
ou Groecus, que les Aborignes donnrent aux nou-
veau-venus. Il est analogue l'hbreu J7~li pi (ra,
raq) mchant, mauvais; on retrouve ces deux noms
dans les patois o croie signifie mauvais, et craquer
c'est mentir. On sait ce que c'tait que fides groeca
chez les Latins. Leur adjectif pravus, et le verbe
runco, sarcler, ler les mauvaises herbes, parais-
sent forms des mmes racines. On nommoit en la-
t'm pica groeca l'oiseau que nous appelons pie gri-
che, pie mchante, importune; mais comme c'est
un nom injurieux, il ne se trouve point dans les au-
teurs grecs.
Je me suis cart du sentiment des savans qui
prtendent que les Gaules furent peuples avant l'I-
talie, parce que je ne vois pas comment on peut le
concilier avec la gographie. Ils s'appuient du t-
moignage des anciens historiens latins, qui disent
que les Ombriens ont t le premier peuple d'Italie,
et un rejeton des Gaulois. Mais on se souviendra
que les Romains appeloient Gaule tout le pays ar-
ros par le P, et Gaulois les peuples qui habitaient
la droite et la gauche de ce fleuve; c'est de l
effectivement qu'taient venues les premires colo-
166 ELEMENS PRIMITIFS
nies pour habiter l'Ombrie; et c'est en ce sens
seulement que l'on peut dire que les Ombriens,
nomms ensuite Aborignes, taient descendus des
Gaulois.
La langue latine fut donc forme dans son ori-
gine du jargon grossier des Aborignes, tel que les
peuples encore nomades ont coutume de l'avoir, et
du langage un peu plus doux des Plasges, tel qu'ils
Favoient apport de la Grce. Comme ces deux
langages taient originairement de mme, les deux
peuples, sortis l'un et l'autre de la famille de Javan,
ne durent pas avoir beaucoup de peine s'en-
tendre. Le grec n'avoit pas encore t cultiv ni
along comme il le fut depuis. De nouvelles colo-
nies grecques ayant continu de passer en Italie, et
ayant peupl la Sicile, il y eut un commerce conti-
nuel entre les Grecs et les Latins. Toute la partie
mridionale de l'Italie fut appele la Grande-Grce ;
les Romains apprirent des premiers les arts, les
sciences, et les termes qui leur sont propres; ainsi
la langue latine reut de la grecque la meilleure par-
tie de ses richesses. Mais l'une et l'autre taient sor-
ties de la mme source primitive, et formes des
mmes racines. Lesornemens qu'elles ont successi-
vement reus, n'ont pu leur faire perdre entire-
ment leur ressemblance originaire; nous voyons,
en les comparant, qu'elles portent encore toutes les
marques d'une extraction commune.
Quelques historiens latins ont dml, du moins
confusment, l'origine de leur langue, lorsqu'ils
ont dit qu'elle toit compose en partie de termes
DES LANGUES. 167
grecs, en partie de mots barbares. Ils appelrent de
ce nom odieux tout ce qui ne venoit pas de la Grce.
Comme ils a voient reu toute leur rudition de cette
nation police avant eux, leurs grammairiens ont
tourn toute leur attention vers le grec, pour trou-
ver les tymologies de leur langue, et lorsqu'ils ne
rencontrent pas, un mot grec pour expliquer le
terme latin, ils, sont dsorients. Ils ne savoient pas
que le langage qu'ils nommoient barbare, avoit
servi de fonds pour le grec aussi bien que pour le
latin; et sans l'histoire sainte, l'origine et l'affinit
des langues sei-oient encore un mystre pour nous.

. IV.
Origine du franois; s'il est emprunt du latin.

A mesure que nous avanons dans l'histoire des


langues, le chaos devrait se dbrouiller; au con-
traire il devient plus obscur. L'origine du franois
est l'article qui nous intresse davantage; et c'est
malheureusement celui sur lequel on trouve des
prjugs plus forts combattre, et des autorits
plus respectables contredire. Nos crivains ont fi-
dlement copi les prventions des Latins sur la
naissance du langage; ceux-ci rapportaient tout au
grec, ceux-l veulent tout ramener au latin; c'est--
dire, que si les Romains n'taient pas venus appren-
dre parler aux Gaulois, on ne sait plus quel jargon
nous aurious aujourd'hui.
Commenons par restituer aux Latins ce qu'ils
nous ont donn, nous revendiquerons ensuite ce qui
168 ELEMENS PRIMITIFS
nous appartient; et nous ferons ainsi justice tout
le monde.
Entre les obligations que nous avons aux Latins,
je mets au premier rang la religion; c'est l'Eglise
romaine que nous en sommes redevables, ce sont
des prdicateurs latins qui l'ont tablie; le grand
nombre des termes qui ont rapport la religion
dans notre langue sont emprunts du latin. Nous
avons appris d'eux les sciences, les beaux-arts, et les
expressions qui leur sont propres, comme ils les
avoient puiss eux-mmes chez les Grecs.
Pour les arts mcaniques, nos pres les ont con-
nus sans eux, le langage propre aux artisans n'a rien
de commun avec le latin. Les Romains ne nous ont
enseign ni l'art militaire, ni la navigation; aussi
nos termes de guerre et de marine sont fort diff-
rens de ceux dont ils se servoient. Ils ne nous ont
pas communiqu les termes simples, les liaisons du
discours, les mots qui expriment les choses de pre-
mier besoin, ou les usages communs de la vie; la
plupart de ces termes sont plus courts en franois
qu'en latin, et les Gaulois s'en servoient avant
que de connotre l'Italie et ses habitans. C'est cepen-
dant ce qui fait le fonds principal de toutes les
langues.
La syntaxe de la ntre n'a aucun rapport avec la
construction latine; et cet article seul suffit pour
nous rendre suspecte la gnalogie que l'on donne
communment du franois. C'est la syntaxe qui fait
le caractre distinctif des langues, et il est pr-
sumer qu'elles doivent le grand nombre de leurs
DES LANGUES. 169
termes la'mme source d'o elles ont tir leur
construction.
On suppose que pendant cinq sicles ou environ
que les Gaules demeurrent sous la domination ro-
maine, le latin absorba tout--fait l'ancien langage
des peuples, et que jusqu'aux paysans les plus gros- *
siers, tout le monde apprit parler latin. Je n'op-
poserai point celte prtention les monumens de I
l'histoire, comme a dj fait M. Bullet mon matre, |
dans ses Mmoires sur la langue celtique ; je me bor-
nerai une preuve de fait. Depuis environ huit
cents ans que le franois a commenc se former et
qu'on le parle dans les Gaules, il n'a pas empch
les patois de subsister toujours dans les provinces,
et il y a encore plusieurs contres en France o l'on
peut trouver des gens qui ne savent pas quatre
phrases de franois. Donc ces patois subsistaient de
mme, lorsque les personnes polies parloient latin;
donc le latin n'a pas fait dans cinq cents ans, ce que
le franois n'a encore pu faire dans huit ou neuf
sicles; donc ces paysans parlent encore aujourd'hui
le mme jargon dont leurs pres se servoient avant
les conqutes des Romains et des Francs.
Quand nos grammairiens nous donnent l'tymo-
logie d'un mot franois, s'ils en trouvent un sem-
blable en latin, ce terme, disent-ils, est tir du
latin. Avant que de l'assurer, il faudrait savoir si
ce mme terme n'existe dans aucun des patois qui se
parlent en France; s'il s'y trouve, il n'est pas pro-
bable que nos anctres soient alls le chercher tf
Italie, tandis qu'ils pouvoient le prendre chez ex.
170 LMENS PRIMITIFS
Nous avons vu que les colonies qui ont peupl
l'Italie sont un dtachement de celles qui sont
venues habiter les Gaules; ces colonies sans doute
avoient un langage commun, c'est ce qui a servi de
fonds la langue des Latins comme celle des Gau^
lois. Il serait fort surprenant que ces deux langues
n'eussent pas des termes semblables. Puisque les
pres ont parl le mme jargon, il est naturel que
les enfans puissent encore s'entendre en quelque
chose, sans rien emprunter les uns des autres.
Il n'y a pas plus de justesse dans la prtention de
ceux qui font venir dans les Gaules des Grecs et des
Phniciens, pour servir de prcepteurs nos an-
ctres; tel nom de ville, de port, de montagne, se
retrouve dans le grec et dans l'hbreu ; donc ce sont
des Grecs ou des Carthaginois qui les ont nomms.
II serait singulier que ces peuples eussent pris la
peine de venir instruire les habitans des Cvennes
,
des Vosges et du mont Jura. Cependant les patois de
ces bons moutagnards ont des termes grecs et h-
breux; et, ce qu'il y a de plus admirable, la con-
struction de leurs phrases est souvent hbraque et
semble copie d'aprs les crivains sacrs; mais ce
phnomne ne peut surpredre que ceux qui ont ou-
bli l'histoire du genre humaiu et de la propagation
des langues.
Sommes-nous suffisamment instruits, lorsque
nous avons appris, de nos tymologistes que tel mot
franois est emprunt du latin, tel autre du grec,
celui-ci de l'espagnol, celui-l du teuton ou de l'al-
icmand? Mais les Latins ou les Allemands de qui
DES LANGUES. 171
l'ont-ils reu ? Ne semble-t-il pas que nos aeux ne
subsistaient que d'emprunts, tandis que les autres
peuples taient riches de leur propre fonds ? J'aime-
rais mieux savoir que le mot en question se trouve
dans le patois d'Auvergne ou de Picardie; j'en con-
clurais du moins que c'est un terme ancien parmi
nous, et dj usit chez nos anctres. Je serai bien
aise d'apprendre s'il nous est encore commun avec
les Latins et avec d'autres nations, mais je ne puis
souffrir qu'on nous l'envoie mendier ailleurs, tan-
dis que nous l'avons chez nous.
La question de l'origine du franois, si long-
temps agite, est donc proprement parler une af-
faire de calcul. Y a-t-il dans cette langue un plus
grand nombre de termes tirs des patois, qu'il n'y
en a de drivs du latin? Si la pluralit se trouve
dans les patois, leur construction tant plus sembla-
ble au franois que celui-ci au latin, la cause est ju- J
ge en faveur des patois; ils sont la vraie source de
notre langue. Jusqu' ce que la supputation ait t
faite, le procs demeure indcis, et nous devons
nous borner dire, comme les Romains, que notre
langage est form en partie d'une langue polie, et-
en partie d'un jargon barbare. Mais ce jargon mme
a t bti sur le mme fonds que les langues les plus
lgantes de l'univers, sur les monosyllabes dont se
servoient les aeux du genre humain.
Lorsqu'il m'chappe de dire, dans le cours de cet
ouvrage, qu'un terme franois ou latin est driv du
grec ou de l'hbreu, on comprend en quel sens;
c'est--dire que leur racine est la mme,
172 LMENS PRIMITIFS
Avant que de finir, je prie le lecteur de faire at-
tention que l'ordre que j'ai suivi dans les migrations
des peuples est exactement parallle la succession
des empires. Les premiers ont commenc dans la
Chalde et au voisinage, o toit le berceau du genre
humain; ils ont fait place la monarchie des Grecs,
sous Alexandre et ses successeurs ; celle-ci s'est fon-
due dans l'empire romain, des dbris duquel se sont
forms les divers tats de l'Occident; et les sciences.
ont suivi la mme progression.
S- V.
De la diffrence des langues.
Un point qui me parait peu clairci, et qu'il n'est
pas facile de rsoudre, c'est de savoir en quoi con-
siste la diffrence des langues. Toutes ont t for-
mes des mmes matriaux, toutes ont entre elles
quelque affinit, les unes plus, les autres moins,
toutes aussi ont quelque chose de particulier. A quoi
doit-on se fixer, pour dcider si deux langues sont
diffrentes, ou seulement deux dialectes de la mme
langue? L'hbreu, par exemple, le syriaque, le
chalden, sont regards comme trois dialectes, et
non point comme trois langues distingues; le grec,
au contraire, et l'hbreu sont considrs comme
deux langages divers. S'ils ont les mmes racines,
comme je le soutiens, quoi tient-il qu'on ne range
le grec parmi les dialectes de l'hbreu ?
Cette question, qui parat peut-tre frivole, est
dans le fond trs srieuse. Si on pouvoitla dcider
par des principes clairs, nous prendrions mieux le
DES LANGUES J7S
sens de plusieurs auteurs, dont quelques-uns nous,
disent que tel et tel peuple avoient !a mme langue,,
tandis que d'autres soutiennent qu'ils en avoient de
diffrentes. Csar, par exemple, assure que les habi-
tans des trois parties des Gaules avoient des lois,
des moeurs, des langages divers : doit-on supposer
qu'il y avoit effectivement trois langues dans les
Gaules, ou seulement quelque diffrence dans les
dialectes?
Si nous supposons que deux peuples ont une lan-
gue diffrente, lorsqu'ils ne peuvent s'entendre l'un
l'autre, il faudra multiplier les langues l'infini.
Les Juifs, accoutums parler chalden Babylone,.
n'entendirent plus, leur retour er Jude, les livres,
saints crits en hbreu; il fallut faire pour eux ls
paraphrases chaldques. On a fait de mme pour les
Syriens une version syriaque de la Bible. Pour citer
des exemples prsens, un Picard n'entend point le
langage d'un Gascon, et ni l'un ni l'autre ne com-
prennent rien au jargon d'un Auvergnat ou d'un
Bourguignon. Il faudra donc admettre autant de
langues, qu'il y a de patois en France.
Des crivains trs habiles nous disent d'autre part
que l'italien, l'espagnol, le franois, sont trois dia-
lectes du latin; qu'un homme qui sait mdiocrement
cette langue, peut avec une attention commune en-
tendre les trois autres; tout cela est-il vrai ou faux?
On sent bien que la ressemblance ou la diversit
des langues est susceptible de plus et de moins, et
qu'il est impossible d'assigner un point fixe qui con-
stitue l'une ou l'autre. i. Pour supposer l'identit
174 LMENS PRIMITIFS
de deux langues,, il aie suffit pas qu'elles aient les
mmes racines; il n'y aurait, selon mon systme,
qu'une seule langue dans l'univers ; 20. ce n'est pas
assez qu'elles aient plusieurs termes composs qui
leur soient communs, toutes en ont quelques-uns;
mais il faut que ces termes soient en trs grand nom-
bre; 5*. il n'importe que ces termes soient pronon-
cs diffremment, quoique la diversit de pronon-
ciation suffise pour que deux peuples ne s'entendent
plus; 4- c'est surtout la syntaxe des langues qu'il
faut s'arrter pour prononcer sur leur diversion ; et
par cette raison, il me parot que la syntaxe latine
tant trs diffrente de lafranoise, on ne doit point
.
regarder le franois comme un dialecte du latin;
5". quoiqu'il soit vrai qu'un franois qui sait le la-
tin, peut aisment entendre l'italien, ce n'est pas
une raison de prendre celui-ci pour un dialecte du
latin. La facilit qu'a un franois d'entendre le pre-
mier, vient principalement de la ressemblance qu'il
y a entre la construction italienne et la construction
franoise; Mais un Anglois qui aurait d'abord appris
le franois et l'italien, n'en serait pas beaucoup plus
avanc pour entendre les bons auteurs latins.
Sur ces principes, on peut conclure que l'hbreu,
le grec, le latin, le franois, sont quatre langues trs
diffrentes; que si, malgr cette diffrence, il se
trouve encore beaucoup de rapport entre elles, et
si elles ont les mmes racines, il en doit tre de
mme de toutes les autres langues de l'univers.
Qu'au contraire l'hbreu, le chalden, le syriaque,
ne sont que trois idiomes ou dialectes, comme tout
DES LANGUES.
175
le monde en convient. Que de mme
entre le langage
des trois parties des Gaules, de
au -temps Csar, il
n'y avoit d'autre diffrence
que celle qui subsiste
encore aujourd'hui entre les divers patois des
vinces. pro-
176 ELEMENS PRIMITIFS

HUITIME DISSERTATION.

SUR L USAGE QU ON PEUT FAIItE DES RACINES DES LANGUES ET DE LES*


COMPARAISON POUR EXPLIQUER L'ANCIENNE GOGRAPHIE , LA MYTHO-
LOGIE IT LE TEXTE HRREU. DE L'CRITURE SAINTE.
,

' S- I-
.

On ne peut dcouvrir les vraies tymologies des noms propres


fjue par comparaison.

QUAND on aurait russi dvelopper les vraie*


racines des langues et l'artifice de leur composi-
tion, l'on n'aurait pas grand sujet de s'applaudir
de ce travail, si c'toit un objet de pure curiosit.
On a indiqu en gnral dans la premire disserta^
tion les utilits que l'on peut tirer de cet ouvrage;
mais personne n'est oblig de les croire, moins^
que l'on n'en donne quelque exemple. On croit avoir
montr dans la sixime, . 4> que l'on peut par la
nouvelle mthode trouver des tymologies plus jus-
tes des termes hbreux que celles que l'on a donnes
jusqu' prsent; et c'est dj quelque chose. Il s'agit
de faire voir encore que son utilit est gale dans les
autres langues. Le lecteur remarquera que l'on
cherche les tymologies des noms par comparaison ;
qu'en expliquant un terme hbreu, on donne par-l
mme le sens de ceux qui lui correspondent dans
les autres langues; que c'est leur analogie qui sert
DES LANGUES. , 177
de preuve. Il est bon de rappeler ici le principe sur
lequel on s'est fond.
Pour nommer un objet, dans tous les temps et
dans tous les pays, les hommes ont fait attention
ses qualits les plus sensibles et les plus frappantes.
Tous les peuples, ayant les mmes organes, ont d
tre affects partout de mme, tre touchs des m-
mes rapports ; par consquent, dans toutes les lan-
gues, on a d donner tel objet un nom qui ex-
primt la mme ou les mmes qualits, qui signifit
la mme chose. Les noms divers du mme objet,
dans les diffrentes langues, doivent donc tre or-
dinairement la traduction ou l'quivalent les uns
des autres. Aussi, on a fait voir que les Hbreux,
les Grecs, les Latins, les Franois, pour dsigner le
ciel, se sont arrts tous l'ide d'lvation, que les
noms diffrens qu'ils lui ont donns expriment ga-
lement ce qui est au-dessus de nous : et c'est la pre-
mire ide qui se prsente l'esprit. Par ce rapport
d'analogies, l'on se croit en droit de rejeter les ty-
mologies que des crivains trs habiles ont donnes
de ces mmes noms, parce que n'tant fixs par au-
cune rgle, ils les ont donnes l'aventure. On va le
montrer, non plus pour les termes hbreux, mais
pour les noms grecs.
Oopavo', le ciel, n'est point driv de ovp, la
lumire, puisqu'il signifie aussi le palais de la bou-
che; mais il vient de pav, lvation, parce que le
ciel est au-dessus de nous, comme le palais est au-
dessus de la bouche. Voil certainement le seul rap-
port qui ait pu leur faire donner le mme nom; il
12
178 ELEMENTS PRIMITIFS
n'toit pas plus mal de dire en grec le ciel de la
bouche, que de dire en franois le ciel d'un lit. La
version syriaque du ps. 22 a conserv la mme al-
lusion, verset 16, Adhoesit lingua mea coelispalati
mei. Oipavo ne vient pas non plusde opo, terminus,
ni de pdta, video, pour la mme raison.
OAuprb, autre nom du ciel, ne vient point de 'o
Aaptrrpo, totus fulgens, comme on l'explique ordi-
nairement; ni de UOJ TZOZ, perdens pedes, comme
le veut Scaliger, parce que le mont Olympe fatigue
les pieds de ceux qui y montent; ni de IZi CPD.JJ7 (ho-
lamim bo), immorlales in eo, comme le prtend
le Clerc, parce qu'il est la demeure des immortels.
Sa racine est lop, lup, lvation. La preuve, c'est
que OAuprro est aussi le nom de cinq montagnes
connues des gographes; l'une dans la Thessalie;
l'autre dans l'Elide, o "tait la ville d'Olympie; la
troisime dans l'le de Cypre; la quatrime dans la
Mysie; la cinquime dans l'Ethiopie, sur le bord de
la mer Rouge. Or ce nom ne peut convenir au ciel
et cinq montagnes qu' cause de leur rapport g-
nral d'lvation. Le Clerc a donc eu tort d'imagi-
ner que le mont Olympe dans la Thessalie avoit tir
son nom de la fable; c'est au contraire l'quivoque
du nom Olympe, montagne et ciel, qui a donn
lieu la demeure fabuleuse des Dieux sur le mont
Olympe, et toutes les rveries d'Homre.
DES LANGUES. 179

. n.
Application de cette mthode la gographie.
On comprend par cet exemple, comment l'on
doit expliquer les anciens noms des lieux. Leur ty-
mologie ne doit point tre tire de la fable, et rare-
ment de l'histoire, parce que les lieux ont t nom-
ms avant la plupart des vnemens, vrais ou faux,
dont on croit qu'ils ont t la scne; et rarement
un fait historique a pu faire oublier le nom dj
usit d'un lieu, pour lui en substituer un nouveau.
Il faut convenir qu'un grand nombre de villes ont
port les noms de leurs fondateurs, mais alors leur
fondation est une poque connue dans l'histoire.
Cela n'est arriv qu' celles qui ont t cres tout
coup, ou rebties par des souverains ou des con-
qurans, non pas celles qui se sont formes par
des accroissemens insensibles. Pour les montagnes,
les mers, les lacs, les rivires, les les, les provinces,
les royaumes, ils ont ordinairement tir leurs noms
de leurs qualits, ou gnriques ou particulires;
les montagnes, de l'ide gnrale de hauteur; les lacs
et les fleuves, du terme gnrique d'eau ou de cou-
rant; les villes, du mot commun d'habitation ou
d'enceinte, ou des collines, des rivires, des forts,
prs desquelles elles toienl assises.
Les diffrens lieux ont sans doute t nomms
par leurs premiers habitans. Or, comment pouvoit
s'y prendre une famille de colons, nouvellement ar-
rive dans une contre, pour dsigner les diffrentes
parties de son domaine? Ici c'est l'habitation, la
180 ELEMENS PRIMITIFS
demeure; l, c'est la plaine ou la campagne; d'un
ct le ruisseau ou la rivire; de l'autre la monta-
le rocher, ou la fort; plus loin le marais, ou
gne,
le vallon, etc. C'est ainsi que les villageois dressent
encore aujourd'hui la topographie de leur territoire,
et toutes les nations ont fait de mme. Ces noms
simples et communs, imposs d'abord par les pres,
furent conservs par leurs enfans et se perpturent;
voil pourquoi l'on trouve tant de noms de lieux
ou identiques ou synonymes, c'est que les lieux se
ressemblent. Lorsque plusieurs familles, fixes dans
un mme continent, eurent tabli un commerce
entre elles, et que l'on put passer d'une contre dans
une autre, on les distingua de mme par leurs pro-
prits. Un canton se nomma le pays gras et fertile;
l'autre le pays des forts et des broussailles; celui-ci
le pays montueux ou pierreux; celui-l le pays bas
ou aquatique, etc. Quand il fut question de dsigner
des pays lointains dont on n'avoit pas une connois-
sance dtaille, il fallut les caractriser par les points
cardinaux qu'indiquoit le cours du soleil : ainsi l'on
distingua les terres de l'Orient et celles du Couchant;
les rgions du Midi ou de la chaleur, et celles du
froid ou de la bise. Les habitans des campagnes se
servent encore de la mme mthode pour distinguer
et limiter leurs hritages.
Faute d'avoir rflchi sur ce procd enseign par
la nature, les Grecs, et les Latins leurs copistes, ne
nous ont dbit que des rveries sur l'ancienne go-
graphie; et les savans modernes, quoique beaucoup
plus senss, ont envisag souvent les noms de lieux
DES LANGUES. 18.1
comme s'ils avoient t donns sur une mapper-
monde par des gographes occups arpenter l'uni-
vers. Parce qu'ils ont trouv une signification ces
noms dans l'hbreu, ils les ont attribus des Ph-
niciens, comme si les autres nations n'a voient pas
eu l'esprit de dsigner leurs propres habitations : ce
n'tait pas assez de chercher les racines des noms
dans l'hbreu, il falloit les montrer encore dans la
langue du pays o les lieux sont situs. Il est natu-
rel sans doute de puiser l'tymologie du nom d'une
ville de la Grce dans la langue grecque, d'un fleuve
d'Italie dans la langue latine, d'une montagne des
Gaules dans l'ancienne langue des Gaulois. Il falloit
se mettre la place des premiers habitans, pour sen-
tir comment ils ont envisag les objets pour les dis-
tinguer. Il falloit enfin comparer les noms dans les
diverses langues, comme l'on tche ici de le faire,
et comme on va l'essayer dans quelques exemples.
Les noms propres ayant moins chang que les noms
uppellatifs, ils doivent avoir mieux conserv la struc-
ture de l'ancien langage, et mieux faire sentir la si-
gnification des racines.

EUROPET *

Si nous demandons aux Grecs pourquoi l'on a


nomm Europe le pays que nous habitons, leur
rponse est toute prte; c'est cause d'Europe,
fille d'Agnor, roi de Phnicie. Il serait propos
de nous apprendre d'abord quelle relation il y avoit
entre l'Europe et celte aventurire, et comment
l'Europe avoit pu manquer de nom jusqu' lie.
182 ELEMENS PRIMITIFS
Les Hbreux nommoient cette partie du monde OTO
(kitthim, kethim), deket, couverture, obscurit,
d'o est form le grec XEUQCO, cacher, et TXOTO,
tnbres. Ils Tappeloient donc le pays du soir ou de
la nuit; et, par la mme analogie, du verbe Ipecpw
ou ipicw, couvrir, obscurcir, les Grecs formrent
Ejpw7rY), l'Occident. Aujourd'hui encore les Euro-
pens sont nomms les Occidentaux l'gard des
Asiatiques. Les Grecs transmirent ce nom aux La-
tins, qui apprirent d'eux la gographie, et nous
l'avons reu de ces derniers.
Hsiode, dans sa Thogonie, parle d'unenymphe
Europe ', fille de l'Ocan et de Thlys. Cela signifie
sans doute que l'Europe est le pays environn par
l'Ocan et la Mditerrane; ce qui est trs vrai. On
a vu, sixime dissertation, . 3, que les mmes ra-
cines qui dans les langues expriment fils et fille,
,
signifient aussi ce qui touche, ce qui avoisine, ce
qui lie et environne, et l'quivoque du terme a
donn lieu la fable. Thtys, chez les anciens
Grecs, toit srement la Mditerrane, puisque c'est
la seule mer qu'ils ont pu connotre d'abord.
Bochart a driv le nom des Europens de t|X 11
(hour op), visages blancs,- mais cette pithte n'au-
rait pas pu les distinguer des Asiatiques, qui n'ont
pas le visage noir.
ASIE.

En suivant toujours la mme analogie, les Grecs


et les Latins ont nomm Aata, Asie, les pays orien-
taux notre gard, et en particulier l'Asie mineure,
DES LANGUES. 183
qui est l'orientde la Grce. Or, dans toutes les
langues, orient est synonyme de levant, et analogue
au verbe lever, lever ; c'est le lieu o le soleil se
lve, d'o il monte sur notre horizon. Tous les
termes qui le signifient sont drivs des racines qui
expriment lvation, hauteur ; dlp (kedem) en h-
breu, vaTo'aj en grec, ariens en latin, levant en
franois. Aata est donc le mme terme crue X^KTl (his-
sia) lever ou lever en hbreu, hausser en franois;
'ov, haut, lev en grec; ausus de audeo en latin
,
qui s'lve par son courage.
Les Grecs, leur ordinaire, font venir le nom
d'Asie, d'une nymphe Asia, fille de l'Ocan et de
Thtys, fable uniquement fonde sur ce que l'Asie,
aussi bien que l'Europe, touche l'Ocan d'un ct,
et la Mditerrane de l'autre.
Bochart le tire de ^)tl (hatsi) milieu, parce que
l'Asie est situe entre l'Europe et l'Afrique. Cette
tymologie conviendrait, si ce nom et t donn
par un gographe instruit de la situation des trois
parties du monde; mais les anciens Grecs n'en sa-
voient pas tant.

AFRIQUE.

L'Afrique a reu ce nom des Latins; et Africa


dans leur langue est le mme terme que apricus,
expos au soleil, et apricari, se chauffer au soleil,
comme l'ont remarqu Servius et Isidore. La racine
est rie, fric, le feu ou la chaleur, qui se retrouve
dans le chalden ""pi"! (harac), brler; dans l'hbreu
p12 (baraq), un clair; dans le grec cppurro, dans le
184 LMENS PRIMITIFS
]at\nfriclus, rti au feu ; dans le franois fricasser,
et mieux encore dans le patois fricot.
'On pourrait supposer que Africa vient de afer,
qui estplus simple; or, afer signifie rouge et brl ;
sa racine est phar, far, d'o sont forms l'hbreu
"IDn (chafar), rougir, avoir honte; legrecirp etirop-
oupa; le latin purpura etpyra; le franoispourpre,
qui signifie la couleur de feu, et une maladie qui
fait paratre des taches rouges sur la peau; enfin le
patois porpureau, qui signifie la petite vrole.
Les Hbreux nommoient les Africains OUI? (lu-
bim, loubim) de loub, le feu, la chaleur, la soif;
c'est l'ide de Virgile : at nos sitientes ibimus Afros.
Les Grecs les appeloient Ai&jot. et le vent d'Afrique
X1U1
; c'est le mme nom que l'hbreu. Nos paysans
appellent encore aujourd'hui les pays mridionaux,
les pays chauds.
Bochart a rejet cette tymologie pour driver
Africa de p"HD (pheriq), un pi, cause de l'abon-
dance du bled qui crot en Afrique. Mais cette ferti-
lit ne suffisoit pas pour la distinguer de la Sicile,
qui peut le lui disputer sur cet article.
Les grammairiens latins ont dit que Africa toit
form de a privatif, et vp&ri, froid, tremblement,
parce qu'on ne tremble jamais de froid en Afrique.
Cette tymologie est tire. On sait d'ailleurs que le
sommet du mont Atlas est toujours.couvert de neige,
qu'il en sort des fleuves dont l'eau est d'un froid
mortel, et que le Nil ne crot en Egypte que par la
fonte des neiges qui couvrent les montagnes d'Ethio-
pie. On peut donc trembler de froid en Afrique.
DES LANGUES. 18S

EGYPTE.

Les Hbreux appeloient l'Egypte 1)D, 0">""rD


(metsar, mitsram) du nom d'un des fils de Cham;
qu'est-ce que ce nom signifie? Les Grecs la nom-
moient Atyuirro, cause, disoient-ils, d'un certain
roi jEgyptus; telle est leur mthode. Des savans
modernes ont tir ce nom de KoVro, Coptus, ville
de la Thbade. Mais il serait bien singulier qu'une
ville et donn son nom un royaume dont elle
n'tait point la capitale, et o il y en avoit d'autres
plus considrables. L'Egypte existait sans doute et
avoit un nom avant que Coptos ft btie; d'ailleurs
pourquoi cette ville toit-elle ainsi appele?
Metsar a pour racine tsar, tser,sevrer, environ-
ner, fermer; gup, cup, cop, ont le mme sens. Si
donc celui des fils de Cham qui s'est all tablir le
long du Nil, est le premier qui se soit avis de faire
des fosss et des leves de terre pour s'enfermer, et
faire couler les eaux du Nil aprs leur crue, c'est
avec raison qu'on lui a donn le nom de Metsar, le
faiseur de leves et de fortifications, et son pays
celui de Mitsram, les leves, les fortifications, le
pays environn de fosss. C'est encore avec justesse
qu'on l'a traduit en grec par AiyurcTo qui en est l'-
quivalent, et qui rpond au verbe chalden t]Vin
(heghip) fermer, environner. Par consquent KoVro?
a signifi de mme la ville environne et ferme,
comme XYJI-O signifie un jardin ou un enclos. Par ce
moyen nous n'avons plus besoin du roi iEgyptus,
ni des rveries des Grecs.
186 LMENS PRIMITIFS
Cette tymologie est confirme par la Vulgate, qui
traduit "I1VD (matsor), 4 Reg. 19, 24; Is> 19,6, et 37,
2 5, par aquoe clausoe, et rivi aggerum ; l'Egypte
pouvoit-elle tre mieux caractrise que par ce nom ?
Il parat que ma est ici le singulier de Q^D (mam)
les eaux, et tsor, l'adjectif serr ou ferm. On se
souvient encore que la fameuse bataille de la Mas-
soure en Egypte, sous St. Louis, se donna dans un
terrain environn d'eau; c'est l'ancien nom hbreu.
L'Egypte est appele Terra Cham, ps. io5, 23 ;
or cham, chom, en hbreu, peut encore exprimer
enceinte ou clture, puisque ilDn (chomah) signifie
mur, enceinte, maison; c'est toujours le mme sens.
Enfin elle se trouve nomme cnzp(y., selon Etienne
de Bysance ; c'est la racine ar, er, qui exprime de
mme serrer, fermer, comme on le voit dans -ipw,
necto, arceo, etc. Une preuve de cette signification,
c'est que ce mme nom a t aussi donn, selon
Pline, l'le de Thasos et l'le de Crte, parce qu'il
exprime un terrain environn d'eau.

LA MER ROUGE.

La mer d'Arabie toit appele par les Hbreux la


mer des joncs et des herbes, fpD ED1 (jam suph)
parce qu'ils y croissent en si grande abondance,
qu'en plusieurs endroits les vaisseaux ont peine
s'en dbarrasser, ce qui rend la navigation pril-
leuse. Les Septante et les anciens auteurs grecs]tradui-
sirent ce nom par ipuQpaio. Bo.oiaaa., du mots'puQpo,
espce de lierre ou d'arbrisseau, qui s'attache comme
les herbes marines et qui leur ressemble, dont le
DES LANGUES. 187
nom est driv de puBrip, bride, lien; la version
tait fidle. Mais les Latins confondant ce terme
avec IpuQpo, rouge, traduisirent mare rubrum, la
mer Rouge; et les voyageurs, aussi bien que les
grammairiens, ont cherch fort inutilement cette
prtendue rougeur de la mer d'Arabie.
Il est bon de remarquer que suph, OT'KO, (Spuov,
alga, l'algue marine, ou les joncs, sont tous des
noms forms de racines qui expriment un lien, une
corde, parce qu'avant l'invention du lin et du chan-
vre, on s'est servi d'herbes, et surtout d'herbes
aquatiques pour faire les cordes et les liens. C'est
pour la mme raison que les noms divers qui ex-
priment le lin en hbreu et dans les autres langues,
sont tous synonymes de lier ou attacher.
Bochart a cru que le nom popata venoit d'Esaii
ouEdom, dont lenomse traduit en grec par ipvdpo;
on sent bien que cette allusion est sans fondement.
CHANANENS, PHENICIENS.

De tous les noms des anciens peuples, il n'en est


peut-tre aucun de plus clbre, ni dont l'origine
soit plus obscure que celui des Phniciens. Les uns
ont dit, selon la mthode des Grecs, qu'il venoit d'un
certain Phnix, fils de Neptune et de la nymphe Libye;
fable fonde sur ce que les premiers Phniciens qui
abordrent en Occident, y vinrent de Libye ou de
Carthage, monts sur des vaisseaux. Les autres, que
Phnicien signifie rouge, parce que ces peuples ha-
bitaient les bords de la mer Rouge, pure quivoque
dont je viens de montrer la source. Certains ont
188 LEMENS PRIMITIFS
prtendu que ce nom faisoit allusion la couleur
de pourpre dont on faisoit grand commerce Tyr;
quelques-uns l'ont rapport aux palmiers appels
potvtxe. Bochart l'a expliqu par pJJ7 \2 (ben anak)
fils des gans ou des hros. Toutes ces tymologies
sont purement arbitraires.
Il est incontestable, et le mme Bochart l'a trs
bien prouv, que les Phniciens sont la postrit de
Chanaan, et le mme peuple qui est appel Chana-
nens dans l'Ecriture sainte ; il est tonnant que cet
habile homme n'ait pas aperu que ces deux noms
expriment la mme chose, que l'un est la traduction
de l'autre. JJ73D (chenan) signifie un marchand, un
ngociant; or, Poeni, Phoeni, Phoenices, qui a pour
racine fD (peu, phen) de l'argent, le trafic, l'usure,
ne donne pas une autre ide. O^JD (pheninim) en
hbreu, signifie des richesses ondes bijoux ; Wvo,
acpvo, a le mme sens en grec. Poeni, Phoeni, est
videmment en latin le mme terme que foehus le
,
profit, l'usure, et que notre vieux mot fenin, ar-
gent, dont nous avons form finance, financer,
financier. Un Phnicien ou un Chananen est donc
un ngociant. Personne n'ignore que les peuples de
la Syrie et de la Palestine furent les premiers qui
s'adonnrent au commerce. Ds le temps de Jacob,
c'est--dire vers l'an 2 3oo du monde, nous voyons
les enfans dTsmal porter en Egypte des drogues et
des parfums. Cette inclination s'est conserve parmi
les descendans de Chanaan, surtout chez les Cartha-
ginois, qui en taient une colonie, et elle se soutient
encore aujourd'hui chez les Juifs.
DES LANGUES. 189
Bochart prtend que ces peuples ne voulurent
point conserver le nom de Chananens, cause de
la maldiction porte contre Chanaan leur pre ;
mais ce fait est certainement faux, puisque du temps
de Jsus-Christ on le leur donnoit encore, tmoin
la Chanane dont il est parl, Matth. i5, 22, qui
venoit des environs de Tyr et de Sidon. II est vrai
que les Grecs et les Latins ne connoissoient point
ce nom, parce qu'il toit syriaque; mais ils lui sub-
stituoient celui de Phniciens qui exprimoit la mme
chose dans leur langue. Or, ni chez les uns, ni chez
les autres, le nom de marchand ou ngociant n'-
tait une injure.
ni.
Application des mmes principes la mythologie.

Personne n'ignore les divers systmes imagins


par les savans pour dcouvrir l'origine de l'idoltrie
et des fables du paganisme, ni les difficults qu'on y
a opposes. Les uns ont prtendu que toute la my-
thologie n'tait autre chose que l'histoire sainte d-
figure et corrompue, que les Grecs et les Latins
avoient ador sous les noms de leurs dieux les an-
ctres du peuple juif. Mais on a peine comprendre
comment les Grecs ont pu avoir connoissance d'A-
braham ou de Mose, dans un temps o les nations
avoient peu de commerce entre elles, o, bornes
satisfaire les besoins de la vie, elles s'informoient
peu de ce qui se passoit ailleurs. Qu'importait aux
habitans de ITonie ou du Ploponse de savoir ce
190 ELEMENS PRIMITIFS
qu'on faisoit dans la Palestine? Quand ils l'auraient
appris par hasard, quel et t le motif de leur v-
nration pour des personnages trangers ? S'ils eus-
sent choisi ces hommes respectables pour les objets
de leur culte, ils les eussent honors sans doute sous
les mmes noms, sous lesquels on les leur et fait
connotre.
D'autres ont imagin que l'criture hiroglyphi-
que ou symbolique des Egyptiens avoit donn lieu
l'idoltrie de ce peuple, et qu'il l'avoit communi-
que aux autres nations. Si cela toit, il leur et
transmis en mme temps le culte qu'il rendoit aux
animaux et aux productions de la nature ; et c'est ce
qui n'est point arriv. Dans le temps o les Sages'
de la Grce allrent voyager en Egypte, les Grecs
avoient dj une religion, et aucun monument ne
nous apprend qu'ils en aient chang.
Plusieurs pensent que les fables grecques sont
l'histoire de la Grce mme, embellie ou plutt al-
tre; que par ignorance et par grossiret les en-
fans changrent bientt en culte religieux le respect
et la reconnoissance qu'ils conservoient pour leurs
pres, pour les fondateurs des villes et des tats,
pour les inventeurs des arts et des sciences : que les
potes, habitus personnifier toutes choses, aug-
mentrent l'erreur en crant de nouveaux tres que
l'on s'accoutuma insensiblement regarder comme
des personnages rels; que les quivoques et l'oubli
de l'ancien langage ont fait transformer en aven-
tures romanesques des histoires trs simples et trs
communes; qu'enfin les usages purement civils,
DES LANGUES. 191
dont on avoit perdu de vue le vritable objet, de-
vinrent des crmonies mystiques; que les passions
attentives profiter des erreurs populaires joignirent
bientt le libertinage la superstition, et achevrent
ainsi l'ouvrage monstrueux que l'ignorance avoit
commenc.
Ce systme, mieux li que les autres, trouverait
peut-tre plus de partisans, si on n'y avoit pas ml
des accessoires capables de le dcrditer. Comme on
trouvoit dans l'hbreu l'tymologie de plusieurs
noms des dieux, on a fait revenir encore les Phni-
ciens sur la scne ; l'on a suppos que c'taient eux
qui, par des narrations entendues de travers,
*avoient donn lieu l'erreur.
Si on et commenc par montrer que le grec et
l'hbreu ont les mmes racines, le ministre des Ph-
niciens devenoit inutile, et on et trouv dans le
grec mme, l'explication des fables grecques.
Je ne suis point en tat de disputer d'rudition
avec les deux plus illustres partisans de cette opi-
nion, Bochart et le Clerc; mais il me semble que
l'on peut simplifier leurs ides, ne pas tirer les ty-
mologies de si loin, et l'aide de leurs lumires, ap-
procher un peu plus prs de la vrit.
Je ne prtends cependant pas, en suivant le mme
systme, renoncer entirement aux deux autres. La
mythologie, ayant t un ouvrage d'ignorance et de
fantaisie, form en plusieurs temps et en diffrens
lieux, diverses causes y ont contribu, et sans doute
qu'il faut les rassembler toutes pour rendre raison
de toutes les fables. Les partisans de la premire
192 LEMENS PRIMITIFS
opinion en ont expliqu quelques-unes assez heu-
reusement; ceux qui tiennent pour l'criture gyp-
tienne ont donn de mme quelques dnouemens
fort ingnieux ; on peut profiter des uns et des au-
tres. Les Grecs ont pu apprendre quelques fables des
Egyptiens ou des Phniciens; pour le fond de leur
mythologie, c'est autre chose. Je penche croire
que les quivoques du langage et l'ignorance des
oprations de la nature ont t le principe le plus
fcond des extravagances du paganisme, et que l'on
en peut retrouver le germe dans les opinions et les
usages qui subsistent encore aujourd'hui parmi les
peuples de la campagne.
D'abord il me parat que l'quivoque du nom de
Dieu dans toutes les langues, a t une des sources
de l'idoltrie. Ce nom, comme l'a trs bien remar-
qu le Clerc, n'a signifi dans son origine qu'une
nature suprieure, leve au-dessus de nous; un
tre respectable, qui l'on doit de l'honneur. [flX,
bXi mbX (adon, el, eloah), en hbreu; @so, ZS-J,
Ato, en grec; Deus, numen, en latin; Dieu en fran-
ois; Due, Dei, Dey, Diou, dans les patois, n'ex-
priment rien autre chose que suprieur, lev en
dignit. Dans l'impossibilit o taient les hommes
de connotre et de caractriser la Divinit en elle-
mme, pouvoient-ils mieux la dsigner qu'en l'ap-
pelant l'Etre suprieur, Vtre souverain?
Je dois la preuve de cette tymologie; et cette
discussion, quoique peu agrable, est absolument
ncessaire. Adon a certainement pour racine, don,
den, dun, lev ou lvation, au propre et au fi-
DES LANGUES. 195
gur. eivo, en grec, grand ou terrible ; SXJ'JX^O
,
grand, puissant, capable, honorable. Idoneus, en
latin, digne on capable; en ancien franois, dun,
dune, lvation, ctdo7i, titre d'honneur.
El, al, en hbreu, est le mme qae'altus en latin ;
SMof/.o, en grec, bondir, sauter, s'lever par des
sauts; aXdw, augmenter, faire crotre, lever, nour-
rir, comme alo; aider, en franois, superbe, sont
tous drivs de cette racine.
Celle du mot eloha est lo, lou, d'o est venu
notre verbe louer, synonyme exalter, et uoo, en
grec, s'lever, s'enorgueillir; X a,Ac sont augmenta-
tifs en composition grecque; Xiccv. fort ou beaucoup;
xstw, honorer, rendre clbre; les Latins l'ont con-
serv dans inclylus;. lie, en patois bourguignon,
grand, excellent; chre lie, grande chre, excel-
lente chre.
soc, Dieu, en grec a le mme sens, puisque ?tw
signifie honorer; (Ma, [Qo ta, cdre ou pin, arbres fort
levs. Ta lui est quivalent dans les langues orien-
tales; Pht, nom de Dieu en cophte, et Hi (thau)
en hbreu signifie quelque chose d'lev , d'expos
la vue pour servir de signe, un poteau. Il avoit
encore le mme sens en latin , o Tata signifioit
pre, et dans le moyen ge, c'a t un nom de
dignit. Nous le retrouvons aussi dans les Gaules;
tayon, en picard et en vieux franois signifie grand-
pre, et dans le style des eaux et forts, tayon est
un vieux chne.
Dey, Due, Dieu, Deus, Dius, Divus, sont ori-
ginairement le mme mot que 0eo, par le change-
13
LEMENS PRIMITIFS
. 194
ment facile du t en d; ils expriment tous grandeur,
lvation, et par analogie quantit, 'H (dei) en
Arabie est le chef de l'tat ; le Dey d'Alger ; "H
(dai, dei) , en hbreu et eh chalden , quantit et
abondance. Doge Venise et Gnes est le chef de
la rpublique ; es est augmentatif en composition
grecque et latine ; dais en franois est un pavillon
lev pour servir de couverture.
.
Zs, autre nom synonyme Deus, est encore
le mme en changeant le d en dz ; a est augmentatif
en grec ; aw souffler, ar) qui souffle imptueuse-
,
ment : il est analogue notre adverbe sus et ; on
sait que le z est une lettre trangre aux Latins et
aux Gaulois.
Au lieu de Ze et Ao, les Piomains disoient/oM,
joupiter, jou-pater , jovis. On sent l'affinit des
deux syllabes zou et jou. Ce dernier signifie encore
lvation en franois et dans les patois ; tre jou,
c'est tre perch ou lev d'o est venu jucher ;
,
jou, en vieux gaulois, sapin, arbre fort lev;
joue est une lvation sur le visage, et jouir, c'est
tre le matre : aussi jou chez les Latins dsignoit
encore le ciel; sub Joue, sous le ciel, la belle toile.
On dit qu'il en est encore ainsi chez les Chinois, o
le mme terme signifie le ciel, et le Dieu du ciel.
Cette racine n'est point inconnue aux Orientaux;
j'y rapporterais volontiers iT> (jah) l'un des noms de
Dieu quoiqu'on lui attribue communment une
,
autre origine. Je ne parlerai pas de numn , on sait
bien qu'il tf signifieien autre chose que puissance;
mais j'observerai en passant qu'il n'est pas tonnant
DES LANGUES. 19S
que les noms j)X et T se trouvent en hbreu dans
une infinit de noms propres ; c'est que dans leur
oi'igine ce sont deux syllabes augmentatives.
Il est certain par ce dtail que toutes les nations se
sont accordes caractriser la Divinit par l'ide
d'lvation, de grandeur, de puissance, de suprio-
rit. Mais comme ces qualits pouvoient convenir
aux hommes dans un degr infrieur, on a malheu-
reusement donn plusieurs d'entre eux un titre
qu'on aurait d rserver pour le seul Etre suprme,
et les sentimens de respect que l'on avoit pour eux

ont ainsi dgnr en culte religieux.


On a donc attribu le nom de Dieu d'abord aux
anctres, dans l mme sens que les Latins les nom-
moient majores; ensuite aux rois dont on recon-
noissoit par-l l'autorit, et de l est venue la mul-
titude de ceux que l'on nommoit Zeus, ou Jupiter.
On l'a donn aux juges, aux savans, qui avoient
enseign quelque chose d'utile, comme nous leur
donnons encore aujourd'hui la qualit de matre.
On a nomm de mme les esprits ou intelligences
qui l'on attribuoit les phnomnes de la nature
dont on ne connoissoit pas le principe, parce qu'on
regardoit ces esprits comme des tres plus puis-
sans que nous. Un homme pouvant par le bruit
et les effets du tonnerre , dont il ne comprend pas
la cause, n'a d'autre ressource pour calmer son ima-
gination effraye que d'attribuer ce mtore un
esprit puissant qui en est l'auteur ; et voil Jupiter
arm de la foudre. C'est ainsi que le peuple se figure
encore aujourd'hui que les orages sont suscits par
3BG
LMENS PRIMITIFS
des dmons ou par,des sorciers. Un laboureur frapp
des merveilles de la vgtation , et qui n'en conoit
pas le mcanisme, se persuade qu'elle est l'ouvrage
d'une intelligence bienfaisante qui y prside ; de l
sont ns Crs, Pomone et Bacchus. Celui-ci, la
vue d'une fontaine, d'une rivire dont la source ne
tarit jamais , incertain d'o peuvent venir ces eaux
dont il ne voit pas l'origine , cherche soulager sa
peine, en supposant qu'un gnie les fournit par un
pouvoir suprieur, et cette crance enfanta les dieux
des fleuves et des eaux. Celui-l matris par une
,
passion qui l'emporte malgr lui et qui le tyrarinise,
en accuse un esprit malfaisant plus puissant que lui,
comme le peuple attribue au diable tout ce qui lui
arrive de sinistre ; voil comme ont t crs Vnus,
Plutus Mars, Nmsis, etc.
,
Ds qu'une fois l'on a eu commenc d'tablir ces
divinits factices et commodes, elles ne cotaient
rien multiplier; l'on n'y a pas pargn la peine,
et on leur a donn des noms qui expriment leurs ca-
ractres et leurs fonctions. On en verra bientt un
exemple '.

1 C'est une ide aussi ancienne que le monde et universellement


rpandue, que la matire ne se meut point d'elle-mme qu'il faut
,
un esprit ponr lui donner le branle, surtout pour produire des mou-
vmens rguliers. Lorsque des peuples sauvages oiypeu habiles dans
les arts ont vu pour la premire fois une montre, ils n'ont pas manqu
de supposer qu'une intelligence renferme dans cette machine en fai-
soit jouer les ressorts et en rgloit la marche ; pour peu qu'on et
vpulu aider leur admiration, ils se seroient prosterns devant une
horloge. La mme persuasion a fait croire aux peuples encore gros-
sie rs que les diffrentes parties de la nature o ils remarquoient des
phnomnes constans et rguliers taient animes ou conduites par
,
autant d'intelligences diffrentes ; encore une fois , que l'inertie soit
DES LANGUES. 197
Les premires-colonies qui vinrent peupler la
,
Grce, apportaient avec elles la crance d'une Di-
vinit suprme et unique, aussi bien que l'habitude
de lui faire des offrandes et des sacrifices, et de lui
demander des bienfaits. Ces usages une fois tablis
ne se perdent plus, parce que le sentiment conti-
nuel du besoin les entretient et les perptue. Mais
lorsque l'imagination fut frappe de la prsence d'un
esprit ou intelligence particulire qui prsidoit
telle partie de la nature, on perdit de vue l'Auteur
unique de l'univers pour ne plus faire attention
,
qu' ce Dieu particulier dont on avoit besoin pour
le moment prsent. Ainsi les ftes et les sacrifices
de'la moisson et des vendanges ne furent plus c-
lbrs la gloire du seul Dieu crateur de toutes
choses, mais l'honneur de Crs et de Bacchus.
C'est la, pente invincible du peuple grossier de par-
ticulariser les objets de son culte, et jusque dans la
plus spirituelle de toutes les religions l'on a une
,
peine infinie le garantir de cet cueil. L'esprit hu-
main ne s'accoutume point l'ide d'un tre im-
mense, infini, qui suffit tout; l'imagination fati-
gue du poids de cette majest qu'elle ne comprend
point, cherche se mettre son aise, veut en par-
tager les attributs et les fonctions. Telle est sans doute
l'origine de l'adoration des anges, que les anciens
Pres de l'Eglise ont reproche aux premiers hommes.
On alla plus loin. Il y avoit eu des hommes

essentielle la matire, c'est une ide puise dans la nature ; les ma-
trialistes, avec toutes leurs subtilits, ne viendront jamais bout de-
l'arracher du sein de l'humanit.
igg ELEMENS PRIMITIFS
clbres, qui l'on avoit donn le mme nom qu'
certaines divinits cause de quelque art qu'ils
,
avoient invent ou enseign, d quelque exploit
par lequel ils s'taient signals. Il toit tout simple
que l'on appelt Crs oUjboulangre une femme qui
avoit montr prparer le bl et faire le pain ; et
Bacchus, ou donneur de liqueur, celui qui avoit
introduit l'usage du vin. Bientt l'identit du nom
fit confondre ce personnage avec l'intelligence ou
divinit particulire que l'on croyoit prsider la
moisson et aux vendanges, et l'on attribua cette
divinit toutes les aventures d'une ou de plusieurs
personnes, qui souvent avoient vcu en diffrens
temps et en diffrens lieux. De l , il a rsult un
assemblage monstrueux d'histoires qui se contredi-
sent , et que les potes ont habilles comme il leur
a plu 1 ; les mythologues eux-mmes, pour d-
brouiller ce chaos, ont t forcs de reconnotre
qu'il y avoit eu plusieurs Jupiter, plusieurs Bacchus,
plusieurs Vnus, etc., et cela est vrai.
Il n'y a qu' jeter un coup d'oeil sur la thogonie
d'Hsiode, on verra qu'il commence par un reste
de tradition informe de l'histoire de la cration ;

1 Les contradictions des historiens et des mythologues ne peuvent


surprendre, ds que l'on sait que l'origine des fables n'est autre que
l'histoire naturelle et civile grossirement explique. On conoit
pourquoi Diodore de Sicile retrouvoit en Egypte le fond de la plu-
part des fables grecques. C'est que les phnomnes de la nature et
les usages primitifs de la vie ont t les mmes en Egypte et dans la
Grce ; il n'est pas tonnant qu'ils aient occasionn les mmes qui-
voques et les mmes contes chez des peuples divers. De l toit venu
ce prjug des Romains qui croyoient voir les dieux de Rome dans
les divinits gauloises, et le culte d'Isis chez les Germains.
DES LANGUES. 199
qu'ensuite personnifiant le ciel, la terre, toutes les
parties de la nature, il mle leur gnalogie celle
des premiers chefs de colqnie qui ont peupl la
Grce, et que cette confusion ridicule de diux et
de hros, d'tres imaginaires et de personnages rels,
n'est qu'une rapsodie sans suite et sans rajsqn, dont
on peut expliquer des morceaux dtachs, mais dont
on ne concevra jamais l'ensemble.
Les Mtamorphoses d'Ovide ne sont fondes que
sur l'quivoque des noms des personnages qu'il met
sur la scne. Ce sont des hommes changs, en. btes
ou en arbres, parce qu'ils en portent les noms. Un
roi devient loup parce qu'il s'appelle Lycaon, une
tisserande est change en araigne parce qu'elle s'ap-
pelle Arachn, c'est-h-d'ire faiseuse de toile, comme
l'jnsecte qui l'on a donn le mme nom pour la
mme raison et ainsi des autres.
,
Une preuve toujours subsistante que les fahles
doivent leur origine l'ignorance des phnomnes
de la nature fit aux quivoques du langage c'est
> ,
l'opinion qui rgne parmi les peuples de la campagne
sur les feux nocturnes ou exhalaisons enflammes ,
dont ils ne comprennent pas la cause. Ces feux, trs
communs dans les pays marcageux , se nomment
dans quelques patois lar ou cl, c'est--dire clart",
et par corruption cula. Cette prononciation vicieuse
ayant fait perdre de vue le vrai sens du mot, et Je
peuple se figurant qu'une clart en l'air ne peut tre
produite que par un esprit. Cala est ainsi devenu un
personnage.
Cula, dit-on, se tient la nuit auprs des eaux et
20 LMEWS PRIMITIFS
des marais, pour garer et faire prir ceux qui sont
assez imprudens pour s'approcher de lui. Si on veut
s'enfuir alors ; il court aprs le fuyard, et ne le
quitte point qu'il ne l'ait conduit au bord du pr-
cipice. Pour s'en dbarrasser, ajoute-t-on, il faut
ramasser une pierre et la jeter dans l'eau; alors Cula
saute aprs la pierre et fait un clat de rire, croyant
avoir noy sa proie. Le plus sr, c'est de s'en loi-
gner d'abord le plus qu'on peut.

Il est ais de distinguer ce qu'il y a de physique et
de vrai dans cette narration, d'avec ce qu'une ima-
gination effraye y ajoute de fabuleux, et qui varie
sans doute dans les anciennes provinces o ce ph-
nomne est aperu. On voit que les ignorans se res-
semblent partout, et envisagent les choses de mme.
C'est ici un chantillon du canevas sur lequel ont
t bties les anciennes fables. Si Cula toit tomb
entre les mains des Grecs, ils en auraient tir bon
parti ; ils lui auraient donn des anctres, des aven-
tures, une postrit; au lieu qu'il n'est connu parmi
nous que des bergers et des valets d'curie, il tien-
droit une place honorable parmi les dieux du paga-
nisme.
Le peuple pense de mme de la conduite singu-
lire des somnambules. Comme il ne peut pas se per-
suader que des hommes endormis soient capables d'a-
gir, il aime mieux attribuer leurs actions aux lutins,
aux esprits follets, aux revenans ; et de l sont nes
tant d'histoires que l'on en fait dans tous les pays
du monde.
Il est bon d'ajouter ici un exemple de la manire
DES LANGUES. 201
.
dont les quivoques du langage ont donn lieu
.

des pratiques superstitieuses. Autrefois, pour vouer


ou destiner une offrande un saint que l'on in-
voquoit dans quelque maladie, on disoit, par exem-
ple, ployer une offrande - saint Biaise ; ployer
dans ce sens est le primitif des mots franois emploi,
.employer. Le peuple dit encore s'employer quel-
que chose, pour s'y adonner, s'y appliquer. De bon-
nes femmelettes, prenant le terme de ployer dans
sa signification propre, se sont imagines que pour
vouer une offrande, il falloit faire la crmonie de
plier la pice de monnoie que l'on destinoit cet
usage; et je l'ai vu pratiquer ainsi fort srieusement.
Sur ces principes on va tenter l'explication de
quelques fables. Si on se rencontre en quelque chose
avec ceux qui ont trait les mmes matires, c'est
sans avoir eu intention de les copier.
'BACCHUS.

Il serait inutile de vouloir concilier les diffrentes


gnalogies ide ce dieu fameux ; les auteurs vai-ient
l-dessus ; aussi ne paroissent-elles fondes que sur
une explication quivoque de la manire dont il faut
cultiver la vigne. Bacchus est, dit-on, fils de Ju-
piter et de Sml, c'est--dire que le vin est fils du
ciel et des montagnes, parce qu'on plante la vigne
sur les hauteurs : Bacchus amat colles ; et qu'elle
a besoin , pour fructifier , des influences du ciel.
Sml est compos de deux racines, sem et met,
qui toutes deux signifient hauteur. Sml pendant
sa grossesse ayant voulu voir Jupiter dans l'clat de
203 ELEMENS PRIMITIFS
.
sa globe et avec sa foudre, en fut consume, et
Bacchus naquit avant terme. Cela signifie que dans
les pays chauds la vigne plante sur les montagnes
tait souvent dessche par les chaleurs excessives,
et qu'alors elle ne pou*oit pas mrir. Jupiter mit
cet enfant dans sa cuisse, o il demeura le reste des
neuf mois el aprs sa naissance il fut lev par le
,
secours des Hyades, des Heures et des Nymphes. Le
terme pjpo, la cuisse, peut signifier ce qui est cou-
vert. Dans toutes les langues, les parties du corps
depuis la ceinture en bas, sont nommes les parties ca-
ches. Mvjpo peut tre la mme racine que jjtaupb,
obscur, et signifier couverture et ombrage. Toute
cette fable nous fait donc entendre que pour pr-
server le raisin de la scheresse, on s'avisa de le
mettre l'ombre, et de planter la vigne sous des
arbres; qu'tant ainsi couvert, elle mrit avec
le secours des Hyades ou de la pluie; des Heures,
,
c'est--dire du temps ; et des Nymphes, ou de la cul-
ture que lui donnent les femmes.
Le nom die Bacchus a t donn d'abord au vin ;
p2, "P (bac, baq), en hbreu, liqueur; i"D3, pp2
(bacah, baqaq), couler, roandre, arroser. Baxejo a
signifi en grec s'enivrer, et j3opaa, un lieu humide,
un bourbier. Ensuite on l'a donn par analogie aux
divers personnages qui ont enseign cultiver la vi-
gne et faire le vin, enfin l'intelligence que l'on a
suppose prsider cette production de la nature,
et on a confondu les diffrentes aventures des vigne-
rons fameux, pour en composer l'histoire fabuleuse
de Bachu.
DES LANGUES. 205
Les Grecs le nommoient encore Iax^b, de T\H (ach,
och), eau, ou liqueur; oyp et ^ero signifient ruis-
seau , courant d'eau , et hoache, en franois,
terme de marine, est synonyme aiguade. tovuero,
autre nom de Bacchus, est expliqu par quelques
grammairiens Ai' otvuuo, le dieu du vin; il peut
tre encore driv de taiW, mouiller, humecter,
arroser. Avjvab vient de Xnvo, la cuve du pressoir ;
et Xuab de Xouw, laver. BpofAio a le mme sens,
puisque abromius est le mme qn'abstemius, qui ne
boit point de vin ; liber pater en latin est le pre
des liqueurs ; Xet'6u> et libo signifient verser, r-
pandre faire couler, Xi&jp, goutte, distillation.
,
Liber est donc celui qui fait couler le vin sous le
pressoir. Tous ces noms reviennent au mme.
Avec le secours de ces tymologies il n'est pas dif-
ficile de trouver l'origine des Orgies ou Bacchanales;
leur nom Opyia. est le mme que l'hbreu JPJ7 (hrg),
crier, faire du bruit, et rjpuyco dans Hsychius ,
rugio crier fort, hurler. C'taient donc les ftes
,
des vendanges et les folies des gens ivres ; et, pour
en retrouver la copie, il n'y a qu' jeter les yeux
sur les ftes de villages. Dans les Bacchanales on
rioit, on chantait, on dansoit, on courait les rues
toute la nuit, souvent on se battoit, c'est encore
aujourd'hui la mme chose. De jeunes paysans pleins
de vin ont la fureur de chanter et de danser; ils
crient pleine tte fco io5, comme on faisoit en
,
Grce et Rome ; c'est ce que l'on appelle dans
quelques endroits hucher, dans d'autres hupper.
EuTo, OIE, Euav, qui embarrassent les grammairiens,
204 LMENS PRIMITIFS
sont drivs de u>, pleuvoir ou faire pleuvoir ;
evoe Bacche est une invocation au dieu prtendu de
faire couler .le vin en abondance; aaSot, cri des
Bacchantes, fait allusion X3D (saba) boire, s'eni-
vrer; c'taient les cris de gens ivres. On reprsentait
Bacchus avec un chalas environn d'un cep de vigne
et de raisins, que l'on nommoit en grec Gupao, nou-
veau symbole qui fut ensuite transform en lance
guerrire ; et les prtendues conqutes du dieu ne
sont autre chose que les progrs qu'a faits succes-
sivement chez les peuples divers l'art de cultiver les
vignes et de faire le vin.
Lorsque les Grecs et les Latins eurent la tte
remplie des contes de leurs potes et des aventures
de leurs hros, ils mlrent cette fte d'autres
symboles qui avoient rapport ces vnemens vrais
pu faux, et qui donnoient un air d'importance la
crmonie. On appela tout cela des mystres, pour
leur concilier du respect ; mais rien n'toit moins
mystrieux ni moins respectable puisque ce n'toit
,
originairement qu'une fte o l'on s'enivroit.
On remarquera que ces mystres prtendus sont
ns dans les lieux o il y avoit abondance de vin
,
et ont parcouru successivement les pays o l'on a
plant des vignes. La raison en est claire ; les peuples
du Nord, abreuvs d'eau glace, n'avoient garde de
faire les ftes des vendanges qu'ils ne connoissoient
pas, ni de copier les extravagances de l'ivresse. Il
falloit avoir bien bu pour en tre capable, et joindre
la ralit la figure. Mais les usages se perptuent :
on immoloit des boucs dans les ftes de Bacchus ;
DES LANGUES. 205
c'est encore la coutume du peuple dans plusieurs
provinces de manger du bouc pendant les vendanges,
et on n'en mange que pendant ce temps-l.
CERES ET SES MYSTERES.

Je fais grand cas de l'rudition que le Clerc a r-


pandue dans sa dissertation sur Crs et ses mystres,
tom. 6 de sa Bibliothque univ. ; mais il semble
qu'il tire d'un peu loin ses tymologies, et qu'il
reste encore bien des choses claircir dans cette
fable. Je n'en examinerai que les principales cir-
constances.
iu Crs est, selon lui, Di, reine de Sicile, qui
apprit d'abord aux Siciliens, et ensuite aux Grecs,
l'agriculture. Elle fut ainsi nomme de l'hbreu "H
(di) abondance, parce que Dio la fit rgner, et
,Grecs prononcrent Avfoo,
les Avj; vjpfryip
,
la
mre ou la reine Dio. Mais tous les auteurs con-
viennent qu'elle toit nomme chez les Siciliens
2tTco, qui signifie le bl et le pain : le latin Ceres,
mme mot que t!H.T (ghers) bl moulu, en est la
traduction. D'o je conclus que /j'w ouvj vient de
<?atco, donner manger, nourrir; qu'il signifie nour-
ricire, et exprime la fonction de Crs; qu'il est
ainsi l'quivalent des deux autres noms. J'en conclus
encore que les Latins n'ont point reu des Grecs l'a-
griculture ni le culte de Crs, parce qu'ils en au-
raient emprunt les noms, s'ils en avoient appris ces
usages.
2 Les potes ont dit que Crs toit fille de Saturne
et de la Terre, c'est--dire que l'agriculture est fille
20G LMENS PRIMITIFS
du temps, parce qu'il a fallu du temps pour l'ap-
prendre. Tous les peuples ont commenc par tre
chasseurs, pcheurs et pasteurs, avant que de s'ap-
pliquer au labourage.
3 Qu'une reine, ou plutt une femme ge et
respectable de Sicile, voyageant en Grce, ait ensei-
gn l'agriculture pu l'art de faire le pain aux Grecs
encore errans et nomades, et appels pour cette rai-
son E/)V; qu'ils lui aient rig des autels pour
ce bienfait, la chose est possible. Cependant, selon
l'ordre des migrations du genre humain la Grce a
,
t habite bien plus tt que la Sicile, et l'agricul-
ture a d y tre plus tt connue. D'ailleurs j'ai peine
croire que ce soit pour honorer la mmoire de Dio
que l'on ait institu les ftes d'Eleusis et leurs mys-
tres, comme le prtend le Clerc. Us faisoient, dit-
on , allusion aux diffrentes aventures de Crs ou de
Dio; ne seroit-ce pas plutt l'histoire de ces aven-
turs qui a t forge l'occasion des diffrentes c-
rmonies dont on ne devinoit plus l'origine.
Les ftes d'Eleusis ne sont vraisemblablement dans
leur institution que les rjouissances qui se font en-
core partout aprs la moisson. Dans les villages on
fait dans chaque famille un petit rgal le dernier
jour de la rcolte, et en finissant chaque espce de
travail. Ce festin est plus ou moins gai et somptueux
proportion que l'anne est plus ou moins abon-
dante. Dans quelques provinces on appelle cet usage
prendre le chat dans d'autres, 'tuer le chien et il
-, ,
serait difficile de trouver l'origine de ces faons de
parler. Une preuve que ceci se rapporte aux ftes
DES LANGUES. 207
grecques de Crs , c'est qu'on les clbrait quatre
fois l'anne, relativement aux quatre espces de tra-
vaux que l'on venoit de finir; la 1" au mois d'aot,
aprs la rcolte du bl ; la 2 au mois de septembre
,
aprs avoir battu les semences ; la 3 au mois d'oc-
tobre, aprs avoir labour et sem ; la 4" au mois
de dcembre, quand, on avoit achev de.battre les
grains. Les laboureurs suivent encore fidlement le
mme calendrier sans avoir ou parler de Dio ni
,
de ses aventures.
Il n'y a qu' jeter les yeux sur l'espce de triomphe
d'un jeune laboureur qui amnedans sa grange la der-
nire voiture de sa moisson. Le char est dcor d'un
bouquet de fleurs champtres ; souvent on en fait en-
core un chaperon aux boeufs et une aigrette aux che-
vaux; bien entendu que le conducteur n'oublie pas
d'en mettre une cocarde sur son chapeau. La troupe
de moissonneurs, garons et filles, forme le cor-
tge, emportant sur leurs paules les faux, les ra-r
teaux, les fourches, instrumens de leur travail. On
rentre ainsi gaiement et quelquefois en chantant et
en dansant, souvent de nuit, quand on a fini tard.
Voil le premier germe de la pompeuse procession
d'Athnes Eleusis.
4 Le Clerc ne veut point que la figure que l'on
portait dans les mystres de Crs, et que l'on nm-
moit I axyh ft Biacfihus; mais- la fte n'et pas t
,
complte sans lui. Jamais on ne s'est avis de boire
de l'eaudans les repas de rjouissance, partout o l'on
a pu avoir du vin. Il n'est pas plus tonnant de voir
promener la figure de Bacchus dans les ftes de Grs,
208 L M E N S P RI MITIF S
que de voir porter le van de Crs dans les Baccha-
nales Mystica vannus lacchi; c'est parce que les
,
travaux de ces deux divinits sont mls ensemble,
et occupent les mmes personnes.
5 Ce que dit le Clerc sur l'enlvement prtendu
de Proserpine est fort ingnieux, mais il me parat
qu'on peut l'expliquer plus simplement. Pluton ou
Plutus, dieu de l'argent et des richesses, est un nom
form de D? (lut, plut) , couvert_, cach, non-seu-
lement parce que l'or et l'argent sont cachs dans
les entrailles de la terre, mais encore parce qu'on les
cache soigneusement ; c'est l'tymologie du mot tr-
sor. Les anciens ont suppos qu'un gnie ou dieu
particulier y prsidoit, comme le peuple croit en-
core aujourd'hui que les trsors enfouis sont gards
par des esprits. Le nom de Pluton fut aussi donn
Aidone, roi des Molosses en Epire, qui s'appliquoit
fouiller les mines. On dit qu'il enleva Proserpine,
c'est--dire qu'il enlevoit les trsors cachs. Le nom
Perephatta compos de per augmentatif, et reph,
couvert, cach ; celui de Hpazyvri form de mme
de per et saphn, sepheon, cach ou trsor ; celui
de Proserpine, qui n'a fait que changer la pronon-
ciation du prcdent, font aisment dcouvrir l'-
quivoque.
6 Proserpine toit fille de Crs, c'est--dire que
les trsors et l'art de fouiller les mines sont venus
la suite de l'agriculture, et que c'est en labourant
que l'on a dcouvert les premiers mtaux. Crs a
cherch sa fille par toute la terre, parce qu'on porte
du bl partout pour avoir de l'argent ; mais elle ne
DES LANGUES. o;;9
la trouva que dans les enfers, parce qu'il faut fouiller
trs bas pour trouver des mines abondantes.
Il faut ncessairement recourir cette explication
allgorique, parce que l'histoire prise la lettre,
comme l'entend le Clerc, ne s'accorde point avec les
moeurs des sicles o elle serait arrive. i L'on sup-
pose Pluton occup fouiller les m ines dans un temps
o l'agriculture n'toit pas encore connue dans la
Grce : or je ne crois pas que nulle part la mtallur-
gie ait prcd le labourage. 2' L'on suppose de mme
la navigation en usage et le commerce tabli entre
la Grce et la Sicile, tandis que les Grecs ne savoient
pas encore faire du pain. 3 Comme je l'ai dj re-
marqu selon l'ordre des migrations des peuples,
,
la Grce a d tre habite et cultive long-temps avant
la Sicile. 4 L'on imagine un roi assez fou dans ces
sicles barbares pour aller enlever une fille d'outre-
mer , et une mre assez bonne pour courir aprs ;
cela sent les sicles de chevalerie. C'est un conte forg
par les Grecs, devenus galans et aventuriers, sur l'-
quivoque des termes que je viens d'expliquer. Us ne_
commencrent imaginer leurs dieux libertins et
querelleurs, que quand ils le furent devenus eux-
mmes ; ils leur attriburent leurs moeurs, tout
comme nos divers romans nous retracent le gnie des
sicles o ils ont t, composs. 5 Toute cette all-
gorie rpond exactement l'explication que les sa-
vans ont donne des mystres d'Eleusis ; ils ne ren-
fermoient, dit-on, que des leons sur ls travaux et
les besoins de la vie, et sur la conduite des moeurs.
L'histoire de Crs toit sans doute de mme trempe
210 ELEMENS PRIMITIFS
que ses mystres; elle doit donc tre explique de-
mme.
APOLLON, PAN, ET LES LUPEUCALES.

Pour peu que l'on fasse attention aux moeurs des


habitans de la campagne, on comprend que toute
l'histoire d'Apollon n'est qu'un commentaire sur les
usages de la vie pastorale. Un berger du roi Admte,
dans la Thessalie, s'amusoit jouer du chalumeau
ou del flte, commefont]tous les bergers. Il apprit
comme eux connotre quelques herbes pour pan-
ser son btail malade; bientt il osa traiter les hom-
mes, et russit gurir des plaies ou des maladies.
C'est par la mme mthode que se forment la plu-
part des mdecins dans les campagnes ; telle est l'u-
niversit o ils prennent leurs grades. Dans des temps
d'ignorance, il n'en fallut pas davantage pour tre
regard comme un habile musicien comme un m-
,
decin d'importance, et mme comme un peu sorcier.
C'est encore l'opinion que le peuple se forme de tous
les bergers ; il leur suppose ordinairement des secrets
magiques pour gurir le btail, ou pour l'empoi-
sonner. Quand on a vu la confiance aveugle et l'ad-
miration du peuple pour les charlatans qui l'amusent,
pour ceux qui s'rigent en mdecins, ou pour un
mauvais joueur de vielle, on sent combien il fut ais
autrefois de se faire une grande rputation par ces
divers talens.
Ls Hbreux, selon le gnie de leur langue, au-
raient appel le personnage dont nous parlons, le
pre des musiciens et des potes ; ipsefuitpater ca-
DES LANGUES. 211
nentium cilhara et organo, comme ils le dirent de
Jubal, Gen. 5. Les Grecs, plus pompeux dans leurs
expressions, le nommrent le dieu de la musique, de
la mdecine et de la divination. On appelle le berger
merveilleux ATTO'COV, de "5D (pol, phol), souffle,
parole, chanson; $oT&, de 2H>, 3i7(houb, phoub),
souffle, esprit, Vhomme inspir, le chantre, le fl-
teur. Et comme cpoTb, tir de DX, 2T\ (hob, phob),
feu, lumire, signifie aussi le soleil, Apollon fut
dans la suite confondu avec le soleil. On le nomma
encore LToScov, de DD (put, phut), souffler ou par-
ler. IIUOV signifie aussi un serpent; on btit sur cette
quivoque l'histoire des jeux pythiens, en mmoire du
serpent Python qu'Apollon avoit tu. Enfin -n-u9wv,
le souffle, exprime encore par analogie odeur, puan-
teur, pourriture ; l-dessus Ovide raconte fort s-
rieusement que le serp.ent Python tait n de la
pourriture de la terre chauffe par le soleil aprs le
dluge, comme les rats et les grenouilles naissent en
Egypte du limon que le Nil a laiss. Cette opinion,
fonde sur une ignorance grossire des oprations
delanature, subsiste encore parmi le peuple; il croit
de la meilleure foi,du monde que ces animaux et la
plupart des, insectes naissent de l'humidit de la
terre.
Les jeux Pythiens, dam leur origine, ne sont autre
chose que les danses et les gambades de jeunes ber-
gers qui foltrent/La lutte en toit un des principaux
exercices ; et c'est encore un amusement commun
aux bergers. Les jours de fte, dans les villages, la
jeunesse s'assemble et s'exerce diffrentes espces
212 LMENS PRIMITIFS
de jeux ; ceux qui ne peuvent plus y prendre part
cause de leur ge, s'amusent encore les regarder ;
c'est le spectacle des campagnes. Voil le berceau de
tous ces jeux si fameux dans la Grce, qui devinrent
dans la suite une cole militaire, et un des princi-
paux objets de l'attention du gouvernement.
Apollon fut encore nomm Ilacov, de HJ7D (paha,
phaha), siffler ou souffler, et par contraction Ilv.
C'est toujours cause de son talent de jouer du cha-
lumeau ; voil pourquoi on nommoit iratav toute
espce de chanson ou de musique. Nouveau sujet
pour les Grecs de forger un dieu Pan, protecteur
des bergers, amoureux d'une nymphe Syrinx, c'est-
-dire qui aimoit son chalumeau ; fort respect en
Arcadie, pays des pturages, et en l'honneur duquel
on clbroit les Lupercales.
Tite-Live nous apprend que cette espce de fte
avoit t apporte en Italie par Evandre, arcadien;
mais il ne parat pas qu'il en ait connu la soui'ce.
C'tait, dit-il, pour honorer Pan le Louvier, oue
tueur de loups: Lycoeum Pana vnrantes; et les ac-
teurs de cette fte taient nomms luperci, nom for-
mde lupus,etarceo,chasseursoupreneursdeloups.
Sans aller chercher cet usage en Arcadie, il n'est pas
tonnant qu'en Italie comme ailleurs les bergers aient
fait une fte, toutes les fois qu'ils tuoient un loup.
Chez tous les peuples qui nourrissent des troupeaux,
la mort d'un de ces animaux est toujours un vne-
ment considrable et l'occasion d'une fte. Celui qui
l'a tu a grand soin d'en empailler la peau, de la por-
ter en triomphe dans les environs, et tous ceux qui
DES LANGUES. 513
sont intresss la destruction de l'ennemi commun
ne manquent pas de payer un tribut au vainqueur.
Les enfans, toujours curieux et coureurs, sont fort
exacts lui faire cortge, en jetant des cris et faisant
des hues; le porteur de loup, pour se dbarrasser
de cette suite importune, les pouvante, fait sem-
blant de les frapper avec la peau qu'il porte : voil
l'origine de toutes les folies que l'on faisoit Rome
dans les Lupercales.
Cette fte toit une des plus anciennes institutions
des Romains, antrieure celle de Bacchus et de
Crs ; il en devoit tre de mme chez les Grecs. Tous
les peuples ont commenc par tre nomades et pas-
teurs avant que d'tre sdentaires ; il est donc natu-
rel que les usages de la vie pastorale soient plus an-
ciens partout que ceux de l'agriculture.
Il faut remarquer que les Latins nommrent le
dieu Pan Faunus, par un simple changement de
prononciation; ils lui associrent les Satyres, nom
tir du grec aaropo, poil hriss, qui fut d'abord
donn aux boucs'. Ensuite les voyageurs qui virent
pour la premire fois des singes dans les forts de
l'Afrique ou des Indes, les prirent bonnement pour
ces Faunes et ces Sylvains dont ils avoient ou par-
ler toute leur vie sans les connotre. Les Latins ap-
pelrent encore Pan Incubus (le cauchemar ),'per-
suads, comme le peuple l'est aujourd'hui, que cette
incommodit nocturne est produite par un lutin
ou esprit follet. Telle est l'origine du nom inuus,
qu'ils lui donnrent denou, nu, serrement, gne,
oppression qui est la racine de notre verbe nouet-\
,
214 ELEMENS PRIMITIFS

VULCAIN.

Les Hbreux nommrent celui des fils de Lamech


qui fut le premier forgeron pp";Oin (Tubalcan) ,
nom form de in (thu) dmonstratif, }3 (bal), souf-
fler; *\<p (can) le feu. C'est videmment le mme
nom que Vulcanus chez les Latins, en supprimant
la premire syllabe, qui tient lieu d'article. Le mot
Volcan, dont nous nous servons pour exprimer les
feux qui sortent des montagnes, est emprunt du
latin, parce qu'il n'y avoit point de volcans dans les
Graules ; le premier dont on y entendit parler est le
mont Etna. Les Grecs avoient appel l'inventeur de
la mtallurgie Hcpasaro,. de *]X (aph, eph), souffler,
oarjr, IffTt'a, le feu.
Il n'est pas ncessaire de supposer que le fils de
Lamech est le persounage rvr des Grecs et des
Latins, sous les noms de HcpawTo et Vulcanus,
souffleur de feu ; il se peut trs bien faire qu'ils n'en
aient jamais entendu parler ; mais les uns et les autres
ont clbr sous le mme titre celui qui avoit in-
vent l'art de travailler les mtaux et une preuve
,
qu'ils n'ont pas emprunt ce culte les uns des autres,
c'est que les noms sont diffrens.
Il est trs probable que le mont Etna dans les
,
diffrentes ruptions de son volcan, a Vomi des m-
taux fondus, et que c'est ce qui a donn aux habi-
tans de la Sicile la premire ide de la mtallurgie.
Ainsi le premier forgeron ayant commenc tra-
vailler auprs de cette montagne, il a t naturel de
dire dans la suide que le mont Etna toit la forge ou
DES LANGUES. 21!i
l'atelier de Vulcain; et quand on eut accord les
honneurs divins cet ouvrier clbre, pn lui btit
un temple magnifique sur le penchant de la mon-
tagne.
Les forgerons qui aidoient Vulcain furent nom-
ms KTJKCOITE, et ce nom me parot tre le mme
que l'hbreu HDt'O (kelappah, klapah), un mar-
teau, dont on trouve le pluriel, ps. 74 6. Il si-
gnifie donc malleatores des marteleurs des for-
, ,
gerons , et il a la mme racine que le verbe xoa7nru>,
frapper. Cette tymologie doit paratre plus natu-
relle que celle qu'a donne Bochart, qui a ct suivi
par le Clerc : KUXGOTTE, est form , selon eux, de
^yyp^n (chek-loub) sinus Lilyboeus; ils disent que
l'on a voulu dsigner par-l les habitans du cap
de Lilybe aujourd'hui cap Coco qui furent les
, ,
premiers colons de la Sicile, et les premiers ouvriers
en fer. Mais c'est sans aucun fondement qu'on les
place dans ce coin de l'le fort loign du mont Etna;
il est beaucoup plus probable que la premire co-
lonie est venue d'Italie en Sicile par le dtroit de
Messine qui est l'extrmit oppose au cap de
,
Lilybe.
Hsiode raconte que les Cyclopes taient enfans
du. Ciel et de la Terre c'est--dire que les sicles
,
postrieurs ne connoissoient plus leur origine; ou
ils furent nomms enfans de la terre, parce qu'ils de-
meuraient dans la terre qu'ils creusoient pour en ti-
rer les mines de fer. Us ajoutent qu'ils taient nom-
ms K-JXCO-7T, de xuxXo, rond ou cercle, et w^ . oed,
parce qu'ils n'avoient qu'un oeil rond au milieu du
21C> ELEMENS PRIMITIFS
front. Voil comme les Grecs toient instruits des
lmens de leur langue, et comme ils ont bti des
fables sur les plus grossires quivoques. Vulcain
,
dit-on, toit boiteux. On l'a imagin en confondant
cyclops, foi'geron, avec cloppus, boiteux, clopp.
Quoique fort laid et mal bti il pousa Vnus. Ce ma-
riage si mal assorti n'a d'autre fondement qu'une
nouvelle confusion du nom Ku-n-pi', Vnus, avec
ximpo, le cuivre, l'airain. Il signifie que Vulcain
travailloit le cuivre; et ce fait est conforme l'his-
toire, qui nous apprend que l'airain a t connu et
mis en oeuvre avant le fer.
Dans la suite Vulcain dcouvrit le commerce
,
que Vnus avoit avec Mars, et le rendit public,
aprs les avoir enchans l'un et l'autre. On a voulu
dire que Vulcain avoit dcouvert le secret d'unir
troitement x'j7rpo, le cuivre, avec pri, le fer;
qu'il apprit aux hommes le secret de les souder, et
de rendre cette soudure inaltrable. On sait bien
que les chimistes appellent encore aujourd'hui le
fer Mars et le cuivre Vnus ; parce que leurs noms
,
sont les mmes en grec.
S- IV.
Usage de la mme mthode pour expliquer le texte hbreu
- de l'Ecriture.
Le principal objet que je me suis propos en re-
cherchant les racines primitives de l'hbreu, a t
de dcouvrir le sens de plusieurs termes ou expres-
sions de l'Ecriture sainte qui ne paraissent point
,
encore suffisamment claircis. II m'a paru qu'on
DES LANGUES. 317
pourrait y russir en comparant l'hbreu aux autres
langues. Les racines tant partout les mmes, elles
doivent avoir chez les Hbreux peu prs le mme
sens que chez les autres peuples. Je vais tcher de
le montrer par quelques exemples.

*irm Vin (thohu veboliu), IKANEET VACUUM. Gen. 1, 2.

Moyse commence l'histoire de la cration, en di-


sant que Dieu cra le ciel et la terre, et que la terre
toit alors thohu vebohu ; ces mots ont t traduits
par la Vulgate, par Aquila, et par Thodotion,
inanis et vacua, par le paraphraste Chalden vacua
et vasta, par les Septante invisibilis et inornata.
Sans faire aucune attention aux rveries des rab-
bins et de leurs copistes, je me borne prouver que
la traduction de la Vulgate est littrale et fidle.
Thohu et bohu sont exactement les mmes que les
noms franois tuyau et boyau, qui expriment tous
deux quelque chose de creux ou de vide. Leur pro-
nonciation se ressemble encore plus dans les patois,
o l'on prononce tu et boue. Le synonyme de boyau,
est tripe, et celui-ci n'est autre que rpmi, en grec,
un trou, un creux. Tous ces termes ne sont pas fort
nobles dans notre langue ; c'est peut-tre notre
faute.
Pour comprendre que c'est vritablement l'ide
que Moyse a voulu nous donner, il suffit de consi-
drer qu'il dit au mme verset que la terre toit
environne des eaux qu'elle ne prsentoit par con-
,
squent dans toute sa surface qu'un abme semblable
l'Ocan. Abme se dit en hbreu DlrT) (thhom),
218 ELEMENS PRIMITIFS
fprm de th dmonstratif ou augmentatif, et
,
Jidm, mme radine que imus en latin bas etpro-
,
fohd; c'est toujours le mme sens que inane et
iicuum.
On sait que xa'> dont les Grecs se sont servis
pour exprimer le premier tat du monde, est driv
de xoe'M tre ouvert ou vide, ce qui revient encore
)
mme. Par consquent Ovide l'a mal rendu par
r'hdis indigstaqu moles : inane et moles sont des
ides contraires; il s'est ainsi rapproch du sens des
Septante, invisibilis et mornta.
Bohu en hbreu est encore natogue notre sub-
stantif bay, ouverture, lieu o la mer rentre dans
les terrs; on l'appelle autrement sinus, sein lieu
,
creux. Bayes signifi aussi des ouvertures dans la
charpente d'un vaisseau ; c'est la i-acine de l'adjectif
be'aht, gueule bante, gouffre bant, ouvert et
jjrbfond. Ma preuve, c'est que bohu s'crit et se
prononce N^HD (bliaa), en chalden et en syriaque.
' N'btis' pouvons y rconnotre notre verbe biller
p'rbndnb l parisienne bayer. C'est sans doute
,
l'origine du'fvxBdoe, sinusBaianus, golfe clbre
en Italie.
Pour le mot th'oh, il ressemble encore beaucoup
aufranois tui, au greca?9uta,plongeon; -rr/wto,
vid, i'ritilil,k je n'ai encore pu le dcouvrir en latin.
113J7 CHibli) i Hebroeus.
Les critiques ont disput autrefois sur l'origine
d'c nom d''nn' Abraham, Gen. 14, i'3 et qui
,
est demeur sa postrit. Les uns ont prtendu
DES LANGUES. 219
qu'il venoit du patriarche Hber dont Abraham des-
c'ndot la sixime gnration. M'is Pn ne voit pas
pourquoi l'on aurait fait allH&ioh H'br plutt qu'
tout autre des anctres d'Abraham ; les Ghananns
qui le nommrent hbreu., n'a voient p^ut-tr jamais
entendt parler d'Hber qui viVoit d'ans l Chatde.
D'autres en plus grand n'ombre prtendent qu'il
vient du verbe ~Q}? (habar) passer, traverser,
parce que Abraham avoit travers l'Euphrate pour
venir en Palestine ; et comme "QJ7 ( hber ) signifie
au-del, il fut appel Hibri, l'homme "d'au-del dit
fleuve. Mais l'histoire sainte nous dit que ce fut Thar
qui quitta Ur de Chalde pour venir Haran -, o il
demeura et mourut, et qu'Abraham son fils, vint
dans la terre de Chanaan. Or Haran toit en-de de
l'Euphrate et voisin de la Palestine il est fort incer-
-,

tain si Ur toit au-del. Il n'est donc pas prsumer


que les Chananens aient pens ce fleuve pour nom-
mer Abraham.
Toute difficult disparat, si l'on fait attention
que le mme terme qui signifie passer et traverser
signifie aussi voyager ; et que le nom de voyageur
se confond sbuvent avec celui 4 tranger ; c'est ainsi
que le peuple appelle un tranger ou iitt voyageur,
un passant. Or il n'est pas tonnant que les Chana-
nens aient appel Abraham voyageur o tranger,
parce qu'il l'tait effectivement leur gard. Us ont
encore pu lui donner le nom dpassant, parce qu'il
n'avbit point parmi eux de dmettre fixe, et qu'il
n'habitait que sous des tentes. v

On sentira mieux la justesse de cette tymologie,


220 ELMENS PRIMITIFS
si on veut faire attention que la racine de Habar et
Hibri, est la mme que celle du Chalden N"Q"D
(barbera), qui est le /3ap(?apo des Grecs, barbarus
des Latins. Ce terme a signifi dans son origine
tranger, champtre, et par analogie, rustre, sau-
vage, cruel,'sanguinaire. Voil pourquoi les Grecs
et les Latins l'ont toujours pris en mauvaise part.
31*Oi CHEBUB.

Chrub, pluriel Chrubim, est un des termes h-


breux les plus obscurs; ordinairement les versions
ne le traduisent point, de sorte qu'il est fort in-
certain comment on le doit entendre dans les divers
passages o il est employ.
Gen. 3, 24. Il est dit que Dieu, aprs avoir chass
Adam du paradis terrestre, plaa l'entre Chrubim,
et un tourbillon de feu et de flammes pour en d-
fendre l'accs.
Ps. 17, 10. On lit en parlant de Dieu: Ascendit
super Chrubim et volavit, volavit super pennas
ventorum.
Dans l'Exode, ch. a5, 18 et 20, il est rapport que
Moyse fit faire sur le couvercle de l'arche d'alliance
deux chrubins d'or qui tendoient leurs ailes pour
la couvrir, et se regardoient en face.
Dans les livres des Rois etdesParalipomnes, il est
parl de mme de chrubins en sculpture placs en
divers endroits du temple ; et, dans un de ces pas-
sages, il est dit qu'ils taient faits in similitudinem
hominis stantis.
zech. c. 4* 8- Il est fait mention-de chrubins
>
DES LANGUES. 221
deux faces, dont l'une toit une face humaine,
l'autre une face de lion.
Dans le mme prophte, l'animal qui est dit ch.
i , 10, avoir une face de boeuf, est appel ch. 18, 4
facis cherub.
Le mme, ch. 28, 14, appelle le roi de Tyr, Che-
rub extentus et proiegens ; d'autres croient mieux
traduire Cherub unctio tegentis : on est bien instruit
aprs avoir lu une pareille version.
Je m'abstiendrai de rapporter les divers sentimens
des interprtes anciens et modernes, juifs et autres ;
je ferais un gros volume. Je me borne examiner
le terme dont il s'agit selon l'analogie de la gram-
maire.
Je me range d'abord l'avis de ceux qui ont ex-
pliqu Chrubim du ps. 17 par nubes : ascendit su-
per nubes et volavit, volavit superpennas ventorum.
Cherub, dans ce sens, est le mme que l'hbreu 3*1j7
(harab) obscurcir, le grec xpu&xw, abscondo, et
xptSriv, abscondit : Z3T (rab, rob), racine de ces
diffrens mots, se retrouve en franois dans robe,
habit, couverture; et ce terme convient pour expri-
mer les nues, de mme que nubes en latin est ana-
logue anubo, voiler, couvrir.
Il me parat avoir la mme signification dans le
passage de la Gense. Dieu, pour dfendre l'entre
du paradis, y mit une nue obscure, semblable
une fume paisse, mle de tourbillons de flammes,
comme il en sortiroit d'un volcan; tel est le sens des
termes de la Vulgate, flammeum gladium atque
versatilem, une flamme pointue comme une pe et
222, LMENS PRIMITIFS
qui tourbillonne. On remarquera que dans Je pror
phte Ose, c. i 3 15 rQVIN (aroubbah), qui a la
, ,
mme racjne, que cherub, est traduit dans la, Vulgate
parfumar.iufiii voil pourquoi j'entends cherub d'une
nue semblable une fume paisse.
Dans les phrases de l'Exode et les autres o il est
question des Chrubins de l'arche et du temple, je
pense qa&cherub signifie en gnral une image, uue
statue, une sculpture, qui reprsente tantt une fi-
gure l>umaine, tantt un animal, quelquefois l'un
et l'autre. Alors il me parat analogue au mot h-
breu 21py (hakrob), qui signifie pointe, saillant,
tranchant, par consquent le ciseau du sculpteur ;
et au verbe 21D (carab), qui en syriaque et en aiabe
signifie, labfturer. Il me serait; ais dmontrer que
dans toutes.les langues les termes de sculpter, cise-
ler, graver et labpurer sont tous analogues, et for-
ms de racines synonymes. L'on doit faire attention
que nqtr.verbe graver a pour racine rav, ou rab,
comme haltrob , cherub , careb , comme ypdfwt, et
scribo; qu'ainsi Chrubin?, dans plusieurs endroits
peut, se^ traduire , la lettre des gravures ou des
sculptures.
Il est prsumer que les chrubins face humaine
avec, des ailes reprsentaient des anges; Cherub en
ce senfp.eu.^ayoir pour racine 3") (rub), tte, et par
analogie,visage., comme nous disons une belle tte,
pour, une, belle figure humaine, et ce sens est relatif
aux deux suVyans. Il n'en tait pas de mme des Ch-
rubins, qui avpient la figure d'animaux, c'taient des
symbolesallgoriques ou des fantaisies de sculpteur.
DES LANGUES. 225
(
Dans le passage d'Ezchiel o un boeuf est appel
cherub, il a pour racine rob , rub, gros, grand,
fort ; c'est par ces qualits que le boeuf est caract-
ris dans toutesles langues. lia pour termes analogues
en grec xopupo, qui signifie quelque chose d'lev,
et oxpi'&x, un lieu haut; en latin robur, robuste en,
franois.
Lorsque le roi de Tyr est nomm cherub, c'est
par analogie au sens prcdent. liab, rob, rub, ne
signifient pas seulement grandeur et force ; mais en-
core lvation, supriorit, autorit. Il est syno-
nyme matre, dans les deux sens que nous donnons
ce terme en franois ; de l le mot 3") (rab), matre,
docteur, rabbin. Il peut donc se traduire narprin-
ceps unctus ou constitulus, dans le passage cit. C'est
le mme que |3pa& en grec, juge et matre;probus
et probe en latin; brave en franois, qui exprime
non-seulement le courage; mais encore le mrite et
la vertu.
Selon la traduction de la Vulgate, il pourrait avoir
rapport au premier sens que j'ai donn cherub :
nubes extenta et protgeas. Le mme terme, qui est
ici rendu par extentus, peut encore signifier unctus,
comme je l'ai traduit : princeps unctus. On sait assez
que dans le style ordinaire de l'Ecriture sainte, l'onc-
tion est le symbole par lequel les rois taient tablis.
-UXi AGAG. Num. 24, 7.
Dans la prophtie de Balaam, o la Vulgate et les
Septante ont pris Agag pour un nom d'homme, il
me semble qu'on peut l'entendre autrement, etsup-
224 LMENS' PRIMITIFS
poser que c'est le substantif agite, aigu, de l'eau,
qui est commun plusieurs patois, et dont nous
avons fait aiguire, et aiguade. Kyz, en grec, si-
gnifioit les flots de la mer chez les Doriens, et en
changeant l'esprit doux en sifflement nous avons en
franois vagues, qui signifie la mme chose.
Agag exprime donc de-l'eau, et la racine est r-
pte pour expliquer beaucoup d'eau, aquoe, au plu-
riel. Ce sens s'accorde trs bien avec ce qui prcde
et ce qui suit, et il diminue l'embarras qu'ont eu
les interprtes pour expliquer cette prophtie, lors-
qu'ils ont voulu l'entendre d'Agag, roi des Amal-
cites. Ainsi je traduirais avec la Vulgate : Isral ut
valles nemorosoe, ut horti juxtafluvios irrigui.... ;
quasi cedriprop aquas. Fluet aqua de situl ejus,
et semen illius erit in aquas multas; tolletur ex AQUTS
regnum ejus, et exaltabitur ditio ejus. Deus eduxit
illum de Mgypto , etc.
Cette figure emprunte des eaux, jointe la sor-
tie d'Egypte, me fait penser que le prophte a voulu
faire allusion au passage miraculeux de la mer Rouge.
Mais, indpendamment de ce rapport, la parabole
se soutient, et prsente toujours la mme image. *
&n (top) i TAMBOUR; n*11n (hatsotserab.), TROMPETTE.

Je joins ici l'explication de ces deux noms pour


rendre la matire un peu moins srieuse. ^D (top) en
hbreu est un tambour ; flBn (topeth), l'action de
battre du tambour; je ne prononce point toph ni
tophet, comme les rabbins, parce que cette pronon-
ciation dfigure l'image. On a peint par ces mots le
DES LANGUES. 22
bruit que faisoit cet instrument dans son origine,
lorsqu'on se contentait de frapper simplement des-
sus. Le mme monosyllabe exprime encore dans les
patois l'action de battre : lip, top, c'est battre avec
violence; donner nne tape, c'est donner un coup;
de l est venu le grec T^rrco, frapper. Tuprocvov, ad-
opt par les Latins, a joint la racine TUTC la syl-
,
labe Trav, qui signifie la mme chose. Comme l'art de
battre du tambour s'est perfectionn, et qu'avec deux
baguettes on est parvenu y faire des roulemens con-
tinus notre substantif tambour a aussi perfectionn
,
l'image ; tam exprime le frappement, et bour, le
roulement.
Il faut sans doute rapporter la mme source les
mots tarare pon pon, qui servent de refrain plu-
sieurs chansons fort gaies ; c'est la peinture du bruit
des inslrumens militaires : tarare est le mme que
taratantara dans Ennius, pour exprimer le son de
la trompette, et pon pon le bruit du tambour ou
des tymbales. *'
Hatsotserah, trompette, dans le prophte Ose,
c. 5, 8, me parat devoir tre pE&nonc hattotte-
rah, pour faire toujours la mme image. J'ai mon-
tr ailleurs que ' et ), t et ts, se mettent souvent
l'un pour l'autre (voyez ci-devant page 45 ).
Quand le peuple mprise ce qu'on lui dit, il r-
pond tarare pon pon, pour marquer qu'il regarde
le discours qu'on lui tient comme un son inarticul
d'instrumens qui n'exprime rien. C'est l'quivalent
de cette autre rponse : chansons que tout cela ; ou
de celle-ci : dis toujours fanfare.
15
226 F. LE M E N S P R1 M I TI F S

NOM DES LETTRES DE L'ALPIIAISKT.

Une curiosit qui me parat bien naturelle, est


de rechercher l'origine des noms que les Hbreux ou
plutt les Chaldens ont donns aux lettres de l'Al-
phabet, et qui ont pass chez les autres nations. Il
en est plusieurs dont les grammairiens n'ont encore
donn aucune tymologie; d'autres qu'ils ont mal
expliques ; telle lettre, disent-ils, est ainsi nomme
cause du son qu'elle fait; sic dicta est sono,
comme si le son se peignoit sur le papier.
Je suis convaincu que les noms des lettres ont t
tirs non de leur son , mais de leur figure , et que
,
la plupart sont encore reconnoissables en franois.
Je vais en donner un simple catalogue, en attendant
que je prouve toutes ces tymologies dans mon dic-
tionnaire, et je marquerai d'une toile les noms qui
subsistent encore dans notre langue.
H'jileph, une agraire.
3 Belh, une bote, un coffre, quelque chose de creux
ou de profond.
- JJ Ghimel, lettre bossue, comme camelus, charnel en
vieux franois, animal bossu.
T Daleth , une hache, dolabra, une doloire*.
1^ H, une haie*, deux pieux attachs par une tra-
verse,
T Vau, prononcez ouaou, une houe*, un hoyau.
Zdin, Dadin, ,wa pieu ou une massue.
H Heth, une hutte*, une chaumire.
L3 Teih, un tetton*.
1 Jod, un clou, un crochet.
3 Caph, lettre courbe on cave*.
j Lamed, une broche.
DES LANGUES. 227
J3 MM, mamma*, une mamelle.
J iVn, un tenon, un crochet double.
Q Samech, une ceinture.
y Hati, un haim. * en patois, un hameon.
J3 P o p/te, un visage.
Y Tsad, une fleur, une plante,
p Cop& ou cop, un couperet*, un instrument propre
couper.
") Resch ou /$, une crosse *.
2/ Schin , un trident.
J") Thau, une potence, crux,
patbulutn.
22S E LE MENS PRIMITIFS

PROSPECTUS
BU DICTIONNAIRE DES RACINES, OU MOTS PRIMITIFS

DES LANGUES.

ON a pu dj comprendre par- les exemples qui


ont t donns dans les dissertations prcdentes,
quelle est la mthode que l'on se propose de suivre
dans le dictionnaire des racines. Il doit renfermer
tous les mots simples et monosyllabes que l'on sup-
pose tre les vrais lmens des langues, avec leurs
principaux drivs dans les quatre dont on fait le pa-
rallle. On en remarquera d'abord les divers sens ;
on fera sentir, autant qu'il sera possible, l'analogie
de leurs significations, et pourquoi ils en ont de
si opposes. On observera ensuite les varits de pro-
nonciation les inflexions diverses que le mme mo-
,
nosyllabe a reues, en suivant toujours le mcanisme
dont on a trac ci-devant les rgles. On montrera
que chez les Hbreux et chez nous , en Grce et en
Italie, l'esprit et la langue ont suivi constamment
la mme route.
On ne s'oblige cependant point de montrer les ra-
cines de tous les mots qui composent les quatre
langues dont on parle, ni d'en dcomposer tous les
termes, mais seulement ceux de l'hbreu, qui est la
plus borne et la moins abondante. Rduire exacte-
ment quatre langues leurs racines, serait une ope-
DES LANGUES. 29
ration infinie qui passe de beaucoup mes forces,
,
et qui ne peut tre excute que dans autant de dic-
tionnaires diffrens. Pourvu que je puisse indiquer
tous les termes primitifs et dcomposer l'hbreu, il
sera facile d'analyser de mme les trois autres lan-
gues, et il serait souhaiter que cette besogne ft
dj faite. Schrvelius a tch de le faire pour le
grec, dans son lexique ou manuel ; mais parce qu'il
nesuivoit pas une route certaine, la plupart de ses
tymologies ont besoin d'tre rformes. Les gram-
mairiens latins ont tent la mme opration pour leur
langue ; c'est dommage qu'ils n'aient pas eu les con-
noissances ncessaires pour y russir. Par ce qui a
t dit sur l'origine du franois dans la dissertation
septime, on conoit que pour en faire l'analyse, il
faut attendre que nous ayons des dictionnaires exacts
de tous les patois de nos provinces.
On a dj indiqu dans la ire Dissertation . 7,
,
les principales utilits que l'on peut tirer d'un re-
cueil des mots primitifs : il n'est pas ncessaire de
les rpter; mais on prie le lecteur de considrer que
la mthode laquelle on s'attache pour dcouvrir
les racines et les tymologies, est ncessairement
la seule vritable; que si elle ne nous conduit pas
la vrit, aucune autre n'y parviendra jamais. Deux
lils servent la diriger; d'un ct, la marche de
l'esprit, c'est--dire les analogies et la manire dont
les hommes ont d envisager les objets, de l'autre
le mcanisme de la langue et de la prononciation. On
ne se flatte point d'avoir trouv le vrai, moins que
l'on n'aperoive les mmes rapports dans quatre lan-
230 LMENS PRIMITIFS
gues ; il seroit difficile que le hasard pt former ce
concert; ou c'est un signe de vrit, ou il faut re-
noncer pour jamais ce genre d'tude.
Mais quand on seroit assez heureux pour rencon-
trer juste partout, ce qui n'est pas possible, le genre
que l'on traite ici n'est gure capable de plaire l'ima-
gination ni d'amuser les lecteurs. Un dictionnaire qui
n renferme que des termes isols n'est consult
,
que dans le besoin. L'ambition d'tre lu doit en-
gager un crivain prsenter quelque chose de plus ;
on aura donc attention de mler au dtail des racines
et de leurs drivs un grand nombre de remarques.
i On tchera de faire observer l'analogie du lan-
gage avec les moeurs et les usages des peuples.
2 On recherchera soigneusement les tymologies
gographiques; on examinera la plupart de celles
qu'a donnes Bochart, non pas simplementpour les co-
pier, encore moins pour avoir le plaisir de les contre-
dire, mais pour les rectifier lorsqu'il sera ncessaire,
avec tous les gards qui sont ds ce savant homme.
3 On n'omettra point les notes capables d'clair-
eir la mythologie; on se propose de fondre dans
cet ouvrage toutes celles de le Clerc sur Hsiode,
d'y en ajouter un grand nombre qu'il n'a pas faites,
et de le rfuter, lorsqu'on croira devoir le faire. On
prendra la mme libert t'gard des rflexions de
M. Fourmont sur l'histoire des anciens peuples, et
de plusieurs excellens mmoires de l'Acadmie des
Inscriptions et belles-lettres, en conservant toujours
pour les habiles crivains qui sont nos matres, le res-
pect et la reeonnoissance que nous leur devons.
DES LANGUES. 231
4' La principale tude sera d'expliquer les termes
hbreux, et d'indiquer de nouveaux sens dans un
grand nombre de passages de l'Ecriture sainte. Loin
de montrer, en les proposant, du mpris et de l'in-
diffrence pour notre version Vulgate, on espre au
contraire de la venger, sans affectation et sans dis-
pute, d'une infinit de"reproches que'lui ont faits des
auteurs prvenus, et de l'oubli que plusieurs autres
ont affect pour elle. Souvent ils n'ont pas daign
rapporter dans les dictionnaires le sens qu'elle adonn
certains mots, quoique ce sens soit pour le moins
aussi probable que celui qu'ils ont suivi, et quelque-
fois mieux fond. L'on a suppos trop lgrement
des fautes de copistes dans les exemplaires : article
sur lequel un critique ne sauroit tre trop rserv.
Il en est souvent de mme des corrections de la Mas-
sore ; leurs auteurs ne les ont proposes que parce
qu'ils n'entendoient pas le vrai sens de l'original, ni
du mot qu'ils vouloient corriger. On se flatte de
prouver tous ces faits.
5 Par le dtail que l'on fera des diffrentes signi-
fications des racines, on verra l'origine des divers
sens que les versions ou les commentateurs ont don-
ns ail mme terme, et les raisons de grammaire
sur lesquelles ils se sont fonds.
Ce projet, quoiqu'envisag sous un coup d'oeil
assez favorable, ne m'aveugle point ; je sens tout ce
qui me manque pour l'excuter avec succs. J'y en-
trevois mme des inconvniens invitables, et la
bonne foi me dfend de les dissimuler. En reconnois-
sant ingnument les dfauts de mon travail, j'levai
252 ELEMENS PRIMITIFS
peut-tre aux censeurs de profession l'envie d'y en
supposer d'imaginaires.
On m'objectera d'abord qu'il est fort inutile de
rechercher tous les sens que peut avoir un mme
terme ; c'est autoriser les versions les plus dfec-
tueuses, multiplier les doutes au lieu de les dissiper,
et, pour vouloir obliger tout le monde, c'est ne plus
obliger personne.
Cela seroit, si l'on n'avoit soin d'indiquer en mme
temps le sens qui paratra le meilleur. Dans le cas
mme o plusieurs significations sont galement pro-
bables il est de l'quit de les justifier toutes : si
,
un termtoit rellement inexplicable, ce seroit tou-
jours rendre service la vrit que de montrer pour-
quoi il l'est. Ce seroit un moyen de rprimer les
censures indiscrtes et l'affectation de blmer les tra-
ducteurs ; ce qui ne me parat pas un mdiocre
avantage.
Quand mme je rendrais par-l l'hbreu plus ob-
scur, pourroit-on me blmer de montrer le vrai,
en faisant voir toutes les racines auxquelles le mme
mot peut se rapporter? Les esprits vifs et dogma-
tiques en concluront qu'il est donc impossible d'ex-
pliquer srement l'hbreu. Je ne conviens point de
cette impossibilit; mais je soutiens que l'on ne peut
mieux en acqurir l'inteliigence qu'en le comparant
avec les autres langues. Si, avec cette comparaison,
c'est encore une opration difficile et souvent incer-
taine, elle le seroit bien davantage, si onrenonoit
ce nouveau secours.
Si donc quelqu'un exige que l'on dissipe tous les
DES LANGUES. 233
nuages, que l'on donne des dmonstrations dans un
genre o l'on ne peut avoir que des vraisemblances,
il faut renoncer l'entreprise, suivre avec la multi-
tude le prjug et la routine, couter des rabbins
qui devinent et souvent extravaguent, consulter des
commentateurs qui se copient, au lieu de chercher
le vrai dans sa source.
L'obscurit de l'hbreu et celle de toutes les autres
langues est venue, comme on l'a dj observ, de
ce que les peuples ont donn le mme nom diff-
rens objets, surtout les noms gnriques aux diff-
rentes espces. Il y aurait souvent de la tmrit pro-
noncer hardiment sur la signification d'un tel nom.
Les interprtes ont conjectur, et ils ont vari dans
leurs conjectures, parce que l'vidence seule peut
ramener tous les esprits la mme opinion. Pour en
donner un exemple, le hron est nomm dans nos
quatre langues l'oiseau lev sur ses jambes, le
grand oiseau, et celui qui l'a vu pour la premire
fois ne pouvoit pas mieux le dsigner. Il ne pouvoitpas
deviner non plus qu'il y a cinquante autres espces
d'oiseaux qui ce mme nom convient : le plus habile
naturaliste pourrait peine les "caractriser tous par
des noms particuliers; comment exigeroit-on cette
exactituded'un ignorant, tels qu'taient certainement
les premiers hommes? Voil donc une source invita-
ble d'quivoques, et toutes les fois que l'on trouve les
noms "I^ty et HTOn dans le texte hbreu, on peut
aussi bien les entendre de l'autruche, de la cigogne,
du butor, du courlis, que du hron, parce qu ils se
ressemblent tous par la hauteur de leurs jambes.
23 LEMENS PRIMITIFS
Que peut faire un critique dans ces circonstances?
Il a beau Consulter les rabbins; il ne les trouvera
point d'accord, et quand ils le seraient par hasard,
leur avis ne prouverait rien. Par quelle voie le vrai
sens d'un mot leur seroit-il parvenu? On est donc
rduit des conjectures ; ce que je dis ici des oiseaux,
on peut le dire de presque tous les animaux dont il
est parl dans le texte sacr, et proportion de tous
les autres noms hbreux.
L'on ne manquera pas de se rcrier sur le petit
nombre des racines primitives que le dictionnaire
doit renfermer. On pourrait d'abord justifier cette
pauvret excessive de la premire langue par le petit
nombre d'ides que l'on a trouves certains peuples
sauvages, qui, ce que l'on dit, ne savoient compter
que jusqu' trois; mais il y en a une raison plus'sa-
tisfaisante. Le procd ordinaire de la nature est
simple et fcond; pour faire les plus beaux ouvrages,
elle emploie peu de matriaux. Si avec vingt-deux
lettres l'on a pu former des langues riches, abon-
dantes, varies, pourquoi, avec peu d'ides primi-
tives ne pourroit-on pas produire le mme effet
, ,
nommer tous les objets, dvelopper toutes nos pen-
ses et nos sentimens ?
Mais, dira-t-on, avec de prtendues analogies, on
peut trouver tout ce que Ton veut ; entre vingt rap-
ports que peut avoir un objet, on choisit au ha-
sard celui qui est le plus favorable. D'ailleurs, en
changeant les lettres son gr, les mots les plus dis-
parates deviennent les mmes ; il est ais de donner
ainsi des tymologies, en dfigurant les langues
DES LANGUES. 23!>

comme on le juge propos. Les anciens les don-


noient l'aventure; fera-t-on mieux, en suivant
des rgles arbitraires, et que l'on tourne comme on
veut? '

Ma rponse sera courte; si quelqu'un est prvenu


de cette ide, je l'invite en faire l'preuve. Je le
prie de choisir telle tymologie qui se trouvera la
premire dans les dictionnaires communs, et d'es-
sayer s'il pourra la vrifier dans les.quatre langues.
Je ne crains pas qu'il fasse deux fois la mme tenta-
tive.
Peut-tre sera-t-on rebut d'une mthode toujours
uniforme de montrer la drivation des sens ; des al-
lusions simples qu'il faudra rpter chacune des ra-
cines. Mais cette uniformit mme doit parotreune
preuve sensible de vrit; c'est le train de la nature,
il se ressemble partout. Le systme que l'on suit i
n'tant bti que sur des comparaisons et des rap-
ports, il faut sans cesse rapprocher les termes et les
ides pour en faire sentir le vrai. Tous les efforts que
l'on pourra faire pour varier les expressions, ne suf-
firont jamais pour viter la monotonie.
Il y aurait un moyen de la prvenir, en dissertant
continuellement, tantt pour rfuter, tantt pour
applaudir ; ici pour discuter une prononciation, l
pour claircir un fait ; dans un article pour taler du
rabbinage, dans un autre pour confronter les ver-
sions. Il est ais de faire parade d'rudition peu de
frais. Mais on ferait des volumes immenses, et il y
en dj trop : malgr toute l'envie que l'on a d'a-
brger, l'ouvrage ne paratra peut-tre que trop long.
23(> LMENS PRIMITIFS
L'on demandera enfin, pourquoi crire en fran-
ois? Le latin, qui est la langue des savans, convien-
drait mieux un ouvrage qui semble fait pour eux
seuls ; il pourroit en faciliter le dbit, en le mettant
plus porte des trangers. Je conviens de cet avan-
tage; mais outre l'inclination qui nous porte com-
poser dans notre propre langue, j'aime mieux parler
un franois supportable qu'un latin barbare. Ou mon
travail aura du succs, ou il demurera dans l'oubli.
Dans le premier cas, j'aime assez notre langue pour
souhaiter que les trangers la lisent dans un ouvrage
qui leur semblera utile; dans le second, il n'est pas
ncessaire que l'on sache ailleurs qu'en France que
j'ai fait un mchant livre.
Une autre raison m'a fait prendre ce parti. Comme
je prtends que pour comprendre la structure des
langues anciennes, il faut les comparer avec les mo-
dernes je ne pouvois mieux faire cette comparaison
,
qu'avec la langue qui nous est la plus familire. Si
cette pratique est utile, les trangers feront chacun
pour leur langue ce que j'ai cru devoir faire pour la
ntre. Je ne lui donne la prfrence que pour notre
commodit; je laisse volontiers chaque nation la
satisfaction de croire que son langage est prfrable
celui de ses voisins.
Mais quel travers de citer les patois ces jargons
,
informes et grossiers qu'une personne bien leve
n'oserait parler, qu'il est de la biensance d'ignorer
On se dshonorerait si on vouloit en faire mention
dans le monde poli : n'est-il pas encore plus indcent
de les introduire parmi les savans?
DES LANGUES. 237
Ces patois si mpriss sont cependant des langages
humains ; ceux qui les parlent sont des tres raison-
nables comme les Grecs et les Latins ; ils ont du bon
,
sens , souvent de l'esprit et de l'loquence , comme
les citoyens d'Athnes ou de Rome ; il ne manque
ces jargons, pour acqurir de la considration et de-
venir la mode, que d'avoir servi faire des ou-
vrages utiles ou amusans. L'indiffrence que nous
affectons pour eux est une des raisons principales du
peu de connoissance que nous avons des origines de
notre langue. Ce n'est pas ma faute, si les langues
orientales ont plus de rapport avec eux qu'avec les
langues savantes et cultives, on ne doit pas me sa-
voir mauvais gr d'avoir aperu et dvelopp ce rap-
port. Le Glossaire de Ducange est un livre savant,
utile, prcieux ; que renferme-t-il autre chose que
des patois et des langages barbares latiniss ?
Ceux dont j'ai le plus de connoissance sont le di-
jonnois oubourguignon, le lorrain, et ceux des diff-
rentes parties de la Franche-Comt. Je prsume que
ceux de nos provinces mridionales pourraient four-
nir des observations utiles, je n'omettrai rien pour
m'en procurer du moins une lgre teinture.
Les dictionnaires dont je me sers pour faire le pa-
rallle des langues sont, pour l'hbreu, ceux de
Forster, de Robertson , l'abrg de Pagnin, et le
pre Giraudeau ; pour le grec, Lexicon Leimarium,
parce qu'il fait grand usage de celui d'Hsychius ;
pour le franois, le dictionnaire de Furetire.
J'aurois pu faire grand usage des divers glossaires
du P. Thomassin et de l'harmonie des langues de
258 EL.EMENS PRIMITIFS
Guichard; mais pour n'tre point sduit par le poids
de l'autorit, je me fais une loi de ne copier per-
sonne, et de chercher les racines des langues, comme
si j'tois le premier qui eusse entrepris ce travail.
Par la mme raison, je"m'abstiendrai de consulter
le recueil des mots de la langue primitive, que
M. Bllet a mis la fin des Mmoires sur l langue
celtique. C'est lui qui m'a indiqu le principe que les
^uiues ds langues sont monosyllabes, et qui a con-
duit mes premiers pas dans la vaste carrire o je
suis entr ; si dans quelques tymologies je me trouve
peu d'accord avec mon matre, c'est que nous voya-
geons l'un et l'autre en pays de libert.
Une explication plus longue de ma mthode seroit
inutile, si je n'en donnois un exemple. Je vais donc
placer ici un chantillon du dictionnaire des raciues
dans l'tat imparfait o il est encore. Je prie le lec-
teur de ne pas juger de ce qu'il peut tre dans la
suite/ par ce qu'il est actuellement. Le travail u'est
qu'bauch, et il faut plusieurs annes pour le con-
duire sa perfection.
DES LANGUES. 29

PREMIRE SYLLABE DE /ALPHABET.

ab, eb, ib, ob , ub.


i" 3N signifie dans toutes les langues hauteur, l-
vation, et par analogie grandeur, grosseur, ron-
deur. De l sont forms en hbreu HDX, Job. 5s.
19_, Vulg. lagunculas , des bouteilles, des ouJr sj.
des vases mettre le vin, tous instrumens gros et
ronds. rOIX^H ( thlaoubath) Os. i3, 5, que plu-
,
sieurs traduisent locus montuosus, est form de A\
(tha) lvation, et 21N (ob) qui signifie la mme
,
chose; c'est un plonasme ordinaire dans les langues.
?Q3N(abba), enchalden, est un coq, c'est--dire
un animal qui se dresse, qui marche firement. Les
divers noms qu'on lui a donns "13-1 et ^'Oli (gabar,
schakou) en hbreu, <x)./.Ttop en grec, gallus en la-
tin, coq en franois,yaw, gao,pou, dans les patois^
font tous la mme allusion la hauteur, la fiert.
C'est mme un proverbe dans les provinces : il se
dresse comme u/i pou, c'est--dire comme un coq.
Cette i-acine a fait en grec uo, bosse et bossu,
Aor, Abus ou Aba, montague d'Armnie la source
de l'Euphrate, ainsi nomme du nom gnral de hau-
teur. C'est le mme que "QJ (nabou), autre uom de
montagne en hbreu, avec un n paragogique, et ces
deux syllabes runies ont form Abnoba, autre mon-
tagne la source du Danube. En ajoutant m, qui
se glisse facilement devant le b, lettre de mme or-
compos afxv). aa&ov sommet de
gane, on a .
240 ELEMENS PRIMITIFS
UN-

montagne ou lieu lev ; Opapfio, grande suprio-


rit , grande victoire, cause de dp: qui est augmen-
tatif; en doublant la consonne de la racine, nous
avons (3ouwv, tumeur, grosseur : de l vient la
syllabe bob, bub, dans plusieurs drivs de bos, bo-
is, qui signifie un gros animal.
En latin obba et ambo, est un vase gros ventre,
comme rflDX (aboth) dans Job. Umbo est le dessus
d'un bouclier ou d'une montagne ; ab et ob , prpo-
sitions, sont souvent augmentatives en composition,
comme abedo, abnego, absumo, obbibo, obdormio.
Ls anciens Latins disoient haba pourfaba, une fve,
un gros lgume; fve a chang le b en v : ova, des
oeufs, de mme; ils se disoient i>&a chez les Argiens;
ainsi ovare , triompher , est analogue afz&ov et
Qpia^o du grec, par la mme mcanique.
Jub, en franois, signifie une tribune, un lieu
lev dans une glise ; l'aspiration initiale de la racine
y est change en/ consonne. Nos grammairiens ont
dit qu'il toit ainsi nomm de la formule Jub, Do-
mine, benedicere, qui commence les leons de m-
tine; mais les patois nous font sentir la fausset de
cette allusion ; ils appellent un jub jechou, du verbe
jucher, lever ou percher, et c'est prcisment la
traduction de oep.wv qui est son nom en grec. Bombe,
gros boulet, a doubl la consonne comme /3ou(xov ,
et bomb signifi lev en vote; bobine a fait de
mme, aussi bien que /3ep6'eto ? tourner.
Je prie le lecteur de remarquer tous ces change-
DES LANGUES. 541

3N-

mens de lettres; ils continueront constamment de


mme dans toutes les drivations suivantes. On peut
les retrouver en hbreu comme ailleurs ; ainsi 2X
,
dans ce premier sens est relatif aux syllabes 2T\ et 2J7,
qui ont une aspiration plus forte, et aux racines ]N,
*Hi *]S?, o le 2 est chang en t] qui est de mme
organe.
2" 3N, lvation au pi-opre, signifie la mme
chose au figur, c'est--dire prminence suprio-
,
rit, autorit. DN, en hbreu, pre, et au pluriel
anctres , auteur, matre, seigneur ou docteur, roi,
prince, etc. UN rD (bith ab), i. Parai. 24, 6, fa-
mille principale. Dans le premier ge du monde, les
pres toient les seuls souverains dans leur famille
,
c'est la premire origine du gouvernement parmi les
hommes : ils pouvoient seuls instruire leurs descen-
dant. L'identit des noms de pre, de roi, de doc-
teur, est donc un monument des anciennes moeurs.
Nous en l'etrouvous encore des vestiges dans les pa-^
lois, o l'on appelle un pre sirot, diminutif de
sire, seigneur. En latin avi, les aeux, senommoient
autrement majores ; nous disons aussi grand-pre ,
grand-mre, pour pre et mre anciens ; et mes au-
teurs,-pourvues aeux.
Il est clair que ce nom avus est le mme que l'h-
breu ab, par le changement du b en v. Les Grecs
au contraire disoient -n-cp ou dcTrrc-a, par une pro-
nonciation plus dure ; et en doublant la consonne ,
770Mnnx et TTOTriro?. Ces deux derniers ont pass en
tt v
EL&MfiNS PRIMITIFS

3N-
latin, en franois et dans la plupart des autres lan-
gues; et c'est un des premiers mots que les enfants
prononcent.
Aba, selon Calepin, est le nom que les jeunes
gens donnoient aux vieillards ; il signifiepater ; par
consquent JlauGto, nourrice de Crs, peut expri-
mer vieille, ou mre. Dans abavus et abavia, ab est
augmentatif; il rpond au grec (m dans irArairrro,
bisaeul ou trisaeul, et imrrirn grand'tante :
,
c'est toujours la mme allusion. Jubeo, commander,
exercer la supriorit, a chang l'aspiration douce
en y consonne, comme jub de l'article prcdent.
Lemot franois abb, emprunt du syriaque abba,
nous a rendu celte racine familire ; mais nous au-
rions peine la reconnotre .dans aeul et aeux,
sans le latin avus. Nous verrons souvent le v chang
en , ou au contraire ; ainsi loevis rpond au grec
Astb, clavis, xW, etc., comme avus au fran-
ois aeux.
3 Par analogie i lvation, 3N signifie les cris,
F lvation de la voix. Ce sens peut encore avoir
rapporta l'article r2ci-aprs; parce que le souffle,
las siflemens et les cris aigus se ressemblent. ^3X
(abou) Prv. 23, 29, cris de douleur, regrets,
soupirs; 331 (iabab), crier, hurler, avec un , (i)
au lieu d'aspiration; 13X (ibou) en chalden, est
le hibou, le chat-huant; oiseau qui jette un cri lu-
gubre pendant la nuit ; il est singulier que ce nom
se soit conserv en franois. C'est le bubo des Latin*
DES LANGUES. 245

3K-

avec la double consonne : aussi a&x signifie clameur


en grec, at'SbT, cm de douleur ou d'admiration,
comme en hbreu ; t6uo> dans Hsychius, crier ou
,
hurler ; /3ofi6o bruit, son, tonnerre.
,
Iafxb a signifi d'abord des hues, des moque^
ries; lxu&!<0, inaledico. Ou a donn ensuite ce nom
la posie mordante, la satyre et aux vers dont
elle toit compose. Les Grecs ni les Latins n'ont pas
connu l'origine de ce mot, puisqu'ils l'ont tir do
la fable. Il vient, disent-ils,, d'une certaine ambe
,
fille de Pan et d'Echo : pure quivoque qui signifie
que la voix est fille de la bouche et du gosier ; |D
(pan, pen) la bouche TT1 (hac, hec) le gosier.
,
4 Par une autre relation i rondeur, 3X signi-
fie ce qui entoure, ce qui environne, un lien, ce
qui ressemble un lien, ce qui fait les effets du lien,
ee qui arrte, ce qui serre, ce qui unit, liaison ,
union, arrt. On peut trs bien rapporter ce sens
3N, plante, herbe, et ses drivs, surtout 3N,
racine, parce que les racines des herbes ressemblent
des fils ou des liens, et parce qu'avant l'inven-*
tion du lin ou du chanvre, les cordes ou les liens se
faisoient avec des herbes ou des arbrisseaux plians ;
il en est plusieurs qui servent encore cet usage. On
verra que cette allusion s'est conserve dans toutes
les langues. Les syllabes 371. 3FI, 3J7, T, "Yi, (ab*
chab, hb, bar, char), etc., ont encore le mme
sens.
De l y.o;vva& cannabum, le chanvre, sont
.
<!U ELEAIENS P H 1 !VU T i ! V

3X-
composs de earc, canna (roseau, tuyau), et ab,
lien ; c'estle roseau dont on fait le filet les liens. Une
preuve que ab chez les Latins avoit cette significa-
tion c est qu'on lit dans plusieurs auteurs ambi, des
,
esclaves ; ambio signifie encore environner comme un
1ien. Havir a exprim a utrefois en franoisprendre ou
serrer ; on disoit havi de froid, pour saisi de froid ,
serr par le froid. C'est de Jaque viennerftnos termes
habit, habiller, c'est--dire enviixmner, couvrir.
De l encore les prpositions ab, ob dsignent
encore souvent liaison , proximit, runion ; prope
ab urbe. Ob signifie propter et simul, marques de
rapport; et les anciens le mettoient pour ad, autre
liaison, obire pour adir. 2), en grec, tribu, fa-
mille, plusieurs personnes runies ; comme ambo
en latin, deux ensemble; iSdta en Laconie signi-
fioit s'arrter, cesser, se imposer; J3'au6aw dor-
,
mir ou endormir; nouvelle allusion 3X,- lien
,
arrt; elie reviendra dans toutes les racines de
mme sens; et ou l'a dj vu^ quatrime disser-
tation, 3.
5 Par la mme analogie, 3N signifie liaison at-
,
tache, au figur, c'est--dire attachement, inclina-
tion volont dsir ; H3X (abah), dsir, volont,
, ,
souhait; H3N (abah),
vouloir, consentir, tre
d'accord, uni de sentiment; ">3N (abi), Job. 34,
36, Vulg. utinam! signe de dsir; 3XH (thaab),
dsirer ; 3N1 (ab), ps. iig, 3i desiderabam y
,
n3"P3N (abiounab^, dsir, concupiscence.
DES LANGUES. %S

3N-
Je ne connois point encore de termes grecs qui
aient ce sens, maison ne peut oublier !c latin ambio,
dsirer, rechercher, souhaiter; ni le franois, envi,
envie, envier, o le b est chang en v. Cette mme
signification reviendra dans les syllabes 3H, 3i"l, 3*1,
(hab, chab, jab), etc.
6 Dans le mme sens 3ft exprime ce crui nous plat
et nous attache, ce qui est bon, agrable , dsirable.
Ainsi en chalden 3N (leb), tre bon, doux,
agrable peut tre form de 12 augmentatif, et 3X,
,
JCPD (tiba) en syriaque, bont, douceur, plaisir
,
batitude. L'hbreu a fait par contraction 3*0 (tob)
bon, bien; et 3V0 ( taouab), tre bon. On peut sup-
poser au contraire que 313 est la racine, que 3ND en
a t driv par l'addition de l'aspiration au milieu
pour alonger la syllabe; et c'est ainsi que nous l'a-
vons envisag, 5e dissertation, 2. Ces deux opi-
nions sont indiffrentes, parce que 3H et 33 sont
synonymes.
Le grec -zrepa, mot de tendresse entre frre ut
soeur, vient de celte racine par la prononciation que
nous avons remarque dans C^TO-J, art. 2. Ou lit
dans quelques auteurs latins abo, abare, caresser,
,
tmoigner de l'amiti.
70 Par une autre allusion 4 lien, 3X signifie un
autre effet du lien, serrement, gne, incommodit,
misre, pauvret : ces ides sont toujours runiesdans
les diverses langues. Le peuple appelle encore un
homme qui est dans le besoin, un homme serr, M;/.
21 ELEMENS PRIMITIFS
3N
homme l'troit ; angustioe, chez les Latins, signi-
fioit un lieu troit, le chagrin et la disette. On dit
aussi d'un homme malade qu'il est arrt; c'est tou-
jours le mme rapport. De l viennent en hbreu
P*>3N (bioun), pauvre, misrable, mendiant;
"QN (abi), interjection qui marque la douleur; 3N3
(caab), douleur, tourment; 3N3, 3X1 (caab, daab),
souffrir, tre malade ou languissant ; de l encore
le nom 3TX (aioub), Job, c'est--dire pauvre ou
souffrant.
A&o en grec s\ajxi\n'epauvre et languissant, comme
ebion en hbreu, et on lit dans quelques auteurs he-
beo, hebeonis, dans le mme sens. Hebes en ap-
proche encore; hve en franois exprime ple et
languissant,'et le mot enfantin bobo signifie mal,
douleur.
Celte signification de 3X, contraire aux prc-
dentes, leur est cependant analogue par rapport
^
l'ide primitive de lien, ide intermdiaire qui rap-
proche les deux opposs. Voyez la premire disser-
tation ,9.
3X, signifiant pauvret, est encore analogue
Q, ci-aprs, vide, manquement, dfaut; et on pourra
faire les mmes observations sur toutes les racines
qui dsignent un lien.
8 Dans un sens contraire aux prcdens, 3X si-
gnifie sparation, 'sortie, loignement, aversion;
J73X dans la version syriaque du ps. 45, 2, eruc-
tavit, pousser dehors, faire sortir; 3,N (ab) en--
,
DES LANGUES. 5*T

3K-
nemi; TD,^ (abah), inimiti, aversion; 3*>n (hab),
X-pn (hiba) en chalden mchant, qui inspire de
,
l'aversion. C'est la signification de ab en latin, dans
abigo abeo, ablego ; po'Sb, en grec la fuite, l'-
, ,
loigiement, tpofo. mettre en fuite, ont chance
l'aspiration en sifflement. Le franois en a substitu
un autre dans gibier, synonyme chasse , et gi-
boyer, qui veut dire chasser. Nous verrons l'art,
du J|, que dans toutes les langues il se met pour les
siflemens et les aspirations ; 3X dans ce sens s'est
conserv aussi simple dans hober, vieux mot qui si-
gnifie bouger, s'loigner; ne hobezpoint del; il
t-st fort usit en Picardie.
90 Par relation au prcdent, 3X signifie creux,
vide, profond. Ce sens est directement contraire
l'art. i lvation, mais il est analogue sparation
et sortie; vider la maison, c'est sortir de la maison.
f^iduus en latin exprime aussi la privation ; viduus
pharetr, dans Horace ; voil pourquoi nous avons
dit l'art. j, que |V3K (ebioun), pauvre, peut se
rapporter ici. Il en est de mme de X313M (abouba),
en chalden, flte, tuyau, et {TON (aboth), vases,
bouteilles, tous instrumens creux. L'on a eu soin
d'avertir, iro Dissertation, . 8, qu'un mme mot
peut se rapporter plusieurs racines. Nous retrou-
verons ce mme sens 3F1 et P]N (chab et aph).
Y(s en grec a d signifier vide puisque uot'oD
, ,
dans Suidas, signifie vomo, vomir ; c'est rejeter et se
vider ; (? en dorien signifioit dessous, comme sub
,
'2i$ ELEMENS PRIMITIFS
3N-

en latin; Sfoc'to , pour UTTOSCC/.W. Or le dessous,


le bas, la profondeur, le vide, sont des ides ana-
logues; on en verra mille exemples.
Bibo en latin, avec la double consonne, signifie
vider, rendre vide ; il a le mme rapport avec 3X,
33 (ib, bib), creux ou vase, quepotare avec notre
substantif pot, et mW avec pinte et pinler. Abdo-
men , le bas-ventre , est compos de ab et dom,
deux syllabes qui signifient creux, profond, plo-
nasme ordinaire. Abbe, en franois, est l'ouver-
ture par o l'eau passe pour tomber sous la roue
d'un moulin. Pipe mesure creuse ou tuyau est le
, ,
mme mot que bibo , par la substitution des con-
sonnes de mme organe.
i0 Par analogie 8 , sortie , 3X signifie ce qui
sort de terre, fuit, production en gnral ; 3N,
plante, arbre, fleur, germe, herbe, verdure, 3*OX,
(abib) un pi sur pied; Exod. i3, 4> il signifie le
,
mois du printemps, de la verdure, des premiers
fruits; X3N (aba) en syriaque, un fruit ; X33H
, ,
(habba), une fleur j;"33N (abab), en chalden, pro-
duire du fruit.
.H&j, en grec, la jeunesse les jeunes gens, tout
,
ce qui est jeune; il se dit des animaux et des plantes;
ao, jeune, tendre ou mr; r/6aco, scpYjSaco,
crotre,
grandir; (afici'i, fio>jj.?.6ja>, bgayer comme les
enfans.
Les mots latins pubes, pubeo, pubesco, ont
chang l'aspiration grecque en consonne labiale ana-
DES LANGUES. 249

3X-
logue au sifflement. Le patois bobe, petit garon, a
seulement doubl la consonne radicale et les Alle-
,
mands disent pueb, comme en latin. Le franois
babouin et babiole, fait encore allusion aux enfans.
Ce dernier sens de 3N nous donne lieu de douter
si dans plusieurs noms propres hbreux, il signifie
pater, comme le croient les grammairiens. Il n'est
pas probable que David ait nomm son troisime fils
D'OtiGX, Absalom, pater pacis, mais plutt jilius
pacis, ou jrue tus pacis ; 3X pourroit mme tre
seulement particule augmentative,, par rapport
l'art. i, et Absalom signifieroit magnapax.
11 3N employ, comme on vient de le voir, pour
designer la verdure, et par analogie la jeunesse et
les enfans, a servi consquemment dsigner la pe-
titesse qui est le sens oppos l'art. i; et cette
,
opposition est sensible dans riSri, jeunesse, et par
consquent petitesse, compar rfdw crotre', de-
,
venir grand. Voil comment les racines ont reu in-
sensiblement les deux sens contraires. Voyez pre-
mire Dissertation, . g. Cette ide de petitesse se
fait surtout sentir dans |3a6ao), fiapSaivio, babouin,
qui nous rappellent le bambino des Italiens ; et une
preuve que ce sens n'est pas le plus ancien, c'est que
3N ne l'a point dans les langues orientales.
12 3N signifie le souffle ; c'est la mme racine
que IX et *W (av etaph) qui sont peintures du souffle,
comme on l'a vu dans la quatrime Dissertation ,
. 2, parce que ces consonnes sont de mme or-
SSft ELEMENS PRIMITIFS

3N-

gane; 3X mauvais esprit, devin, homme inspir par


un gnie, magicien ; ITQN (aboth) , des soufflets ,
ou des esprits follets ; N313X (aboub) , flte, in-
strument vent, peut encore s'y rapporter. [Par
cette signification l'on explique fort naturellement
13X rQX (aboth abah), Job. 9, 26. Ce n'est point
naves desiderii, ni naves pomorum, comme on l'en-
tend ordinairement; mais naves vend, naves affla-
toe, des vaisseaux pousss par le vent.
Le grec, en changeant l'aspiration douce de ob
,
oub, en sifflement, a form <>o~o, nom d'Apollon,
le dieu des devins et de la magie; cpotaco, pot&xivw,
deviner, prdire. Aa, vj, dans Hsychius, signi-
fient un fol. Or ce terme fait allusion au souffle ou
auvent, comme notre substantif/o/ze est analogue
follis, un soufflet. Par la mme analogie nous disons
une tte pleine de vent, pour une tte folle, et nous
appelons esprit follet, une exhalaison qui voltige.
On reconnot aisment le chalden abbouba dans
le terme d'Horace ambubaioe, des joueuses de flte.
Bombus, en doublant la consonne, est le souffle, ou
le son de la trompette, et un vent malhonnte. On
peut rapporter la mme racine le franois bibus,
terme de mpris ; elle a pris un sifflement plus fort
dans fifre, emprunt de l'allemand pfiff, et on

syllabes 3*> ^
apercevra le mme changement, en confrontant les
M> =>n, in, *]X, *f\, tp, y,
ab, chab, nab, hab, chav, aph,haph, chaph,ph,
qui toutes signifient la mme chose.
DES LANGUES. 5*1

3X-

3 3N signifie le feu, par analogie avec l'article


prcdent., et avec le suivant ; parce que l'air, le feu,
et l'eau, ont t rprsents par le souffle. ( Voyez
premire Dissertation, . g.) Ainsi rQlOn (thla-
oubeth), Ose, i5, 5, est entendu par quelques-uns
de la chaleur ou de la scheresse qui sont les effets
,
du feu; c'est le sens de la Vulgate quia traduit solitu-
dinis, une terre dvaste par la chaleur : 3X en chal-
den, le mois de juillet, le mois des grandes chaleurs.
Ao exprime de mme en grec sec ou brl ; et
<I>o76o est le soleil et la lumire. On lit dans les
au-
teurs latins du moyen ge ebo, ebonis, le soleil ; et
de la mme racine s'est form le mot franois havir,
desscher la viande au feu.
3X, dans ce sens, est encore le mme que 31*1, f|X,
*]y, par le changement ordinaire.
i4 3X signifie de l'eau, dans le nom syriaque
3*IN1 (dab), fluens, au lieu duquel les Chaldens
disent par contraction 31") (doub), et les Hbreux
3*it (zoub).
Aussi tiSu) en grec exprime de mme fluo ; sStfio,
fluens ou stillans, xaruitSw, effundo. j3o(jto, en dou-
blant la eonsonne, est une rivire de Cilicie, selon
Pline. Abus, dans Ptolome, est un fleuve d'Angle-
terre , appel aujourd'hui Humber. Cette pronon-
ciation moderne nous fait comprendre : i quejx-
fipo imber, de la pluie; et hibernus, viennent de
,
ob, ib, comme Humber de Abus ; 2 que ces noms
de rivires ne sont autre chose que le terme gnral
252 ELJMENS PRIMITIFS

38-
d'eau, comme il a t dit huitime Dissertation, . 2.
Ainsi Aube, rivire de France, ne signifie point alba,
et son eau n'est pas plus blanche que celle des autres
rivires; mais c'est le mme nom que Abus.
Uveo, uvsco tre humide., uvidus, ont chang
,
le b en v. La mme chose est arrive dans hive, ave,
ove, noms patois qui dsignent de l'eau; dans hiver,
hiverner, etc. ; l'hiver est le temps pluvieux. Voyez
la sixime Dissertation, . 4-
Ce changement est le mme en hbreu, o 3N,
in, t]X, ont le mme sens. Ce monosyllabe a con-
serv toute sa simplicit dans le franois ebe, le re-
flux de la mer, la dcrescence du flot, et il a t la-
tinis par quelques auteurs qui ont dit ebha. Il peut
encore avoir rapport 8" et 90, loignement et
vide.
L'quivoque du nom 3X, liqueur, et 3X, jeu-
nesse, a fait dire aux mythologues qu'Hb donnoit
boire aux dieux. Hb est fille de Jupiter et de
Junon, c'est--dire que la pluie est fille du ciel et de
l'air; on conoit cela sans effort.
Il est bon de remarquer que 3X, eau, liqueur, est
encore analogue 3X, profondeur, art. g0, parce
que l'eau ne se trouve que dans les lieux bas et pro-
fonds ; ces deux sens sont presque toujours runis
dans les racines.
Voil donc quatorze significations attaches la
mme syllabe, qui ont entre elles une liaison vi-
dente et qui reviennent dans le mme ordre, avec les
DES LANGUES. !tf5

3N-
mmes varits de prononciation dans quatre langues.
Cette conformit paroit dmontrer le principe sur
lequel porte le systme que l'on a tch de dvelop-
per dans les dissertations prcdentes ; que les vraies
racines du langage sont monosyllabes; qu'elles sont
les mmes dans toutes les langues ; que tous les peu-
ples ont suivi et suivent en parlant le mme fil dans
leurs ides, et les mmes rgles dans leur pronon-
ciation; que c'est ces mots simples et primitifs qu'il
faut s'attacher pour trouver les vraies tymologies,
pour comprendre la structure intime et le gnie des
langues, et qu'en suivant cette nouvelle route, on
peut faire d'utiles dcouvertes en plusieurs genres.
Mais si l'examen d'une seule racine suffit pour en
convaincre un esprit droit et non prvenu il est
,
prsumer qu'un Dictionnaire, o seront rassembls
environ trois cents monosyllabes, selon la mme
mthode, mettra cette vrit dans un plus grand
jour, et pourra mriter l'attention des savans.

FIN.
ESSAI
DE

4 G*
FAUTES IMPORTANTES A CORRIGER.

Page 2S7, ligne 16, de diverses, lisez des diverses.


261, 52, comprendre, lisez surprendre.
267, 25, au de la, lisez au terme de la.
291, 52 et 35, qui aie....et qui aie, lisez qui ait.
294., 11, senti, lisez sentie.
501 ; 15, damande, lisez demande.
514, 27, pourquoi que, supprimez que.
525, 9, poronm, lisez pronom.
ESSAI
DE

D'APRS LES PRINCIPES TABLIS PAU B1RGIER.

Puisque les mois sont les signes des ides, l'histoire du


langage renferme l'histoire de toute philosophie.

PARMI tons les crivains qui ont trait de la grammaire


gnrale aucun , jusqu' ce jour , n'a prsent d systme
,
complet, absolu, applicable toutes les grammaires parti-
culires, qui trouvt dans celles-ci sa perptuelle confirmation,
et dont elles ne fussent que des corollaires plus ou moins di-
versifis. On a raisonn longuement sur les parties du discours;
on a rendu compte de-leurs fonction*',-et de leurs proprits ;
on a montr , dans le dernier dtail, le jeu et la mcanique
des langues : mais on n'a pas galement russi dbrouiller
la gnalogie de diverses espces de mots, ni suivre le fil qui
les unit ; on n'a pas expliqu d'une manire satisfaisante par
quelles imperceptibles transitions le langage, des lmens les
plus simples, s'est progressivement lev jusqu' l'tonuant
richesse et l'infinie varit o il est aujourd'hui parvenu, et
dont il n'a mme fait que dgnrer sans cesse depuis ls sicles
de Platon et d'Homre. En deux mots, on a trs bien rpondu
nu pourquoi, mais on n'a pas su dire le comment.
De si mdiocres succs, aprs de si constans efforts, tiennent
surtout deux causes. L'un, philosophe raisonneur plutt
que philologue rudit, construisoit son plan sur des abstrac-
tions au lieu de l'tablir sur des faits , mettoit partout l'ima-
gination la place de l'tude , et donnoit ses spculations
pour la vrit. L'autre , grammairien la vaste rudition ,
possdoit une multitude de langues et jouissoit de l'inesti-
17
258 fiSSAl
niable vautagc de pouvoir comparer d'immenses nuitriaiix <

mais il manquoit de ce gnie qui sait rassembler les rayons


pais de lumire, aperoit l'ordre dans la confusion, et sai-
sit l'unit dans le chaos. Chacun enfin, confondant, agitant
ensemble des principes mtaphysiques et des faits gramma-
ticaux s'fforoit d'extraire, de cet indigeste mlange, les
,
ternelles lois du langage, et ne russissoit qu' fabriquer
de prtendues rgles gnrales qui ne pouvoient convenir
tous les cas particuliers, que la raison et l'exprience
dmentoient qui se contredisoient et se rfutoient elles-
,
mmes.
Parmi tant d'hommes vraiment habiles, pour ne citer que
les plus illustres, CONDILLAC pose en principe qu'une expres-
sion qui parot simple , parce qu'elle est forme d'un seul
mot, est compose lorsqu'elle quivaut plusieurs l-
mens. En consquence il exclut des parties du discours
le pronom, l'adverbe , et la conjonction. 11 dit ailleurs : Il
ne faut que des substantifs pour nommer tous les objets ;
> il ne faut que des adjectifs pour exprimer toutes les qualits ;
il ne faut que des prpositions pour indiquer tous les rap-
ports ; enfin il ne faut que le seul verbe tre, pour pro-
noncer tous nos jugemens. Et de ces principes si clairs, et
en apparence si certain , Condillac conclut que les seules
parties d'oraison sont le nom l'adjectif, la prposition et
,
l'adverbe. Mais la prposition n'est pas plus simple que la con-
jonction, et, comme celle-ci, peut toujours tre ramene un
nom ou plusieurs lmens : donc il falloit, d'aprs le pre-
mier principe, retrancher la prposition des parties du dis-
cours. Quant au verbe tre, je ferai voir qu'il est d'une ori-
gine toute rcente, qu'il est n des conjugaisons bien loin
d'en tre le pre que la proposition peut trs bien se passer
,
de lui, en un mot qu'il est, de tous les signes de la pense, le
dernier venu et le moins ncessaire.
Condillac range l'article et les pronoms parmi les adjectifs,
parce quHb modifient; mais pourquoi en excepter je et tu,
dont il fait des substantifs ? Est-ce qu'ils ne modifient pas le
verbe absolument comme il, elle? D'ailleurs cette rforme
,
trs bonne et grammaire gnrale ne sauroit tre admise eu
,
DE GRAMMAIRE GENERALE. 250
grammaire liauoise. Il est trop vident, en effet, que le, la,
ce, cet, qui, que, il, elle, ne modifient pas comme grand,
rouge, carr, etc., et qu'il faudroit au moins tablir pour
ceux-l une sous-division parmi les adjectifs. Autant valoit
les laisser la place qui leur avoit t assigne.
Ce grammairien ordinairement si profond et si judicieux
, ,
trouve trs fausses les dnominations que l'on a donnes aux
temps des verbes. Qu'il ait tort ou raison, ce n'est pas ce que
j'examine : mais aprs avoir montr l'insuffisance de ces d-
,
nominations, il toit du devoir d'un grammairien d'en pro-
poser de meilleures. Sait-on de quelle manire Condillac ima-
gine d'y suppler? Le verbe faire varie dans tous ses temps
et dans tous ses modes. Or, pourquoi ses variations ne ser-
viroient-elles pas de dnominations aux autres verbes?
Pourquoi ne diroit-on pas le pass je fis du verbe aimer
est j'aimai; le futur je fierai en j'aimerai? C'loitbien la
peine de critiquer si amrement les grammairiens ses de-
vanciers pour ensuite nous donner comme une dcouverte
,
une ide purile , renouvele des rabbins ! Nous voil donc
revenus ixphdl, niphl et hithphal! Pour couronner l'ouvrage,
il ne manqueroit plus que d'y joindre scheva, mappik et
athnac.
Au surplus, un philosophe qui, aprs avoir dmontr que
sans la parole et les signes , la pense ne peut se former ,
conclut de l que l'homme, avant d'avoir eu la pense , a in-
vent le langage , ne promettoit pas de suivre en grammaire
une marche plus sre , et d'tre plus consquent.
COURT DE GBELIN, avec vingt fois autant d'rudition qu'il en
falloit pour produire un chef-d'oeuvre , ne nous a pas mme
donn un bon ouvrage. 11 n'avoit pas l'toffe d'un parfait
grammairien. Dans son livre, je ne parle que de sa Gram-
maire universelle, mal conu, sans mthode et prodigieuse-
ment diffus , on rencontre chaque page, travers un pathos
risible et des dclamations sentimentales, des principes outrs ,
des tymologies affectes et tires de loin des contradictions
,
sans nombre. Nulle profondeur dans les vues , nulle liaison
dans les ides et dans les faits ., nulle justesse dans les dduc-
tions nulle sret dans la doctrine. Sans cesse il confond,
,
2(0 ESSAI
avec les notions subsquentes de la grammaire particulire ,
les principes universels de la grammaire gnrale. Ainsi, aprs
avoir dmontr, par l'tymologie et l'analyse, que tous les mots
viennent des noms, qu'ils sont ou qu'ils ont tous t des noms,
au lieu de tirer cette consquence si simple, que la grammaire
universelle ne reconnot que deux espces de mots , substantifs
et attributifs, il n'en persiste pas moins soutenir que les
dix parties du discours ont toujours et ncessairement exist
dans toutes les langues ; que c'est le rle que joue le mot,
et non pas sa signification originelle , qui doit dcider s'il
constitue ou non une nouvelle partie d'oraison. Il va jus-
qu' dire que si l'on en jugeoit autrement, il faudroit re-
,
connatre que les Chinois n'ont presqu''aucune de nos parties
du discours. N'est-ce pas avouer son f'oible et donner gain
,
de cause contre soi? Pour conserver entier ce nombre sacr de
dix espces de mots il donne des articles au latin, des verbes
,
l'hbreu, et cinq ou six espces nouvelles au chinois.
Suivant Court de Gbelin, tout dans le langage est soumis
la neessit, la parole , les mots et jusqu' la prononciation.
Le monosyllabe gour, dont il donne la nombreuse famille
,
exprime toute ide de cercle, de tour, d'enceinte : c'est parce
que la langue , pour prononcer ce son , parcourt tout le
circuit de l'instrument vocal ; car , en commenant le
prononcer , elle appuie contre le bas de la mchoire inf-
rieure , et partant ainsi de l'extrmit extrieure de l'in-
strument vocal, elle s'lve vers le palais pour se replier
vers l'extrmit intrieure de cet instrument, ou vers le
fond de la bouche, ensorte qu'elle dcrit un demi-cercle.
C'est avec de pareilles ides propres seulement jeter la
,
dfaveur sur toute tude grammaticale et tymologique que
,
cet crivain, d'ailleurs si savant, si consciencieux , si pas-
sionn pour la gloire et l'avancement de la science si esti-
,
mable tant d'gards s'attira les critiques malignesde gens
,
qui n'toient point aptes le juger, et le ridicule attach
son nom. Il avoit le malheur de prendre ses longues cita-
tions pour des raisonnemens, et la masse de ses connoissances
pour une dmonstration. C'est ainsi qu'aprs avoir ramen
toutes les langues une langue primitive forme d'lmens.
,
DE GRAMMAIRE GENERALE. 2&1
simples et trs peu nombreux aprs avoir expliqu la for-
,
mation du son et le mcanisme de la voix, il crut avoir trouv
l'origine du langage.
Quelques annes avant Condillac et Court de Gbelin, un
prtre des montagnes du Doubs consacroit les loisirs du
presbytre des tudes approfondies sur les langues et fai-
,
soit pari au public de ses intressantes dcouvertes. Mais soit
,
que la science grammaticale de l'poque ne s'accommodt pas '
de rsultats qui n'alloient rien moins qu'au renversement
de toutes les doctrines reues soit que les aigles d'alors, sur-
,
pris et jaloux de se voir dpasser par un obscur rival, s'en-
tendissent pour touffer le labeur du cur grammairien les
,
Ele'mens primitifs des langues furent dcris dans le Journal
des savans, et l'Auteur critiqu amrement. Malgr ce dni-
grement iujuste , l'Europe savante accueillit avec transport
l'essai de Bergier qui trouva dans Court de Gbelin lui-
,
mme l'homme le plus capable d'apprcier son ouvrage un
, ,
sincre et zl dfenseur. Celui-ci u'avoit garde de ddaigner
les secours que lui furnissoient les recherches de l'ecclsiasti-
que franc-comtois pour son grand ouvrage du Monde primitif;
aussi y trouve-t-on rpandue presque toute la substance du livre
de Bergier, et le nom de l'auteur toujours cit avec loge. Et
je ne crains pas de le dire , il y a plus de science plus de phi-
. ,
losophie dans le petit volume des Ele'mens que dans l'norme
Grammaire de Court de Gbelin ; car il sera toujours plus ais
d'taler, l'aide de vingt grammaires et dictionnaires, de
longues familles des mots ; de coudre des phrases pompeuses
sur l'excellence du verbe substantif, de s'extasier sur les

beauts du pronom et du participe et sur les admirables per-


fections de l'interjection, que d'observer la marche secrte et
la lente laboration du langage , que de comprendre la cause
cache de ses variations, de ses mtamorphoses et de ses pro-
grs. Le premier est d'un rhteur, le second d'un vrai phi-
losophe.
Si jamais homme parut runir au plus haut degr toutes les
qualits qui font le parfait grammairien ce fut Bergier. Con-
,
noissance des langues sagacit dans les recherches , finesse
,
d'observation, clart de style simplicit et profondeur paus
,
262 ESSAI'
les dfinitions, il avoit tout. Si des intrts sacrs et des luttes
plus glorieuses ne l'avoient dtourn de ses tudes linguisti-
ques, peut-tre lui devrions-nous aujourd'hui le vrai systme
de la grammaire universelle, et la science , borne dsormais
de simples applications, n'auroit plus de progrs esprer.
Lorsque , en parcourant une plaine nous apercevons un
cercle de montagnes l'horizon , nous jugeons aussitt qu'
une certaine profondeur, sous nos pieds, existe une nappe
d'eau. Tel le gnie perant et infatigable dq Bergier avoit
devin par la comparaison des langues , que de neuves et im-
portantes dcouvertes toient enfouies sous les ruines amon-
celes du langage. Esprant faire jaillir la vrit, comme une
source pure, des entrailles de la science , il creusa , creusa ;
mais il n'atteignit pas le dernier anneau de la chane qu'il
avoit saisie , et ne fit qu'entrevoir les richesses de ce sol inex-
plor. La brillante moisson que promet la science du langage
ceux qui la cultivent, ne sera jamais le prix des efforts
d'un seul homme ; elle ne demande pas moins que les tra-
vaux runis de tous les linguistes, et peut-tre de plusieurs
sicles.
Il faut du courage, aujourd'hui, qui veut s'enfoncer dans
les profondeurs de la linguistique, et se livrer des tudes
ingrates, o rarement le public peut tre juge et qui ne
,
promettent l'infortun qui s'gare, que le ridicule et le re-
gret cuisant de sa peine perdue. J'ose descendre mon
tour dans cette mine fconde en catastrophes. J'ai essay de
mettre en corps de doctrine les principes pars dans les El-
mens primitifs : appuy sur les faits prouvs par Bergier et
sur mes propres observations, je vais , dans un expos rapide
et succinct, prsenter l'ensemble de la grammaire gnrale ,
j'ordre et l'enchanement des principales dcouvertes opres
dans l'art de la parole, et les causes qui les ont amenes ;
enfin je proposerai quelques-unes des consquences qui me
semblent rsulter des vrits les mieux tablies et les plus
universellement reconnues de la science.
DE GRAMMAIRE GENERALE. 263

. I. Langage.
Le langage est une imitation de la nature, rflchie par
la pense et rendue par les sons articuls de la voix.
,
Il ne fut d'abord qu'un recueil de peintures matrielles d'ob"
jets matriels.
Mais, par l'analogie qui existe entre la substance et les mo-
difications des corps, et la substance et les modifications de
l'esprit, ces mmes peintures servirent exprimer mtaphori-
quement les ides spirituelles et morales. Voil pourquoi Dieu ,
l'Ame, l'esprit, reurent des noms qui peignoient la vie, la
respiration, l souffle. Le premier langage se composa en partie
de symboles, comme la premire criture d'hiroglyphes.
Enfin le temps, les lois de l'euphonie, les vices de pro-
nonciation le dveloppement progressif du langage et beau-
,
coup d'autres causes, altrrent peu peu et finirent par effacer
entirement les traits caractristiques des noms primitifs et de
,
l vient que dans nos langues modernes on ne rencontre
presque plus d'expressions imitatives, que celles que le besoin
fait chaque jour inventer.
Tout ce qui existe est matire ou esprit.
Or, le langage a pour but d'exprimer toutes les ides,
i des corps et de leurs accidens, a" de l'me et de ses op-
rations.
Donc, sitt que le langage suffit reprsenter l'esprit et la
matire, le langage est complet.

. II. Grammaire.
La grammaire est la science qui traite du langage : elle sa
divise en grammaire gnrale, et grammaire particulire.
La grammaire gnrale traite de l'origine et de la formation
du langage, des matriaux qui le ^composent, et des lois n-
cessaires et invariables suivant lesquelles ces matriaux se
coordonnent entr'eux pour former le discours. La grammaire
gnrale s'occupe encore de la comparaison des langues :
quant l'lude des rapports qui existent entre la langue d'un
peuple et ses moeurs, ses lois, son gnie , son tat philoso.-
264 ESSAI
phique et religieux, elle est plutt du ressort de la littrature
que de la grammaire.
La grammaire particulire est l'art de parler et d'crire cor-
rectement une langue.
La grammaire particulire est donc la grammaire gnrale,
ce que la description d'une petite partie de la terre est la
onnoissance gnrale du globe, ce que ja gographie est la
cosmographie.
. III. Racines.
Qu'offre le monde la pense, le monde intellectuel ainsi
que le monde physique ? des tres et des modifications. Tout,
dans la nature, est ou substance ou attribut, et le langage n'a-
voit que deux choses peindre et nommer. Donc,
Il y a deux espces de mots, et il ne sauroit y en avoir que
deux, le nom substantif, et le nom attributif.
Mais lequel, du sujet ou de l'attribut, fut nomm le pre-
mier? en d'autres termes, les racines des langues sont-elles des
substantifs ou des attributifs ?
La rponse cette question prsente quelque embarras. L'at-
tribut n'tant qu'un accident du sujet, et la modification d-
pendant entirement de la substance, sans laquelle mme elle
n'est pas, il semble d'abord naturel et logique de penser que
les substantifs seuls renferment les vraies racines; et une con-
squence de ce principe seroit de rduire encore le nombre des
espces de mots, de telle sorte que tout seroit nom dans le
langage. Mais d'un autre ct le sujet n'a pu tre reprsent
que parles qualits ou modifications ; et l'on auroit galement
droit d'en conclure que celles-ci durent les premires tre con-
nues et nommes.
Cette difficult, toute mtaphysique, est nulle en gram-
maire. L'homme, lorsqu'il cherchoit des expressions ses
'des, n'a pas ainsi spar, par une distinction subtile, l'attri-
but du sujet; il n'en savoit pas assez pour cela. Les choses et
leurs qualits existaientsimultanment pour ses sens, et l'exp-
rience nous apprend qu'il a nomm spontanment les unes et
]es autres.
Te! individu il est vrai, aura quelquefois servi de type pour
,
DE GRAMMAIRE GENERALE. 265
caractriser les individus de mme espce, et son nom sera
devenu gnrateur d'attributifs : mais rciproquement telle
qualit, manire d'tre, ou faon d'agir, servant reconnotre
un individu, lui aura donn son nom , et l'on aura vu la qua-
lit servir nommer la substance, comme les sobriquets ont
produit les noms de famille. Donc,
Les racines sont tantt des substantifs, tantt des attribu-
tifs.

. IV. Genre.
La premire chose qui attira les regards de l'homme, quand
il tourna les yeux sur lui-mme et sur ses semblables, fut sans
doute la distinction des sexes, distinction qu'il sentit bientt
le besoin de marquer dans le discours, puisque sans elle il n
pouvoit faire connotre la nature des personnes. Comment s'y
prit-il pour introduire cette nouveaut dans son langage? Par
quelle analogie d'ides dj acquises fut-il conduit naturelle-
,
ment donner des sexes ses paroles, et distinguer les mots
en mles et femelles ?
Dans toutes les espces d'animaux, la femelle est ordinaire-
ment l'individu le plus petit, le plus foible, le plus dlicat : il
toit naturel de distinguer ce sexe par l'attribut qui le caract-
rise, et pour cet effet, le nom s'alongea d'une terminaison
particulire, image des ides de mollesse de foiblesse, de pe-
,
titesse. C'toit une peinture par analogie, et le fminin constitua
d'abord dans les noms ce que nous nommons diminutif.
Dans toutes les langues, la terminaison fminine fut donc plus
douce plus tendre si l'on peut ainsi dire, que celle du
, ,
masculin : l'hbreu, le grec, le Jatin, etc. la font en a, le
,
franois en e muet, et l'on sait combien ces deux terminai-
sons donnent au style de douceur et de grce. Qu'on relise,
pour s'en convaincre, l'idylle de Thocrite intitule Polj-
phme.
Les tres vivans ont deux sexes : il y aura donc deux genres,
le masculin, et le fminin.
Parmi les substances, un trs grand nombre, prives de
sentiment et de vie n'ont point de sexe : il toit inutile par
,
consquent d'en caractriser les noms par les dsinences des
26fi ESSAI
genres, et cette rgle est fidlement observe en anglois. Biais
l'homme, frapp de certaines analogies entre les attributs des
diffrens sexes et les proprits particulires des corps inani-
,
msi, essaya de faire passer dans son langage cette comparaison
de son esprit. Dieu, comme pre crateur et roi, fut fait dans
,
toutes les langues du masculin ; tandis qu'en latin arbor et les
noms de toutes les espces d'arbres furent fminins, sans doute
cause de la fructification. L'attribution du genre aux tres
dpourvus de sexe fut donc une vritable mtaphore. Puis
, ,
chacun envisageant le mme objet sous un point de vue diff-
rent, il arriva que le nom qui exprimoit la mme ide fut
tantt masculin, tantt fminin, comme dies, qui est des deux
genres en latin. Soleil, masculin en franois , est fminin eu
allemand, di Sonne ; un grand nombre de langues font la
mort du masculin : der Tod , h Gvaroj , mD i niaouth, en
hbreu.
Enfin quelques langues ont une terminaison diffrente des
deux premires, et les noms qui la reoivent sont dits neutres ;
ce qui n'toit point une raison suffisante pour que les grammai-
riens inventassent le genre neutre comme si c'toit avoir un
,
genre que de les exclure tous , ou un sexe , de n'tre ni mle
ni femelle. Tel grammairien compte jusqu' cinq genres eu es-
pagnol ; tel autre prtend que le genre neutre fut invent poul-
ies tres privs de sexe comme le genre commun pour le.s
,
hermaphrodites. Toutes ces visions ne prouvent que le d-
faut de systme.
Je dirai ailleurs ce qui donna lieu la terminaison neutre.
. V. Nombre.
L ncessit de marquer la pluralit des objets toit au moins
gale celle de dsigner les sexes; et l'homme, toujours guid
par son merveilleux talent de saisir des rapports et des analo-
gies entre les objets les plus disparates, n'en fut pas moins
bien servi dans cette circonstance difficile* Tous lesjtres collec-
tifs la fort, le troupeau, le sable ou la poussire, etc. sem-
, ,
blotent s'offrir d'eux-mmes son imagination, et lui prsenter
chacun une image pour traduire sa nouvelle ide. Ainsi, du
mot Cyi, im quj signifie mer , eau, pluie , et dont le pluriel
1
DE GRAMMAIRE GENERALE. 267
Q'l, iniim, peint le mugissement des vagues, la chute d'une
cascade ou de la pluie joint au nom l~*V*1X adam homme,
, , ,
on fit D^DnX > adamim , comme qui dirait pluie d'hommes.
Le pluriel dans les noms est donc une phrase elliptique qui
renferme une mtaphore. Et comme ilfalloit conserver au plu-
riel la distinction dj tablie des genres, un monosyllabe
masculin marqua le pluriel des noms masculins, et un fminin
celui des fminins.
Tout tre est un ou plusieurs : il jy a donc deux nombres,
le singulier et le pluriel.
Quelques langues y ajoutent le duel : mais le duel est moins
ce que l'on est convenu d'appeler nombre en grammaire ,
qu'une forme nouvelle et trs rarement usite du pluriel et
,
qui s'emploie seulement pour les objets doubles de leur nature,
ou que l'on envisage sous quelque rapport de duplicit ou de
dualit. Cette terminaison en hbreu est p, pX in, an,
,
qui parot drive de pw in, oeil: elle a pass dans le grec,
,
fJvoiv, Xttpccaiv, Aoyotv.

. VI. Article.

Le genre et le nombre avoient t trouvs par de simples


comparaisons, et consistoient dans la juxta-position du nom
de l'objet compar, au de la comparaison. Bientt de nou-
velles vues de l'esprit firent dcouvrir de nouveaux rapports
entre les objets ; et c'est exprimer ces rapports que fut des-
tin l'immense attirail des articles, pronoms, dclinaisons,
conjugaisons prpositions etc., etc.
, ,
L'interjection n'est pas plus une espce de mots qu'une partie
du discours, et je n'en parlerois pas si elle ne me fournissoit
,
le moyen de reconnotre l'origine et la formation, par cons-
quent la nature et l'espce de toute cette classe de mots, qui,
sous les noms de pronoms et d'articles , ont si fort embarrass
les grammairiens.
Dans toutes les langues on se sert pour appeler pour h-
,
ler de cris inarticuls o.' ha ! lie! fi! Par suite de cet emploi,
, ,
ces mmes voix ou exclamations naturelles servirent encore
demander, dsigner un objet qui ne pouvoit tre appel
258 ESSAI
directement, et attirer sur lui l'attention de l'auditeur. Je
m'explique.
He-adam, ha-arts, signifirent dans l'origine, homme,
6 terre. Je suppose que deux hommes toient la recherche
d'un autre, ou d'un champ : le premier qui dcouvrit l'objet
cherch en aura averti son compagnon par ces mots, he-
adam, ha-arts, c'est--dire, voici ce que nous cherchons,
l'homme, la terre. Dans nos campagnes, les bergers se crient
de loin, loup ! 6 ! pour s'avertir du danger, et se mettre en
garde; ho ! boeuf! ho! pour le faire ramener lorsqu'il s'gare,
on le dtourner du dommage ; ces interjections, admonilives,
dmonstratives mme nous indiquent l'origine de l'article.
,
Ainsi, lorsque pour appeler une personne que nous ne con-
noissonspas, nous lui crions l'homme, la femme, le, la, ne
sont autre chose que des interjections.
Cette interjection ha, h, ho, servant tout la fois ap-
,
peler marquer le besoin et le dsir a demander force
, , ,
de se trouver jointe au nom, en devint l'accompagnement
le plus ordinaire et souvent insparable. De l vient qu'eu
hbreu heradam, ha-rts, signifient, homme, terre;
rkomme, la terre; cet homme cette terre.
,
Ha, lie, ho, hou, et en changeant l'aspiration en sifflement,
za, ze, zo, zou, en hbreu, d'abord simples cris, servent
donc d'articles et de pronoms dmonstratifs : mais toutes ces
particules sont les mmes que le grec, b, , o'i, o, et le latin,
hi, lue, ii, eoe, ea. Quant au franois le, la, il vient d'un
ddoublement du latin Me, Ma; or celui-ci est lettre pour
,
lettre l'hbreu npN aile, elle, Me, lequel en dfinitive est
i
toujours notre premier article J\, ha, he, prcd d'une pr-
position augmentative, ^X l, si. Au reste on comprendra
i ,
qu'il ne s'agit pas ici de donner l'tymologie de tous les mots
des langues mais seulement d'expliquer l'apparition de cha-
,
cun des phnomnes du langage ; ds que l'homme eut trouv
le premier des articles il ne lui fut pas difficile de le varier,
,
de l'tendre, d'en forger mme de nouveaux sur le prototype:
en toutes choses, c'est le premier pas qui cote.
Qui l'auroit cru, que ce monosyllabe, dont le sens est si
subtil, si dli si abstrait, l'article, trouvt son origine dan*
,
DE GRAMMAIRE GENERALE. 263
l'expression grossire eL toute matrielle d'une affection de
l'me i ?
De tous les articles, celui qui s'est toujours montr le plus-
rebelle l'analyse est qui, que. Ne pourrions-nous pas ramener
l'origine commune ce fameux relatif, conjonctif, subjonctif;
car il a reu tous ces noms et d'autres encore ? En grec, bj.
h, a, qui, lequel, laquelle, est le mme que, b, -h, TO, le, la :
dans le principe ils toient confondus et s'employoient indif-
,
fremment l'un pour l'autre ; mais le temps, l'usage, et plus
encore les auteurs et les grammairiens , tablirent peu pei
entre eux une distinction, ce qui n'empcha pas le relatif d'tre
souvent suppl par l'article. En effet, le relatif n'est point
d'une ncessit tellement indispensable, qu'on ne puisse abso-
lument s'en passer; quelques exemples, en nous convaincant
de ce fait, nous dcouvriront qu'il n'est lui-mme que l'article,
alon^ ou dfigur.
Si, au lieu de la phrase accoutume, La ville qui toit as-
sige est dtruite, nous disions, la ville, celle assige est
, ,
dtruite, cette locution seroit aussi claire et aussi naturelle que
l'autre seulement elle a vieilli en franois. Mais elle est fami-
,
lire et trs lgante en grec : H -noh, -h -7ro),iooxoupvn
,
ny.i-co. Lucien commence ainsi un de ses dialogues : Tov ys-
fovra oTa0a, rbv iravu ytyr^o.mxa, Tu connais ce vieillard, celui
devenu si vieux; au lieu de, 6j irav-j yvywA-n , quia tant vieilli.
Ces exemples s'offrent en foule chaque page, dans tous les
auteurs grecs.
La mme tournure n'est pas moins frquente en hbreu :
n^TI-in TJ7n rTCrbx "6 Dp (qoum, lek al Ninouah,
ha-ir, ha-gadolah), lve-loi, cours Ninive, la ville , la
> Court de Gbelin fait venir l'article indfini un , de ivi, HMI, tre;
le dmonstratifce de w, vivre, ou liai, fermenter ; le, la, est pris d'un
mot qui signifie aile, flanc : parce que les objets qu'il indique sont de
ct et non sous les yeux. Ces tymologies ne sont-elles pas du nombre
de celles que Bergier trouve trop tudies et bases sur des rapports loi-
gns et subtils. Les premiers hommes n'y mirent pas tant de finesse ; et
si Court de Gbelin, comme Bergier, avoit vcu parmi les paysans, il
auroit compris bien des nigmes qu'il n'a fait que rendre plus obscures
par ses explications.
270 ESSAI
grande, au lieu de, celle ville qui est si grande. 11 seroit
superflu de multiplier les exemples : en hbreu et en grec le
,
relatif n'est rien que l'article, et il en est souvent deiume en
allemand.
Le latin, qui nous a donn le relatif, n'en connot pas non
plus l'usage dans nombre de cas o le franois ne peut s'en
passer : Dico Denm esse sanclum, utinam venires ; Je dis gin
Dieu est saint ; plt Dieu que vous vinssiez ; et si dans cetii,-
langue le relatif est plus frquemment employ qu'en grec et
en hbreu , c'est au manque d'article qu'il faut l'attribuer.
On sera peut-tre surpris d'apprendre que qui, quoe, quoei,
est un mot compos. Cependant rien n'est plus vrai. Dans les
explications latines, les professeurs des collges ne manquent
jamais de faire dcomposer qui eu et Me, afin de rendre la
construction plus facile, en coupant la priode. Eh bien ! qui,
quis, cujus, \quem, quam, est effectivement une contraction
de q-is q-ejus , q-eum, q-eam; c'est l'article is, ejus, eum,
,
eam , combin avec la conjonction que, dont la racine grecque
est r?, devenu par un lger changement de prononciation xt,
et enfin que. Au lieu de placer la conjonction avant l'article,
comme dans quis, quod, mettez-la aprs , et vous aurez hic,
hoec, hujus-ce, huic, hune, c'est qui, quoe, cujus, quem
( prononcez ki , koe, kem) retourns. Le relatif latin lui-mme
est donc encore l'article, mais uni une conjonction.
Cette dcomposition du relatif latin m'offre un moyen facile
d'expliquer la construction du relatif hbreu , d'une manire
infiniment plus satisfaisante et plus naturelle qu'on [ne l'avoit
fait jusqu'ici. Tandis qu'en latin et en franois le relatif se d-
cline, parce qu'il n'est que l'article prcd d'une conjonction,
en hbreu, il reste invariable ; c'est--dire que la premire moi-
ti du mot', la conjonction, indclinable de sa nature, est tou-
jours spare de l'article par un mot, oumme par une phrase
entire. Cette manire d'emploj'er le relatif a prodigieusement
tonn les Latins, et leur a fait commettre, dans les traduc-
tions bien des barbarismes, pour avoir voulu conserver ce
, regardoient
qu'ils comme un idiotisme de la langue sainte.
Non sunt loqueloe neque sermones , quorum non audianlw
voces eorum. Il y a littralement, q- non audiantur voces-eo-
D E G R A M M 1 R E G E N E R A L E. 271
rum. Sicut pulvis quem projieit eum venlus ; il y a : q~ projieit
-enm. Rapprochez l'article de la conjonction, et vous avez quo-
rum non audiantur voces, quem projieit venlus. Le bas peuple,
en France, ainsi qu'un grand nombre de patois qui ne con-
iioisscnt pas l'usage du relatif, imite cette tournure ; l'enfant
que sa mre est morte ; le valet que son matre Va frapp;
Vcolier qu'on lui a donn le prix, etc. Toutes ces phrases
barbares sont de pur hbreu ; ou mme c'est le latin et le
franois avant qu'ils eussent runi la conjonction et l'article.
,
Qu'est-ce que tous ces mots le, la ce cet, qui, etc. ? Ce
, , ,
sont des adjectifs, rpond un grammairien ; mais non pas tous ,
reprend un autre ; vous vous trompez, ajoute un troisime ; ces
particules forment une espce part, une partie d'oraison dis-
tincte, et qui doit avoir son nom propre ; je la nommerai article.
Pour moi, il me semble que la question : A quelle espce
de mots appartiennent le, la, ce, qui, etc.? ressemble
beaucoup celle-ci : Le singulier et le pluriel, lemasculin et
le fminin sont-ils des parties du discours ? En effet, si, par
l'analyse, le relatif se trouve tre un dmonstratif; si celui-ci
son tour n'est que l'article ; si l'article enfin se ramne une
simple modification du nom reprsentative d'une modifica-
,
tion de l'ide ne doit-on pas conclure que tous ces mots ,
,
dont la fonction est de montrer, de dterminer en un mot
,
de modifier, sont comme le genre et le nombre, des accidens
du substantif? Je veux porter la vrit de cette dfinition toute
nouvelle jusqu' la dmonstration.

. VU. Dclinaison.

Un grammairien franois pour expliquer la nature de l'ar-


,
ticle se sert d'une comparaison qu'il trouve'aussi juste que
!
,
frappante : L'article dit-il, prcde le [nom comme le
, ,
licteur marchoit devant le consul. >
ISfomina consulibus coeunt, lictoribus arthra !
Jungentur jam gryphes equis canibusque capellso.
,
VIBGILE.

Si ce grammairien avoit su que dans beaucoup de langues


272 ESSAI
l'article suit le substantif, coup sr il aurait dit : Dans ce cas-
c'est un page qui porte la queue de sa matresse.
De mme qu'on dit galement en latin', Me homo , ou hn-
mo Me, de mme on avoit dit la naissance des langues , he-
adam, ha-arts,, ou bien adam-he, arts-ha : voil les vocatifs
grecs et latins, Xoy-c, Yif*f-, domin-e, r-os-a. Les substan-
tifs, en quittant leur ancienne patrie , pour venir s'habiller
la romaine et la grecque, ne firent que jeter derrire eux
l'article modificateur , et cette inversion si simple passant eu<

coutume constante et gnrale , engendra les dclinaisons.


Dans la plupart des noms grecs et latins, l'article se montre
encore pur et sans altration; il suffit, pour s'en convaincre,
de le mettre en regard des dclinaisons.
$ Xoy-o. ri xsoaV-n. bi domin-i. hoe ros-E.
.
o ioy-ou, -fis xsyc<X? borum domin-orum. harum ros-arum.
S \oy-io, -n xsya.ln. bis dominis. bis ros-is.
.

ov ioy-ov, Y)V
xscpaX-vjy. hos dominos. bas rosas.

L'aspiration de l'article a disparu en composition ; elle s'est


use par le frottement.
Hic, hcec, fait au gnitif singulier hujus : cette forme re-
parat dans mans, venu de man-uius, par contraction man-
uis, mans. Si hujus a pu tre contract en us, il aura pu l'tre
aussi en is ; ce sera le gnitif de la 3e dclinaison, reg-is,
soror-is.
Huius, est le grec primitif bio, gnitif inusit depuis un
temps immmorial, mais dont on retrouve les dbris dans les
diverses dclinaisons grecques. Ainsi, en supprimant, tantt le
f,ona fait le gnitif potique oio , puis oo , et par contrac-
tion ou ; tantt un des o , on a eu 10?, o ; voil les deux
gnitifs grecs ).oy-ou, Xajuxar-o.- Cette drivation est si vraie,
que Je gnitif fminin a toujours conserv la marque de la
contraction j, ; or, si celui-ci est visiblement abrg de
,
YII, aa,
n'est-il pas clair que le masculin o;, ou, l'est pareil-
lement de otof, oo, oto ? Il seroit ais d'tendre cette analyse
tous les cas.
La langue allemande offre un exemple frappant de cette
combinaison du nom et de l'article. Lorsqu'il arrive qu'un
DE GRAMMAIRE GNRALE. 275
substantif et un adjectif sont joints ensemble sans article l'ad-
,
jectif, qui dans toute autre circonstance obit des lois de
x:oncondance diffrentes, prend ici la terminaison de l'article
tous les cas , comme si le substantif ne pouvoit jamais aller
sans lui. Je ne sache pas qu'aucun grammairien ait seulement
souponn la raison de cette rgle singulire. Il y a mieux :
'est que les adjectifs possessifs, relatifs, dmonstratifs, ne
devant jamais se rencontrer construits avec l'article, se d-
clinent tous comme lui, ou pour mieux dire avec lui.
Il est si vrai que l'article s'est plac autrefois aprs le sub-
stantif, qu'il arriva ici la mme chose que nous avons observe
l'gard du relatif: non content d'noncer le nom le pre-
mier', on le spara de son article modificateur, lequel, aprs
plusieurs mots d'intervalle n'arrivoit souvent qu'ail bout de
,
la phrase. Ce phnomne, frquent en hbreu, a embrouill
ls traducteurs latins, qui ne faisoient pas dans leur langue la
mme dcomposition. Dominus in coelo sedes ejus est un la-
tin absurde, tandis que l'hbreu qu'il traduit est trs raison-
nable. Il y a dans l'original Domin- in coelo sedes -ejus. Le
nom hbreu n'exprime pas plus le gnitif que l'accusatif ou
tout autre cas ; ce n'est qu'un squelette qui correspond par-
faitement ce que les Latins et les Grecs appeloient le ra-
dical. Traduisons donc chaque mot du texte par son corres-
pondant latin le plus simple possible et en runissant le
,
radical et l'article d'aprs les principes que j'ai indiqus -, nous
n'aurons plus de peine former Domini sedes in coelo. Toutes
les phrases suivantes s'expliquent de mme : Moyses nescimux
quid accident ei; Servus meusfuit spiritus aller cum eo ; (puis-
que nomen ejus scribes in virga ejus ; c'est--dire, Moys-i ne-
scimus quid acciderit; Cum serv-o me-o fuit spiritus aller ;
C-^ujusque nomen scribes in virg ejus.
Je pourrais accumuler les citations et les exemples $ mais je
n'apprendrais rien de plus ceux qui ont l'habitude de lire
le grec et l'hbreu, et surtout de comparer les langues. Quant
aux autres , qui, sans rien savoir , sans pouvoir faire une seule
objection raisonnable, font les difficiles pour paratre pro-
fonds, je ne tiens pas les convaincre. Pour moi, s'il est
quelque chose de dmontr c'est que l'article, originairement
,
18
27.1 ESSAI
insparable du nom, puis se sparant de lui, et dans l'tni cl.
l'autre cas marchant devant ou derrire , enclitique ou procli-
tique, n signifie rien par lui-mme, et n'est qu'un accident
du substantif.
Mais d'o viennent au nom ou si l'on veut l'article,
,
ces inflexions qu'on a appeles cas?
Origine des cas. Les rapports des mots entre eux, ou ce
que la grammaire qualifie rgimes , sont ordinairement mar-
qus par une prposition : la maison DU pre, aller J Rome.
Comme l'article , comme toutes les particules modificatives,
ces prpositions furent nonces tantt avant, tantt aprs
le nom qu'elles dterminoient, et cette dernire mthode est
suivie constamment, pour les prpositions, dans la langue
turque. En latin et en grec, elle n'a lieu que lorsque la pr-
position est combine avec le nom ou l'article, et alors elle
forme dclinaison. Ainsi les deux exemples cits plus haut
se rendent en latin par domus palr-i-s , ire Eom-a-m ; les
consonnes s, m, sont deux prpositions, post-poses l'article.
La premire est la conjonction hbraque fy ( sch) ; la se-
conde est la prposition grecque, I-J , EU , qui marque tran-
sition ou passage de l'action du sujet sou rgime et c'est
,
pourquoi les verbes qui gouvernent le cas qu'elle engendre
sont nomms transitifs. Patris ou racrpo revient donc
shopairs r> i
eiwhaRom.
Romam^ est. le
i renversement de
de
, le ,
. pre ; dans la Rome.
On se tromperait grossirement, si l'on prtendoit que la
phrase ire Romam a le nom l'accusatif en vertu d'une prposi-
tion sous-entendue, et qu'elle est autre chose que celle-ci : amo
Deum. L'exemple que je rapporterai tout l'heure d'aprs
l'bbreu, prouve qu'entre tout verbe et son rgime, quels
qu'ils fussent, on aurait pu intercaler une prposition-; en
d'autres termes, que tous les verbes, appels actifs, parce
qu'ils ont un rgime direct, c'est--dire non gouvern par une
prposition, auroient pu rester neutres, et rciproquement
que tout verbe neutre aurait pu tre employ activement et
avoir un rgime direct. La manire dont j'expliquerai le m-
canisme du verbe rendra plus claire que le jour la vrit de
cette proposition. Eo Romam est un reste de l'ancieiroe m-
DE GRAMMAflE GNRALE.. 27S
t-hodc d'exprimer la prposition aprs le nom et l'article ; et
c'est plus tard , lorsque la prposition et l'article terminateurs
ne servirent plus qu' marquer les modifications de genre,
de nombre et de rgime, que sans abandonner l'usage des
cas, on reprit la coutume d'exprimer la prposition et l'article
avant le substantif. Le latin ngligea cette ressource ; mais le
grec y revint de bonne heure ; et voil pourquoi dans cette
langue on trouve tout la fois l'usage des articles et des dcli-
naisons : superfltiit apparente, niais amene par un luxe
indisem.
...
Dans les accusatifs pluriels os, as, es, on reconnot la pr-
position {"IX (eth), prononce as, es, os, signe ordinaire de
/

l'accusatif en hbreu, et que l'on met toujours avant le r-


gime. IDtyrrnK QinbX ?TQ(bara lohim eth ha-
schamam) Deus creavil coelos : l'hbreu exprime d'abord la
,
prposition J~lNi elh puis l'article H> ha; et enfin le substan-
,
tif O^DE'i schamam ; tandis que le latin nous montre l'ordre
inverse coel-ho-s.
Donc, la dclinaison grco-latine n'est rien que la dclinai-
son hbro-franoise renverse; et demander si une langue a
ou n'a point de cas, c'est demander si dans cette langue, la pr-
position et l'article se mettent aprs ou avant le substantif 1.

1 Court de Gbelin, Grammaire universelle : u. Rien de plus simple


t> que les
terminaisons auxquelles on eut recours pour distinguer les
n diffrens cas; on ne fit qu'emprunter les articles mmes dont les noms
taient prcds.
Ho dsignoit l'article masculin actif, et Aon le mme
article passif; on termina
donc le cas actif en oouos, et le cas passif
i en on, om, oaum. Ainsi logos, dominos et puis dominas, furent les
ri cas actifs
masculins, logon et dominum furent les cas passifs, tandis
qu'un olong, logo ,
donin, fut la terminaison des noms auxquels se
rapportait l'action. 7> Ce grammairien, comme l'on voit, a entrevu
que les cas sont l'article lui-mme postpos au nom ; mais enfin il ne le
dit pas* au contraire, il prtend que les cas furent invents sur le modle
des terminaisons de l'article , par une pure raison d'utilit grammaticale.
Tandis que c'est l'article, qui, se sparant de son sujet, en revtit, pour
le mieux reprsenter eu son absence, toutes les diverses modifications.
Au reste ne demandez pas ce fameux grammairien de vous expliquer
comment l'article lui-mme acquit la forme ou les inflexions des cas : on
raisonna, on jugea, on trouva bon, on convint, sera rponse.
276 ESSAI
De la terminaison neutre. L'article servant montrer et :<
dsigner les objets, dut quelquefois tre employ seul ^ non
pour rappeler aucun substantif prcdemment nonc , mais
dans un sens vague et indfini, comme en franois ceci, cela.
Cette fonction particulire dut lui donner un accent plus fort,
plus marqu, plus tonique, enfin une terminaison propre, qui
devint-sa caractristique lui seul. En espagnol, on se sert en
pareil cas de l'article lo, lequel n'est ni masculin ni fminin et
,
ne s'emploie jamais avec des substantifs, mais seulement avec
des adjectifs abstraits, comme lo bueno, le bon, ce qui est bon.
Cette nouvelle forme d'article, prcisment parce qu'elle ne
caractrisoit aucun genre,fut bientt imite dans l'article final
pour dsigner les objets nouveaux et inconnus , ceux qui pa-
roisssientindfinissables, incomprhensibles, quivoques ; tels
furent les noms ro TEXVOV, TO irai&ov ;i,nimal, numen, aurum,
ferrum, lemplum, etc. Mais avec le temps cette terminaison
,
comrn. les deux anciennes, fut souvent donne sans mthode
et sans choix ; et le hasard eut autant de part que la raison
l'imposition des genres.

. VIII. Pronom.

Les rapports indiqus par l'article ne furent pas, aprs ceux


de genre et de nombre, les seuls que l'on sentit de bonne heure
le besoin d'exprimer : il en toit d'autres dont chaque mot de
la conversation faisoit renatre l'ide, c'toient ceux des per-
sonnes. Ces rapports sont d'une telle importance, que l'on a
peine croire qu'ils n'aient pas t la premire pense de
l'homme, ds l'instant mme de sa cration ; ds qu'il a ouvert
la bouche pour parler, il nous semble qu'il a d dire, Moi.
Cependant, si l'on y rflchit, on verra que l'usage des pro-
noms n'est surtout devenu frquent et ncessaire que depuis
l'invention de l'criture, qui, dpouille du ton et du geste
dont s'accompagne le langage parl, ne pouvoit par elle-mme
faire connotre l'interlocuteur. Dans le dialogue, les acteurs
sont en prsence ; un signe, un geste, suffit pour indiquer si
l'on parle de soi ou d'autrui : l'homme put donc, pendant long-
temps , exprimer ses propres ides, ses passions , ses dsirs, sa
DE GRAMMAIRE GENERALE. 277
volont, sans le secours d'une modification nouvelle. Forger
un signe qu'il pouvoit si aisment suppler, Jui sembloit
une peine inutile.
Le pronom de la troisime personne toit tout trouv : c'-
toit l'article ho-, ha, avec ses diverses formes. Depuis long-
temps il servoit dsigner, dterminer, montrer, ou mme
reprsenter les objets extrieurs ; sa fonction toit ici toute
semblable; aussi l'hbreu le grec, le latin n'eurent-ils jamais
,
d'autre pronom pour la troisime personne que l'article et
ses drivs, et cettejidentit de fonction et d'origine les fait
encore trs souvent prendre l'un pour l'autre en franois, en
espagnol, en italien, etc.
Restoient donc deux dterminateurs fabriquer pour les
deux premires personnes; ou plutt, l'article, par sa nature
indiquant la troisime personne, il ne s'agissoit que de le mo-,
difier lui-mme de manire ce qu'il dsignt tour tour
la seconde et la premire. Il avoitrevtu le genre et le nombre ;
il falloit encore qu'il devnt personnel.
Thi et lha sont deux anciens adverbes dont le premier si-
gnifie ici, et l'autre l. En prononant le th l'angloise, ces
deux monosyllabes nous donnent littralement le franois ci et
. De chacun de ces mots joints l'article J"I ha , ce, cet,
on fit ha-thi, je ; ha-tha, tu ; comme qui et dit, celui qui
.

est ici, moi ; celui qui est l, toi '. Pour arriver aux deux pre-
mires personnes, on prit une espce de dtour; et la pri-
phrase en style indirect employe cet effet, devint peu peu
les pronoms je et tu. Ainsi, en allemand, lorsqu'on adresse la
parole quelqu'un il est d'usage d'employer la troisime per-
,
sonne du singulier, ou mme du pluriel ; c'est un souvenir que
cette langue nous a conserv de l'origine des pronoms person-
nels. Au reste la figure par laquelle on arriva l'invention
,
des pronoms est familire toutes les langues : Celui qui met
la main au plat avec moi, dit Jsus-Christ Judas, me trahira;
pour, vous qui mettez, etc., vous me trahirez. Au lieu que
nous disons dans la souscription de nos lettres, Je vous salue,

' Noire interjection hol traduit mot mot le pronom hbreu hathi ou
fiUlui, loi.
278 ESSAI
les anciens disoient, Csar salue Cicron. Celui qui a plante
l'oreille, dit Dieu par la bouche du prophte, n'entendrait pas!
L'aspiration initiale de ha-hi, ha-tha, s'effaa et fut com-
pense par le redoublement de la consonne, altha, loi ; allhi\
anthi, anchi, ani, moi. Alihi et altha en conjugaison thi ou
,
i, et lha, the , ih , paraissent tre les pres de tous les pronoms
personnels dans la plupart des langues. Le premier a engendr
ego, en grec et en latin ; ich, eu allemand ; i, en anglois ; io ,
en italien et en espagnol ; je, en franois, et les mots hic, ibi,
ici, ceci, etc., etc. I cl aprs lui m, sontla voix naturelle que
nous formons, lorsque, plaant la main sur notre poitrine, nous
voulons dsigner le lieu le plus prs de nous. /,
m, sont de-
venus en consquence caractristiques de la premire personne ;
ut, no!, epo, met, mihi, meus, moi, mon , mien, meiner, etc.
On peut faire des observations analogues sur altha, lha, lu,
toi, deiner, .h., TOTO, T--E , da, etc. '.
. IX. Conjugaison.
Aussitt que l'article eut t trouv, on s'exera, pour ainsi
dire, le mettre avant et aprs le nom, avant et aprs la pr-
position, et ce jeu de langage produisit les divers systmes de
dclinaison usits dans toutes les langues. Le pronom, son
tour, travaill, mcanis par une imagination capricieuse,
devint le principal instrument l'aide duquel fut opre la
plus admirable dcouverte de l'esprit humain l'art de con-
,
juguer.
Dans l'origine, le verbe n'toit qu'un simple attributif,
un nom de qualit ou de modification, auquel on joignoit,
suivant le besoin les divers articles personnels : atlhi dabc.r
, ,
je parle; altha dabar, tu parles ; ou bien, en transposant le

1 Court de Gbelin fait venir je de E, IE, il est; parce que, suivant lui,
le mot qui marque l'existence propre toit le plus convenable pour dsi-
gner la personalit au premier chef. Il Tha , au contraire, toit un terme
V)
d'honneur ; caria consonne t est le signe de tout ce qui est grand et .<"<>-
T nore ; de l les mots ta, atta, qui signifie pre lala ce qui est 1M>;I ;i
,
,
manger; trller, goter de ceh. ; testa, la tte, partie suprieure <l<*
* T'hornine. Je laisse le lecteur juge de ces lvmologies. '
DE GRAMMAIRE GENERALE. 273
pronom et l'attributif, dabar atlhi, dabar aftha ; et enfin , par
la rapidit de la prononciation, la premiresyllabe du pronom
tant syncope, dabarlhi, dabartha. Voil tout le secret de la
conjugaison hbraque, syriaque chaldenne et arabe.
,
Les Indiens conjuguent de mme, except qu'ils mettent le
pronom avant la racine. Me he, je suis ; toe he, tu es ; whe he,
il est. Transposez le pronom et le verbe, et vous aurez le grec,
, etC.
-fU, ElrCTt
La conjugaison chinoise est encore la conjugaison grecque
et latine renverse.
Quand je traduis dabarlhi, dabardw, par je parle, tu parles,
ma version est inexacte : pour tre littral, je devrais dire ,
parler moi, parler loi, et enpre ne rendrois-je pas le mot
hbreu dans toute sa simplicit. Le radical du verbe dans
,
cette langue , est un mot indtermin, qui n'est ni participe ,
ni infinitif, ni actif, ni passif? il exprime une action ou une
qualit, mais sans aucun des accessoires qui font connotre si
elle est donne ou reue, faite ou faire ; et la conjugaison con-
siste comme je viens de le dire, dans l'accouplement du pro-
,
nom ce radical. Bergier a suffisamment dmontr qu'il n'y
avoit rellement point de verbes en hbreu; qu'une langue
pouvoit tre claire et intelligible sans leur secours : cet endroit
de son ouvrage a mme t cit avec loge par Court de Gbe-
lin ; je n'insisterai donc pas davantage sur cet article. Je me
contenterai d'observer que les verbes grecs, latins , franois,
etc., portent encore avec eux les lettres caractristiques des
pronoms : ).uofta'., XUESOU, ).usrai ; amem, mes, amet ; je fiais ,
tu fais, il fiait, etc.
Que sont, dans le langage les mots je , lu , il?
,
Court de Gbelin rpond que ces mots doivent former une
classe part, d'aprs sa grande raison que le rle qu'ils jouent
est distinct de tout autre ; que ce sont des pronoms. JJerms
soutient que ce sont des substantifs , ce qui quivaut une ra-
lisation d'abstraction ; car, qu'est-ce que la personne ou la
chose que l'on nomme je ou tu? Vient ensuite Condillac,
partisan de la dernire dfinition, mais qui veut que l'on en
excepte le pronom il, elle, parce que ce pronom , comme les
adjectifs est indiffrent tous les genres. Je m'empare de l'ai-
,
280 ESS.A
gument de Condillac, et je dis : en hbreu et dans plusieurs
autres langues , le pronom de la seconde personne reoit les.
deux genres ; et rien n'empchoit que par analogie le pronom
je ne les ret pareillement : donc tous ces pronoms sont des
adjectifs. En effet, puisqu'ils remplissent tous des fonctions
parfaitement identiques, il seroitinconsquent de classer part
l'un d'eux , pour un accident qui ne lui est pas toujours par-
ticulier lui seul.
S'il m'est permis, mon tour, d'mettre une opinion , je
dirai sans hsiter : De mme que l'article par essence et par
,
destination est un accident du substantif, de mme le pronom
,
est un accident de l'attributif: considrs seuls, ces deux signes
modificateurs sont toujours la mme interjection, devenue sus-
ceptible de genre, de nombre, de cas, et de personnes, et
qui, selon ses diverses fonctions , peut tre distingue en dter-
minative dmonstrative, conjonctive , personnelle , etc.
,

. X. Verbe auxiliaire.

Tel avoit t le premier essai de conjugaison, et tout le sys-


tme du verbe fut d'abord rduit un seul temps et un seul
mode, aune espce d'aoriste ou d'infinitif. Mais s'il est dans
le langage un mot qui dut frquemment recevoir la modifica-
tion personnelle , ce fut sans contredit l'attributif qui peignoit
le mouvement, l'action , la vie. Je vis , je vais , je fais, je
deviens ; cette ide toit de tous les instans ; bien plus , elle ne
pouyoit manquer d'accompagner ordinairement le nom de la
chose que l'on vouloit faire , ou de la qualit que l'on devoit
acqurir.
Par exemple, on disoit : Fies adjutoriwn mihi, l o plus
tard, aprs l'invention des conjugaisons, l'on dit, adjuvabis
me ; Fies mihi onus, pour onerabis me. Ainsi encore, Placens
eo, plailum fiacio , pour placeo\ comme hlium gerere, pour
helligerare; la Bible est pleine de phrases semblables.
Or, que nous offrent ces diverses locutions?prcisment les
radicaux futurs des verbes grecs et latins servant de compl-
mens l'attributifvivre, faire, agir, aller. Quefalloit-il pour que
toutes ces phrases devinssent des verbes parfaits? Ce qii ou
DE GRAMMAIRE GENERALE. 28t
avoit fait pour la d: ciinaison : runir cet attributif et son com-
plment, comme l'article et la prposition l'avoienl t au
iubstantif.
Dans la pauvret du premier langage le mme mot signi
,
fioit respirer et vivre parce que le souffle est le signe de la
,
vie ; il signifioit galement agir, faire aller se mouvoir de-
, , ,
venir , parce que la vie se manifeste par le mouvement, la cres-
cence , l'action. Ce mot consistoil en une simple aspiration ,.
et les pronoms aussi toient forms d'une consonne sifflante,
ou d'une voyelle aspire. C'est le frquent usage de ce terme,
joint l'extrme facilit qu'il avoit de se combiner avec les
articles personnels qui produisit l'tonnante rvolution que
,
nous allons observer dans le langage , et dont nous avons dj
vu l'analogue dans les dclinaisons. Nous verrons l'attributif
vivre, faire, se mouvoir, aprs avoir reu les modifications
des personnes, donner aux autres attributifs celles des temps,
se combiner avec eux et disparatre dans cette union intime ;
puis ressusciter tout coup et se dbarrasser de son enveloppe
pour venir exprimer l'ide la plus abstraite, la plus gnrale ,
la plus vaste, la plus immatrielle, la plus sublime, l'Etre.
Mais pour oprer cette mtamorphose de l'attributif en
verbe il ne faudra rien moins qu'une transformation de la
,
langue elle-mme, un peuple neuf, un climat diffrent, une
civilisation plus jeune. Car il est tels progrs et telles rformes
dans les langues, aussi bien que dans les sciences et les arts,
dans la philosophie et la religion qui, pour s'oprer
, ,
exigent le passage d'un monde vieilli un monde adolescent,
et semblables un vgtal vigoureux, appellent un sol vierge
et une terre profonde. La langue hbraque a t , pendant
prs de 2000 ans la langue d'un pays libre d'une nation
, ,
qui a eu son aurore, son apoge et son dclin : et, dans cette
longue suite de sicles, l'hbreu n'a jamais pu acqurir de
vritables verbes ; tandis que le grec frre cadet de l'hbreu ,
,
conjuguoit les siens dans tous leurs temps et dans tous leurs
modes, presque ds sa naissance, et lorsque l'ge d'or du
peuple d'Isral, le sicle de Salomon et de David , toit
peine coul.
282 ESSAI
il. Temps. Prsent*
On sait que les verbes latins sont composs d'un radical:
et du verbe de mouvement eo : pour s'en convaincre , il
suffit de collationner ce verbe dans tous ses temps avec les
quatre formes de conjugaisons latines, en commenant par la
quatrime et descendant graduellement jusqu' la premire,
justement dans un ordre inverse de celui qui est tabli dans
toutes les grammaires.
Or ce verbe eo, ire, est absolument le mme que le grec
Eco, Et, ci, ssv, etc., lequel jest aussi formateur de conjugaison.
Mais ces deux verbes sont encore l'hbreu iah, haiah^ houah,
etc. , vivre, devenir, tre fait. Tout cela aujourd'hui ne fait
plus difficult.
Le premier effet, le rsultat immdiat que produisit l'union
de l'auxiliaire un radical attributif, fut de communiquer
Celui-ci le mouvement et la vie. Jusqu'alors il n'avoit t qu'un
termevague, inerte, si l'on peut ainsi dire, insensible et mort ;
maintenant il paroissoit dou d'me et de sentiment. Quelle
diffrence, pour exprimer l'ide d'aimer, de l'ancienne manire
yX-eyu. aimer moi, la nouvelle, yw i"i.-r&i ; je respire amour,
je vis d'amour , je vis pour aimer ! Et combien le je suis ai-
mant des philosophes grammairiens est froid auprs de la v-
rit tymologique !
Le second effet de l'auxiliaire fut d'indiquer le temps, chose
inoue jusqu'alors, et qui, sans l'auxiliaire, ne se ft peut-tre
jamais introduite dans la conjugaison.
La formation du prsent cota peu ; l'auxiliaire l'exprimoit
essentiellement : en peignant la vie, il indiquoit ncessaire-
mentl'actualit le prsent. $'L).ECO, doceo, signifient la lettre*
,
j'aime prsentement, j'enseigne prsentement.

. XII. Pass.

S'il toit reu aujourd'hui, comme dans le sicle,


17e
de proposer aux savans des problmes de philosophie
a comme on en
proposoit alors de gomtrie on pourrait *
,
en supprimant les donnes , demander comment, en suppo-
DE GRAMMAIRE GENERALE. 233
tsatit l'invention arbitraire du langage , il se trouve dans les
langues un pass et un futur. (M. de Bonald, Rechsi--
ches philosophiques. )
Sans rien prjuger sur la question de l'origine du langage
,
si je fais voir comment l'homme a acquis les ides de pass
tt de futur, et comment elles se sont traduites dans le dis-
cours, aurai-je satisfait toutes les conditions du problme?
Avant d'aller plus loin je remarquerai que M. de Bonald
,
parat prvenu d'une opinion trs-fausse ,-qui est d'admettre
des temps dans les verbes hbreux ; et lorsqu'il ajoute : La
y>
langue hbraque, fidle expression de l'homme, n'a pas
proprement de prsent, et elle le compose avec le pass
et le futur, je ne puis m'empcher de relever cette petite
erreur grammaticale, et je demanderais volontiers quel est le
matre d'hbreu qui a enseign M. de Bonald cette jolie rgle
del formation duprsent. Pour ma part, je l'avoue,j'aurais eu
un plaisir infini retrouver dans le participe nomm benoni
par les rabbins, le moindre fondement la touchante allgorie
qu'y a dcouverte l'illustre crivain. Un homme tel que
M. de Bonald ne doit rien avancer qu'il n'en soit bien sr, s'il
ne le prouve; car il est arriv trop souvent maint orateur
et maint philosophe, par proccupation, par ngligence
ou dessein, de sacrifier l'exacte et rigoureuse vrit la
rondeur d'une priode ou l'clat d'une antithse.
Tant que l'on s'toit born joindre un pronom au radi-
cal l'poque de l'action demeurait indtermine; dabar-lhi,
,
parler moi, pouvoit signifier, j'ai parl, je parlerai. Mais
avec l'auxiliaire liaah, no. eo , ce n'toit plus la mme
chose ; le radical hy. die recevoit une modification prcise,
,
et :-/-, dic-o, signifioient je fais , j'excute parler. L'ide du
prsent toit inhrente l'auxiliaire.
Mais ce mme auxiliaire formoit contre-sens toutes les fois
qu'il s'agissoit d'une action passe ou future : et en adoptant
une locution qui emportoit ncessairement une modification
d'actualit, on s'toit jet dans l'embarras d'inventer de nou-
velles formes pour les poques autres que le prsent, ou bien
de n'tre plus entendu de dire sans cesse le contraire de sa
,
pense, de mentir soi-mme. Pour la premire fois, homme,
1
284 ESSAI
qui jusqu'alors avoit gouvern sa langue , se voyoit matris
par ses propres inventions , et ncessit par ses oeuvres.
Le pass , c'est ce qui n'est plus , ce qui est vanoui, ce qui
est expir ; cette dernire expression s'emploie mme pour
dsigner un temps fini. La vie active toit peinte par le souffle
ou la respiration; on reprsenta la mort, ou la vie qui s'teint,
par la mme aspiration suivie d'une expiration. La syllabe du
prsent fut donc rpte pour former le pass ; w, ei, v., je
suis, lu es, il est; E-OV, t-i, E-E , je fus, tu fus, il fut.
En conjugaison l'aspiration fut place avant le radical, et'
,
l'expiration aprs ; z-l.iy-w, i-Xiy-aa., telle est l'origine de l'aug-
inent dans les verbes grecs.
Le latin forma son pass d'aprs la mme analogie, mais d'une
manire un peu diffrente. Fuit, ivit ( autrefois ifitt ) est un-
,
sifflement imitatifde l'air qui s'chappe, de l'onde qui fuit, de
l'oiseau qui s'envole. Toutes les langues ont une foule de mots
semblablement forms pour peindre des ides analogues :
fuite, souffle, siffle, chasse, chut, leste et prest, st! brr '
Fuit, ivit, exprima donc le pass, et on le retrouve dans tous
les verbes latins, dans ceux mme qui ont le plus dfigur cette
peinture primitive. Le radical viv exprime l'ide de vie d'a-
,
nimation ; joint au pass de l'auxiliaire il donna viv-vil, ou
,
viv-jit : mais le sifflement redoubl vv, vfi, trop dsagrable
l'oreille fut chang contre un autre aussi fort, mais moins
,
rude vixit. Telle est la cause de la prtendue irrgularit de
,
tant de prtrits et supins : 1? homme, en combinant la der-
nire syllabe du radical avec la premire de l'auxiliaire ne
,
fit qu'obir des lois antrieures celles de l'tymologie aux
,
lois de l'euphonie et de la transmutation des lettres qui-
valentes i.

' Court de Gbelin rend compte de l'origine du pass en latin de la


,
mme manire que je viens de le faire. Quant au pass des Grecs, il n'en
dit mot. Puis il ajoute : u. Pour peindre le pass qui n'est plus, les Orien-
n taux mirent la racine derrire le pronom; pour marquer le futur, ils
placrent la racine en avant du pronom : le premier de ces tableaux
peignoit le temps comme pass, comme tant bien loin derrire nous ; le
yj second le peignoit comme venant notre rencontre comme futur. r
,
fine tvmologie si peu philosophique n'a pas besoin de rfutation.
DE GHAMMAIRE'GENERALE: 2RS

. XIII. Futur.

La formation du futur peut tre regarde comme un trait de


-.gnie. Seule elle prouverait, et le dveloppement successif du
langage, et que rien d'arbitraire et de conventionnel ne prsida
jamais ses lois. Ici, ce n'est plus une imitation,servile rp-
,
tant les voix de la nature ; ce n'est plus mme l'imagination,
comparant deux objets , saisissant entre eux une ressemblance,
et guide par l'analogie reprsentant une ide par une image:
c'est la rflexion elle-mme, combinant deux ides pour eu
extraire une troisime. Il ne s'agit plus de peinture, car com-
ment peindre ce qui n'est pas encore ? C'est par une srie de
raisonnemens que l'homme parviendra exprimer sa pense
d'avenir.
L'athlte aux jeux olympiques, debout l'entre du stade,
mesurait de l'oeil la carrire qui s'tendoit devant lui jusqu
la borne fixe pour terme de la course : de mme l'instant o
nous sommes s'tend et se prolonge aux regards de la pense
prvoyante comme la route devant le voyageur, comme la lon-
gue esprance devant le prisonnier. Le paysan qui laboure voit
venir la moisson la fleur qui s'panouit devient fruit ; l'en-
,
fance crot et se prcipite vers l'ge mr. La continuit et la
prolongation du mouvement, l'action d'un homme en marche,
la crescence, sont autant d'images du temps qui vient ; le but
du voyage la maturit, la vieillesse , sont images de la fin
,
de ce temps, de l'avenir. Marcher, aller, tendre un but,
indiquent que l'on n'y est pas encore, mais qu'on s'en appro-
che et qu'on y arrivera. Ainsi nous disons , je vais venir, je
,
cours ma ruine , nous marchons contre l'hiver. Je marche
tre pourroit donc signifier je serai : c'est prcisment la tra-
duction mot pour mot du futur ibo, compos du radical i, eo,
ire et du prsent /3-, de j3iw , je marche. Notre participe futur
,
devant tre ou allant tre n'est que cela. L'allemand forme son
futur absolument de mme : dans cette langue, le futur n'est
pas un temps simple ; elle le compose avec l'auxiliaire werden,
fieri, devenir, et l'infinitif du verbe conjugu : ich werde
sfj-n je deviens tre, je serai.
2% ESSAI
En grec, toujours mme mthode, mme analogie, l'attribut
qui peint la vie et le mouvement par la respiration repli sur
lui-mme : t-aus, c'est je respire tre, j'aspire tre, je veux
tre , par consquent je serai. Au pass les deux syllabes sont
brves , EOV, EE-, EE tandis que la seconde est longue au fu-
,
tur, ECTO), tau ' de l toute la diffrence de signification
entre ces deux temps. La longue aspiration marque le dsir et
semble appeler l'avenir, tandis que la chute brve de l'aoriste
coupe le temps, et tranche brusquement la vie.
Cette formation du futur est applicable aux futurs latins :
ero, audiam, legam ; du reste, elle parot emprunte de l'h-
breu o l'aoriste qui marque plus ordinairement le futur ,
,
prend pour foruiative une aspiration : TOIX, adbov, je par-
lerai i.
A prsent, rien de plus facile que d'expliquer la composi-
tion de tous les autres temps.
L'imparfait latin en bam, las bat, vient du mme verbe
j3to, aoriste iriv dorien (3v, ji, |3. Ibam signifie donc je
,
marchai tre ou faire, quand C'est un rapport de
simultanit.
Le plus-que-parfait iveram se compose du pass iv, et de
l'imparfait de sum, eram lequel n'est en dernire analyse que
,
l'aoriste grec EOV, contraction ?,?, dorien 5v, joint l'infinitif
ire ou re, tre. Iveram, par une double expression dupasse,
signifie donc j'eus fini d'tre ou de faire, quand....; c'est
un rapport d'antriorit.
Le futur pass s'explique d'une manire semblable.
Les Grecs ont une seconde forme de pass imite de la se-
,
conde conjugaison active des Hbreux, par le redoublement

1 "Le futur s'avance avecrapidit; il n'est pas, mais dj nous le


t> touchons.
On le peindra donc au moyen du son le plus roulant, le
plus sonore, le plus propre reprsenter un objet qui s'avance, et dont
* le son augmente mesure qu'il est plus prs. S. sera donc le nom du
> temp? .futur, puisque c'est le son le plus roulant et qui se renforce
M mesure qu'il ronle davantage. De l ero, je serai, etc. (Court de
Gbelini: Grammaire universelle. )
Si je rapporte cette tymologie c'est uniquement pour la curiosit du
,
fait et l'amusement du lecteur : je n'ai pas besoin de dfendre d'y croire.
DE GRAMMAIRE GNRA LE. 287
d'un"e lettre du radical : phakad, ilavisit; phikked, il a visit
souvent, diligemment; c'est un frquentatif. En grec XeXxa, xi-
-xoc, indiquent aussi que la chose non seulement s'est faite,
mais qu'elle continue se faire ; et tandis que l'hbreu ex-
prime la frquence, l'acclration l'empressement, en ap-
,
puyant sur le radical; le grec a voulu peindre, par une syllabe
renforce et redouble, la prolongation et la continuit de
l'acte. Ce sont deux ides analogues i rendues par deux pro-
cds aussi analogues.

. XIV. Modes.

L'impratif ne fut dans le principe que le radical prononc


avec le ton du commandement ; de l vient qu'en hbreu il
ne diffre pas de lnlinitif, et qu'en latin il se retrouve en-
core quelquefois dans sa nudit originelle : Es, i, da, die;
duc, fac, fer.
Le subjonctif, en latin en grec et en franois, est une va-
,
riation de l'indicatif.
L'optatif, ou conditionnel latin, est form du prsent ou du
pass de l'infinitif, unis simplement aux consonnes pronomi-
nales : amare-m, s, t; amavisse-m, s, t. C'est donc un in-
finitif dclin en personnes et par-l se confirme encore, la
,
remarque de Bergier, que l'on pourrait parler sans conju-
gaisons et avec les seuls infinitifs. Toutes ces phrases proht-
, ,
buisli ne venire-m; mandasti ut scribere-m, cum abiisse-s,
traduites mot mot, signifient : Tu as dfendu de venir-moi;
tu as ordonnd'crire-moi, lorsque tre parti-loi. La formation
de ce mode ne cota pas de grands efforts de combinaison.
En grec on le forme l'aide d'un nouvel auxiliaire ; c'est
,
owpou, je souhaite, je
dsire, j'espre uoipi, je dsire dlier ,
puisse-je dlier, que je dliasse.
L'infinitif est le verbe dpouill des modifications de nombre
et de personnes , avec une terminaison de la nature de celle des
noms neutres, qualit qu'il a souvent dans le discours.
Le participe est la forme la plus ancienne du verbe, puis-
qu'il consistait dans le radical uni l'article, par consquent en
un attributif dclin. Simple adjectif d'abord, il a ajout
288 ESSAI
ses proprits primitives celles d'indiquer l'action ou la pas-
sion et le temps.
,
. XV. Passif.
Court de Gbelin Grammaire universelle :
,
. Daus toutes nos langues modernes les vqrbes passifs ne
,
se forment que par le verbe tre, accompagn du participe
passif. Il en fut de mme chez les Grecs et les Latins, pour
la plupart des prtrits passifs. Mais tous les autres temps
se sont forms comme les actifs , par l'addition du verbe
tre la fin de la racine.
'Tiornai-, je suis honor, Doceor, je suis enseign,
Ti tu es honor, Doceris, tu es enseign
T>
, ,
Tietai, il est honor. Docetur, il est enseign. >
Mais d'o vient que le mme radical, uni au mme verbe
tre, signifie tantt enseignant, honorant; tantt enseign, ho-
nor? Voil ce que M. de Gbelin ne nous dit pas , et ce que
plus que personne il toit oblig de nous apprendre.
La vrit est qu'en grec et en latin , comme en hbreu , le
radical n'est pas plus actif que passif; il indique une action
,
mais c'est l'auxiliaire modificateur qui est charg d'exprimer
si elle est reue ou produite. Ainsi EU, CI, u eo, is, il,
,
sont la forme active; Eofjott, eorai, ETOU, ior, iris, ilur, sont
la forme passive du verbe tre; et tandis qu'en franois le
radical et l'auxiliaire varient, en latin et en grec l'auxiliaire
seulement change de forme.
Mais comment concevoir comment admettre dans le verbe
,
tre un actif et un passif, tels que nous les voyons dans les
autres verbes ?
Je pouiTois rpondre qu'il ne s'agit pas de contester, mais
d'accepter un fait ; qu'en grec le verbe tre a conserv l'tat
simple la forme active au prsent et au pass et la passive au
,
futur ; qu'en latin eo se trouve pareillement encore la forme
passive ilur, itum est.
,
Mais rappelons-nous que la signification mtaphysique d'tre
n'est que secondaire dans le verbe ha'iah , eo, et que dans le
principe il toit synonyme de vivre se mouvoir agir et faire.
, ,
DE GRAMMAIRE GE.NRALE. 2^9
Ds lors ou ne sera plus surpris que le prtendu verbe sub-
stantif ait eu un actif et un passif; ds lors on concevra ce que
j'ai dj fait pressentir au . 10, que ce n'est point du tout
comme verbe d'existence qu'il a servi conjuguer les verbes,
mais comme attributif de vie et d'action. $ dsigne toute
ide relative l'amour et l'amiti ; ^IX-EO signifie donc moveo
amorem, je fais amour; yiX-Eopou, je suis fait amour, je
suis pris pour amour, je reois amour. Le radical, incapable
par lui-mme-d'exprimer les rapports d'activit ou de passi-
vit, attcndoit cette nouvelle modification d'un secours tran-
ger ; et c'est l'attributif de vie et d'action qui la lui a donne.
On s'est trop proccup de l'excellence du verbe substantif
tre, excellence qui n'a jamais exist que dans le cerveau des
grammairiens mais dont les premiers fabricateurs du langage
,
ne se doutoient gures, et qu'ils n'auroient mme pas com-
prise. Leur raison grossire , l'poque de la combinaison du
radical avec un auxiliaire, n'avoit pas encore tir l'ide d'tre
de celle de vivre; et l'erreur de la plupart des grammairiens,
de M. de Gbelin surtout, a t trop souvent d'attribuer aux
hommes primitifs des vues profondes , des ides subtiles , des
raisonnemens raffins, tels que les plus habiles philosophes en se-
roient peine capables, et que ne comportoient pas assurment
des gnies encore dans l'enfance, et des esprits si peu exercs.
Mais comment le verbe auxiliaire a-t-il acquis cette forme
passive ? quelle est la raison de son mcanisme ?
L'invention du passif seroit un trait de gnie, si elle ne
trouvoit son explication dans un instinct admirable, et dans
un bon sens exquis, quoique simple. Un sujetpeut tre , d'une
mme opration , la cause ou le but, l'agent ou le patient, le
principe ou le terme: dans le premier cas, l'acte peut tre
considr comme partant de lui ; dans le second comme re-
,
venant lui. C'est cette ide de rtroflexion, de Vetour de
l'acte qui a guid dans la formation du passif. Le grec a r-
pt deux fois le verbe, en plaant le pronom entre deux.
to-u-ai, E-0--CU, E-T-CU; Eo-finv, E-cr-o, E-T-O, comme s'il et
voulu faire retomber l'action sur son auteur. En effet, le pro-
nom est ici tout la fois sujet et rgime. ^J-Eo-p-cu est donc
amour suis moi fiait, je suis aim.
19
290 ESSAI
Le latin a rendu la mme ide par un procd.analogue ;
c'est la consonne /', signe de retour , de ritration, de rper-
cussion qui, place la queue du verbe actif, a servi mar-
,
quer que l'action ragissoit sur elle-mme. Verto, je tourne,
reverlo , je retourne, revertor , je suis retourn. Cette for-
mation du passif est imite de l'hbreu , o la consonne n,
place au commencement du radical, joue le mme rle que
^WD ( phl ) il fait }}?DJ ( niphl ) il
r en latin : , a ; , a
t fait. Cette consonne n a la mme force dans le passif des
verbes hbreux que dans la prposition grecque va; va/afi-
S-J<- je reprends ; voiyw je recueille, voc7rv, je reprends
,
haleine etc. etc.
, ,

. XVI. Verbe impersonnel*

L'existence appartient exclusivement au sujet, et ne peut


en tre spare ; mais quoique la modification puisse par abs-
traction tre envisage hors du sujet, elle ne peut jamais tre
unie l'existence, mme par la pense; parce que donner
l'existence propre une modification, ce seroit raliser une
abstraction, comme disent les logiciens.
Je demande donc aux partisans du verbe substantif, com-
ment il se fait que dans le langage l'existence, au lieu d'tre
unie au sujet, le soit toujours l'attribut? En d'autres termes <

pourquoi ce sont les attributifs qui se conjuguent, et non pas


les substantifs ?
11 y a plus d'un grammairien, j'en suis sr qui ne s'est
,
jamais fait cette question et qui, si on la lui proposoit, la
,
traiterait d'insense. Mais, pour prouver qu'elle n'a rien que
de raisonnable, je vais citer des faits.
On a beaucoup disput surla nature du verbe impersonnel,
on lui a cherch un sujet partout : les uns ont dit, le vri-
table sujet de ce verbe est son rgime : ilfaut agir c'est-"
,
dire agir fiait besoin; les autres, dans pluit, tonal, grandinalf
,
il faut sous-entendre coelum, Jupiter : j'aimerois autant qu'on
me dt, c'est le diable qui s'en mle,;
L'erreur venoit del manire d'analyser le verbe : il pleut j
*l faut, c'est, disoit-on il est pleuvant, il estfallant\, et l
,
D E G R A. M M AIR E G N R A L E. 291
dessus on se demandoit, quel est le sujet que reprsente le
pronom il? tandis que tout verbe impersonnel doit ainsi se
rsoudre : pluvia-it, grando-it, tonitru-sonat, opera-est
;
absolument commepoenitel, pudet, etc., s'expliquent, poeni-
tenlia tenet ,'pudor tenet, etc. Dans tous ces cas le radical est
,
un substantif avec lequel l'auxiliaire eo a conserv sa force
ancienne; il n'y est pas seulement, comme ailleurs, indi-
cateur des temps ; il y est verbe de mouvement et d'action,
Il y a donc des substantifs qui se conjuguent.
C'est toujours en partant de la signification propre de l'au^
xiliaire que nous rencontrerons la solution du problme
,
propos. D'aprs le principe que eo en latin , en grec, en
,
hbreu, est synonyme de vivre, faire, agir, nous trouverons
que legit , c'est fiecit lectionem ; que creavil, c'est crealio
nem operatus est ; amavit, fiecit amorem ; ou bien , si l'oit
aime mieux faire du radical un attributif -.fiecit leclum (librum),
creatum fiecit (mundum) , amatum fiecit (patrem) ; ou bien
enfin, egit ut creator, vixit amans , percurrit legens. Toutes
ces faons de dcomposer le verbe sont galement bonnes,
parce qu'elles sont fondes sur des nuances trs lgres de la
mme ide ; et que le radical ainsi que l'auxiliaire tant, d sa
nature , indiffrent chacune et se prtant toutesavee une
gale facilit chacune de ces nuances a pu tour tour exis-
,
ter dans l'esprit. Le radical n'est plus , dans la ralit , le sujet
modifi de l'auxiliaire, il en est le complment; le sujet se
trouve ailleurs, et comme dans le verbe impersonnel, c'est tou-
jours un substantif, quoique plac en dehors, qui se conjugue.

. XVI. Verbe substantif K

Ce verbe n'existe pas en hbreu; partout o l'on a traduit


J"Pi"! (haah) tre il signifie devenir, vivre, agir, et mme tre
,

1 Je ne suis pas le premier qui aie fait le procs au verbe substantif,


et qui aie cherch dmontrer tout le vide et le creux de nos thories
grammaticales en ce qui le concern. Je lis dans un article du Journal
grammatical, juillet i835 : Si nos grammairiens ne se fussent pas reii-
d'enseigner, ils
ferms dans leur croyance, s'ils eussent explor avant
auraient vu que ce verbe n'a pas une origine plus noble que
les autres j
29'2 ESSAI
fort. St. Jrme et les Septante l'ont presque toujours ainsi
rendu; je n'ai que l'embarras du choix des preuves.
Du sein des tnbres , les premires paroles que pronona
l'Eternel, au moment de la cration , furent "11X "ij"p (ihi aour),
c'est--dire, mot pour mot, qu'ilfiasse jour; et ces paroles
ont t parfaitement rendues par le grec JIEVYIYITW O.W, et
par le latin, fit lux. Ceux qui ont prtendu que l'hbreu
littral toit beaucoup plus vif et plus nergique, parce qu'ils
le traduisoient comme Sants-Pgnin , Que la lumire soit, et
la lumire fut, ont fait voir tout uniment qu'ils se -trpmpoient
sur le vritable isens du verbe hdiah. Ajoutons qu'il n'toit
point du tout philosophique d'employer le verbe qui exprime

que son origine est mme d'autant moins noble, qu'elle est quivoque;
A ils ne
seraient pas remonts de la simplicit du verbe tre la compo-
vt sition des verbes concrets : ils seraient au contraire descendus de cet
tat complet un tat qui n'est plus qu'une fraction ; ils auroient re
connu que tous les verbes ont t primitivement gaux, et que l'tat
3>
de simple industrie o le verbe tre se trouve quelquefois rduit, ne
provient que de la perte d'un patrimoine, n'est qu'une sorte de d-
> nuement. n
J'admire que l'auteur, M. Michel, ait t conduit par la seule force
de sa raison et de sa logique reconnoitre un fait qui sembloit ne pou-
voir tre dmontr que par l'histoire et la comparaison des langues. Mais
je ne puis applaudir l'anecdote qu'il cite la mme page :
Dans une sance de la socit grammaticale laquelle j'assistois , o
se trouvoit une runion nombreuse , et qui avoit t prcde de plu-
11
sieurs discussions prliminaires, on mit aux voix cette trange ques-
tion : Le verbe tre se trouve-t-il dans les autres, verbes ? Un seul
n membre fit un mouvement pour se lever, et, voyant que personne ne
suivoit son exemple, retomba sur son sige: sur quoi M. Lemare ft
51 remarquer
qu'il: y avoit une demi-voix en faveur de la proposition.
Je ne ferai pas ressortir tout ce qu'il y a de ridicule dans ce vote par
assis et lev sur une question scientifique ; c'est une pasquinade d'co-
liers. Mais il y a lieu de croire que la socit grammaticale, qui posoit
si mal la question ne la comprenoit pas. Les conjugaisons, dans la plu-
,
part des langues, sont-elles formes de la juxta-position d'un radical et
d'un auxiliaire? Cet auxiliaire existe-t-il matriellement ou virtuellement
dans les verbes franois? Cet auxiliaire est-il le.verbe tre : et s'il n'est
pas le verbe tre, celui-ci est-il antrieur ou postrieur l'invention des
conjugaisons ? Voil ce qu'il falloit demander.
DE GRAMMAIRE GNRALE. 2S
l'existence propre ', dans
un endroit o il s'agit prcisment
de cration, de passage du nant l'existence.
.Quand Sal eut t sacr roi par Samuel, tout le peuple cria
*"pO 'rT\T (iahiehmelk) vive le roi! et
non pas qu'il soit roi!
Un personnage de l'ancien Testament est nomm IAHIEL
nom form du verbe hdiah et deeZ, Dieu; et St. Jrme lui-,
mme a interprt ce nom vivit Deus.
Rien de plus frquent dans ,
la Bible que les mots par les-
quels elle commence ou finit un rcit I"''! (ouihi) etfactum
; ,
est : et il arriva que...., et il fut fait ainsi. C'est toujours le
verbe hdiah qui est employ.
Je ne cite plus qu'un exemple ; mais il tranche la question.
Lorsque les Hbreux demandoient Mose le nom de celui
qui l'envoyoit leur dlivrance je suppose que pour graver
,
ce nom plus profondment dans leur mmoire , il et voulu
le leur faire deviner : O Isral, aurait dit ce lgislateur
,
tu me demandes le nom du Dieu qui va briser tes chanes,
de ce matre que tu dois servir , sans l'entendre ni le voir.
Celui qui a cr le ciel et la terre , qui fait vivre l'homme
et la brute, l'Auteur et le Conservateur de toutes choses ,
celui-l sans doute est tout-puissant et toujours vivant ; il
est|la vie qui anime tout, la force qui meut et gouverne
tout. Comment nommes-tu ce qui vit et qui est fort?
lahouh, Iah. Tu l'as dit toi-mme; le Vivant et le Fort,
c'est le nom propre de ton Dieu. Or, celui qui vit , qui
a fait tout ce qui n'est pas lui et qui remplit tout, est-il
deux ou plusieurs ? Rponds-moi. Il est un. O Isral,
souviens-toi que tu n'as qu'un Dieu, et n'en adore jamais
d'autre. C'est ainsi que le plus grand des prophtes aurait
su mettre la porte d'esprits grossiers , dans un langage tout
charnel, les leons de la plus pure morale et de la philo-
sophie la plus sublime.
Fiam qui vivant et valebo , tel est le vrai sens des mots
St. Jrme a traduits dans une acception plus tendue
que ,
sum qui sum. Le nom de Dieu vivant et fort toit bien plus
accessible des intelligences bornes et qui alloient tre frap
pes du spectacle de tant de prodiges ; il toit surtout plus
conforme aux vues de Mose dont toute la lgislation peut
,
294 ESSAI
e rsumer en une seule loi, celle qui dfend le culte de*
dieux trangers, de ces dieux qui ne vivent pas. Cette ide
domine dans toute l'Ecriture. Vivit Dominus est une formule
de serment que l'on rencontre chaque page , et qui revient
la ntre aussi vrai qu'il est un Dieu. Partout l'Eternel est
,
nomm le Dieu vivant et fort, et les crivains sacrs y fout
de perptuelles allusions. Jhovah vir pugnator, Jehovah nomen
illi, s'crie Mose dans l'ode sublime qu'il fit chanter au peuple
aprs le passage de la mer Rouge. Ce passage est intraduisible,
prcisment cause de la signification de vivens et valens que
renferme le nom de Jhovah; et St. Jrme l'a si bien sentie,
qu'il a rendu le second Jhovah de ce verset par Omnipolens.
* Le Dieu FORT est un hros , aussi a-t-il nom le FORT.
Au chapitre 6 de l'Exode, Dieu dit Mose : Pharaon
refuse de vous laisser aller : eh bien ! puisqu'il ne veut se
rendre qu' la force, puisqu'il faut une main de fer pour
le soumettre, tu vas voir comment je briserai son orgueil
et le forcerai de vous chasser Car, je suis le FORT ,
* ni!T> (iahouh). Je me suis fait connotre Abraham comme
Crateur, "HJ? (schadda) , mais il n'a jamais su ce qu'toit
le FORT, nVP (iahouh) J'ai entendu les cris des en-
fans d'Isral va de ma part leur dire, c'est le FORT
* mrP (iahouh) qui vous dlivrera de ces petits tyrans gyp-
liens.....
On a donn de ce passage une explication diffrente je le
,
-sais; on a dit: Dieu en prenant le nom de Jhovah, a voulu
,
manifester l'immutabilit de son tre et par-l rendre plus
,
vive la foi en sa parole. Je suis Jhovah, c'est--dire, l'Etre ; j e
serai demain ce que je suis aujourd'hui, ce que j'tois hier ; cl
ma parole est infaillible.
Cette interprtation seroit peut-tre bonne, si elle toit plus
convenable au passage que je viens de citer : Mais, joutre
qu'elle suppose comme dmontr ce qui est en question est-il
vrai de dire qu'Abraham ne connoissoit pas la vracit et, l'in-
faillibilit de Jhovah, lui qui avoit vu l'accomplissement des
promesses lanaissance d'Ismael, d'Isaac, de Jacob et d'Esa?
lui qui toit venu prendre, en quelque sorte possession de la
Terre promise ? Il connoissoit donc Jhovah, comme fidle et
DE GRAMMAIRE GENERALE. 295
vridique; mais il connoissoit moins, c'est--dire il avoit moins
prouv la force de son bras.
Je dis plus : c'est que l'interprtation de Jhovah, Celui qui
est, ne rpond pas la question des Hbreux. Exode , 3, i3 :

Mose dit Dieu : J'irai donc vers les enfans d'Isral, et


je leur dirai, le Dieu de vos pres m'envoie vers vous. S'ils
me demandent : Quel est son nom, que leurrpondrai-je?
Mose suppose que les Isralites, crass sous la servitude des
Egyptiens, ayant perdu jusqu' l'esprance, et ne_ croyan1-
pas qu'aucune force, mme surhumaine, pt briser leurs fers,
douteraient peut-tre de sa mission et de la puissance du Dieu
qui l'envoyoit. Quel est son nom? c'est--dire, dans le style
de l'Ecriture, quel est-il ce Dieu, assez puissant pour nous
dlivrer ? A quoi le Seigneur rpond : Je suis le FORT.
Au reste, veut-on savoir de quelles expressions se sert la
Bible elle-mme pour nous donner une ide de l'immutabilit
et de l'infaillibilit divines? Gense, 17, 4 ' Dieu dit
Abraham; je suis MOI , et je fais alliance avec toi; tu seras
pre de plusieurs peuples. L o nous ne pouvons nous
dispenser d'noncer le verbe affirmattf ou copulatifje suis,
l'hbreu ne fait aucun usage du verbe n^H (haah) ; il dit
moi tout court, 1JX. (an') i et ce moi quivaut un long
commentaire. Moi, c'est--dire : je suis, je ne meurs ni ne
mens , je ne change ni n'oublie. C'toit l qu'il falloit tra-
duire plutt selon l'esprit que d'aprs la lettre, ego sum
,
qui sum.
Or, le nom de Dieu en hbreu, Iahouh,. ou comme on
prononce vulgairement Jhovah, est form du verbe H^H
mil (haah haouah), prcd de la lettre formatiye des noms
propres 1 (i) ,-dout l'nergie n'est bien rendue que par l'ar-
ticle grec 0 , en franois le. Donc , d'aprs l'.tymologie de ce
grand nonfde l'Eternel et d'aprs'les tmoignagesfbrmels de la
Bible, le verbe regard ordinairement comme verbe substan-
tif, verbe d'existence, n'est rien qu'un attributif de vie et
d'action.
Enfin le verbe hdiah a une forme passive , et dans ce cas
il est tpujours traduit iparfieri, confia; donc il a un actif v
et cet actif est synonyme de facere.
296 ESSAI
S'il n'y a pas de verbe substantif en hbreu , comment donc
alloit le discours dans cette multitude de circonstances o le
grec, le latin, etsurtout le franois, ne peuventse passer de lui ?
Bergier l'a dit : entre le Verbe et l'attribut, on ne meltoit
rien. Le verbe tre, dans les langues o il se rencontre, ny
sert gures que de copule et d'indication du temps : or, puisque
les verbes hbreux n'ont point de temps la langue n'avoit
,
que faire du verbe-copule ou affirmatif.

. XVIII. Examen de la proposition.

On enseigne en philosophie : Toute proposition renferme


ncessairement trois termes , le sujet, le verbe , et l'attribut.
Dans cette phrase, Dieu est grand, Dieu est sujet, grand
attribut, est verbe.
Je demande quel rle joue le verbe tre dans la proposition.
Y est-il mis pour exprimer l'tre l'existence ? Non , dit Ans-
,
tote ; il n'y sert que de copule entre deux termes, de liaison
entre deux ides, d'affirmation. Mais une copule , une affir-
mation, une exclamation, un souffle -, [n'est point un mot ;
et je demande encore si ce qui n'a pas de rang dans la gram-
maire si ce qui existe peine dans le langage et qui est
,
insaisissable la pense, peut devenir le terme d'une propo-
sition philosophique parce qu'il se trouvera quelquefois re-
,
prsent par un dbris de verbe? Dans les langues grecque,
latine, franoise l'usage permet rarement, il est vrai,
,
qu'une phrase aille sans verbe : mais il n'en est pas de mme
en hbreu et dans beaucoup d'autres langues, o l'attribut se
joint au sujet sans verbe et sans copule. Quoi donc ! y auroit-
il des rgles de raisonnement et des principes de logique parti-
culiers tel peuple nuls chez tel autre ?
,
Alors le verbe tre est sous-entendu, rplique Aristote.
Il est sous-enteridu la raison est prcieuse, et digne duPri-
!

pattique : elle doit pleinement satisfaire des gens qui croiraient


manquer d'air, si on les privoit de leur verbe substantif. Cela
me rappelle l'ancienne horreur de la nature pour le vide. Et
comment voulez-vous qu'on sous-entende ce que l'on ignore?
est-ce aussi en vertu du principe que non datur vacuum in
DE GRAMMAIRE GNRALE. 207
rerum nalur? Non ; la substance et l'attribut existent unis
sans intermdiaire ; la pense, les voit de mme; le langage,
expression de la pense les nonce; et pendant des sicles
,
cette simple nonciation tint lieu de copule, d'affirmation,
de verbe ; le discours n'en avoit pas besoin.
Le verbe par excellence n'est donc pas plus ncessaire la
proposition qu' la construction du verbe.

. XIX. Dfinition du verbe.

Eu, eo , sert conjuguer tous les verbes rien n'est plus


,
vrai ; mais lorsque les grammairiens en ont conclu : Donc
il n'y a qu'un verbe , et c'est le verbe substantif ; et que
les philosophes ont ajout : car pour tre susceptible de mo-
dification , il faut premirement avoir l'existence, les pre-
miers ont pos un principe aussi faux en grammaire que l'ar-
gument des seconds est incontestable. Celui qui dirait : En grec
et en latin, il n'y a qu'un seul vritable substantif, et c'est l'ar-
ticle, parce qu'il sert dcliner tous les noms ne raisonnerait
,
pas moins juste.
L'attributif hdiah, a, eo ayant revtu des formes tem-
,
porelles on trouva commode de s'en servir dans toutes les
,
occasions o l'on avoit besoin de faire connotre qu'une chose
avoit t ou qu'elle seroit ; et malgr sa signification de vivre
et de faire , on commena lui donner pour sujets des noms
de choses insensibles et qui par elles-mmes toient dpour-
,
vues d'action et de mouvement. On s'toit aperu qu'une
foule de substances, quoique inertes et sans vie avoient nan-
,
moins une manire d'exister qui toit comme leur vie elles :
on ne pouvoit pas dire d'elles qu'elles fussent vivantes et agis-
santes , mais on ne pouvoit pas dire non plus qu'elles toient
mortes. Le verbe auxiliaire , par une extension mtaphorique,
passa donc l'usage des sujets bruts et inanims , et par'une
suite de cet usage devint le verbe mtaphysique d'existence
tre; tandis qu'en conjugaison il finit par ne plus marquer
que les modifications de personnes, de nombre , de temps et
de modes.
Mais les hommes se souvinrent long-temps de ce qu'avoit
508 ESSAI
t l'auxiliaire la naissance des conjugaisons et, ne pou-
,
vant lui rendrj sa force primitive, cherchrent du moins
l'imiter. $iX'co qui d'abord avoit signifi j'exerce amiti,
je fais l'amour, je vis en aimant, nesignifioit plus que j'aime .-
il fallot un nouveau moyen d'exprimer ce que l'auxiliaire
ne disoit plus. Alors, au lieu du verbe ordinaire p-s-, il
aime, on dit, conformment l'ancienne valeur du
veber'm, Sn.vt).u <pt).v il vit aimant, il passe sa vie aimer.
,
Au lieu de ?! ao\ oW que vous semble ? tTzomiy., j'ai fait ;
,
on dit ru,- %tt ovs-, comment vous possdez-vous dans votre
opinion ; m:rina yy, je me trouve avoirfiait. Dans la fable de
l'ne revtu d'une peau de lion, Esope raconte que le Re-
nard iv-iyyji.-ji yza a-jro-j irpoowixouia, se irouvoit l'avoir en-
tendu braire ; au lieu de dire simplement irporjxflxoEi o.ra-j
,
Pavait entendu. Ces locutions sont familires en grec.
Dans le mme but, le latin redoubloit le terme de l'action,
et donnoit pour rgime au verbe son propre radical : vivere
viiam, dormire sommum, dcernere decretum, etc. Toutes
ces faons de parler sont des imitations , je dirais presque des
rminiscences de l'nergie qu'avoit l'auxiliaire, lorsqu'il de-
vint facteur de conjugaisons. En franois, vivre en bte, parler
en sage, se conduire en jeune homme, sont encore autant de
phrases construites sur l'ancien modle, et qui reprsentent
chacune un verbe, qui manque notre langue.
Cependant l'nergie de l'auxiliaire n'a pas tellement disparu
des verbes, qu'il n'en reste vestige. Qui ne sent, par
exemple la diffrence qu'il y a entre sapiens sum, et sapio,
,
le premier n'exprimant que l'existence d'une qualit, le second
une manire d'agir ? Possder ne dit-il pas plus que tre pro-
pritaire ; appartenir, qu'tre le bien ou le sujet? Qu'on de-
mande une femme si j'ai de l'amour pour vous est la mme
chose que je vous aime. Il n'y a pas jusqu'aux verbes des-
tins exprimer le repos, le silence, l'insensibilit, la mort,
par consquent l'absence de vie et d'action, qui n'aient conserv
dans leur physionomie quelque chose de cette force singulire
avec laquelle l'auxiliaire peignoit la pense. Quiesco elquietus.
esse diffrent autant que rienfaire et ne rien faire , dans ces.
vers de La Fontaine et de Boileau :
DE GRAMMAIRE GENERALE. 299
La nuit bien dormir, le jour ne rien faire. LAF.
Passer la nuit boire, et le jour rien faire. BOIL.
On sait que l'acadmie ayant t prise pour juge de ces
deux expressions, dcida que la dernire toit la meilleure,
parce que rien faire toit envisag par le pote comme une
espce d'occupation. Taceo faire silence., renferme l'ide de
,
vie et d'action puisqu'on ne peut dire sans figure d'une
,
statue , d'un rocher, d'un monument, qu'ils se taisent ; au
lieu que l'on dit sans mtaphore, un dsert silencieux. Sto
a t fait actif dans Jupiter Stator, et il est presque syno-
nyme d'agir dans cette phrase, ad oslium sto etpulso. Jaceo
enfin jaceo lui-mme emporte l'ide d'agir puisqu'il signifie
, ,
mot mot faire le mort. "11 (iac) en hbreu, c'est lancer ,
frapper, tuer; de l viennent jacio jeter, lancer?; et jaceo,
,
tre jet de son long comme un homme mort.
,
On doit comprendre prsent, que lorsque j'envisage
l'action dans le verbe ce n'est pas dans la partie appele
,
radical ; c'est dans la terminaison ou l'auxiliaire. C'est cette
terminaison seule qui forme la ligne de dmarcation entre le
verbe et l'adjectif ; c'est par elle que quiesco sto, jaceo, etc.
,
expriment l'ide d'agir aussi bien que laboro et curro , tandis
que vivus, operosus , n'emportent pas plus, par la forme,
l'ide de vie et d'action, que exanimis, piger, somnolentus, etc.
Qu'est-ce donc que le verbe ou attributif conjugu par
, ,
opposition l'adjectif, ou attributif simple ?
Le verbe est attributif d'action ; l'adjectif est attributifd'tat.
Le verbe tre est attributif de temps et quelquefois d'exis-
tence , engendr des- conjugaisons.
Demander si une langue a ou n'a pas de conjugaisons, c'est
demander si dans cette langue les pronoms se placent aprs
ou ayant le radical.
Demander si une langue a des temps dans ses verbes, c'est
demander si elle a ou n'a pas d'auxiliaire.
* XX. Digression sur le participe et le verbe pronominal.

Le grec est riche en participes ; au passif comme l'actif il en


a pour tous les temps ; le latin manque du pass l'actif, et du.
prsent au passif.
500 ESSAI
Le franois est encore plus pauvre que le latin : il n'a qu'un
prsent, aimant ; et qu'un pass , aim ; et ce dernier sert de
participe passif dans les verbes qui ont un passif.
Rien de plus oppos que les divers systmes que l'on a ima-
gins pour expliquer cette dernire forme de participe et
,
.pour rendre raison des diffrentes rgles de concordance qui
le rgissent. MM. de Port-Royal, l'abb Girard Dumarsais
, ,
Duclos Beauze Court de Gbelin, etc. sont tous diviss
, ,
d'opinion ; tous ils, ont appuy leur sentiment particulier sui-
des argumens plus ou moins plausibles ; mais personne encore
n'a en la gloire de runir tous les suffrages, et la question est
aujourd'hui aussi chaudement controverse que jamais.
Si aim est participe passif, pourquoi dans cette phrase
,
j'ai aim cette personne, ne le fait-on pas accorder avec le
nom qu'il est cens modifier , personne ? S'il est actif, pour-
quoi dans cette autre phrase la personne que j'ai aime le
, ,
met-on au fminin ? Pourquoi cet accord monstrueux d'un
sujet avec son rgime ? Et pourquoi suffit-il au participe
d'tre prcd ou suivi de son rgime, pour en prendre ou non
les modifications ?
Tout adjectif, verbe, ou participe doit s'accorder avec son
sujet : pourquoi aim n'est-il pas au fminin dans cette phrase,
elle a aim, comme dans ce:tte autre elle est tombe. Tombe
est-il adjectif passif ? On n'oseroit le soutenir, car alors je
demanderais quel est l'actif. Pourquoi le changement d'au-
xiliaire met-il une si grande diffrence entre des termes par-
faitement identiques ?
A tout cela, on n'a rien rpondu de satisfaisant '. Quelque

1 Ecoutons ce que dit ce sujet l'abb d'Olivet : Si l'on demande


pourquoi le participe se dcline lorsqu'il vient aprs son rgime , et
y qu'au contraire, lorsqu'il le prcde, il ne se dcline pas, je m'imagine
n qu'en cela nos Franois, sans y entendre finesse, n'ont song qu' leur
ri plus grande commodit. On commence une phrase, ne sachant pas bien
n quel subslanf viendra ensuite ; il est donc plus commode, pour ne pas

> s'enferrer par trop de prcipitation, de laisser indclinable un participe


dont le substantif n'est point nonc , et peut-tre n'est point prvu.
Voil tout ce que l'abb d'Olivet, grammairien de renom a imagin
,
de mieux pour expliquer l'nigme. Crcdat Judoeus, non ego,. Il faut
DE GRAMMAIRE GNRALE. SOI
parti que l'on prenne en effet, on s'abuse soi-mme : ou l'on
,
est conduit soutenir quelque absurdit, ou l'on tombe dans
des contradictions palpables. Je ne discuterai pas toutes les
explications qui ont t donnes ; cela me mneroit trop loin.
11 me suffit que des hommes tels que ceux dont je viens de
citer les noms n'aient pu parvenir s'entendre ; c'est pour moi
une preuve qu'ils ont suivi une fausse route , et un avertisse-
ment de diriger autre part mes investigations.
Aprs que l'empire romain eut t envahi par les Barbares,
et qu' la domination des Csars eut succd celle des Goths
en Italie, des Francs dans les Gaules, des Wisigoths en Es-
tre bien grammatiste, en vrit, pour se contenter d'une pareille ex-
plication. Quoi! lorsque les grossiers conqurans des Gaules disoient,
) 'ai aim la guerre , accueilli votre damande, cultiv ma vigne, bti ma
maison ils ne prvoyoient pas ce qu' ils alloient dire ! et c'toit par la
,
crainte de s'enferrer qu'ils laissoient le participe indclinable! Au con-
traire ces gens qui n'y entendaient pas finesse, y mettoient cependant
,
plus de faons, quand le rgime prcdoit le verbe. Ah ! sans doute ils se
soucioient peu des finesses du langage, les vainqueurs des Romains et
d'Attila, les hros de Tolbiac; de mme que ceux d'Arcole etde Marengo
ne se piquoient pas assurment de parler l'italien comme Ptrarque et M-
tastase. Mais si /i05 Franois furent si peu raffins, leurs descendans d-
voient tre plus habiles.
M. Bescher, aujourd'hui notre plus grande autorit en fait de parti-
cipes trouve si concluantes les raisons de l'abb d'Olivet, qu'il les ap-
,
puie de toute sa mtaphysique. Il est mille circonstances o nous com-
n menons une phrase, sans que nos ides soient exactes. Dans ce cas
nous employons des mots dont la signification, en quelque sorte ban
nale, peut s'adapter toute espce de discours ; et, tandis que nous
prononons ces mots, nos ides se fixent, et la phrase s'achve, n
Cela signifie que si M. Bescher savoit ce qu'il veut dire il feroil accor-
,
der le participe ; mais que n'en tant pas bien sr, il trouve plus com-
mode et plus sage de le laisser en repos. Nous voil bien instruits.
u. Mais cette incertitude n'existe plus, ajoute aprs ces deux Messieurs
Girault-Duvivier, u. si le rgime direct prcde le participe. Le nom est
exprim, le genre et le nombre de ce nom sont connus, et alors plus de
7) prtexte qui vienne empcher l'accord du participe devenu adjectif, A
Quare opium facit dormire rquiahabet vim dormilivam. On de-
mande ce qui fait que le participe devient adjectif: c'est qu'il est devenu
adjectif, rpond M. Girault-Duvivier.
502 ESSAI
pagne , il y eut une fusion des nations conqurantes et de*
peuples indignes : la puissance civile changea de mains, mais
avec la religion et les lois de l'empire , la langue de Rome
fut adopte par les vainqueurs. Cette conversion des hordes
trangres aux moeurs polies et civilises des Romains, ne
fut cependant pas tellement complte que les Barbares ne
,
mlassent beaucoup de leurs usages, de leurs croyances de
,
leurs idiotismes, aux habitudes nouvelles qu'ils s'toient for-
mes, aux sciences et la langue qu'ils avoient apprises.
Ainsi, pour ne parler que de ce qui regarde la grammaire,
ces nouveaux matres du monde avoient l'habitude de se servir
d'article avant le nom, et d'accompagner toujours le verbe
d'un pronom personnel. Ne pouvant concevoir des noms sans
articles et des verbes sans pronoms, du dmonstratiflatin Me,
Ma ils se fabriqurent du mieux qu'ils purent les articles
,
le, la, il, el, lo, etc., et n'eurent garde d'oublier jamais,
en conjugaison latine , le pronom avant le verbe.
Ainsi encore, dans leur langue maternelle ils formoient le
futur l'aide de l'auxiliaire werden devenir et qui signifie
, ,
aussi tre, joint l'infinitif du verbe : ich werde sejn je
,
serai. Pour traduire en latin leur futur , ils ne se seroient pas
aviss d'employer les formes si simples et si commodes, amabo,
audiam, ero; non, prenant le futur de sum pour l'auxiliaire
latin correspondant celui de leur idiome ils l'accollrent au
,
radical des verbes, et se crrent les figures grotesques : ego
ss-ero, ego hab-ero, ego intendero, je serai, j'aurai, j'en-
tendrai. On ne pouvoit tre plus littral ni plus consquent.
Tous nos temps et nos modes furent btis sur] ces principes:
le subjonctif s'alongea de deux mots quod ego sim, comme
,
dass ich sey, que je sois. Habuero amavero fiuero furent
, , ,
abandonns pour ego hab-ero habitum quatre mots, comme
f
ich werde gehabt haben, aurai eu.
,

Toute la capacit de ces terribles coliers consistoit chan-


ger lettre lettre leurs locutions germaniques contre des ex-
pressions qui, prises sparment, toient latines, mais ne for-
moient pas des phrases latines; ils continuoient penser en
franc, en teuton, en goth, et parloient barbare en latin. Ce
dut tre d'abord un plaisant jargon entendre que ces ger-
DE GRAMMAIRE GNRALE. 303
Vnanismes latiniss ; telle est pourtant la noble origine de nos
langues franoise, espagnole et italienne.
Les langues ou dialectes de la Germanie omposoient leur
prtrit de l'auxiliaire haben, joint au participe pass : ich
habe gehabl, ich habe gelobt, j'ai eu, j'ai lou. Les Barbares
suivirent la mme mthode en latin ; au lieu de habui, ils dirent:
^go habeo habitum. Cette phrase, j'ai aim celte personne, ils
la traduisoient donc, ego habeo amatum hanc personam. Mais
les habiles de la nation, ceux qui se mloient un peu de gram-
matiser, ayant remarqu que les Latins trouvoient plus lgant
de dire avec le participe futur, habeo scribendum epistolam,
au lieu de scribendum, crurent qu'ils feraient aussi plus l-
gamment de suivre cette rgle avec le participe pass , et de-
venus puristes et amateurs de beau langage, ils disoient avec
grce habeo amatam hanc personam, Ma persona quarn habeo
,
amatam, quoique ces phrases en latin eussent un sens tout
diffrent.
,
Les Espagnols et les Italiens font accorder volont, le
participe avec son rgime, quelle que soit la position de ce
dernier : c'est que la rgle latine n'toit pas de rigueur. Le
franois, au contraire, ne dcline le participe que lorsque lerr-
gimele prcde, et dans ce cas il exige toujours l'accord : mais
-
cette exigence est le fait des grammairiens ; le bas peuple, qui
n'entend rien aux thories de la grammaire, et qui ne suit
,d'autre rgle que le bonsens, ne dcline jamais l'adjectifpassif.
Le passif des verbes, dans le systme des langues du Nord
,
se formoit du participe pass joint l'auxiliaire werden; et
l'on conjugua de mme le passif latin : ego sum amatus, ego
habeo stalum amatus ; je suis aim, j'ai t aim.
Le pass de certains verbes neutres en allemand se conjugue
l'aide de l'auxiliaire seyn tre, dont la valeur est trs diff-
*,

rente de celle de werden, formateur du passif. Les Barbares',


aprs avoir rendu leur seyn par le latin sum, ne trouvant point
de particip pass ou passif aux verbes neutres, en forgrent
avec les supins , et veni, ivi, accurri furent remplacs par ego
sumvenitui , ego sum itus, ego sum accursus, faonns sur le
modle de ich bin gegangen, je suis all. Et comme d'un autre
ctels participes conjugus avec tre s'accordoient avec leurs
304 " ESSAI
sujets il en fut de mme pour les participes neutres malgr la
, ,
diffrence.
Certaines actions que le latin exprime par un verbe neutre
ou passif, se rendent en allemand par un verbe pronom re-
doubl ; c'est ce qu'on appelle verbe pronominal ou rflchi;
sichfreuen gaudere; sich irren,falli, etc. Que firent nos ap-
,
prentis latinistes? Ils s'en alloient demandant aux Romains;
tlomment dites-vous rjouir , asseoir, apercevoir, vanouir?
Gaudere, sedere, percipere, evanescere, rpondoit-on. Et l-
dessus, sans autre information, ils construisoint le plus logi-
quement du monde les phrases gotho-latines, ego me regaudeo,
ego me assideo, ego me evanesco. C'est comme si un soldat
romain ressuscitant parmi nous et se mettant l'tude du
,
franois, disoit, dans les analogies de sa langue, j'assieds je
,
tais, j'vanouis.
Mihi subvenu est une expression latine dont le sens est, il me
vient dans l'esprit,Urne souvient. Puisqu'on avoit choisi ce verbe
de prfrence recordari et meminisse, rien n'toit plus ais
que de lui conserver du moins sa forme impersonnelle, forme
de conjugaison que l'on trouve dans toutes les langues, et qui
ne devoit pas paratre trop civilise , mme des Barbares.
Mais ces massacreurs de noms et de verbes ne l'entendoient
pas ainsi : il leur falloit un verbe pronominal ; subvenil l'imper-
sonnel s'tant prsent on fit sur lui main-basse, et puis aprs
,
l'on vit paratre les normes caricatures, ego me subvenio, ego
me resubvenio.
Quelle dsolation ce dut tre parmi les grammairiens et les
rhteurs , d'tre chaque jour tmoins des outrages que recevoit,
au sein de Rome mme, la langue des Cicron et des Virgile,
que dis-je ? la langue des Marius et des Jules-Csar, des Trajan
et des Marc-Aurle ! Quelle patriotique indignation devoit
s'allumer dans leurs coeurs, lorsqu'ils s'entendoicut dire, dans
un style macaronique et avec un accent effroyable , a Ma hora
quod ego me inde essero resubvenitus (alors que je m'en serai
ressouvenu)! Le gnie de Rome toit vaincu : mais il falloit
que des races jeunes et vigoureuses vinssent rendre le coeur et
l'nergie aux nations nerves par la tyrannie corruptrice et
abrutissante des enfans de Romulus ; il falloit un baptme de
DE GRAMMAIRE GNRALE. 503
sang aux mes infectes et amollies; le salut et la libert du
inonde toient ce prix.
Mais d'o vendent aux peuples germaniques ces formes
pronominales si extraordinaires en latin, si rebelles aujour-
d'hui mme l'analyse ? Doit-on les attribuer au laisser-aller
de la conversation et ne seroient-elles qu'une dgnrescence
,
du langage ; ou ne faudroit-il pas plutt y voir des traduc-
tions maladroites de locutions antiques, dans l'origine trs bien
fondes en raison, mais dont les progrs et les rvolutions du
langage auront peu peu fait perdre de vue la formation et la
trace ? Je n'ose affirmer que la langue allemande ne puisse ab-
solument, par ses propres racines rendre raison de ses verbes
,
pronominaux ; mais quand elle ne le pourrait pas ce qui me
,
parat probable quand les verbes pronominaux allemands sc-
,
roient aussi peu raisonnables que les pronominaux franois
qu'importe? alors il en sera des idiomes teutoniques comme
de la langue franoise : ils ne seront eux-mmes qu'une vieille
dgradation de langues encore plus anciennes, bizarrement
travesties et ridiculement mtamorphoses.
Voyons donc s'il ne seroit pas possible d'expliquer le verbe
pronominal par quelque procd grec ou hbreu. Qu'on me
pardonne cette excursion sur un sujet encore si peu dbrouill,
et qui d'ailleurs tient de si prs nos rgles de participes.
Qu'entend-on, que doit-on entendre par verbe prono-
minal? Je me sers de cette dsignation , en attendant que nous
en ayons dcouvert une meilleure.
Le verbe pronominal est celui qui se conjugue avec deux
pronoms de la mme personne, dit
Girault-Duvivier, d'ac-
cord avec tous les grammairiens ; j'ajouterai : avec cette circon-
stance particulire , que le premier pronom demeurant toujours
sujet, le deuxime, quoique mis un cas indirect, ne puisse
tre considr comme rgime.
Ainsi je me repens, je me souviens, je m'vanouis, sont
verbes pronominaux, parce que me, bien qu'en apparence
indiquant un datif ou un accusatif, n'est pourtant pas rgime;
car, qu'est-ce que repentir quelqu'un, souvenir, vanouir, en-
fuir quelqu'un ou quelque chose? A,u contraire, me, dans
les exemples suivans, je m'admire, je m'coule, je me parle,
20
806 ESSAI
je me nuis, tant rgime, tout comme dans on m'admire, on.
m'coute, tu me parles, il me nuit, et toutes ces phrases tant
parfaitement identiques, les verbes s'admirer, s'couler, se
nuire, et autres semblables, ne sont pas pronominaux; et c'est
contrairement toute ide d'analogie, en dpit de la critique
et de l'analyse, que les grammairiens ont confondu des choses
si diffrentes.
D'aprs le mme principe, s'abstenir, s'arroger nu seront
plus rputs pronominaux, puisque ces verbes sont videm-.
ment actifs, et que leur 2 e pronom est non moins videm-
ment rgime. De ce que l'action marque par un verbe se
rflchit sur son sujet, de ce que mme elle ne peut avoir
d'autre terme que ce sujet; il ne s'ensuit pas que ce verbe
soit pronominal; il faut, comme j'ai dit, que le 2 e pronom
ne puisse tre pris pour rgime du verbe.
C'est donc ce pronom qu'il s'agit d'analyser; c'est le rle
qu'il joue que nous devons tcher d'apprcier. Comment et
pourquoi s'est-il gliss dans les conjugaisons? voil ce qu'il
faut savoir.
La plupart des verbes hbreux sont susceptibles d'une forme
de conjugaison, dont l'effet est de marquer une action tantt
-spontane, tantt rflchie ; c'est la conjugaison hithphal. On
la forme en ajoutant la syllabe HH (hith) en tte de la con-
jugaison active : *"OD (masar) il a livr; "IDDHi"! ihilhmaser)
,
il s'est livr. Cette syllabe hith a t prise par Bergier et Court
de Gbelin pour le verbe tre ; j'ose n'tre pas de leur avis.
Ces illustres savans toient trop proccups de l'ide que le
verbe substantif doit se retrouver partout, pour que leur saga-
cit ne se soit pas trouve une fois en dfaut. HH fdlh, for-
matif de hithphal, n'est pas le verbe tre, et l'on aurait peine
citer un seul exemple o il en ait la signification. Hith est
une espce de pronom rflchi, l'analogue, sinon l'quiva-
lent de se, soi, que les grammairiens disent manquer en h-
breu, parce qu'ils ne savent pas l'y reconuotre. C'est une
forme adverbiale de l'article ou pronom XVI NT? (hou,
i
hia) il, elle.
,
En hbreu, les adverbes se forment au moyen de la termi-
naison rp ith ajoute au radical : or, pour faire du pronom
i i
DE GRAMMAIRE GNRALE. E07
c la 3 personne un pronom indfini, toil-ilun expdient
plus logique que de lui donner cette terminaison, dont le
propre est de rendre tout adjectif indfini et indtermin?
On convient d'ailleurs que la signification de hithphal est
souvent rflchie ; c'est ce qui ne s'expliquera jamais par le
verbe substantif. Tout au contraire, la signification passive que
l'on donne quelquefois hithphal lui vient de^sa comparaison
avec la langue latine, dans laquelle on est forc de rendre par
le passif toutes les phrases que le franois exprimerait comme
l'hbreu, par un verbe rflchi; cela se fait, se vend; hoc
agitur, vendilur ; cet homme se trouble, homo lurbatur. Ici ,
j'ai l'avantage de combattre Bergier avec ses propres armes.
Mais, objectera-t-on, si la syllabe hith est le pronom|r-
flchi se, soi, comment se fait-il qu'on l'emploie avec ds
sujets de i" et de n' personne? qu'on dise, par exemple,
"iDDnn 13N (ani hithmaser) , je me livre, ce qui, selon moi ^
devrait tre traduit, je se livre ?
C'est que, comme je viens de le dire, hith n'est pas exacte^
ment notre pronom rflchi je, soi, et qu'il rpond mieux au
mot mme en franois, sebst en allemand, ipse ou met en latin.
Le grec, en lui donnant une nouvelle terminaison et des cas,
l'a conserv 'dans avo. On disoit donc, je livre MME , tu
livres MME , pour je ME livre, tu TE livres. Mme, c'tbit
comme le nom d'un personnage fantastique, qui toit tout le
inonde, parlant de soi, agissant sur soi, ou de son propre mou-
vement. L'emploi de ce pronom vague et incertain, en guise
de me et te, est une nouvelle preuve de ce que j'ai avanc
au . 9, que les pronoms de ire et de 2* personne s'toieht
forms, par extension , de l'article dmonstratif.
Maintenant, quel est le rapport exprim par le pronom hith,
appos au radical ?
Je rponds que sa fonction est d'ihdiqUer une action , tantt
rflchie sur le sujet, et qu'alors hith est rgime du verbe je
,
viens d'en donner un exemple ; tantt spontane , et qu'alors
il modifie le sujet, c'est surtout ce que je dois proUvei\
"pn (hlak) en hbreu signifie ivit-, incessit, ambulVit. Or,
comme une action de cette espce ne peut jamais avoir de pa-
tient direct,' qu'on ne peut pas dire ire, amhulare seipsum,
.303
ESSAI- ;
les grammairiens ne manquent pas de dire
.
de ce verbe, eomitie!
de beaucoup d'autres, que le sens, la conjugaison hithphal,
est le mme qu' la conjugaison kal ou active. C'est qu'ils ne
comprennent pas l'nergie du pronom. Mais , en supposant ce
pronom au nominatif , nous concevrons qu'il indique une
action qui se fait d'elle-mme et naturellement, et nous sen-
tirons la force de ce passage de l'Exode ,21, 19 : Qlpl QX
"pnnm ('m iqoum, ouhithhallek), si le malade se lve, et
marche de lui-mme, c'est--dire sans appui ni.soutien, sans
le secours de personne. Le terme hbreu seroit trs bien rendu
par le grec aurrco-jf, qui marche sur ses propres jambes, qui
va tout seul.
Xy\Tl (hodah), louer, chanter, publier, clbrer, d'o vient
le grecSw, chanter, ZS-n, chanson, signifie la conjugaison
hithphal, non pas se louer soi-mme, mais avouer, confesser :
TlXDn rmriQI, (ou mithodah chatathi) , et confiitbar
peccalum meum. Comment cela? si ce n'est que hith quivaut
libens, ultroneus, et qu'il donne au verbe la signification de
publier de soi-mme, faire connotre volontairement ?
QD (makar), G'est vendre.; pourquoi "DQnn (hilhmakker)
signifie-t-il venumdatus est, et non pas vendidit seipsum ? C'est,
encore une fois, que le pronom hith indique une action qui se
fait d'elle-mme coutumirement.
,
Au livre des Nombres, 7 , 8g, on lit : Lorsque Mose en-
troil dans le sanctuaire pour consulter l'oracle, il entendoit
la voix qui lui adressoit la parole. Il y a dans l'hbreu,
-1 vN ""mD bip nX (eth qoul middebar aliou), voceni ultro-

loqventem ad eum. Le verbe "Q"J (dabar), parler, n'est pas


mis ici la conjugaison hithphal pour dire que l'Eternel se
parloit lui-mme, puisque c'toit Mose que Dieu s'a-
dressoit, et que ce rgime est exprim. Il ne signifie pas da-
vantage loqui seipsum, comme l'explique un hbrasant; cal-
que signifierait une phrase comme celle-ci ' loqubaur seip-
sum ad Moysen? Mais le terme hbreu, dans son nergie
propre, marque que Dieu donnoit ses ordres son prophte,
de sa propre bouche et de son propre mouvement, sans at-
tendre mme que Mose lui expost sa requte; et ce terme,
que j'ai tch.de rendre par ultroloquentem, le seroit encoru
DE GRAMMAIRE GNRALE. 309
mieux par le grec aryuvov, qui parle par son propre organi.
bu Grce , on appeloit aurotpwvouj ^p-nufjw-,.les oracles rendus "
parla divinit elle-mme.
La langue grecque a conserv plus d'un souvenir de cette
..:
nergie particulire de la conjugaison hbraque hithphal.
ATOJ, qui, comme j'ai dit, est le mme que l'hbreu hith,
signifie en grec qui agit seul, de soi-mme sans avoir besoin
,
d'tre excit; et cet article a servi former environ une centaine
de mots composs, auxquels il a communiqu sa valeur. Ainsi
aOroWco, juger par soi-mme, at-pupylw, travailler de ses
propres mains ; avnir-cia, voir de ses propresjeux ; aTou.a^co,
combattre par soi-mme; aTaSam, aro/foo;, arore^vof, qui
s'est instruit tout seul, de couleur naturelle, naturellement in-
dustrieux etc. Qu'on essaye d'analyser tous ces mots et d'en
,

sparer le pronom et l'on verra qu'on est toujours forc de


,
le mettre au nominatif. AT? rend donc parfaitement l'h-
breu hith. Or, supposez que tous les verbes grecs soient sus-
ceptibles de recevoir toutes leurs conjugaisons le pronom
y-roc, comme les verbes hbreux prenoient l mot hith avec
,
la facult d'indiquer une action, tantt.rflchie, comme
serait auTowsvco, se tuer soi-mme; tantt spontane, comme
aroo\ocxw, apprendre de soi-mme (s'instruire), et vous aurez
une ide plus claire etplus juste de la 7 conjugaison hbraque,
que vous ne pourriez l'acqurir avec toutes les grammaires.
En hbreu, l'article prpos au verbe est donc tantt modi-

' Le commentateur de Lactance , qui s'avisa de trouver peu conforme


l'exactitude thologique ce passage de l'auteur latin : Deus ante omnia
ex seipso est procrealus, ideque ah Apolline ajTooev/i nominatur, et qui
crut devoir prmunir le lecteur par cet avertissement : Caut lege ista,
nam vehementer abhorrent more
loquendi theologorum : neque enim
Deus se ipso genitus est ant procreatus, cum nihil magis impossi-
>
bile sit quam aliquid se ipsum gnrale : ce commentateur, dis-je, ne

comprenoit pas la force de l'pithte grecque, que Lactance , au mme


endroit, s'efforce d'expliquer en latin par toutes les priphrases imagi-
nables. Apollon, et Lactance aprs lui, n'eurent garde de dire jamais
Dieu s'toit engendr lui-mme mais qu'il toit existant par lui-
que ,signifient seipso procreatus et.
mme, de sa nature; c'est ce que ex
CVTOfpUTjf.
510 ESSAI
fcateur tantt rgime,: je crois l'avoir dmontr. En grec, le.
mme article n'est jamais que modificateur : pour exprimer
l'action du sujet sur lui-mme,'dans cette langue, on s'y pre-
noit d'une autre manire.
Ce qui me reste faire prsent, c'est de montrer comment
l'article hith, primitivement commun aux trois personnes, fut
restreint dans ses fonctions et mtamorphos en pronom rfl-
chi; comment la conjugaison tout orientale hithphal fut imite
dans les langues du nord de l'Europe ; comment enfin elle a
donn le jour notre conjugaison pronominale.
Qu'arriva-t-il, lorsqu'aprs les migrations des peuples , la
langue primitive reut toutes les modifications dont elle toit
susceptible? Les uns, comme les Chaldens et les Hbreux,
conservrent en conjugaison l'usage du pronom indfini, hith;
son nergie toit trop vidente , et son emploi trop prcieux,
pour qu'il ft en mme temps abandonn de tous. Les autres ,
comme les Latins et les Grecs, aimrent mieux rpter les mmes
pronoms personnels, lorsqu'ils avoient exprimer une action
rflchie : ainsi ils prfroient dire ego mediligo, jem'aime moi-
mme, plutt que 3nXnn (hithahab) ou aTo^L/tw (inusit):
tu le diligis, lu t'aimes. Hith fut de la sorte suppl aux deux
premires personnes ; mais comme il indiquoit le sujet d'une
manire indirecte on le rserva pour la 3e, dont il devint le
,
correspondant spcial ; Me se amat, sibi arrogat. On n'arriva
pas de plain-saut l'ide suffisamment abstraite du pronom
rflchi se, soi : ce ne fut que par une restriction de son em-
ploi primitif qu'il se trouva exister tout coup dans le lan-
gage , au moment o l'on y pensoit le moins.
L'origine hbraque et articulaire du rflchi se, soi, se d-
cle : sut, sibi, se, en latin, n'a fait que changer en lettre
sifflante,d'aspiration du grec i, o, o'i, h, hou, hoi; or, celui ci
est encore le mme que l'article b, -h, et le relatif 6- -, b, qui
reviennent l'hbreu ha, he, ha, hou; et nous avons vu au
. 6 la naissance et l'homognit de ces particules.
Ce ne fut pas tout : ceux qui plus tard arrivoient sans cesse
de l'Orient par le Nord, rencontrant des peuples dont les
idiomes toient dj tout faonns aux habitudes europennes,
et forcs de traduire en langues Japhtiques leurs ides oiien-
DE GRAMMAIRE GENERALE. 54f
taies, vinrent tout bouleverser et tout confondre. Dans leurs
patois maternels, ils exprimoient les articles avant les noms,
les pronoms avant les verbes comme font encore les Chinois,
,
les Indiens et autres mais n'avoient ni cas ni conjugaisons
, , :
sans renoncer leurs anciens usages, ils adoptrent ou imi-
trent en partie la mode de dcliner et conjuguer; et de l
vient qu'en allemand on trouve, et toujours l'ternel article
et l'indispensable pronom comme en franois, et les varits
de terminaisons comme en grec. Tout, dans l'allemand,
trahit une naissance quivoque et adultrine ; nous en verrons
encore d'autres preuves.
Cette forme aramenne du verbe, que j'appellerais volon-
tiers spontano-rfilchie, trouvoit dans le plus grand nombre
de cas son quipollent en grec et en latin, lorsque le mme
pronom rpt devenoit rgime : on traduisoit donc "IDDHn
(hithmaser>, ego me trado ; tlUTinn (hithchaschaph) ego me
,
nudo ; c'toit bien jusque-la. Mais on^e rflchit pas que
mnnn (hithchadah, sponte keior), ""l^nnn (hithallek, Z-
tro-incessit), et ego me gaudeo ego me ambulo, n'toientplus
,
la mme chose : et comment des Barbares des Scythes, se
,
seroient-ils aviss de faire une distinction-, au fond trs im-
portante et bien nuance, mais en apparence assez subtile,
quand depuis trois sicles nos grammairiens hommes du m-
,
tier n'ont pu en venir bout? L'usage du pronom redoubl
,
fut donc adopt sans mthode et sans choix; et voil comment
les idiomes germaniques se chargrent peu peu de ces singu-
lires locutions : je m'en vais, je me promne, etc.
Si donc il est vrai, comme je le soutiens, que les anciens
colons du Nord tromps par l'quivoque acception de la con-
,
jugaison hithphal, aient fabriqu les verbes pronominaux par
suite de traductions mal-entendues , on conoit qu'il n'toit
point ncessaire que le verbe ft susceptible d'un rgime di-
rect ou indirect, pour devenir passible de deux pronoms. On
conoit en mme temps, que s'il ne s'agit point alors d'expri-
mer une action rflchie sur le sujet mais une opration
-,
intrieure spontane, automatique , nous ne devons pas au-
,
jourd'hui chercher la raison du pronom rpt la conjugai-
son pronominale, dans aucune signification transitive du verbe.
313 ESSAI
Et il devient vident, enfin, que ce pronom rpt, faisant
fonction de hith en hbreu, roj en grec, signifie littralement
sponte sud ,motu proprio , ipsissim natur ; qu'il n'est pas r-
git par le verbe mais qu'il en est le sujet, le sujet redoubl.
,
Le verbe pronominal, quelque bizarre que soit sa forme
,
est une acquisition prcieuse pour nos langues modernes;
avec lui, on exprime d'une manire nergique et rapide cer-
taines nuances d'ides que le latin ne peut rendre si ce n'est
,
par des priphrases ou d'autres quivalens. S'asseoir n'est bien
traduit que par considre ; s'crbuler, se rpandre, que par
corruere, diffiluere. On trouve cependant nil conscire sibi, n'a-
voir rien se reprocher ; mais cette phrase et quelques autres
de mme nature sont plutt des analogues du verbe pronomi-
nal que de vraies traductions. En effet, nil conscius sum mihi
,
signifie mot mot, je ne sais moi aucun crime. Je ne connois
qu'un seul exemple de verbe employ pronominalement en
latin, et c'est un barbarisme calqu sur le syriaque; Malth.
3, 17 : Hic est filius meus dilectus , in quo mihi complacui.
Complacere sibi in aliquo est plus hbreu que latin ou plutt
,
c'est de trs bon franois. Cicron auroitdit, in quo meobleclo,
quiest mihi in amore et deliciis, ou toute autre chose semblable.
Ce pronominal latin fut forg par l'auteur syrien de l'Evangile,
de mme que les pronominaux allemands l'avoient t par des
Asiatiques migrs.
Certaines ides semblent encore attendre pour tre expri-
,
mes dans toute leur vrit, quelque verbe pronominal dont
nous avons besoin. Par exemple, rouler dans sa pense, rougir
en soimme, seraient beaucoup mieux rendus par des verbes
analogues ceux-ci, se douter, s'apercevoir, s'instruire, se la-
menter, qui traduisent si bien les circonlocutions concevoir le
soupon, recevoir la perception, acqurir la connoissance,
pleurer de, toutes ses forces. Je connois un patois dans lequel
la phrase, j'en ai le pressentiment, se rend par un seul mot
d'une admirable nergie ; et c'est un verbe pronominal.
Quelle est la vraie dfinition du verbe pronominal? Si j'ai
russi me faire comprendre le mot doit tre sur la langue,
,
verbe de spontanit. Appelons maintenant, si on le dsire,
verbe rflchi, ou plutt rflecteur, celui dont le deuxime
DE GRAMMAIRE GENERALE. 315
pronom est rgi par le verbe , quoiqu'au fond cette distinction
soit assez inutile.
Tandis que les Espagnols et les Allemands conjuguent leurs
verbes pronominaux avec avoir, les Franois les conjuguent
avec tre : d'un autre ct , beaucoup de verbes pronominaux
en franois ne le sont pas en allemand et en espagnol, et r-
ciproquement. Ces varits viennent de ce que le dialecte des
Francs diffroit cet gard de celui des Goths, des Allemanni,
des Saxons etc. ; preuve nouvelle que le systme de langage
,
qui rgnoit des bords du Pdiin aux rives de la mer Noire reut
divers intervalles des modifications profondes, et qu'il n'y
a pas eu pour lui unit et simultanit d'origine.
La prfrence accorde au verbe tre sur le verbe avoir pour
la conjugaison du verbe pronominal, au fond toit chose
assez indiffrente ; mais ds le principe elle avoit fait tomber
les Francs dans une mprise. Si cette race guerrire, plus amou-
reuse des armes et des combats que du savoir et de l'loquence,
avoit t capable de la moindre rflexion de la plus petite
,
distinction grammaticale elle aurait vu que tout verbe con-
,
jugu avec deux pronoms de mme personne, dont l'un est
sujet et l'autre rgime, n'est pas pour cela verbe de sponta-
nit ; que je me suis aim ne diffrant pas quant au sens, de
,
j'ai aim moi-mme, il falloit conserver dans le premier cas
le mme auxiliaire que dans le second. Pareillement elle au-
roit compris que je me suis fait un manteau, c'est la mme
chose que j'aifiait moi un manteau ; et quela transposition du
pronom n'toit pas une raison suffisante de changer l'auxiliaire.
Mais une premire erreur devoit en entraner une seconde : le
hith oriental ayant t rendu toujours par la rptition du mme
pronom, partout o l'on avoit aperu cette rptition l'on n'a-
voit plus rien conu qu'une conjugaison pronominale partout
,
on avoit fourr le verbe tre; et sans s'en douter, la nation
Franquc ds son origine, tailloit de la besogne aux grammai-
,
riens futurs. Ceux-ci, en effet, travaillant sur des matriaux;
mal assortis et ne voulant jamais remonter l'origine du mal,
ne sont jamais parvenus' donner une parfaite rgularit
cette oeuvre d'ignorance et de barbarie ; beureux , quand leurs
lucubrations n'ont pas rendu plus paisses les tnbres'qu'ils,
s'effbrcoient de dissiper.
1
314 ESSAI
Les grammairiens se sont aperus de bonne heure que dan.
ces phrases, elles se sont donn la main, elle s'est fiait une
robe, tre est mis pour avoir; et ne pouvant par un dcret
acadmique changer cet usage, du moins ont-ils su en neu-
traliser l'effet. Ainsi, tandis que dans tout autre cas le parti-
cipe conjugu avec tre s'accorde avec son sujet, ici, il reste
invariable moins qu'il -ne soit prcd de son rgime direct,
,
et alors il rentre dans la rgle du participe conjugu avec
avoir. En ceci les grammairiens ont rendu service la langue.
Mais pourquoi font-ils accorder les participes des verbes
pronominaux essentiels, comme elle s'est repentie, elle s'est
crie, elle s'en est alle, etc ? Les raisons qu'ils en donnent'
sont incroyables.
M. Bescher auteur de plusieurs ouvrages de grammaire,
,
parat avoir surtout mdit et approfondi le sujet qui npus
occupe. Consult sur un cas difficile , cette dame s'est plue,
ou plu , dans cet appartement, il a rpondu :
Se plaire signifie , selon l'Acadmie , prendre plaisir
quelque chose , y trouver du contentement , y mettre sa sa-
tisfaction.
Donc la phrase , cette dame s'est plu dans cet apparie-
s ment, signifie qu'elle y a trouv du contentement, qu'elle
y a mis sa satisfaction. Aussi l'Acadmie n'hsite pas donner
y pour rgle que le participe plu doit, en toute circonstance,
s rester invariable.
-La dcision de l'Acadmie, ainsi motive, est sage et
juste : pourquoi que M. Bescher ne l'a-t-il pas juge suffi-
sante ?
De ce qu'on dit : parler quelqu'un, j'crirai : nous nous
s sommes parl.
De ce qu'on dit : convenir quelqu'un, j'crirai : nous
nous sommes convenu.
De ce qu'on dit : ressembler quelqu'un, j'crirai : vous
s ne vous tes jamais ressembl.
Et j'en
conclus que puisqu'on dit aussi : plaire quel
qu'un , on doit dire : ils se sont plu la campagne.
Halte sur la conclusion M. Bescher , vous sortez des termes
!

de l'acadmie et votre tmrit ne vous porte pas bonheur.


,
DE GRAMMAIRE GENERALE. 345
Dans les trois premiers exemples le pronom est rgime : prou-
vez qu'il le soit dans le quatrime.
Mais M. Bescher a trop de sens pour soutenir une telle ab-
surdit : pourquoi donc s'efforce-t-il d'tablir une rgle sur des
analogies fausses et qui n'ont aucune parit entr'elles ? Faut-
,
il des yeux de lynx pour voir que se plaire soi-mme et se
plaire la campagne sont deux phrases totalement dissem-
blables ; que se plaire, l verbe transitif indirect, ici exprime
un sentiment spontan , occasionn seulement par la vue de la
campagne?
N'importe : M. Bescher trouve des rgimes partout.
On ne
dit pas repentir soi, crier soi, moquer soi, etc.
Cela suffitpour que le pronom se,.prcdant repentir, crier,
t moquer, soit aux yeux de tous les grammairiens construit
dans le sens direct. Donc cela suffit pour qu'on dise repen-
tir soi, crier soi, moquer soi; et voil pourquoi l'on crit,
elle s'est repentie, moque, joue. Est-ce l ce que M. Bescher
veut dire ?
Si je retournois l'argument : On ne dit pas repentir soi,
cripr soi, et cela suffit pour que le pronom soit mes yeux
construit dans le sens indirect; en consquence, j'crirai
,
elle s'est repenti, elle s'est cri, etc., je raisonnerais aussi bien
que M. Bescher ; et pourquoi ne me donneroit-on pas raison
comme lui ?
Je ne dissimulerai pas cependant que M. Bescher ne pa-
roisse quelquefois se douter du peu de solidit de son systme :
il lui chappe des aveux remarquables. & Il est assez rare que les
participes drivant de verbes pronominauxpuissent subir une
s>
analyse qui satisfasse pleinement l'esprit et la raison. Il
falloit la chercher cette analyse ; d'aprs le principe que rien,
ne se fait de rien , qu'il n'est point d'effet sans cause , le verbe
pronominal doit trouver son explication quelque part.
Quand on dit qu'une personne s'est souvenue, s'est en
fiuie, s'est tue etc. etc., comment dcomposer de pareilles
,
s locutions , et mettre le rgime en prsence du verbe? Eh !
c'est pourtant ce que vous faites : qui donc vous oblige de
tenter l'impossible, et d'tre absurde?
i Les grammairiens se sont donc vus obligs de faire une
3-1G ESSAI
large part au sens mtaphorique , et de justifier , l'aide de
figures, des dcompositions qui ne semblent pas francoises.
Voil de grands mots qui semblent dire quelque chose, mais
qui ue signifient rien du tout.
Qu'est-ce que la mtaphore ?
La mtaphore est une figure par laquelle on attribue un
objet une qualit qui ne peut naturellement lui appartenir,
au moyen d'une comparaison qui est dans l'esprit. Ainsi l'on
dit, me de bronze temprament de glace,. esprit de travers.
,
Mais comment apercevoir rien de pareil dans un verbe pro-
nominal? Je vous donne se taire, s'enfuir, se mourir : essayez
d'en dgager la mtaphore.
L'erreur de M. Bescher et de ceux qu'il a suivis, vient de
ce qu'un grand nombre de verbes transitifs sont susceptibles de
devenir verbes de spontanit et de ce que le pronom r-
,
pt, pouvant tre quelquefois rgime on a cru qu'il l'toit
,
toujours. Quand on dit s'irriter soi-mme par ses rflexions,
ce journaliste s'est vendu au ministre, il est vident que l'ac-
tion est opre par le sujet sur lui-mme, et que le pronom
est rgime du verbe. Mais quand on dit : s'irriter de l'obstacle,
le bl se vend cinq francs, ce n'est plus la mme chose, et il
est impossible en bonne logique de regarder le pronom comme
rgi parle verbe. Pour s'en convaincre il suffit d'essayer la
,
traduction en latin de toutes ces phrases : dans le premier cas,
on dira comme en franois , seipsum irritare, seipsum vendere;
mais dans le second il faut tourner par le passif, obstaculo iras-
cilur, venditur triticum. Cela est si vrai, et la raison publique-
J'a si bien senti, que toutes les fois qu'on donne un verbe or-
dinairement pronominal la signification rflchie, on a soin d'y
ajouter un complment qui avertisse de la vritable accep-
tion et prvienne l'quivoque. Nous l'avons vu dans les deux
premiers exemples.
Slrriter, se vendre, verbes de spontanit , en grec TO^O-
Xoouai, a-jToWsopzi (inusits), signifient donc, tre irrit spon-
tanment de soi-mme ; tre vendu publiquement et selon
,
la coutume foraine ; de mme que se plaire , aTapEsxoftai
(inusit), signifie trouver son plaisir, sa satisfaction, comme
['entend l'Acadmie, et
non passe plaire soi-mme, comme
DE GRAMMAIRE GENERALE. 517
i'entend M. Bescher. Le rapport des verbes franois aux mots
grecs est si frappant, qu'il est tonnant qu'on ne l'aitpas aperu,
lorsqu'il pouvoit seul dvoiler tout le mystre.
Se n'est donc pas rgime dans se plaire, se vendre^ s'irriter,
pas plus que aut-o dans les composs oaiTtxpEffxofjiai, aroirwkofjiat;
txTo^oXoofiat; et si le verbe franois est employ la forme ac-
tive, c'est que les vieux Germains n'en curent jamais d'autre.
Que conclure de cette discussion? que l'on doit cesser d'-
crire elle s'est crie , elle s'est vanouie, elle s'est extasie ?
Nullement : ce qui est fait, est fait; la langue ne saurait,
dsormais subir la plus petite modification sans courir la chance
d'une ruine totale. Contentons-nous de recueillir cet enseigne-
ment : que toutes les rgles imagines pour expliquer l'accord
du participe et surtout du participe pronominal, sont fausses
et ridicules ; et que c'est rendre la grammaire un vrai ser-
vice, que de la dblayer des vaines thories qui l'encombrent.
Je me hte d'en finir avec les participes.
Le jargon des Francs , comme l'allemand moderne ^
comme peut-tre aussi la langue celtique, n'avoit que deux
formes de participes : habend, ayant, gehabi, eu. Accoutu-
ms rendre le participe futur par une priphrase les Bar-
,
bares traitrent sur le mme pied la langue latine; et les formes
simples habilurus, habendus, furent perdues pour nous.
Qu'est ce que ce participe allemand, teuton, goth, ou franc,
globet, gehabt? C'est un participe pass, tout le monde eu
convient. Use forme de l'infinitif en changeant Vn finale en ti
et en le faisant prcder de la yllabe ge : haben, avoir,
gehabt, eu.
Ce l final seroit-il par hasard un plagiat fait aux supins de la
langue latine, itum, audition, amatum? La syllabe ge ne se-
roit-elle rien une ple copie du redoublement des Grecs ; AE-
xw?, -7r7rorxo) ? Et le prtrit allemand, ich habe gehabt, j'ai
eu, ne seroit-il pas enfin la traduction grammaticale, le calque-
fidle du grec '^w Tznzavtm>><;, j'ai fait?
Je ne prtends pas dire que les peuples de la Germanie aient
envoy des dputs Athnes et Rome pour y apprendre
l'art de fabriquer des participes , et de monter la machine du
Verbe : je ne veux que rappeler un fait simple et dont cha-
518 ESSAI
cun peut acqurir l'exprience; c'est'que les variations dit
langage, fortement tranches dans les livres sont presque in-
,
saisissables de canton canton, de village village, et que
la ligue de dmarcation entre les langues de deux peuples
voisins, n'est bien marque qu'au sein de leurs capitales res-
pectives. Or, qu'y auroit-il d'tonnant, que les tribus germa-
niques confinant l'Italie par le Tyrol, et la Grce par lu
,
Thrace et la Macdoine, eussent fait, que bien, que mal,
divers emprunts la langue de chaque pays, pour en dcorer
leurs radicaux dshabills et nus?
Au reste, je ne donne cette conjecture que pour ce qu'elle
vaut : mais je dclare que je regarde comme impossible d'ex---
pliquer naturellement le participe et le verbe allemands, ainsi
que je l'ai fait pour le grec et le latin ; que le choix de haben
pour auxiliaire me parat sortir de la marche ordinaire et pro-
gressive de la pense ; que le participe pass gehabt est trop
artificiellement compos pour pouvoir rendre par lui-mme
raison de sa valeur ; enfin, qu'en tout ceci je ne puis voir autre
chose que le mlange mal assorti d'idiomes incompatibles ou
,
les dbris d'une langue ruine et d'une civilisation teinte.
Quoi qu'il en soit, les passs gelobt, gehabt, sont-ils actifs ou
passifs? Un grammairien rpondroit qu'ils sont tantt l'un tantt
l'autre : effectivement, ils se construisent dansle sens actifcomme
dans le sens passif. Pour moi, il me semble qu'ils ne sont ni l'un
ni l'autre : car, de mme que nous avons vu les radicaux des
verbes grecs et latins indiffrons toute acception active ou
passive, et ne recevoir cette modification que des mtamor-
phoses de l'auxiliaire ; de mme le pass allemand gehabt ex-
prime une action passe, mais sans indiquer si elle est produite
ou soufferte ; et c'est l'auxiliaire werden , fieri, formateur du
passif, qui communique au participe pass la signification
passive.
D'aprs cette donne, il ne seroit pas difficile de caract-
riser nos participes franois. Sont-ils grondifs, supins, par-
ticipes ou adjectifs ? Rien de tout cela : ils se sont forms des
supins de la langue latine, et le gnie franc en a fait des passs,
actifs passifs la mode allemande ; variables invariables,
, , ,
suivant que le got, le caprice, l'usage, la comparaison avec
DE GRAMMAIRE GENERALE. &19
le latin, et l'autorit des grammairiens par-dessus tout, en ont
ordonn '.
. XXI. SYHTAXI.
Les tres ne peuvent tre considrs que sous deux rapports ;
ou seuls et avec leurs modifications, ou comme agissant les
uns sur les autres.
Les mots qui composent le discours ou les tableaux des choses
seront donc entr'eux , tantt sujets et modificateurs, tantt
agens et passifs : dans le premier-cas ils sont dits en concor-
dance, dans le second en dpendance.
Accord et rgime c'est toute la syntaxe.
,
. XXII. Accord.
L'attribut n'existe que par le sujet qu'il modifie, et en subit
ous les accidens : de mme l'attributif subira toutes les varia-
tions du substantif, et en portera la livre.
Indpendamment de cette premire raison, prise dans la
nature des choses , il y en a une autre d'utilit accidentelle ;
c'est d'viter les quivoques. Donc,
Tout attributif s'accorde avec son substantif, en genre en ,
nombre en cas et en persoune.
, ,
. XXIII. Adverbe.
La qualit existe dans la substance divers degrs, ou de-
diverses manires : dans le langage, l'attributif pourra donc
aussi tre modifi , et les mots chargs de cette fonction seront
des attributifs d'attribut.
Or, dit Dumarsais cit par Girault-Duvivier, comme
les mots modifis n'ont par eux-mmes ni genre ni nombre,
>
Je suis loin de croire que le latin et les Barbares soient les seuls
auteurs du franois, et je ne doute pas que l'ancienne langue des-
Gaules, la langue autochthone, dont les patois nous ont conserv de
prcieux restes, n'y ait aussi beaucoup contribu. C'toit le sentiment
de Bergier et de l'abb Bullet. Mais comme je ne connois pas de gram-
maire gauloise, je n'ai pu comparer notre systme moderne de dcli-
naison et de conjugaison avec celui de nos aeux, et mes recherches cet
gard ont t forcmeut restreintes.
320 ESSAI
il en rsulte que cette partie d'oraison reste toujours inva-
riable.
Au premier abord, rien dplus naturel et de plus simple
que cette remarque de Dumarsais : voyons si elle soutiendra
l'preuve de l'observation et de l'analyse.
i En franois, en italien , en espagnol, aussi bien qu'en
grec et trs souvent en latin , l'adverbe est un compos, une
contraction de deux mots dont le dernier signifie comme, ou
,
manire. Par exemple, saintement, grandement, mot mot
signifient d'une manire sainte, d'une manire grande; la ter-
minaison ment est un nom surajout l'adjectif, et dont le
sens est mode, faon, manire, apparence, air, etc. Ainsi l'ont
expliqu Bergier et Court de Gbelin et nul n'a jamais song
,
contredire cette tymologie. Les adverbes saintement, gran-
dement, et tous leurs pareils sont donc proprement la con-
,
traction d'une phrase subordonne dans laquelle l'adjectif
,
se rapporte, non pas l'adjectif ou au verbe qu'il est cens
modifier, mais bien au substantif avec lequel il est combin
,
manire. Donc, si l'adverbe reste invariable, ce n'est pas parce
que les mots qu'il modifie n'ont par eux- mmes ni. genre ni
nombre, comme dit Dumarsais.
2 Plus trs, fort, sont des adverbes qui, joints un ad-
,
jectif marquent les degrs de comparaison, plus beau, trs
i,
beau ; plus saint, trs saint. Or, il est arriv que dans certaines
langues o le gol de l'inversion domine, ces adverbes, au
lieu d'tre mis avant l'adjectif qu'ils modifient, ont t placs
aprs ; puis, qu'ils en ont pris l'article le genre et le nombre :
,
pulchr-ior, pulcher - rimus ; sanct-ior, saiicti-ssimus. Les
syllabes ior, rim, sim, sont des attributifs apposs l'adjectif,
lesquels signifient suprieur excellent, et que l'on a couronns
,
de l'article us, ajtum. Et ne doutons pas un instant que l'on
n'ait dclin dans l'origine les deux parties du comparatif et
du superlatif : pulcher-rimus, pulchra-rima, pulchram-rimam :
sanctus-ior, sancti-ioris, sanctum-iorem, absolument comme
respublica, reipublicoe, rempublicam. Ceux qui ont examin les
langues d'un peu prs savent que la polysyllabie est de for-
,
mation tout--fait secondaire, et qu'elle est ne dcl'amalgame
des racines monosyllabiques.
DE GRAMMAIRE GNRALE. 331
Voil donc des adverbes dclins.
En franois nous avons quelque chose de semblable. Tout,
servant modifier un adjectif et signifiant combien, tant pat-
consquent adverbe prend le genre et le nombre : toute belle
,
que vous soyez. On dira que c'est une exception consacre par
l'usage : d'accord ; mais cela n'explique pas comment un ad-
verbe est tantt masculin et tantt fminin, singulier ou pluriel*
3 On trouve dans beaucoup de langues des exemples de
verbes et d'adjectifs modifiant d'autres verbes et d'autres ad-
jectifs par consquent faisant fonction d'attributifs d'attribut.
,
Tandis que nous disons : Il prit derechef une femme ; ilfit
le maisons cesse; il coula ddaigneusement ; il btit de nou-
veau ; il revint; l'hbreu, par une tournure lui familire, dit :
il ajouta, et il prit femme ; il ajouta, et il fit le mal ; il couta,
et il mprisa; il ritra, et btit; il se retourna, et vint. Or le
sens est parfaitement le mme dans les deux langues, et la
phras ne diffre que par la forme et le procd syntaxique :
ajouta, mr'prisa, ritra, se retourna, modifient certainement
les verbes fit le mal, prit femme, couta, btit^ vint; et comme
ils sont mis au mme genre, au mme nombre, la mme
personne que ces derniers, j'en conclus encore qu'un attri-
butif d'attribut peut suivre la rgleDeus sanctus.
En latin il est souvent plus lgant d'employer, au lieu
d'adverbe l'adjectif dont il drive , le sens demeurant tou-
,
jours le mme. Virgile, Enide , V :

At non tardatus casu neque territus hros


AcnroR ad ptignam redit, ac vim suscitt ira ;
Proecipitemque Daren ARDENS agit ajquore toto,
TMunc dextr ingeminans ictus, nunc ille sinistr.
Nec mora , nec requies : qum mult grandine nimbi
Culminibus crepitnl, sic densis ictibus hros
CREBER utrque manu puist versatqrte Dareta.

Acrior, ardens, creber, remplacent les adverbes acrihs,


ardenter,crebrb, et modifient les verbes redit, agit, puist
verst. Ce n'est pas l'athlte qui est creber, c'est l'action ren -
ferme dans le verbe puist : il frappe coups redoubls. De
mmec'estla poursuite qui est ardente, c'est le renouvellement
21
i' ESSAI
du combat qui est plus terrible que le commencement. Actior
redit, ardens agit, creber puist, sont autant d'ides com-
plexes exprimes par deux attributifs modifis l'un par l'autre,
et dont le dernier est attributif d'attribut.
De tout ce que je viens de dire , je tire cette triple cons-
quence : i qu'un adjectif ou un verbe n'a pas besoin, pour
devenir attributif d'attribut , d'tre along d'aucun appendice
adverbiforme ; 2 que cet attributif d'attribut pourvoit toujours
suivre les variations de son sujet verbe ou adjectif; 3 qu'alors
le sujet de toute la phrase seroit rellement qualifi par deux
attributifs, dont l'un aurait pour effet de modifier, de res-
treindre, ou d'augmenter la signification de l'autre. jEt c'est
ainsi que l'ide exprime par l'adverbe est ordinairement ren-
due eh hbreu ; j'en pourrais citer des milliers d'exemples.
Remarque. En allemand, chose singulire, c'est l'adverbe
qui est le simple, et l'adjectif qui est le compos : gui, ben;
guller, bonus. Cela vient de ce que, dans la langue antique
qui a servi de fonds l'allemand, les radicaux ne reurent
d'abord aucune marque de genre et de nombre ces modifica-
,
tions tant exprimes avant les noms ; mais les races germa-
niques ayant jug propos d'avoir des terminaisons varies
la manire des Grecs et des Latins , l'adjectif devint, par l'ad-
dition d'un article , masculin ou fminin singulier ou pluriel,
,
et la racine, c'est--dire le mot primitif, fut rserve pour ex-
primer la qualit d'une manire vague et abstraite, et surtout
pour servir d'adverbe. Par-l se confirme tout ce que j'ai dit
aux .6, 7 et 20 ; que toute la diffrence des langues , quant
aux noms, co'nsiste dans la pr-position ou la post-position de
l'article; et que l'allemand a d, diverses poques, subir
des changemens et des modifications considrables.

. XXIV. Rgime.

Toute action tout mouvement se passe entre deux extrmes


,
opposs : la cause, et l'effet ; l'auteur, et le terme de l'action ;
le point de dpart, et le but.
La manire la plus simple d'exprimer ce rapport est d'non-
eer successivement les diffrons termes de la proposition : i" le
DE GRAMMAIRE GNRALE. 525
sujet, Dieu; a"l'action, cra; 3 l'objet, le monde. L'ordre
des mots correspondant exactement l'ordre des ides, suffit
pour l'intelligence du discours.
. XXV. Prposition.
La seconde manire d'exprimer le rapport du rgime au
sujet a lieu par l'intermdiaire d'une prposition. J'en ai donn
des exemples au . 7, o j'ai fait voir que les cas toient
en-
gendrs des prpositions mises aprs le rgime.
Quant aux prpositions en elles-mmes, elles se ramnent
toutes un nom , substantif, adjectif, participe ou verbe.
Elles n'existent pas autrement dans la langue chinoise o le
,
mme mot signifie dans et entrer; sur et suprieur ; hors et
sortir ; sous et iiifrieur , etc. Ainsi en latin versus signifie vers
et tourn; secundum, selon, auprs et deuxime; ainsi en
franois suivant, louchant, environ, etc. sont tantt prposi-
tions, tantt participes ou substantifs.

. XXVI. Conjonction.
La conjonction est destine marquer les rapports entre
les phrases, groupes d'ides ou propositions comme la pr-
, ,
position entre les mots. Comme cette dernire, elle consiste
souvent en un nom , mme en une phrase , et peut toujours
y tre ramene par l'tymologie et l'analyse. Et est signe
d'addition, et pourrait tre suppl au besoin par le parti-
cipe tant, cela tant. Si, abrg de sit, pourroit aussi tre
remplac par soit, c'est--dire soit cela. De mme, ou ren-
contre un synonyme dans le mme subjonctif soit; soit que.
Or ces trois conjonctions sont les plus simples de toutes.

. XXVII. Rsum de toute la grammaire.


Tel je conois le systme du langage, considr soit dans
sa plus simple expression , soit dans son plus grand dvelop-
pement : toujours des signes ou peintures de substances, et
des peintures ou signes de modifications.
La pluralit fut exprime par un nom le sexe par un autre :
,
?24 ESSAI
et deux termes modificateurs devinrent, selon la place qu'il*
occupoient, les terminaisons dsignatives du genre et du
nombre.
Un cri d'appel, d'avertissement ou d'indication, accompa-
gnoit le nom de l'objet sur lequel on vouloit fixer l'attention .'
ce cri, qui videmment n'toit par lui-mme ni substantif ni
attributif, se dtache du nom, en revt, pour le mieux re-
prsenter, les modifications de genre et de nombre, et l'article
est trouv.
A lui se joignent deux adverbes de lieu opposs l'un
l'autre; et voil l'article de simple dnominateur devenu d-
monstratif, et enfin personnel.
Ainsi constitu sur son double lment, le nom substantif
et le nom attributif modifis en genre , en nombre et eu per-
sonnes , le langage, l'aide de ces matriaux si simples ,
pouvoit tout peindre, tout exprimer, tout dire. Ce qui lui
restoit acqurir n'toit plus qu'objet de luxe et de fantaisie;
il avoit le ncessaire, et ce ncessaire suffisoit tous les be-
soins de la pense.
C'est ici que commence la division des langues ; c'est de Ce
point qu'elles se ramifient et se sparent, comme autrefois des
plaines de Sennaar les peuples se dispersrent dans tout l'uni-
vers. Et c'est dans l'infinie varit des combinaisons de l'ar-
ticle du pronom et de l'auxiliaire ; c'est daus l'inversion et
,
la manire d'exprimer les rapports des mots enlr'eux et des
phrases entr'elles, qu'il faudra surtout chercher la diffrence
des idiomes. On a quelquefois trop superficiellement conclu
l'homognit de deux langues de la conformit de leurs ra-
cines. On a dit, par exemple, que le grec et le latin tenoient
de l'hbreu. Cela est vrai d'une vrit tymologique et pour
ce qui regarde les radicaux ; ou plutt l'hbreu, le grec et la
latin doivent tous trois leurs racines aune mre commune,
un langage plus ancien" et primitif. Mais l'hbreu ressemble
aussi peu du reste au latin et au grec, qu'un Isralite ressem-
bloit un Athnien, Cincinnatus Pompe, ou le paysan
du Danube Cicron.
Dans l'origine, l'article prcdoit ou suivoit indiffremment
le nom : quelques peuplades prfrant la dernire mthode,
DE GRAMMAIRE GENERALE. 525
et peu satisfaites d'une premire inversion y en ajoutrent
,
une seconde, en mettant aprs le nom et l'article la prpo-
sition qui les rgissoit tous deux; et sans prmditation ni
calcul, la dclinaison naquit, pour ainsi dire, d'elle-mme.
Par un autre effet de ce got pour l'inversion, les mmes
hommes aimoient exprimer le pronom aprs l'attributif; puis,
quand ils eurent trouv un auxiliaire, ils mirent le tout en-
semble auxiliaire et poronm la queue du radical : et la
, ,
conjugaison ne fut pas plus l'oeuvre de l'esprit et du gnie que
n'avoit t la dclinaison.
Mais l'auxiliaire renfermoit le germe des temps ; aussi toute
langue qui n'a point de temps n'a point non plus d'auxiliaire,
et vice versa. Ici, l'homme fut comme malgr lui ncessit
peindre son action passe, et faire connotre son action fu-
ture; et nous avons vu avec quelle intelligence il toit sorti
victorieux de cette preuve.
Et comme, il avoit jadis spar l'article du nom la mo-
,
dification de la substance, pour s'en faire des adjectifs d-
monstratifs et personnels; cette fois encore nous l'avons vu
s'emparer de la terminaison temporelle des verbes pour expri-
mer en toute occasion les temps de ses volonts et de ses actes,
et de l'ide physique de vivre, extraire l'ide mtaphysique
d'tre.
Enfin quelques noms quelques phrases elliptiques fort
,
courtes, servoient marquer les rapports entre les ides et
les jugemens, entre les mots et les phrases, ou bien encore'
modifier les attributifs : ces noms et ces phrases, altrs,
abrgs par l'usage, dfigurs par le temps, devinrent la
longue des prpositions, des conjonctions et des adverbes.

. XXVIII. Rsultats de l'tude compare des langues , ou consquences


de la grammaire gnrale.

1. Toutes les langues se ressemblent dans leurs racines ; toutes


sont construites sur un fonds commun de monosyllabes dont
le sens et la forme ont peu vari ; toutes ne diffrent, en der-
nire analyse, que par l'inversion et la composition des mots.
Rien de plus ais que de s'assurer de la vrit de ce fait : il
suffirait d'crire en regard et sur des colonnes parallles le
52G ESSAI
racines de toutes les langues, avec les variations propres
chaque idiome. Le travail seroit long, mais facile, et la d-
monstration sans rplique.
On verrait, i" que dans toutes leurs variations les racines
n'ont fait qu'obir des lois aujourd'hui bien connues, dter-
mines par la science tymologique et qui donnent un moyen
,
sr de reconnotre l'lment primordial, travers ses dgui-
semens les plus impntrables.
On verrait, 2" qu'entre deux langues dont la divergence
seroit telle qu'elle semblerait ter tout moyen de rapproche-
ment, il est toujours possible, l'aide d'idiomes, de jargons,
de patois intermdiaires, de renouer la chane des traditions
communes, en sorte qu'aucune langue sur terre ne reste seule
et isole.
Or ces deux faits, bien constats, ne s'expliqueraient ni par
l'uniformit de la nature humaine, en tous temp's et en tous
lieux imitatrice ; ni par la ressemblance des organes de la voix.
La facult d'imiter a fait imaginer les signes, la voix articu-
le les a produits ; mais l'homme a toujours conserv son libre
arbitre dans le choix des noms. Ainsi les monosyllabes gur et
rond expriment la mme ide de circonfrence, et ne se res-
semblent pas ; ainsi le bruit de la foudre a reu quatre noms
diffrens, quoique tous imitatifs, en hbreu, en grec, en la-
tin et en franois. Le mme objet a t, a diverses reprises,
diversement nomm ; preuve que la ncessit n'est entre pour
rien dans la formation dulangage. Plus souvent encore la mme
racine a retenu la mme signification dans toutes les langues ;
preuve qu'elles sont toutes parties d'une source commune :
le hasard ne produit pas de ces rencontres.
Donc il y a eu une langue primitive de laquelle sont des-
cendues toutes les autres; et ce principe, gnralement admis
par les plus savans linguistes , peut tre rigoureusement d-
montr.
"II. Qu'entends-je par langue primitive? Je me hte de le
dire : ce n'est autre chose que l'tat primitif, la priode d'en-
fance du langage ; c'est le premier ge de la parole.
Quels sont les caractres de la langue primitive? L'histoire
et l'anatomic du langage nous l'apprennent : elle doit renf'cr-
DE GRAMMAIRE GENERALE. 527
mer en elle-mme toutes ses racines ; ses mois, en trs petit
nombre, tous monosyllabes et invariables, doivent former
autant d'images ; elle doit tre au plus haut degr mtapho-
rique, exprimer par des noms physiques toutes les ides mo-
rales, avoir plus de brivet que de prcision, etc. etc. A ces
traits on reconnolra la langue primitive; et, son dfaut,
on jugera de la plus ou moins haute antiquit d'une langue
secondaire, par la runion du plus ou moins grand nombre
de ces caractres.
III. Aprs nous avoir dvoil ce que fut le langage sa nais-
sance, l'histoire et la comparaison des langues nous ensei-
gnent encore, que toute langue secoudaire n'est autre chose
que la consquence d'un premier pas , fait, droite ou
gauche, en dehors de la langue primitive; c'est--dire que
toute langue secondaire se rduit la combinaison, soit directe,
soit inverse, des mmes lmens.
D'o il rsulte : i" Que l'arbre gnalogique des langues se
bifurque en deux branches principales, que l'on pourrait
nommer, des contres o elles s'tendent, la premire , bran-
che des langues smitiques, la seconde, branche des langues
japhtiennes.
2 Que toute langue drive rentre dans l'une ou dans
l'autre de ces divisions, ou dans toutes deux la fois : soit
qu'elle n'ait fait que se dvelopper progressivement suivant
l'un ou l'autre de ces systmes ; soit qu'elle se soit forme du
mlange et de la combinaison de tous deux, auquel cas on
pourrait la nommer langue mixte.
IV. Sur ces principes , si nous examinons les langues , nous
verrons que dans leurs progrs, leurs chaugemens, leurs al-
trations mme, elles n'ont fait que parcourir une srie de
consquences amenes ncessairement, mais d'une ncessit
de logique et de raison ; nous verrons que toute langue
secondaire, tertiaire, mixte, quel que soit enfin son degr de
drivation forme un systme spcial et distinct, ayant ses
,
lois, ses rgles , ses constructions, ses idiotismes lui, en un
mot sa constitution et sa physionomie particulire.
Par exemple, les races qui s'tablirent en Grce et en Italie
aimoient placer l'article, le pronom , la.prposition, l'auxi-
538 ESSAI
Maire, la suite des substantifs et attributifs. De cette habi-
tude, que l'on aurait pu regarder d'abord comme indiffrente'
en elle-mme et sans consquence pour l'avenir, naquirent
toutes les dclinaisons, conjugaisons, degrs de comparaison v
adverbes, etc. , du grec et du. latin ; de l toutes ces inver-
sions latines si extraordinaires pour nous autres Franois; de
J encore, une certaine concision, une rapidit, une nergie ,
une allure franche et libre dans le style, qu'avec notre bagage
d'articles, de pronoms d'auxiliaires spars , nous ne pouvons
,
imiter que foiblement.
Ceux d'Asie ne savotent ordinairement que joindre le sub-
stantif l'attributif; ils disoient : Dieu crer; Dieu dire, lumire,
se fiasse! et lumire se faire. Ceux de Grce et d'Europe, au
contraire, avec leur endmique babil, ne manquoient jamais
de joindre au nom attributif le mot qui exprimoit l'ide de
faire, d'aller, d'agir, ou de vivre ; et cette continuelle batto-
logie leur avoit donn les temps et les modes, qui manqurent
toujours aux langues smitiques.
Pendant que les Orientaux demeuraient rduits l'usage des
adjectifs employs substantivement, et disoient le bon, lei'rai,
le saint, pour la bont, la vrit, la saintet; les Grecs et les
Latins au moyen de leur auxiliaire, avoient trouv l secret
,
de forger les noms abstraits, comme veritas, sanclitas, forti-.
fudo, benevolenlia, etc. ''
Ce penchant tout dire et ne rien sous-entendre, ex-
primer au-del mme de l pense ; cette manie de dvelop-
per une ide sous toutes les faces et d'en reprsenter les nuances
les plus lgres, devoit donner la langue grecque l'abon-
dance et l'art. Aussi, tandis que l'Hbreu, press d'avoir dit,
ne changeant rien, ajoutant peu au vieux langage, va droit
au fait, sans se soucier d'enchanement de phrases, de varit
pu de richesse de style ; on voit le Grec , plus occup des sons
que des ides , du tableau que du modle, s'couter lui-mme,
disposer savamment la marche, mnager habilement la chute
de sa priode, et goter d'avance le plaisir que doit causer
l'oreille sa lougue et harmonieuse tirade.
V. Si un philosophe, plein de sagacit et de discernement,
flisposoitdetous les travaux qui ont t excutssur les langues,
t) GRAMMAIRE GNRALE. 529
et qu' l'aide de cette immense quantit de matriaux il'dres-
st des tableaux synoptiques, contenant les racines, terminai-
sons , compositions de mots , inversions , idiotismes , singula-
rits de prononciation, etc., etc., de toutes les langues, d'un
coup d'oeil il pourrait juger de leurs ressemblances et de leurs
contrastes ; fixer ce qui appartient l'une plus qu' l'autre ;
dterminer les emprunts qu'elles se sont faits mutuellement;
prciser enfin avec toute l'exactitude dont la science est sus-
,
ceptible les traits de leurs diverses physionomies.
,
Et comme le naturaliste, l'inspection d'un os, d'une fleur,
d'une feuille ou d'une racine, sait reconnotre quelle famille
d'animaux ou de plantes appartient le fragment qui lui est pr-
sent ; de mme notre philosophe linguiste pourrait, vue
d'un idiotisme, d'un auxiliaire, d'une simple terminaison,
abstraction faite du matriel du mot et ne tenant compte que
du procd logique ou grammatical, pourrait, dis-je, sans
fie tromper, retrouver le systme de langage auquel aurait
appartenu l'chantillon soumis son infaillible analyse.
VI. Mais l ne se bornerait pas le fruit de son tude, et sa
science, toute merveilleuse qu'elle serait, mriterait peu l'es-,
time des hommes sages, s'il ne la faisoit servir des consid-
rations plus leves, et plus dignes d'une philosophie grave-
et profoude. Portant le flambeau de la linguistique sur les pro-
blmes les plus intressans de notre destine passe et future;
clairant des lumires que lui fournirait la comparaison des
langues, l'histoire oublie des premiers ges du monde; retrou-
vant dans les monumens du langage le fil rompu des vieilles
traditions, il se dirait :
S'il est vrai, comme il n'est gure possible d en douter,
que toutes les langues remontent par une filiation authentique.
une langue commune et premire, il faut de ncessit ab-
solue qu'il y ait eu un temps o le genre humain tout entier-
parloit le mme langage, un temps o par consquent, l'uni-
,
versalit de notre espce se rduisoit quelques milliers,
quelques centaines d'individus, formant tous ensemble une
seule nation, une mme famille. Donc il y aura unit d'origine
pour toutes les races humaines comme il y a unit dans leur
langage ; et contre des tmoignages subsislaus, contre des met-.
530 ESSAI
numens immortels, aucune probabilit contraire , tire de quel-
ques varits quivoques daus la couleur, la chevelure le
plus ou le moins d'ouverture de l'angle facial, ne saurait tre
admise. La parent des langues prouve la fraternit univer-
selle.
VII. Si l'humanit, comme le langage, est une dans son
origine, elle n'est pas ne en mme temps sur tous les points
du globe ; en Grce et la Chine, en Afrique et au Canada :
elle a d apparatre d'abord dans une seule contre, d'o elle
se sera ensuite et de proche en proche rpandue sur toute la
iee de la terre. Quel pays a donc t habit Je premier?
quelle est la patrie du genre humain?
L'tude compare des langues me fournira peut-tre des
lumires sur ce curieux problme.
i" Un phnomne singulier attire mes regards, et fixe mon
attention. Toutes les langues autrefois parles en Syrie, en Ara-
bie, en Chalde , mme au pied du Taurus et du Caucase,
portent, autant que nous pouvons en juger par les monumens
qui nous sont 2Jarvenus les caractres d'une commune physio-
,
nomie dont le type originel parat devoir tre fix au centre-
,
mme des contres que nous venons de parcourir, sur les bords
de l'Euphrate et de Babylone. En effet, mesure que les lan-
gues , par leur position gographique, se rapprochent de la
Chalde, leurs traits de ressemblance semblent augmenter
et devenir plus frappans ; ils s'altrent au contraire et dimi-
nuent, mesure qu'elles s'en loignent.
Sortons du cercle des langues aramennes, du ct de
l'occident : nous trouvons que le dialecte Ionien conserve
beaucoup du gnie oriental ; que l'Attiqtie s'en loigne davan-
tage , mais moins encore que le Dorien et le Cretois ; qu'enfin
le latin, presque tout entier form du Dorien , semble avoir
oubli la plupart des traits de la famille. Il faut croire que la
mme dgradation de langage aurait pu tre observe , mais
dans un sens inverse du ct de la Perse et des Indes.
,
a" Imaginons une langue, dans laquelle
les radicaux sub-
stantifs et attributifs restent toujours invariables ; qui exprime
par des monosyllabes placs avant les noms, toutes les modifi-
cations de genre, de nombre, d'article, de personne et de
DE GRAMMAIRE GNRALE. 331
rgime; une langue o l'auxiliaire temporel, invariable comme
le verbe lui-mme, se place entre le pronom et l'attributif
verbal ; une langue enfin toute monosyllabique et qui soit le
,
renversement, l'extrme oppos des idiomes grec et latin : tel
est le chinois , si ce que j'en ai lu dans les livres de quelques
savans ne m'induit pas en erreur. Le latin et le chinois , voila
donc les reprsentais des deux systmes principaux, auxquels*
j'ai fait voir quo se ramnent toutes les langues.
Or, il se trouve quei la langue des pays situs une dis-
tance peu prs gale de la Chine et de l'Italie avec tous
,
les caractres de la plus haute antiquit participe de l'un
,
et de l'autre de ces deux systmes; c'est--dire, que cette
langue mitoyenne semble hsiter et flotter entre deux extrmes,
galement susceptible de se transformer dans l'un ou dans
l'autre. Par exemple, l'hbreu a des articles avant et aprs ses
noms, des pronoms avant et aprs ses verbes ; il a peu de
mots composs , point d'auxiliaire, point de cas. S'il vitoit
avec plus de soin toute inversion , toute agglomration de ra-
cines il seroit du chinois. Si au contraire il prenoit plus sou-
,
vent la peine d'unir ses monosyllabes et d'exprimer son verbe
hdiah; s'il apportoit plus d'attention et d'uniformit dans la
post-position de l'article, du pronom et de quelques parti-
,
cules il deviendrait infailliblement du grec et du latin l.
,
Dans nos langues modernes, comme le franois et l'alle-
mand, le mlange btard des procds antipodes de syntaxe
et de grammaire prouve invinciblement une ancienne mix-
tion de deux races trangres l'une l'autre ; mais dans l'h-
breu dans une langue de seconde formation, cette incertitude,
,
cet tat d'indcision n'estpas un moindre argument de son droit
deprmogniture. Il faut que le chalden, l'hbreu et leurs dia-
lectes soient fils immdiats de la langue primitive ; il faut qu'ils
lui aient succd dans les lieux mmes qu'elle avoit habits,

1 Pourquoi le chinois, depuis sa.naissance, n'a-t-il pu faire un pas?


La raison en est simple : c'est qu'il n'a jamais su transposer et souder
deux de ses monosyllabes et fabriquer un mol complexe.
,
Que faut-il pour donner l'impulsion cette langue immobile, et la
mettre en marcher Presque rien : lui enseigner le secret de retom'-nor
1

noms et verbes, et lui donner un alphabet.


RM ESSAI
pour avoir conserv d'une manire si peu quivoque l'aptitude
qu'elle eut recevoir toutes les combinaisons possibles.
Toutes les langues, et il ne peut tre ici question de-
celles d'Amrique dont l'informe et incommensurable poly-
,
syllabie atteste une nouveaut dj suranne; toutes les lan-
gues, dis-je, la face tourne vers Babel, semblent regarder
leur mre patrie ; et comme autant de rayons diversement co-
lors converger et se runir en un seul point lumineux. Que
,
j'essaie de dplacer ce centre de langage, de le transporter, par
exemple, au Kamschatka ou en Islande: je ne conois plu*
rien la ressemblance plus ou moins prononce de toutes-ces
figures ; je n'entends plus qu'une mle confuse de sons dis-
cordans, l o j'avois cru reconnotre une progression har-
monieuse. Mais le phnomne existe tel que je viens de le
dcrire, et brille avec clat : or, il ne sauroit avoir qu'une
cause, c'est que le berceau du genre humain fut situ entre
la mer Caspienne et le golfe Persiquc prs de l'Euphrate et
,
du Tigre.
VIII. Lorsque j'examine les langues franoise, italienne,
espagnole, je dcouvre que la plupart de leurs mots sont la-
tins; qu'ils ont conserv le sens, la charpente, souvent l'or-
thographe et jusqu' la prononciation latine , tel point que
je serois tent de ne voir dans ces trois langues qu'un latin
vieilli et dgnr. Mais lorsque je viens me demander compte
de ces perptuels pronoms et articles, de ces auxiliaires tre
et avoir dont le latin savoit si nergiquemeutse passer; quand
j'observe, dans nos trois langues modernes, celte marche
timide et uniforme dans la syntaxe, ces rimes dans la posie
,
etc., etc. ; je dis que tout cela n'est pas du latin , qu'une
langue peut se corrompre s'altrer, varier dans la prononcia-
,
tion l'orlhogr/iphe et l'acception des mots ; mais qu'elle ne
,
peut changer brusquement sa constitution propre , son essence
intime; je dis qu'il y a ici d'autres causes de modification de
Ja langue que l'usage et le temps.
,
Ma curiosit s'veille, et je pousse avec ardeur mon tra-
vail d'investigation. Tout coup j'aperois dans une vaste
contre un systme de langage parl par cent peuples divers,
dans lequel je retrouve tous les caractres trangers au latin
,
DE GRAMMAIRE GENERALE. 353
araetres qu'il ne pouvoit naturellement revtir, et qu'il
voit reus pourtant, lorsqu'il toit devenu du franois, de
l'italien et de l'espagnol. Alors je conclus qu'une immense
migration a d, une poque dj loigne, dborder du
Nord sur les contres o fut autrefois parle, la langue ro-
maine ; qu'une fusion des peuples s'est opre; que chacun
apportant son contingent de mots et de rgles grammaticales,
de ces matriaux htrognes s'est lev l'difice bigarr des
langues nouvelles. Et l'histoire vient confirmer pleinement
mes conjectures.
Or, un vnement qui date presque de notre ge, et
dont les rsultats vivent encore, a d arriver plus d'une fois.
Si donc il m'loit possible de retrouver tant de langues perdues.,
et de les comparer avec les autres que nous avons conserves et
avec les modernes, ne pourrois-je pas, sur ces ruines de la pen-
se, lire les tmoignages ineffaables des commotions qui di-
verses poques ont boulevers les socits humaines; refaire
l'histoire oublie des nations teintes, et, d'aprs les variations
del parole, raconter les rvolutions des empires?
IX. Le gologue calcule l'anciennet du globe sur les po-
ques probables des diffrentes superpositions de terrains : ne
pourrois-je pas encore, d'aprs la marche des langues observe
pendant une ou deux priodes certaines, d'aprs la date bien
connue de telle invention dans l'art de la parole, estimer appro-
ximativement la date de naissance du langage, etconsquem-
ment l'ge du genre humain ?
Je suppose qu'un second dluge vienne changer la face
du globe, que la tradition soit interrompue, que les monumens
historiques disparaissent, qu'on ne sache plus rien dans quel-
ques milliers d'annes de ce qui s'est pass avant nous, et que
le jour qui suivrait cette fin du monde actuel devienne pour
notre postrit la plus recule l're de la cration ; je suppose
encore que laiangue de ceux qui deviendraient alors les rpa-
rateurs du genre humain ft la franoise : les philosophes
venir, qui se mettraient approfondir et analyser cette
langue, pour eux la primitive , ne manqueraient pas d'y re-
connotre tous les caractres d'une langue drive, forme
des dbris et de la corruption de langues antrieures. Cette.
S34 ESSAI
langue, diraient-ils, est tout--fait comme nos langues mo-
dernes ; elle runit la varit, l'lgance, la richesse et le luxe ;
elle exprime toutes sortes d'ides , mme les plus dlicates et
les plus subtiles ; elle suppose une foule de connoissances, que
nous-mmes n'avons pas encore acquises. D'autre part,, elle
ne renferme pas en elle-mme ses propres racines; elle ne
rend pas raison de l'origine ni du choix de ses termes ; rien
de plus arbitraire, do^ moins analogue leur signification que
leur forme matrielle enfin elle ne rpond nullement l'i-
,
de que nous devons nous former d'une langue primitive.
Donc le franois est driv d'idiomes plus anciens que lui ;
donc le peuple qui le parloit descendoit de nations antrieures;
donc, etc., etc.
Ce raisonnement seroit juste et concluant; mais appliqu
nos langues savantes il va nous conduire un rsultat tout
.
oppos. Je me borne l'examen du grec.
Le grec nous montre lui seul tout ce qu'on a fait, et
presque tout ce qu'on pouvoit faire des lmens primitifs ;
telle enseigne , que l'analyse de cette unique langue seroit une
histoire complte de la parole. Conjugaisons et dclinaisons
ne datent que de la naissance du grec. On ne peut douter de
la vrit de cette assertion quand on songe que les dcli-
,
naisons et conjugaisons grecques ne sont que la juxta-position
de la prposition l'article et de l'article au nom, du pro-
nom l'auxiliaire et de l'auxiliaire au verbe ; quand on r-
flchit que cet article et cet auxiliaire sont deux onomatopes
,
reprsentatives, l'une de l'ide d'appel ou d'indication, l'autre
de l'ide de vivre, de se mouvoir, d'agir; quand on voit,
enfin, ces deux peintures tre communes l'hbreu, au
chalden, l'indien, etci , et sans doute aussi la langue
primitive s'il est vrai qu'elle dut toujours adopter de prf-
,
rence les sons les plus simples et les plus en rapport avec les
perceptions de l'esprit. Le grec a su le premier, par une
heureuse inversion exprimer dans le mme mot les temps et
,
les rapports des choses ; lui surtout appartient l'honneur de
la dcouverte.
Or la formation des premires socits p.lagicnues ne peut
tre recule beaucoup au-del du sicle de Mose ou de la
,
DE GRAMMAIRE GENERALE. 1
53H
fondation de la nationalit hbraque. En effet, l'arrive en
Grce de Cadmus, de Danas, d'Inachus lui-mme, en
d'autres termes le dbordement de la civilisation asiatique
sur la barbarie europenne, est postrieure ce lgislateur,
qui vivoit environ 5oo ans avant la guerre de Troie. Mais
avant les tablisscmens forms par ces colons venus d'E-
gypte et de Phnicie, en Grce il n'y a rien : quelques hordes
sauvages, quelques tribus gares, sans arts, sans lois, sans
culte, ne connoissant pas mme l'agriculture, et vivaut de
chasse de pche ou de gland. C'toient des hommes qui
, ,
dans leur longue promenade hors du pays de leurs ayeux
,
uniquement occups du soin de leurs vies, et ne pouvant
ds lors tendre leurs connoissances ni acqurir de nouvelles
ides, avoient perdu peu peu l'habitude des usages antiques ;
et qui n'en transmettant leurs fils que des traditions obscures
et d'inconsistans souvenirs, avoient laiss leur postrit dans
une barbarie toujours croissante. Dj ils retomboient dans
l'enfance originelle, et se montraient tels que nous appa-
raissent aujourd'hui les sauvages de l'Amrique et de l'Oca-
nie. Tant il est vrai que l'homme tend se rapprocher de
la brute ds qu'il n'apprend plus rien , ds qu'une intelligence
suprieure a cess d'exciter la sienne.
Que pouvoit tre la langue de pareils hommes, quand plus
de mille ans aprs Mose la Grce ne savoit encore que s'exprimer
en vers , et que l'apparition d'un ouvrage crit en prose sem-
bloit une nouveaut inoue ? Sans doute, le jargon grossier
des premiers Plasges encore tout hriss des rudes aspira-
,
tions de l'Orient, renfermoit le germe de la plus belle des
langues : mais, priv des conditions ncessaires son dvelop-
pement, il toit demeur inculte, et ne diffrait du langage pri-
mitif que par l'affectation de certains tours de phrase, de cer-
tains tics d'locution et de syntaxe. Le moule toit prt ; mais il
attendoit l'ouvrier. Nous touchons au moment o les radicaux
anciens s'unirent, s'arrangrent, prirent une forme particu-
lire pour devenir des mots grecs ; un peu plus tt nous les re-
trouverions encore intacts , et le grec se confondrait avec les
idiomes de l'Orient.
J'ai dit que la Grce avoit d sa civilisation , et partant
356 ESSAI
,
Je dveloppement de sa langue , des hommes venus d'oulri-
iner ; mais qu'on n'aill pas s'imaginer que dans leur pays 1er
langage ft beaucoup plus avanc. Un seul fait va nous ap-
prendre ce qu' cette poque il pouvoit tre en Egypte.
Mose avoit reu l'ducation sacerdotale dans le palais-
d'un Pharaon; il toit instruit fond de toute la philosophie
gyptienne. 11 avoit appris des prtres de Memphis, autant
que de ses pres , le grand nom de JHOVAH , que n'avoicnt pas
ignor les patriarches, que connurent plusieurs peuples ido-
ltres et que plus tard Dieu se consacra lui-mme sur l
,
sommet du mont Horeb. Ce nom , que les Septante et St.
Jrme, grce la riche prcision de leurs langues ont tra-
,
duit d'une manire si sublime et si profonde, l'Etre, Celui qui
est,|signifie littralement dans l'original, le Vivant et le Fort;
et le terme hbreu n'est certes pas autre chose que la traduc-
tion du nom gyptien '.Or, une langue qui ne pouvoit ex-
primer [les" ides de substance et d'tre ; qui pour cela toit
oblige \de recourir l'ide plus restreinte de vie et d'action
ou de force , qui toit si fort en arrire des connoissances acqui-
ses ; une telle langue toit pauvre ; une telle langue ne faisoit
que de natre , et avoit peine ajout ses premiers lmens.
'Les Egyptiens n'avoient pas, comme nous autres Franois,
la facult d'emprunter une langue trangre , ou , comme les
Grecs celle de forger un mot nouveau pour une ide nouvel-
,
1 Les Egyptiens de nos jours appellent encore Dieu le Fort.
Au moment de livrer cette feuille l'impression, je dcouvre avec sur-
prise que Milton dans son Paradis perdu, a interprt le nom de Jho-
,
vah comme je le fais dans cet essai. Pour ces divinits, les enfans
d'Isral abandonnrent souvent leur FORCE VIVANTE ( leur Jhovah ),
et laissrent infrquent son autel lgitime, -n (Traduction littrale
de M.de Chateaubriand.) L'Homre anglois toit trs savant clans le
langues, et son pome n'offre souvent qu'un commentaire fort bien rai-
sonn, et aussi judicieux que potique, des passages les plus difficiles de
la Bible. Tel est celui-ci, Et Spirilus Deiferebatur super aquas, que
Milton, d'accord avec la Vlgate, les Septante, le texte hbreu et les SS.
Pres, a entendu de l'Esprit divin se prparant la cration et fcondant
le chaos. Les hbrasAns d'aujourd'hui sont bien plus fins : dans ces pa-
roles, qui pour le pote, et je dirois presque pour le philosophe, sont
une rvlation, ils ne voient qu'une grande tempte sur l'eau.
DE GRAMMAIRE GNRALE. 537
lement aperue. D'un ct, le gnie de leur langue s'opposoit
toute drivation, tout amalgame : de l'autre, aux temps
reculs dont je parle, il n'y avoit rien de plus clair, de plus
savant que l'Egypte ; ce n'toit pas chez ses voisins qu'elle seroit
alle chercher des lumires. Les sages du pays, rduits
leurs propres ressources toient forcs d'employer le langage
,
vulgaire ; et malheureusement ce langage ne se prtoit pas du
tout aux conceptions sublimes de la philosophie. 11 falloit user
de mtaphores pour toute ide abstraite et intellectuelle et
,
l'ternit reprsente dans les hiroglyphes par l'image d'un
,
serpent qui se mord la queue , l'toit dans le langage par
celle d'une vie qui recommence toujours.
Deux ou trois sicles avant Mose , il n'y avoit point de
nations hellniennes, il n'y avoit point de langue grecque,
on ne savoit ce que c'toit que dcliner ou conjuguer , et le
langage, rduit ses lmens les plus simples, le mme
peu prs pour tous les peuples, n'avoit pas encore t labor
par le travail de l'imagination et de la pense.
Reportons, si on le veut , les premiers essais de dcli-
naison et de conjugaison jusqu'aux sicles des patriarches ;
plus loin encore, au temps de la dispersion des peuples (-je
caractrise ces poques d'aprs la Bible, puisque les autres
histoires ne m'apprennent rien); accordons plus qu'on n'aurait
droit d'exiger : toujours sera-t-on forc de reconuotre qu'au-
del de quarante sicles en arrire de nous, ou rencontre la
langue primitive.
Quelle dure assigner la langue, ou ce qui est la mme
chose, la socit primitive ? le temps qu'il falloit une pre-
mire famille pour se multiplier un point tel, que les
hommes , toujours ports se resserrer dans un troit espace,
vivre et mourir sur le mme sol qui les a vus natre , fussent
enfin obligs de se disjoindre et de prendre le large. Or, le
calcul, et l'exprience nous apprennent que mille ans seraient
plus que suflisans un seul couple , pour produire une pos-
trit innombrable, et former une grande nation.
Cinq mille ans se seraient donc peine couls depuis que
l'homme a pris possession de cet univers Si le monde est bien
!

vieux , notre espce au moins est de frache date.


558 ESSAI
X. > Puisque la terre est ronde, il doit y avoir dans l'autre
hmisphre un continent oppos l'ancien, qui lui fasse contre-
poids. Ainsi raisonnoit Colomb. Disons comme lui : Puisque
les mots sont les signes des ides l'histoire du langage doit
,
renfermer l'histoire de toute philosophie ; et l'origine de la
parole, une fois explique, doit donner le principe des con-
noissances humaines

Je m'arrte : les bornes que je me suis prescrites ne me


permettent pas d'tendre davantage mes rflexions , ni d'em-
piter ici sur le terrain de la mtaphysique. D'ailleurs, je ne
puis pas toujours rduire un expos sommaire des aperus
quelquefois assez neufs pour exiger un certain cortge de rai-
sonnemens et de preuves. Peut-tre mme se plaiudra-t-on
que mon excessive sobrit de citations et de dveloppemens,
bien loin de produire la conviction, n'ait fait que rpandre le
doute : mais j'ai voulu seulement veiller l'attention publique
en lui offrant cet essai comme le prospectus d'un autre ouvrage,
sur lequel je dsire connotre d'avance le jugement des ex-
perts. Ce que j'ai dit doit suffire tout esprit pntrant et
non prvenu, pour qu'il lui soit duiQntr que la science
du langage tout entire est encore crer, et que la philoso-
phie linguistique nous est peu prs inconnue. Nous avons des
vocabulaires et des dictionnaires , mais point de corps de
doctrine : nous avons des hellnistes , des orientalistes des
,
sinologues des linguistes de toute espce ; mais on peut dire
,
d'eux que la lettre est morte entre leurs mains, et que l'esprit
ne leur a pas t rvl.
De tout temps les philosophes ont t la recherche d'un
premier principe, qui servt leurs dductions et leurs rai-
sonnemens d'aphorisme et de base , ou comme ils disent,
de critrium. On a vu leur ardeur, de nos jours se rveillant
plus vive, s'puiser encore en efforts inutiles.
Qui sait si nous ne vivons pas environns de quelque fait
vulgaire d'une exprience journalire d'un examen facile ,
, ,
qui tt ou tard deviendra l'inbranlable fondement de toute
vrit philosophique? Qui sait si un trait de lumire, tra-
versant le cerveau de quelque penseur obscur et plus dou
DE GRAMMAIRE GNRALE. 559
de bon sens que d'imagination et de gnie, ne luira pas tout
coup aux yeux merveills de nos sages qui dans leurs m-
,
ditations profondes n'aperoivent pas l'air qu'ils respirent ?
Ne dsesprons pas de la vrit ; l'homme est fait pour elle :
cette soif ardente de connotre ne lui a pas t donne pour
l'abuser d'une perptuelle illusion. Soutenir le contraire
,
c'est mconnotre notre nature, c'est blasphmer la vracit
divine.
J'ose le dire : c'est la science de la parole qui nous con-
duira une dcouverte si long-temps pressentie, et bon
droit espre. Peut-tre entrait-il dans, l'ordre ternel de la
Providence que la premire des rvlations ne ft retrouve
qu' son jour et sou heure : mais, quand nous ne devrions
jamais assister une seconde aurore de l'indfectible vrit,
quand le Hasard et la Ncessit seraient les seuls dieux que
dt reconnotre notre intelligence, il seroit beau de tmoi-
gner que nous avons conscience de notre nuit, et par le cri
de notre pense de protester contre le destin.
TABLE.

PIIEMIREDISSERTATIO*.

SUR LES LMENS OU RACINES DES LANGUES EN GNRAL. . .


Page 1
. I. Raisons qui engagent rechercher, les racines ou les
termes primitifs des langues ibid.
. II. Les vraies racines sont monosyllabes 2
. III. Les vraies racines sont ordinairement des images. . . S
. IV. Les racines des langues sont en petit nombre 8
. V. Les dictions radicales sont les mmes dans toutes les
langues 12
. VI. On peut encore reconnotre les racines hbraques
dans les autres langues 16
. VIL Projet d'un nouvel ouvrage sur les langues; son utilit. 18
. VIII. Difficult de cet ouvrage 20
. IX. Objections et rponses 23

SECONDE DISSERTATION.

SUR LES DIFFRENTES MANIRES DONT LES TERMES PRIMITIFS ONT T


PRONONCS OU SUR LE CHANGEMENT BES LETTRES DANS LA PRO-
,
NONCIATION 50
. I. Des voyelles et des points quiles marquent en hbreu. 51
. IL Des aspirations 55
'. III. Des consonnes 40

TROISIEME DISSERTATION.

SUR LES ADDITIONS QUE L'ON A FAITES AUX RACINES PRIMITIVES , OU 46


SUR LA COMPOSITION DES MOTS
. I. Des aspirations ajoutes au commencement 'ibid.
. II. Des aspirations au milieu des mots, et des voyelles
doubles 55
. III. Des aspirations la fin des mots 54
. IV. Des consonnes rptes 55
. V. Des] lettres serviles J6
. VJ. Des autres consonnes 61
. VIL Des muettes et des liquides 62
542 TABLE.
. VIII. Des racines rptes 64
. IX. Runion de deux racines du mme sens 65
. X, Diverses racines runies 67
. XI. Des terminaisons 69

QUATRIEME DISSERTATION.

SUR LE VERBE SUBSTANTIF, SUR LES VERBES HBREUX ET LEURS CONJU-


GAISONS 70
. I. Origine du verbe substantif. 71
. II. Source du verbe substantif, signifiant l'existence. 72
.
.
III. Source du verbe substantif servant de liaison.
...
. .

IV. Usage du verbe substantif et des verbes auxiliaires.. 85


82

. V. Des verbes hbreux 89


. VI. Des conjugaisons hbraques 92
. VII. La racine du verbe est l'impratif. Autres dfauts des
conjugaisons hbraques 95

CINQUIEME DISSERTATION.

SUR LES DIFFRENTES PARTIES DU DISCOURS; SUR LES NOMS ET LEURS


PROPRITS ; SUR LES ADVERBES ,' LES CONJONCTIONS ETC 98
,
^. I. Des noms.
.
ibid.
. II. Des genres et des diminutifs 102
. III. Des nombres 104
. IV. Des adjectifs et des degrs de comparaison IO7
. V. Des adverbes 112
. VI. Des particules ou liaisons du discours 414
.
. VII. Du relatif.
. .
117
. VIII. Pourquoi l'on admet plusieurs dialectes en grec, non
en latin et en franois 120

SIXIME DISSERTATION.

SUR LA SYNTAXE OU L'ARRANGEMENT DES MOTS DANS LE DISCOURS ; SUR


LES RGLES DE LA GRAMMAIRE ET LES IDIOTISMES DE L'HBREU. . . 125
. I. Sur les idiotismes. ibid.
. IL Premire source des hbrasmes ; trop d'attention la
langue latine 127
. III. Seconde source des hbrasmes plusieurs termes dont
,
on n'a pas pris le sens 138
. IV. Troisime source des hbrasmes, les fausses tymo-
loges 142
TABLE. 343
5- V. Nouvelle source d'hbrasmes, la ponctuation des
Massortes ; ce qu'on doit en penser 152
. VI. Quels sont les vrais hbrasmes. 154
SEPTIME DISSERTATION.

SUR LE MLANGE ET LA DRIVATION DES LANGUES 155


. . . .
. I. Opinion des savans ibid.
. IL Affinit des langues orientales entre elles, et avec le grec. 161
. III. Origine du latin ; son affinit avec" le grec, par cons-
quent avec l'hbreu 1
165
. IV. Origine du franois; s'il est emprunt du latin. 167^
. .
. V. De la diffrence des langues 172

HUITIME DISSERTATION.

SUR L'USAGE QU'ON PEUT FAIRE DES RACINES DES LANGUES, ET DE LEUR
COMPARAISON POUR EXPLIQUER L'ANCIENNE GOGRAPHIE LA MYTHO-
,
LOG1B ET LE TEXTE HBREU DE L'CRITURE SAINTE 176
. I. On ne peut dcouvrir les vraies tymologies des noms
propres que par comparaison ibid.
. II. Application de cette mthode la gographie 179
Europe 181
Asie. 182
Afrique... 185

Egypte 185
J . .
La mer Rouge 186
Chananens, Phniciens 187
. Ht. Application des mmes principes la mythologie.. . 189
Bacchus 201
Crs et ses mystres '205
Apollon, Pan et les Lupercales. ; 210
Vulcain '. '. 214
.
. IV. Usage de la mme mthode pour expliquer le texte
hbreu de l'criture 216
Noms des lettres de l'alphabet 226
PROSPECTUS DU DICTIONNAIRE DES RACINES , OU MOTS PRIMITIFS DES
LANGUES 2o0
Premire syllabe de l'alphabet . . .
259
5/,4 TABLE.
ESSAI DE GRAMMAffifr GNRALE
D'APRS LES PRINCIPES TABLIS PAR BERGIER 257
. I. Langage 265
. IL Grammaire ibid.
. III. Racines 264
. IV. Genre 265
. V. Nombre 266
. VI. Article 267
. VII. Dclinaison 271
. VIII. Pronom 276
. IX. Conjugaison 278
. X. Verbe auxiliaire 280
. XI. Temps. Prsent 282
. XII. Pass ibid.
. XIII. Futur 283
. XIV. Modes w
287
. XV. Passif. 288
. XVI. Verbe impersonnel 290
. XVII. Verbe substantif. 291
. XVIII. Examen de la proposition 296
. XIX. Dfinition du verbe ' 297
. XX. Digression sur le participe et le verbe pronominal. 299
. XXI. Syntaxe 310
. XXII. Accord ibid.
. XXIII. Adverbe ; 520
. XXIV. Rgime 322
. XXV. Prposition 523
. XXVI. Conjonction ibid.
. XXVIL Rsum de toute la grammaire ibid.
. XXVIII. Rsultats de l'tude compare des langues, ou con-
squences de la grammaire gnrale 325
LES

LMMS PRIMITIFS

DES LANGUES.
Besanon.Imprimerie deBinlol.
LES

1L111NS PRIMITIFS

DES LANGUES *
DCOUVERTS PAR LA COMPARAISON DES RACINES DE L'HBREU

ATEC CELLES DU GREC, DU LATIN ET DU FRANAIS;

OUVRAGE

DANS LEQUEL ON EXAMINE LA MANIRE DONT LES LANGUES ONT PU SE FORMER

ET CE QU'ELLES PEUVENT AVOIR DE COMMUN ;

PAR P.-J. PROl'DHON.

BESANON,

BINTOT, IMPRIMEUR-LIBRAIRE, PLACE ST.-PIERRE.

PARIS
, .
LEBLANC, RUE DES BEAUX-ARTS, 17.

1850.
AVERTISSEMENT

DES DITEURS.

MALGR toute la curiosit et l'intrt qui depuis plusieurs


annes se rattachent l'tude des langues, la Linguis-
tique, immobile au point o l'avoient porte les savans du
dernier sicle, ne parot pas avoir fait le moindre pro-
grs parmi nous. Parcourez les publications les plus r-
centes : les auteurs en sont encore rver sur ces deux
vrits dj vieilles et devenues banales, que toutes les
langues se ramnent une seule et que leurs racines
, ,
vocables primitifs, ont t dans l'origine des onomatopes,
des peintures par analogie et par mtaphore.
Il y a tantt un sicle que la dmonstration en est faite.
Mais, si toutes les langues ont au fond les mmes raci-
nes, si toutes sont construites sur un fonds commun de
monosyllabes dont le sens et la forme ont peu vari ( prin-
cipe dont les philologues conviennent gnralement au-
jourd'hui, et qui peut acqurir toute l'vidence d'un fait
matriel) ; si le mme gnie d'imitation a prsid l'impo-
sition de tous les noms, qu'est-ce doocquifait que les lan-
gues ne se ressemblent pas? Comment, sorties de la mme
source, ont-elles suivi des routes si opposes dans leurs
dveloppemens? Quel est le principe gnrateur de leur
diffrence', et jusqu'oui peut-elle aller?
VI
La rponse toutes ces questions constitue l'ensemble
de la grammaire gnrale.
Le vrai systme des langues n'a jamais t donn. L'u-
nique but de Bergier ayant t de dissiper les tnbres r-
pandues sur l'histoire des anciens peuples et sur l'origine
de la mythologie , le plan d'une grammaire universelle
n'entroit pas dans ses vues ; et si quelquefois il soulve les
plus hautes questions de grammaire, il le fait toujours in-
cidemment, afin de rpandre plus de jour sur l'objet qu'il
se propose d'claircir.
Nous avons essay de coordonner les principes pars
dans les LMENS PRIMITIFS, et les confirmant ou les clai-
rant de nos propres recherches, nous en avons form une
thorie du langage que nous publions la suite de Bergier,
sous le titre d'EssAi DE GRAMMAIRE GNRALE.
Quels fruits pouvons-nous recueillir de l'tude et de la
comparaison des langues pour l'histoire, la littrature, la
mtaphysique et la morale, en un mot pour tout ce qui re-
garde la science de Dieu et de l'Homme?
Nous avons encore essay de prsenter nos ides cet
gard, et si nos premiers aperus sont trouvs intressans
et fonds, nous poursuivrons avec ardeur nos investigations
sur une matire qu'on est loin' d'avoir puise, et nous fe-
rons tous nos efforts pour mriter de plus en plus, par nos
tudes autant que par les soins que nous apporterons
notre excution typographique, la bienveillance dont le
publie nous honorera.
PREFACE.

IL y a peut-tre de l'imprudence proposer de nouvelles ides


sur les principes et la formation des langues, aprs que tant de sa-
vans se sont exercs sur cette matire. Oseroit-on se flatter de d-
couvrir ce qu'ils n'ont pas apecu, et de trouver un systme plus
satisfaisant et plus complet que ceux qu'ils ont suivis ? Sans tre
aussi habile qu'eux ~ on peut tre plus heureux. Dans toutes les
sciences on ne parvient ordinairement la vrit qu'aprs des ten-
,
tatives ritres ; les travaux de ceux qui nous ont prcds sont
autant de pas qui nous en approchent : plus nos matres ont fait de
chemin, moins il nous en reste faire ; et si nous trouvons enfin
le vrai, c'est qu'ils ne nous ont laiss qu'un court intervalle fran-
chir. Dj plusieurs grands gnies ont souponn que les racines
des langues anciennes pourroient bien tre les mmes que celles
des langues modernes ; mais personne n'avoit encore entrepris de
le vrifier par un parallle exact et suivi : il toit temps d'oser le
tenter. Les dissertations que l'on donne au Public ne sont que les
prliminaires d'un' ouvrage plus considrable dont elles dveloppent
les fondemens et la mthode. Si elles sont accueillies favorablement,
ce sera le plus puissant attrait pour encourager l'auteur surmon-
ter les dgots d'un travail ingrat et pnible ; si elles sont rebutes,
il doit abandonner entirement son dessein. L'on auroit pu grossir
aisment cet ouvrage par une apparence d'rudition capable d'en
imposer au commun des lecteurs ; mais on cherche mriter des
suffrages et non pas les surprendre : dans un essai que l'on pro-
pose avec timidit, il convenoit de se borner au pur ncessaire.
L'Auteur pourra donner de plus amples claircissements la tte
du Dictionnaire des Racines, et il recevra avec reconnoissance et
docilit toutes les observations que l'on voudra bien lui adresser par
la voie des Libraires.
DE GRAMMAIRE GENERALE. 357
lement aperue. D'un ct, le gnie de leur langue s'opposoit
toute drivation, tout amalgame : de l'autre, aux temps
reculs dont je parle, il n'y avoit rien de plur clais,] de plus
savant que l'Egypte ; ce n'toit pas chez ses voisins qu'elle seroit
alle chercher des lumires. Les sages du pays, rduits
leurs propres ressources, toienf forcs d'employer le langage
vulgaire ; et malheureusement ce langage ne se prtoit pas du
tout aux conceptions sublimes de la philosophie. Il falloit user
de mtaphores pour toute ide abstraite et intellectuelle et
,
l'ternit, reprsente dans les hiroglyphes par l'image d'un '
serpent qui se mord la queue, l'toit dans le langage par
celle d'une vie qui recommence toujours.
Deux ou trois sicles avant Mose, il n'y avoit point de
nations hellniennes il n'y avoit point de langue grecque,
,
on ne savoit ce que c'toit que dcliner ou conjuguer, [et le
langage, rduit ses lmens les plus simples, le mme
peu prs pour tous les peuples , n'avoit pas encore t labor
par le travail de l'imagination et de la pense.
Reportons, si on veut, les premiers essais de dcli-
naison et de conjugaison jusqu'aux sicles des patriarches;
plus loin encore, au temps de la dispersion des peuples (je
caractrise ces poques d'aprs la Bible, puisque les autres
histoires ne m'apprennent rien ) ; accordons plus qu'on n'auroit
droit d'exiger : toujours sera-t-on forc de reconnotre qu'au-
del de quarante sicles en arrire de nous, on rencontre la
langue primitive.
Quelle dure assigner la langue, ou ce qui est la mme
chose , la socit primitive? le temps qu'il falloit une pre-
mire famille pour se multiplier un point tel, que les
hommes, toujours ports se resserrer dans un troit espace,
vivre et mourir sur le mme sol qui les a vus natre, fussent
enfin obligs de se disjoindre et de prendre le large. Or, le
calcul et l'exprience nous apprennent que mille ans seroient
plus que suffisans un seul couple, pour produire une pos-
trit innombrable, et former une grande nation.
Cinq mille ans se seroient donc peine couls depuis que
l'homme a pris possession de cet univers ! Si le monde est bien
vieux, notre espce au rrioius est d frache date.
22
358 ESSAI
X. Puisque la terre est ronde il doit y avoir dans l'autre
,
hmisphre un continent oppos l'ancien, quilui fasse contre-,
poids. Ainsi raisonnoit Colomb. Disons comme lui : Puisque
les mots sont les signes des ides, l'histoire du langage doit
renfermer l'histoire de toute philosophie 5 et l'origine de la
parole une fois explique, doit donner le principe des con-
,
noissances humaines

Je m'arrte : les bornes que je me suis prescrites ne.me,


permettent pas d'tendre davantage mes rflexions , ni d'em-
piter ici sur le terrain de la mtaphysique. D'ailleurs, je ne
puis pas toujonrs rduire un, expos sommaire des aperus
quelquefois assez neufs pour exiger un certain cortge de rai-
sonnemens et de preuves. Peut-tre mme se plaindra-t-on
que mon excessive sobrit de citations et de dveloppemens ,
bien loin de produire la cpnviction , n'ait fait que rpandre le
doute : m;;is j'ai voulu seulement veiller l'attention publique
en lui offrant ce t essai comme le prospectus d'un autre ouvrage,
sur lequel je dsire connotre d'avance le jugement des ex-
perts. Ce que j'ai dit doit suffire tout esprit pntrant et
non prvenu, ponr qu'il lui soit dmontr que la science
du langage tout entire est encore crer, et que la philoso-
phie linguistique nous est ,peu prs inconnue. Nous avons des
vocabulaires et des dictionnaires, mais point de corps de
doctrine : nous avons des..hellnistes des orientalistes des
, ,
sinologues des linguistes de toute espce ; mais on peut, dire
,
d'eux que la lettre est morte entre leurs mains et que l'esprit
,
ne leur a pas t rvl.
De tout temps les philosophes ont t la recherche d'un
premier principe qui servt leurs dductions et leurs rai-
,
sonnemens d'aphorisme et de base, ou comme ils disent,
de critrium. On a vu leur ardeur, de nos jours se rveillant
plus vive, s'puiser encore en efforts inutiles.
Qui sait si. nous ne vivons pas environns de quelque fait
vulgaire, d'une exprience journalire, d'un examen facile,
qui tt ou lard deviendra l'inbranlable fondement de toute
vrit philosophique? Qui sait si un trait de lumire tra-
,
versant le cerveau de quelque penseur obscur et plus dou
DE GRAMMAIRE GENERALE. 559
de bon sens que d'imagination et de gnie, ne luira pas tout
coup aux yeux merveills de nos sages, qui dans leurs m-
ditations profondes n'aperoivent pas l'air qu'ils respirent?
Ne dsesprons pas de la vrit ; l'homme est fait pour elle :
cette soif ardente de connotre ne lui a pas t donne pour
l'abuser d'une perptuelle illusion. Soutenir le confraire,
c'est mconnoitre notre nature , c'est blasphmer la vracit
divine.
J'ose le dire : c'est la science de la parole qui nous con-
duira une dcouverte si long-temps pressentie, et bon
droit espre. Peut-tre entroit-il dans l'ordre ternel de la
Providence que la premire des rvlations ne ft retrouve
qu' son jour et son heure : mais , quand nous ne devrions
jamais assister une seconde aurore de l'indfectible vrit,
quand le Hasard et la Ncessit seroient les seuls dieux que
dt reconnotre notre intelligence, il seroit beau de tmoi-
gner que nous avons conscience de notre nuit, et par le cri
de notre pense de protester contre le destin.
ij. I. Raisons qui engagent rechercher les racines'ou les
termes primitifs des langues. ID.
II. Les vraies racines sont monosyllabes. 2
III. Les vraies racines sont ordinairement des images. S
IV. Les racines des langues sont en petit nombre. 8
V. Les dictions radicales sont les mmes dans toutes les
langues. *"
VI. On peut encore reconnotre les racines hbraques
dans les autres langues. ""
VIL Projet d'un nouvel onvrage sur les langues ; son utilit-. 18
VIII. Difficult de cet ouvrage. 20
IX. Objections et rponses. **

SECONDE DISSERTATION.

SUR LES DIFFRENTES MANIRES DONT LES TRRMES PRIMITIFS ONT T


PRONONCS
, OU SUR LE CHANGEMENT DES LETTRES DANS LA PRO
KONCIATION.
. I. Des voyelles et des points qui les marquent en hbreux. SI
II. Des aspirations. 55
III. Des consonnes.
*"
TROISIME DISSERTATION.

SUR LES ADDITIONS QUE L'ON A FAITES AUX RACINES PRIMITIVES , OU


SUR LA COMPOSITION DES MOTS.
S. I.
Des aspiration* ajoutes au commencement. IBID.
II. Des aspirations au milieu des mots et des voyelles
,
doubles. 55
III. Des aspirations la fin des mots. si

IV. Des consonnes rptes. ^


V. Des lettres
serviles. "
VI. Des autres consonnes. "'
VII. Des muettes et des liquides.

342 TABLE.
. VIII. Des racines rptes. 64
IX. Runion de deux racines du mme sens. 65
X. Diverses racines runies. v 67
XI. Des terminaisons. '
,
69

QUATRIME DISSERTATION.

SUR LE VERBE SUBSTANTIF, SUR LES VERBES HBREUX ET LEURS CON-


JUGAISONS. 70
. I. Origine du verbe substantif. 71
-
II. Source du verbe substantif, signifiant l'existence. 72
III. Source du verbe substantif servant de liaison. 82
IV. Usage du verbe substantif et des verbes auxiliaires. 8b
V. Des verbes hbreux. 89
VI. Des conjugaisons hbraques. 92
VII. La racine du verbe est l'impratif. Autres dfauts des
conjugaisons hbraques. 95

CINQUIME DISSERTATION.

SUll LES DIFFRENTES TARIMES DU DISCOURS ; SWl LES NOMS ET LEURS


PROPRIETES ; SUR LES ADVERBES , LES CONJONCTIONS , ETC. 98
. I. Des noms. IBID.
II. Des genres et des diminutifs. 102
III. Des nombres. 104
IV. Des adjectifs et des degrs de comparaison. 107
V. Des adverbes. 112
VI. Des particules ou liaisons du discours. ,114
VII. Du relatif. 117
VIII. Pourquoi l'on admet plusieurs dialectes en grec, non
en latin et en franois. 120

SIXIME DISSERTATION.

SUR LA SYNTAXE OU L'ARRANGEMENT DES MOTS DANS LE DISCOURS ; SUR


LES RGLES DE LA GRAMMAIRE ET LES IDIOTISMES DE L'HEBREU. 125
. I. Sur les idiotismes. IBID.
:II. Premire source des hbrasmes, trop d'attention la
langue latine. 127
III. Seconde source des hbrasmes; plusieurs termes dont

on n'a pas pris le sens. 158


des hbrasmes, les fausset tymolo-
IV. Troisime source
gies. 142
TABLE. 343
. V. Nouvelle source d'hbrasmes, la ponctuation des
Massortes ; ce qu'on doit en penser. \$%
VI. Quels sont les vrais hbrasmes. 184
SEPTIME DISSERTATION.

SUR U! MLANGE ET LA DRIVATION DES LANGUES. ' 1S6


.I. Opinion des savans. ' IBID.
II. Affinit des langues orientales entre elles, et avec legrec.
,
161
III. Origine du latin ; son affinit avec le grec, par cons-
quent avec l'hbreu. 165
IV. Origine du franois ; s'il est emprunt du latin. 167
V. De la diffrence des langues. 172

HUITIME DISSERTATION.

SUR L'USAGE QU'ON PEUT FAIRE DES RACINES DES LANGUES, ET DE LEUR
COMPARAISON POUR EXPLIQUER L'ANCIENNE GOGRAPHIE, LA MYTHOLO-
GIE ET LE TEXTE HBREU DE L'CRITURE SAINTE. 176
. I. On ne peut dcouvrir les vraies tymologies des noms
propres que par comparaison. IBID.
H. Application de cette mthode la gographie. 179
Europe. 181
Asie. 182
Afrique. s
185
Egypte. 188
La mer Rouge. 186
Chananens Phniciens. 187
,
III. Application des mmes principes la mythologie. 189
Bacchus. 201
Crs et ses mystres. 20S
Apollon Pan et les Lupercles. 210
, 214
Vulcain.
IV. Usage de la mme mthode pour expliquer le texte
216
hbreu de l'Ecriture.
Noms des lettres de l'alphabet. 226
PROSPECTUS DU DICTIONNAIRE DES RACINES , OU MOTS PRIMITIFS DES
LANGUES.
230
Premire syllabe de l'alphabet. 259
544 TABLE.

ESSAI DE GRAMMAIRE GNRALE

D'APRS LES PRINCIPES TABLIS PAR BERGIER. 2H7

I.
5j. Langage. - 263
Grammaire.
II. IBID.
III. Racines. 264
Genre.
IV. 265
V. Nombre. 266
VI. Article. 567

Dclinaison.
VII.
271
_ VIII. Pronom.
Conjugaison.
276
278
IX.
X. Verbe auxiliaire. 280
XI. Temps. Prsent. 282
XII. Pass. IBID.
-

XIII. Futur. 285


XIV. Modes. 287

XV. Passif. 288

XVI. Verbe impersonnel. 290


-
XVII. Verbe substantif. 291
XVIII. Examen de la proposition. 296
XIX. Dfinition du verbe. 297

XX. Digression sur le participe et le verbe pronominal. 299


XXI. Syntaxe. 310
XXII. Accord. IBID.
XXIII. Adverbe. 520
XXIV. Rgime. 322

XXV. Proposition. 525


XXVI. Conjonction. IBID.

XXVII. Rsum de toute la grammaire. IBID.


XXVIII. Rsultats de l'tude compare des langues, ou con-
squences de la grammaire gnrale. 325

FIN DE LA TABLE.

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