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ATHNES ANCIENNE
Digitized by the Internet Archive
in 2010 with funding from
University of Ottawa

http://www.archive.org/details/athnesancienneOObos
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L'Image de la Grce

ATHNES
ANCIENNE^-*

PHOTOGRAPHIES DE FRED. BOISSONNAS


*
INTRODUCTION DE W. DEONNA
'

'''*'a^^l^'<YSrt>s^fwft^5^sy

GENEVE
o EDITIONS D'ART BOISSONNAS
1921
// cl t tir de cet album 5uo exemplaires sur papier de luxe,
numrots de i 5oo.

S13059 .

l\t\ts droits Je traduction cl de rcprodiictiuii reserx's pour tous pajs, y compris lu Sude, la iXorveije, ta

Hollande et le Danemark.
Copyright, I g- I , by Fred. Boissonnas, (ieneva \Svvif^erland\.
^^?\ .^^aC^,

L'IMAGE GRECE

ATHNES ANCIENNE

Au de Pausanias, le voyageur antique


dire
qui doublele cap Sounion voit de loin en

mer scintiller le cimier du casque et la pointe


l'argent des mines du Laurion, Athnes triomphante
peut consacrer son temps et ses ressources s'em-
bellir. Sous l'habile adniinisiration de Pricls,
et

dore de la lance que porte l'Aihna de l'Acropole, de cette date jusqu' la mort du chef d'tat, assom-
dite Promachos par les Romains. Dresse en 448, la brie par les premiers revers de la guerre du Plo-
Grecs et Perses, excute avec le
fin des batailles entre ponse (429, puis aprs la paix de Nicias 421 jus-
qu' l'expdition de Sicile (415-413 et encore par
butin pris sur barbare dans la rcente guerre, la
le
,

desse colossale de Phidias, casque en tte, bouclier moments jusqu' la prise d'Athnes 404 qui met
tin cette brillante priode, c'est, dans
toute cette
au bras, lance au poing, veille sur la cit. Image de
la force militaire d'Athnes, elle est en mme temps seconde moiti du V^ sicle, une merveilleuse flo-
raison d'difices somptueux. Ils surgissent sur
celle de la paix que cette force a su imposer au
hellnique, et des bienfaits qui en sont rsul- l'Acropole, et ce sont le Panhnon
447-438:, les
monde
ts. Alors, sous la protection divine, commencent Propyles {437-4321, le temple d'Athna Nik ;vers
435;, l'Erechthion icommenc aprs 420
Dans ces
grands travaux qui transforment l'Acropole.
.

les
Libre de toute crainte extrieure aprs la paix de sanctuaires, sur leurs faades, et tout autour d'eux

Callias (449), qui, du ct de la Perse, lui assure sur la plateforme rocheuse, se multiplient les u-
vres des grands matres Parthnos (438 et Proma-
40 ans de tranquillit, la tte d'un puissant empire
:

maritime que lui maintient sa flotte, la premire de chos de Phidias, frontons, mtopes et frises du
Grce, riche de l'immense trsor des allis devenus Parthnon, caryatides de l'Erechthion, et tant
ses sujets, qu'elle a de Dlos dans ses
transfr d'autres qui sont dues aux contemporains et aux
murs (450 et que viennent rgulirement alimenter disciples de Phidias, les uns encore pris d'archa-
sme, les autres, tels Alcamne. Agoracrite, suivant
les tributs, monnayant l'or des mines de Thrace et
docilement les enseignements nouveaux du matre, par leur beaut et leur nombre, mais aussi pai leur
et propageant le style phidiaque qui rayonne sur situation privilgie.
l'art de la seconde moiti du V' sicle. En dehors

de l'Acropole, dans Athnes mme, on construit le


Mtroon, l'Hphaistion, l'Asklpiion 1420), le
temple de Dionysos d'Eleuthres vers 4201. Plus Sans doute ils n'ont pas surgi brusquement par
loin, dans la campagne attique, ce sont les temples quelque miracle, et l'architecture attique, avant
de Nmsis Rhamnonte, de Posidon et d'Athna d'atteindre ce point culminant, a lentement progres-

Sounion, des grands dieux Eleusis. Hippoda- s. Avant les constructions priclennes, Athnes

mos rebtit le Pire sur un plan nouveau. Partout a connu de nombreux difices, depuis le temps

rgne une activit intense c'est le temps des grands ;


recul o la cit rovale se rduisait l'Acropole
architectes Ictinos, Kallicrats, Mnsicls, et des mvcnienne des XVI' et XV= sicles, celle de Ccrops
grands sculpteurs Phidias, Alcamne. Agoracriie, et d'Erechthe, renfermant dans son enceinte cyclo-

Colots. Epoque magnifique d'clat artistique, mo- penne le palais, le sanctuaire d'Athna Polias et
ment unique dans l'histoire de la cit, d non seu- les demeures des Eupatrides, jusqu'au moment o,

lement aux heureuses conditions politiques d'alors, par agrandissements successifs, se constituent la
mais aussi au gnie avis de Pricls. Il comprend cit plus tendue du lgendaire Thse, puis la ville

que la valeur d'un peuple ne se mesure pas ses du VI' sicle l'enceinte dj vaste et aux nom-
seules institutions guerrires et pacifiques, mais breux difices contemporains de Selon et des Pisis-
l'art qu'il sait crer et encourager, et que les monu- tratides.

ments de l'architecture, de la sculpture, de la pein- De cette Athnes antrieure aux guerres m-


ture, s'ils offrent des jouissances momentanes, sont diques, rien n'apparat plus aux regards du visiteur ;

aussi des tmoins imprissables de la culture d'une elle a tourmente de l'invasion perse.
disparu dans la

nation et contribuent davantage son renom futur Repousss aprs leur malencontreux dbarquement
qu'une bataille et qu'un trait de paix, si glorieux Marathon, les Perses reprennent leur projet, mais

qu'ils soient. Nous serons, dit-il, dans les temps cette fois par la voie de terre, et, forant les dfils

venir, comme nous le sommes ds maintenant, l'ob- des Thermopvles, s'ouvrent la route de l'Attique.
jet de l'admiration du monde. Les Athniens, rfugis dans l'ile de Salamine, et
l'abri des derniers remparts qui leur restent, leur
flotte,rempart de bois que leur conseillait la Pythie,
voient de loin l'ennemi pntrer dans Athnes, la
mettre sac, et, de la hauteur de l'.^ropage, faire
C'est cette Athnes du V' sicle, celle de pleuvoir sur l'Acropole des traits briJlants, avant
Pricls, que songe avant tout le voyageur. Ces d'en franchir le rempart et de la dtruire de fond en
grands noms de l'art chantent dans sa mmoire ; ils comble :48o Peu aprs, Mardonius occupe de
.

clipsent tous les autres qui les ont prcds et sui- nouveau Athnes 14791 et en saccage une seconde
vis. Et il est d'autant plus confirm dans sa pense fois le territoire, .'\pres la victoire de Plates 1479),
que leurs uvres sont aussi celles qui se prsentent qui dlivre pour toujours Grce continentale des
la
les premires sa vue. Le vovageur antique aper- attaques barbares, les Athniens rentrent dans une
cevait de loin l'aigrette et la lance de la Promachos; ville ruine o tout est reconstruire.
lui, aperoit tout d'abord l'ensemble harmonieux
que ces monuments constituent l'Acropole et la
couronne lumineuse qui semble pose sur le rocher
sacr. Au hasard de ses prgrinations dans les rues Pendant plusieurs annes, ils ont d'autres pr-
de la ville moderne, il voit chaque instant sur occupations que de l'orner de beaux difices et de
l'horizon se profiler la silhouette trapue de l'Acro- statues. Le Perse est encore menaant, et l'attention
pole, et sur le ciel les colonnes de ses temples. de l'Etat est absorbe par les prparatifs et les exp-
Il s'loigne, mais, de la route du Pire, de la plaine ditions guerrires. La flotte qu'a cre Thmistocle
au pied de l'Hymette, il voit grandir cette Acropole, 482' doit tre entretenue et agrandie, car il faut
qui s'lve au-dessus de la ville aux maisons basses ranger domination hellnique les villes et les
la

et la protge encore de tous les souvenirs glorieux fies qui ont pass aux barbares ou qui ont t assu-
qu'elle voque, comme elle la protgeait autrefois jetties par lui. Il faut aflrmer l'hgmonie grandis-
de la force de ses remparts et de
la saintet de ses sante d'Athnes sur les allis, tablir nettement, au
dieux. Ces monuments deseconde moiti du la lendemain de 480, qu'elle se rserve la domination
V sicle accaparent son attention, non seulement sur mer, laissant Sparte sa politique continentale.
Il faut fonder la ligue de Dlos et en tablir les velle invasion, de restaurer les murs de l'Acropole,
principes. C'est, entre la victoire de 479 et la paix de relever l'enceinte de la ville en l'agrandissant,
de 449, pendant une trentaine d'annes, sous l'habile telle qu'elle fut peu prs jusqu'au temps d'Ha-

direction de quelques grands hommes politiques, drien. Il met ce travail une prcipitation que jus-
Tlimistocle, Aristide, Cimon, que se constitue tifie de Sparte, jalouse de la gloire nais-
l'attitude
l'empire maritime d'Athnes, atteignant le maxi- sante d'Athnes, et pensant que, dmantele, la cit
mum de puissance et de richesse au moment o serait plus aisment sa merci. Mais la ruse de
parvient au pouvoir Pricls, le dernier venu de ces Thmistocle triomphe de ces dsirs inavous. Les
grands Athniens qui eurent en vue la gloire de matriaux des anciennes constructions sont utiliss
leur cit, et non pas, comme les dmagogues qui tels quels, stles funraires, statues mutiles, pierres
les suivirent, leur propre ambition personnelle. En pour d'autres usages. Le visiteur songe
jadis tailles
paix avec Perse 1449', encore en bonne harmonie
la cetteuvre, quand il voit, engags dans le mur
avec Sparte, centre d'un vaste empire de ctes et nord de l'Acropole, les tambours des colonnes et les
d'les, .Athnes devient aussi la capitale intellec- fragments d'entablement de l'Hcatompdon, les
tuelle et artistique de la Grce, vers qui tous les tambours encore inachevs provenant du chantier
regards sont tourns. Et, sans arrire-pense, elle du premier Parthnon et roussis par l'incendie de
peut ds lors se livrer au labeur de l'Art. 480.
Aprs l'exil de Thmistocle
[471 Cimon con- ,

tinue cette uvre achve l'enceinte de la


utile,
ville, puis, aprs 469, avec l'argent provenant du

butin enlev la bataille de l'Eurymdon, cons-


Mais, avant ce moment longuement prpar,
truit le puissant mur sud de l'Acropole, et peut-tre
elle doit seborner sur son territoire au strict nces-
aussi le mur de l'est et celui du sud-ouest, .\insi, dix
saire, renier tout dsir de luxe. De 480 460, ni les
ans aprs Plates, les remparts de la citadelle sont
textes anciens, ni les ruines ne laissent supposer
encore inachevs, et il faut pour les terminer les
l'existence d'aucune grande construction. Il faut
ressources inattendues d'une victoire. A lui seul ce
d'abord rebtir les maisons et les remparts dont il
dtail prouve qu'il et t impossible aux Athniens
ne reste que des boulis informes, reconstituer
d'entreprendre cette date des travaux de moindre
dans la campagne les plantations dont les arbres
urgence, tels que des temples. Cimon jette encore
ont t coups, en un mot parer au plus press.
en 461 les fondations des Longs Murs du Pire
On comprend pourquoi l'Athnes qui frappe
qu'achve Pricls en 450. Alors l'uvre de fortifi-
les regards du voyageur est celle de la seconde moi-
cation qui doit mettre Athnes l'abri est complte,
ti du V= sicle, et pourquoi il ne subsiste que peu
et l'on peut dsormais songer aux dieux, leurs
de traces des constructions plus anciennes. Celles
demeures, que l'on veut splendides pour les rcom-
qui sont antrieures 480 ont t dtruites au ras
penser d'avoir sauv la patrie. Leurs temples sont
du sol par les Perses, et toute l'Athnes des Pisis-
tratides a disparu la vue. C'est l'archologue qui
dtruits; le premier Parthnon, que l'on commen-
l'exhume dans ses fouilles et qui reconstitue patiem-
ait au moment oti vinrent les Perses, demeure en
ment le plan du premier Parthnon, du vieil Hca-
ruine jusqu'en 447, et, cause du manque de res-
sources convenables, pas plus que les sanctuaires
tompdon, du temple de Dionysos au Marais, de
de la ville haute, ceux de la ville basse ne sont
l'Olympiion colossal projet par Pisistrate, si c'est
reconstruits. Mais la priode difficile est passe;
lui qui sort des dcombres, portant encore les marques
l'uvre d'embellissement dirige par Pricls com-
de l'incendie allum par les Perses, et des murs oii ils
sont engags, les fragments de frontons, de statues
mence et se poursuit rgulirement. Grce au gnie
de cet homme d'Etat et celui des grands matres
et de stles funraires du VI' sicle. Ces documents,
auxquels il confie la tche de raliser ses desseins,
le visiteur ne les peroit que le livre rudit en main,
.Athnes s'orne de cette parure qui s'impose notre
pench sur le sol oii se dessinent ces rares vestiges,
ou dans la tranquillit des muses. adiniration et qui a contribu faire dnommer
cette priode sicle de Pricls.

Ce qu'il peroit encore, c'est le caractre utile Les thoriciens modernes se demandent si la

des constructions riges pendant premire moi-


la guerre est favorable ou non l'closion artistique,
ti du V sicle. Aussitt aprs Plates, Thmistocle si elle suscite des inspirations nouvelles, des gnies
s'empresse de mettre Athnes l'abri d'une nou- ignors. Les uns admettent son action fconde sur
l'Art et la croient cratrice autant que destructrice. mythiques, et les rudes combats que se livrent La-
Les autres, ne retenant que ses ravages, contestent pithes et Centaures, Grecs et Amazones, rappellent
cette opinion. L'histoire d'Athnes au V sicle donne sous forme de symboles les batailles que les Ath-
raison aux deux partis. Pendant la premire moiti niens ont remportes sur les Perses grce la pro-
de ce sicle, elle n'a pu se livrer l'activit dsint- tection divine. mtopes de l'Hphaistion
Sur les
resse de l'Art, et elle a d employer ses forces et iThsion construit sans doute vers 437, deux vain-
ses ressources entires lutter contre ses ennemis, queurs de monstres se partagent les faades Hra- :

relever ses murailles, reconstituer sa vie cono- cls, le hros dorien, et Thse, le hros attique,
mique dtruite, reviser ses institutions sociales. prfr ds le commencement du V'' sicle. En ra-
Avec la paix seulement, dispensatrice de scurit, lit, c'est .Athnes et Sparte que ces sculptures vo-

de loisir, de richesse, elle excute le programme de quent la pense du spectateur pieux, alors que les
beaut que les prcurseurs de Pricls avaient en- deux cits unies contre le danger commun n'avaient
trevu et qu'ils n'avaient pu raliser eux-mmes. point encore repris la dtestable rivalit qui de-
D'autre part, si la scurit politique et les movens vait amener le dsastre attique. Le peuple athnien
financiers avaient permis aux Athniens de relever communie dans cet acte de foi, dans cet hommage
leurs temples ds le lendemain de Plates, quel en religieux. Ses constructions ne sont pas celles d'un
et t l'aspect? Au premier quart du V' sicle, individu dtermin, d'un Pricls qui les a dsi-
l'art attique n'a pas encore suffisamment volu ; res,d'un Phidias qui les a leves, elles sont l'ex-
les frontons d'un Panhnon, construit vers 476, pression de l'me attique tout entire. Si suspecte
eussent t conus dans le style svre et rude des qu'elle soit, l'anecdote de la Parthnos est carac-
sculpteurs d'Egine ou d'Olympie. Peut-tre mme tristique. Phidias a commis un sacrilge en pla-
que Phidias ne se ft pas manifest, car le gnie, ant sur le bouclier de son portrait et
la desse
s'il a pour principale caractristique d'tre indivi- celui de Pricls, puisqu'il dtourne ainsi sur eux
duel, d'tre en avance sur ses contemporains, de la faveur divine laquelle a droit seul le peuple
leur indiquer la voie nouvelle suivre, dpend anonyme qui a matrialis sa prire dans la statue
aussi de ceux qui l'entourent, de ceux qui l'ont chryslphantine d'Athna, protectrice de sa cit.
prcd et qui ont permis son closion. La priode L'individu peut tre grand et illustre, mais il n'est
antrieure 450, pauvre en monuments, est cepen- rien encore par lui-mme il n'existe qu'en fonction
;

dant fconde, puisqu'elle a permis l'art attique de de l'Etat auquel il doit comme tribut naturel son
progresser lentement et de prouver par le Parth- intelligence et son courage. De ces monuments se
non de Phidias qu'il a atteint la perfection. II n'y dgage le mme sentiment de ferveur nationale que
a nul paradoxe, dit M. Lechat, dire que ce fut une des grandes cathdrales du XIII'' sicle, elles aussi
chance excellente pour Athnes d'avoir t ruine uvres de la communaut. C'est, dans le domaine
en 480 reste intacte comme Egine, elle n'aurait
; de l'architecture, la mme tendance que dans celui
fait, aprs la victoire, qu'ajouter quelque nouvel de la sculpture du V"^ sicle et dans l'art chrtien du
difice ceux du VI' sicle, n XIII', liminant l'individuel au profit de l'homme
Les du temple d'Athna Nik, sculpts
reliefs ternel, dgag des accidents temporaires. Voil
en 408 avec l'argent ramen par Alcibiade de sa pourquoi nous revenons toujours au Parthnon
brillante mais phmre campagne dans l'Helles- et ses nobles figures, sans jamais nous lasser.
pont, sont les derniers dons de cette 'Victoire qui Ce que nous y voyons, ce n'est point une uvre
avait favoris l'art attique, et les Niks qui s'occu- d'art localise dans le temps et dans l'espace, c'est
pent la clbrer semblent dresser le trophe du un symbole, celui de toute la Grce du V' sicle,
V' sicle finissant. croyante et hroque, du gnie hellnique dans ce
qu'il a de commun avec l'humanit entire, plutt
que dans ce qui la diffrencie de nous. Ces vieil-
lards, ces phbes, ces jeunes filles, calmes et graves,
Songeons, en contemplant ces monuments,
qui suivent la procession des Panathnes sous le
tout ce qu'ilsnous apprennent, non seulement sur
regard bienveillant des dieux assembls, c'est Ath-
le Grec du V^' sicle, mais sur l'homme en gnral.
nes qu'ils reprsentent, telle qu'elle a t pendant
Ils nous disent ce dont est capable la pit, le patrio-
un bref moment de son existence, souleve par
tisme d'un peuple. Ce sont les dieux d'Athnes
la foi et le patriotisme, telle qu'elle aurait d tre
qu'ils glorifient avant tout, ces dieux qui l'ont dli-
plus tard, au lieu de succomber aux dissensions
vr du barbare, qui lui ont donn la prosprit.
intestines ei aux rivalits extrieures.
Pleine de reconnaissance, elle sculpte dans les fron-
tons, sur les frises et les mtopes, leurs aventures
Ces difices, que la victoire a rendus possibles, grands plans qui s'lvent au-dessus des conceptions
nous apprennent aussi comment, sous l'imminence mesquines et jalouses, qui sont hellniques, au lieu
du pril barbare, une nation a pris conscience d'elle- d'tre Spartiates, corinthiens ou thbains. Des le

mme, de sa valeur et de sa tche. Avant que les lendemain des guerres mdiques commence cette
Perses eussent ravag Athnes, les cits hellniques, hgmonie spirituelle, grce ces intelligences d'-
proccupes chacune de leurs intrts gostes, lite qui sont Thmistocle, Aristide, Cimon. Pricls.

n'avaient qu'une politique individualiste que beau-


coup continurent, il est vrai, pratiquer. Certes,
l'unit hellnique, fonde sur la religion, la langue,
la race, existait en principe, mais elle n'avait pas eu
l'occasion de s'affirmer nettement elle-mme. Le
A Athnes, et c'est l un contrecoup des guerres
mdiques, se dveloppent les institutions dmocra-
danger surgit de l'Orient, et la Grce presque en-
face tiques. Elle a subi auparavant la domination d'un
tire, oubliant ses querelles antrieures, fait
seul, mais elle a su se dlivrer des Pisistratides. Ds
l'ennemi, oppose mare des nationalits htro-
la
ce moment, elle lutte de tout son cur contre ceux
gnes que trane aprs lui le Grand Roi, le roc solide
qui veulent restaurer l'ancien tat de choses, et l'on
de la nation hellnique. Athnes a le mrite d'avoir
suit travers le V' sicle les progrs de ses institu-
compris la ncessit de cette union et de s'tre effor-
tions de plus en plus larges et humaines. Devenue
ce de la raliser. Alors que Sparte et d'autres Etats
le dfenseur des liberts de ceux qui sont attaqus
hsitent, prts abandonner une cause qui leur
Athnes, aide de ses grands par les ractions aristocratiques, Athnes trouve
parat dsespre,
dans Sparte une opposition qui ne dsarmera
hommes, Thmistocle, Aristide, relve
Miltiade,
jamais. A comparer la constitution athnienne des
leur courage, paie la premire de son sang, de son
dernires annes du V<= sicle celle de Solon, on
territoire ravag, de sa fortune anantie. Les luttes
constate combien la politique intrieure a volu
mythiques qui rappellent les luttes relles et qu'elle
dans le sens de la libert individuelle, et nulle part
sculpte sur ses temples, ce sont bien celles de toute
on ne trouve cette indpendance, cette largeur
la Grce, mais ce sont surtout celles d'Athnes
d'ides, qui font de l'Athnes de la seconde moiti
qui choit l'honneur de la victoire. Les Athniens
l'ont bien compris, lorsqu'ils dpossdent graduelle- du V<" sicle le prcurseur de nos liberts mo-
pour dernes.
ment l'Hracls dorien de sa gloire sculaire,
en revtir leur hros Thse, et donnent ce der-
nier une place de plus en plus grande dans leurs
lgendes et dans leur art, entre autres sur les m-
Tout tableau a ses ombres. Cette poque est
topes charmantes du Trsor qu'ils lvent Delphes
unique dans l'histoire d'Athnes et de l'Hellade,
au lendemain de la bataille de Marathon, entre 490
mais ds ce moment toutefois on voit s'annoncer
et 483. De cette confiance qu'Athnes leur tmoigne,
le dclin que consacrera irrmdiablement la chute
de sa foi dans l'avenir de leur race, les dieux la
de la cit (404). Si grands qu'ils soient, ces Grecs
rcompensent amplement: il lui donnent non seu-
ont leurs dfauts rfrns alors que le danger les
;
lement la puissance matrielle et cet empire mari-
menaait, ceux-ci s'panouissent une fois qu'il est
time, petit si on le compare au colossal empire des
pass, et ils amnent tout d'abord la ruine de la
Perses, grand toutefois pour la Grce libre qui n'en
cit, puis celle de la Grce. Les pres rivalits se
reverra plus de tel, mais, ce qui vaut mieux, la puis-
rallument entre villes, qui prfreront, plutt que de
sance littraire et artistique, qui en fait, dans la se-
subir la gloire d'une d'entre elles, la mdiocrit
conde moiti du V<^ sicle, une capitale intellectuelle
commune, accepteront plus tard la domination
et
dont l'clat nous fascine encore.
de ces trangers qu'ils avaient repousss. Alexandre,
ce demi-Grec, puis les Romains, lveront sur les
ruines des liberts hellniques leurs immenses em-
pires. Soustraits par leurs venus l'esclavage perse,

Avant les guerres mdiques, cette ville est une les Grecs vont tomber par leurs dfauts sous un
cit sans beaucoup plus d'importance que les au- autre esclavage. Que ft-il advenu d'eux, et par
tres ; maintenant elle est le chef de la Grce. C'est suite de la civilisation europenne, si le patriotisme
elle qui, jusqu'au moment de son dclin, la fin du premier quart du V' sicle s'tait maintenu in-
du V= sicle, dirige la politique hellnique. On l'a tact, et si, par lui, la Grce avait conserv son ind-

souvent remarqu avec raison, l'histoire grecque pendance pendant des sicles la face du monde en
;

est avant tout celle d'Athnes, o s'laborent les ci-elle t change ?


Celte marche l'esclavage est dtermine par ombre fcheuse si lumi-
sur ce tableau par ailleurs
diverses causes. L'antagonisme qui dresse la Grce neux. La guerre presque permanente entre les
est

contre l'Orient en un lan naturel, devient un crime cits du V' sicle, et ce sont partout ruines et mas-

quand il dresse l'un contre l'autre des peuples aussi sacres. La politique intrieure de la Grce est,

apparents par la langue, les coutumes, la religion, cette poque comme plus tard, un cheveau presque

que les Doriens et les Attiques. Cette haine invt- inextricable.

re, rsultat de diffrences ethniques du temps o


les populations hellniques s'tablissaient en Grce,
apaise un moment par danger perse, clate
le

aussitt aprs, dchane la guerre du Ploponnse Pour raliser leurs ambitions imprialistes, les

et amne la chute d'Athnes, prlude de la chute Etats grecs rivaux non seulement forment entre eux
de la Grce. des alliances qui leur assurent la suprmatie, mais
ilsrecourent l'tranger. Ces Perses qu'ils avaient
rejets d'un presque commun accord, en un mer-
veilleux lan de patriotisme, vont devenir les arbi-
tres de la Grce et se jouer d'elle. Oubliant les
Les mmes dfauts qui ont perdu la Perse et
souvenirs de ceux qui combattirent Marathon,
les empires qui l'ont prcde, perdirent aussi
Salamine, Plates, Mycale, les Grecs vont solli-
Athnes. Tour tour les peuples semblent pous- citer leur appui, leur or et leurs troupes. Et l'on
ss par le dsir instinctif de devenir les matres du
comprend le mpris du Grand Roi pour ces Ath-
monde. En Orient, depuis quelque 3ooo ans avant niens et ces Spartiates qui tour tour intriguent
notre re, empires lamite, chalden, gyp-
les
sa cour au dtriment de leur propre honneur et de
tien, assyrien, hbreu, hittite, lydien, se succdent
celui de leur pays. N'oublions pas que si Sparte,
et s'efforcent d'tendre leur domination sur l'Asie
la fin du V' sicle, a dfinitivement triomph
et mme sur une partie de l'Europe. Puis l'empire
d'Athnes, elle doit sa victoire l'appui du Perse
perse, voulant faire entrer dans ses frontires la
dont elle est devenue l'allie.
presqu'le hellnique, choue devant ce pays anim
d'un ardent patriotisme. Alexandre, Rome, Char-
lemagne, ou, pour ne plus citer qu'un exemple
rcent, l'Allemagne du XX sicle, sont les victi-
mes de L'Athnes du V n'a pas
cet imprialisme.
On a vant les progrs de la libert individuelle
chapp cette loi qui semble inluctable, et qui dans l'Athnes de la seconde moiti du V' sicle.
mne tout d'abord un pays au comble de la pros- Mais toute dmocratie, un moment donn de son
prit pour le mieux prcipiter dans la ruine. Eux volution, devient une dmagogie. Remplaant le
aussi, les Athniens veulent asservir les autres, et
pouvoir d'un seul ou de quelques-uns, qui, s'ils ont
ce n'est pas sans susciter de violentes rancunes et
les dfauts des autocrates et des aristocrates, ont
haines qu'ils constituent leur brillant empire mari- du moins raffinement de la culture, par le pou-
time, rduisant leurs anciens allis au rang de sujets
voir du peuple souverain, elle cre cetie utopie
et lesranonnant sans merci. C'est de leur or, sou- que chaque citoyen possde le bon sens, la raison,
vent tach de sang, que Pcricls embellit Athnes, la venu, la comptence universelle. Athnes, dans
le puisant sans scrupule dans le trsor qui fut celui
la seconde moiti du V"^ sicle, a dj le culte de la
de la Ligue et qui est maintenant celui d'Athnes. mdiocrit et de l'incomptence, ces flaux de notre
L'empire atteint alors son point culminant, mais il dmocratie moderne. Elle hait toute supriorit non
va immdiatement aprs dchoir et s'crouler sans seulement financire et sociale, mais intellectuelle et
jamais se relever. Pricls le prvoit dj, et cette
morale, et ses grands hommes ont tous prouv ses
pense assombrit les dernires annes de sa vie.
jalousies et ses mfiances. Tour tour Miltiade,
Thmistocle, Aristide, Cimon, Pricls, sont accu-
ss, condamns, bannis par elle. En revanche, elle
coute volontiers ceux qui savent flatter ses vices et
contenter ses dsirs. Aprs la mon de Pricls, la
Entre cits grecques, entre Sparte, .\ihenes et
dmagogie, longtemps contenue, prend le pouvoir,
les autres villes moins fortes, obliges de subir chefs ambitieu.^ sans scrupules entranent
et ses et
l'alliance tantt de l'une tantt de l'autre, suivant
leur ville sa perte.
les circonstances, c'est tout une politique d'intrigues,
de compromissions, de vilenies, qui jette une
Voil ce que l'Athnes de seconde moiti du
la Parthnon, dont les dimensions sont rduites et
V* sicle montre dans ses monuments,
et les pen- dont la grandeur rside avant tout dans l'harmonie
ses qu'elle suggre ses visiurs vives lumires : de ses rapports, combien pompeux, par l'ampleur
etombres profondes, comme celles qui se jouent de son plan et la hauteur de ses colonnes, cet Olym-
sur ses difices eux-mmes. piion qu'Antiochus IV Epiphane commence en 174
sur les soubassements abandonns de Pisistrate et
qu'achve et consacre Hadrien en 129 aprs J.-C. !

Les constructions postrieures ne t'ont pas d-


faut, mais elles n'ont plus pour nous l'intrt des
prcdentes. Elles n'voquent plus une poque de Les beaux sicles de l'architecture grecque sont
gloire la fois politique et artistique, elles ne for- morts. On s'en rend compte, puisqu'en construisant
ment plus un ensemble homogne conu suivant l'Arc de triomphe d'Hadrien, sans doute sur l'em-
un programme dfini comme ceux de Pricls. Elles placement d'une porte de l'enceinte du VI sicle
dnotent aussi une autre mentalit. Au IV'= sicle, que l'on croit l'poque romaine tre la limite de
Athnes a renonc son rve d'imprialisme, et, la ville primitive de Thse, on inscrit, du ct qui
vaincue, en est presque rduite ses seules murailles. regarde la splendeur de l'Acropole classique, ces
Attrist par le malheur et par ce brusque effon- mots Ici est l'ancienne Athnes, la ville de Th-
:

drement, l'Athnien commence ds ce moment se se , et de l'autre ct, qui regarde l'Olvmpiion,


dtourner de ses dieux qui l'ont mal dfendu il ne ;
si contraire par ses proportions au sentiment de
leur lve plus de temples somptueux qui le glori- mesure du gnie grec Ici est la nouvelle Athnes,
:

fient lui-mme en mme temps que ses protecteurs. la ville d'Hadrien et non plus celle de Thse .
Il se rfugie en lui-mme, et c'est de lui seul qu'il L'Athnes ancienne en effet n'est plus.
attend dsormais le secours. L'individualisme nat
et, dveloppant de plus en plus au cours des
se
sicles, se manifeste dans tous les domaines, murs,
religion, art, sciences. Les monuments, du IV^ au
!" sicle, ne sont plus gure levs l'honneur de Si le visiteur voit surgir du sol athnien les
la cit et des dieux, mais celui des particuliers. Ils monuments d'une architecture dj parvenue sa
commmorent les victoires que ceux-ci ont rempor- perfection, sans qu'il puisse encore discerner ceux
tes dans les jeux, et ce sont les monuments chora- qui ont prpar cette closion, en revanche il peut
giques de Lysicrate (335-3o4), de Thrasylle (32o; ; suivre au Muse de l'Acropole et au Muse national
les services qu'ils ont rendus la ville, et c'est entre la lente volution de la sculpture attique depuis ses
autres le tombeau fastueux de Philopappos, lev en dbuts les il y retrouve d'un bout
plus grossiers, et
114 et 116 aprs J.-C-, en souvenir de ce prince l'autre, durant toute son existence, ce qui consti-
syrien, citoyen et bienfaiteur d'Athnes. Plutt que tue le caractre distinctif de l'cole attique et que
des demeures divines, ce sont maintenant des di- rvlent mme les gnies les plus individuels.
fices utiles aux mortels. N'est-ce pas un fait carac-
tristique que les tragdies des grands classiques,
Eschyle, Sophocle, Euripide, ont t joues de leur
temps dans un thtre de bois encore rudimentaire,
qui ne devient pierre, ne s'agrandit et ne s'embellit, L'atticisme primitif peut devoir quelques traits
sous Lycurgue (338 326), qu'au moment o le g- ses antcdents mvcniens et cet Orient dont
nie dramatique est puis, o le drame se lacise de l'influence fut si forte sur la constitution de l'art

plus en plus et tend tre un divertissement plus grec primitif, mais de bonne heure affirmer
il sait

qu'un acte de culte ? Eleves pour la commodit du sa personnalit, si bien qu'il est facile ds lors de
public, les constructions perptuent les noms de distinguer les uvres attiques de celles qui matria-
ceux qui les ont donnes, princes ou riches parti- lisent d'autres tendances. On le voit, jusque vers le

culiers : portique d'Eumne II 197-1


1
Sg), Stoa d'At- milieu du VI' sicle, tailler en pierre tendre les reliefs
tale II (i 58-1 39), Odon d'Hrode Atticus (aprs qui dcorent les temples ultrieurement dtruits par
161), horloge d'Andronicos (i'^'' sicle avant J.-C). l'invasion perse, puis ses premires sculptures de
Construit-on encore des temples, on les veut colos- marbre, tels le Kouros de Sounion ou le Mosco-
saux, non tant pour honorer les dieux qu'ils abritent phore, et y rvler des qualits qui sont gale dis-
que pour affirmer son propre faste. Compar au tance entre la rudesse, la brutalit ploponnsiennes.
et la mollesse et la rondeur ioniennes, dceler sade mme ;
plus de combinaisons savantes dans les

un got remarquable de simplicit et de nettet, tre plis des vtements dans les dtails de la parure,
et

dirig par un secret instinct de mesure qui le pr- mais un dsir trs net de sobrit qui ne s'attarde
serve des excs choquants et des talages agressifs, et pas aux dtails jugs inutiles, dans la tenue et dans
leconduit occuper un juste milieu entre l'art de la l'habillement. Ce changement, qui prserve la
Grce orientale et celui de la Grce occidentale sculpture attique d'une lgance trop apprte, est-
(Lechat). il d une influence de la statuaire ploponnsienne

et une raction invitable contre les excs de l'io-


nisme ? Il semble plutt que ce soit dans l'art attique
une volution naturelle, analogue celle de la sculp-
ture du moyen ge, qui, du XII*^ au XIII'' sicle,
Vers 33o, un changement se produit. Alors abandonne les complications du style roman pour
paraissent les Kors prcieusement vtues et pares, adopter la svrit gothique comparer les
;

lgantes et souriantes. Elles annoncent que, sous uvres des VI' et XII' sicles d'une part, puis
l'administration avise des Pisistratides, de 640 celles des V' et XIII' sicles de l'autre, l'analogie
5io environ, l'Ionie exerce son influence sur l'At- apparat autant dans l'esprit que dans les procds
tique, lui envoie ses oeuvres, mme ses artistes, et techniques.
duque le sculpteur athnien. Si, vers 5oo, l'ionisme
a perdu Athnes toute force active, du moins
n'est-ce pas sans profit que l'artiste a reu ses
leons. Il apprend de lui la comprhension de
marbre de ses ressources pour Dspremier quart du V' sicle, l'art attique
le
la beaut du et

valeur de la draperie et de
dans ses lments principaux, et il
est tout constitu
rendre la chair nue, la

valoir corps sans les dissi- n'a plus qu' s'adoucir, qu' perdre sa saveur
ses plis, qui font les

muler sous une chape opaque, d'une faon gn- archaque pour raliser la perfection de Phidias.

rale, un sentiment nouveau de model dlicat, de


De 480 450, la sculpture subit un ralentissement

grce et d'lgance qui faisait quelque peu dfaut


momentan, pour les mmes raisons qui ont en-
trav l'essor des constructions monumentales, mais
l'atticisme primitif encore un peu dur et pre. Le
lesquelques uvres qui s'chelonnent sur cette p-
courant attico-ionien, heureuse fusion des qualits
des uns et des autres, se perptue ds ce moment riode
nous ne rappelons que les Tyrannoc-
jusqu' la fin de l'art attique. Il inspire au V"= sicle tones de Critios et de Nsiots (477-476) se ratta-
uvres charmantes d'un Calamis, d'un Calli- chent avec plus de matrise aux conceptions ant-
les

maque, les radieuses Victoires qui, sur la balustrade rieurement labores et rvlent ce mlange harmo-

du temple, entourent de leur cortge Athna Nik. nieux de grce et de force qui sont les traits distinc-
tifs de cette poque. Le relief d'Eleusis (Dmter,
Au IV sicle, Praxitle et son cole se rattachent
cette tradition, qui suscite plus tard encore la
Triptolme et Cori, dat de 460 450, annonce
renaissance no-atiique et l'art archaisant. Temp- que l'art est prs de sa maturit et qu'il va produire
rant ses dons inns par la dlicatesse ionienne, la de nouveaux chefs-d'uvre. Phidias peut survenir;
il est l'aboutissement logique de ses devanciers,
sculpture attique possde maintenant des qualits
qu'elle ne perdra jamais, grce tendre et douce,
l'panouissement harmonieux de leurs efforts, car
mme temps que force ce grand novateur est en mme temps un tradition-
toutefois sans mivrerie, en
naliste.
sans rudesse.

Ainsi se forme cet idal attique de la seconde


Elle doit aussi une autre tendance
beaucoup moiti du V' sicle, celui qu'immortalisent les
qui se manifeste ds 5oo environ et qui poursuit un sculptures du Parthnon, de l'Erechthion, du
idal nouveau de vrit, de simplicit et de naturel, Thsion , du temple d'Athna Nik, et tant
exempt des recherches un peu prcieuses auxquelles d'autres uvres, marbres ou bronzes, dont nous pos-
se complaisait le sculpteur sous l'influence ionienne. sdons tantt les originaux, tantt les seules copies.
Des Kors manires du VI' sicle la Kor d'Eu- Il est conforme de l'architecture et de la lit-
celui

thydicos (u la Boudeuse! ou son frre l'Ephcbe trature. L'artiste, observant la nature avec plus de
blond iu le Boudeur 1, la distance est grande. Plus prcision que jadis, dgag des conventions et des
de sourire, mais une bouche srieuse, un peu maus- erreurs qui entravaient son prdcesseur du Vl
sicle ei du dbui du V% sait rendre avec exactitude les tragdies de Sophocle, les sculptures de Phi
les gestes, les muscles du corps humain, les plis de dias Courbaud:.
la draperie. Mais il les traite sobrement, sans se

laisser arrter par la minutie des dtails inutiles ; il

les synthtise. Il n'ignore pas les sujets ralistes,


mais il ne les reproduit pas pour eux-mmes ils ;

ne sont qu'un moyen pour un but plus lev. Du Les matres athniens du IV' sicle rompent
particulier il veut s'lever au gnral, crer des avec cet idal qui leur parat trop austre, non point
types qui ne soient pas d'un temps, mais valables brusquement, mais par des transitions qui sont sen-
pour toujours. Eliminant l'accidentel, l'individuel, il sibles dans l'oeuvre d'un Kphisodote, auteur du
ne retient que ce qui dans la nature et dans l'homme groupe de la Paix portant la Richesse 371;. Son
est ternel. Une idale impersonnalit, dit M. Pot- fils Praxitle ouvre la statuaire des voies nou-

enveloppe tous ces tres de chair et de sang


tier, velles qui seront suivies longtemps encore aprs lui.
qui se meuvent et qui s'agitent. Rien ne trans- Le chef-d'uvre du matre, Herms portant Diony-
pire de leur condition mortelle ;
quand ce ne sont sos enfant, est Olympie. Mais si ses autres sculp-
pas des dieux et des hros, ce sont des hommes et tures ne nous sont connues que par des copies, du
des femmes au sens abstrait du mot. C'est l ce que moins la charmante base de la rue des Trpieds est
j'appellerai la beaut morale de l'art grec, ce souffle un original qui semble avoir t excut, sinon par
puissant de vie diffuse qui est rpandue sur tous les Praxitle lui-mme, du moins de son temps et sous
personnages, et qui, sans leur prter une existence son inspiration, alors qu'il tait encore jeune, et
relle, les fait cependant si vivants. Dans l'ordre dj rput. Nous n'avons pas tudier ici l'uvre
artistique et plastique, ce sont des entits et des de ce matre et celle des artistes athniens du
types, comme en littrature les personnages de Cor- IV^ sicle, tels Lochars, Silanion, mais noter plu-
neille etde Molire sont des entits morales. tt les traits gnraux qui distinguent cette poque
Point d'accident, de particularit d'aucune de la prcdente.
sorte. Les visages ne refltent aucune passion dter- L'idalisme pur noble du Parthnon com-
et

mine, quelle que soit l'action oii le corps est en- mence flchirdescend des hauteurs sereines
; l'art

gag; ils ne sourient plus comme ceux duVI<^ sicle, pour se rapprocher davantage de l'humanit, et il
ni ne boudent comme ceux du dbut du V= ; volue vers le ralisme et l'individualisme. Les atti-
presque impassibles, ils sont gale distance entre tudes sont plus souples et plus naturelles la drape- ;

la joie et la tristesse, calmes et d'une srnit sur- rie, pittoresque et picturale, imite exactement les

humaine. Point de laideur qui trouble l'harmonie mille petits dtails que prsente une toffe vritable,
de la tte et du corps. Point de portrait, et le visage les reflets de la lumire qui se joue sur elle, et

de Pricls par Crsilas peut tout aussi bien tre elle perd cette sobrit de facture qu'elle avait au
celui d'un hros ou d'un dieu. Point de vieillesse V' sicle. Le relchement de l'esprit de tradition, les
qui affaisse le corps et ride le visage, si ce n'est progrs de l'incrdulit, l'affaiblissement des croyan-
rajeunie, ennoblie, et rapproche, comme la femme ces religieuses, dtachent progressivement l'homme
et l'enfant, de cet ge type qui est celui de l'adulte des hautes conceptions auxquelles s'tait complu l'ar-
dans la plnitude de sa force juvnile et virile. Point tistedu temps de Pricls, et dirigent davantage son
de scnes d'histoire, si ce n'est sous le voile de la regard sur son prochain. Les dieux deviennent des
lgende et du mythe. Point de paysage, mais un hommes. Sur les visages des uns et des autres, les
fond indtermin. Les stles funraires rvlent passions de l'me, jadis rfrnes, se trahissent les ;

mmes caractres : jeunes ou vieux, beaux ou laids, traits perdent de leur calme, ils refltent le sentimen-

heureux ou malheureux, les dfunts ont tous la talisme de Praxitle et le pathtique de Scopas.
beaut inaltrable, la jeunesse ternelle, la srnit artistes que les anciens louaient pour avoir donne
parfaite des marbres du Parthnon. Cet art si noble la vie au marbre et pour avoir ml au marbre

est abstrait, rationnaliste, idologue il s'adresse ; les passions de l'me. Ephbes et desses de Praxi-

plus l'intelligence qu'au cur; nous sommes avec tle sont plongs dans une rverie douce et volup-

lui dans le domaine des ides pures de Platon. Le tueuse, avec un rien de mlancolie, et l'on prouve
ct fugitif et changeant des choses lui dplat les ; la vue de ces marbres au model savoureux, qui
seules ralits pour lui, ce sontles vrits ternelles. utilise toutes les ressources de la peinture, un char-
a Simplifier, gnraliser, idaliser, trois oprations me plein de douceur et de langueur. Passion dou-
qui sont une seule et mme chose, et qui marquent loureuse, mlancolie douce, bont attriste, ce sont l
profondment l'atticisme du V sicle dans ses di- les sentiments qui se lisent dsormais sur les visages

verses manifestations : les discours de Thucydide, sculpts par les grands artistes psychologues du
1\'^ sicle. Il
semble alors, qu'au sortir de la sr- Sparte et Athnes, tout est branl. On rejette les
nit du une ombre de tristesse passe sur
V, l'art traditions du dans ce relchement des
pass, et,
grec, que lui inspirent peut-tre ses malheurs poli- liens sociaux, l'individu trop longtemps comprim
tiques, tristesse encore lgre, faite de demi-teinte, par l'Etat revendique sa place. On n'a plus, pour
prte se fondre en un sourire. On veut la repro- les dieux qui n'ont pu sauver le pays, la confiance
duction exacte des traits caractristiques du modle. de nagure, mais on s'insurge contre eux et les atta-
L'Athnien Silanion excelle dans ce genre, et les ques contre la religion deviennent de jour en jour
effigies d'orateurs, de potes, d'hommes d'Etat illus- plus nombreuses.
tres se multiplient. Le portrait, tel que nous le con-
cevons, est une cration de l'cole attique du
IV' sicle, mais le ralisme des visages n'a pas en-
core l'acuit cruelle qu'il aura l'poque hellnis-
tique. Le paysage apparat. En rsum, l'art nglige Depuis la priode hellnistique, Athnes ne joue
maintenant l'lment gnral, permanent, au profit plus qu'un rle artistique secondaire. Les centres de
de l'lment accidentel, phmre. laproduction ont chang; ce sont de nouvelles capi-
Dans la socit, de mme, c'est le moment o somptueuses, Pergame, Alexandrie,
tales, riches et
l'individu se libre des entraves de la collectivit. Antioche, Sleucie, qui atiireni de prfrence les
L'artiste s'mancipe. Il n'a plus uniquement cur artistes. Cependant les ateliers attiques sont encore
la grandeur de la cit, la gloire de ses dieux, il en pleine prosprit sous Dmtrius de Phalre (Siy
n'unit plus modestement ses efforts ceux de tous 3o7> ; que Protogne travaille au Bouleu-
c'est alors
les citoyens pour poursuivre un idal commun. Il trion, l'architecte Philon au grand portique d'E-
devient indpendant il n'obit plus qu' lui-mme,
; leusis, et que les fils de Praxitle, Kphisodote et Ti-
il se proccupe davantage de faire uvre person- marchos, soutiennent avec honneur la rputation de
nelle que de suivre la tradition. Il n'a plus la foi l'cole attique. Mais c'est le dernier clat d'Athnes,
robuste qui animait son anctre du V* sicle il ne ; qui ne vivra plus que sur son pass glorieux. Du
se croit plus appel une mission, et il cesse de III au l" sicle, elle demeure fidle la tradi-
chercher uniquement ses aspirations dans la vie tion du IV'' et du V, elle continue avant tout la ten-
nationale, patriotique et religieuse. Avant les dieux, dance praxitlienne et parfois celle de Scopas. Mais
c'est l'homme qui l'intresse, non seulement on n'invente gure, on se borne combiner plus ou
l'homme hroque, le combattant qui vainquit les moins heureusement les types crs par les grands
barbares ou les monstres, l'athlte victorieux, mais matres, rpter, adapter. Qu'on regarde les
l'homme tout simple, qui n'a accompli aucune reliefs du thtre de Dionysos narrant la lgende do
action d'clat, qui n'a d'autre mrite que de vivre, dieu, uvre du I"^ sicle aprs J.-C, ou ceux qui
et il n'hsite pas le prendre parmi les plus basses montrent des danseuses d'une excution habile, ce
:

classes de la socit, dans- ses fonctions les plus ne sont que des rminiscences de modles classi-
humbles. L'art qui s'humanise de la sorte tend ques du IV"^ sicle. Toutefois, protge par le grand
quitter le service exclusif des dieu.x pour se consa- souvenir de Phidias et de Praxitle, Athnes vite le
crer celui des homnies, et il se lacise. Phidias pathtique exubrant, le ralisme outr des autres
immortalisait Athna Parthnos et Zeus Olympien ; contres hellnistiques et grco-rornaines, et elle
Lvsippe multiplie les statues d'Alexandre, tandis conserve jusqu' la fin cette mesure que nous avons
qu'Apelles peint les traits du conqurant et que note ds les premiers pas de l'art attique.
Pyrgotle les grave. Ils en ont le privilge exclusif, Les uvres cependant sont nombreuses, car si
ei c'est quelque chose de nouveau dans l'histoire .\thenes n'existe plus comme cit politique, elle
de l'art que ce type d'artiste de cour. Si l'Etat n'en- conserve toujours sa renomme de reine intellec-
treprend plus la construction de grands ensembles, tuelle, elle est la ville des lettrs, des philosophes,
ou se rvle l'me de tout un peuple, en revanche et les princes trangers croient s'honorer en l'embel-
le luxe des particuliers grandit, et les monuments lissant. -Ainsi,jusqu'au premier sicle de notre re,
funraires deviennent de plus en plus somptueux. Athnes demeure un centre de production artistique,
officielles abondent, mais les monu-
Les offrandes et elle engendre des sculpteurs il est vrai plus habiles

ments choragiques tmoignent plus de l'c^rgueil qu'originaux. Ce sont eux qui, ayant maintenu pure
du vainqueur que de sa reconnaissance envers la tradition, sont les meilleurs artisans de la renais-
les dieux. La principale cause de ce changement sance nco-attique et archasanie, qui remet en hon-

est la dcadence de l'esprit religieux et patrio- neur les modles classiques, propage a Rome les
tique, hit par ks vnements malheureux de la thmes les plus glorieux du pass, et reiourne volon-
lin du V sicle. Aprs cette lutte tragique entre tiers, par del le IV' sicle, l'archasme du V' et
mme du VI'' sicle, tendance dom le vase de Snsi- biecle, et ds lors en pleine possession de son mtier,
bios d'Athnes est l'exemple le plus connu. ralise l'idal entrevu, dont les marbres du Parth-
non deviennent l'expression la plus acheve. Apres
l'idalisme, le ralisme revendique ses droits et mar-

que de son empreinte l'an du 1\''' sicle. Il semble


ensuite que l'inspiration soit puise, qu'Athnes se
borne maintenir la tradition et retourner mme
Telle est, dans ses grandes lignes, l'volution de
aux formules les plus anciennes. Cette volution
la sculpture atiique. Elle comprend une priode de
qui fait passer l'an par une priode de formation,
formation la fois spirituelle et technique, des
puis par l'idalisme, et enfin par le ralisme, n'est
dbuts la tin du VI= sicle, pendant laquelle s'la-
pas spciale Athnes, c'est celle de tous les arts,
borent les thmes, se constituent, malgr les con-
et on la retrouve semblable dans l'art chrtien du
ventions propres tous les arts naissants, le style
moyen ge.
particulier cette poque. Au V'^^ sicle succde une
W. Desna.
priode ou l'artiste, se dgageant des dernires mala-
dresses encore sensibles dans le premier quart du Genve, dcembre iq2o.

vS.a^|^.<<^.S,rt>%tTtift>=^>^g*
TABLE DES ILLUSTRATIONS

PUucIk-s Planolifs

Le pavsage aitique i L'Odon d'Hcr..de Atiicus 2(.)

L'Acropole --? L'Aropage M)

Les Propyles ij-g La Pnyx

L'Acropole ei le Panhcnnii lo Quartier l'O. de Acropok

Le Parthnon n-i3 L'Ohmpiion .

L'Athna Panhnos 14 L'Agora romaine c1 l'Ho oge d'Andronikos.

La Frise O. des Panathnes iD-iy L'Ohmpiion .

L'Erechthion 18-20 L'Aie d'Hadrien

Le temple d'Aihna Nike 21-23 Muse National

La balustrade du lemple d'Aihna Nik . . 24 Mtise de l'Acrop

L'Hphaistion 25 Muse Naiinnal

Le thtre de Dionysos 26-27 Muse de l'Acrop

Colonnes choragiques 28 Muse National 4'-


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LES PROPYLiES uvre de Mnsicls, les Propyles de Pricls remplacent un propyle


plus simple de Pisistrate, que les Perses ont dtruit comme tous les
autres difices de l'Acropole. La construction commence en 437, aprs l'achvement du Panhnon
et la conscration de l'Athna Panhnos en 438, mais elle est interrompue en 432 par la guerre du
Ploponnse, au moment mme o l'on s'apprte terminer les derniers dtails accessoires. La partie
centrale, prcde l'E. et l'O. de portiques, est divise par un mur transversal que percent cinq
baies de hauteur dcroissante partir du milieu. La baie mdiane laisse passer la Voie sacre, o
dtilent les cortges et les animaux amens au sacrifice. On aperoit ici les portes latrales du ct S.,
que fermaient jadis de lourds battants de bois, dont parle .Aristophane.
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le PARTHNON [Angle N.-E.). Sur la faade E. s'ouvre le pronaos, vestibule analogue


celui de l'opisthodome, qu'un mur perce d'une porte monumentale
spare del cella de la divinit. C'est l'entre du '.emple, le point terminal des processions, de celle des
Panaihnes, que l'art de Phidias a droule sur les murs extrieurs de la cella. Les mtopes racon:eiit
sur la faade E. la lutte des dieux contre les Gants sur la faade N. des pisodes de
; la Centauromachie
etde riliiiupersis. Le fronton clbre la naissance d'Athna.
Pl.,3.

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L'ATHNA PARTHENOS Muse National


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statue chryslphantine d'A-
parce'qu'elle est celle du
Parthcnon, est inaugure en 4?8; peine est-elle consacre, que Phidias, accus de concussion
par les ennemis de Pricls, doit quitier Athnes et se rend Olvmpie. De ce colosse, qui
s'lve 12 mtres de hauteur dans la chapelle centrale de la cella, les auieurs anciens ont
laiss des descriptions qui ont permis aux rudits d'en retrouver le souvenir exact. Parmi les
nombreuses imitations dont aucune n'est une copie tidle, car il tait impossible de mouler le
dlicat ouvrage, la plus exacte est la statuette dcouverte en 1888 au Varvakion, et conserve au
Muse National d'Athnes. C'est une uvre d'une facture banale, sculpte sans doute au temps
d'Hadrien, mais d'une grande valeur documentaire.
Pl.

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L' ERECHTHION Le portique N., dnomm par les anciens porche de l'entre , est
form d'une majestueuse colonnade ionique, prcdant l'lgante
porte de mme stvle par laquelle on accde au sanctuaire de Posidon Erechthe. Un caveau, sous le
dallage, protge la relique sacre, les trois trous creuss dans le rocher par le trident de Posidon.
Colonnade et portique sont des exemples clbres de ce beau style ionique que le temple d'Athna
Nik et rErechthion ralisent l'Acropole dans toute sa puret classique.
Pi.

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HPHAISTION Le dit Thscionn, le mieux conserv des temples hellniques, est pluidi,
suivant l'opinion gnralement admise, le sanctuaire d'Hphaistos et
d'Athna Hphaistia, que ciie Pausanias. Plus rcent sans doute que le Panhnon, il fut lev entre
437 et 4?2, encore sous l'administration de Pricls, et suivant son programme de reconstitution.
Dorique priptre, comme le Panhnon, il conservait dans sa cella deux uvres d'Alcamne, les
statues chrvslphantines d'Hphaistos et d'Athna, cette dernire inspirant la statue d'u Athna
l'acanthe 'de Cherchell, et d'autres rpliques. Si les sculptures des frontons ont entirerrieni disparu,
du moins les mtopes et la frise sculpte subsistent et clbrent, les unes deux hros amis, l'Hrakls
dorien et le Thse attique, les autres, les combats des Grecs contre leurs ennemis, et des Lapithes
contre les Centaures.
Pl. i..

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THTRE DE DIONYSOS Le thtre de Dionysos s'appuie aux flancs de l'Acro-


LE
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ple, dont l'extrmit rocheuse que surmonte! angle b.
les repr-
du mur de Cimon parat ici. Il n'est qu'une dpendance du tmnos de Dionysos Eleuthereus,
sentations dramatiques tant un acte de culte. C'est sur le thtre rudimentaire
en hois du V'siecle qiae
l'on joue les pices des tragiques, Eschvle, Sophocle, Euripide, et du
comique Aristophane. Vers la
archontat
findu V' sicle, la pierre commence remplacer le bois, moditication qui est acheve sous 1

au premier
de Lycurgue (338336). On voit ici, de l'orchestra, s'lever les ranges des gradins de l'E.,
rang desquels trois siges de prodres sont bien conservs.
Pi.

LE THEATRE DE DIONYSOS Prtres, prtresses, magistrats, personnages de


marque, occupent les fauteuils de marbre c'est ici
:

celui d'un bienfaiteur d'Athnes. M. IJlpius Eubiotos, dont une longue inscription rappelle les m-
rites. Le prosknion est modifi depuis le 1" sicle avant J.-C, jusqu'au temps de l'archonte Phai-
dros 1224 223i,qui l'orne des sculptures enleves celui de Nron, et qui pratique l'escalier mdian
le reliant l'orchesira. Les reliefs, spars par des Silnes accroupis, illustrent la lgende du dieu
du htre, Dionvsos. L'e\cution en est soigne, mais l'artiste attique ne fait plus uvre originale,
et s'inspire de modles du IV' sicle.
Pi.. 28.

gravissant la paroi rocheuse au-dessus du iheire.


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Dlonvsos par le chcrege Thras\ Uos (?2o av. J. -Cl et qui est
devenue la chapelle de la Vierge
.\cropole que Cimon
de la Grotte Panaghia Spilioiissa,, on atteint le pied du puissant mur S. de 1

se porte au loin
cons ruisii en 48 avec le butin de l'Eurymdon. De cette hau'eur. le regard
en poros du mur de
sur la plaine a'.'ique ju>qu' la mer. On volt ici les belles assises rgulires
l'poque romaine des trpieds
Cimon. devant lesquelles deux colonnes corinthiennes supportaient
choragiques, ex-votos du chorge vainqueur au dieu du sanctuaire.
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L'ODON D'HRODE ATTICUS Le plus ancien Odon d'Athnes, lev par Pricls
vers 445, a entirement disparu. Mais celui qu'a
construit le riche sophiste Hrode Atticus,au flanc S.-O. de l'Acropole, en souvenir de sa seconde femme
Appia Anna Regilla (morte en 160 av. J.-C.l, est heureusement bien conserv. Les fouilles de 1848
1867 ont permis d'en reconstituer les dispositions, analogues celles du thtre romain. De dimen-
sions considrables, il peut contenir 4772 ou 5430 auditeurs, et il est aussi, par son ornemeiitation
dit Pausanias, la plus riche de toutes les constructions similaires de Grce. La faade, ajoure d'ar-
cades en plein cintre, comprend une partie centrale deux tapes, et deux ailes trois tages. On
voit sur cette planche l'angle S.-E. de cette faade, avec les trois arcades subsistantes du troisime
tage de l'aile.
Pl. jo.
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L'OLYMPIION Hautes de plus de 17 mtres, les colonnes supportent des chapiteaux co-
rinthiens, dont le premier exemple Athnes est celui du
monument de
IV'sicle, leur conception
Lvsicrate '^^3-4 Bien que moins purs que le chapiteau tvpe d'Epidaure
.

ditferences dans 1 execiation font


est encore fort belle, et date du temps de Cossutius. Toutefois les
anciens deia en place. Les
croire qu'Auguste, puis Hadrien, ont iait copier les exemplaires plus
hptiese, de
dimensions colossales de cet difice, auquel on ne pouvait comparer que les temples d
rvlent aussi combien les
Slinonte et d'Aerigeme, excitaient l'admiraiion des anciens. Mais elles
gots ont volu depuis le temps o Pricls lev la desse poliade le
Parthenon. et ne pense
pas que la majest des dieux se mesure la grandeur de leurs sanctuaires.
Pi.. 36.

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1

au dbut du V sicle, ne
iraditionntUc donnce l'homme nu, avant que la rupture de la frontalit,
moins monotones du
permette une plus grande libert de mouvements et n'invente des rythmes
35o, de cette priode dont le
corps. C'est un excellent exemple de l'atticisme primitif antrieur
(cMoscophore est le reprsentant le plus connu.
Pi.. 38.

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Pl. 3g.

MUSE NATIONAL Ce beau fragment de stle funraire a t exhum au Cap Sounion


en iqiS. Le jeune mort, pour rappeler la victoire qu'il a rempor-
te dans quelque concours, pose sur 'sa tte la couronne de bronze, reue en prix, qui
tait fixe

dans les trous nettement visibles. Les caractres de cette sculpture sont ceux de l'an attique au
premier quart du V' sicle, et apparentent cette uvre THarmodios du groupe desTvrannoctoiies,
l'Ephbe 698 de l'Acropole, ou. dans la peinture de vases, aux phbes de Douris et d'Euphronios.
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