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FDU

our qui s'intresse l'informatique, rencontrer Emmanuel La socit Klee Graup


Lazard c'est un peu comme la dcouverte d'un oncle
Klee Group est la fois diteur de logiciel, socit de conse il,
inconnu qui change en quelques phrases votre vision de
et matre d'uvre de projets informatiques. Klee Group tran s-
votre propre famille. En quelques minutes, le 2 avril 2015, Emma-
forme les systmes d'information des entreprises en id entifiant
nuel m'a fait ce tour de magie. Fort de son rudition de professeur
et en concrtisant les bnfices que l'innovation technologique
Paris-Dauphine, habit par son enthousiasme pour le livre qu'il
permet au plus prs du mtier de ses clients.
voulait crer avec l'historien Pierre Mounier-Kuhn, il m'a fait voir les
photos qu'il avait dj compiles, et expliqu le sens qu'il voulait Klee Group propose quatre lignes de service : conseil en sys-
donner son uvre. Les photos des pionniers qui nous ont prc- t mes d'information, agence digitale, inform atique dci sion-
ds y ctoient celles de leurs machines, et le progrs qui s'y lit est nell e, projets d'intgrat ion , et troi s progiciels: Klee Commerce,
aussi une histoire humaine. Spark Archives, Capital Venture. Son expertise est particulire -
ment reconnue dans le secteu r des services, de la distribution,
Les entrepreneurs, mme chevronns, ont le sens du merveilleux.
des marques.
Aussi Emmanuel Lazard a facilement trouv en Klee Group le
sponsor qu'il cherchait : je remercie mme la providence qui me Klee Group est prse nt en France, en Italie, en Espagne et aux
l'a envoy. Pour nous qui baignons dans l'acclration des transfor- tats-Unis et compte des cl ients dans plus de 30 pays.
mations numriques, fonant travers des barrires hier infranchis-
www.kleegroup.com
sables, c'est un bonheur rafraichissant que de retrouver nos racines
travers cette histoire illustre de l'informatique.

Comme un album de famille, ce livre ravive notre enthousiasme


en nous rappelant d'o nou s venons, en nous su rprenant souvent,
et en redonnant du sens aux efforts quotidiens qui animent notre
industrie. Feui lletez-le l Lisez-le ! Et, je l'espre, prenez autant de
plaisir partager cet ouvrage que j 'en ai eu en soutenir la cration.

Thibaud VIALA
Cofondateur et directeur gnral de Kl ee Group Kl ee Group - Crateur de Solutions Digitales Mtier.

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1 1 l l
1 1
mm

5-
par Grard Berry Professeur au Collge de France

'est un honneur et un plaisir pour moi de prfacer un livre a pourra tre l'conomie, car l'industrie des semi-conducteurs est
aussi complet, bien renseign et richement illustr sur l'his- devenue la plus lourde du monde, avec des prix d'usines dmesu-
toi re de l'informatique. Ayant dbut dans l'informatique rs, peu de nouveaux entrants, et de nombreux participants j etant
en 1967 avec les ordinateurs rudimentaires qu'taient le SETI PB250 l'ponge chaque anne.
et l'IBM 1620, voqus dans le texte, j 'ai pu en suivre d irectement
Mais le dveloppement a t plus linaire d'un autre point de vue,
l'histoire sur une cinquantaine d 'annes. Ce qui rend son dvelop-
car les circuits ne serviraient rien si leur fonctionnement n'tait pas
pement fascinant, c'est qu'il est la fo is exponentiel, linaire, et plein
gouvern par les logiciels. Or les logiciels sont avant tout des cra-
de cahots.
tions humaines fo rt difficiles raliser, et la capacit humaine ne suit
C'est un dveloppement exponentiel d'abord, comme le montre le pas une courbe exponentielle. Nous ne sommes pas vraiment plus
graphique des performances qui clt ce livre. Et comme l'exprime la intel ligents qu'avant, que ce soit individuellement ou collectivement.
fameuse loi de Moore qui nonce que le nombre de transistors par Nous sommes certes plus nombreux, mais le nombre d 'informaticiens
unit de surface d 'un circuit int gr double en gros tous les deux comptents aura des limites videntes, surtout si l'on persiste n'en-
ans (et non pas, comme on le voit souvent crit, que la puissance des seigner le sujet que timidement. Bien sr, les outils de programmation
ordinateurs doublerait tous les deux ans). Cette loi est reste valable et de vrification de programmes ont considrablement volu et le
depuis sa formulation en 1965 jusqu' nos jours, bien que l'on ait rendement humain avec eux. Mais le nombre d 'applications a aussi
rgulirement prdit sa premption. La loi de Moore est moins une beaucoup grandi et leur qualit n'est pas toujours au rendez-vous. Le
observation qu'une dcision industrielle : chaque gnration de public ne ralise en gnral pas que les bugs informatiques ne sont
circuits, on dcide quelle sera la prochaine gnration et l'on fabrique pratiquement j amais des pannes de la machine, mais bel et bien des
les usines pour la produire. Aprs la priode hroque des ordina- erreurs de programmation, donc en un sens des pannes des humains
teurs tubes ou transist o rs, elle a rgi t oute l'industrie et permis qui ont crit les logiciels.
la croissance galement exponentielle du nombre des ordinateurs
Un autre aspect essentiel que le livre met bien en valeur, c'est que
- et des objets informatiss, maintenant bien plus nombreux que
les progrs n'ont pas t continus, mais ont p lutt pris l'aspect de
les ordinateurs classiques. Son suivi a ncessit des prodiges d 'ing-
squences jalonnes par des chocs techniques assez brutaux qui ont
niosit des spcialistes qui ont dvelopp, d 'une part la physique et
chaque fois boulevers des positions acquises. Les chapitres du livre
la technologie de fabrication de circuit s contenant des milliards de
sont fort justement organiss selon ces bouleversements. D'abord
composants, d 'autre part l'ensemble des outils logiciels de concep-
!'Antiquit, dont les traces sont en fait toujours prsentes dans l'a lgo-
tion assiste par ordinateur de ces circuits: il y a longtemps que p lus
rithmique - qui est un des curs de la science informatique avec la
personne ne peut rellement voir tous les dtails d'un circuit, qu'on
science de la programmation. Puis l're des machines mcaniques,
ne peut d 'ailleurs plus imprimer sur du papier pour les lire. Ce n'est
dont nous gardons toujours q uelques hritages: par exemple 80, le
mme pas forcment la physique qui freinera en premier cette loi.
nombre de colonnes dans une carte perfore IBM des annes 1930,

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1 11
111
- Ei - Histo ire illustre de l'in~crma tique

qui est re st la taille maximum conseille pour une ligne de pro- avant: son extraordin aire adaptabilit des domaines d'applications
gramme. Ensuite, vers 1950 les premiers ordinateurs lectroniques arbitraires, o la science, l'art et la culture en g nral sont devenus
issus de la fantastique avance intellectuelle apporte partir de aussi importants que l'industrie traditionnelle. Mme si tout cela
1936 par Turing, Church et d 'autres logiciens, puis par von Neumann. tait en germe dans la notion de machine universelle invente par
Malgr leur 80 ans, la thorie de la dcidabilit et la machine de Turing Turing en 1936, les mini-rvolutions ont t p ermanentes et varies.
restent des outils fondamentaux de l'algorithmique, dont les rsultats Maintenant, l'ordinateur lui-mme avec son clavier et son cran est
sont peu connus du public mais utiliss partout; et le -calcul de fortement mis en question par les couteaux suisses >> que sont les
Church est rest le canon des langages de programmation modernes. nouveaux tlphones, devenus aussi bien des moyens privilgis
Mais la technologie des annes 1950 tait lourde et chre : tubes d 'aller sur Internet que des appareils photos haut de gamme, tout
vide puis transistors discrets, tambours et disques magntiques en nous laissant la capacit de nous parler au tlphone.
massifs, lecteu rs de bandes magntiques occupant des armoires, etc.
Aprs sa description fine du pass, le livre ne prend pas position sur
cette poque, l'criture des logiciels tait davantage vue comme le futur de l'informatique, et il a raison . La seule chose claire est qu'on
le moyen technique d 'exploiter l'ordinateur que comme une activit est encore dans la jeunesse de son histoire. Et qu'il faut se mfier
noble. Mais des gens comme David Wheeler et Maurice Wilkes, des prvisions reposant seulement sur l'extrapolation du pass. La
Cambridge, ont compris trs tt que mettre au point les programmes science-fiction avait imagin des ordinateurs gros et intelligents, ils
tait une activit trs difficile. Le logiciel est effectivement d evenu sont au contraire devenus tout petits et toujours aussi peu pensants.
assez vite le point faible de l'informatique ; il l'est encore, et pour Les tlcommunications ubiquitaires et les grands rseaux n'ont pas
longtemps. Plus tard les mini-ordinateurs, symboliss par le PDP- souvent t imagins, sauf par Albert Robida la fin du x,xe sicle
11 puis le VAX de Digital Equipment, ont compltement chang la (http://www.robida.info/). Les prvisions sur l'hypothse que l'in-
donne. Les prix devenaient abordables, la loi de Moore commenait telligence des ordinateurs va dpasser l'intelligence de l'homme
produire ses effets et, surtout, la production de logiciels devenait pullulent ... mais elles vitent soigneusement de dfinir le mot intel-
une activit vraiment autonome avec des syst mes d 'exploitation ligence, probablement pas encore prs d'tre compris ; les acteurs
ne dpendant plus des constructeurs. Nouveaut majeure, apparais- scientifiques de l'intelligence artificielle sont souvent p lus prudents
saient des programmes portables d 'un ordinateur un autre. C'est que leurs exgtes. Et qui sa it comment voluera le matriel, alors
l'poque o la recherche en informatique a commenc exploser. qu'on n'a mme pas encore vraiment essay d'autres technologies
que les transistors sur si licium? Qui sait quels seront les progrs rels
Peu aprs, se croyant bien assis, les fabricants de mini-ordinateurs
de l'informatisation des objets et de la robot ique, au moment o
se sont pourtant fait ananti r par l'irruption des micro-ordinateurs.
l'on voit l'impact des bugs et la trop faible cyber-scurit devenir de
Ceux-ci ont profit plein de la loi de Moore, cherch des clients
vrais facteurs de ralentissement des grands plans thoriques d'infor-
tout fait diffrents - en particulier monsieur et madame Toutle-
matique universelle? Que nous rserve l'imagination des hommes
monde - et saut sur l'arrive du grand rseau Internet qui a lui-
qui s'est dj tellem ent illustre en informatique ? J'attends avec
mme chang la faon de voir l'informatique et bien d'autres choses.
impatience l'dition 2048 (100 000 000 000 en binaire) de ce beau
Peu peu, l'ordinateur est d evenu aussi utilis que le tlphone o u
livre de 2016 (11111100000) pour en savoir plus 1.
la tlvision, mais avec un gros avan t age sur tout ce qui se faisait

1. NTD: Grard Berry a choisi cette date, 2048, parce que ce nombre est significatif pour les informaticiens. Ce m ultiple de 8 (le nombre de signes binaires dans un octet ) se retrouve.
par exemple, dans la tail le mmoire des ordinateurs d'autrefois (et d'aujourd'hui): 128,256,512, 1024, 2048 octets ...

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1 1 1 1
1 1
l-

aire
Sam maire ...... ............................................................... . 1804 Mtier tisser Jacquard .... ... .......... .... ....... .......... . 'i2

Introduction ....... ......... ......... ........... .... ....... .. ... ..... ......... 13 1820 Arithmomtre ....... ............................. ....... .......... . 'i2

1837 Machine analytique .. ... . .. .. .. .. ... .. . ... .. .. .. .. .. .... .. . ... .. 'il


1838 Le code Morse. .. ... ...... ... .. ......... .. .... .. .. .... ..... ......... 'i5
I. L'antiquit du calcul ............................. 1 Ei 1854 La logique Boolenne ................ ...... .. ......... ....... .. 'i6
Introduction .................................................................. 1l 1865 ~ CCIT-T ............... ................................................... . 'i6
4000 av. J.-C. Comptage .... . .... .. ... .... . .... .. .. .. .. .. ... .. .. .. ... .. 23 1866 Premier cble transatlantique ... .. ... ...... .. ... ...... ..... 'i6
env. 1000 av. J.-C. Symboles binaires ............................ i!3 1867 La machine crire .. ........................ ... ............. .. .. 'i6
env. 500 av. J.-C. > Abaques, bouliers .. ............ ....... ..... .. .. 2't 1873 Arithmomtre d'Odhner:
330 av. J.-C. ~ Logique grecque ......... ............. ............... .. 2'i le best-seller mondial des calculatrices de bureau .... 'il

env. 300 av. J.-C. > Algorithmes grecs ............. ............... .. 2'i 1875 Analyseur harmonique:
11 sicle av. J.-C. >Mcanisme d'Anticythre ......... .. .. .. ... .. 25 l'invention du calculateur analogique ................. . 'iB

820 Al-Khwarizmi .. ... .. .. . ... ... .. .. .. .. ... ... .. .. . ... .. .. .. .. . .... .. .. .. 2& 1876 Le tlphone .. ..... ............................... ... ...... ........ . 'iB

1000 Numrotation indo-arabe .. .. . .. .. .. .... .. .. .. . .. ... ... .. .. . . 26 1876 Additionneur de Tchebychev .... ...... ... ....... .. .. ...... .
Xlll 11 sicle~ L'horlogerie .. .... . .. .. .. .. . ... .. .. . .. . .. . .. .. .. ..... . .. .. ... 2e 1885 L'Amrique entre en scne ... ........ .................... .. .. 't!J

1889 La multiplicatrice directe ........................ ........... .. 5D

1890 Dbut de la mcanographie ............. .................. .. 51


I I. Machines mcaniques ... .. ......... ... 3 a
lntraductian ........ ... ..... ........................................... .... ... 31

1614 Logarithmes et btonnets ...... ... ........... ...... ......... . 32 I I I. Le dbut du XXe sicle ............. 5 LI
1623 bauche de la premire machine calculer ......... . l'i Introduction ........ .......... ... ............ ........... ........... .... ...... . 55

1630 La rgle calcul .. .......... .. ..... ............ ........... .. ...... . 35 1904 ~ Diode et triode ....... ............................. ............... . 5l

1645 La Pascaline ....... ... ...... .. ...... ................... ... .. .. ...... . 36 1905 Nomographie de M. d'Ocagne .. .... .... .... ... .. .... .. .... . se
1669 Barrme publie ses barmes ............. .. ... ..... ...... ... 39 1913 Totalisateur de paris mutuels ............. ......... ........ . 5!J

1694 Multiplicatrice de Leibniz ..................... ......... ...... . 'tD 1918 > Bascule Flip-Flop ............................................ . 6D

1793 L'usine calcul de Gaspard de Prony ........................ . 'il 1920 ~ Leonardo Torres-Quevedo ................................... . 6D

1 l1 li
l
- B - Histo ire illustre de l'inJ:armatique

1920 >Calculateurs humains .... ........... ..... ............. ......... . 6D 1948 >Les pionniers britanniques:
1920 >Apparition du robot ...... .............. ......... ........... .... . 62 Baby, ED SAC et les autres .. ... .. .. .... ... .. ... ..... . ... .. .... 92

1927 Un cerveau d 'acier ... ... .. ........... .... .. .... ...... ....... .. .. . 62 1948 > Premier programme enregistr . .... ... .. ... .. . ... .. ... ... . 96

1928 >Carte perfore 80 colonnes ...... ......... ........... .... . fii! 1948 >Cyberntique de Wiener ... ... ... .. .... .... . .. .... .. . ... .. .... 96

1928 >Problme de la dcidabilit .. .... .. .......... ...... ......... . 6'i 1949 > Dispositifs de mmorisation . .. ... ... ... .. ... ... ... ... .. .... 9l

1930 >Analyseur diffrentiel .... .. ... .. ........ ....... ........... .. .. . fi'i 1950 >Les codes de Hamming .. ... ... .. . .. ... . ... .. ... ... .. . .. ... .. .. 9B

1933 >Cartes perfores: la maturation des machines ..... 66 1950 Une rvolution mondiale .. .... .. .. .... ... .. ... .... .. ... .. .... 1a2

1937 >Alan Turing .... ............. .. .. ......... .. ..... ..... .... ..... ...... . fil 1951 >Premiers ordinateurs en URSS ..... ...... ............. ...... 1a2

1937 ,.... p rem 1er


. c1rcu1
. "t b"1na1re
. ............ ............... .................... . 69

1938 >Claude Shannon: des circuits binaires


a' 1a t h eor1e
, . d e I'"1nf ormat1on
. ........................ ....... .. 69
V. L're des << gras systmes >> :
1948 Calculatrices Curta ........ .... .. ..... .... ........ ....... .... .. .. . lD du Whirlwind la lai de Maare ........... lDLt
lntraductian ... ... ... ... .. ... ... ... ... .. .... ... .. ... ... ... .. ... ... ... ... .. .... 1a5

1950 Augmenter la productivit . .. . .. .. .... .. .. . .. . .... ... .. .. .. .. 1a1


IV. Les premiers ardinateurs ......... li! 1951 >Premiers ordinateurs commerciaux:
lntraductian ... ... ... .. ..... .. ... . ..... .. ... .. .... ... .. .. .... ... ... ... .. ... .. . 13
le Ferranti Mkl ..... .... ....... ............ .... .... .. ... ..... ...... 1a1
1940 >Calculateur ABC: Atanasoff-Berry Computer .. ... ... lS
1951 Premiers ordinateurs commerciaux: l' UNIVAC 1 . . . 1ae
1940 >Les calculateurs de Konrad Zuse ... ... ..... ...... ... ...... . 16
1951 >Premier ordinateur temps-rel :
1938-1943 Dcryptage d' Enigma . .. .. . ... ... .. . ... .... . .... .. ... 11 le Whirlwind au MIT .. .. . .. ... .... .. .. .... ... .. .. . ... ... ... .. .... 111
1943-1945 Colossus : dcryptage des machines Lorenz .. lB 1951 Premiers ordinateurs lBM ......................... .. . ... .. .... 112
1944 >Calculateur Harvard Mark 1.... .. . .. ... ... .. .. .. .. .... ... .. ... ea 1952 >Calculateur Bull Gamma 3 . .... .. .. .... ... .. ... ... ... ... .. .... 113
1945 >Vannevar Bush et !'hypertexte . .. ... ... ... ... ... ... .. .. . ... B'i 1952 Premiers ordinateurs commerciaux:
1945 >ENIAC .... ... .. ... ... .. . ... .. .... .. ... .. .... ... .. ... .... .. .. .. .. ... .. .. . B'i LEO, l'ordinateur des salons de th ... .. ... ... ... ... .. .... 113

1945 >Rapport de von Neumann . .. .. ... .. .. . .. . ... ... ... ... ... .. .. . B9 1952 Le tambour magntique .... ... ... .. .... .. .. ... .... .. .... . .... ll'i

1946 > Mthode de Monte-Carlo .. ... .... .. ... ... ... ... .. ..... . ... ... B9 1953 >Mmoire tores de ferrite ... .... ......... .................... 11'i

1947 > Bug sur le Mark Il ........ ............ ......... ...... ..... ... .. 9D 1954 > Thorie des Algorithmes .. ... .... .. .. ..... . ... .. ..... .. .. ... .. 115

1947 >Transistor au germanium .. .... ... ... .. ..... .. .. .. .... ... .. .. . 9D 1954 > t:informatique avant les ordinateurs: un centre
1947 >Tube de Williams-Kilburn .. .. .. .. . .. ... .... .. ... .. ... .. .. .. ... 91 de traitement bancaire dans les annes cinquante .. 115

1948> 1BM604 ............. ......... .................... ..... ...... ..... ..... 91 1954 > Premier ordinateur franais: CUBA de la SEA .. 116

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1 ,- 1 - , - , 1 1 11 1 1- , n , . 1 .
Sammaire - Hist:aire illust:re de l'inl=armatique - 9 -

1954 Le transistor bon march .... .. .... .. ... ... .... . ..... . ... .. ... 11e 1962 Naissance du terme informatique . ... .. .. .. ... ... .. ... ... 13e

1955 Avnement des transistors: 1962 IBM SABRE:


la deuxime gnration . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 11e le premier systme de rservation en ligne . ... .... .. 13B

1955 IBM 650: apparition en France de l'ordinateur ...... 122 1962 Courbes de Bzier .. . .. .... ... .. .... .. ... .. ... .... ... .. ... ... ... .. 13!1

1956 Le disque dur .......... .. .......... ................................. 123 1962 Spacewar! . ... .. .. ..... .. .. .. .. ... .. .. .... ... ... ... . .. .. ... ... ... ... .. 13!1

1956 Gense des systmes d 'exploitation .. .. ... .... ... .. .. ... 125 1962 Systme STRIDA: la dfense arienne .. .. ... ... ... ... .. l'fa

1956 L'intelligence artificielle .. ..... .. .. ... ... .. .. .. .. ... ..... . .. ... 125 1962 Atlas et la mmoire virtuelle ..... .. .. .. .. . .. .. ... ... ... ... .. l'fa

1956 The General and Logical Theory of Automata .. .. ... 12& 1963 Infographie ............... ........................................... l'f2

1957 FORTRAN .. ... ... ... .. .... .. .. . .. .... .. .... .. ... ... .. ... .... .... . .. ... 126 1963 Pilotage et conqute spatiale ... ............................ l'f3

1958 Maintenance et fiabilit .. .... ... .. ... .. . .. .. ... . .... ... .. .. ... 121 1963 Code ASCII ... .. ......... ............................................. l'f'f

1958 Ordinateur ternaire Setun ... .. ... ... ... .... . ... .... ... .. ... .. 12e 1963 Formation des informaticiens .. .... .. .. . .. . .. ... ... ... ... .. l'f5

1958 Premier circuit intgr .. .. .... .. .. .. ... .. .... .. .. ... .... .. .. .. . 12e 1963 Chque lecture magntique CMC7 ... .. ... ... ... ... .. l'f6

1958 Dbut du traitement de texte .... .. ... ... ... .. .... .. ... .. ... li!!I 1964 IBM System/ 360 .. . .. ... .... .. .... . .... .... . .... . .. .. .. .... ... ... . . l'f6

1959 IBM 705 : le traitement de masse dans la banque . .. 13a 1964 Langage BASIC .. ... ... . .... ... .. ... ... ... ... ... ... ... .. .. .... ... .. 1sa

1959 LISP ... .. ... .. ... ... .. ... ... .... ... .. ... .. .... .. ... ... ... .. .... .. .... . ... 13D 1964 Superordinateur CDC 6600 .. ..... .. .. ... .... .... ... .... ... .. 15a

1959 Parametron . ... .. .... .. ... .... . .... .. ... ... ... ... ... .. ... ... .. . .. ... 13a

1959 PDP- 1 de DEC . ... ... ...... .... . ... .. . .... .. ...... ... .. ... ... ... .. .. 131

1959 CAB 500 de la SEA: VI. Les mini-ordinateurs ....... .............. 1s2
un ordinateur personnel interactif . ... .... . ... . .. .... . ... 131 lntraductian ............ ...... ..... .......................................... . 153

1960 Analyseur diffrentiel EDF . .... .. ... ... .... . .. . ... ... .. ... 133 L'volution des ordinateurs: une question
1960 Ordinateur analogique lectronique ... ........... ...... 133 d e , ' .
generat1ons 7
. . .... ......... .... ......... ... ............................ . 156

1960 ~ COBOL . . . . . . .. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 13't 1963 L'interface avec l'ordinateur: le tlimprimeur .... . 151

1960 Transistor effet de champ . .... . ... ... .... .. .. ..... .. .. ... .. 13'f 1965 Loi de Moore ........................ ..... .......................... . 151

1960 ALGOL 60 ... ........ .... ..... ........... ............ .... ....... .... ... 13'i 1965 Algorithme FFT .. ..... ............................................ . 15!1

1960 Olivetti Elea 9003 ...... .. ... .. .... . .. . ... ... .... .. .. . .. .. .. .. .. ... 135 1965 PDP-8 de DEC .................................................... .. 161

1960 Bull Gamma 60 . ... .... .. .... .. ... .. .... ... .. ... ... .. ... ... .... . ... 135 1965 Olivetti Programma 101 ................. ..................... . 162

1960 1BM 1401 : le best-seller .. ... ... .. . ... ... ... .. ... ... ... .. . .. ... 136 1965 L're des systmes ... ........................... .... ............. . 162

1961 IBM 7030 Stretch ..... ..... ........................ .... ... ......... 131 1966 Le Plan Calcul ........... .................................. .. ...... . 163

1961 CTSS: l'invention du Time-Sharing .. .. ... .. .. .... .. .. . .. . 13B 1966 Invention de la DRAM ................................. .. ...... . 16'f

1 l1 li
l
- 10 - Histo ire illus tr e de l'in J:arm atique

1966 >Modem acoustique .. .. ... .. .. .. .. ... .. .. . ... ... ... .. .. .. ... .. .. . 16'i 1972 La HP-35 :
1967 >Langage Logo .... ........ ..... ...... .... ....... .... ................ 165 une calculatrice lectronique scientifique .... ....... . lBO
1
1967 Dbut d une socit de services ... ... .. . ... .. ..... .. ... .. 165 1973 Ethernet ..... ..................... ... ....... .......... ..... .......... . lBO

1968 The Art of Computer Programming . . . . . . . . . .. . . . . . . . . . . . 165 1973 >Invalidation des brevets de l' ENIAC ...... ............... . 1B1

1968 Dendral, un systme expert . .. .. ... .. .... .. ... .... .. ... .. ... 166 1973 La miniaturisation ..... ..... ..... ...... ... .... ................... . 1B1

1968 Le gnie logiciel ... ... . ..... .. ... ... ... .. .. . .. ..... .. .. ..... .. .. ... 166 1973 Puce RFID ...... .... ... .. .............. .... ... ... ...... .............. . 1B1

1968 >Dijkstra : de la crise du software 1973 La tlphonie mobile analogique ....................... .. 1ei!

la programmation structure .. ... .... .. ... ... ... ... .. ... 161 1973 Code-barres .......... .... .... ...... ......... ...... ... ...... .... ..... 1e2

1968 Dmode la souris .. .. ... .... .. ... ... . .. ... .. .... ... .. ... .. . ... .. . 16B 1974. Affaire SAFARI : cration de la CNIL .... ... ....... ...... ... 1e2

1968 >Mmoire cache .. .. .. ... ... ... ... .. .. .. .. . .. .... ... .. ... ... ... .. ... 16B 1974 Microprocesseur 8080 ...... .. ... .. .. .. ... .. .. ... .... ... .. .. .... 1B3

19 6 9 >AR PAN ET . ... ... ... ... .. ... .... .. ... .. .... ... .. .. .. ... .. .. .... ... .. ... 1 &9 1975 Bases de donnes relationnelles, SQL ................... 1B5

1969 ~ Logiciel ......... . .... .. ......................... ....................... 111 1975 The Mythical Man-Mon th ......... .. .......... ................ 1B5

1969 Unbundling: 1975 Rseau Cyclades . .... .. .. ... ... ... ... .. .... ... .. .. . ... ... ... .. ... . 1e&

dgroupage du matriel et du logiciel .. ............. ... 111

1969 Langages de programmation: une tour de Babel . 11i!

1970 De IBM et les 7 nains au BUNCH ... .... ....... ..... .. .. l li! VII. La micra-infarmatique ......... .... 1ee
1970 Le jeu de la vie ... .. .. ... ... ... ... .... .. .. ... .... .. ... .... .. .. ... ... 113 lntraductian .................................................................. 1e9

1970 PDP-11 de DEC: les minis transforment l essai ..... 1


113 1971 >Kenbak- 1 ..... .... .. ......... .. ........ ........... .... ...... .... ...... 191

1970 ~ Unix ... ...... .... ...... .. ........... .............. ... .... .. ..... .... .... . 113 1973 Le Micral de R2E .... .. .... ..... .. ....... .. .... ....... ........ .... .. 191

1970 ~ Disquette .. ... ...... ..... ...... ........ ... .. ...... .... ... ........ .... . 115 1973 ~ Le MCM/ 70 .... .. ..... ..... .... ......... ......... ...... .... ......... . 193

1970 >Pascal .. ........ ... .. ..... ..... .. .. ......... .... ...... ...... .. .... .... .. 116 1974 >Carte puce mmoire ......... ...... ........ ... ...... .. ....... . 193

1971 Premier email ..... ... .. .... ... ....... .. ... .... ... .... ...... ...... .. 116 1975 L'avnement des microprocesseurs ....... ........ ...... . 193

1971 Thorie de la NP-compltude ...... .. ....... ............... . 116 1975 Prem1ers


. k.1ts d e micro-or
. d.1nateurs ........ ... .......... . 19'f

1971 Microprocesseur 4004 .... ... .......... ......... ............. .. . 111 1975 >Smaky, le petit Suisse ... .... .... ..... ..... ..... .. .. ... ........ .. 196

1971 >La << Silicon Valley ... ....... ... ...... ....... ... ..... .... .... .. .. . 11B 1975 >Revues informatiques ............. ............................ . 196

1972~ Pong .................... ......... ........... ................ ........... . 11B 1975 Microsoft .. ..... .. .. ........ ............. ..... .... ....... ... ......... . 191

1972 >Une nouveaut: l cran-clavier ....... ....... ............. .


1
119 1975 Systme d 'exploitation CP/ M .... .......................... . 199

1972 Nouveaux langages, nouveaux paradigmes 1976 Microprocesseur 280 .......................................... . 199

de programmation ................. ................. .. ......... . 119 1976 Cryptographie cl publique .... .. .... ..... .......... ... ... 200

1 1
1 ,1 1
1 11 1-
1 -
'
Sammaire - Hist:aire illust:re de l'inl=armatique - 11 -

1976 Imprimante laser . .... ... ... . .. .. .. ..... . ... ... .. . .. ..... . .. . .. .. . 2aa 1984 Le cdrom .. .. .. .... .. .... ... .. .. .... ... ... .. .... ... .. .. .... .. .... .. 219

1976 Crayl ... ......................... ......... ............ ........... ....... 2a1 1984 Psion Organiser 1 . . . ... . . .. . .. ............. . . ... . . . .. . .. . . . . . . . . . . 22a

1977. Apple Il .. .. .. ... . .... .. ... ... ... . .. ... .. ... ... ... .. .. .. . . ... ... .... . ... 2D2 1984 Macintosh ...... ......... ............................................. 22a

1977 Mini-ordinateur VAX-11 / 780 .. .. ... ... ... .. .. . .... ... .. .. ... 2D5 1985 Gigatl ops .. .. ... .. .... ... ... ... .. ... .... .. ... ... ... ... .. ... ... ... ... .. 222

1977 Premiers jeux d 'aventure . .. . ... .. ... ... ... .. .. . ... .. .. ... .. .. 2D6 1985 Manifeste GNU .. .. .. .. ... ... .. ... .. .... ... .. .... ... .. .. .... .. ..... . 223

1977 Carte microprocesseur Bull CP8 ... ... .... . .... .. ... .. ... 2D6 1985 Plan informatique pour tous .. .. .... . .... ... .. .. .... ... .. ... 223

1977 Numrique mobile ...... .... ........... .. ...... .... .. ..... ....... 2Dl 1985 Symbolics.com .... .... .... ................... ...... .. ..... .. ....... 223

1978 Rapport Nora-Mine .. .. ... .. .... .. .... .. ... ... ... .. .... ... .. ... .. 2Dl 1985 Le i386 et la miniaturisation . ..... .. ... .. .... .. ... ... .. ... .. . 22'i

1978 Les microprocesseurs 16 bits .................. .............. 2ae 1987 OS/ 2 d'IBM ........ .... ......... ................ ..... ..... ........ .... 22'i

1978 Transpac: un rseau numrique de donnes . ... . ... 2D9 1987~ GSM ........ ....... .. ... ..... .................. ~ ....... ~ ...... ........... i!i!S

1978 Jeux vido d'arcade ..... . .. .... ... ... .. ... ..... . .. ... .... .. .. ... 21a 1987 Tawan monte en puissance . .. ... .. .... .. . .. ... .. ... ... .. ... 225

1978 Computerized Bulletin Board System ... ......... ......... ... 211 1988 Premier ver Internet ............................. .. .............. 225

1979 ~ VisiCalc . . . . . . . ... . . . . . . . . .. . . . . . . . . . . ... . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 211 1991 Naissance de Linux .... . .. ..... ... ... ... .. ... .. .. .... . ... . .. .... . 226

1979. ADA .... ....... ......... .......... ...... ........ .. ....... ... ............ . 212

1980 Progiciels mathmatiques ... ................ .. ............... 212


V I I I. L're des rseaux
1981 Fondation de Logitech ... .. .. . .. .... ... .. .... .. .. ... .. .. .. .. . .. 212
, .
1981 Les premiers portables . .. ... . ... ... .. ... ... .. . .. ... .. .. ... .. .. 212 numer1ques ......................................................... i! i! e
1981 t IBM PC ........................ .............. ......... ......... ...... .. . 2l'i lntraductian .............. .................................................... 229

1981 ZX-81 : le micro-ordinateur bon march ........ ....... 215 1993 ~ Le Web et l'ouverture d'Internet .............. ........... 236

1981 Microprocesseur RISC ......................................... . 216 1993 Cisco ...... ...... .... ..... ................ ......... ... .... ...... ..... .... 23l

1981 La cinquime gnration ... ..... .. .. .... .. ..... ......... ... .. 216 1993 NCSA Mosaic . .. .... .. .. . .. .. ... ... . ..... .. ... . ... .. ... .. .. .. .. ... .. 23l

1982 Le Minitel ............................................... ....... ...... . 216 1993 ~ Architecture client-serveur . . .. .. ........ .. .. .... . .... .. .... . 23l

1982 ' . ~
Emot1cones .... ... ........... ... ..... ......................... ....... 2ll 1994 Netscape Navigator ... . .. ... .. .... .. .... . .... . .. ... . ..... . .... .. 23B

1982 Semi-conducteurs: 1994 ~ Cookies . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 23B


, . . .
une guerre amer1cano-Japona1se ........... ..... ........ . 2ll 1994 Algorithme quantique .. ... .. ... ... .... .. .. .. .. .... . ... ... ... .. 23B

1982 Commodore 64 ........... ......... ..... .. ....... ....... .. ..... ... . 21B 1994 ~ OR-code . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . i!l!I

1982 Magazine TIME: l'ordinateur Man of the year .. . 21B 1995 ~ Le langage PHP .. ..... ................ ........ .. ... ........... .... . 239

1983 Wargames, le film ........ ......................... ......... ...... . 21B 1995 ~ Le langage Java .... .. .. .. .. ... .. .. .. .. ... ... . ..... .. .. .. . .. .. ... .. 2'iD

1983 Le langage C++ ...... ... ...... ..... ................... ............ . 21!1 1995 Javascript . ... ... . .... ... ... . .. ... .. .. ... .... ... .. .. .. .... . .... .. ... .. 2'iD

1 l1 li
l
- 12 - Histoire illustre de l'inJ:armatique

1995 Yahoo! ... .. .. . ... ... ... ... . ..... .. ... .. . .. . .. .. . .. ... .. .. .. ... ... ... ... 2'iD 2007 >Rseaux sociaux . ... .... .. ... .. .. .. ... .. .. .... ... .. .. ... .. .. .. ... . 253

1995 >altavista.digital.com . .... ... .. .. .. .. ... .. .. . .... .. .. .... ... .. .. . 2'iD 2007 >Stockage flash . ... ... ... ... .. ... ... ... .. .... ... .. ... ... ... ... .. .. .. 253

1995 >Amazon.com .. ... .. .. . .. .. .. .. .. .. .. . .. ... .. .. .. ... .. .. .... ... .. .. . 2'il 2007 >iPhone .. ... .................... ... ................. .................... 253

1995 Le DVD-ROM . .... ... ... . ..... .. .. ... .... ... .. .. .... ... .. .... .. ... .. . 2'il 2007 >Wikileaks .... ... ... .. ... ... .. ... ... .. . ... .. .. .. ... . .. . .... .... .. .. .. .. 253

1995 >Windows 95 .. . . . . .. . .. .. . . . .. . .. . . . . . . . . .. .. . .. . . . . .. . . . . .. . . . . .. . .. 2'il 2008 > Ptaflops .... ... .. ... ... ... .. .. . .. . ... ... .. .... ... .. .. . .. . .... .. .. ... . 255

1996 >Le Network Computer .......................................... 2'i2 2008 >Applications innovantes .. ... . ... .. .... ... .. .. .. .... . ... .. .... 256

1996 Explosion d 'Ariane 5 : le cot du bogue .. ... ... ... .. ... 2'i2 2008 >Bitcoin .. .. .... ... .. ... ... ... ... .. ... ... ... .. .... ... .. .. . .. . .. . ... .. .... 256

1996 >La Chine entre en scne ... .. ..... .. .. .. . .. .. . ... ... ... ... .. . .. 2'i2 2010 >Le big data ........................................................... 256

1997 >Deep Blue bat Kasparov .. ...... ... ........ .. .. ... ..... .... . ... 2'i3 2010 > L'apprentissage profond ... .... ....... .... .. .... ...... ....... . 256

1997 >Traflops ....... . .. .. .. .. . ... .. . ... .. ... ... ... .. ... .. .. .. .. .... ... ... .. 2'i5 2010 >Virus Stuxnet . .. .. . ... ... . .. .. .... .. ... . .. ... .. . .. ... ... ... .. . .. .. .. 251

1997 >Bluetooth et WiFi .. .. .. .. .. .. .. .. .. ... ... .. .. .. .. .. . ... .. . ... .. .. . 2'i5 2010 >Flash crash boursier .. .. .. . .... ... .. .. .. .. ... .. .. ... . .. . ... ... ... 251

1997 >Goog le .. .. .. . .. .... .... .. . ... .. .. .. ... .... .. .. . .. . ... ... .. . ... .. .. .. .. 2'i5 201 O >Huawei: apparition d' une multinationale ... .. ... .... 25B

1998 >ICANN: la gouvernance d 'Internet ..... .. .. .. .... ... .. .. . 2'i6 2011 >Stockage en ligne : le c/oud computing .. ... .. ... .. .. .. 25B

1999 >Napster et le peer-to-peer ...................... ... ... ... .. ... 2'i6 2011 >Watson gagne Jeopardy! ..... .. .. ... ... .. . .. ... ... .. .. .. .. .. .. 26D

2000 >Bogue de l'an 2000 .. .. .. .. . .. ... .... ... .. .. ... .. .. ... ... .. . .. .. . 2'il 2012 Imprimante 30 .. .. . . . .. .. .. . .. . .. . . . . . .. .. . . . . . .. . . . . . .. .. . . . .. .. . 261

2000 >La bulle Internet clate . ... .. ... ... ... .. .. . .... .. ... ... ... .. .. . 2'il 2013 >Ralit augmente, ralit virtuelle ...... ... ............. 261

2000 Dni de service distribu ..... ........ ... .. .... ....... .... .... . 2'iB 2013 >La NSA et Edward Snowden .. ... .. ... .... .. ... .. ... ... .. .. .. 262

2000 >Cls USB .... .. .. ... .. .. .. .. ... . ... .. .. .... .. . .. .. . .. .. .. ... .. .. .. ... .. 2'iB 2014 >Objets connects .. . ... .. .. .. .. .. . .... .. .. . .. .. .. ... .. .. .. .. ... .. . 263

2001 >iPod et iunes d 'Apple .......................................... 2'i9

2001 Wikipdia .......................................................... .. 2'i9

2002 >BOINC et SETl@Home ... ........ ..... ....... ... .... .. .... .. ... .. 25D

2003 >Passage aux 64 bits .. .. .. . .. .. .. . .... ... .. .. . .. . .. . .. .... .. .. .. .. 251


Annexes ..... ............................................................ i!6 s
2005 >IBM cde ses PC Len ovo ... .. ... .... .................... .... . 251
Les performances au fil du temps .. .. ....... ......... ...... .. 266

2006 >Multiprocesseurs .. .. .. .. .. ... .. .. .. .. .. .. .. .. .... . .. .. .. . ... ... .. 251 Bibliographie ............................................................... 26e

2006 >Les nana-ordinateurs .. .. . .. .. .. .. . .. . . .. . . .. .. .. . . .. . . .. .. 252 Muses et collections ................................................ 211

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13 -

e livre s'inspire d 'un doubl e constat. D'une part, nous ceux qui ont connu les spectaculaires mainframes clignotant d'in-
ba ignons dans une civil isation transforme par l'infor- nombrables boutons actionns par des technicien s en blouse
matique et nous utilisons tous des appareils numriques blanche, ou les premiers micro-ordinateurs monter soi-mme,
dans notre vie quotidienne, mais nous ignorons souvent leurs et su rtout tous ceux qu'a niment la curiosit et le plaisir de la
origines et les projets, les visions qui ont inspir leur dveloppe- technique, nous souhaitons offrir une initiation par l' hi stoire au
ment. D'autre part, ces t echnologies sont devenues des enjeux dveloppem ent d e ces systmes qui ont transform la socit,
conomiques et sociaux gigantesques, et le discours marketing boulevers l'conomie et alourdi nos poches tout en allgeant
qui les enrobe est plus fait pour conditionner des consommateurs nos porte-monnaie.
que pour duquer des citoyens libres.
L' histoire d e l'i nformatiqu e a t trs tudi e depu is une
Les ordinateurs so nt des mach ines de von Neumann , du quarantaine d'annes: des colloques ont runi les pionniers qui
nom du grand mathmaticien qui a dfini leur architecture en voulaient transmettre leur exprience aux gnrations futures,
1945, puis fond la t horie des automates, lanant ainsi un vri- de j eunes historien s y ont consacr leurs thses, une revue et un
table programme de recherche-dveloppement qui se poursuit centre de recherch e spcialiss ont t fond s aux tats-Unis,
sous nos yeux. Or qu i, parm i les tudiants en informatique, sait qui des associations, des col lections, bientt des muses ont vu le
tait von Neumann et en quoi il a contribu transformer notre jour travers le monde. Aujourd'hui, plusieurs centaines de livres,
vision du monde, en m me temps que son j eune ami Alan Turing ? plusieurs mil liers d'articles, d 'i nnombrables vidos en ligne sont
Auj ourd' hui o le terme numrique supplante le mot informa - consacrs divers aspects de l' histoire de l'informatique, et plus
tique (pourtant numrique s'appliquaitjadis la mcanographie personne ne saurait les connatre tou s - d'autant que leur qualit
cartes perfores!), l'ordinateur lui-mme semble disparatre sous va du m eilleur au pire.
des couche s de plus en plu s paisses de logiciel et de fonction s Ce livre veut offr ir une synth se de l'vo lution mondiale
de communication, photographiques et ludiques. Comme si son d e l'informatique, en l'largi ssant bi en au -de l de la sc ne
acceptation universelle et l'augmentation conscutive des chiffres anglo-amricaine o l' historiographie s'est gnra lement can -
de vente ne pouvaient rsu lter que d'un obscurcissement de la tonne. Bien entendu, une grande place y est donne aux progrs

technique. initis en Angleterre et aux Etats-Unis qui ont souvent imprim


C'est pour dmyth ifier l'informatique d'aujourd'hui que nou s leur rythme l'innovation et servi de modle dans d'autres pays.
avons voulu prsenter celle d'h ier travers un large voyage dan s De bon s historien s leur ont consacr d 'excellents volumes. Mais
le temps. Aux tudiants, aux enseignants, aux ingnieurs, tou s notre ouvrage veut innover en montrant aussi les ra lisations, les

2. En plus de nos propres recherches, une grande partie de notre texte se fo nde sur les travaux des historiens spcialiss ou su r les crits des acteurs de cette histoire. li n'est pas
possible de les citer tous ici et nous avons d brider nos rflexes universitaires, qui auraient conduit multiplier les notes de bas de page sous chaque notice pour rfrencer
nos sources. Le lecteur intress par ces rfrences pourra se reporter nos autres publications et consulter la bibliographie la fin de l'ouvrage.

11
'
111
- l'i - Histoire illustre de l'inJ:armatique

avances, les usages en Europe et dans d'autres rgions du monde. que quelques individus imaginent des solutions voisines, chacun
Cette ambition est invitablement limite par la dimension du croyant d'abord tre le seul y travai ller.
livre, et il serait d'ailleurs lassant de multiplier les images de salles Les dates indiques ne sont donc pas ncessairement celles
informatiques des annes 1960 dans le vain espoir de reprsenter de l'invention des techniques, mais souvent celles o les objets
le monde entier ! Nous souhaitons plutt donner une ide de qui les incorporent se rpandent sur le march. Ainsi, sans rien
phnomnes globaux qui forment la trame de cette histoire: les enlever au mrite de Douglas Engelbart ou des dveloppeurs du
processus de diffusion d'innovations sur la plante; la synergie de Xerox Park, le systme souris-icnes-cran graphique n'est devenu
l'offre et de la demande, beaucoup plus clairante que les lamen- vraiment significatif qu'avec la commercialisation du Macintosh en
tations sur le retard technique dont chaque pays se plaint tour 1984. Soit prs de vingt ans aprs le dbut des recherches, ce qui
tour; les inventions simultanes ; le caractre presque toujours souligne au passage l'importance du temps long dans un domaine
collectif de l'innovation. o l'on ne voit souvent que l'immdiatet. On peut en dire autant
Quelques remarques sur la conception de notre ouvrage. du dveloppement des technologies logiciel les.
crire une histoire, ce n'est pas relater tous les faits (le livre se Cette approche se traduit parfois dans notre choix d'illustra-
confondrait avec le monde), mais slectionner et construire des tions. Si l'on a mis la photographie d'une rgle calcul du xxesicle
faits reprsentatifs, en les plaant dans un rcit mais sans leur sous la notice de William Oughtred (1630), plutt qu'une image
imposer p lus de logique, de cohrence que l'histoire n'en com - d'poque, c'est dessein pour souligner la longue dure d'usage
porte. Dans le tissu historique, dates, inventeurs, entrepreneurs, de ce petit instrument intelligent qui permit longtemps de se pas-
ides, objets sont comparables des nuds o s'entrecroisent ser de machines compliques. Il en va de mme pour les images
des fi ls de plusieurs textures, reprsentant des lignes de force, de robots , quelques chapitres plus loin.
reliant des ressources, des ides, des cultures. Le dcoupage chronologique met l'accent sur les grandes
Ce livre n'est pas une liste de premires . La question quel nouveauts caractrisant chaque priode. Il n'est l que pour la
fut le premier ordinateur ? (ou le premier transistor, etc.) pr- commodit de l'expos, en permettant de commencer chaque
sente certes un intrt lgitime pour les inventeurs qui dposent partie par une introduction au contexte socio-politique et aux
des brevets ou les chercheurs qui veulent tre reconnus, comme modles conomiques alors en vigueur. Il souligne les change-
pour les organisateurs de commmorations. Mais elle est d'intrt ments irrversibles, mais ne doit pas faire oublier les continuits
secondaire pour les historiens qui accordent autant de considra - sur le temps long, les tendances lourdes, le fait que les techniques
tion aux processus d'innovation et la diffusion des techniques anciennes continuent voluer, plus ou moins en concurrence
dans la socit, dans les usages - diffusion qui seule donne sa avec les nouvelles. Ainsi l'un des plus fameux mini-ordinateurs,
vritable signification historique une ide, si brillante soit-el le. le VAX, apparut la mme anne que le micro-ordinateur Apple Il,
D'autre part la question des premires se complique du fait tandis que l'on utilisait encore des cartes perfores remontant
que l'invention simultane est la rgle, l'invention unique par un l'industrie texti le du xv111e sicle. Selon la formu le admirable de
gnie solitaire, l'exception. On le comprend facilement : dans un l'auteur amricain de science fiction Raymond Cummings, le
monde o un mme problme se pose en diffrents lieux (par temps est ce qui empche les choses d'advenir toutes la fois. .
exemple calculer plus vite avec moins d 'erreurs}, et o des cen - La slection des personnages - chercheurs, inventeurs, entre-
taines, voire des milliers de techniciens et de scientifiques ont preneurs - comporte invitablement une part d'injustice, alors
des formations et des savoir-faire comparables, il est prvisible que les acteurs de cette histoire sont innombrab les, beaucoup

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Intraductian - H ist:aire illustre de l'in l=c r mati que - 15 -

tant d'ailleurs rests anonymes. Nous avons donn la priorit par la volont des banques de dmatrialiser les paiements. Ce qui
ceux dont il semble indispensable de rappeler le r le, aux plus reflte non seulement leur stratgie de rduction des cots, mais
emblmatiques d'une poque ou d 'une avance. Parfois en les aussi la vritable utopie d'une socit sans argent (matriel)
dmythifiant pour clarifier ce qu'ils ont re llement apport. o l'on peut acheter quand on veut, consommer toute heure. La
Un objet numrique rsulte toujours de croisements mu ltiples carte puce est ga lement devenue un instrument d'identifica-
entre des techniques diverses, des intrts conomiques, souvent tion, un outil de contrle et de scurit, donc un enjeu politique.
aussi des visions sociales ou politiques. Prenez par exemple la carte Sous une forme miniaturise (carte SIM), elle est au cur de nos
puce, ce petit objet fam ilier. Elle hrite des anciennes cartes tlphones portables, donc de notre aptitude nous connecter au
porteuses d 'informations - cartes de visite dont elle a gard rseau mondial Internet o que nous soyons - enfin .. . presque
le format, cartes perfores de la mcanographie. Elle contient partout. Et le cryptage des communications nous renvoie Alan
trois technologies trs diffrentes: des gravures en relief, lisibles Turing, l'irruption des mathmatiques dans la guerre. Bref, votre
mcaniquement; une piste magntique inspire des bandes de carte puce est un condens d'histoire contemporaine!
magntophones; et un microprocesseur, vritable ordinateur Nous esprons que vous pourrez dcouvrir, dans chaque per-
miniature. Le dveloppement de ce petit chef d'uvre technique a sonnage et dans chaque objet, de semblables nuds de re lations
t motiv la fois par le dsir de rduire la fraude et de scuriser avec la vie d'une poque, pour mieux comprendre le prsent et
les transactions, d'o les algorithmes de cryptage qu'elle recle; et imaginer l'avenir.

1 l1 li
1l 1 1 l
Chapitre l - L'antiquit du ca lcul - 1 l -

s les temps prhistoriques, certa in s humains ont


prouv le besoin de compter. Remontant parfois
jusqu ' 20 000 ans, plusieurs artefacts portant des
encoches, souvent des os d'animaux, ont t retrouvs. On peut
y voir la naissance du nombre, utilis pour indiquer le rsu ltat de
la chasse ou compter les jours de la luna ison. Voire y dceler les
prmisses de l'arithmtique: nombres premiers, changement de
base? Mais peut-tre ces interprtations ne proviennent-elles
que du prisme du dsir, amenant les mathmaticiens lire ces
objets travers leurs propres convicti ons. On sa it seulement
(mais l on marche sur les ufs fragiles du comparatisme) que
chez certains peuples prem iers , on ne compte que jusqu'
trois : un, deux, trois, beaucoup .. . Dans maintes langues tradi -
tionnelles existe une catgorie grammaticale du duel pour
dsigner deux choses, qui s'oppose au singu lier et au plu riel; elle
est probablement fonde sur l'observation des paires naturelles
(deux yeux, deux bras, etc.). li y a mme dans certaines langues
d'Australie une catgorie grammaticale du t rie! (trois choses).

C'est avec le passage au nolithique, quand des communauts


humaines sdentarises s'organisent en socits plus nom-
breuses et complexes 1 avec une division du travail ncessitant
changes rguliers et adm in istration, que l'on dveloppe le
calcul, la mesure et la gomtrie pour rpondre des besoins
p ratiques. Les archo logues ont trouv au Proche -Orient de
petits jetons de pierre ayant manifestement servi compter (ca/-
culi), remontant au VIIe millnaire avant J.-C. Les plu s anciennes
traces de chiffres datent du IVe millnaire avant J.-C., graves
en criture cuniforme de l'ancienne Msopotamie. ,
D'autres
presque aussi anciennes ont t dcouvertes en Egypte et
Boulier chinois.
Suze, au sud de l'Iran.

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- l B - Histoire illustre de l'inJ:armatique

Le lecteur d 'aujourd'hui doit faire effort pour se projeter men- gure que de compter et d'enregistrer des grandeurs limites.
talement dans un monde ancien o rien n'tait normalis. Les Les Romains apportrent une petite amlioration : pour noter le
units de mesure variaient non seulement d'un pays l'autre, o chiffre 9 par exemple, ils convinrent d 'crire VIII I ou IX. Systme
leurs noms taient souvent diffrents, mais, mme l'intrieur qui reste assez primitif: pour les units on aligne des btons, le
d'un royaume, sous un mme nom leur valeur variait d 'une ville cinq est figur par une main ouverte (V), le dix par deux mains
l'a utre : une coude, un pied, un pas n'ava ient pas la mme opposes (X), les centaines et les milliers par l'initiale du mot (C, M).
longueur Babylone, Memphis ou Athnes. Une bonne part
On voit vite les limites de ce procd. Essayez de multiplier LXVIII !
des ca lculs portaient donc sur les conversions d ' units, que nous
par MDCVI ... Nous ne l'avons gard que pour numroter les
pratiquons encore quand nous voyageons dans des pays ayant
sicles, les souverains ou les rpubliques, les pages de prfaces
diffrentes devises montaires. Les commerants devront s'ac-
ou les chapitres de livres, les heures sur nos horloges ... Car cette
commoder de cette diversit jusqu'au x,xe sicle de notre re et
notation permet de compter, non de calculer ds qu'on dpasse un
la diffusion du systme m trique qui rompra totalement avec
petit niveau de complexit. Pour calculer il fallait procder men-
les anciennes units anthropomorphiques. Seules quelques com-
talement ou recourir un dispositif matriel : jetons d 'argile ou
munauts un peu attardes comptent encore en miles (mil le
cail loux, plus tard boulier ou abaque. Le principe additif imposait
pas) ou en pouces ...
donc une sparation entre criture et calcul.
Plus profondment dans les reprsentations mentales, les sys-
La solution ce problme a t l'invention du principe de posi-
tmes de numration antiques variaient d'une aire culturel le
tion, avance capita le dans l' histoire de l'criture numrique. La
l'a utre. Depuis les Sumriens, au Proche-Orient on comptait en
valeur du symbole varie dsormais en fonction de sa place dans
base soixante, la base 10 servant de base auxiliaire. La base douze
le nombre : unit, dizaine, dcimale, etc. L'ide est apparue trs
a de grands avantages, puisqu'elle permet de diviser par 2, 3, 4
tt dans la numration babylonienne sexagsimale. Mais elle ne
et 6 - contre seulement 2 et 5 pour la base dix. La base soixante
prendra vraiment toute sa valeur que lorsque des mathmaticiens
(12 fois 5) cumule les avantages. Nous ne l'avons pas complte-
indiens du ive sicle l'associeront avec la numration dcimale et
ment abandonne, puisque nous comptons toujours le temps
avec un signe signifiant rien , que nous appelons zro . Il fallut
en demi-journes de 12 heures et en heures de 60 minutes de 60
des sicles de pratique et de rflexion pour admettre qu' un signe
secondes, les angles en fractions d 'un cercle de 360 degrs, sans
signifiant rien peut avoir une grande valeur.
parler des douzaines d 'ufs .. .

De l'autre ct de la Mer Rouge, les gyptiens utilisaient un sys-


tme de numration dcimal, mais dans lequel zro n'existait pas. Les premires tablettes numriques
Ce systme tait de type additif: la valeur d 'un nombre tait gale
Pour effectuer des oprations, les anciens utilisaient quatre types
la somme des symboles qui le composent. Pour crire le chiffre
de mthodes.
7 par exemple, on rp tait le symbole de l' unit sept fois (1 111111).
Ils comptaient sur leurs doigts, de faon beaucoup plus labore
En Eurasie, les peuples indo-europens util isaient le systme dci-
que nous ne savons le faire ; par exemple, en utilisant le pouce
mal, issu directement du comptage des dix doigts de la main.
pour compter les phalanges des autres doigts de sa main, on
Parmi eux, Grecs et Romains adoptrent leur tour des systmes
obtient naturellement la base douze. Et en raffinant encore, on
de numration alphabtiques additifs qui ne permettaient

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Chapit:re l - L 'ant:iquit: du c:alc:ul - l!I -

peut effectuer des oprations. Le calcul digital n'est donc pas outil essentiel de tous les praticiens des mathmatiques jusqu'au
binaire l'origine, mais duodcimal ! deuxime tiers du xxe sicle.

Les doigts pouvaient tre remplacs par de petits cailloux (en Enfin le ca lcul mental faisait partie de l'apprentissage scolaire
latin calculi, origine du mot calcul) qui, mis dans un certain de l'arithmtique : depuis des millnaires (on en retrouve des
ordre, pouvaient reprsenter de grands nombres. Le premier archives ds Sumer) les coliers mmorisent quelques tables
systme connu, Sumer, tait constitu de boules creuses en simples, notamment la table de multiplication, et apprennent
argile contenant des jetons d'argile de tailles diffrentes selon la faire menta lement des calculs lmentaires. Les gens de mtier
signification numrique. Ce systme, qui n'est au dpart qu'une allaient beaucoup plus loin: un artisan ou un marchand devait
extension du corps humain employ comme instrument de tre capable, aprs un rapide coup d'il, d'valuer par exemple
calcul ou archive comptable, donnera plus tard naissance au les dimensions d' un tonneau, d 'en calculer mentalement le
boulier et aux abaques ou tables de calcul, trs utilises jusqu'au volume et de dduire sa valeur, afin d 'en fixer le prix. Nous
Moyen ge en Occident, et jusqu'au xxe sicle en Russie et en pouvons voir un tmoignage de ces aptitudes sur les tableaux
Asie. de la Renaissance, o les artistes ont peint de multiples objets,
rcipients et autres, sachant que leurs riches clients s'amuse-
L'inconvnient des boules creuses d 'argile est qu'il fallait les
raient par rflexe exercer leurs talents en calculant volumes,
casser pour en vrifier le contenu. On commena donc, vers 3300
proportions et perspectives.
avant J.-C., apposer sur la bulle d 'argile une indication de son
contenu par des signes ou des encoches. Les jetons devenant D'autres techniques de comptage et de ca lcul ont t inventes
inutiles, il ne restait plus qu' franchir une dernire tape: sup- dans diverses cultures par l'imagination fertile des humains :
primer le comptage matriel base d'objets et le remplacer btonnets ou os gravs, quipus incas o les grandeurs sont codes
par le comptage conceptuel ; les sphres alors s'aplatissent, sous forme de nuds sur une cordelette, etc. Et nous ne savons
se transforment en tablettes d 'argile o les nombres sont sim- pratiquement rien de la science gauloise et celtique, les druides
plement reports par des symboles gravs avec un calame de ayant eu pour principe de ne rien crire concernant leur savoir,
roseau. Ainsi sont ns les plus vieux chiffres connus de l'histoire. transmis uniquement par tradition orale; on sait seulement qu'ils
Ds l'poque Sumrienne, des scribes ont utilis l'criture non utilisaient la base douze et la base vingt, systme de numration
seulement pour calcu ler au coup par coup, mais pour raliser vigsima l , qu'on retrouve indpendamment chez les Mayas.
des tables arithmtiques: au prix d'un long travail, le ca lcu l de Notre langue en a conserv quelques traces, quand les Franais
toutes les grandeurs utiles est effectu une fois pour toutes et disent quatre-vingts au lieu de octante ou de huitante.
enregistr sur une tablette d'argi le ou une feuille de papyrus.
Il suffit ensuite de s'y reporter, ce qui conomise le temps du
calcul en liminant le risque d'erreur. On a trouv et analys de Du calcul aux mathmatiques
nombreuses tablettes babyloniennes en arg ile, couvertes de
Les civilisations les plus avances du Proche -Orient avaient la-
signes cuniformes : tables d'inverses (diviser par un nombre
bor des savoirs considrables en arithmtique et en gomtrie,
revient multiplier par son inverse), mais aussi tables de car-
tourns essentiellement vers la rsolution de problmes concrets
rs, de cubes, de sommes de carrs et de cubes, et mme des
- y compris les prdictions astrologiques qui ncessitaient l'ta-
tables logarithmiques. Les tables arithmtiques resteront un
blissement de calendriers des positions des astres, fonds sur des

1 l1 li
1l 1 1 l
- 20 - Histoire illustre de l'inJ:armatique

observations systmatiques pendant des sicles. Mais elles n'en Pythagoriciens restera trs vivace pendant plus de mille ans dans
tiraient pas de concepts abstraits, au-del du constat de certaines le monde grco-romain, voire jusqu' la Renaissance dans les
proportions. Leurs rudits savaient par exemple que le rapport mondes chrtien et musulman. Des progrs comparables, au
entre le rayon et la circonfrence de tout cercle est une constante moins dans le domaine du ca lcul., ont eu lieu paralllement en
(pi) ; ou qu'avec certains triplets numriques comme (3;4;5) ou Inde et en Chine, mais ces pays resteront longtemps sans contacts
(6;8;1O), ici exprims en base dcimale actuelle, ils pouvaient autres qu'pisodiques avec l'Occident.
tracer des angles droits, ce qui est fort utile en architecture. Mais
La machine d 'Anticythre, construite au uesicle av. J.-C., matria-
ils n'prouvaient aucun besoin de le justifier, de le dmontrer ou
lisait une partie du savoir pythagoricien. On ne la connat que par
d 'en tirer des gnralisations.
quelques fragments de rouages et de cadrans de bronze dbar-
C1est avec les Pythagoriciens que l'on peut faire commencer toute rasss d ' une gangue de coquillages et de sdiments marins,
l' histoire intellectuelle de l'Occident. Au vie sicle avant notre re, trouvs dans une pave au fond de la Mditerrane. Les travaux
le Grec Pythagore se forma en Asie mineure auprs de Thals de minutieux de plusieurs historiens des sciences, partir de ces
Milet, puis sjourna longuement dans les pays qui taient alors informations trs lacunaires, ont permis d'en lire les quelque
les centres rayonnants du savoir : l' gypte et la Chalde, o les 2 000 signes ou caractres, d'en comprendre les principes et de
prtres l'initirent aux mystres de l'astronomie, de la gomtrie, construire des reproductions de la machine d 'Anticythre.
du calcul et de leurs religions respectives. Aprs tre all peut-
Ce premier calculateur ana logique de l' histoire tait actionn par
tre jusqu'en Inde, Pythagore s'installa ensuite en Italie du Sud,
une manivelle. Il dcrivait les positions de la lune et du soleil par
en Grande Grce , et fonda un enseignement en menant des
rapport aux signes zodiacaux gravs sur l'un des cadrans, permet-
recherches avec des disciples choisis. Son but tait de former une
tait de calculer et de prvoir divers phnomnes astronomiques
lite de l'esprit, capable de faire progresser le savoir et d 'influen-
comme les clipses ou les mouvements de certaines plantes, de
cer les affaires publiques pour le bien commun. C'est en tout cas
fixer les dates futures des divers concours sportifs ...
ce que racontaient les disciples de ce personnage mystrieux
dont nous ne possdons aucun crit. La machine d 'Anticythre, plus vieux mcanisme engrenages
connu au monde, pose des problmes redoutables aux historiens.
Son systme de pense se fondait sur la certitude que les nombres
Comment des Grecs antiques, dont l'industrie mtallurgique tait
sont constitutifs de l'univers. tablissant pour la premire fois une
peu dveloppe, ont-ils pu raliser des roues dentes d'une telle
thorie de la musique et des rapports quantitatifs entre les sons,
rgularit seize sicles avant que les horlogers d' Europe occiden-
tudiant les figures gomtriques et les proprits des nombres
tale ne mettent au point des machines tailler les engrenages?
pour elles-mmes (et non plus en vue d'applications comme le
Comment une mcanique aussi complexe (une trentaine de roues
faisaient gyptiens et Mso.p otamiens), inventant, dcouvrant,
dentes) pouvait-elle fonctionner sans tre immdiatement grip-
dmontrant des thormes ou des quivalences, et rflchissant
pe par les frottements ? Pourquoi ne trouve-t-on pas d 'autres
sur le raisonnement lui-mme et sur les mthodes de dmons-
appareils similaires? Une hypothse vraisemblable est que la
tration, les Pythagoriciens ont fond la Mathmatique.
machine d'Anticythre tait surtout une curiosit scientifique, un
Leur reprsentation du cosmos offrait la discussion l' hypo- chef-d'uvre d 'artisan gnial, mais qui ne correspondait pas
thse que la Terre est une plante sphrique, en mouvement des besoins pressants l'poque o la navigation se limitait pour
autour d 'un centre incandescent. L'influence intellectuelle des l'essentiel du cabotage ctier. L'quivalent pour les mcaniciens

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Chapit:re l - L 'ant:iquit: du c:alc:ul - 21 -

Grecs de ce que seront les explorations de la Lune la fin des rythme lent des voyageurs pied ou cheva l, des mulets portant
annes 1960 pour la NASA ... des malles de manuscrits, des bateaux voile qui naviguent de
la Mditerrane l'Islande.
Beaucoup plus marquant est le bagage inte llectuel que les Grecs
nous ont lgu. Ils ont non seu lement dvelopp la thorie, Les chiffres dits arabo-indiens supplantent progressivement les
mais ils se sont ga lement intresss la rsolution effective de chiffres roma ins. Plus que les chiffres eux-mmes, c'est su rtout la
problmes en laborant ce qu'on appelle maintenant des algo- numrotation positionnelle qui va assurer leur succs : un chiffre
rithmes, une suite d'oprations perm etta nt d'obt en ir le rsultat qui peut rep rsenter plusieurs valeurs, suivant sa position dans
voulu. Le crible d'ratosthne dterminant les nombres premiers, le nombre, simplifie les ca lculs et permet d'en aborder de plus
ou l'algorithme d'Euclide pour le calcu l du plus grand dnomina- difficiles. Le systme actuel de numrotation, appel systme
teur commun, en sont deux exemples encore utiliss de nos jours. dcimal de position, qui nous semble si naturel, est donc le rsul-
tat de plusieurs m illiers d'annes d'volution, d 'changes et de
Mme avec des machines et des instruments de mesure plus
rflexions.
rud i mentaires que la mac h ine d 'Anticythre, le p rogrs des
sciences ne cesse pas dans l'empire roma in d 'Orient. Tandis Les applications scientifiques sont limites l'astronomie, les
qu'au vie sicle, en Eu rope occidentale, les structures urbaines et mouvements parfaits des corps clestes pouvant seuls s'exprimer
scolaires priclitent sous le coup des grandes invasions, ne la is- en term es mathmat iques. La physique aristotl icien ne, dom i-
sant subsister que de rares foyers d 'rudition monastiques, dans nante pendant tout le Moyen ge, pose comme principe que les
l'empire Byzantin dsormais christianis les sava nts d'Alexandrie, phnomnes t errestres ne peuvent tre dcrits que qualit ative-
de Syrie et de Grce maintiennent un haut niveau de savoir scien- ment (lgers/ graves, chauds/ froids, etc.). Les progrs du ca lcul
tifique et philosophique, en s'efforant de l'ajuster aux dogmes rpondent donc principalement des besoins pratiques: comp-
bibliques. Cette dynamique se poursuivra quand ces territoires tabil it, commerce, calculs d'intrts sur les prts, arpentage ou
seront conqu is par les armes islam iques, et le grec y restera architecture. La gomtrie, elle, accomplit des progrs en relation
lo ngtemps la langue savante avant d'tre supplant par l'arabe. avec l'arch itecture et la reprsentation graphique : l'invention
' .. - de la perspective par des artistes italiens rvolutionne la vision
A partir du 1x e sicle, c'est l'aire cultu rel le arabophone qui devient
en Occident et marie les mathmatiques avec la peinture, deux
le principal foyer de recherches en mathmatiques et en mca-
mille ans aprs la musique. la mme poque sont construites
n ique. En tmoignent des mots passs ensuite dans les langues
les premires horloges, donnant naissance du mme coup un
europennes: algorithme et algbre, du nom du gnial mathma-
nouveau rapport au temps et une nouvelle industrie: la mca-
ticien persan Al-Khwarizmi et de son trait des quations, zro et
nique de prcision, crant les conditions de possibilit matrielle
chiffre, du mme mot arabe sifrdsignant ce symbole numrique
des futures machines ca lcul er.
import d'Inde et adopt en Europe chrtien ne l'initiative d u
pape Gerbert d'Aurillac. Le savoir circule travers le monde, au

1 l1 li
1l 1 1 l
Chapit:re l - L 'ant:iquit: du c:alc:ul - 23 -

4DDD av. J.-c. ~ Camptage


En se dveloppant, l'humanit acquiert de nouveaux modes de pen-
se et avec eux, des mthodes de numrotation et de comptage.
Des jetons d 'argile retrouvs sur des sites archologiques servaient
probablement cela. Ils sont appels calculi en lat in ( petits cail-
loux ), mot qui donnera aussi bien les calculs mathmatiques que
les calculs rnaux ...

Le systme d'criture cuniforme sumri en (IVe millnaire av. J.-C.),


la plus viei ll e c riture conn ue, utilisait le systme sexagsimal
(en base 60) qui perdure encore auj ourd'hui dans la mesure du
temps et des angles. Plus tard, les Babylon iens ont mis par crit
leurs techniques de calcul : les premiers algorithmes dont nous

ayons connaissa nce.

env. 1DDD av. J.-c. ~ Symbales binaires Fragment du Papyrus Rhind (env. 1S00 av. J.-C.) tmoignant
du niveau des mathmatiques gyptiennes.
La tradition chinoise fait remonter au premier millnaire avant l're 1.a n Il contient 87 problmes rsolus d'arithmtique,
chrtienne la rdaction du Yi-Jing, ou livre des changem ents . d'algbre, de gomtrie et d'arpentage.
So n origine est lie l'invention, par la figure mythologique Fu
Xi, des trigrammes. Ces derniers sont l'association de trois lignes,
chacune pouvant tre pleine (yang) ou brise (yin). Les huit possi-
b ilits se retrouvent dans l'octogone trigramme, figu re classique
de la culture et la philosophie chinoise (une version simplifie
quatre trigrammes se retrouve su r le drapeau sud-coren). Le livre
des changement s utilise des hexagrammes (deux trigrammes
su perposs, soit six symboles binaires) dans un tableau de 64 cases.
Il avait impressionn Leibniz qu i y avait vu un parallle avec sa
numrotation binaire. Il est cependant trs peu probable que les
Chinois aient connu le ca lcu l binaire: ces symboles taient utiliss
pour la divination.

Bagua, ou diagramme octogonal


Tablette (trouve en 1920 en Irak), date d'environ 1800 av. J.-C., associant les huit trigrammes
listant 1Striangles rectangles en nombres entiers. i$kn binaires au symbole du yin/yang.

1
l
- 2'i - Histoire illustre de l'inJ:armatique

env. SDD av. J.-c. Abaques, bouliers 330 av. J.-c. Logique grecque
Les premires aides au calcul et la mmorisation des rsultats Les prem ires rgles de logique (syl-
apparaissent probablement au Proche-Orient et se rpandent en logisme, techniques de rfutation des
Europe et en Asie. De l'abaque, simple support pour des jetons, soph ismes) sont dfinies par le p h ilo-
natra le boulier tige, dispositif autonome et complet servant au sophe grec Aristote. Ma is la logique aris-
calcul. Ce n'est toutefois pas encore une machine car l'algorithme totlicienne, suffisante pour le raisonne-
de calcul, par exemple le report des retenues, est excut par l'op- ment philosophique ou juridique, n'est
rateur humain, non par l'appareil. Le boulier sera utilis dans le pas assez puissante pour tre applicable
monde entier jusqu'au milieu du xxe sicle, suffisant notamment en mathmatiques.
rpondre aux besoins arithmtiques de grands tats comme la
Buste d'Aristote en marbre, copie romaine
Chine ou le Japon. Il sera ensuite supplant par les calculatrices
d'un original grec en bronze.
lectron iques.

Toutefois, mme une technique trs ancienne peut tre efficace


entre les mains de qui sait bien s'en servir. En 1957 une gophysi- env. 3DD av. J.-C. Algorithmes grecs
cienne japonaise travai llant l'universit d 'lowa pour le programme
Les premiers algorith mes dont la description nous soit parvenue
spatial amricain, Sekiko Yoshida, analysa les donnes transmises
proviennent des Babyloniens ; ils concernaient la rsolution des
par le satellite Explorer sur les rayonnement s cosmiques. Ne dispo-
quations, mais taient explicits sous forme d 'exemples p lutt
sant pas de moyens informatiques adapts, elle effectua ses calculs
que par une liste d'tapes.
sur un boulier pour dcrire prcisment le champ magntique ter-
Aspect suppos d'un abaque
restre et dterminer la distribution et les mouvements des parti- Dans le livre VII des lments, Euc lide dcrit une mthode pour cal-
romain, imagin au xv11 side.
cu les charges en orbite. Ce tra - culer le p lus grand diviseur commun de deux entiers dont on ne
vail contribua la dcouverte par connait pas les facteurs, en fa isant explicitement rfrence une
James Van Allen de la ceinture de itration. li s'agit du plus vieil algorithme non-trivial connu qui soit

, radiations circumterrestre. En encore utilis de nos jours.
Asie, les championnats de calcul .....
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1 '
Chapitre l - L ' antiquit du ca lcul - 25 -

sicle av. J.-c.


lie
Mcanisme d'Rnticythre

Fragment principal
du mcanisme d'Anticythre,
d'environ 20 cm de ct.

En 1901, au large de l'le grecque d'Anticythre, des frag -


ments en bronze d' un mcanisme sont remonts d' une
pave romaine datant de 87 avant J.-C. Des tudes rali-
ses tout au long du xxe sicle, et surtout partir de l'an
2000 l'aide d'un scanner rayons X, ont conclu qu'il s'agis- Radiographie
sait des restes d'un calculateur astronomique du principal fragment.
perfectionn. Modlisant la course des astres
l'aide de plus d'une trentaine d'engrenages, il
indiquait la position du solei l et de la lune, pro-
bablement aussi de quelques plantes, ainsi que
les dates des clipses. C'est le plus v ieux mca-
nisme engrenages connu et il faudra attendre
plus d' un millnaire pour voir apparat re des
systmes comparables, dans les horloges du
Moyen ge. Il est considr comme le premier
calculateur analogique.

Rplique faite en 2007 du mcanisme d'Anticythre.

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1 1

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J 1
- 26 - Histoire illustre de ln~armatique

Bi!D ~ RI-Khwarizmi liser. LOpposition d 'une partie des autorits (ainsi la ville de Florence
interdit-elle les chiffres arabes en 1299) s'explique par les risques de
N en Ouzbkistan, le mathmaticien musu lman Al -Khwarizmi
fraude, par exemple la transformation d'un 6 ou d 'un 9 en 0, inhrents
(c. 780-c. 850) explore da ns ses ouvrages la rsolution des qua-
un nouveau systme que la population met du temps apprendre.
t ions polynomiales en explicitant les tapes ncessa ires au calcul
des racines : c'est le dbut de l'algbre (mot provenant de l'arabe Deux mthodes de calcul en concurrence au Moyen Age :
Al-jabr, ou opration de rduction, utilis dans le titre de son principal gauche les chiffres arabes, droite l'abaque traditionnel.
ouvrage) et des premires tentatives de formal isation de l'algorith-
mique. Le terme algorithme drive de la forme latine de son nom,
Algorithmi. Ses ouvrages auront une grande influence et contribue-
ront introduire en Occident la numration dcimale de position .

Timbre sovitique, de 4 kopecks l'effigie d'AJKhwarizmi,


mis l'occasion de son prsum 1200' anniversaire (789-1989}.

IDDD ~ Numratatian
inda-arabe
Devenu pape sous le nom de Sylvestre Il,
Gerbert d 'Aurillac utilise son influence pour
promouvoi r la numrotation dite arabe -
qui a en fait une origine indienne datant
~ 1
du ,vc sicle - et remplacer les chiffres
,;q.,'
t ,. _s. romains. En quelques sicles, ceux-ci dispa-
,4>.T"o. ,.

~ raissent au profit des nouveaux symboles


1, (incluant, partir du xu() sicle, le zro) et de
.... . ' I'. ..
"':"J ~
..
'l' 1rr I'. la numrotation positionnelle. Lonard de
,..
4 \
Pise, dit Leonardo Fibonacci (1175- 1250),
~ ' ,.,r' -
..
~


~

. l'un des p lus actifs transmetteurs des ---~--------::...~-1------00~---
mathmatiques du monde musulman vers

l'Europe, en est un fervent promoteur et
encourage les commerants italiens l'uti-

Une page du Liber Abaci de Lonard de Pise. Sa suite


de Fibonacci est dans l'encadr hors-texte droite (1202}.

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Chapit:re l - L 'ant:iquit: du c:alc:ul - 21 -

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volution de la graphie des chiffres (Jean-tienne Montucla, Histoire des Mathmatiques, 1798).
- 2B - Histoire illustre de l'inJ:armatique

1
XIIIe sicle ~ L'harlagerie ts de la t echnique nouvelle et imaginent des dis-
positifs p our ra liser des fonctionnalits ind ites:
Aprs la machine d'Anticythre, plus vieux mca-
statu es an imes automatiqu ement pour frapper les
ni sme roues dentes connu, quelques apparei ls
cloches, multiplication des cadrans (et des m ca-
comparables sont m entionns dans des textes au
n ismes complexes) indiq uant non seu lem ent les
cours des sic les suiva nts, mais n'ont pas subsist
heures, ma is au ssi les phases de la Lune, les mouve-
matriellement. Sous l'empire romain, d es mcani-
ments d es astres et d'autres phnomnes naturels,
ciens grecs o nt ra lis de grandes horloges hydrau-
et permettant de prvoi r les ftes m obiles. .. ce qui
liq ues en mtal, capables d'indiquer la position
tait dj le but de la machine d'Anticythre.
des astres et des con stell ati ons. Cette t radition se
poursuit au Proche-Orient aprs la conqute musul- Avec l'inve ntion du pendule par Christ ian Huygens
mane, et se dveloppe paralllement en Chine. Au en 1657, l' horloge deviendra un instrument pr-
Moyen ge, un autre t ype de systme hydraulique cis p ouva nt ind iq uer les minutes, pl u s tard les
eng renages devient courant : le moulin eau, qui secon d es. Donc utilisable non seulement pour se
fournit l'nergie ncessaire une vritable rvolu- donner rendez-vous, mais p our mesurer d es ph-
t ion industrielle et rpand un savoir-faire nouveau. nomnes physiques, co ntribuant au progrs des
Dans les deux cas, les mcanismes ne servent qu' sciences et des techniques.
transmettre l'nerg ie, non la produire.
Les horloges sont des mcanismes autom atiqu es
C'est en Europe, la fin du x 111e sicle, dans les villes o pratiquement toute l'nergie est t ransforme en
alors en plein d veloppement o le commerce et informations - information s sur l'cou lement du
l'artisanat ncessitent une meilleure matrise du temps et, dans le cas des horloges astronom iq u es,
temps, qu'ap p araissen t les premires horloges su r d es phnomnes priodiqu es. Les mcaniciens
entirement mcaniques. Les innovations dcisives du Moyen ge o nt invent des automates produi-
sont : le remplacement de l'nergie hydra uliq ue par sant de l'informatio n. Leurs su ccesseurs des temps
un p o ids ou un ressort; l'chappement, dispositif modernes co nstru iront les premires horloges
qu i freine la rotat ion de la roue cent rale et l'oblige calcu l .
accomp lir un t o ur en 24 heures. Invention qui
fonde l'horlogerie mcanique et lui permettra de
remp lacer progressivement les clepsydres et autres
cad ran s so laires.

Ces horloges monumentales ornent les clochers et


les beffrois o leur fonction se borne initialement
son ner les heures. Rudimentaires, elles n'o nt
souvent ni cadra n ni aig uille et se drg lent vite.
Mais rapidement, comme da ns toute l'histoire des Analogique et numrique la fois :
inventions, des passionns exp lo rent les possibili- l'horloge jacquemarts de la place San Marco Venise (1496).

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Chapitre l - L'antiquit du calcul - 29 -

Horloge de la cathdrale de Strasbourg (dtail).

Horloge astronomique de la cathdrale de Strasbourg. Une premire


horloge fut construite en 1352, remplace par une horloge plantaire
au xv1' sicle, et par une troisime (l'actuelle) dans les annes 1830.

Crdits
P . 11 ; David R. Tribble / Wikimedia Commons , P . a_a_ : Plimpton 322, Cuneiform Collection, Rare Book and
Manuscript Library, Columbia University P . ll : British Museum; Benot Stella / Wiki n1edia Commons P . i!'I :
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lished by Erwin Tomash and Michael R. Williams, 2009 (electronic copy available on the Charles Babbage
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Holyday, W. Downing for F. Oxlad, Senior; J. Adams, and F. Oxlad, Junior, 1673 ; Marie-Lan Nguyen I Wiki media
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Pierre Mounier-Kuhn P . ~ : Photo by David lliff. License: CC-BY-SA 3.0 / VVikimedia Commons; iwallpape~.free.fr

1
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Chapitre 2 - Machines mcaniques - 31 -


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partir de la Renaissance, deux profonds mouvements
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hist oriques dclenchent l'accroissement de la demande
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en matire de calcul et de traitement de l'information : la
rvo lution scientifique et industrielle, ainsi que la formation des

tats modernes. Pour y rpondre, des inventeurs mobilisent la


fois les connaissances mathmatiques existantes et les tech niques
dveloppes depuis le Moyen ge par les horlogers.

La mathmatisation progressive des sciences - de la physique


avec Galile, puis des autres disciplines - fait des savants et des
ingnieurs d'insatiables utilisateurs de calcul, que ce soit pour les
applications civiles ou militaires. Calcu l qui devient vite une fasti- 0 .:fi" ' Jll~A JL&a

dieuse corve. Le mathmaticien Leibniz s'en irrite : Il est indigne ' . ' ' .
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des meilleurs hommes de gaspiller leur intelligence cette corve servile,
alors qu'ils pourraient la confier des subalternes quips de machines.
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La demande de calcul vient notamment de l'astronom ie - Sch ic- ~~



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kard, l'inventeur de la prem ire bauche de calculatrice en 1623, ,[


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est astronome et correspond avec Kepler-, des sciences lies ,~';) \



la navigation (hydrog raphie, cartographie, etc.), de la balistique t

qui doit accompagner les progrs d e l'artillerie, d e l'hydraulique


(barrages, turbines), de la mcanique, p lus tard de la physique, de
l'lectricit ou de la propagation de la chaleur, de l'aronautique
ou d e la mtorologie au xxe sicle. ..
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La demande en matire de traitement de l'information pour la gestion
merge paralllement. Si Bla ise Pascal conoit dans les annes 1640
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sa Pascaline , c'est pour aider son pre, receveur des impts d 'une {->- '
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administration roya le en plein dveloppement, effectuer ses fasti-


dieux calculs fiscaux. Au cours du xv111e sicle, le besoin de connatre la
richesse des nations mu ltiplie les recensements ; le d sir de contrle
Mcanisme de contrle
social et les rformes (cadastre, systme mtrique) inspirent divers
de la machine analytique
projets plus ou moins utopiques. Vers 1740, un officier de police,
de Babbage.

1
1 1 l
- 32 - Histo ire illustre de l'inJ:armatique

Guillaut, propose de crer un fichier dtaill des habitants de Paris, y compris l'poque des premiers ordinateurs, comme Wim Kl ein
constitu de d eux millions de fiches individuel les. Celles-ci seraient au CERN . Mais ils t aient trop peu nombreux pour rpond re aux
classes sur d 'immenses roues contenant 100 000 fiches chacune ; besoins. Et leur employa bilit ta it limite dans ce dom aine parce
en fa isant tourner une roue, on obtiendrait en quelques secondes la que, mme si on leur faisait confiance, leurs rsultats n'taient pas
fich e vou lue. Ce projet rest era lettre morte. Cependant on retrouve vrifiables et qu'ils ne savaient pas toujours expliquer clairement
le mme d sir de tran spa ren ce sociale et de tenue en main dans le par quelle mthode leur esprit y parvenait. Ce don sem ble d 'ailleurs
Panoptikon de Jerem y Bentham, que l'Assemble rvolution naire indpendant des aptitudes au raisonnem ent mathmatique dont il
de 1791 fait traduire en franais. Pascal, Bernoulli et Qutelet sont n'emprunte pas les processus habituels - m m e s'il a exist aussi
les pres d es mathmatiques appliques aux affaires sociales. Le chez de grands mathmaticiens comme Euler ou Gauss.
calcul des probabilits offre d es sol utions pratiqu es un dilemme
essentiel de la philosophie politique des Lumires : pouvoir de l'tat
ou libert des individus? Solution s qui d boucheront notamment
sur la mise au point des systmes d'assurances ... lesquels leur tour
rclameront toujours plus de calculs et de traitements de donnes.
1614 ~ Logarithmes et btannets
La gestion d 'autres institutions financires (banques), ainsi que des Aprs avoir invent les logarithmes, !'cossais John Neper (1550-
grands rseaux apparu s au x1xe sicle (chemins de fer, lectricit, tl- 16 17) (ou John Napier en angla is) invente une aid e au ca lcu l sous
comm un ications) contribue fortement constituer le march, en form e de btonnets qui permettent de rduire une multiplication
plein essor, du traitement de l'information. une suite d 'additions. Ces btonnets m atrialisent des tables de
multiplication portatives dont
Des t echniques varies se dveloppent pour rpondre ces b esoins.
l'critu re facil ite le calcu l d es
Toutes ne font pas appel aux machines, loin de l. Mais au x1xe sicle,
retenues entre colo nnes suc-
les progrs d e la mcanique de prcision, l'expansion de l'industrie
cessives. Le m ath m at ici en
des instruments scientifiques et des m at riels de bureau, mettent
ang lai s Henry Briggs (1556-
la disposition des inventeurs les moyens de raliser pratiquement
1630) entreprend d e produire
les projets imag ins depuis d eux sicles des prix abordables. On
des tables ; son Arithmetica
con state leurs efforts cratifs en con sultant les ancien nes tables
Logarithmica (1624) ind ique
de brevets, les catalogues d 'exposition s universelles et les articles
les logarithm es d e 30 000
qu'il s ont publis pour faire connatre le fru it de leur labeur. Vers
nombres avec quatorze dci-
1900, l'emploi des machines ca lcu ler, comme des instruments
ma les, suivi en 1633 d ' une
plus simples que sont les tables numriques et les rgles calcul,
Trigonometria Britannica. Les
est bien entr dans les prat iques de nombreuses organisations.
tables logarithmiques, pu is
Pourquo i n e pa s employer tout simplement des calculat eurs trigonomtriques, rvolution-
humains prodiges, tels Jacques Ina udi et le vertigineux Paul neront la pratiq ue du calcul
Lidoreau qui extrayait mentalement en vingt secondes la racin e en facil itant d e nombreuses
carre d 'un nombre d e 15 chiffres ? En fait, certain s ont t rava ill oprations dans les sciences
pour des observat oires astronomiques ou des bureaux de calcul, et les techn iques.
John Neper.

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Un jeu de btonnets de Neper


de 1680.

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- 3'i - Histoire illustre de l'inJ:armatique

_ ...~.....- - 1&23 ~
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Ebauche de la premiere
'

machine calculer
L'Aiiemand Wilhelm Schickard ( 1592- 1635) tente de con struire la
premire machine calculer numrique de l'histoire pour aider
l'astronome Kep ler, qui il crit en 1623 : .. . Ce que tu fais par le
calcul manuel, je l'ai rcemment tent mcaniquement et j'ai construit
une machine qui compte immdiatement et automatiquement les
nombres donns, additionne, sous-
trait, multiplie et divise .. . Tu clateras
certainement de joie lorsque tu verras
comment elle reporte les retenues des
dizaines ou des centaines, ou bien les
dduit dans les soustractions ... Elle
devait permettre d 'add itionner et
de so u straire des nombres six
chiffres. Les mu lt iplications taient
repo rtes en addit ions successives
l'aide de btonnets de Neper pr-
sents su r la machine.

Dessins originaux de Schickard.


~:.-

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....._
... s ,
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Rplique moderne de la machine de Schickard


faite partir des dessins laisss dans ses lettres
Kepler. Toute la partie suprieure de la machine
-
correspond aux btonnets de Neper.
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Chapitre 2 - Machin es mcaniques - 35 -

L'unique exemplaire fut dtruit quelques mois plus tard dans un 1&3D ~ La rgle calcul
incendie et l'inventeur annona Kepler qu'il abandonnait le pro-
Les proprits mathmatiques des logarithmes inspirent l'invention
jet. C'est seulement en 1957 (mme s'il en est ponctuellement fait
de la rgle calcul en 1630 par Wi lliam Oughtred (1574-1660). Cir-
mention aux xv111e et x1xe sic les) qu'on retrouva dans des archives
cu laire ou rectiligne, la rgle est compose d'chelles gradues et
les lettres et un dessin envoys Kepler. On entreprit alors de
coulissantes permettant d'effectuer directement, par dplacement
reconstruire la machine. Plusieurs exemplaires existent l'heure
de rg lettes et de curseurs, les oprations arithmtiques classiques.
actuelle. Malheureusement ces reconstitutions amliorrent le
Elle se prte galement des oprations plus complexes - racines
mcanisme de propagation de la retenue d'une manire non vo-
carres et cubiques, calculs logarithmiques et trigonomtriques.
que par Schickard, donc anachronique. Peut-tre avait-il russi
Ce petit instrument, portatif et facile utiliser, sera perfectionn
achever sa machine, mais elle ne fut probab lement ni fonction -
aux x1xe et xxe sicles, et restera le moyen matriel de calcul le plus
nelle, ni robuste, ni fiable.
couramment employ par les scientifiques, les ingnieurs et les
tudiants jusqu' l'apparition des premires calculettes lectro-
niques vers 1970.

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Une rgle calcul du x:x sicle montrant la multiplication 1,3 x 2 = 2,6.

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- 3Ei - Histoire illustre de l'in~armatique

1645 ~ La Pascaline
Pour aider son pre, collecteur de taxes, Bla ise Pascal (1623-1662)
conoit en 1642 l'ide d 'une machine calculer. La dmarche du
jeune mathmaticien est exempla ire du processus d 'i nnovation.
Schmatiquement il a : peru un besoin mergent; rpondu en
concevant une machine; dvelopp celle- ci en mariant des
techniques et des concepts prexistants, la mcanique horlogre
et l'arithmtique dcima le exprime en chiffres inde-arabes; iden-
tifi le problme crucia l de la mcanisation du ca lcul - comment
mcaniser le report de retenues ? Et il l'a rsolu en inventant un
d ispositif, le sautoir. Celui-ci fonctionne suffisamment pour q ue la
machine soit utilisable, mais sera ensuite perfectionn ou remplac
par des systmes plus fiables et p lus efficaces. C'est ce dispositif qui
spare les simples instruments de ca lcul (boulier, etc.) des machines.

Ap rs trois annes de t rava il et plus de cinquante maquettes ou


prototypes, Pascal prsente sa premire ralisation oprationnelle,
capable d 'additionner et de soustraire des nombres sur six chiffres ;
Machine calculer des modles non-dcimaux, notamment en units montaires livres/
de Blaise Pascal
six chiffres.

Intrieur de la machine arithmtique de Pascal (rplique vers 1970).

sous/ deniers, sont construits leur tour. La Pascaline est considre


comme la premire machine calculer ayant rellement fonctionn,
la seu le machine calculer oprationnelle d u xvne sicle et la premire
tre commercialise (une vingtaine d'exemplaires), mme si son prix
lev la rend peu accessible. C'est aussi la premire tre brevete
(privilge royal de 1649) et la seule qui soit dcrite dans L'Encyclopdie
de Diderot & d 'Alembert (1751 ). Si elle a peu d 'impact sur les pratiques
du calcul, son existence mme rvle dans tous les m ilieux cultivs
d 'Europe qu'une machine peut effectuer des tches intellectuelles.

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Chapil:re 2 - Machines mcaniques - 31 -

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Platine de la machine
et l'ensemble de son mcanisme
'
Tmn. . f1T. (Encyclopdie).

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- 38 - Histoire illustre de l'in~armatique

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Mcanisme complet
d'une roue ainsi que
le sautoir de propagation
de retenue. Tom. . W.
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Chapit:re 2 - Machines mcaniques - 3!:I -

l&&g Barrme publie ses barmes


En 1669 Franois-Bertrand Barrme (1638-1703), arithmticien et
expert-comptable sous Louis XIV, publie Les Comptes fa its, ou Le Tarif
?,- une Obol.c;' Pite & Scmipic, la cnoft . .A r D tnicr ta chofe.
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efl Lept hurames, tu les .!4 ~ .!.,. d'r j)en1er.
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gnral de toutes les monnayes. li produit bientt d'autres manuels - ' "
vnle. 1 c:l oh. & pitt
2. ~ valent ,. d 39 v:iltnc ; ( 3 ,t
ncessaires pour les comptables, avocats, notaires, procureurs, ngo- 1-ovalenc if 11 d ; ,.ilonc. 3 ",, l t
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ciants, et gnralement toute sorte de conditions . Ce sont essen- ,1 V 3 d ODlt 60 V 1( 1 obole s valent s l,o valent Sf
sv 4 <ipirt & frm. 1 y 5( t pitt ~ ,..;1lcnt 6 10 valent 1 f 1
tiellement des tables numriques (qui ont demand un norme 1 d p_itt
6Y ao v f f 10 7 \':lient 7 so v:1 lent 6( 8
travail l'auteur) donnant les rsultats de mil liers d'oprations 1V 6 c:I femipit~ 110 ~ 6 r , oh.;,. 8 valent 8 9 v:.i.leot 7{ 6
Sv 1J I 00 V 7 ( 3 oooJe 9 valent J 10 0 v.alcnt 9f +
arithmtiques courantes sur les marchandises, les units de mesure 9V 1 ct b.p. femip. 2.00 V r ,f ( 7 1ovalcn, ,o 1.oovalent ,6 f 1
ou les monnaies. Ces livres constituent donc des solutions bien loV 8 d M!1le J!';t! 3 00 V 1L I ft oo6ole J 1 val11nr 't 300 v nlent T L sr
t 1V 'd o.."c/t/trr.p. +oo v 1L 9{1. 1,valeat 1f 4oo v.1Jcnt rL13f 4
p lus pratiques et moins onreuses (60 sols au xv111e sicle) que les l-:i. V tod~/t f OQ V IL 1 6 r f obo!e 13 valenr , (' 1 fOO valent :; L 1 ( 1
r; v 11 d pir~ftrr.ip. t-oo v i.L 3( 9 1,. v~lent t ( :. 600 valent i. L 10 f
machines calculer. Pendant trois sicles, les tables numriques se J4 VI { dpi, 100 v i L ,,{ o~le 1rvnlc nt ,f J 7oovllerc ,.L,s f 4
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' Le Barrme : des calculs prts l'emploi (1669).

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- 'iD - Histoire illustre de l'in~crmatique

1&94 ~ Multiplicatrice de Leibniz (principalement un problme de report de retenue). Elle apport a


plusieurs innovations technologiques comme le chariot mobile
Ayant pris connaissance des travaux de Pasca l, le philosophe et
et le tambour dents ingales. Il n'en existe qu'un exemplai re
mathmaticien allemand Gottfried Leibniz (1646-1716) met diffi-
con nu, expos la Bibliothque nationale de Basse-Saxe. Il fut en
cilement au point en vingt ans la premire machine permettant la
fait oubli pendant plus de cent ans avant d'tre redcouvert la
multiplication et la division. Thoriquement capable de multiplier
fin du x,xe sicle dans un grenier de l'universit de Gttingen par
des nombres de huit chiffres, elle ne connut pas le succs en raison
une quipe d'ouvriers ven ue effectuer des rparations.
de dfauts de conception l'empchant de fonctionner correctement

Machine quatre oprations


de Leibniz (1690).

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Chapitre 2 - Machines mcaniques - 'il -

Rsumons un demi-sicle d'innovations :


- Schickard a invent une additionneuse rversible effectuant les
quatre oprations (1623), qui n'a pas eu d'influence;
- Pascal a invent la machine arithmtique, la premire additionneuse
monnaies complexes et soustractio n par complment (1645);
- Leibniz a cr la premire machine ca lculer complte propre
aux quatre oprations (1694).

D'autres modles fo nctionnels de machines calculer seront mis au


point tout au long du XVIIIe sicle mais rest eront des curiosits de salon,
sans dveloppement commercial. Cela en raison de leur prix et de leur
fiabilit douteuse, due l'imprcision des techniques de fabrication
de l'poque ; et la quasi-inexistence d'une demande solvable pour
de telles machines. Alors qu'un produit comparable par sa technique
et son nivea u de prix, la pendule, se diffuse par dizaines d e milliers
d'exemplaires. Elle seule donne l'heure jour et nuit continuellem ent,
tandis qu'on dispose d e plusieurs m oyens de calculer moindres frais.

1793 ~ L'usine calcul de Gaspard de Prany


L'int roduction du systme dcima l sous la Rvolution fran aise
implique l'la boration de nouvelles tables logarithmiques et trigo-
nomtriques, d est ines notamment la constitution du nouveau
cadastre. Un ingnieur des Ponts et Chausses, Gaspard Riche de Prony,
organise scientifiquement la production de ces tables: sous la direction
d'un groupe d 'minents mathmaticiens qui dfinissent les mthodes
de calcul les plus efficaces (mthode des diffrences fin ies), une quipe
de spcialistes traduit les fo rmules algbriqu es correspondantes en
donnes numriques. Celles-ci sont ensu ite traites par une centaine
de tcherons du calcul sur des feui lles pr-imprimes; chaque o pra-
tion est rpte indpendamment par deux employs diffrents afin
de dtecter les erreurs. Appliquant pou r la premire fois le principe de
division du travail au travail intellectuel, Prony invente une organisation Mtier tisser
Jacquard (voir
qui deviendra courante au xxesicle: le service de calcul.
page suivante).

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- 'i2 - Histoire illustre de l'inJ:armatique

1BD4 ~ Mtier tisser Jacquard IBi!D ~ Rrithmamtre


Au XVIIIe sicle, le doublement de la population eu ropenne induit une L'Arithmomtre est une machine
forte demande de textiles. Des techniciens du tissage inventent des calculer addition et soustraction
machines pour augmenter la productivit. Et bientt germe l'ide d irectes, qui permet de multiplier et
de les automatiser: Basile Bouchon (1725) et Jean-Baptiste Falcon de diviser rapidement par additions
(1728), l'automaticien Jacques Vaucanson (1740). S'inspirant de o u soustractions partielles, grce
Vaucanson, Joseph-Marie Jacquard (1752-1834) construit en 1801 une platine mobile portant le rsultat.
le premier mtier tisser automatique programmable l'aide de L'assureur Thomas de Colmar (1785-
cartes perfores. Ces dernires portent le programme , c'est--dire 1870) l'invente en 1820, puis s'en
la squence d'enfilage des aiguilles correspondant aux diffrentes dsintresse pendant plus de 25 ans. li
Portrait de Jacquard tiss couleurs. C'est l'un des premiers exemples d 'enregistrement d 'une en reprend le dveloppement quand
sur l'une de ses machines. squence d 'oprations sur un support auxilia ire. le modeste succs de deux autres cal-
culatrices, l'additionneur de Roth et la
D'abord dcrie par les canuts lyonnais qui
machine touches de Schwilg u, lui
craignent de perdre leur emploi et menacent
montre que le march mrit.
de jeter Jacquard et sa machine dans le Rhne, Chartes Xavier Thomas de Colmar.
l'invention est rapidement adopte par les arti-
sans et fait le succs et la fortune de Jacquard.
sa mort, son portrait sera tiss sur une de ses
mach ines l'aide de 24 000 cartes perfores. Arithmomtre de Thomas,
modle T18788 fabriqu en 1881 par louis Payen.

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Chapit:re 2 - Machines mcaniques - 't3 -

En 1851, dans une France qui se modernise, Thomas prsente son


nouvel arithmomtre au public. C'est le dbut d 'une grande rus-
site commerciale, lanant l'industrie des machines calculer. Sa
machine est compacte, fiable et robuste. Plus de 5 000 exemplaires
seront produits de 1851 1915. Le motarithmometresera adopt
dans p lusieurs langues, tel le russe, comme synonyme de calculateur.

D'innombrables modles de machines calculer mcaniques seront


invents ensuite pendant plus d'un sicle, manivelles puis clavier,
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..,, ...

bnficiant de l'lectrification partir de 1890. Les plus rpandus
(Brunsviga, Curta, Olivetti. .. ) coexisteront avec les premires gn-
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rations d'ordinateurs et ne seront dfinitivement supplants que


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par les calculettes lectroniques de poche dans les annes 1970.

1B37 ~ Machine analytique


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Le mathmaticien anglais Charles


Babbage (1791 -1871) veut asso-
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cier l' analyse mathmatique >'J.;,-- .1,,r,,. f


avec les progrs du mach inisme ~~ ~ "/-1 f;,~.,/.,~7 ,:7,....
pour dvelopper un calculateur
dans un but pratique : l iminer
les erreurs contenues dans les
tables mathmatiques (erreu rs Dessin original de Babbage extrait du plan gnral de la machine analytique .
de calcu l, de recopie ou d'im -
pression). Des tables nautiques
ou astronomiques fiables sont
vitales pour une puissance mari- Ambitieuse et gniale construction, confie en 1823 au meilleur ate-
time, et les autorits sont prtes lier de mcanique de prcision anglais, la machine diffrences ne
soutenir toute invention qui les verra pas le jour. Babbage s'est en effet lanc dans le dessin d 'une
Charles Babbage (photo de 1860). amliorerait. En 1822 il prsente deuxime machine automatique diffrences et se dsintresse de
la Roya l Astronomical Society la premire, dont la construction est arrte en 1842. Ce chantier est
les p lans d ' une machine aux diffrences finies , mthode math- son tour abandonn en 1849, car paralllement Babbage met au
matique pour ramener des progressions polynom iales des pro- point les plans d'une autre machine encore plus puissante, la machine
gressions arithmtiques. analytique, que l'on a pu considrer comme l'anctre des ordinateurs.

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Chapitre 2 - Machines mcaniques - 'iS -

Cette machine ana lytique entirement mcanique innove sur tous Babbage a malheureusement un ca ract re difficile. Passio nn par ses
les plans, notamment par son architecture. Ayant une mmoire, projets, il ne comprend pas que ce qui int resse le gouvernement n'est
une unit arith mtique et logique et un lecteur de cartes perfo- pas la conception d'une belle machine, mais la p roduction de tables
res (ide emprunte aux mtiers Jacquard), elle est gnrale au pour la Marine. Autoritaire et versatile, ses frquents changements de
sens o elle est programme par des instructions sur les cartes, qui plans fin issent par dcourager ses sponsors et par le brouiller avec le
peuvent aussi porter des const antes ou des variables. Certaines patron de l'atelier de mcanique. C'est la vraie cause de l'abandon de
cartes peuvent gnrer un test ou effectuer une boucle ou encore ses machines, qui taient pourtant faisables en mobilisant les meil-
appeler un sous-programme en annexe (pour employer le vocabu- leures aptitudes technologiques et financires de l'poque.
laire des informaticiens modernes).
Certain que l'avenir lui don nerait raison, l'irascible gn ie s'est efforc
La premire description scientifique de la machine est fa ite par le de laisser le maximum de plans et dessins. Des versions rdu ites de la
mathmaticien italien Luigi Federico Menabrea, alors enseignant de machine d iffrences seront ra lises par les Sudois Pehr et Edvard
mcanique. Suite des discussions avec Babbage lors d'un congrs Scheutz vers 1850. Une version partielle sera const ruite par son fil s
scientifique Turin, il publ ie un article intitul Notions sur la mach ine Henry aprs 1880. Mieux encore, un sicle plus tard le Science Museum
analytique de M. Charles Babbage dans le 4 7e tome de la Bibliothque de Londres a entrepris d 'tudier minutieusement la Difference Engine
Internationale de Genve en octobre 1842. Une amie de Babbage, Ada n 2 et de la raliser en respect ant scrupuleusement les contraintes
Lovelace (1815-1852), fille du pote Byron, en publie une traduction techniques du temps de Babbage. Spectaculaire, cette machine-
angla ise largement enrichie de ses propres commenta ires, expo- hommage a t inaugure en 1991 pour le b icentenaire du grand
sant clairement le concept nouveau d 'un calculateur universel. Elle hom me. Son fonctionnement dmontre que le projet tait viable.
y ajoute un tableau des oprations successives que devrait effectuer
Entre temps, le concept de calculat eur p rogrammable imagin par
la machine pour calcu ler un nombre de Bernoul li (B1 ) : sans tre un
Babbage aura inspir une longue suite d 'inventeurs que l'on ren-
programme cod, c'est une analyse algorithmique.
cont rera dans les chapitres suivants.

Augusta Ada King,


comtesse de Lovelace.
1B3B ~ Le cade Morse
Samuel Morse (1791-1872), peintre de son tat, dveloppe le tl-
graphe aux tats-Unis l'aide d'un systme d 'lectro -aimants et
de relais invents quelques annes auparavant par Joseph Henry.
Conjointement avec son assistant Alfred Vail, il introduit son code
ternaire fait de points, de traits et de silences pour transmettre
l'alphabet. Le code Morse international encore utilis de nos jours
en sera une version simplifi e, p ropose par !'Allemand Friedrich
Gerke. C'est une rvo lution dans les communications: un systme
Machine diffrence n2 de Babbage ralise
en 2008 au Computer History Museum (Ca.), de signes permet d'utiliser l'nerg ie lectrique pour transmettre
copie de celle du Science Museum de Londres. des informations distance.

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- 'i6 - Histoire illustre de l'inJ:armatique

1B54 ~ La logique Baalenne IB&& ~ Premier cble transatlantique


Avec son ouvrage Une investigation dans les lois de la pense, sur les- Aprs plusieurs essais infru ctueux (rupture du cble, survoltage
quelles sont fondes les thories mathmatiques de la logique et des amenant sa destruction ... ), un cble transatlantique est tir entre
probabilits, le mathmaticien et philosophe angla is George Boole l'Irlande et le Canada, permetta nt la communication tlgraphique
( 1815-1864) fonde une algbre de entre l'Europe et l'Amrique. Cett e prouesse technique est aussi un
la logique. Son but est d 'tendre et avantage stratgique dcisif pour les puissances qui con trlent le
de comp lter la log iq ue d'Aristote, cble - l'poque le Royaume -Uni et les tats-Unis. De nos jou rs,
mais ce faisant Boole ramne la la quasi totalit du trafic intercontinental mondial passe par plus
logique dans le doma ine mathma- d 'un million de fibres optiques poses sur le fond des ocans, avec
tique. Il faudra attendre 191 O et les des dbits dpassant le Trabit par seconde.
Principia Mathematica des logiciens
britann iques Wh itehead et Russell
pour que l'algbre de Boole ait une
application ... thorique : la logique
symbolique.
1B67 ~ La machine crire
L'imprimeur amricain Christopher Latham Sholes (1819- 1890)
George Boole. invente en 1867 la premire machine crire p ratique et utilisable.
En 1873 il amliore le clavier en disposant les touches suivant la
squence QWERTY, afin de sparer au maxi-
mum les paires de lettres successives les
1B65 ~ CCITT plus classiques en anglais, vitant ainsi les
Le Com it consultatif international t lphon ique et t lgraphique blocages de la machine par appui t rop
(CCITT) est un forum de concertation, cr dans le cadre de l'Union rapproch de deux t ouches trop
Intern ationa le des Tlcommunicat ions (UIT), pour faciliter l'inter- proches. Les habitudes des utili-
connexion des rsea ux de tlcommunications qui se sont dvelop- sateurs t ant rapidement prises,
ps dans diffrents pays. Un sicle aprs sa fondation, le CCITI com- tous les claviers postrieurs conser-
mencera tudier la normalisation des transm issions de donnes veront cet ord re avec des variantes
via les systmes tlphoniques des PTI. Bien que ses standard s ne linguistiques comme AZERTY. Mal-
soient que des recommandations facultatives, ils sont gnralement gr de nombreuses propositions
adopts dans les lgislations nationales comme le meilleu r moyen plus ergonom iques, il reste de
d'tablir des normes sans rfrence aux industriels qui produisent nos jours le standard des cla-
les matriels. Ainsi la plupart des modems, y compris ceux produits viers d'ordinateur.
dans le bloc sovitique partir de 1970, se conformeront aux avis
du CCITT. Le CCITT fonctionnera j usqu'en 1993 - anne o Inter-
net s'ouvrira au commerce et changera les fondamentaux dans ce Un des premiers modles de machines
domaine: TCP/IP ne doit rien au CCITT ! crire quips du clavier qwerty

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Chapit:re 2 - Machines mcaniques - 'il -

1B73 ~ Rrithmamtre d'Ddhner : Protge par des rafales de brevets (ce qui
n'empche pas d 'innombrables contrefaons),
le best-seller mondial des calculatrices de bureau
cette machine devient la calculatrice de bureau
Aprs de nombreuses annes de rflexion par excellence dans la premire moiti du
et d'tudes, le Sudois W. T. Odhner (1845- xxe sicle. On estime que 20 000 Brunsviga ont
1905) remplace les cylindres de Leibniz qui- t produites entre 1886 et 1912. De nouvelles
pant l'arithmomtre de Thomas de Colmar amliorations ont encore amplifi le succs par
par des roues nombre variable de dents, la suite.
permettant d 'avoir ainsi une machine plus
Deux ans avant Odhner, Frank Baldwin ava it
lgre et plus compacte. Il commercialise
galement brevet aux tats-Unis une machine
ses premiers modles en 1890 St-Pters-
calculer base sur le mme principe de roue
bourg o il fonde une usine avec des capi-
variable mais sa commerc ialisation tait reste
taux Nobel. Une licence est ensuite acquise
beaucoup plus confidentiel le que celle de la
en Allemagne par un fabricant de machines
machine d 'Odhner. Lorsque la couronne interne tourne
Willgodt Theophil coudre de Brunswick, qui produit la calcu-
(attache une manette latrale mobile), les
Odhner. latrice sous la marque Brunsviga .
dents sont pousses en fonction de sa position.

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Arithmomtre d 0dhner.

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Premier calculateur de mares en 1872.

IB75 ~ Analyseur harmonique :


l'invention du calculateur analogique
Le physicien William Thomson (1824-
1907), devenu Lord Kelvin aprs son
anoblissement, construit un analyseur
harmonique, machine qui calcule les
coefficients de Fourier d'une fonction
l'aide de disques, sphres et cyl indres
reproduisant une intgration mathma-
tique ; puis un ca lculateur de mares,
appareil effectuant l'opration inverse,
c'est--dire la somme de fonctions sinu-
sodales l'aide de disques mobiles cha-
." William Thomson,
ns par une corde. C'est la naissance du
ca lculateur analogique qui rsout une Lord Kelvin.
quation diffrentielle en substituant
d 'autres paramtres physiques aux vari ables de l'quati on : on
construit alors une machine (mcanique, hydraulique ou lectrique),
trangre au problme initial, mais dont le fonctionnement est rgi
par une quation semblable ; on travaille par analogie entre le
problme et la machine : au lieu de compter le rs ultat comme
ferait un ordinateur numrique, un calculateur analogique le mesure.

1B76 ~ Le tlphone
Paralllement au x travaux d 'autres inventeurs
comme Antonio Meucci ou Elisha Gray, Alexa nder
Graham Bell (1847-1922) dpose un brevet concer-
nant la transmission de la voix distance l'aide de
l'lectricit; le t lp hone est n. Les technologies
et les co n cepts dvelopps dans les tlcom-
munication s (co mmutation, quantification de

Combin tlphonique Berthon Ader de 1897.

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1 ~ ' 1 1 1 1 l ' 1 1
Chapit:re 2 - Machines mcaniques - 'i9 -

l'information, etc.) seront la base de la culture professionnel le 1BB5 ~ L'Amrique entre en scne
des premiers concepteurs d 'ordinateurs. Le rseau tlphonique
S'inspirant d 'abord des dveloppements europens,
commut (RTC), construit pour des transmissions analogiques,
puis dployant leur propre capacit cratrice, des
sera aussi utilis dans la seconde moiti du xxe sicle pour trans-
techniciens et des entrepreneurs amliorent et indus-
mettre les donnes des premiers rseaux informatiques. Inver-
trial isent des machines calculer. Ils rpondent un
sement, partir des annes 1980, on fera circuler la voix sur les
' ' . march intrieur en p leine croissance, o se crent
nouveaux reseaux numer1ques.
de grandes organisations qui inventent de nouveaux
modes de gestion, tandis que la main d 'uvre qua- Machine crire additionneuse
lifie est rare et chre. L'industrie mcan ique de pr - Ellis (191 O).
cision, qui a d 'abord fabriqu des armes feu puis
1B76 ~ Rdditianneur de Tchebychev des machines crire (Remington), offre des savoir-
faire propices l'innovation. Ainsi, le mariage de la
Le mathmaticien russe Pafnouti L.Tchebychev (1821-1894) invente
calculatrice et de la machine crire, associant les
un dispositif d'addition continue sans propagation de retenue, rsol-
mcanismes arithmtiques avec le clavier, engendre
vant l'un des problmes apparus avec la Pascaline. Ce procd permet
la machine comptab le. L'ajout d 'un petit moteur lec-
de construire des machines calculer trs rapides. Il sera utilis aux
triqu e permet ensuite de rduire l'effort musculaire de
tats-Unis dans une machine additionner Burroughs de 1915, et
l' uti lisateur et d 'actionner une imprimante.
en 1945 dans la calculatrice Marchant (1 350 tours/ minute, soit plus
de 22 additions par seconde en pointe) qui restera employe jusqu' la suite de Felt et Tarrant, de Franck S. Baldwin,
la fin des annes 1960. de l'employ de banque Bu rroughs et d'autres, un Pool de machines comptables
nouveau secteur industriel se forme. Bientt domin Burroughs-Moon -Hopkins
par des majors comme Nationa l Cash Register (NCR), dans une banque franaise
il contribue transformer le mode de vie amricain (vers 1930).
dont l'image sera bientt associe l'obsession des
donnes chiffres. li initie la production en masse des
machines arithmt iques : NCR vend 25 000 caisses
enreg istreuses par an ds 1900, 100 000 en 191 O. Une
fois amorties sur le march nord-amricain, celles-ci
inondent ensuite l'Europe o seu le l'industrie alle-
mande saura vraiment rsister.

Les principaux constructeurs, comme Burroughs ou


NCR, se convertiront l'lectronique dans la seconde
moiti du xx,esicle et resteront des acteurs importants
de l'industrie informatique.

Calculatrice de Tchebychev {1876). Calculatrice Rheinmetall {1932).

l 1 i [ 1
l l 1
.
i
1 1 l ' [ [ 1 1 1
' 1 1 1 ' !
- sa - Histoire illustre de l'inJ:armatique

1BB9 ~ La multiplicatrice directe 1\1 a t ricc


6~ 7 - 12
9 9
Toutes les machines calculer prcdentes effectuaient une mul- / x9
..;8 Il. IJ
tiplication par une srie d 'additions : mu ltiplier par 8 revenait
g~~ 7 7
tourner huit fois la manivelle pour additionner chaque fois le ,/ . .,,,x
I / ~
, x4
!Il
6 6
multiplicande (nombre multipl ier). 19 ans, Lon Bolle (1870- Al 5 5
1913) prsente une remarquable invention : la machine multi- :-xzxl 4 4
plication directe. Son secret, des plaques en mt al reprodu isant la 3 3
table de Pythagore: pour chaque couple de chiffres, deux tiges de 2 2 ....1
lon gueur variable donnent les chiffres des dizaines et des units 1 J
de leur produit et permettent ainsi de faire avancer les totaliseurs.
Uo.it .

Table de Pythagore matrialisant tous les produits .

-
ta CAtCU\.E de Lon BOLLEE AU
l ,,,11::-.v.1.11. 1,1u, 1nr,11 ,u ri,11 11:-1011
1
MANS . 8~ S.G.D.G. 1889

n ECTn s ta n a , r r1: a ea a a :sr: o a " , no rm z r

Multiplicatrice directe
de Lon Bolle.
1
1 ' 1
1 ' 1 1 l 1 1
1 l 1 ~ I ' 1 1l 1 1 '
C'est, sous une forme mat rielle, ce qu' un informaticien d 'au-
j o urd 'hui appellerait un sous-p rogramme . Le procd sera
repris da n s de nom breuses machines ult rieures, y compris en .. "' ,. .. - -
rr. H'T1l',1. 1,t11f:M,r,11, ..,nt. n:,, ,~1.1) 11,,r, .. ,111. 11:-rn,. ,,,,, \t ,~1r urr1:tl\
mcanographie comptable. La machine reoit u ne mdaille d'or
., \ t:r lil Y J,11 li\ 11. of ~

,..._, ,. ,..

.
, .. 1 ' , ...

l'exposit ion un ive rsel le de 1889 ; ma is lou rde, encombrant e et ' -


chre, elle n'a pas de succs commercial. Et Lon Bolle, b ien - --
qu'i ndustriel, n e transfo rme pas son invention en produ it de
s rie. Des machines multiplication d irecte so nt mises au point
et industrialises outre-Rhin (modle Millionnai re ) et en Am-
rique (Moon-Hopkins). Lon Bo lle continuera sa vie d'inventeur,

devenant l'un des premiers const ructeurs d'a utomob iles.

1B9D ~ Dbut de la mcanographie "' .

Afin d'aj uster l'organisation politique des


tats-Unis au poids dmograph ique
des tats, qui volue vite, la constitution
amricaine impose d 'effectuer tous les
dix ans un recensement de la population.
Le t raitement manuel des donnes du
recensement de 1880 a t si fastidieux
que ses derniers rsultats ne paraissent
qu'en 1888 et sont donc prims. Le

gouvernement fdra l cherche un sys-


tme plus efficace pour celui de 1890.

Herman Hollerith (1860-1929) remporte Hermann Hollerith
l'appel d'offres en proposant de coder les vers 1888.
don nes par des trous su r des cartes, et
d'acclrer le comptage en ut ilisant un
appareillage lectrique base de trieuses
et de tabulatrices compteurs. I
Une de Scientific American d'aot 1890 prsentant
les tabulatrices Hollerith du recensement amricain.

1l 1 1
1
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----
r a -~- c.uc Of t d Ollrn> .UTES TD lltCT.P.(rAY. f!.t)IIUATll'O MUJlAJIUX - ~ 1
- 52 - Histcire illustre de l'inJ:armatique

Tabulatrice et trieuse
d'Hermann Hollerith
utilises pour le recensement
amricain de 1890.

1l 1' 1 l 1 1
1 1
l 1 1 l l l J 1 1
1 J ~ I J '. ' 1 1 1 ' 1
C hapitre 2 - Machin es mcaniques - 53 -

1 2 .....' t LPC.. t 1
Les applications sont d 'abord limites aux statistiques. i ,. ,, t.. ;;, A (j C . F H I ...J ... L

Ma is, force de perfectionnements par Hollerith et par ses AB .F G li I J ...._,,,._, ..,.,, N O P Q

mules, notamment Powers et Bull, elles s'tendront la , ; 12 -- - il : z --- -


11 ! ,.
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1. -------------
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&: lz 12 12 lJ IJ 1!

gestion comptable. Aprs le succs du recensement et pour ~ s. ..) 1 ...::X ,.. 1,4 J+ J4 ,. t.. 14

commercialiser ses machines, Ho llerith cre la Tabulating Jt, ) <, J6 1~ ~~ J6 SI, s, S6 <, S&

Machine Company qui fusionnera avec d'autres entreprises, ;.... 1, ,, , , 71 ' Il l ) 7a :a ' 71 71 lr '
puis deviendra IBM en 1924. -
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La carte perfore aura un immense succs en informatique
puisqu'elle servira de support d'entre d'information pour
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la plupart des ordinateurs jusqu'au dbut des annes 1970. ..
J 4 l 4 , , J, ,. 1, ) 1, l 4 j 1 J,
La diffusion des terminaux interactifs et des disques magn-
) S& 6 ~ S6 St, St, )
tiques entranera ensuite sa disparit ion en une quinzaine
d'annes. Le modle de carte perfore le plus connu est la
7c ) 11 1 , , 0 7 , , ,. ' 71 .,,

ca rte 80 colonnes , introduite par IBM en 1928, qui restera


un standard jusque dans les formats d'cran des prem iers

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terminaux texte, 24 lignes de 80 caractres. Carte perfore trous ronds pour machine RemingtonRand.

Crdits
P . 31 : Charles Bab bage P . li! : From the Erwin Tomash Library on the History of Computing, by Ervvin Tomash and Michael R. William s, published by Erwin Tomash and Michael R. Williams, 2009 (electronic
copy available on the Charl es Babbage lnstitute website). Extrait de Mark Napier, Memoirs of John Napier of Merchiston, William Blackwood and Thomas Cade li, 1834 P . 11 : Kim Traynor / Wikimedia Commons
(Muse National d 'l:cosse) , P . J~ : Herbert Klaeren / Wikimedia Commons; F. Seck (Editor) "Wilhelm Schickard 1592-1635, Astronom, Geograph, Orientalist, Erfinder der Rechenmaschine; Tbingen, 1978 , P . 35 :
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Commons. Extrait de Blaise Pascal, uvres de Blaise Pascal, t. 4, Chez Det une, La Haye, 1779 P . JB : Wikimedia Commons. Extrait de Blaise Pascal, uvres de Blaise Pascal, t. 4, Chez Detune, La Haye, 1779 P . 39 :
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The Odhner History An lllust rated Chronicle of "A Machine to Count on~ Gothenburg, Wezata, 1951 P . 'ta : Science Museum I Science & Society Picture Library; Dickinson Brothers, publi par Photographische
Gesellschaft ; Alain Groult P . 'Hl : Al ain Guyot & Muse nat ional d'histoire de Saint-Ptersbourg ; Droits rservs; Archives historiques BNP Paribas ; Pierre Mounier-Kuhn - Archives historiques BNP Paribas , P .
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1 1 ! Il 1[11111 1 l1 11
1l 1 1 l 1 l l1 l
l 1 - t 1 1
-
Chapitre 3 - Le dbut: du xx"' sicle - SS -

a deuxime rvolution industrielle - celle de l'lectricit,


de la chimie, des moteurs ptrole - induit de nou-
veaux besoins de calcul et de traitement d'information.
Les ingnieurs veulent ca lcu ler les performances de leurs produits.
Les savants recourent de plus en plus la modlisation mathma-
tique pour comprendre les phnomnes. Les gestionnaires des
grands rseaux d'nergie ou de transport ont besoin la fois de
calculs techniques, de statistiques d'incidents et de consomma -
tion pour optimiser leur fonctionnement. Les entreprises et les
grandes bureaucraties adoptent progressivement les mthodes
d'organisation scientifique du travail et de contrle qual it, qui
ncessitent une quantit croissante de statistiques. La production
de masse, dans une socit occidentale o des couches sociales
p lus larges accdent la consommation, ncessite elle aussi un
contrle de plus en plus rigoureux sur les flux et les stocks dans
l'entreprise: ct des ingn ieurs apparat une nouvelle catgo-
rie professionnelle, les cadres, dont l'activit revient en grande
partie trai ter des informations, produire et consommer des
donnes chiffres.

Les guerres accentu ent ces tend ances. L'artillerie a t rvolu-


tionne entre le m il ieu et la fin du x,xe sicle la fois par les pro-
grs de la chimie, qui ont engendr des explosifs surpu issants,
et par les progrs de la mcanique et de la mtallurgie, qui ont
permis de produire des armes rayes, rsistant aux hautes pres-
sions, capables donc de tirer dix, vingt fois plus loin que les tubes
de bronze de Napolon. Vers 1905, les gros canons de marine
envoient des obus de plusieurs centaines de kilos plus de 20 km
- et cela vers des cib les mouvantes, partir d'un navire qui est
lui-mme sujet au tangage et au roulis et avance 20 nuds. On Alan Turing.
imagine les problmes de calcul et de correct ion automatique que

l 1l 1 l 1 1
l 1 11 l
l 1 1 1 l 11
i 1 j 1 1 [ [ 1 1 1 ' 1 1
- 56 - Histoire illustre de l'inJ:armatique

ces systmes d'armes exigent de rsoudre pour tre efficaces. Pen- 1920. Le secteur est domin par quelques grands producteurs:
dant la Grande Guerre, des quipes mobi lisant mathmaticiens NCR, Burroughs, Remington - Rand et d'autres qui souve nt se
universitaires et ingnieurs militaires s'y attellent, pendant que sont implants comme rcialement dans les ad m inistrations en
d'autres s'efforcent de grer, de nourrir et d'quiper des millions vendant des machines crire. En Europe, !'Allemand Wande -
de combattants. rer Werke, le Sudois Facit et quelques autres se tai ll ent une
place honorable. S'y ajoutent de plus petites machines calcu-
Le retour l'conomie de paix se carac trise par une pnurie de
ler, comme la Brunsviga, best-seller des calcu latrices de bureau
main d'uvre (particu lirem ent en France, qui avec 1,5 million de
pendant un long demi-sicle. Tous ces appareils peuvent tre
morts a t le plus saign des grands belligrants), ce qui pousse
utiliss par un employ individuel dans un bureau, ou rassem-
encore mcaniser le travail. D'autre part la guerre a acclr le
bls en vastes pools comme les pools dactylographiques. Leur
dveloppement de nouvelles techniques, comme la TSF et l'avion,
manipulation s'apprend en quelques heures par une personne
dont les progrs vont leur tour n cessiter des calculs de champs
habitue aux tches administratives.
lectriques, d'antennes, d'arodynamique, de rsistance des struc-
tures, et c. Beaucoup plus lourdes, performantes et cot euses, les machines
cartes perfores ne sont concevables que dans de grandes
Comme souvent dans l' histoire, il n'y a pas un type unique de
organisations, ayant la fois des besoins de traitements massifs
solution (the one best way) ces problmes, mais plusieurs, en
et les moyens d 'investir dans ces machines. Apparues sou s une
fonction des circonstances et des savoir-faire. C'est l'poque o
forme primitive pour rpondre aux besoins de recensements des
se multiplient les bureaux de calcul employant des dizaines de
grands tats, c'est seu lement vers 1920 qu'ell es attaquent le mar-
salaris (souvent des femmes) penchs sur des feuilles de calcul ou
ch europen. Le premier constructeur est Ho ll erith, dont la trs
sur de petites machines de table. Rgles ca lcul et tables num-
profitable firme prend en 1924 le nom d' IBM aux tats-Unis. Son
riques rgnent dans les bureaux d'tude. Ainsi que la nomogra-
seul concurrent d'alors, Powers, a dj dbarqu en Europe occi-
phie, le calcul par le dessin, qui est une forme immatriel le de
dentale. En 1931 s'installera Paris un petit challenger d 'origine
calcul analogique. C'est l'ge d 'or des inventeurs: les archives des
norvgienne, Bull. Il n'y en a pratiquement pas d 'autres, car le
offi ces de brevets rvlent l'intense crativit des passionns de
cot du dveloppement et de la fabrication des machines cartes
mcanique et des utilisateurs mcontents qui perfectionnent les
perfores lve une barrire l'entre sur ce march, beaucoup
dispositifs apparu s au x,xe sicle ou en inventent de nouveaux.
plus haute que celle des machines de bureau.
Peu d'entre eux font fo rtun e, car le march est dj domin par
de grandes entreprises. Les machines cartes perfores offrent d'emble deux avantages
sans q uivalent. D'une part les cartes perfores sont un support
Parmi les machines de bureau, les plus anciennes sont les cal -
de mmoire rutilisab le, par exemple pour calculer chaque mois
culatrices de table, qui von t de la simple additionneu se aux
la paye du personnel. D'autre part, entre la sa isie des donnes
machines aptes aux calculs scientifiques. En haut de gamme, les
et l'imp ression des rsultats, ces grosses machines automatisent
machines comp tabl es rsultent de dcennies d'effo rt s inventifs
des suites d'op rations lmentaires, liminant nombre d'opra-
pour marier la calculatrice avec la machine c ri re. Expl o itant
tions humaines: on rdu it la fois le ri sque d'erreurs et les heures
toutes les ressou rces de la mcanique de prcision, incorporant
de m ain d'uvre. beaucoup de points de vue ces machines ont
progressivement des lments lectriques pour facil iter le tra-
prpar le terra in aux premiers ordinateurs de gestion.
vail de l'uti lisateur, c'est une technologie mre ds les annes

1 111 ' 1 11 1
1 1 1
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1 , 1r 1-
1 -
Chapitre 3 - Le dbut: du xxe sicle - 5-=t -

Trs loin des bureaucraties et des int rts conomiques, quelques


penseurs cogitent su r les fondements des mathmatiques.
Qu'est -ce qui gara ntit la vracit d 'un nonc, la rigueu r d'u ne
dmonstratio n ? Les m athmatiques s'tant dveloppes dans
toutes les d irections depuis u n ou deux sicles, comment assurer
leur cohrence, comment les dbarrasser des scories de l'int u it ion
\ '-
ou des piges du langage commun? Un langage formel po urrait-il \
fonctionner comme u n mcanisme inf ai llible pour produire des
dmonst rations? Ces rflexions gniales, aux limites de la philo -
sophie, aboutissent dans les annes 1930 des dmonstrations
qui anantissent l'espoir scientiste d ' u ne mathmatique la fois
complte, coh rente et dc idable , ma is fo n dent l'algorith-
mique. Elles ont peu d'influence su r la conception des p remiers
calculateurs lectron iques aprs guerre, mais donneront p lus tard
les concepts ncessaires pour les comprendre et les thoriser.

19D4 ~ Diade et triade


Les premiers prototypes de valves de Fleming ,
En cherchant amliorer la transmission de la voix par TSF (invente plus tard appeles diodes. chantillon de tubes vide des annes 1950-1960.
en 1896 par Marconi), l'Anglais Joh n Fleming (1849- 1945), en 1904,
et !'Amricain Lee de Forest (1873-1961 ), en 1907, inventent les
anode ---11--- -
pices matresses pou r contrler et amplifier le courant: les tubes gril le -... ... ..
vide (aussi appels tubes lectroniques, lampes ou encore valves qui cathode -
exprime mieux leur apt it ude au tout ou rien ). Par chauffage, u ne
cathode met des lectrons qu i sont ensu ite dirigs vers l'anode fi la1nent
en passant travers une gri lle de commande. On a un contrle
directionnel du courant (qu i peut passer de la cathode l'anode
mais pas en sens inverse: effet diode) ainsi que de son amplifica-
t ion (le courant entre les deux lectrodes est proportionnel la
tension de la grille: effet triode). C'est le dbut de l'lectronique qui
permet tra le dveloppement de la radio et du radar. D'un point de
vue fonct ionnel, une diode quivaut un cliquet sur une roue den-
te en mcan ique, mais cette nouvelle technologie n'aura aucune
application informatique avant les annes 1940.

1' 1 ' 1 11 1 l 1 1 1

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- se - Histoire illustre de l'inJ:crmatique

19D5 ~ Namagraphie de M. d'Dcagne


f.1~
Polytechnicien et ingnieur des Ponts et Chausses, Maurice d'Ocagne
(1862-1938) publie plusieurs ouvrages expliquant l'efficacit de la rso-
lution graphique d'quations algbriques par l'emploi d'abaques, une
branche des mathmatiques appliques qu'il baptise nomographie.
11111.1,
Son ardeur militante se fonde la fois sur son exprience technique
et sur sa connaissance de l'histoire des procds de calcul, laquelle

il consacre de bons chapitres. Une partie des mthodes qu'il promeut
-
a t labore en collaboration avec l'ingnieur gyptien Farid Bou lad
Bey, qui joua un rle comparable dans son pays. ~enseignement et les lll~llllftt t.1 JIE~t llltllO\ ~OM\l\lRE IIL, l\~Ull Ut.\1~ LT 11\[lll~[~ \ C.\I.CULlll.
ouvrages de Maurice d'Ocagne, plusieurs fois rdits, ont permis l ll~ll~. Ill 1011 ~ t.1 ~Olllll,J. \ 1~ ',

trois gnrations d 'ingnieurs de rsoudre des problmes courants ...


,. \ Il
et souvent de se passer de machines calculer.
Maurice d ' OCAGNE,
J - HH' 1 l~'.'\ l 11 I" ' ,1 ,.,,,

1'1 le 1
Abaque extrait de l'ouvrage H, I' 1t 1 11. :, 1.. 1~ 1 lhl !'Il.'.

de Maurice d'Ocagne. l 3

t
nli r~ nu:,

-2. -t
Maurice d'Ocagne en 1882.
-3 --- .. _---- ----
---- f' \ R 1~.

-i G.\ U 11111:lt-\" ll l.A Il~, 1\!Pltl \1 EUft-LIOl\,\lR E


r, t RI fi I> \ t lJ J;' ,. O \ r. 1 T l ' fi E , t , E I ' 1: 1 0 1 r; I' Il 1 \ T f', H ~ 1tJ l E ,
Fig. 115.
Qu .. , ~, c~ r1111tl~ \o.,u~t111::. ,;::,,

Eco le Nationale des Ponts et Chausses
La figt1 rc 1 1 j 111on lrc 1111 fragn1c11t tln not1\ogra1 11111c ainsi
ro11:;(rt1it avec t, = !.~ = 1c,n 1.
, , r..~ r ?sition <.le J' indcx J1l:lrq11c <'n poinlill cor~pond
l cq11(ll1on
3
:: +z'l - 1, r6 :-3,-i=o,
po11tt l:ic111ellc 0 11 :'l : = 1 .6. Maurice d'Ocagne, Le Calcul simplifi {1905).

1 1 1 1 l 1 1 1 t l
.. ! 1 .l 1t 1 J 1 1 , 1 1
l ~ ! l 11 l
C:hapit:re 3 - Le dbut: du xx 11 s icle - 59 -

1913 ~ Totalisateur
de paris mutuels
Les calcu lateurs analogiques
se dveloppent dans toute
l'industrie. L'ingnieur austra-
lien George Ju lius (1873-1946)
constru it un tota li sateur per-
mettant plus d ' une vingtaine
de caissiers d 'enregistrer les paris
pendant une course de chevaux,
de calculer automatiquement la
cote associe en fonction du
montant et du nombre de paris
et d 'afficher le rsultat en temps
rel sur de grands tableaux situs
l'entre du champ de course.
Sa machine est base d 'engre-
nages, de compteurs et de dif-
frentiels, mais n'excute pas de
programme: c'est l'arrangement
des pices qui organise le calcul.

Totalisateur de paris mutuels


Sydney (Australie), 1913.

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- 6D - Histoire illustre de l'inJ:armatique

191B ~ Bascule << Flip-Flap >> foire de Paris de 1914,jouait la finale roi et tour contre roi seul et gagnait
toujours contre un opposant humain. Ses ralisations et ses rflexions
En 1918, deux physiciens franais, Henri Abraham ( 1868-1943) et
thoriques lui valent une rputation internationale ds les annes 1920.
Eugne Bloch (1878- 1944), inventent sous le nom de multivibra-
Seul le faible dveloppement industriel de l'Espagne son poque
teur >> un montage de deux triodes en osci llateur. Au mme moment,
empche ses inventions de trouver l'audience qu'elles mritent.
de l'autre ct de la Manche, deux ingnieurs britanniques, William
Eccles (1875- 1966) et Frank Jordan (1882 - ?), exprimentent un
dispositif comparable qu'ils baptisent flip-flop, et publient l'anne
suivante un article dans Radio Review intitul Un relais basculeur
utilisant des lampes vide trois lectrod es.

Appel aussi circuit bistable ou bascule, compos de deux triodes,


Carte raJisant un bistable chacune pouvant alternativem ent tre conductrice de courant,
(mmoire de 1 bit!} c'est potentiellement la brique de base pour la construction de
base de trois transistors compteurs digitaux, voire de mmoires informatiques. Ce circuit
(situs au centre de servira effectivement dans les annes 1930 raliser des comp-
la carte) utilise dans teurs d 'impulsions pour la physique nuclaire, entrant ainsi dans
l'ordinateur DRTE la culture technique de quelques physiciens, comme Mauchly, qui
au Canada vers 1960.
se lanceront ensuite dans le calcul lectronique.

Automate joueur d'checs Machine analytique algbrique programmable de Torres-Quevedo,


de Torres-Quevedo. 192D ~ Leanarda Tarres-Queveda prsente Paris en 1920.
Mathmaticien et physicien, !' Espagnol
Leonardo Torres-Quevedo (1852-1936) est
192D ~ Calculateurs humains
l'un des grands pionniers de l'automatisme.
Inventeur prolifique d'engins tlcomman - Ds la fin du x1xe sicle, les bureaux sont remplis d 'employs pen-
ds par radio (comme son contemporain chs sur les machines crire ou les calculatrices mcaniques.
Tesla ), d 'appareils automatiques et de Le dveloppement des assuran ces, du secteur bancaire et de la
machines calculer, il est l'un des premiers comptabilit ncessite d 'innombrables cohortes de calculateurs
avoir uti lis des relais de tlphone au lieu effectuant manuellement les calculs ncessaires. Les observatoires
de dispositifs purement mcaniques pour astronomiques, les centres d 'essais de l'artillerie, les constructeurs
traiter des informations. Ce qu i lui permet de de bateaux, d 'avions ou d 'appareils d 'optique organisent eux aussi
reprendre, avec une technique plus appro- des bureaux de calcul emp loyant des dizai nes de tcherons de
prie, les projets de Babbage sur les calcula - l'arithmtique. Ils utilisent eux aussi les machines numriques de
teurs numriques programmables, Son pre- table, les rgles calcul et d'autres instruments de nomographie .
mier automate joueur d 'checs, prsent la Le terme ang lais pour les dsigner est ... computers !

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- 62 - Histoire illustre de l'in~armatique

192D ~ Rpparitian du rabat 1927 ~ Un cerveau d'acier


Le terme robot apparat pour la premire fois dans la La publicit de la Brunsviga,
Eine a lte Marke .. .
pice de thtre de science-fiction R. U. R. (Rossum's Uni- la ca lcu latr ice d e table qui
versai Robots) du romancier tchque Ka rel Capek (1890- conquiert les marchs mon-
1938), le term e ayant t invent par son frre partir diaux, vante son i nfai llib le
du mot slave signifiant travailler. Les and rodes imagi- cerveau d'acier m canique
ns dans la pice sortent d 'une usine de fabrication aux rouages inf ail libles. Cela
de robots et sont init ialement dnus de sentiments. l'poq ue o le Tchq ue Karel
Pour les rendre plus polyvalents, l'ingnieu r augmente Capek met en scne les pre -
leur intelligence. Ils finissent par se rvolter et ana n- miers robots, et bien avant les
t ir l'humanit, mais dcouvrent l'amour et assument ce rveaux lectroniques . Ce
enfin la respon sabilit du monde. La pice de Capek est thme g raphique devient le
bientt joue New York et Paris, popularisant le mot logo de la marque Brunsviga. GEHIRN VON STAHL
robot qui remplace rapidement l'appellation ancienne Le j eune Alan Tu ring, qui utili- hot bl ei bend en Wert

C3PO et R2D2, les robots les plus clbres


d'automate. sait une mach ine de ce type et
connaissait donc ce dessin, en B11UN5VIGR
Rechenmaschinen Addiermowuncn
du cinma (La guerre des toiles, 1977). a-t -il t ir m atire pense ?

Brunsviga, cerveau d'acier.


Robby, le robot du film
Plante interdite (1956).
Curiosity, le robot d'exploration 192B ~ Carte perfore BD calannes
arriv sur Mars en aot 2012 ; il pse 900 kg.
Une carte perfore est la fois un objet technique destin fonc-
tionner dans une machine, et un document directement im prim
lisible. Le passage au traitement de donnes alph anumriques
sur les nouvelles tabulatrice s rsout u n problme mais en cre
un autre: la carte 45 colonnes traditionnelle a des capaci t s d 'en-
registrement trop li mites. 1BM met au point en 1928 une carte
portant 80 colonnes de perforations rectangulaires, plus hautes
que larges , occupant donc moins de place que des trous ronds,
mais laissant assez de temps aux balais lectriques pour tablir le
contact permettant la lect ure. Cette formule lgante d'optimisa-
tion de la carte offre une capacit mmoire supri eure de 78 /o au
format 45 colonnes. En Europe, Bull et British Tabulating Machines
l'adoptent - Bull parviendra mme, au terme d'une longue bataille
juridique, faire ann uler les brevets d'IBM !

1
1 1
l
1
1
1922 1
1 1
1923
1 1
1 l 1'
1


1 1~9i!4 1 1
Chapitre 3 - Le dbut: du xx 11 sicle - 63 -

La carte est au ssi l'origine d' un casse -tte qui fit du bruit la fin
Carte perfore 80 colonnes.
du xxe sicle : la codifi cation de l'anne par d eux chiffres sur les
cartes perfores, reprise ensuit e dans des millions de logiciels et
de firmwares (logiciels enfou is), a dtermin le bogue de l'an 2000
dont le cot en Fran ce tait estim de 100 150 milliards de Francs.

Bases de donnes mcanographiques : les tiroirs de cartes perfores d'une banque au milieu du xx' sicle.

1 11 J - 11925 , .
1 11
1 111
1
)926
1 1

' 1
l 1

l1
1
l 1
1 1

1
- Ei'i - Histoire illustre de l'in~armatique

192B ~ Problme de la dcidabilit combinant ces intgrateurs, il est possible de simuler une quation
diffrentielle et de la rsoudre en traant automatiquement sa solu-
En 1900, le mathmaticien al lemand David Hilbert (1862- 1943)
t ion. Ces calculateurs ana logiques mcaniques rendent des services
avait pos au congrs international des mathmaticiens le pro-
en ingnierie et en calcul scientifique. Des copies en sont ralises
blme de prouver la cohrence des mathmatiques. En 1928, il
par des laboratoires universitaires dans la plupart des pays indus-
pose la question de la dcidabilit des mathmatiques: existe-t -il
trialiss ... sauf en France! Ils ont toutefois plusieurs inconvnients:
un algorithme gnral permettant de savoir, mcaniquement, si
encombrement, difficult de reprogrammation ( chaque nouvelle
un nonc est vrai ?
quation, il fallait rorgan iser les connexions entre engrenages, axes
Le logicien Kurt Gdel (1906-1978) et moteurs), prcision limite en raison des frottements et jeu entre
rpond en 1931 au premier pro- les pices. Aprs guerre, ils seront remplacs par des calculateurs
blme en dmontrant que tout lectroniques, analogiques puis numriques.
systme formel , aussi puissant
soit-il, est soit incohrent, soit
incomplet : il existe donc des
noncs mathmatiques que l'on
David Hilbert vers 1912. ne peut ni prouver, ni rfuter. Les
math maticiens commencent
alors s'intresser la thorie de
la calculabil it : quelles sont les
fonctions mathmatiques effec-
t ivement calculables en un temps Un intgrateur ralis l'aide de pices de Meccano.
fini par un algorithme et comment
le formaliser ?
Albert Einstein et Kurt Godel l'IAS
au dbut des annes 1950.

19:ID ~ Analyseur diffrentiel


Jeune professeur au MIT, Vannevar Bush (1890-1974) construit un
analyseur diffrentiel pour rsoudre des problmes d 'lectrotech-
nique. Grand appareil compos d 'axes, d 'engrenages, de disques et
de volants, l'analyseur diffrentiel permet d 'effectuer des intgra-
tions et drivations mcaniques (c'est--dire un systme dans lequel
un paramtre physique - par exemple une vitesse de rotation
d 'un axe - est d irectement la drive ou l'intgrale d 'un autre). En

l 1 1 1 1
[ ~ I
1
' 1
l 1

1 1 1
11
1
1 l 1' 11932 ' 1 1
- EiEi - Histoire illustre de l'inJ:crmatique

1933 ~ Cartes perfores : \\11 11 11:1

la maturation des machines


les Mach ines Statistiques
Depu is les annes 1920, IBM et ses rares concurrents ont SAM AS - PO WERS
rivalis pour tendre les applications des mach ines cartes foncl lonnemcnc mcanique . . .

perfores au-del des statistiques . Il ne s'agit plus seu-


lement de compter, mais de calcu ler. Notamment pour
attaquer le march de la comptabilit et de la tenue de
fichiers. Ce qui leur permettrait de conqurir les clientles
des banques et des administrations. Il faut pour cela dve-
lopper des imprimantes, des cartes grande capacit, des
machines capables de traiter des donnes alphanumriques
et d'effectuer les quatre oprations. Ce qui ncessite des mca-
niques encore p lus complexes que les machines purement arith- Tabulatri ce
Standard
mtiques. Au m ilieu des annes 1930, cet effort porte ses fru its et
les grandes organisat ions se dotent de nouvelles structu res conues
Tabulatrice imprimante Bull
de 1931. autour de gros centres de t raitement des donnes.
. . conv1enne11t aussi
b i en au ic ontre -
pr,ses moye n ni''i
qu'aux fi rmes 1mi,or-
lantes et aux gran-
dos admin1strotions

DEPUIS LE 15 AVRIL 1933


<..S Ovtea V I -
- rf E> <1 ( 11 1 1 ~ 1~

SAMAS-POWERS
or1 c. tidrer.~f' 7, ru - S.:rlbt' , P;ir,s
:.J ~ .,~ . l ~

T nbulatrlce 1. 't J .d ._c ,, p lu~


Samas IV -,.... '" _..,,

25 -27, RUE D'ASTORG , PARIS - 8 - A NJOU 50-70

1 1

Publicit pour les machines SAMAS-Powers (1933).


Atelier de perforation des cartes
dans une banque franaise
(annes 1930).

1
1 1
l
1 1 ' 1 1
l l l 1934 1


1
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1

1 1 1 1 , , 1
C:hapit:re 3 - Le dbut: du xx 11 sicle - 6l -

,, \Il .. I'> 11
l 'l)IUl\'-l~\IICJ\

Atelier mcanographique IBM la BNCI {vers 1940).


1937 ~ Alan Turing
Dans un article fondateur de l'a lgorithmique, Sur les nombres
calculables et les app li cations au problme de la dcidabilit ,
le mathmaticien ang lais Alan Turing (1912-1954) dcrit un e
machine conceptue ll e capable d 'excuter squentiellement,
11
selon un programme prtabli , une srie d 'oprations en vue
de rsoudre un prob lme. Il y a des concepts matriels (bande
Publicit pour les machines Bull (1934). de papier, unit centrale, di spositif de lecture/criture) et logi-
ciels (table des tats, liste d'instructions, convention d'criture
des donnes) . Cela lui permet de rpondre la question de la
dcidab ilit de Hilbert en montrant que toutes les questions

11 l l 1
l
l 1
119:1~
'
1 1 1 1 [ 1 1 , 1
- EiB - Histoire illustre de l'inJ:armatique

Pendant la guerre, Alan Turin g a j ou un r le dcisif pour casser


les codes al lemands utiliss sur la mach ine En igma. Contribuant
ENS DE LYON introduire l'approche mathmatique en cryptana lyse, il a m is au
1----I 1 l~ I 1 point des mthodes et particip la construction de machines
lectromcaniques permettant d 'automatiser le dcryptage.
:. -1
La guerre finie, il s'est vou la conception d ' un des premiers

lt \t t- ordinateurs anglais, avant de deven ir enseignant-chercheur en


p rogrammation et en t horie de la calculabilit, puis est repa rti
t
-
vers des travaux plus thoriques, notamment en morphogense
'r et en intelligence artificiel le.

t- 11 a ainsi lanc l'ide d ' un test, appe l maintenant test de


1

1 Turing , cens dcider de l'intel ligence d ' une machine. Le


r p rincipe est pour un ord inateu r d 'essayer de se faire passer pour
1,-
un humain travers un change textu el quelconq ue avec un
oprateur. Le test est probant si l'oprateur croit avoir affaire
1 un humain. M me s'il est ridicule de restreindre l'intell igence
une simple conversation, ce test a servi et sert encore d 'ob-
ject if pour tous les dveloppements en inte ll igence artif icielle.
En 2014, une qu ipe russe a prtendu avoir russ i une version
simplifie du test simu lant l'intell igence d ' un enfant de 13 ans
parlant mal l'anglais, mais ce rsu ltat est controvers et peu de
Machine de Turing entirement mcanique faite en LEGO {2012). spc ialistes l'acceptent .

Inculp en 1952 d ' homosexualit (qu i tait alo rs un d lit dans


la puritaine Angleterre), Alan Tu ring a t forc de suivre un
ne pouva ient tre dcides par une telle mac h ine et qu'i l
tra itement hormonal castrateur. Il s'est suicid de ux ans plus
n'existe pas d 'algorithme gnral permettant de dmontrer n'im-
tard. Les travaux thoriques d 'Alan Turing restrent dans une
porte quel thorme de l'arithmtique. Mme si sa machine n'est
relative obscurit pendant les vingt premires annes de l'in-
qu' un concept et nullement une ra lisation pratique, Turing est
fo rmatique, dont les p i onniers taient d'abord accapars par
considr, avec Alonzo Church (1903- 1995) qui a indpendam-
la construction pratique des machines ; ils furent redco u verts
ment rpondu la question de Hi lbert d'une man ire diffrente
dans les annes 1960 au moment du dveloppement de l'in-
(lambda-ca lcul), comme le pre de l'informatique thorique. Son
formatique thorique (algorith m ique, complexit ... ). En son
uvre a permis la formalisation et le dveloppement de la thorie
honneur, le prix Tu ring, fond en 1966 est dcern chaque anne
de la ca lculab ilit, fondement de l'tude des algorithmes et de
pour des contributions majeures en informatique tant thorique
ce que p eut fai re un ordinateur. D'autres modles de machines
qu'applique ; il est souven t considr co m me l'quivalent d 'un
ont vu le jour; ils sont tous quivalents et correspondent bien
prix Nobel en informatique.
ce qu'on appelle intuitivement une fonction ca lculable.

11 1 1 111 ' 1 1
1 l
1 ,- 1 - ,- - - 1 1 1 1 l
Chapitre 3 - Le dbut: du xx" sicle - 69 -
George Stibitz.

1937 ~ Premier circuit binaire 193B ., Claude Shannon :


Ingnieur chez Bell, George Stibitz (1904- des circuits binaires la thorie de l'information
1995) met au point le premier circuit binaire
Dans son mmoire universitaire, Analyse symbolique des relais
(additionneur un bit) avec deux relais.
et commutateurs , le mathmaticien amricain Claude Shan-
Construite dans sa cuisine (d 'o model-K
non (1916-2001 ) est le premier rapprocher l'algbre binaire
pour kitchen), cette curiosit va lancer Bell
et les circuits lectriques. Il propose d 'appliquer l'algbre de
sur la voie des calcu lateurs binaires relais:
Boole aux circu its de commutation automatiques, ouvrant la
le Complex Number Computer ou Mode/ I
voie une conception rigoureuse des circuits logiques. Shan-
sera termin en 1940 pour travailler sur les
non publie deux ans plus tard une thorie mathmatique de
nombres complexes, trs utiliss en traitement du signal dans les
l'ana lyseur diffrentiel. La guerre l'amne appliquer sa science
compagnies tlphoniques. Il sera amlior les annes suivantes:
la cryptologie, attirant son attention vers de nouveaux pro-
calculateur de trajectoires anti-ariennes, calculateur balistique . ..
blmes thoriques.
La srie culminera en 1946 avec le Mode/ V, vrai calcu lateur uni-
versel programmable relais, au moment o d'autres ingnieurs En 1948 Shannon publie ses conclusions dans A Mathematical
commencent dvelopper les premiers ordinateurs lectroniques. Theory of Communication , article qui fonde la thorie de l'in-
formation . Celle-ci permet d'analyser la quantit d 'information
Une rplique du model-Kde Stibitz. contenue dans un ensemble de messages. Shannon y adopte
comme unit de mesure le bit, contraction de binarydigit (chiffre
binaire), terme invent par John Tukey un an auparavant dans
un mmo interne aux Bell Labs.

Fondamentale pour les tlcommunications, cette thorie difficile


et immensment fconde fait encore aujourd'hui l'objet d'tudes
approfondies. Elle a d 'autant plus de retentissement qu'elle unifie
l'tude de l'information avec la thermodynamique en largissant
le concept d'entropie. Elle aura de nombreux dveloppements
en cryptographie, en compression de donnes, en codage de
l'information, en analyse de la redondance .. . Ses concepts et les
outils qu'elle fourn it sont la base des modlisations d 'Internet,
de l'invention des turbo codes qui a rvolutionn les tlcom-
munications, ou de la SG - la cinquime gnration de futurs
standards en tlphonie mobile.

l1 li
- ,a - Histo ire illustre de l'in~armatique

194B ~ Calculatrices Curta


1nvente par Curt Herzstark ( 1902- 1988) dans les annes 1930
et perfectionne pendant son emprisonnement Buchenwald
durant la seconde guerre mondiale, la Curta est le dernier best-
seller des machines ca lculer mcaniques. Sous son apparence de
moulin poivre manivelle, c'est une merveille d'intelligence
et de mca nique de prcision qui en fait le digne successeur de
la Brunsviga . Produ ite partir de 1948 par Cantina AG Mauren
au Liechtenstein, el le sera vendue prs de 140 000 exemplaires.
Les Curta taient cons idres comme les meilleures machines
ca lculer manuelles j usqu' l'avnement des calculettes lectro-
niques de poche, qui entrane l'arrt de sa fabrication en 1972.
De trs nombreux exemplaires existent encore dans les mains
des co llectionneurs et fonctionnent aussi parfaitement qu'au

premier Jour.

Calculatrice Curta de type 1.

Crdits
P . 55 : King's college archives, Cambridge P . 5~ : John Ambrose Fleming. Extrait de John /\mbrose Fleming (1919), The Th ermionic Valve and its Developments in Radiotelegraphy and Telephony, The Wireless
Press, London ; St efan Riepl / Wikimedla Commons P . sa : cole Nationale des Ponts et Chausses ; cole Nat ionale des Ponts et Chausses ; ditions Gaut hier-Villars P . 59 : Museum of Applied Art s and
Sciences, Sydney , P . 60 : John N. Vardalas, DRTE/ CRC Image Collection ; L. Torres-Quevedo; L. Torres-Quevedo P . 61 : Library of Cong ress P . 6i! : Capital Pictures; UniversallmageGroup; NASNJPL-Caltech;
Brunsviga Gmbh P . 63 : Bull ; Gwern / Wikimedia Commons; Bull P . 6'1 : Universit de Gttingen ; Richard Arens photographer. From the Shelby White and Leon Levy Archives (enter, lnstitute for Advanced
Study, Princeton, NJ, USA. Tim Robinson (www.meccano.us) P . 65 : Rutherford Appleton Labo ratory and the Science andTechnology Facilities Council (STFC). http://w,,.,w.chilton -computing.org.uk , P . &6 : Bull ;
Archives historiques BNP Pari bas ; Revue Mon Bureau P . 6l : Bull ; Archives historiques BNP Paribas P . ,a : quipe Ru BENS, ENS LYON P . 69 : Droits rservs ; Smithsonian P . 10 : Thomas Schanz / Wikin, edia
Commons P . 11 : Computer Laborat o ry, University of Cambridge. Reproduced by permission ; Bureau des brevets; Science Museum / Science & Society Picture Library ; Moore school of Engineering, University
of Pennsylvania ; US Army Photo; MIT Museun,. Boston ! Nixdorf MuseumsForum, Paderb-orn ; Library of Congress

~ 1]947 1 1' .)194B


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..... -
Chapitre 'i - Les premie r s ardinat:eur s - 13 -

L'ouvrage fondateur de la cyberntique (1948).

u i a invent l'ordinateur ? La question le nom bien pratique d'ordinateur. Le rap port von
n'a gure d e sens, s'agissant d 'un objet Neumann, publi ds juin 1945, aura un large impact
aussi complexe. On a vu dans le chapitre
CYBERNETICS en raison mme de sa disponibilit (on peut l'acheter
)

prcdent que mme des lments de base des CONTROL N O COMMUNICATI ON Washington pour une poigne de dollars) et de la
l>i THI: ANIHAL AhO THE t'9ACKIHE
futurs calculateurs lectroniques : le tube vide, notorit de son auteur: John von Neumann, l'un
puis son montage en bascule b inaire, avaient t .. des esprits les plus brillants et les plus universels du
invents simultanment dans deux pays diffrents. - - ..:..---
NOkllaT Wt~1Jt
-"":""..:.:
.... $ xxesicle, est b ien connu dans le monde scientifique
L'ordinateu r rsulte ncessairement d'une srie de et a ses entres chez les d irigeants civils et militaires.
<.<mariages de concepts et de technologies pro- Quelques mois plus t ard, Londres, le mathma-
venant de courants trs varis, de combinaisons ticien Alan Turing dresse les plans beaucoup plus
intelligentes effectues sous l'intense pression de dtaill s d'un ordinateur pour le National Physical
la guerre. Son histoire permet d'observer, sur une ~~- c
,., 1
11t11tJ
Laboratory, citant d'ailleurs le rapport von Neumann
.......... =
petite dizaine d'annes, les trois phases d'mer-
gence d'un concept radicalement nouveau. ~ --
T ~ 0 01',ltlU
...
-W.I- -
_,,......,. . . . . comme rfrence essentielle, mais sans beaucoup
cherch er diffuser l'ide au-del de l'quipe qu i
doit raliser sa machine. Les motivations des deux
Vers 1940, p lusieurs spcialistes travers le monde
hom mes (qui se connaissent et s'apprcient) sont
dveloppaient d es calcu lateurs programme
d 'ailleurs diffrent es : von Neumann veut surtout
externe, suivant consciemment ou no n le projet
faire construire un puissant calcula teur, si possible en plusieurs exem-
de machine analytique de Babbage en y ajoutant les possibilits des
plaires dans plusieurs universits, pour dvelopper les mathmatiques
relais lectriques : Zuse en Allemagne, Couffig nal en France, Aiken et
appliques et mettre de nouveaux moyens de modlisation math-
Stibitz aux tats-Unis, d'autres encore tels les ingnieurs d'IBM ou de
matique au service des sciences et des techniques. Turing, lui, veut
Bull qui produisaient d es calculateurs cartes perfores. Aucun n'avait
raliser une machine traiter l'information, autant pour calculer que
la moindre ide d'une machine programme enregistr, notion qui ne
pour mener des recherches sur la pense.
prendrait sens qu'avec un processeur lectronique. Certains allaient
plus tard adopter cette ide, mais la plupart rest eraient longtemps En 1950, une dizaine d'ordinateurs sont en construction, certains
dans le paradigme du calculateur programme externe, hrit de la mme dj en service, en Angleterre, aux tats-Unis et en Union
mcanique. Sovitique. S'ils constituent potentiellemen t une solution lgante
et prometteuse beaucoup de problmes, ils comm encent par en
En 1945, tirant les leons des ralisations lectroniques secrtes
poser de trs difficiles : comment raliser les mmoires, cet organe
menes pendant la guerre, deux documents dfinissent une struc-
essent iel schmatis dans le rapport von Neumann, m ais qui n'exist e
ture de machine rad icalement nouvelle : le calculateur numrique
pas dans les t echnologies disponibles l'poque ? Comment, aussi,
programme enregistr - auquel les Franais donneront plus tard

1 11 l 1 1 1 1
l l l l 11 t ll...lilllii:.. 1
1 11
1 1
, 1

[ 1 1 l1 1 1 1 1 r~
- l'i - Histoire illustre de l'inJ:armatique

assurer un minimum de fiabilit une machine constitue de milliers l'importance et la difficult de la programmation. Bien qu'universels
1
de composants et de soudures qui ne demandent qu griller et se en principe, les premiers ordinateurs taient conus en vue de la rso-
dessouder? D'autant que l'on construit ces machines avec des pices lution d'une certaine classe de problmes - souvent pour produire
dtaches qui proviennent d'autres secteurs d'activits, comme les des tables numriques. Ils taient utiliss par des ingnieurs, physi-
tlcommunications, et qui n'ont pas t conues pour le calcul digital. ciens et mathmaticiens qui indiquaient la machine la suite des
Enfin, quelles mthodes de codage (on dira bientt programmation) oprations effectuer et rcupraient les rsultats; sans tre triviale,
laborer pour communiquer avec la machine ? Et quels procds l'criture de programmes ne reprsentait pas une difficult majeure.
mathmatiques inventer pour faire traiter des quations par un appa- Avec le dveloppement des premiers systmes commerciaux dans
reil lectronique qui peut amplifier toute vitesse la moindre erreur et les annes 1950, les possibilits et domaines d 'utilisation exploseront
la plus lgre approximation (ce sera l'objet de l'analyse numrique, et la programmation deviendra le facteur critique de la russite d 'un
une vieille sous-discipline qui prend ds lors une importance sans projet - elle l'est encore de nos jours.
prcdent)? D'un point de vue plus concret, pour les laboratoires qui
Cambridge, Maurice Wilkes a le vif souvenir d'en avoir pris conscience
se lancent dans l'aventure, comment grer un projet de dveloppe-
et le rappelle dans ses mmoires: Ds que nous avons commenc
ment technique aussi complexe, runir dans une mme quipe des
programmer, nous avons constat notre grande surprise qu'il n'tait
mathmaticiens, des lectroniciens, des mcaniciens, inventer un
pas aussi faci le que nous l'avions pens d'obtenir des programmes
langage commun? Les deux-tiers des projets de grands calculateurs,
corrects. Le dbogage devait tre invent. C'tait lors d'un de mes tra-
l'poque, traverseront bien des avatars, subiront des retards parfois
jets entre la salle EDSAC et la perforatrice que, sur le palier de l'escalier,
irrmdiables ou seront mme abandonns quand les industriels
j 'ai brutalement ra lis qu'une bonne partie du reste de ma vie allait
commercialiseront les premiers ordinateurs de srie.
tre passe trouver des erreurs dans mes propres programmes.
Le caractre extrmement risqu de ces projets justifie qu'ils soient
Au-del de ces problmes techniques cruciaux, l'informatique nais-
mens gnralement dans les laboratoires de recherche publics :
sante participe au changement des quilibres mondiaux. Les tats-
ceux-ci, financs par des agences gouvernementales ou des acad-
Unis sont sortis considrablement renforcs et enrichis du deuxime
mies, peuvent explorer des voies absolument nouvelles susceptibles
conflit mondial, et dcids jouer dsormais un rle de leader sur la
d'tre des impasses, prendre plus de temps que prvu pour surmon-
scne internationale. L'un de leurs atouts majeurs est - dj - la puis-
ter des difficults indites, changer ouvertement informations et
sance de leurs services de renseignement, de cryptanalyse et d 'coute
leons de l'exprience, l o des laboratoires privs seraient contraints
des transmissions. En quelques annes, leurs chercheurs dveloppent
par le secret industriel. Rapidement, toutefois, d'assez nombreuses
certains des premiers ordinateurs du monde et inventent le transistor,
entreprises de toutes tailles organisent les transferts de technologies
faisant des tats-Unis le berceau de la troisime rvolution indus-
(gnralement par des transferts d 'hommes), mettent au point et
trielle . Un savoir-faire sans ga l dans la synergie entre recherche
industrialisent les nouvelles machines. En les mettant la disposition
universitaire et industrie, combin avec d'normes investissements
d'utilisateurs de plus en plus nombreux, elles favorisent la multiplica-
gouvernementaux dans l'innovation et avec une foi ardente dans le
tion des expriences et l'acquisition de savoir-faire, donc de nouveaux
progrs et l'efficacit de la technique, fait des tats-Unis une nouvelle
progrs qui ne s'arrteront plus.
conomie-monde , imprimant son rythme et sa stratgie sa vaste
Les pionniers de l'informatique ont eu une vision assez claire de sphre d'influence, et m me au-del dans les pays qui tentent d 'en
l'volution future du matriel, mais ont compltement sous-estim rester indpendants.

11 1 l 11 11 l 11 l 11 1
1
1 ,- 1 - ,- - -1 1
l 1~~tl- 1. 1 11
11995 1' t 1 -
1
1-
l
n 1
,1 1
1 -
Chapitre 'i - Les premiers ard inal:eurs - lS -

194D ~ Calculateur RBC : 1


t
Rtanasaff-Berry Computer
John Atanasoff (1903-1995), p rofes-
seur de physique l'universit d'lowa,
constru it un calculateur binaire avec
l'aide d ' un tudiant, Clifford Berr y
(1918-1963). Cette petite mach ine
est base de tubes lectroniques et
comprend des circ u its logiques et
une mmoire base de condensa-
teurs, mais n'est pas p rogrammab le
et ne peut que rsoudre des systmes
d 'quations linaires.

Mme si la partie lectronique char-


ge du calcul fonctionne, la machine
ne sera jamais vraiment utilisable, des
erreurs rcurrentes se produisant dans
le lecteur de cartes perfores. Atana -
soff cessera d 'ail leurs vite de s'occuper
de calculateurs. Cependant, en 1973,
lors d'un procs en paternit de b re-
- - -
vets contre les fondateurs d'Univac, un
juge amricain dclarera qu'Atanasoff
pouvait tre considr comme le pre
de l'ordinateu r. Dcision qui reflte
sans doute l'ignorance du juge quant
aux ralits de l'innovation, mais qui
a l'avantage de mettre dfin it ivement
les brevets de l'ord inateur da ns le
domaine public!

Calculateur ABC. En bas droite,


les tubes lectroniques servant aux calculs ;
le tambour du fond porte les condensateurs
mmorisant les bits de donnes.

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1 1
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- lEi - Histoire illustre de l'in~armatique

194D Les calculateurs de Konrad Zuse Jeune ingnieur allemand travaillant sur la rsistance des struc-
tures, Konrad Zuse (1910-1995) imagine un calculateur binaire pour
effectuer ses longs calculs rptitifs. Un premier modle p u rement
mcanique Zl, achev en 1938, fonctionne juste assez mal pour le
convaincre d'en concevoir un deuxime avec des relais de tlphone,
le Z2, tandis que son ami Helmut Schreyer prfrerait passer rapide-
ment aux tubes lectroniques. Tous deux ignorent les travaux com -
parables mens outre-Atlantique par Shannon, Stibitz et d'autres.

Zuse cherche des appuis dans l'industrie mais peu de spcia listes
croient une machine fonctionnant en binaire. Un constructeur lui
rpond qu'il lui adresse tous ses vux pour l'heureux aboutissement de
ses recherches, mais que, ma/heureusement, toutes les techniques possibles
en matire de machines calculer ont dj t dcouvertes et exploites et
que cest l un domaine o les ides nouvelles n'ont plus leur place >). Zuse
finit cependant par trouver un soutien auprs d' un constructeur de
calculateurs de bureau, puis l'institut de recherche aronautiques
de Berlin. Ce qui lui permet de dvelopper un modle bien plus
ambitieux, mais dsormais sous le secret milita ire, le Z3.

Achev en 1941, le Z3 contient p lus de 2 000 rela is, pse une tonne
et consomme plus de 4 kW. Il comprend une mmoire, un dispositif
de contrle et une unit arithmtique ca lculant en binaire sur des
nombres en virgule flottante! Donnes et instructions sont perfo-
res sur du film cinma 35 millimtres, moins cher et plus solide
que des rubans de papier et facile guider avec les perforations
latrales. C'est donc, b ien dans la ligne conceptuelle de Babbage, le
premier grand calcu lateur nu mrique contrl par programme qui
entre en service oprationnel, plusieurs annes avant le Colossus
anglais, le Harvard Mark 1 ou l' Eniac amricains.

La mmoire de travai l contient 64 mots de 22 bits. Les relais ne


permettant qu'une cadence lente, 5,3 Hertz, le Z3 effectue une
addition en 0,8 seconde, une multiplication en 3 secondes; d ivision
et extraction de racine carre prennent trois fois plus de temps, mais
qu'importe : le Z3 ne se compa re pas avec nos app areils actuels,
La Z4 de Konrad Zuse termine en 1944: sans doute la premire machine Turing-complete de l'histoire. mais avec ses contemporains dont aucun ne peut approcher ses
performances.

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Chapit:re 1i - Les premiers ard inat:eurs - l l -

L'appareil est dtruit en 1943 lors d'un bombardement alli. La du tic-tac de sa mcanique. Jusqu' la chute de la France en juin
machine Z4, amlioration du Z3, est presque termine en 1945 1940, les services franco-polonais lisent couramment les messages
lorsque Zuse doit fuir l'avance allie. Aprs dmnagement et militaires de l'ennemi.
reprise du travail, elle sera acquise en 1950 par le Polytechnikum
de Zurich, qui la cdera en 1955 un laboratoire mi litaire, l'Institut Bombe utilise par l'arme amricaine
franco-allemand de Saint-Louis, en Alsace. pour dcrypter les messages allemands.
Zuse est l' un des premiers avoir ralis que les fonctions de
- -
contrle pouvaient galement s'exprimer et tre stockes sous
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forme numrique, ouvrant la voie la machine programmable. li a
aussi t le premier concevoir ds 1943 un langage algorithmique
- - ' ID,.
-
de programmation (incluant fonctions avec paramtres, itrations,
structures de donnes, etc.), Plankalk/, dont il ne pourra malheu-
reusement pas poursuivre le dveloppement. Zuse fondera ensuite
- -
son entreprise, qui construira des sries d 'ordinateurs jusqu' son
rachat par Siemens en 1967.

193B-1!343 ~ Dcryptage d'Enigma


Conue l'origine pour scuriser les communications bancaires, la
machine En igma est adopte par les services allemands du Ch iffre
au dbut des annes 1930, dans le cadre du rarmement conduit
par Hitler. D'une t echnique classique et bien matrise, qui permet
d'ailleurs d'en produire des milliers d'exemplaires, cette machine est
remarquable par son systme de rotors et de tableau de connexions
qui gnre des trillions de combinaisons possibles. Plus question
d'esprer les dcrypter par les moyens existants.

Les services secrets franais et polonais, qui cooprent troitement


l'poque, s'y attaquent cependant. Le 2e Bureau de l'Arme franaise,
qui a remport de beaux succs de cryptanalyse pendant la Grande
Guerre, bnficie cette fois de l'aide d 'un officier allemand antinazi
qui fournit rgulirement les cls du chiffre. Les Polonais innovent
en employant des chercheurs en mathmatiques qui inventent des
mthodes adaptes, dont une machine surnomme Bomba cause

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- 18 - Histoire illustre de l'inJ:crmatique

Les Anglais ont centralis tous leurs moyens de dcryptage dans


une Government Code and Cypher School interarmes qui runit
Bletchley Park une congrgation originale de brillants mathmati-
ciens, de linguistes et d'ingnieurs. Les techniques franco-polonaises
ont montr qu'il est possible de casser Enigma , mais il faut les
perfectionner sans cesse car les Allemands de leur ct complexi-
fient rgulirement leur systme. Travaillant dans un secret absolu
et sous la pression infernale de la g uerre, les cryptanalystes anglais
construisent de nouvelles bombes reproduisant les composants
d 'Enigma et pouvant tester rapidement des millions de configura-
tions de rotors chiffrants. Ces machines ne servent qu' trouver la
cl du chiffre, que l'ennemi change trs souvent. Le dchiffrage est
ensuite fait la main, et ses rsu ltats classs dans un immense sys- Colossus Bletchley Park (1944).
tme d'information qui reste en grande partie manuel.

Alan Turing apporte une contribution dcisive, d 'abord en intro- Colossus reoit les donnes par bandes de papier perfor la vitesse
duisant la puissance des thories mathmatiques dans la crypta - de 5 000 caractres/ seconde. La programmation des oprations
nalyse, puis en cassant le chiffre le plus difficile, celui de la marine logiques et de comptage se fait l'aide de cbles et d 'interrupteurs.
allemande qui est la principale menace contre la survie de l'Ang le- Colossus ayan t pour but spcifique de dterminer la cl d 'un chiffre,
terre. Il contribue aussi transfrer l'exprience acquise vers les il ne ncessite pas des capacits plus compltes de programma-
tats-Unis, qui lui consacreront des moyens leur chelle et s'en tion, contrairement aux futu rs o rdinateurs universels conus pour
servi ront contre l'agresseur japonais. rsoudre tout type de problme. En termes rigoureux, Colossus est
le premier processeur lectronique, numrique et partiellement
programmable de l'histoire. Flowers, avec Schreyer et Atanasoff,
est l'un des premiers hommes avoir ralis que l'lectronique
1943-1945 ~ Calassus : pouvait tre utilise pour le calcu l numrique grande vitesse - et
le premier avoir t au bout de l'ide.
dcryptage des machines Lorenz
L'existence de ces dix machines restera secrte pendant 30 ans en
Les systmes mis au point contre Enigma s'avrent impuissants
raison du secret militaire britannique. Mais l'exprience acquise
dchiffrer les messages beaucoup mieux protgs des tats-ma-
avec elles incitera plusieurs quipes anglaises se lancer dans la
jors, cods avec des tlscripteurs de la firme Lorenz. Un ingnieur
construction des premiers ordinateurs. Entre temps, on a pu estimer
des tlphones, Tommy Flowers (1905-1998), juge que seules des
que les perces effectues Bletchley Park ont donn aux armes
machines lectroniques encore plus complexes pourraient relever
allies un avantage qui leur a permis de gagner la guerre deux ans
le dfi. Collaborant Bletchley Park avec Max Newman (ancien
plus tt que si elles n'en avaient pas bnfici.
professeur de logique de Turing) pour la partie mathmatique, il
conoi t en moins d ' un an Colossus, mis en construction fin 1943.
Contenant environ 2 000 tubes lectroniques travaillant en binaire,

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,

Reconstruction commence en 1997 d'une machine Colossus (National Museum of Computing Bletchley Park). ~
- BD - Histoire illustre de l'inJ:crmatique

1944 ~ Calculateur Harvard Mark 1 tromcanique jamais assembl. IBM s'en inspire en 1948 pour
construire une grande machine partiellement lectronique 250
Sur les plans de Howard Aiken (1900-1973), IBM et l'universit de
fois plus rapide que le Mark 1, le SSEC (Selective Sequence Elec-
Harvard construisent pour la marine amricaine le ASCC (Auto-
tronic Ca/culator, 1 2 000 tubes vide et plus de 20 000 relais).
matic Sequence Contro/led Ca/culator) ou Harvard Mark 1, gigan-
Ces deux machines de prestige permettent un apprentissage de
tesque ca lculateur dcimal relais (3 300 relais, plus de 750 000
techniques de programmation, qui seront mises profit dans les
pices dtaches... ). Il effectue une addition de deux nombres
ordinateurs qu'I BM commence dvelo pper en 1950.
de 23 chiffres en 3/10 de seconde. Utilis pour des recherches
militaires la fin de la guerre, c'est le plus gros calculateur lec-

IBM SSEC (1948).


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~ Vue partielle du Harvard Mark 1. Les lecteurs de bandes comportant le t< programme >) sont au centre de 11mage.


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COUNTERS CONTROL
rERNATIONAL BUSINESS MACHINES CORPORATION
he Courtesy of

WATSON . President. A UG 7. 1944

Diagramme du Harvard Mark 1. ~


- B'i - Histoire illustre de l'in~armat:ique

1945 ~ Vannevar Bush et l'hypertexte 1945 ENIRC


Professeur au M IT, Vannevar Bush (1890-1974), a dvelopp un analy- En 1942 John W. Mauchly (1907-1980) dirige Phi ladelph ie un
seur diffrentiel analogique, trs utilis pour les calculs d 'lectrotech- centre de ca lcul qui labore des tables de tir pour l'artillerie amri-
nique et reproduit dans divers laboratoires travers le monde. Devenu caine. Il prvoit le moment o ce centre ne pourra plus faire face
conseiller scientifique la Maison Blanche, Vannevar Bush milite pour la demande croissante de calculs. Ayant tudi le petit calculateur
un investissement massif dans la recherche et dans les infrastructures spcialis ABC d 'Atanasoff, il rdige pour l'arme un projet de gros
favorisa nt la diffusion du savoir. Son article As we may think dcrit calculat eur lectronique. Aux expert s qui objectent que la fragilit
un systme futuriste, Mernex , servant d'extension la mmoire d 'un ensemble de milliers de tubes entranerait des pannes trop
humaine et pouvant stocker des informations relies entre elles sur le frquentes, il rpond que la vitesse de ca lcu l obtenue compensera
principe de !'hypertexte. Les techniques envisages l'poque (enre- largement ce dfaut. li s'associe d 'ailleurs avec un lectronicien hors
gistrement microphotographiques) sont trs limites, mais cette vision pair, Presper Eckert ( 1919- 1995), qui matrise bien les problmes
du futur influencera de nombreux informaticiens. Notamment les ini- de fiabilit .
tiateurs du rseau Arpanet, qui y puiseront leurs ides et dvelopperont
Tous deux d irigent la construction de l'EN IAC (Electronic Numerical
les technologies ncessaires pour raliser ce rve.
lntegrator And Computer) la Moore School of Electrical Enginee-
ring de l'universit de Pennsylvanie. Compos de 18 000 tube s
(2 000 sont remplacs tous les mois au dbut puis 15 par mois en
rgime de crois ire), l'ENIAC pse 30 tonnes et mesure 24 mtres
de long, 5 de haut, 4 de large. Une grande partie de cet encom-
brement vient de ce que ses circuits sont dcimaux. Il n'a pas de
programme interne: les oprations effectuer sont entres la
ma in en tablissant des connexions et en positionnant des inter-
rupteurs. Les donnes sont lues par cartes perfores. L'EN IAC n'a
donc pas l'lgance des constructions intellectuelles de Babbage
ou de Turing :
la machine est volontairement dcimale;
il n'y a pas de distinction entre la fonction mmoire et la fonction
calcul;
il n'y a pas vraiment d ' unit centrale gnra liste ma is une jux-
taposition d 'accumulateurs et d 'units spcialises;
la p rogrammation se fait par cblage, avec des fiches et des
connecteurs brancher pour chaque nouveau traitement.

V. Bush devant l'analyseur diffrentiel du MIT dans les annes 1930.

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- BEi - Histo ire illustre de l'in~armatique

H()H'llfl/C/1 /S Travail sur l'ENIAC.

En dpit de ces limitations l'ENIAC tient ses promesses, effectuant


The Army's ENIAC can glve you tho \\hic.h bn,c nc,cr hefore existed. You'll find 5 000 additions par seconde grce aux tubes vide beaucoup plus
answer in a fradlon of a .econd ! Llu,t an .\ rn1\ lUrct'r pn)ll ofI.
rapides que les relais. Termin juste aprs la guerre, son premier
The mo~t .ittrac-11\e fields are [illi ng
Think that's a s.tun1per? ) ou :,laoulJ !t~e $Ome quicklr. Cet into H' ""rim ,vhiJe the gctt ing':1 calcul servira t udier la faisabilit de la bombe H.
of 1hc E"\l ,\C1, prohl,,n~! flra in t,, '-lt'rs that good ! 11t~. 2 u11d 3 )'eil r cnlisto1ents nrc optn
iI put to papi-r ,,ovl run off this page and i11 the Regulnr \11nr to nmhitiou~ )<>ung n1cn
L'ENIAC constitue bien un calculateur d'usage gnra l, comparable
{cet bevond

... additiC111, :-uh1rartion. muhi- 18 to 31. 1 l ,,i1h parc>nts' ron,enl) " 'ho arc aux conceptions lectromcaniques de Zuse ou lectroniques des
plication, di\'i!>ion - !U]Utire rool, cuue root, other" ~ qunlifi.cd. )f ) ou cnliql for 3 )"Wr5, Colossus anglais. S'il n'est ni le premier calculateur lectronique
an} rool. Solvcd )' an incredilily con1plex
)'t1Umay choo1-.e , our o,, n br,u1ch of lhe ser
S) lnl of circuils operating 18.000 clcc;lron ic (l'ABC et les Colossus lui sont antrieurs), ni le premier calcu lateur
vire, of 1ho,f' ~1ill op<'n. (:el f utl Jeta ils at
t ubes and tipping lhe :.calM at30 ton:,! programmable (le Z3 et le Mark ! l'taient avant lui), son importance
your ncore-;t 1\rmy Rccruiting , ta l ion.
The EXIAC i~ syn1bolic or mru1y ama.zing est proportionnelle l'envergure du projet et son retentissement,
,\ rmy clcvic-c:; \\ ith a hriiliaul rut ure for you !
'fhe OC\\' RC"gular Anny nf'eds men \\'lth apti- A GOOD JOB FOR YOU la publicit faite aprs guerre aut our de lui. li permet ga lement
tude for <1cientific ,,ork, and a<. one of th<." firi,t de dmontrer la viabilit de l'lectronique, et inspire plusieurs
trainc<l in the post\\ ar era. you i;1and to gct
in on the groU11<l floor of i111portunt jobs
U. S. Army chercheurs le dsir d'aller plus loin.
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Affiche de recrutement pour l'arme amricaine.
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Diagramme schmatique des panneaux de l'ENIAC. ~
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~ John von Neumann devant l'ordinateur du IAS. Au niveau de sa taille se trouvent les tubes cathodiques permettant le stockage, chacun, de 1 024 bits. Avec vingt tubes de chaque ct, la capacit totale tait de S kilo-octets.
Chapitre Li - Les premiers ordi nateurs - 89 -

1945 ~ Rappart de van Neumann Intitul First Draftofa report on the EDVAC, ce rapport largement dif-
fus va inspirer le dveloppement des premiers projets d 'ordina-
Pendant la construction de l'ENIAC, un groupe de trava il est mis en
teurs dans le monde entier. Von Neumann participera personnel-
p lace pour rflch ir aux amliorations possibles et la dfin ition
lement la conception de p lusieurs ordinateurs dont celui de l'IAS,
d 'un nouveau projet, l' EDVAC (E/ectronic Discrete Variable Arithme-
(lnstitutefor Advanced Studies) Princeton, qui sera largement copi.
tic Computer). Le mathmaticien John von Neumann (1903-1957),
l'un des esprits les plus brillants et les plus universels du xxe sicle, L'histoire a attribu la paternit de l'o rdinateur von Neumann
participe ces runions. Tirant les enseignements de l'exprience car il est le seul auteur du rapport, document de travai l interne qui
ENIAC, notamment du goulet d 'tranglement que constituent n'tait pas initialement destin tre diffus. Eckert et Mauch ly ont
la programmation et le stockage des donnes externe pour une peu apprci ce qu'ils considraient comme une captation de leurs
machine lectronique, il rflchit en t ermes de structure logique rflexions. Mais le gnie de von Neumann, sa posit ion socio-pro-
de la machine. Il reprend des ides dj exprimes par Eckert et fessionnel le prestigieuse, son talent pdagogique et son aptitude
Mauchly, en les formalisant, et les rapproche du concept de machine exceptionnel le fa ire passer des ides neuves dans les cercles
universelle voqu dans l'article d 'Alan Turing de 1937, que von dirigeants, ont t dcisifs dans la diffusion rapide d 'une des plus
Neumann avait lu . grandes innovations de rupture de l'h istoire.

Le document qu'il rdige dcrit une machine entirement nou-


velle par sa conception fondam entale. Les principaux organes
correspondent des fonctions clairement dfinies - processeur,
mmoire, dispositif d 'entres/sorties - ouvrant sur un concept 1946 ~ Mthade de Mante-Carla
absolument indit: le programme enreg istr. L'ide de stocker les
De nombreuses quations associes des problmes physiques
donnes et les instructions sous forme d 'impu lsions lectriques,
ne pouvant tre rsolues analytiquement, il est difficile d'obtenir
l'intrieur mme de la machine qui pourra les consulter l'instant et
des rsultats exacts. On s'est longtemps content de simplifier une
la vitesse qui lui conviennent, dfinit d 'un seul coup une structure
quation pour en obtenir une solution approche. En 1946, alors
logique adapte la nouvelle technologie lectronique, l o des
qu'ils travaillent la construction de la bom be atomique, St anis-
techniciens plus immergs dans les problm es de d tail auraient
law Ulam (1909- 1984), John von Neumann et Nicholas Metropolis
mis des annes labo rer la solution. La notion de programme
(1915-1999) imaginent de simuler leurs quations en les calculant
enregistr rompt radicalement avec la ligne des calculateurs
sur une distribution de donnes alatoires et en rptant ces opra-
programme externe tels les Z3, Mark I ou ENIAC. Cette architecture,
tion s de t rs nombreuses f ois, grce la puissa nce et la rapid it de
appele depu is architecture de von Neumann , caractrise ce
l'ENIAC. Le nom d e mthodes de Monte-Carlo fera rfrence au
que nous appelons l'ordinateur.
casino de Mont e-Carlo o l'oncle d 'Ulam avait l'habitude d'aller. Ces
mthodes probabilistes sont maintenant trs utilises en physique,
ingnierie, mathmatique, finance, statistiques ... dans tous les cas
o une rsolution exacte est impossible.

1
1 11
111
- 9D - Histoire illustre de l'inJ:crmatique

1947 ~ << Bug >> sur le Mark Il


Le terme anglais de bug (insecte) tait utilis par les ingnieurs
d epuis la fin du x,xe sicle pour d signer un dysfonctionnem ent.
Mais c'est Grace Hopper (1906-1992) qui popularisa son utilisation
en informatique. Un jour qu'elle travaillait sur le Mark Il destin
remplacer le Mark I Harvard, le calculateur se mit en p anne. Aprs
d es recherches, on dcouvrit un insecte coinc dans un rela is. Elle
le colla alors dans son cahier de travail avec cette lgende : first
actual case of bug being found .

Rappelons ce propos qu'il ne peut y avoi r de pannes d ans un


Mite coince entre les contacts
logiciel, mais seu lement d es erreurs - exactement comme dans
d un relais sur le Mark Il
1

le 9 septembre 1947. n'importe quel autre texte !


On a enfin trouv le bug !

.-

Le premier transistor, devenu objet d'exposition aux laboratoires Bell.

1947 ~ Transistor au germanium


Menant des recherches sur la conductivit des semi-conduct eurs
aux laboratoires Bell (tats-Unis), Walter Brattain (1902-1987), John
Bardeen (1908-1991) et William Shockley (1910-1989) inventent le
transistor (abrviation commerciale de transfer varistor ou transfer
resistor) po int d e contact. Cette invention leur va udra le prix Nobel
I I fi de physique en 1956. Relativement peu fiabl e au dbut et cotant
d ix foi s plus cher que le tube vide, le transistor est en revanche

r-
plus petit, consomme moins de courant et chauffe peu. Le transis-

tor est indpendamment invent peu prs en m me t emps par
deux chercheurs allemand s, Welker et Matar, travaillant dans un
laboratoire franais. Tous ces progrs ont pour origine les recherch es
~ (".:.\ '"' ~+" \ C. '-1. ... .:_ m enes pendant la seconde guerre mondiale sur la miniaturisation
~ ~ J ~,~ ..; .
~J .o-.l lb- . des dispositifs lectroniques utiliss dans les radars. Les spcialistes
voient vite les avantages du transistor pour de nombreuses applica-
t ions, commencer par les transmissions mil itaires et l'lectroniqu e
embarque sur les aronefs. Mais il faudra des annes de recherche-
d veloppement avant d'en faire un produit indu striel utilisable.

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1 J 1
Chapitre Y - Les premiers ardinat:eurs - 91 -

1947 ~ Tube de Williams-Kilburn Tableau de connexion de machine lectro-comptable IBM.


Ds le dbut de l'informatique s'est pos le problme de la mmo- En branchant les fiches lectriques
risation des donnes de travail l'aide d 'un appareil fonctionnant selon diffrentes configurations, on modifie la logique
de la machine.
la vitesse de l'lectronique. Comme il est difficile de stocker une
petite quantit d 'lectricit de manire permanente, les premiers
dispositifs de stockage utilisaient une rmanence temporaire nces-
sitant de rgnrer priodiquement les informations. Une de ces
p remires mmoires fut invente par Freddie Wi lliams ( 1911 -
1977) et Tom Kilburn (1921 -2001 ) en utilisant un tube cathodique:
l'impact du faisceau d 'lectrons sur l'cran chargeait trs lgrement
celui-ci, gnrant un puits de potentiel stable pendant une fraction
de seconde. Il tait donc possible de stocker un bit, de poursuivre
le travail et de relire ce bit quelques instants plus tard l'aide d 'une
p laque en mtal situe l'avant du t ube et mesurant la charge
lectrique l'emplacement vis. La charge dispa raissant progres-
sivement, il tait ncessaire de relire et rcrire en permanence
( peu prs toutes les millisecondes) l'ensemble des informations
stockes. Chaque tube pouvait mmoriser entre 512 et 2 048 bits.

194B ~ IBM 604


Les petits calculateu rs lect roniques programme externe ont
t ngligs dans l'h istoire de l'inform atique. lis ont eu pourtant une
grande importance, en offrant des m illiers de clients une certaine
puissance de traitement et une initiation l'lectronique et la pro-
grammation, avant que les ordinateurs ne deviennent accessibles.
Ds 1946, l'IBM a remplac les relais par des tubes dans les circuits
arithmtiques de sa calcu latrice 603 : c'est la premire calculatrice
lect ro nique commercialise de l'histoire. Elle reste une machine
p rogrammation externe, par tableau de connexions, dans la tradi- ULATRICE ELECTRONIQUE
tion de Babbage et de la mcanographie cartes perfores. Avec
Publicit hanaise pour l'IBM
sa version amliore, l' IBM 604, IBM dominera largement le crneau
,
des calculateurs lectroniques, loin devant Univac aux Etats-Unis. Et
en avance sur Bu ll en Europe continentale o la 604 sera commer-
604 (19S0). L'affiche n'a nul
besoin de prciser le modle :
l'poque il n'y en a pas d'autre
cialise en 1950, deux ans aprs son annonce amricaine. sur le march !

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- 92 - Histoire illustre de l'inJ:armatique

194B ~ Les pionniers britanniques : Au mme moment, l'universit de Cambridge, l'quipe de Maurice
Wilkes (1913-201 O) et David Wheeler (1927-2004) construit l'ED-
Baby, EDSRC et les autres
SAC qui, en mai 1949, devient le premier ordinateur programme
La Manchester Sma/1-Scale Experimental Machine, surnomme Baby, en registr vraiment oprationnel. Wilkes a men son projet en bon
est une maquette d estine vrifier la faisabilit pratique de la stratge: il s'est donn pour but de raliser une machine relative -
mmorisation dans des tubes cathodiques. Le 21 juin 1948, pour la ment simple, inspire directement de l'architecture de von Neu-
premire fo is dans l'histoire, un programme enregistr servant de mann, afin d'acqurir une expri ence en hardware et de pouvoir
test effectue un calcul dans cette machine. Celle-ci sera la base d'un rapidement apprendre la programmation. Son quipe invente un
grand ordinateur construit l'anne suivante, Manchester Mark 1, langage d'assemblage, code mnmonique qui remplace les codes
industrialis ensuite par la firme Ferranti. Alan Turing est charg binaires par un codage alphabtique. EtWheeler implmente l'ide
d'en concevoir la programmation; il y testera ses modles math- de code rutilisable (dj voque par Mauchly Philadelphie): afin
matiques de morphogense. de dcharger les programmeurs de tches routinires, on constitue
M. Wilkes et W. Renwick une bibliothque de sous-programmes o l'on vient puiser selon les
devant l'EDSAC.
besoins du programme principal. L'quipe de Cambridge publiera
en 1951 le premier ouvrage consacr la programmation : The
Preparation ofprograms for an e/ectronic digital computer.

Deux autres ordinateurs pionniers sont construits simu ltanment


en Angleterre. Au National Physical Laboratory, ds fin 1945, Alan
Turing a dress les plans dtaills d'un ordinateur conu pour une
efficacit maximale - beaucoup plus rapide avec nettement moins
de matriel que les autres; la ralisation est retarde par des pri-
pties bureaucratiques, et une version rduite, le Pilot ACE, entrera
en fonctionnement en 1950.

Au Birbeck College de l'universit de Londres, A. D. Booth et son


pouse inventent une solution pratique au problme de la mmoire
en ralisant un t ambour magntique ds 1947 ; matrisant cette
technique cruciale, ils construisent ensu ite plusieurs ordinateurs,
d 'abord pour des calculs de cristallographie, puis pour lancer des
exprimentations en traduction automatique.

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- 9Ei - Histoire illustre de l'inJ:armatique

194B ~ Premier programme enregistr


Afin de tester Baby, Tom Kilburn crit et excute le premier pro-
gramme enregistr de l' histoire le 21 juin 1948. C'est une simple
recherche du plus grand facteur propre de 2 18 en essayant de suc-
- 241 C - ~. - - - I O l 2.) 4- t Il "t,i cessivement le diviser par les entiers infrieurs. La machine tant
Q -1 / 1 () t:J O I ' 0 I un prototype, elle ne possdait pas toutes les oprations arithm-
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tique s et la division tait simplement effectue par soustractions
-2't.C ~, 3 0101, oo rptes. Aprs 52 minutes et plus de deux millions d 'instructions
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........ J l l O \l tO excutes, l'ordinateur produisit la rponse correcte ( 131 072). On
- aa a.. -r.: . . _ r:.-11,~'-r1-~~..:...:.....i,..:....:..=~
~ 1,1 0, o,o peut dater de ce jour la naissance de l'ordinateur, en considrant
~, ....<,; i....t-"-'"'-' ' 1 l O t I O' que l'enregistrement d 'un programme dans une mmoire direc-

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tement accessible par le processeur est l'acte qui va permettre les
dveloppements algorithmiques postrieurs .
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-, ,, ,oo,c 010
-"~t: ,,.._ 1948 ~ Cyberntique de Wiener
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Suite sa participation pendant la guerre des confrences et
groupes de travail sur le comportement des systmes, o se
'~ OlOl{ 040
lJr. ~ I S- \ 0 ., 0 ' " oI rencontraient neuropsychologues, mathmaticiens, logiciens
.oc. t: 2.] t /, t t O l .1 1I 0 et anthropologues, le mathmaticien amricain Norbert W iener
-., cc ,1 ,10,, o,o (1894-1964) introduit la cyberntique dans le vocabulaire scien-
t; ~" tifique en publiant son ouvrage, La Cyberntique: information et
4C-
~ .. t.;
J'i O l Ot t 4 f ()
rgulation dans le vivant et la machine, publi simultanment en
t(l Ol lOl anglais et en franais en 1948. Il y tudie les m.canismes d 'inte-
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20 -3 101,,4'l:
~ I l ' o Ooo
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raction et de rgulation des systmes naturels et artificiels via
le contrle et la rtroaction. Ce livre influen ce profondment la
rflexion sur l'utilisation et le contrle des systmes automatiss
'2. 2. 00 fJO
- dans la socit. Le terme cyberntique fut longtemps synonyme
d'automatique ou de robotique, tandis que certains informati-
ciens rejetaient ce terme trop souvent associ des spculations
r l 'o, oo fumeu ses. 11 perdure travers l' usage de certa ins termes comme
cyberpunk, cyberespace ou cyborg (cyber-organisme), et revien -
le premier programme enregistr de l'histoire dans sa version modifie du 18 juillet 1948. dra en vogue avec le dveloppement des sciences cognitives et
de la neuroinformatique.

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Chapitre Y - Les premiers ard inat:eurs - 9l -

1949 ~ Dispasitifs de mmarisatian


La mmoi re tubes de Will iams-Ki lburn tant assez peu fiable
sans rglages prcis, Maurice Wilkes dcide d 'utilise r des lignes
retard comme d ispositif de stockage pour l'EDSAC. Invent pen-
dant la guerre par Presper Eckert dans le but de comparer les
impu lsion s radar, il est rapidement rutilis dans tous les premiers
ordinateurs. Comme les tubes cathodiques, les lignes ret ard
mmorisent l'information de faon temporaire, ncess itant sa
rgnration rgulire. li s'agit de tubes de mercure dans lesquels
circulent des trains d'impulsions acoust iques mis d' un ct du
Bandes magntiques
tube et reus de l'autre par des cristaux de quartz pizo-lectriques, de stockage
de l'IBM/360 (1965).

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M. Wilkes devant des lignes retard mercure.

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- 98 - Histoire illustre de l'inJ:armatique

De gauche droite:
le temps de propagation dans le tube (infrieur la milliseconde) Bibliothque de bandes magntiques dans les annes 1960.
correspondant au dlai de stockage avant rmission. Ce dispositif Bandes magntiques de stockage permanent sur l'Univac 1.
permettait de mmoriser l'quivalent de quelques kilo -octets au Intrieur d'une bibliothque de sauvegarde cartouches act uelle.
prix d 'un appareillage lourd, encombrant, cher, toxique et ncessi-
tant un contrle prcis de sa temprature pour des raisons d 'qui-
librage des impdances entre les cristaux et le mercure. Il suffisait
de marcher un peu lourdement dans la pice pour envoyer des
bugs dans cette mmoire lectromcanique ...

Le tambour magntique, imagin ds 1932 par !'A utrichien Gustav 195D ~ Les cades de Hamming
Tauschek, est rinvent aprs la guerre simultanment Londres
Lors de ses utilisations des calculateurs lectromcaniques aux
par A. D. Booth, son pre et son pouse, et aux tats-Unis par une
Bel l Labs, Richard Hamming (1915- 1998) tait particulirement
start-up issue des services de cryptanalyse de l'US Navy, Electronics
agac par les lectures errones de bits qui se produisaient lors
Research Associates (ERA).
des chargements des cartes perfores. Si un travail tait lanc
Sur l' UN IVAC 1, Eckert et Mauchly vont utiliser pour la premire fois durant le week-end, il y avait toujours la crainte de revenir le lundi
une bande magntique pour stocker les donnes. Ces bandes mises uniquement pour s'apercevoir qu' une erreur de lecture s'tait
en armoires et visibles derrire des vitrines vont devenir embl- produite et que tout avait t annul. Hamming s'est alors attaqu
matiques des installations informatiques des annes 1960- 1970 au problme de dtection et correction automatique d 'erreurs,
avant de laisser leur place des cartouches amovibles au dbut inventant de nombreux algorithmes et dveloppant la thorie du
des annes 1980. Elles sont encore utilises de nos jours dans des codage, appele maintenant codes de Hamming. Ces travaux ont
centres de stockage entirement automatiss regroupant des mi l- rvolutionn les tl communications en augmentant la fiabilit
liers de cartouches et d 'une capacit suprieure au ptaoctet. des transmissions.

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Chapitre Y - Les premiers ard inateurs - 9!3 -

Prototype ACE construit en 1950 d'aprs les plans d'Alan Turing.

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- Csirac, premier ordinateur construit en Australie (1950). C'est le plus vieil ordinateur subsistant, mme s11n'est plus fonctionnel.
(Panorama reconstruit partir de plusieurs vues; certains lments priphriques ont disparu au montage.)
- 1a2 - Histoire illustre de lnJ:armatique

195D ~ Une rvolution mondiale 1951 ~ Premiers ordinateurs en URSS


t ravers le monde, des scientifiq ues p rennent conscience de l'im - Ds 1948 l'ingn ieu r sovit ique Sergue Alexeevitch Lebedev
po rtance de ces machines et des nouvelles possibilits de calcul (1902- 1974) s'attaque la construction d 'u n ord inateur. Malgr
q u'elles offrent. Au cou rs de la dcennie suivante, de nombreux un manque de soutien des autorits et avec un accs parcella ire aux
laboratoires de rec herches - principalement en mat hmatiques info rmations su r les p rog rs effectus aux tat s-Un is et en Europe
appliq ues et en ingnierie lectrique - d veloppent des cer- occidentale, il termine Kiev en Ukraine sa premire machine,
veaux lectroniq ues occupant des pices ent ires, consommant MESM (petit calcu lat eur lectronique) fi n 1951 . Ce p rototype, conte-
De gauche droite : des kilowatts et capables de milliers d 'oprations par seconde. La nant 6 000 tubes v ides, peut effectuer environ 50 instructions
Ordinateur Strela programmat ion, d 'abord activit annexe, passe p rogressivement au par seconde. C'est le premier ordinateur programme enreg istr
au cent re de recherche en premier plan. Bientt, cert ains exprimentent des applications non const ruit en Europe continentale. Par la suite, Lebedev s'insta llera
informatique de l'universit nu mriques: bases d e donnes, t rait ement des langues naturel les, Moscou o il contribuera la concept ion d 'une srie d 'ordinateurs
de Moscou en 1956. m usique, int ell igence artifi cielle ... De calculateu r su rpuissa nt qu'il puissants, les BESM, de 1953 sa mort en 1974.
Deux vues de l'ordinateur tait initia lement, l'ordinateu r la rg it peu peu son domai ne au
sovitique BESM-6 (1965). t raitement de l'informat ion.
Puissance : 1 MIPS.

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Chapitre s- L're des << gras systmes >> : du Whirlwind la Ici de Macre - 105 -

s 1950, des entreprises entrevoient le potent iel des ordi-


nateurs dvelopps par les universitaires et prennent le Partie du Whirlwind.
risque d 'en raliser des versions commerciales. Une fois les
principes de base tablis et quelq ues solutions tech niques explo-
res, un norme t rava il reste accomplir : il faut transformer des
machines de labo ratoire, conues pour le calcul scientifiqu e, en
produits fiab les, util isables par des clients ayant des comptences
et des besoins trs varis, mais tous soucieux de fonctionnement
re ntable.

Trois types d 'entrepri ses se lancent dans l'aventure, chacune avec


un mix d 'at outs et de dfauts spcifiques.

Les start-ups fondes par des ingnieurs pour constru ire d es cal-
culat eurs lectroniqu es, dont la premire est Univac. Ces firm es
ont des comptences rares en technologies de l'information et des
contacts privilgis avec les milieux scient ifi ques, civi ls ou mili-
-
taires, qui sont leurs premiers client s. En revanche elles manquent
cruellement de capitaux et ignorent tout du march de la gestion
-
- m m e si el les ont souvent l'illu sion que les p erform ances des
ordi nateurs suffiront sdui re la clientle comptable.

Les constructeurs m ca nograp hiques, comme IBM, Rem ing-


ton-Rand, Powers, British Tabu lating Machines, Bull, NCR et autres
fabricants historiques de machines comptables. Ces socits ont
une connaissance intime du m arch d e la gestion et une bonn e
capacit d 'invest issement ; elles m atrisent aussi la technologie
d es imprimantes et d es lect eurs de cartes, priphriques indis-
pensables l' utilisat ion d es ordinateurs. En revanche elles n'ont
ni les comptences en lectro nique et en mathmatiques, ni les
contacts avec les clients militaires ou scientifiques qui tirent
l'innovation.

1 l1 li
1 1 l
- 106 - Histoire illustre de l'inJ:armatique

ETA 8LISS[f'f[NT Of. 1000 1-'IJLIC[S D 'ASSURANCES "00,"1NAGES "


Les grands groupes de construction lectrique, tels General Electric, ( ift1!'S N{C{SSAIR{ t:tl 1/fl}fl[S)
~
Siemens, Alcatel ou Fujitsu. Ces firmes ont de prestigieux laboratoires POUR LlS ,R A.' SIJBS{OU!NTS
d'lectronique et les moyens d 'investir dans une technologie nou- TR AVAIL
.
velle; elles entretiennent des contacts au plus haut niveau dans les HANUSCRIT
milieux militaires ou nuclaires qui leur achtent radars et quipe- 4 t, 7 HfURf .S 99 Ht:URlS

ments professionnels; elles produisent les composants des ordina-


HA CH/NE
teurs. En revanche elles mettront longtemps comprendre qu'il leur
t CRRE
manque deux atouts essentiels pour passer de l'lectronique l'infor- J 1~ fi!. IJl?C S do/ Hl:JJRE.S

matique: elles n'ont pas plus d 'aptitude que les autres dvelopper
du logiciel et elles ignorent tout du march de la gestion, qui va rapi- HA CH/NE ( CRRE +

dement surpasser la clientle scientifique en termes conomiques. MA CH. A CAL CULER
Jt;) lf! UR!S 79 H!UR.S

La combinaison de ces aptitudes dans une conomie concurren-



tielle entrane une restructuration de l'industrie. La plupart des HACH/NE
start-ups d 'ingnieurs, manquant de capitaux pour soutenir une COHPTABLE
l2 HCl/1/[.S 74 HEURES
expansion rapide, sont absorbes par les mcanographes ou les
lectriciens qui y gagnent des quipes techniques de pointe. Les MACH. COHP TABLE +

constructeurs mcanographiques qui ne savent pas bascu ler assez HA CH. A ADRESSER
vite vers le dveloppement d 'ordinateurs subissent le mme sort, .J / 6 H(Uf<l S 1, H!UR[S

apportant leur rseau commercia l leurs nouveaux matres. Plus


HACHINE
tard, la plupart des grands groupes de construction lectrique occi-
CARTES PERFOR(ES
dentaux jetteront leur tour l'ponge, incapables de soutenir la /S~ HEURES 7, 5 HE.URES
concurrence d ' IBM et des rares firmes d 'ingnieurs qui ont russi
surmonter leurs crises de croissance. HA CH/NE
Affiche du premier tL[C TRON/0.UE
Sicob (1950). Paralllement, les rles dans l'innovation se rpartissent ainsi : !)8 HllJR{S f, f HlUR.

le dveloppement des technologies matrielles, initi principale- CIABL ISSl../'1{,YT O!S P()lJC[ S
ment dans les laboratoires universitaires, est assum dsormais
I'.- 1
[TA8l. D[S
AVIS Ol i>RJMf.S
par l'industrie des composants et des ordinateurs, dans un effort
~
~[LE V( DES (L ( /1!NTS D[S
PRNCS
de longue haleine vers plus de miniaturisation, de compatibilit, ETJ.BL D[S 9 0RD1..RCAUX
i)' [NCA/SS!,'1[NT
de fiabilit ;

la recherche acadmique se concentre su r un immense pro-


- C0 ffrTA8SAIION

(Sow: McKwio A. de "L'a111omn1isat1,1n des traV'dU~ admi nis.t:atifs dans l'assu r,uic,l'' Gazrltt di: Lm,s<1nr.e. 7 jui!lcL rC)(iJ}
gramme: inventer de nouvelles faons d 'utiliser l'ordinateur et de
communiquer avec lui - ce qui implique de mieux comprendre
ce que sont ces automates et quelle est leur relation avec le lan- Progrs de productivit dans l'assurance.
gage; donc de construire une science nouvelle.

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Chapitre 5 - L ' re des << gras systmes >> : du Wh i rlw ind la lai de Ma a r e - l a1 -

Cela n'empche pas que des entreprises crent des langages de Alan Turing utilise cette machine pour modliser des processus
programmation et que des universitaires conoivent des architec- de morphogense, inaugurant l'emploi de l'ordinateur en biolo-
tures de systmes. Mais globalement cette rpartition des rles gie. Ferranti Mkl est aussi le premier ordinateur sur lequel on ait
tiendra pendant des dcennies. programm une partie d 'checs, rduite deux coups finaux par la
mmoire trs limite (1 ko de mmoire vive et 16 ko sur le tambour
magntique) ; et jou de la musique, en utilisant les haut-parleurs
censs signa ler les dysfonctionnements( premire dispute par
195D ~ Augmenter la productivit le (SIRAC australien, mis en service un an plus tt Sydney) . Sept
exemp laires seront vendus, avant que ce modle soit remplac
La grande affa ire des organisateurs, des cadres et des ing-
par le Ferranti Mercury beaucoup plus performant, lui aussi conu
nieurs-conseils est d 'amliorer la productivit dans les services et
l'universit de Manchester.
les administrations, comme on l'a fait avec le taylorisme dans les
Alan Turing { gauche)
usines. Car il y a un prix de revient de l'opration administrative
et la console du Mk1.
comme il y en a un de l'opration d 'usinage. Les techniques amri-
caines de management s'imposent comme modle aux techniciens

et aux hommes d'affaires qui visitent les tats-Unis, dans le cadre



des missions de productivit du plan Marshall. On veut augmenter
la productivit notamment pour permettre aux responsables de
mcaniser ou de dlguer les tches routinires, afin de dgager I

le temps de la rflexion et d 'acclrer le processus de dcision.


L'adoption des techniques de traitement de l'information sont un
lment-cl de ce progrs, comme le dmontrent les graphiques
publis dans les revues professionnelles.

1951 ~ Premiers ordinateurs commerciaux :


le Ferran tl Mk1
Ferranti Ltd. est un grand constructeur de matriels lectriques
tabli Manchester depuis 1885. En fvrier 1951, il prsente une
version amliore du prototype exprimental Mark 1 dvelopp
l'universit de Manchester par Freddie Williams et Tom Kilburn. C'est
le premier ordinateur commercialis de l'histoire. Et le rsultat d'une
collaboration recherche-industrie exemplaire, favorise par le gou-
vernement britannique, qui continuera pendant trois dcennies et
maintiendra l'informatique anglaise aux premiers rangs mondiaux.

1 1 l 1
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- lDB - Histoire illustre de l'inJ:crmatique

1951 ~ Premiers ordinateurs commerciaux : Un ordinateur UNIVAC


l'UNIVRC 1 en fonction au bureau
amricain du recensement,
Eckert et Mauchly ont cr leur prop re compagnie et commercia- probablement vers 1970.
lisent en mars 195 1 leur prem ier ordinateur programme enre-
gistr, l'UN IVAC 1 (Universa/AutomaticComputer). 11 comporte 5 200
tubes et utilise des lignes retard comme mmoire rapide, des
bandes magn tiques comme mmoire de stockage. Son prix est
suprieur un million de dollars (prs de dix millions de dollars
Tableau de commande
2015). 46 UNIVAC 1 seront vendus j usqu'en 1957.
de l'UNIVAC 1.

Grace Hopper avec d'autres programmeurs


devant la console de l'UNIVAC 1.

l 1 1 11 1 l [ 1 1 1'
' l l 1
' ~ I 1 1 1
- 110 - Histoire illustre de l'in~armatique

Les dbuts ne sont pas de tout repos:


les clients sont rares, les difficu lts de
construction imprvues dpassent
rapidement le budget initial ; il faut
augmenter le prix de vente annonc,
ce qui fait renoncer les quelques
acheteurs du secteur priv. Ds 1950,
les deux ingnieurs en qute de capi-
. / tal ont d vendre leur entreprise au
'( !..
constructeur de machines de bureau
Remington-Rand. Ils continueront y
travailler, de p lus en plus frustrs par
la mdiocrit du management qu i
perd rapidement l'avantage du pre-
mier entrant et laisse IBM reprendre
0 .


..... .


le dessus .

En 1952, un UNIVAC I utilis par la


compagnie de tlvision CBS prdit
correctement les rsultats de l'lec-
t ion prsidentielle amricaine partir
d 'un chantillon de votants- contrai-
rement aux sondages publis dans les
journaux: le grand public dcouvre la
puissance des ordinateurs .

..
Univac 1103 la soufflerie
de la NASA en 1964.

1 1 1 1 1 1 1l l 1 1
1 1 1 ll 1 l 1 ' 1 l l 1
~ 1- . ' 1 1 1 1 1 1 1 11 1
Chapitre 5 - L're des << gras systmes >> : du Wh irlwind la lai de Ma are - 111 -

1951 ~ Premier ardinateur temps-rel :


le Whirlwind au MIT
unn,u nn o'
Issu d 'un projet de simu lateur ana logique d'avion, le Whirlwind
u '"''" ,, im
devient le prototype d'un ordinateur reli des stations radars pour ItlUJ.IJJDJl1111, C
alerter la dfense amricaine en cas d'attaque arienne russe. Les 1u~u,111111 11111.t
Hi1111111111 11111
normes besoins en calcul amnent le Servomechanisms Labora-
w,,ru,Jl(UIUll
tory du MIT dvelopper un ord inateur fou rmillant d'innovations,
UuUIluguU1
notamment pour fonctio nner en temps-rel . Whirlwind est ainsi n
le premier ordinateur utilisant une mmoire t ores de ferrit e.

Une version amliore sert de prototype une s ri e de 56 ordi-


nateu rs construits, sous contrat avec l'US Air Force, par IBM qui y
,
gagnera une exprience considrable. Cet ensemble est intgr


partir de 1957 dans un systme aut omatis de dfense ari enne :
Semi-Automatic Ground Environment (SAGE).

Le prototype Whirlwind au MIT en 1950.

....
.......
"

Une partie de 11nstallation SAGE au Computer History Museum de Mountain View (Ca.).

Oprationne l en 1963, SAGE est un vaste rseau o les ordina-


teurs t raitent les informat ions fournies par les stat ions radar nord-
amricaines et en tirent des dcisions de riposte envoyes aux
arodromes, la DCA, aux navires et aux sites de m issiles. SAGE,
conu pour dtecter les attaques de bombardiers qui restent pos-
sibles, sera obsolte ou trop peu fiab le face la nouvelle menace
des missiles stratgiques. Le dernie r de ses o rd inateurs t ubes
sera arrt en 1983.

11 [ 1 1 1 1
1 11 J 1 ' l_ l 1 11 ' 1

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- 112 - Histoire illustre de l'in~armatique

1951 ~ Premiers ordinateurs IBM


Avec ses calcu latrices lectro-
. ' .
niques a programmation externe,
qui renforcent ses ensembles
mcanographiques, IBM domine
dj le march. Ses dirigeants ne
comprennent pas plus le poten -
tiel du programme enreg istr que
leurs concurrents, de plus ils ne
sont pas libres d 'acqurir de petits
constructeurs d 'ordinateurs, cause
de la rglementation anti-trust aux
tats-Unis. Cependant IBM surveille
attentivement les innovations dans ' ..
ce domaine et recrute von Neumann
comme consu ltant. En 1950, IBM
saisit l'occasion du dclenchement
de la guerre froide pour mettre sa
puissance au service du complexe
militaro-industriel amricain en se
lanant dans la construction d 'or-
dinateurs. Ses i ngn ieu rs dve-
loppent deux familles de machines
qui lui permettront de maintenir sa
domination sur cette industrie. Son
premier ordinateur scientifique est
l'IBM 701 annonc en 1952, anctre
d'une longue ligne de gros calcu -
lateurs. Simu ltanment, IBM prpare
des ordinateurs plus petits destins
son march habituel.

IBM 704 la NACA (anctre de la NASA) en 1957.

1
1 1 l 1 j 1 1 , 1 1 1
1[ 1 11 1
Chapitre s- L're des << gras systmes >> : du Whirlwind la lai de Macre - 113 -

195i! ~ Calculateur Bull Gamma 3 nale. Connectable une tabulatrice, ce calcu -


lateur s'insre facilement dans les instal lations
m ca nographiques prexistantes, auxquelles
il ajoute de la pui ssance sans d va loriser le
savoir-faire et l'organisation tablis.

Quand IBM, ragissant son tour, ajout era son


1
604 un syst me de programmation par cartes
perfores, Bull rpondra par un systme q uiva-
lent mais donnant encore plus de possibilits.
La course l'innovation ne s'arrtera p lus.
Circuit diodes et tubes d'un Bull Gamma 3.

1952 ~ Premiers ordinateurs commerciaux :


LED, l'ordinateur des salans de th
Aucune typologie n'tant parfaite, l'une des premires ent reprises
construire des ordinateurs n'est pas un producteur de matriels Ordinateur LEO 1
lectroniques ou bureautiques, mais un dbiteur de J. Lyons & Cy.
Montage et contrle d'un Gamma 3 dans l'usine Bull Paris.
de boisson s chaudes. Ds 1947 les di ri geants de J.
Lyons & Cy, la clbre chane de salons de th, ont
..
eu la curiosit de visiter Cambridge le laboratoire
L'.avnement de l'lectronique acclre le rythme de la concu rrence. qui construisait l' EDSAC. Ils ont compris le poten-
En Europe comme aux tats-Un is, tous les grands constructeurs tiel d 'u ne telle machine pour grer des masses de
de mach ines de bureau en sont conscients et investissent dans produits de grande consommation en flux rapide.
la nouvelle technologie en recrutant des quipes d 'ingnieurs en Recrutant d es ingnieurs d e l'qu ipe Wilkes, Lyons
radiolectricit . C'est le cas de British Tabulating Machines et de d cide de participer la promotion de cette nouvelle
Powers-Samas, d 'Olivetti en Ita lie, de Bull en France, de Reming- technologie managriale et de raliser son propre -.
.. .. .
~

ton-Rand aux tats-Unis. Ds l'annonce de l'IBM 604 en Amrique, ord inateur. Mis en service en 195 1, LEO I calcule,
Bull constitue un laboratoire d'lectronique pour dvelopper une
rp lique moins chre et plus perfectionne. Une astuce technique
non des quations de physique nuclaire, m ais les
stocks de sachets de th. Lyons cre trois ans plus
-

dcisive consiste remplacer le plus possible les tubes, qui claquent tard une filiale LEO Computers Ltd., qui dveloppe de
souvent, par des diodes en sem i-conducteu rs, beaucoup p l us nouvelles versions Leo Il et Ill avec un certain succs
fiables. Livr ds 1952, le Bull Gamma 3 est un grand succs (plus commercial. LEO sera plus tard absorb par English
de mille exemplaires vendus ou lous) et permet au constructeur Elect ric et ICL ... confirmant heureu sement notre
franais d 'entamer un e nouvelle phase d 'expansion internatio - typologie d 'entreprises.

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- ll'i - Histoire illustre de l'in~armatique

195i! ~ Le tambour magntique 1953 ~ Mmoire tares de ferrite


Les technologies de mmoire exprimentes dans les laboratoires Aprs les travaux de An Wang en 1948, Jay Forrester met au point,
universitaires taient peu industrialisables. Une solution acceptable dans le cadre du projetWhirlwind, une mmoire rvolutionnaire, le
est dveloppe simultanment par p lusieurs quipes travers le tore de ferrite. li s'agit d' un tore en matriau magntique capable de
monde, notamment par A.D. Booth Londres: un cylindre enduit garder la direction de l'aimantation, des fils lectriques permettant
d'oxyde magntique, tournant grande v itesse entre des ranges de lire ou d'inverser cette aimantation. Chaque bit d'information
de ttes de lectu re-criture, permet d 'enregistrer programmes et peut tre stock de manire permanente dans quelques millimtres
donnes. Des circuits lectroniq ues contrlent l'enregistrement, la carrs. L'enjeu conomique de cette invention un iversitai re est donc
lecture et les changes d'informations entre ce tambour magn- considrable : une srie de procs aboutit aux tats-Unis quand
tique et le calcu lateur. IBM achte les brevets Wang pour 500 000 dollars, puis en paye
Tambour magntique 13 millions au MIT sur les brevets Forrester en 1964 - alors la p lus
Bull. Ce dispositif est fiable,
coteuse transaction de l'histoire de la proprit industrielle.
ra li sable en srie indus-
t rielle et suscept ibl e de La fab rication est confie des ouvrires du textile, et le cot de
progresser mesure qu'on production dgringole quand el le est dlocalise dans le Sud-Est
augm ent era la vitesse et la asiatique. Premier composant conu spcifiquement pour les o rdi-
lllG:NUlt
densit d 'enregistrement. nateurs, les mmoires tores de ferri te remplacent bientt toutes
DIUfl STOUGI
SYSTIMS Son dfaut est sa relative les t echnologies primitives de mmoires rapides. Elles quiperont
lenteur, p u isque le pro- les systmes informatiques pendant une vingtaine d'annes, jusqu'
cesseur doit attendre en la diffusion des m moires semi-conducteurs.
moyenne un demi-tour du
tambour magntique pour
accder une information
(de l'ordre de que lques
millisecondes). Cette tech-
nologie pas trop coteuse
permet de nombreuses
ent reprises de se la n cer
Tambour magntique dans la constru ct ion d'or-
SEA. dinateurs moyens au cours
des annes cinquante.

Publicit pour les tambours magn-


tiques ERA. On retrouve, comme avec
la Brunsviga trente ans plus tt, Module mmoire tores de fe.rrite.
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a~ I:, ... ,.,~.._,,., 111.,rJP:',... ~ 1""\ ,, .,. .... ~, ~''
le thme du cerveau d'acier Le module fait environ 11 cm de ct
- dsormais lectronique. et peut mmoriser 1 024 bits (32X32).

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Chapitre s- L're des << gras systmes >> : du Whirlwind la Ici de Macre - 115 -

1954 ~ Thorie des Rlgarithmes


--
.. . ~..... ._........._
Le mathmaticien, physicien et chim iste russe Andre A. Markov ' ..
;,t
, of.;,.
'

(1903-1979) s'est orient aprs la second e guerre mondia le vers , .


la logique et les fondements des mathmatiques, cran t l'co le

.
sovitique de mathmatiques constructives. Aprs p lusieurs articles .' .
~ .,
marquants, il publie en 1954 un ouvrage magistral, Teoriaalgorifmov,

bientt traduit en anglais, The Theory of Algorithms, qui fait de lui
l'un des fo ndateurs de l'informatique thorique, notamment en
th orie d es langages formels et des compilateurs. Markov dirigera,
de 1959 sa mort, le d partement de Logique Mathmatique de
l' un iversit d e Moscou.
. .

1954 ~ L'infarmatique avant les ardinateurs :


un centre de traitement bancaire
dans les annes cinquante
La Banque nationale pour le commerce et l'indust rie (BNCI, anctre
de BNP Paribas) a construit son nouveau centre mcanographique
Paris boulevard Barbs. quip d e cinq calculateurs lectro n iq ues

Bull Gamma 3 connect s aux tabulatrices, c'est une grosse inst al- .. .
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.
~

lation informatique pour l'poq ue, au moins l'chelle frana ise.


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Les oprat e u rs sont en blouse, marquant un e forte diffrence \~~.
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.( .

socio -professionnelle par rapport aux ca dres du sige et du rseau


commercial.
Centre mcanographique
de la BNCI Paris (1954).
sa revue, ses congrs, ses experts reconnus qui publient des traits,
Rvalutian au volution informatique ? font d es confrences et vendent leurs conseils.

Les annes cinquante sont l'ge d'or de la mcanographie. La m ca- Elle englobe une palette d e m tiers, de savoir-faire, allant d e l'lec-
nographie est une technologie mre, un ensemble de solutions tromcanicien, arm de son voltmtre et de sa burette d 'huile, l'in-
bien matrises, un mtier en pleine croi ssance d m ographique. El le gnieur-conseil, quip de ses thories et qui veut lui aussi mettre
s'enseigne dans d es lyces ou des collges techniques, et su rtout de l'hu ile dans les rouag es de l'organisation qu'il ambitionne d'o pti-
chez les constructeurs de machines. Une vritable profession s'est miser. C'est ce ti ssu socio-conomique qui va accueillir l'ordinateur,
organise, avec ses barmes de sa lai res, son organisation syndica le, conditionner le rythm e et les modalits d e son insertion .

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1l 1 1 l l
- 116 - Histoire illustre de l'in~armatique

La centralisation du traitement d es donnes autour de grosses 1954 ~ Premier ordinateur francais :


machines fait la p reuve d e so n efficacit, au pri x d e contrain te s
'
<< CUBA >> de la SER
gestionnaires - mais les cadres sont l pour s'en charger. La ques-
tion qui se pose est: j usqu' quel degr de centralisation peut-on la La Calculatrice universelle binaire d e !'Armement (CU BA) a t
pousse r ? La rponse, qui varie d 'une organisation l'autre, dter- commande en 1951 p ar le laboratoire central d e l'armement sit u
minera l'adoption de l'ordinateur - et, plus t ard, l'volution vers au fort de Montrouge Arcueil. Le cah ier d es charges stipule des
les rseaux ou les pet it s systmes. performances t echniques leves pour l'poque. Cette ambition
s'avre excessive, pour un premier essai dan s une technologie
Vers 1956, un ensemble mcanographique classique cote envi ron
o il y a tant d'inconnues et o il faut presque tout invente r :
4 mill ions d 'anciens francs - le prix de quatre Citron DS avec
architecture, technologies, composants de mmoires, mthodes
options ! Un ordinateur commercial moyen va ut dix quinze fois
de gestion d e projet et de fa brication adaptes. Car pratiquement
plus, de l'ordre de 50 75 millions ; c'est le prix d'un p etit avion
rien, sauf quelques comp osa nts, ne se trou ve dans le commerce.
de ligne.
Les ingnieurs de la Socit d 'lectronique et d'automatisme
(SEA) m ettront quatre ans dvelopper cette grande machine,
o chaque avance entrane des rpercussions ncessitant d e
nouvea ux ajustages, parfois la refonte complte d'un lment. La
photo montre trois d es sept racks occups par l'ensem ble arith -
mtiq ue et logique et par la mmo ire t ambour magntique. On
voit des nappes de cb les plats, l'une des innovations introduites
en France par la SEA.

Du point de vue d e l'histoire mond iale, CU BA n'est qu'un apprentis-


sage t echnique difficile comme en ont vcu bien d'autres qu ipes.
Ce qu'elle a de particulier, dan s le contexte fran ais, c'est que c'est
une entreprise prive, non la rech erch e acadmique, qui assume
tous les ri sques du dveloppement d' un premier ordinateur.

Montage des tabulatrices l'usine IBM de Corbeil-Essonnes (1956).

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- 118 - Histoire illustre de l'inJ:armatique

1954 ~ Le transistor ban march 1955 ~ Avnement des transistors :


Aprs l'invention du transistor bipolaire par Shockley en 1948, une la << deuxime gnration >>
nouvelle avance a lieu en 1954 lorsque Gordon Teal (1907-2003),
En Angleterre, une qu ipe de l'universit d e Manchester s'est lance
alors chez Texas Instruments, remplace le germanium par du si li-
ds 1952 dans l'tude d 'un petit ordinat eur transisto rs, opration-
cium dans le transistor. Ce mat riau permet une production en srie
ne l en novembre 1953: c'est le premier ordinateur t ransistoris de
trs bon march, en raison de la fac ilit le purifier ; de plus il rsiste
l'histoire. Une version p lus puissante ent re en service en avril 1955
m ieux la chaleur, ce qui permet de dvelopper des calcu lat eurs
(200 t ransist ors, 1 300 diodes au germ an ium, 150 watts, cadence
ind ustriels destins fonctionner dans des environnements
125 kHz). La mdiocre fiabi lit des premiers lots de transistors dter-
difficiles, largissant donc le march de nouvelles applications. Ses
mine sur ces mach ines un temps moyen entre pannes de l'ordre de
moindres perform ances en vitesse seront rapidement compenses
90 minutes. Ce n'est donc pas l qu'on trouve un ava ntage compa -
par son aptitude l'intgration sur des chips.
Le CADET, l'un des premiers ratif par rappo rt aux tubes, mais d ans le moindre encombrement et
ordinateurs entirement la con sommation d 'nergie. La fiabilit fa it u n bond dcisif avec la
transistoriss au monde. m ise su r le march des tran sistors j onction. La vieille firm e d 'arme-
ment Metropolitan-Vickers les adopte aussitt pour industrialiser le
prot otype de Manchester sous le nom de Metrovick 950, en 1956.

T IANSISIOR
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A U 11 A Le TX-0 du MIT.

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Chapitre 5 - L're des << gras systmes >> : du Wh irlwind la lai de Macre - 119 -

La ralisation la p lus significative est sans doute le TX-0 constru it


au Lincoln Lab du M IT en 1955-1956. Nettement plus puissant que
les prcdents, c'est u ne version transistorise du fameux Whir-
lwind . Il incorpore 3 600 transistors produits par Phi lco, bass sur
une nouvelle technologie permettant un fonctionnement haute
frquence, convenant bien aux o rdinateurs. Transfr en 1958 au
nouveau laboratoire d 'intelligence artificielle du MIT, le TX-0 et son
descendant direct, le PDP-1 de Digita l Equ ipment, deviend ront des
p lates-formes pour les recherches en informatique temps-rel et les
pratiques de ce que l'on appellera plus tard la culture des hackers .

IBM 7090 utilis en recherche atomique au Lawrence Livermore National


Laboratory, l'un des plus grands clients du calcul intensif.
IBM 7094 l'universit
de Columbia en 1965.

Entre temps aux tats-Unis, la compagnie Bell Telephone (o le


transistor a t invent quelques annes plus tt) a ralis dbut
1954 le TRADIC, calculateur destin tre embarqu sur des bom-
bardiers stratgiques. IBM commercialise son premier calculateu r
civil t ransistoris, l'IBM 608, en 1957.

En Europe, une quipe constitue au sein d 'IBM France dveloppe


des ordinateurs transistoriss pour le guidage de missiles et le traite-
ment des signaux radars. Un assistant de l'universit technologique
de Vienne, Heinz Zemanek, construit le Mailfterl (1956- 1958). En
Allemagne, Siemens ra lise en 1956 le prototype de sa srie Sie-
mens 2002, commercia lise de 1959 1966.

Comme toujours, la not ion de premire est relative et n'a qu'un


intrt historique secondaire. Elle d pend largement de la dfinition
)
de l'objet . Le premier ordinateur compltement transistoris semble
tre le CADET construit en 1955 au centre atomique de Harwell (GB).

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- 120 - Histoire illustre de l'inJ:armatique

L'important est aussi qu'avec ces diverses machines, beaucoup de


gens voient advenir une deuxime gnration d'ordinateurs, plus
petits, plus puissants, moins chers, plus fiables. Ce qui contribue
ancrer la conviction que ces machines sont dsormais bien l pour
durer, pour se diffuser et pour continuer progresser.

Ds 1959, IBM propose trois modles d'ordinateurs entirement


transistoriss qui auront un grand succs: le 1401 pour des appli-
cations de traitement de donnes, le 7090 pour le calcul scientifique
et le 1620, petit calculateur scientifique d'entre de gamme qui
sera trs apprci des universits. Les concurrents font de mme,
en Europe comme en Amrique du Nord. De faon moins visible,
les militaires ont t les premiers faire construire des ordinateurs
transistoriss pour contrler leurs systmes d'armes.

Cependant, d'autres voies alternatives aux tubes sont explores.


Diverses entreprises au Japon, en Amrique et en France dve-
loppent des circuits logiques composants magntiques (Parame-
tron, Symmag, etc.), fiables et peu coteux, pour construire de petits
ordinateurs temps-rel. Ceux-ci remporteront des succs tempo-
.. raires, mais leurs limites physiques intrinsques ne leur permettront
pas de poursuivre la lutte face aux progrs des semi-conducteurs .

Module mmoire d'un IBM 7090.

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Chapitre s- L're des << gras systmes >> : du Whirlwind la Ici de Macre - 121 -

-
.,

Quatre gnrations successives


de circuits, de fonction
comparable, sur quatre modles
d'ordinateur : ENIAC (1946),
EDVAC (1948), ORDVAC (1951}
et BRLESC (1962).

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- 122 - Histoire illustre de l'inJ:armatique

1955 ~ IBM &SD :


apparition en France d,e l'ordinateur
Conu par les ingnieurs et le management d 'IBM comme a
machine for ordinary business , par opposition aux calcu lat eurs
gants de l'poque, l'IBM 650 Magnetic Drum Calculator tubes a
t annonc en 1953. En fonct ion d 'un p rix de location de 3 750
dollars par mois, son march pot entiel t ait alors estim 250 exem-
plaires. La lgende selon laquelle le patron d ' IBM aurait p rdit que l'automation
le monde n'aurait besoin que d 'une d izain e de ces machines est
sans fondement; sa popularit s'explique sans doute par ce qu'elle l'lectronique
confortait le j ugem ent svre des petites firmes de pointe envers
IBM, t rop englue dans la mcanographie pour r ussir vraiment
faire des ordinateurs.
Ordinateur IBM 650 au centre
de calcul parisien d'IBM.

IBM 650
Calculateur
tan1bour magntique
/~ J 1,,,,,r 11,lh dt.

Publicjt d'IBM.

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Chapitre s- L're des << gras systmes >> : du Whirlwind la lai de Macre - 123 -

Pour le commercialiser en France, la direction d'IBM France souhaite 195& ~ Le disque dur
le dsigner par un term e frana is moins ind igeste que E/ectronic
IBM commercialise le premier disque dur magntique, dvelopp
Data Processing Machine. Elle consulte en avril 1955 un professeur
par son laboratoire de San Jose (Ca.). Ce tourne-disque gant de
de lit trature latine de la Sorbonne, Jacques Perret, qui suggre un
2 m 3 contient 5 Mo rpartis sur 50 disques d'environ 60 cm de dia-
mot emp runt la thologie mdivale: ordinateur. IBM adopte
mtre. L'ord inateur complet, le RAMAC 305, occupe une pice de
ce terme et en gardera quelques annes l'exclusivit, avan t de le
135 m 2 et pse une tonne! L'accs aux donnes est lent. Et il reste
laisser se rpand re dans le vocabulaire commun. Prsent au SICOB
concevoir les logiciels permettant de grer, consu lt er et associer
en octobre 1955, l'ord inateur est install au centre de calcul parisien
d es masses de fichiers. L'invention du disque dur suscite ainsi de
d 'IBM, place Vendme. De nombreux scientifiques et ingn ieurs
nouvelles recherches qui t offeront la discipline informatique nais-
franais s'initieront sur cette machine la programmation, gnra-
sante. Un nouveau secteur industriel spcialis se crera bientt
lement en PASO (Programme d'assemblage symbolique optimal),
pour dvelopper cette technologie, face IBM qui maintiendra
version frana ise du SOAP amricain, et bientt en Fortran.
longtemps son leadership sur les disques. Ceux-ci rvolutionneront
IBM en produira 1 800 exemplaires au t otal jusqu'en 1962, fai sant de le stockage des donnes et ouvriront de nouveaux horizons g rce
l'IBM 650 le premier ordinateur de l'histoire construit plus de mille l'accs index, rendant possibles les bases de d onnes et l'infor-
units. Cette machine rvle les potentialits du march commercial. matique transactionnelle.

Le terme ordinateur passera d ans le langage courant au dbut d es


annes 1960, en concurrence avec calculateur/tricelectronique, plus
rarement cerveau lectronique ou machine IBM. IBM 305 avec disque dur, visible dans
le panneau transparent derrire l'opratrice. Le disque dur tait dj portable ...

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- 12'i - Histoire illustre de l'in~crmatique

Une innovation de rupture :


le disque magntique
IBM 305 RAMAC.

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Chapitre 5 - L're des << gras systmes >> : du Whirlwind la lai de Ma are - 125 -

1956 ~ Gense des systmes 195& ~ L'intelligence artificielle


d'explaitatian L'o rd inateur apparat sur des couvertures de magazines d'lectro-
nique, d 'information et mme de bandes dessines ! On y parle
Devant la complexit croissante des tches effect ues, des utilisateurs
de cerveaux lectroniques , ma is certains chercheurs explorent
et des constructeurs d otent les machines d 'une surcouche logicielle
srieusement cette mtaphore. En 1956 la con frence de Dart-
afin d 'en faciliter l'automatisation et de remplacer progressivement
mouth runit pendant un mois les principaux pionniers de l'intel-
les oprateurs humains. Le premier systme d 'exploitation (encore
ligence artificielle : Simon, Sha n non, Minsky, McCarthy, Roches-
appel moniteur o u software de base) est le GM-NAA // 0 input/ out-
ter, etc., qui lancen t un vritable programme d 'investiga ti ons
put system, dvelopp pou r l'IBM 704 chez General Motors et North
dans ce domaine. Ds 1957 John McCarthy (1927-20 11 ) fonde le
A m erican Av iation. Comme son nom l'indique, ce logiciel gre les
dpartement d 'intel ligence artificielle au MIT et entrep rend des
tches d 'entres-sorties et enchane l'excution des programmes
recherches avec Marvin Minsky. l'IA connaitra un d veloppement
d'applicat ions. 11sera port sur une quarantaine d 'installations IBM
spectacu laire. Cependant l'enthous iasme initial en a largem ent
704 et servira de base un systme p lus labor conu par SHARE,
sous-estim les difficu lts.
l'association des utilisateurs de gros ordinateurs IBM.

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- 126 - Histoire illustre de l'inJ:ar matique

Son histoire ultrieure peut se dcrire comme une succession cyclique


d'espoirs et de dceptions : y alternent des priodes optimistes, o t"J
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1956 The General and Lagica/ Theary


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(1924-2007) met au point chez IBM le premier langage vo- -- ....... .......... --... .,."' ' -- ... .,..,,'" .
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Fortran Z(1) : V+ W(1).

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Chapitre s- L ' re des << gras systmes >> : du Wh i rlwind la lai de Macre - 12l -

195B ~ Maintenance et fiabilit


Les calculateurs de premire gnration sont peu fiables, notam-
ment parce que les tubes chauffent et claquent frquemment, et
que les dizaines de milliers de connexions sont autant de maillons
faib les . Un bon constructeur se distingue en accumulant des savoirs
techniques d'atelier, qui ne doivent pas grand-chose la science,
mais qui permettent d 'optimiser le temps moyen entre pannes ou
MTBF (Mean time between failures) par divers procds de tests et de
slection des composants ou en ajustant finement la puissance du
courant. Les techniciens de maintenance resteront jusqu'aux annes
1980 une profession nombreuse dans l'industrie informatique.

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Maintenance des circuits tubes d'un calculateur l'unrversit de Grenoble.


L'unit de bandes magntiques
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- 12B - Histoire illustre de l'inJ:armatique

195B Ordinateur ternaire Setun


Le concept de calculateur en base ternaire, imag in ds le x,xesicle
par l'Anglais Fowler, est redcouvert et dvelopp l'universit
de Moscou par l'quipe de N.P. Brusentsov. Son ordinateu r Setun
entre en service en 1958 et dmontre ses avantages : la logique
ternaire (ou i / non / incerta in), inspire d'Aristote, correspond bien
la pense humaine et facil ite la programmation. Du point de vue
lectronique, le systme ternaire permet de traiter plus d 'informa-
tions que le binaire, donc rduit le nombre de composants et par
consquent la consommation lectrique. Ra lis en technologie
noyaux magntiques, cet ordinateur p etit et fiable entre en service
en 1958. li sera construit une cinquantaine d 'exemplaires seule-
ment, la planification sovitique ayant confi sa production une
Ordinateur ternaire Setun usine de calculateurs mcaniques qu i ne s'y intresse pas. Ordinateur ternaire Setun l' universit de Moscou.
l'universit de Moscou.

195B ~ Premier circuit intgr


Paradoxe de l'industrie du hardware: les fabricants de composants
aa dcoupent soigneusement leurs plaques de semi-conducteurs en
a m ille fragments pour en faire des transistors ou

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nateurs s'acha rnent rassembler
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et Robert Noyce (1927-
1990) ont, sparment,



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l'ide de former direc- ..,,. I
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Premier circuit intgr industriel, fabriqu chez Fairchild en 1960. Il contient 4 transistors ~
(cnes bleuts au centre) et S rsistances (barres bleues). Il s'agit d' une bascule flip-flop.

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