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Suger a-t-il t en France le crateur du thme iconographique du couronnement de la Vierge?

Author(s): Philippe Verdier


Reviewed work(s):
Source: Gesta, Vol. 15, No. 1/2, Essays in Honor of Sumner McKnight Crosby (1976), pp. 227-
236
Published by: International Center of Medieval Art
Stable URL: http://www.jstor.org/stable/766770 .
Accessed: 31/07/2012 05:25

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Suger a-t-il ete en France le
createur du theme iconographique
du couronnement de la Vierge?

PHILIPPE VERDIER
Universite de Montreal

Dans le cadre d'une enquete sur les premieres mani-


festations du theme du couronnement de la Vierge avant le
milieu du XIIe siecle, sera examinee ici l'hypothese presentee
par Emile Male, au chapitre V de l'Art religieux du XIIe siecle
en France, que Suger, entre autres creations iconograph-
iques, aurait ete le premier a inspirer un sujet qui devait
devenir la theophanie nouvelle de l'art gothique.
Dans sa Vie de Suger, le moine Guillaume mentionne
parmi les liberalites faites par Suger en dehors de son
abbaye, le don d'une verriere a Notre-Dame de Paris.
Vers la fin du regne de Louis XV, l'historien du vitrail,
Pierre le Vieil, vit, dans la galerie du choeur de la cathe-
drale, avant sa destruction par le chapitre, ce "vitreau
rempli de vitres peintres dont quelques parties represent-
aient . . . une espece de triomphe de la Sainte Vierge".2
Ce vitrail etait a fond bleu de verre saphir, tres couteux,
comme celui des verrieres du deambulatoire de Saint-
Denis. D'apres les quelques lignes de Pierre le Vieil, le
vitrail comportait plusieurs medaillons. L'hypothese la plus
simple serait de supposer qu'on y voyait la dormition,
l'assomption et l'intronisation de la Vierge, benie par le
Christ sur le synthronos,3 comme sur le vitrail de la
FIGURE 1. Tympan du portail nord de la facade occidentale de la
nef de la cathedrale d'Angers,4 qui est d'un quart de Cath,drale de Notre-Dame de Paris.
siecle environ plus tardif que le don de Suger a Notre-
Dame de Paris. Mais le probleme ne saurait etre si simple.
Remarquons au prealable que ce don de l'abbe Suger a la Suger avait une excellente raison pour faire entrer la
cathedrale apporte un argument a la these qu'elle n'a pas dormition dans un cycle de glorification mariale. Denys
ete commencee en 1163, mais a une date notablement l'Areopagite ne passait-il pas pour avoir ete, tel un treiz-
anterieure.5 Par ailleurs, on pourrait penser que le ieme apotre, present a la mort de la Vierge et au ravisse-
tympan du Couronnement de la Vierge, sculpte vers 1210, ment de son ame au ciel par le Christ? L'iconographie
au portail nord de la facade de la cathedrale se serait in- de cette scene etait traditionelle a Saint-Denis puisqu'on
spire du vitrail (Figure 1). N'est-il pas unique en ceci la voit reproduite dans la Vie et Histoire de Saint Denis,
que, seul de tous les tympans du Couronnement, la Vierge vers 1250, et dans la Vie de Saint Denis (1317).7 Dans les
est "reveillee", ressuscitee en corps par les anges en pre- deux cas, la dormition a pour cadre la maison de la Vierge
sence du Christ et des douze apotres, et qu'au-dessous de a Jerusalem. Denis l'Areopagite se tient debout aux pieds
ce bas-relief, la dormition est remplacee pour le premiere de Marie, directement derriere saint Pierre. Les sources
fois6 par l'Arche d'Alliance, symbole de l'incorrupti- attestant la presence de Denis a la dormition et la valeur
bilite du corps de la Vierge; l'Arche d'Alliance est entouree corrobative de son temoignage sur l'assomption de la
par trois rois et trois prophetes. Vierge, sont triples. La principale se resume a quelques

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lignes mysterieuses au chapitre trois des Noms Divins.
Denis relate avoir contemple, au cote de son maitre,
Hierothee, et en presence de Jacques, frere du Seigneur,
et de Pierre, "coryphee et chef supreme des theologiens",
"la depouille mortelle de la source de vie qui recut Dieu"
(incarne).8 Une deuxieme est contenue dans le poeme
syriaque de Jean de Birta, ou est affirmee l'incorruptibilite FIGURE 2. Tympan de la Cathedralede Notre-Dame de Senlif.
du corps de Marie.9 La troisieme est la lettre supposee
de Denys, eveque d'Athenes, a Tite, eveque de Crete, ou ap-
parait l'episode de l'Ap6tre Thomas qui, arrive en retard, Les parties, constitutives du portail, central et unique, de
trouve le tombeau de la Vierge vide, les anges ayant la cathedrale de Senlis (Figure 2), entreprise en 1153
emporte son corps trois jours apres l'ensevelissement. deux ans apres la mort de Suger par son ami, l'eveque
Cet episode entra, avec le passage des Noms Divins, Thibaut, pourraient avoir une triple origine dyonisienne:
dans l'Homiliaire de Reichenau, anthologie en latin des les huit statues-colonnes derivant, comme il est manifeste,
homelies sur la dormition d'Andre de Crete, Cosmas Vest- de celles de la facade de Saint-Denis, l'intronisation de
itor, Germain de Constantinople et Jean Damascene, suivie la Vierge, au tympan, du vitrail donne a Notre-Dame de
d'une compilation qui porte la suscription posterieure: Paris, l'Arbre de Jesse, dans les voussures, du vitrail de
De Assumptione Marie, prefacee par Gerhoh de Reichers- la chapelle de la Vierge a Saint-Denis. I1 n'est pas jusqu'a
berg (1093-1169). Dans sa preface, Gerhoh prend la de- la curieuse dichotomie du linteau (qui allait faire ecole
fense des traditions se rapportant a la dormition de la dans tous les premiers portails du Couronnement de la
Vierge et a sa transmigration en corps, en s'appuyant Vierge en France septentrionale, y compris ceux detruits,
sur des temoignages qu'il choisit comme irrefutables, au sous la Revolution francaise et l'Empire, de la cathedrale
premier rang desquels il cite Denys l'Areopagite..' de Cambrai et de Saint-Nicolas d'Amiens)'5 en un
La devotion mariale de Suger s'est marquee par l'insti- bas-relief consacre a la dormition (ou plus souvent a
tution d'une messe votive, la consecration a la Vierge de la mise au tombeau) de la Vierge et un autre consacre
la chapelle principale du deambulatoire de l'abbatiale et a son "reveil" et assomption par les anges qui, structurale-
la mise au point de la formule iconographique de l'Arbre ment, ne corresponde a deux medaillons superposes dans
de Jesse.12 Cette formule ne fut pas seulement repro- un vitrail-le vitrail, prototype ou point de depart suppose,
duite dans les enluminures et les vitraux.13 Ce sont les donne a Notre-Dame de Paris. Une telle dichotomie
spires vegetales de l'arbre genealogique de la Vierge et est parfaitement en accord avec la nouvelle theologie de
du Christ qui sont suspendues au-dessus du tympan du l'Assomption qui, des avant le milieu du XIIe siecle, com-
Couronnement de la Vierge aux portails des cathedrales plete l'assomption en ame de la Vierge, traditionnellement
de Senlis, de Laon et de Chartres, et a ceux de la collegiale fixee dans la dormition, par l'assomption en corps, pour
de Mantes et de Saint-Yved de Braisne. Ce n'est qu'apres laquelle l'iconographie invente alors la resurrection dans
1220 que le theme de l'Arbre de Jesse sera transpose dans le tombeau et le ravissement au ciel par les anges, de Marie,
l'un des cordons de voussures du portail central du Juge- ame et corps reunis.
ment Dernier a la facade de la cathedrale d'Amiens, Les premieres liaisons du theme de la dormition a celui
cependant qu'au portail du Couronnement (au sud), les du Couronnement de la Vierge par la main de Dieu font
rois de Juda, ancetres de la Vierge, et ceux de ses ancetres leur apparition dans le Benedictionnaire de Saint Aethel-
qui ne furent pas rois, sont encore assis dans des niches wold, a New Minster (Winchester) vers 980, et sa copie,
vegetales, coupees de l'arbre genealogique. Dans le dernier le Sacramentaire de Robert de Jumieges (1000-1008), et
quart du douzieme siecle, le Psautier Huntingfield, a la dans le manuscrit 9948 de la Bibliotheque Nationale
Morgan Library de New York, integre Arbre de Jesse a Paris.'6 Dans le Psautier de Saint Swithun, peint
et Couronnement de la Vierge dans l'illustration du pre- a Winchester, sous l'episcopat d'Henri de Blois, avant
mier psaume. Le premier decore le B du Beatus du premier 1161, la dormition et la Glorification de la Vierge sont
verset; le second est contenu dans une mandorle a la traitees selon le schema et dans le style de modeles by-
cle de l'encadrementde la peinture.'4 zantins. La glorification de Marie au ciel (sans le Christ)

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y est comparable a celle peinte par l'illuminateur Hugo sienne de La Charite-sur-Loire (vers 1135?). Le couron-
dans l'initiale qui ouvre la prophetie d'Isa'ie sur la nais- nement y est concu ainsi qu'une theophanie: la Vierge
sance virginale du Christ (Is. 7, 14) dans le manuscrit debout tend les bras vers le Christ, qui l'invite a entrer
des Commentaires sur Isaie de Saint Jerome, de la seconde dans sa gloire. Sur le linteau sont sculptes l'Annonciation,
moitie du XIIe siecle, a la Bibliotheque Bodleienne d'Ox- la Visitation et la Nativite, trois scenes qui, selon Pierre
ford.17Au milieu d'entrelacs et de monstres, la Vierge est le Venerable, illustrent la gratia sanctificationis de la
mise au tombeau au bas de la composition; au centre, elle Vierge, mere du Verbe incarne. Le tympan fait eclater la
tr6ne en gloire, tenant un lys. A Quenington, dans le gloria suhlimationis de Marie, qui, apres sa mort, ,-et
Gloucestershire, le tympan anglo-normand du Couronne- "pourrait-on avancer, apres sa resurrection (post carnis
ment de la Vierge fait pendant a celui de la Descente mortem fortassis et resurrectionem)"-a ete elevee, ainsi
du Christ aux enfers.18 De meme, sur l'encadrement que le proclame la liturgie de l'Assomption, au-dessus
de l'Arbre de Jesse du Psautier Huntingfield, Couronne- de l'humanite et des choeurs des anges.2'
ment et Descente aux enfers sont axialement comple- Le vitrail de Suger aurait-il pu inspirer la mosaique
mentaires l'un de l'autre. D'autre part, le Couronnement de l'intronisation de la Vierge dans l'abside de Sainte-
de Quenington est traite ainsi qu'une theophanie, car il Marie du Trastevere,22 eglise reconstruite par le pape
prend place au milieu des symboles des Evangelistes. Innocent II, apres 1140, et achevee apres sa mort (1148)?
Une semblable Majestas Christi et Mariae Coronatae ne En septembre 1130, apres l'election de l'antipape Anaclet,
reapparaitra pas avant le tympan de Saint-Pierre de Innocent II s'etait refugie en France. II rencontra Suger
Corbie, a la fin du XIIe siecle, qui surmonte une except- a Cluny, celebra la Paques a Saint-Denis le 19 avril 1131
ionnelle assomption-caryatide sculptee au linteau. 19 et repassa les Alpes en avril 1132. Suger fit son dernier
Parmi les chapiteaux du cloitre de Reading, enfin, figure- voyage en Italie en 1129. Ni le vitrail ni la mosaique n'ex-
rait (vers 1130 deja) un Couronnement de la Vierge20 istaient alors. Force est d'admettre que la mosaique de
Mais il peut s'agir d'un couronnement de Bethsabee ou l'eglise du Trastevere est nee dans un contexte historique
d'Esther, ou meme d'une Vierge Sage. Sous cette reserve, independant. Cette oeuvre qui temoigne sur le plan artist-
le Couronnement de la Vierge est precoce en Angleterre ique du renouveau de la mosaique paleochretienne et
et il est possible que cette precocite s'explique en partie carolingienne a Rome, est la premiere qui transpose a
par le courant theologique qui s'y declara en faveur de 'echelle monumentale le theme de la glorification de
la these de l'immaculee conception de Marie, dont la fete la Vierge par le Christ apres son assomption (Figure 3).
fut adoptee au concile de Londres en 1129, avec l'appui Couronnee d'un diademe d'or et vetue d'une robe d'or,
d'Huges d'Amiens, un clunisien, abbe de Reading. elle partage le synthronos avec le Christ. Sur le livre
En France, on ne peut citer, avant le vitrail de Suger, que le Christ tient est inscrite l'invitation: Veni electa
que l'un des tympans de la facade de la priorale cluni- mea et ponam in te thronum meum. Sur le phylactere

FIGURE 3. Mosaique de
l'intronisation de la Vierge, abside,
Sainte-Marie du Traste,ere, Rome.

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que la Vierge deroule, on lit: Laeva ejus sub capite meo ou elle siege au sommet du tympan de la cathedrale
et dextera illius amplexabitur me. La somptueuse veture d'Autun.26 Sous la Majestas Domini du tympan de Saint-
de la Vierge et les inscriptions traduisent la liturgie Loup-de-Naud, elle apparait en majeste, plus grande et
de l'office de l'Assomption, telle qu'elle s'etait fixee dans occupant un trone plus eleve que celui des apotres.27 En
le Liber Responsalis des le milieu du VIIIe siecle. Cette second lieu, sur un medaillon de la verriere "anagogique"
liturgie repose sur un centon de versets extraits du Cantique de la chapelle de saint Peregrin, au chevet de l'abbatiale,
des Cantiques et du psaume "royal", le Psaume 44. L'or le Christ couronne, portant en bouclier sur sa poitrine
du vetement et de la couronne de la Vierge correspond l'irradiation des sept dons de l'Esprit, les bras etendus,
symboliquement au verset 10 de ce psaume: Astitit regina comme en croix, couronne de sa main droite l'Eglise, tan-
a dextris tuis in vestitu deaurato circumdata varietate dis que de sa main gauche il devoile la Synagogue (Figure
qu'Abelard, dans son Sermon sur l'Assomption adresse 4).28 Du titulus qui explicitait l'image, il ne reste de
aux religieuses du Paraclet, interpreta comme annoncant sur que le mot: revelat. Le devoilement de la Synagogue
la resurrection en corps et la glorification de la Vierge a au folio 7 manuscrit 177 d'Eton College est explique par ces
la droite du Christ.23 Le geste du Christ sur la mosaique, deux vers:
son bras droit etreignant la Vierge et sa main droite Hactenus obscuritaslegis velata figuris
reposant sur son epaule, s'explique de deux manieres. Adveniente fide rem Synagoga vide.29
C'est celui du Sponsus enlacant la Sponsa sur l'enluminure
Dans quel sens la verite du Christ (res) est-elle, au sens
liminaire des Commentaires d'Honorius Augustodunensis
sur le Cantique des Cantiques, qu'illustrerent les peintres etymologique du mot, "revelee" par la foi dissipant les
voiles qui obscurcissaient les symboles dans la Loi mosai-
de Salzburg24-et c'est le geste, traditionnel sur les
que? Dans le medaillon du vitrail de Saint-Denis, la
tombes des epoux dans l'art funeraire romain, ainsi que
concordance (concordia) des deux Testaments est, comme.
pour l'introduction des elus au paradis sur les mosaiques la comparaison avec d'autres monuments le demontre,
paleochretiennes a Rome. Aux epousailles royales du Christ transcendee et debouche sur une perspective eschatologique.
et de la Vierge assistent, sur la mosaique de Sainte-Marie-
Au folio 198 de la Bible de Lambeth Palace, une grand-
du-Trastevere, a titre de "paranymphes", a droite du
iose image de l'Arbre de Jesse sert de frontispice aux
Sponsus et de la Sponsa, saint Callixte, saint Laurent et In-
nocent II, a leur gauche, saint Pierre, saint Corneille, saint propheties d'Isaie (Figure 5).30 La Vierge occupe toute
la place entre Jesse endormi et le fleuron ou, comme en
Jules et saint Callepode. Mais la Sponsa ne designe plus une rosace, le buste du Christ s'enchasse au milieu du
l'Eglise, comme encore chez Honorius et sur les images vol convergeant des sept colombes. La Vierge supporte
des manuscrits salzbourgeois. La presence, sur les parois
deux medaillons qui servent de ramure a l'arbre. Dans
laterales de l'abside, d'Isaie et d'Ezechiel atteste que sur
celui qui est a sa droite, saint Pierre (?) et un prophete
le synthronos la Vierge est substitube en personne et non
entourent l'Eglise couronnee, qui porte un sceptre cruci-
pas symboliquement lEglise. Le premier prophete tient
1'
gere. Dans celui qui est a sa gauche, saint Paul (?) et
un phylactere avec l'inscription: Ecce virgo concipiet et
Mdise conduisent vers le Christ au milieu des sept colom-
pariet filium (Es., 7, 14); le second prononce: Christus bes, la Synagogue qui leur oppose une derniere resistance.
dominus captus est in peccatis nostris (Lamentationes, 4,
Mais deja la main divine lui arrache son voile.31 Dans
20). L'elevation sur le meme trone du Christ et de la Vierge les deux paires de medaillons inferieurs, quatre prophetes,
peut avoir ete visuellement inspiree par la ceremonie du dont Isaie, montrent avec des gestes vehements, l'accom-
15 aout a Sainte-Marie-Majeure. Dans la nuit de l'Assomp-
plissement de la prophetie: Egredietur virga de radice
tion, l'image acheropite du Christ etait enlevee de la Jesse et flos de radice ejus ascendet, et les quatre myster-
chapelle du Sancta Sanctorum au Latran et portee en pro- ieuses vertus du psaume 84 (85) se repondent deux a
cession a Sainte-Marie-Majeure. Pendant la messe, cette deux: Misericordia et Veritas s'etreignent les mains,
image et l'icone de la Vierge etaient elevees l'une a cote Justitia et Pax echangent un baiser. La reconciliation des
de l'autre. Un poeme compose par Jean d'Aqui pour
quatre vertus s'interprete comme la fusion des Juifs et des
Otton III en l'an mil evoque le rapprochement des trones Nations a la venue du Messie. Dans un manuscrit du
dans une intronisation commune: XIe siecle, des Etymologies d'Isidore de Seville, a la Biblio-
Sistitur in solio domini spectabile signum, theque Herzog August de Wolfenbiittel, la forme de la
rosace est reprise dans le schema polylobe des sept anges
Theotocosque suo sistitur in solio.25
qui figurent les dons de l'Esprit (Figure 6).32 Au centre,
Parmi les monuments dyonisiens remontant a Suger, deux le Christ, couronne, est debout entre l'Eglise, couronnee,
jalonnent la voie iconographique qui devait mener a la et saint Jean Baptiste. Le Christ et l'Eglise tiennent ensem-
theophanie propre a l'art gothique, le couronnement de ble l'oriflamme crucigere. L'inscription qui court sur le
la Vierge. Au tympan du Jugement Dernier, la Vierge cadre circulaire: Sponsam Sponsus hahet Paranymphus fed-
occupe la place d'honneur a droite de la mandorle du ere gaudet, condense un passage de l'Evangile de saint
Christ Juge. Elle participait deja au Jugement, en tant Jean (3, 29). L'Epoux, c'est le Christ, l'Epouse, l'Eglise,
que glorifiee par le privilege de sa resurrection et investie le temoin qui se rejouit de leur union, c'est saint Jean
du charisme de l'intercession, dans la mandorle double Baptiste.

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FIGURE 4. Le Chrst entre Eglise et Syagogue. M&daillonde la verriere
anagogique de la chapelle de saint Pe regrin,Saint-Denis (d'aprer Cahier
et Martin).

La concomitance du couronnement de l'Eglise et du


devoilement de la Synagogue se retrouve sur deux monu-
ments picards contemporains du medaillon de ?vitrail de
Saint-Denis. I1 est sculpte sur les claveaux du cordon ex-
terieur d'archivolte du portail de l'ancienne abbatiale de FIGURE 5. Arhre de Jessc. Bible de Lambeth Palace,fol. 198.
Berteaucourt-les-Dames, dans la Somme.33 La Synagogue
tient le couteau des sacrifices. Au-dessus, le pignon de la
facade est timbre d'une grande crucifixion. Le theme du
Christ entre l'Eglise et la Synagogue est encadre sur
l'archivolte par le sacrifice d'Abraham, d'une part, et par
la philoxenie d'Abraham, d'autre part. Les quatre figures
enigmatiques du cordon interieur d'archivolte: quatre mas-
culines et deux f6minines, ont ete interpretees soit comme
des prophetes et des sibylles,34 soit comme des rois et
reines de l'Ancien Testament. A la cle, deux anges ont les
mains recouvertes du voile qui, au-dessus d'eux, sera ote
de la face de la Synagogue. Sur la cuve baptismale en
provenance de Selincourt, au Mus&e d'Amiens, couronne-
ment et devoilement prennent place sur le synthronos,
oi le Christ est assis entre 1'Eglise et la Synagogue.35
L'Eglise tient dans un pli de son manteau le Livre de
l'Alliance nouvelle, la Synagogue deploie le phylact;erede la
Loi ancienne. A gauche est represente le bapteme du Christ.
Sur le deuxieme co6t de la cuve quadrangulaireest sculpte
la Presentation au Temple, qui clot le cycle de l'Epiphanie.
Sur les deux derniers co6ts, des anges portent des couronnes.

FIGURE 6. Isidore de Seville, Etymologies


Codex Wissemh. 2, fol. 219.
Bibliotblque Herzog August de Wolfenbiittel.

231
FIGURE 7. Liber Floridus de Lambert de Saint-Omer, fol. 253. Bibliotheque
de I'Universite, Gand.

Substitution de la nouvelle alliance a l'ancienne, de l'Eglise precedent (252bis), il est rappele neanmoins que le Christ
au Temple, couronnement final de toutes les ames engen- n'est pas venu detruire la Loi, mais la porter a son acheve-
drees 1' lEglise par la palingenesie du Bapteme, tel est le ment. Mais c'est seulement sur le plan eschatologique que,
programme de la cuve de Selincourt. La cuve baptismale si le point de fuite derriere le drame du Calvaire est reporte
avait fait son apparition dans un contexte symbolique a la fin des temps, 1' altercatio de l'Eglise et de la Syna-
analogue, et cependant marque d'un signe diff6rent, au gogue se denoue dans une supreme synthese, 1' unio mystica
folio 253 du Liher Floridus de Lambert de Saint-Omer ou integration de la Synagogue dans l'Eglise. Sur le medail-
(1120) (Figure 7).36 Le Christ, debout sur le mont des lon de Saint-Denis (Figure 4), le Christ, aux bras etendus
oliviers, place sur la tete de l'Eglise la couronne, tombee comme sur la croix, est la radix Jesse qui stat in signum
en desherence, de la Synagogue. L'Eglise, qui tient a la populorum, rassemblant dans l'Eglise, avec les Nations,
fois le calice et l'oriflamme (dans les ivoires messins, les profuges d'Israel et laJudee eparse.38
jusqu'a l'an mil, et encore a Cologne au milieu du XIe Le retour de la Sunamite (Cantique, 5, 11-12) illustre
siecle, l'oriflamme reste egalement l'attribut de la Syna- le troisieme cycle des illustrations de l'Expositio d'Honorius
gogue),37est debout pres des fonts baptismaux: fons patens Augustodunensis sur le Cantique des Cantiques (exegese
omnibus in remissionem peccatorum omnium. Mais l'image ecclesiologique) et l'exegese parallele (mariologique) du
du Liber Floridus est tout impregnee de l'esprit antisemite Sigillum Beatae Mariae. Le voile de la Sunamite flotte
qui, surtout a partir de la premiere croisade, a corrompu au vent. Elle trone dans un char dont les roues sont les
polemiquement l'altercatio traditionnelle entre l'Eglise et symboles des evangelistes, le coffre, la Jerusalem celeste.
la Synagogue. La Synagogue n'est pas accusee ici de deicide, Le bige est tire par le cheval des apotres et par celui des
comme dans l'iconographie de la crucifixion des le debut prophetes, et le peuple juif suit en cortege.39 A la meme
du XIIe siecle, mais d'aveuglement endurci. La gueule de epoque, Gerhoh de Reichersberg expose que la Vierge
l'Enfer est beante devant celle "qui nie que le Christ est Marie, similitude et perfection de l'Eglise, incarne la portio
le Fils de Dieu, qui refuse de croire aux prophetes et qui electissima de la Synagogue, Sponsa du Pere. II l'a fcon-
se separe de Dieu . . . qui tourne ses yeux et ses oreilles dee de son Verbe, sorti d'elle tel "l'epoux de la chambre
vers des promesses toutes terrestres. La voici expulsee, nuptiale". Toutes les ames appelees a la vision beatifique
cependant que se rassembleront les nations en leur diver- sont absumees dans Marie, qui est la consummatio Syna-
site, c'est-a-dire l'eglise des fideles". La deuxieme des in- gogae. La filia electissima patriarcharum est devenue au
scriptions qui commentent l'image du Liher Floridus para- Calvaire, en la personne de saint Jean, la mere des apotres
phrase un passage d'Isaie (43, 8-9) et reprend les invec- et 1'Ecclesiae sanctae nova inchoatio.40 L'idee que la Vierge
tives du Liher contra Judeos d'Isidore de Seville. Au folio a recu la meilleure part de la Synagogue, epouse du Pere,

232
prioris ecclesiae pars optima, Dei Patris sponsa vient le medaillon, isole aujourd'hui, de la vision du signe tau
d'ailleurs de Robert de Saint-Laurent.41 selon Ezechiel (ch. 9) serait un magnifique vestige.47
Lorsqu'Innocent II vint celebrer la Paques a Saint-Denis, Peut-on evoquer la grande et malheureuse figure de
Suger raconte que parmi le concours des soldats et du Pierre Abelard pour mieux comprendre le nouveau climat
peuple, les Juifs vinrent presenter au pape leur thora symbolique dans lequel a ete cree le vitrail du triomphe
enveloppee d'un voile. Le pape les adjura "avec miseri- de la Vierge offert par Suger a Notre-Dame de Paris,
corde et piete": "Puisse le Dieu tout puissant 6ter le voile et saisir l'une des sources exegetiques du medaillon du
qui recouvre vos coeurs".42 Innocent II pensait a saint vitrail dionysien figurant l'Eglise et la Synagogue? A la
Paul: "Jusqu'a ce jour, quand oil lit Mo?se, un voile couvre fin de son homelie sur l'Assomption-l'un des premiers
leur coeur, mais quand il se tournera vers le Seigneur, le textes theologiques a defendre la these de la glorification
voile sera 6te" (II Cor. 3, 16-17). Deja au XIe siecle, Wiltram en corps et en ame de la Vierge apres sa mort-Abelard
von Ebersberg, abbe bavarois, avait annonce le retour commente l'Evangile de la fete: Intravit Jesus in quoddam
de la Synagogue a la foi de l'Epouse.43 castellum (Luc, 10, 38). II ne presente pas, comme on
Le medaillon de l'Eglise et de la Synagogue, actuelle- l'avait fait d'ordinaire depuis Bede, Marie et Marthe comme
ment a la base du vitrail "anagogique", occupait le sommet designant la vie contemplative et la vie active, mais comme
d'une verriere, ainsi que l'indique la coupe des verres a des figures de l'Eglise et de la Synagogue.48 La demeure
sa partie superieure (Figure 4). Mais il ne faut pas le de Marthe ou Jesus est accueilli (quoddam castellum),
retablir au sommet de la fenetre anagogique. La descrip- signifie l'incarnation du Christ dans la terre de Judee,
tion que donne Suger de celle-ci au trente-quatrieme qui s'adonne aux pratiques d'un culte materiel. Marthe,
chapitre du De Administratione est complete, puisqu'elle en s'affairant aux soins exterieurs de l'hospitalite, manifeste
comporte cinq tituli, donc cinq medaillons. Le premier qu'elle voudrait conserver les pratiques du juda-isme, apres
des medaillons decrits par Suger devait representer les avoir eu la revelation du Christ, et garder ainsi l'ombre a
deux meules symboliques de l'ancien et du nouveau test- cote de la verite. Marie, elle, incarne, aux c6tes de sa soeur,
ament, d'apres l'exegese, traditionnelle depuis Maxime de la synagogue fidele, l'eglise des nations. Elle se tient aux
Turin et saint Ambroise, du signe precurseur du Juge- pieds du Seigneur, parcequ'ayant enterre la Loi, elle desire
ment dans l'evangile de Matthieu: les deux femmes oc- adherer au Christ seul. Elle a prefere l'Evangile a la
cupees a moudre le grain, (25, 41).44 La meule superieure, Loi; cette "meilleure part" ne lui sera pas otee parceque
que saint Paul actionne, c'est la pierre meuliere du nou- les ombres de la Loi se sont dissipees, mais que les
veau testament, qui ecrase contre la pierre inferieure- preceptes de l'Evangile ne prendront jamais fin. Avant le
l'ancien testament-le grain de la loi mosaique, pour en concile de Soissons (1121), Abelard avait deja quitte Saint-
extraire la fleur de farine de l'enseignement du Christ. Denis pour se retirer dans un fief de l'abbaye, dans la
Dans l'autre medaillon, on voyait, comme &ecritSuger, region de Nogent, ou il va fonder son monastere double,
les prophetes apporter les sacs de grains au moulin.Is le Paraclet. Au XIIIe siecle les moniales du Paraclet cele-
La verriere anagogique composait un diptyque avec celle braient leur fondation en chantant les vepres de la fete
de Moise, dont Suger rapporte a la suite les tituli. Celle- de saint Denis dans la chapelle dite le "petit moustier",
ci etait placee tout entiere sous le concept de voile, celle-la oi Abelard et Heloise reposeront jusqu'en 1497 "') La
tout entiere sous celui du devoilement ou revelation. L'av- rupture d'Abelard avec le predecesseur de Suger, l'abbe
ant-dernier medaillon montrait le voile du temple qui Adam, au sujet de la non historicite de Denys l'Areopagite
se fend quand le Christ expire, pour le reveler mort, sur qui aurait ete eveque de Corinthe, et non d'Athenes, allegue
la croix, et au-dessus de l'arche de l'alliance nouvelle, dans par Abelard sur la foi d'un commentaire de Bede sur les
le nouveau Saint des Saints; sur le dernier, le Christ, sous Actes de Apotres, et l'hostilite qui s'en suivit entre le moine
la double figure symbolique de l'Agneau sacrifie et du Lion errant et l'abbaye royale, relevent du roman plutot que de
de la Resurrection, ouvrait lui-meme le Livre scelle de l'histoire. Sur le probleme de l'historicite de Denys l'Areo-
la revelation derniere (Apocalypse, 5, 5-8). Dans le pagite Abelard entretenait des vues fort differentes du
vitrail disparu, qui se terminait par le medaillon du couron- scepticisme moqueur que lui prete celui qui, vers la fin du
nement de l'Eglise, etait peut-etre integree la scene de 127eme siecle, rearrangea l'Historia Calamitatum50 Elles ne
l'election d'Esther et de la repudiation de Vasthi, comme presentaient rien d'offensant a l'egard de la tradition res-
des textes qui font appel au symbolisme du chiffre sept, pectee a Saint-Denis.51 Rien ne s'oppose a ce qu'apres
correspondant aux sept colombes de la prophetie de 1121 Pierre Abelard, moine detache de Saint-Denis, soit
l'Arbre de Jesse, invitent a le supposer.46 Ce vitrail demeure en communication intellectuelle avec l'abbaye et
dont nous ne possedons phis qu'un seul element pouvait que Suger ait pu connaitre le culte particulier qu'il ren-
etre complementaire d'un autre vitrail contigu, consacre dait a la Vierge, au nom de la rehabilitation integrale de
a la Passion et aux symboles sacramentels du salut, dont la femme, et sa theologie de l'Assomption.

233
NOTES

1. A. Lecoy de la Marche, Oeuvres completes de Suger, Paris, 1867, 1. Morgan Library,New York, ms. 43, fol. 33v". The Pierpont Morgan
387. Librar, Exhibition of Illustrated Manuscripts, Catalogue par Belle
de Costa Greene et.M.P. Harsen, 1933-4, n) 34, pl. XXXIV; T.S.R.
2. L'Artde la Peinture sur Verre et de la Vitrcrie, Paris, 1774, 23.
Boase, English Art. 1100-1216, Oxford, 1953, 281-82, pl 87.
3. Ie terme synthronos est ici pris dans I'acception de trone commun.
15. Jacques Vanuxem, "Autour du triomphe de la Vierge du portail
Dans la litterature chretienne primitive, il signifie: "qui partage
de la cathedrale de Senlis: les portails detruits de Cambrai et de
le tr(ne". Cf. Ernst H. Kantorowicz, Selected Studies, New York,
Saint-Nicolas d'Amiens", Bulletin Monumental, tome CIII, 1945,
1965, 2. Dans le Sacrarnentairede Petershausen, Heidelberg, Biblio-
97-98; Pierre Heliot, "I.a collegiale Saint-Nicolas d'Amiens et
theque de l'Universite, Sal. IX b, I'un des monuments iconographiques
les plus anciens de l'intronisation de 1'Eglise aupres du Christ (vers I'architecture picarde", Melanger offerts i Rencd Crozet, tome II,
Poitiers, 1966, 985-92.
980-95), aux fol. 40 v" et 41, sont separes encore en deux
peintures distjnctes les trones des deux figures en majeste. 16. Rohaut de Fleury, Li Sainte Vierge, pi. XIV, cf. 277; D. Talbot Rice,
4. Rohault de Fleury, La Sainte Vierge, tome I, Paris, 1878, pl IXVII. English Art. 871 1100, Oxford, 1952, 188-93.
Ren6 Jullian admet que le vitrail a ete compose entre 1161 et 1177: 17. .it. 717 (seconde moitie du XIIe siecle). O.E. Saunders, English Illumin-
"Evolution des themes iconographiques: le couronnement de la ation, Florence et Londres, 1928, 1, pl. 48.
Vierge", Le Siecle de Saint Louis, Paris, 1970, 155. 18. J. Romilly Allen, Early Christian Symbolis.r in Great-Britain and
5. Jacques Thirion, "Ies plus anciennes sculptures de Notre-Dame de Ireland, Londres, 1887, 268, 282, fig. 93: C.E. Keyser, dans: Archae-
Paris", Acaddmie des Inscriptions. et Bells.r-LLettres.
Conmptesrendlus ological Journal, I,XII, 1905, 155-56, et A List of Norman
des seances de l'annee 1970, 85-112. Sur les rapports entres les Tympana and Lintels, 2a, Londres, 1927, lxxii, fig. 130.
archivoltes du portail Sainte-Anne, a Notre-Dame de Paris et les
19. Andre Lapeyre, Des Facades Occidentales de Saint-Denis et de
sculptures de la facade de Saint-Denis: W. Sauerlander, "Die
Chartres aux portails de Laon, 1960,. 250-53, fig. 193. Stir le
Marienkronungsportale von Senlis und Mantes," Wallraf-Richartz
jube de l'abbatiale de Vezzolano (1189), en Piemont, le couronne-
Jahrhuch,XX, 1958, note 37, p. 127.
ment de la Vierge, encadre par sa mise au tombeau et sa resurrection,
6. IL'Arched'Alliance sera bient(t copiee sur le tympan du couronnement est accompagne des symboles des evagelistes. Cf. l'illustration du
de la Vierge au portail de la cath6drale d'Amiens. Les theologiens psaume 51 (52) dans un psautier franco-flamand de la fin du XIIe
scolastiques, au premier rang desquels Albert le Grand, la considerer- siecle a la Bibliotheque Nationale, Paris (ms. lat. 238).
ont comme le symbole vetero-testamentaire de l'assomption en
20. G. Zarnecki, dans: Journal of the Warhurg and Courtauld Institutes,
corps de la Vierge, parce que l'Arche d'Alliance etait faite de bois
XIII, 1950, Iss.
incorruptible et parce que le psalmiste a chante: Surge, Domine, in
requiem tuam, tu et arca sanctificationis tuae ( 131 (132) 8). 21. Marie-Iouise Therel, "I.es portails de la Charite-sur-l.oire, Etude
iconographique", Congrcs Archeologique de France, CXXV, 1967,
7. Paris, Bibliotheque Nationale, ns. fr. nouv. acq. 1098, fol. 33v", ms. 86ss. cf. 102.
fr. 2091, fol. 1. Le texte qui accompagne la peinture dans le ms. fr.
2091 rapporte le miracle de la nuee qui transporta instantane&nent 22. Emile Male, Rome et ses Vieilles Eglises, Paris, 1942, 200-209
a Jerusalem Denis avec les apotres. 23. Patrologia Latina,Migne, CI.XXVIII, col. 541-43.
8. Maxime le Confesseur, dont Suger connaissait l'oeuvre (presque tout 24. Karl Kiinstle, Ikonographie der Christlichen Kunst, Fribourg-en-
le chapitre d'introduction au De Consecratione est une paraphrase Brisgau, 1928, fig. 132.
du chapitre I de la Mystagogia), a interprete ce membre de phrase
25. Monumenta Germaniae Historica, Poetartum Latinorum Medii Aevi,
comme designant la Vierge apres qu'elle eut expire: Scholia in libro
V, ed. Strecker, "Carmen in nocte quando tabula portatur",467ss. vv.
de divinis nominibus, in cap. III, Patrologia Graeca, Migne, IV, 235- '
43-44. I.'assomption est evoquee dans une theophanie analogue
36. Sur le texte de Denys et sa traduction: Martin Jugie, La Mort et celle qui est representee sur la mosaique:
I'Assomption de la Sainte Vierge, Cite du Vatican, 1944, 99-101 Ad Patris us/lqe thronum praedictamfamine- atum
9. Andre Grabar,La Peinture Religieuse en Bulgarie, Orient et Byzance, Evehit ipse suam super aethera matrem,
1, Paris, 1928, 79. Cf. A. Baumstark, Oriens Christianus, V, 1905, Quo residet regumtrex et dominus dominorum . . .
119.
26. Cf. W. Sauerlander, "Ueber die Komposition des Weltgerichts-Tym-
10. Jugie, op. cit, 157-58. panon in Autun",Zeitschrift fiir Kunstgeschichte, 1966, 261-94
11. A. Wenger, L'Assomption de la Tres Sainte Vierge dans la Tradition 27. A. I.apeyre, op. cit., fig. 87-88.
Byzantine du Vie au Xe siecle, Archives de l'Orient Chreticn, 5, 28. I.ouis Grodecki, "I.es vitraux allegoriques de Saint-Denis", Art de
1955, 148-50, 173-78, 337-38. L'Homiliaire de Reichenau
est l'Augiensis LXXX. Sur l'influence des Noms Divins en occident, France, I, 1961, 19ss. Cf. 32-34. Konrad Hoffmann, "Sugers "Ana-
G.M. Roschini, dans:Marianum, XXI, 1959, 16ss, 48ss. Sur l'incorpor- gogisches Fenster" in Saint-Denis", Wallraf-Richartz-Jahrhuch, 1968,
57-88, cf. 69-71. Anagogique est la traduction de 1'expression de
ation du temoignage de Denys l'Areopagite sur la dormition dans
Suger: "una quarum (vitrearum) de materialibus ad inimaterialia
la liturgie byzantine et dans le rite grec a Saint-Denis: "Saint-Denys
dansl'histoire del'art,"Nouvelles de la Chretiente, no 331,21 decembre excitans", c'est-a-dire: "elevant 1'esprit de la vue des symboles au
sens spirituel" (De Administratione, XXXIV). Sur I' "anagogicu.I
1961.
mos", qui est une experience a la fois intellectuelle et esthetique,
12. A. Watson, The Early Iconography of the Tree of Jesse, Oxford voir le chapitre prce&dentdu De Administratione.
University Press, 81ss, 112, 120, 160, pl. XXIV-XXV. 29. M. R. James, A Descriptive Catalogue of the Manuscripts in the
13. Vitrail de la facade de la cath6drale de Chartres; Psautier d'lnge- Library of Eton College, Cambridge, 1895, 96ss; B. Blumenkranz,
horge, Florens Deuchler, Der Ingehorgpsalter, Berlin, 1967, 34. Juden und Judentum in der Mittelalterlicher Kunst, Stuttgart, 1965,
61, fig. 73.

234
30. Iambeth Palace ms. 6; C. R. Dodwell, The CanterburTySchool. of 43. Schilter, Thesaurul s ,tiquitfatum 7Teutonicarulnt I, tJlim, 1727, Vlll, 6
Illumination, Cambridge, 1954, 89-90; The Great Lambeth Bible, Invida mihi tune de gentibus Ecclesiae inunc
Londres, 1959, 26, pi. 4. Aemula perduras, nec adhuc resipiscere anmas.
31. Pour I'arrachementdu voile de la Synagogue par la main de Dieu, cf Parce sed his oliis et eris mihi sponsa fidelis.
I.. Grodecki, op. cit., fig. 15 (Mi.rel de Saint Martin de Tours, Nam te communi decet adgauderesaluti,
Uniu.r. lcclesiiw decet anlhals nornen hahere.
Bibliotheque de Tours, ms. 193) et un Psautier francais, du milieu
du XIIIe siecle, a la Bibliotheque John Rylands de Manchester, no Cf. IE,g vir e.rster et a.ssr.uma vos IunumI de - cvictate ct duos de
22, fol. 75, cf. B. Blumenkranz, "Geographie historique d'un .theine c,)tcatio,ne (Jer. 3, 14). It erit in die illo. ait Dominu.r. vocahit me
vir imeu. (Osee, 2, 16).
de l'iconographie religieuse: les representations de Synagoga en
France", Mclanges Rene Croect, op. clt., II, 1141ss. fig 10 Dans 44. Henri de I.ubac, lixcge.rem,clic'ale, I, Paris, 1959, 432-33
le manuscrit de Manchester, c'est bien Dieu le Pere qui, sous les
traits du Fils, enleve le voile: Des.r afcert velamen ah oculis s.itaogc 45. Ce second medaillon parait etre dessine a la base du dessin de
II est a remarquer que str le medaillon de Saint-Denis, Celui qui Percier (1793-4) reproduit dans I'article de l.outis (rodecki, p 22.
couronne est represente avec les memes traits que Dieu le Pere Malheureusement, Percier a laisse vide le medaillon alu-dessuisde
tenant le Fils crucifie sur le medaillon dtu char d'Aminadab de la celui-ci, qui, dans notre hypothese,aurait represente les deux meules
fenetre anagogique. 46. Septinmoergo anno A.ssueri Esther accesit ad thalamnumregis. Et
32. Codex Wissemb. 2, fol. 219. Victor Beyer, "Rosaces et roues de Fortune Ecclesia ad regem Christurn in quo .septiforrmi.Spiritus. gratia in-
a la fin de !'art roman et au debut de l'art gothique", Revue Sui/ssc commutahiliter mallet, adducta atque conjuncta es.t. In cuius cap/it
d'Art et d'Archgologie,XXII, 1962, 34ss, pl. 11 cf. p. 36. Sur l'un des diadema regni po.rit cunt i.psam consortem regni as.irit: Huju.lS
cotetsde l'antependium catalan de I,lusa, atl musee de Vich, le Christ scilicet reginae excellenttiam propheta intuens. ad regemnChri.'itu,mi
couronne la Vierge, tandis que, sur l'autre cote, la Vierge, peinte loquitur dice,r: "A.stitit regina a dextris. tuins in restitu dce,uralo
tne seconde fois, irradie les sept dons de 1'Esprit Saint. W. W. circumdataLarietate" (Ps. XI,IV). Ce texte de Raban Mlaur (Palro-
Spencer Cook et J. Gudiol, Pintura e Imnagener/aRonidnicas. Ar.s logia Latina, Migne, CIX, 649), est passe dans la Glossa Ordinaria,
cf. Marie-I,ouiseTherel, "I,'origine du theme la "Synagogue repudiee",
Hi.lpaniae VI, Madrid, 1950, 221, fig. 193-94.
Scriptorium, 25, 1971, 285-90 (p. 288, note 20). Lorsque Suger decrit
33. A. Ilapeyre,op. cit., 33-40, fig. 5, 8, 11-12. la cercmonie du mariage du fututrIouis VII et d'Eleonore d'Aquitaine
34. Camille Enlart, Monuments Religieux de l'Architecture Romane ct a Bordeaux, il recoutrt i l'imagerie biblique: . . . praefatam puellam
de Transition dans la Region Picardie, Amiens, 1895, 84. cum eo diademate coronatam sihi conjugio copulavit. Vie de Louis
VIle Gro.,. Oeuztrescompletes, ed. I.ecoy de la Marche, 147.
35. Mu.rscedi Louvre, Chefsr d'OeuvreRomanJ des Musce.rsde Province,
1957, n' 95. 47. Reproduit pour la premiere fois en couleur par L. Grodecki, art. cit..
36. Lamherti Sancti Audomari Canonici Liher Floridu.s, ed Albert 48. Sermo XX VI, Patrologia Latina,CI,XXVIII, col. 546-47.
Derolez, Gand, 1968. Sur la signification du voile et du devoile-
ment dans l'ancienne liturgie du bapteme: 0. Casel, "Die Minchs- 49. John F. Benton, The Correspondence of Ahelard and Heloise, dans:
weihe," Jahrhuchfu'rLiturgiewissenschaft, 5 (1925), 28 Pierre Ahelard Pierre le Vcne:rahle. Colloques Internalio;naux du
Centre National de la Recherche Scientifique, n" 546, Paris, 1975,
37. Wolfgang Seiferth, Synagogue und Kirche im Mittelalter, MLnich,
481,489, et note 53.
1964, fig. 3, 4 (cf. pp. 17-19), fig. 14 (cf. pp. 27-28).
50. Voir cependant les restrictions d'Etienne Gilson dans la preface
38. Cf. l'exegese de Robert de Saint-Laurent, citee par M. L. Therel, ai The S,tory)of Ah/elard's Adversities, Toronto, 1964. I.a faussaire
Cahiers de civilisation medievale, VI, 1963, note 40, p 131. suspecte d'avoir refondu l'Historia Calamitatum en une biographie
romancee serait-il ai chercher parmi les chanoines de Notre-Danme
39. K. Kiinstle, op. cit., fig. 133, cf. 317-19. Jean Lafond a suppose que le de Paris, qui pretendaient posseder le chef de saint Denis, leir
retour de la Sunanite dans le char d'Aminadab constituait le sujet-
premier eveque, et avaient interet 'i jeter le discredit sur les reliques
ou I'un des sujets-du vitrail offert par Suger a Notre-Dame de des corps saints gardees 'i Saint-Denis? Cf. Dom Michel Felibien,
Paris: Les vitraux de Notre-Dame ct de la Sainte-Chapelle, Corpus Histoire de l'Ahhaye Royale de SaintlDenDrnc en France, reed. Paris,
vitrearum mrediiaevi, France, I, Paris, 1959, 15. Au folio 7 verso 1973. 209.
des Figurae Bihliorum a Eton College (ms. 177, XIIIe siecle), le tri-
omphe de l'Eglise est celebre au centre d'une composition allegorique 51. Dans sa lettre a l'abbe Adam, le predecesseur de Stuger,Abelard pro-
complexe. Le Christ couronne la reine a sa droite. Sous le char on lit pose un compromis: il y eut detix eveqties de Corinthe, I'un, celtui
le passage du Cantique des. Cantiques: Anima mea turhata est prop- de Bede, qui est l'areopagite et qui fut aussi eveque d'Athenes avant
ter quadrigasAminadah (6, 11). M.R. James, A Descriptive Catalogue de devenir 1'aphtrede la Gaule, et I'autrequi fut exclusivement eveque
of the Manuscripts in the Library of Eton College, Cambridge, 1895, de Corinthe sous les empereurs Marcus Antonius Verus et I.ucius
95. ss. Aurelius Commodus: Patrologia Litina, CI.XXVIII, coli 341-44.
Dans une hymne, Abelard invoque saint Denis philosophoriiu
40. Liher de gloria et honore Filii Hominis, 10, 1. Patrologia Latina, maxime, Galliarum apostole: Petri Ahaelardi Hymnarius Paracliten-
Migne, CXCIV, 1105. sir, ed. G.M. Dreves, Paris, 1891, 225. La chasse de saint Denis de
41. De Spiritu Sancto, 1, 7, Patrologia Latina, Migne, CI.XVII, 1577 Cf. Corinthe etait elevee derriere l'autel matutinal a Saint-Denis: Blaise
M. Peinador, "A prop6sito de una cita de Ruperto de Dettz", Maria- de Montesquiou-Fezensac, Le tresor de Saint-Denis, Inventaire de
num, 29, 1967, 115-17. 1634, Paris, 1973, nos. 172 et 172 bis.

42. Vie de Louis le Gros par Suger, ed. Augtuste Molinier, Paris, 1887,
120.

Credits photographiques: Figure 1 (d'apres Sauerldnder); Figure 2, (cl.


P.Z. Blum); Figure 3 (d'apres Oakeshott); Figure 4 (d'apres Grodecki);
Figure 5 (d'apres Dodwell); Figure 6 (d'apr.r Beyer); Figure 7 (d'apres
edition Derolez).

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ENGLISH SUMMARY

"On ne prete qu'aux riches"-In accordancewith this time- church concerning the unfathomable mystery of her
honored proverb, Suger was given credit for having in- assumption. It is no coincidence that Peter Abelard was
vented the chief iconographical innovation of gothic art- one of the first staunch proponents of that integral as-
the theme of the Coronation of the Virgin. It is tantilizing sumption. In fact, the coronation of the Church in the
to try to imagine what was represented on the lost stained stained glass medallion at Saint-Denis is best explained by
glass window depicting the glorification of the Virgin, Peter Abelard's sermon on the Assumption delivered to the
which Suger presented to Notre-Dame of Paris. An nuns at the Paraclet. On the other hand, about the same
indirect approach to identification of the themes re- time, the glorification of the Virgin was carved on the
presented may be attempted by giving consideration to two Cluniac tympanum at La Charite-sur-Loire and represent-
Sugerian visual documents: the Tree of Jesse window as ations of the Coronation proper appeared in England. The
amplified by associations with the Coronation, and a comparative evidence points not to a spontaneous, but
stained glass medallion at Saint-Denis containing a to a manifold and tentative formulation of the theme, in
representation of the coronation of the Church and the which eventually the Virgin was substituted for the Church.
unveiling of Synagogue. Also, since the first tympana in Such substitution (which reversed the exegesis of the Song
France which depicted the Coronation of the Virgin of Songs from Ecclesia Sponsa to Maria Sponsa) provides
brought to a culmination on the lintels, scenes of both the a telling iconographicallandmarkof about the middle of the
dormition (or entombment) and the ressurection of the twelfth century.
Virgin, it should be recalled and emphasized that the One conclusion is sure; the stained glass window in
abbey church of Saint-Denis kept alive the tradition that Notre-Dame of Paris and the mosaic in the apse of Santa
saint Dionysius the Aeropagite was a witness to the death Maria in Trastevere in Rome were quite independently
of the Virgin and to the assumption of her soul. conceived. Should they be derived from a common source,
During the lifetime of Suger, the doctrine that the it must be looked for in the mariological commentaries on
Virgin had been granted the unique privilege of an the Song of Songs by Robert de Saint-Laurent (Rupert
integral assumption, that is in body as well as in soul, of Deutz), followed by Honorius Augustodunensis,
began to prevail over the more cautious attitude of the

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