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Consejos para elegir y gestionar un centro de distribucion

Abastecimiento
Consejos para elegir un Centro de Distribucin
Descubra cules son las mejores condiciones para construir y gestionar un Centro de Distribucin, con el fin
de sentar las bases de un negocio con futuro asegurado.

Desde el punto de vista terico, es relativamente fcil definir los procesos de decisin en lo referente a la
ubicacin de centros de distribucin. Se habla de costos mnimos de transporte a los clientes, sobre todo a
los grandes clientes que podran representar alrededor del 80% de la demanda del centro, de costos mnimos
de acceso al centro por parte de los proveedores, y de los mnimos referidos a la suma de los dos conceptos
mencionados.

Para la ciudad de Buenos Aires, sumando la Ciudad Autnoma y los partidos circundantes, por ejemplo, el
Acceso Norte y las rutas Panamericana, 8 y 9, fueron la eleccin de los proyectistas hasta hace unos aos. En
una poca ms reciente, numerosas empresas se situaron sobre el Camino de Cintura Sur, Ruta Nacional N
6, ya que se haban ocupado prcticamente todos los predios sobre el Acceso Norte. Asimismo, fueron
internndose en las zonas cercanas a este acceso, hasta cerca de 1km. del mismo. El resultado, en general,
fue una decisin compleja, dada la menor resistencia de los pavimentos de las calles internas al trnsito
pesado, lo que limita la operatividad de esas instalaciones. Entonces, podemos preguntarnos si existe alguna
solucin ptima, y la respuesta ms racional es: no existe una solucin ideal. Encuentre aqu Algunas
Recomendaciones para elegir un centro de distribucin.
Ubicacin de los Centros
A medida que uno se aleja de la ciudad y, luego, de la ruta principal, mejoran las posibilidades de obtener el
terreno requerido. Pero se reducen las probabilidades de conseguir el personal adecuado, en calidad y en
cantidad, lo que podra llevar a la necesidad de contratar un servicio de transporte para los empleados y
operarios, como ya lo han hecho numerosas empresas que se han alejado de los barrios donde resida su
personal. Conocemos casos de empresas que estaban instaladas en el partido de La Matanza (Bs. As.), se han
instalado cerca de Pilar (Bs. As.), y contratan el servicio de transporte de personal con un micromnibus que
efecta el recorrido con paradas prefijadas, tanto en un sentido como en el opuesto. La persona que pierde
el micro demora ms de 2 horas adicionales para llegar a destino. Hay, todava, empresarios que se obstinan
en permanecer dentro de la Ciudad Autnoma, e inclusive buscan edificios en alquiler como alternativa a la
compra, con el xito que se puede prever.

Es importante: no poner como condicin esencial el valor del terreno por metro cuadrado y no decidir por
un terreno de poca superficie en funcin de su costo menor, porque la vida til del proyecto quizs, o casi
seguro, impondr la necesidad de futuras ampliaciones. Propongo pensar en vidas tiles de no menos de 25
aos y, si se puede, del orden de los 50, porque bien puede suceder que la zona sea, o se transforme, en
residencial o casi residencial, y alrededor del CD comiencen a levantarse viviendas, que en algn momento
puedan obstruir las posibilidades de ampliacin. A continuacin de este proceso, se debern evaluar las
relaciones de costos de transporte de las mercaderas hacia y desde el centro, verificar las condiciones de
transitabilidad de las rutas secundarias de acceso y, ahora s, decidir sin demora, porque detrs de cada
empresa interesada hay otra con el mismo inters, y no es muy agradable decidirse por determinada
ubicacin slo para enterarse de que otro se adelant.
Puede ser conveniente recorrer la zona para verificar los desniveles relativos, mirar atentamente si no hay
en las paredes de edificios vecinos alguna marca de inundaciones, recordando que estas seales indican
siempre que en un futuro cercano, o no tanto, podra llegar a presentarse alguna situacin similar.
Construccin de los centros
Se trata de la relacin del edificio con el medio ambiente, lo que se conoce desde hace algn tiempo como
sustentabilidad, o el compromiso de no afectar al ambiente, posibilitando un entorno amigable, que le
permita a las generaciones venideras llevar a cabo una vida con iguales o menores problemas que los
actuales. Algunos pases han tomado la avanzada en este tema, en particular los pases nrdicos de Europa y
los Estados Unidos, donde los empresarios han tomado la iniciativa en cuanto al respeto hacia el medio
ambiente. En los Estados Unidos se denomina a estas construcciones como edificios verdes.
- Los edificios verdes
Un edificio verde se caracteriza por dos aspectos principales: la baja o casi nula emisin de calor hacia la
atmsfera y la no emisin de gases de invernadero, principalmente el anhdrido carbnico. Lo primero se
obtiene con un diseo que contemple aislaciones de las paredes y de los techos suficientes como para
reducir drsticamente el paso de la energa trmica hacia afuera; lo segundo requiere cambios en los
procesos, el reemplazo de vehculos de transporte interno con motores de explosin o diesel por vehculos
elctricos con un sistema de tratamiento de los gases producidos por la carga de las bateras; y
naturalmente hay otros muchos ejemplos posibles en este campo.

Al edificio verde se le debe adicionar un sistema global de reduccin progresiva de los residuos slidos de la
empresa, comenzando por los embalajes, que suelen llegar al CD y permanecer un tiempo prolongado,
ocupando espacio y requiriendo un proceso posterior de tratamiento, recuperacin o desecho. El embalaje
usado no debe ser destinado solamente a la destruccin para relleno sanitario o para incineracin, sino que
su diseo debe ser llevado a cabo de comn acuerdo entre proveedor y cliente, con miras al respeto por el
medio ambiente.

En Estados Unidos se form en 2000 el U.S. Green Building Council (Consejo Norteamericano por la
Construccin Verde). Esta institucin, sin fines de lucro, instituy el LEED, Leadership in Energy and
Environmental Design (Liderazgo en Diseo compatible con la Energa y el Medio Ambiente). El programa
asigna puntajes en buena ubicacin, eficiencia en el uso del agua, la energa y el medio ambiente,
materiales e insumos, calidad del ambiente interno e innovacin en diseo. Luego, los puntajes combinados
llevan a una clasificacin en 4 categoras: bsica, plata, oro y platino. Desde 2000 a principios de 2008 han
sido calificados 167 edificios en los Estados Unidos, y haba alrededor de 1800 en curso de evaluacin.
Gestin de los centros
Este tema tendr varias alternativas, empezando por una definicin previa acerca de cmo ser la
distribucin a efectuar, si slo se atender a clientes mayoristas, con entregas paletizadas, si habr
preparacin de pedidos de distintos tamaos para mayoristas y minoristas, o si solamente se atendern
pequeos clientes. Los tres casos presentan grandes diferencias en cuanto a subdivisin de espacios y a
funciones del personal. El segundo problema reside en conocer de antemano si todos los materiales que
ingresen estarn debidamente identificados con su descripcin, redactada de acuerdo a las normas y su
nmero de catlogo interno, puesto con caracteres legibles para el ojo humano y con cdigo de barras
impreso, tambin, de acuerdo a las normas internas de la empresa. Se requerir, cuando pueda faltar la
debida identificacin, la organizacin de una Oficina de Catalogacin, con personal que conozca las reglas y
recomendaciones acerca de la redaccin de designaciones de materiales, por un lado, y de normas de
impresin de simbologa de cdigos de barras, por el otro.
Qu es catalogar?

Catalogar significa redactar denominaciones que aseguren, a lo largo de toda la cadena de abastecimiento,
que correspondern a un solo tem, y que el mismo podr tener una sola denominacin, lo que en trminos
lgicos, llamamos correspondencia biunivoca. Una buena catalogacin requiere describir al material
utilizando siempre los mismos trminos, o sea evitando el uso de sinnimos, y colocndolos en el orden de
importancia de mayor a menor. Si no se pudiera describir fsicamente al material, por la complejidad de una
descripcin fsica detallada o por la imposibilidad de su verificacin a lo largo de toda la cadena, se podr
identificarlo con referencia a su fabricante, distribuidor o vendedor minorista, indicando un nombre inicial
genrico y agregndole un nmero que lo relacione con su origen o con la norma de fabricacin. Es lo que se
hace con ciertos componentes o repuestos de mquinas. El ao del catlogo es importante porque hay
automotrices que modifican ciertos diseos en funcin de la experiencia de uso del vehculo.

Ubicacin de materiales

En cuanto a los criterios de ubicacin de los materiales en el Centro de Distribucin hay en general 4
criterios bsicos de ubicacin.
Primero: la similitud de despacho. Consiste en concentrar las ubicaciones de tems que siempre o casi
siempre se entreguen juntos, tales como tornillos, tuercas y arandelas.
Segundo: se refiere a la similitud de volumen y/o de peso, lo que implicara utilizar medios de manipuleo
diferentes, de mayor capacidad. Por ejemplo, el caso de archivos y sillas de oficina, que se mueven y se
apilan con equipos motorizadas.
Tercero: por similitud de riesgos de manipuleo, tal el caso de los materiales corrosivos, o los muy frgiles.
Cuarto: por similitud de frecuencia de despacho, lo que implica usar el criterio de Pareto, que aconseja
colocar el 20% de los materiales que generan el 80% de los movimientos, cuanto ms cerca de la recepcin y
del despacho sea posible.

La experiencia de la segunda mitad del siglo XX ha demostrado que el efecto de concentracin es tanto ms
fuerte cuanto ms se acerque la empresa a la actividad de consumo masivo, donde la relacin, caso de los
supermercados, ronda el 90-10, mientras que en la logstica de productos tcnicos se acerca ms al 70-30,
caso de los centros de mantenimiento de maquinaria.

En este proceso de decisiones acerca de la gestin del Centro de Distribucin se van a influir recprocamente
con las decisiones acerca del diseo interno, especficamente con el tipo de estructuras de apoyo de las
cargas, y en particular las estanteras, los racks y el equipamiento similar. Como es natural, a mayores
alturas de almacenamiento correspondern menores superficies, pero sin una exacta proporcionalidad, dado
que los anchos y los radios de giro de los vehculos aumentan a medida que se requiera mayor estabilidad de
las cargas por la mayor altura de estiba.

No existe ninguna regla clara acerca de qu alternativa elegir, esto depende de las caractersticas de los
materiales y del tipo de embalajes, de la experiencia de la empresa en el tema y del criterio personal del
proyectista. Lo nico que se puede asegurar es que las alturas de proyecto van aumentando lentamente con
el tiempo. Sea como fuere, los diseos de estructuras de apoyo deben llevarse a cabo tomando en cuenta
que el plazo de duracin seguramente exceder los plazos de vigencia de los envases, embalajes y dems
elementos de proteccin de los productos, por lo que estas estructuras debern respetar los criterios de
mxima versatilidad de diseo; es decir, que debern ser modificables cada cierta cantidad de aos, sin que
eso requiera destruir nada importante. De paso, conviene recordar que los elementos de unin estructural,
como tornillos, bulones, arandelas, etc. son de uso nico. Una vez desarmada la estantera estos elementos
deben ser dados de baja. Y algo muy importante: no intenten hacer comparaciones econmicas entre costos
de renovacin de elementos mecnicos y prdidas humanas debidas a accidentes.

Pablo Tanzer