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Politique de la science et correspondances savantes au XVIIIe sicle.

Les muses de physique et dhistoire naturelle de Pavie et Florence

Emmanuelle CHAPRON
Aix Marseille Univ, CNRS, TELEMME, Aix-en-Provence, France

Politique de la science et correspondances savantes au XVIIIe sicle : les muses de physique et


dhistoire naturelle de Pavie et Florence , in Jean Boutier, Sandro Landi, Olivier Rouchon (dir.),
La politique par correspondance. Usages politiques de la lettre en Italie, XIVe-XVIIIe sicles,
Rennes, Presses universitaires, 2009, p. 275-291.

Les politiques de la science menes dans les tats italiens du XVIIIe sicle manifestent la
volont de faire des applications pratiques de la science un instrument de gouvernement et la
source dune nouvelle lgitimit politique, autant quelles expriment les aspirations des savants,
mdecins ou ingnieurs voir mieux dfinis leur position et leur rle dans la socit1. Parce
quelles impliquent des individus aux correspondances tendues, mais surtout parce que cet
esteso commercio letterario est relev par les autorits comme un critre de valeur scientifique et
defficacit administrative, il faut sinterroger sur la manire dont les politiques de la science ont
tir parti des pratiques pistolaires des milieux savants. Comment ces correspondances ont-elles
particip llaboration de laction publique, dans ses manifestations discursives et ses modalits
pratiques? Dans quelle mesure en retour linvestissement politique des lieux de la science
hpitaux, jardins botaniques, muses dhistoire naturelle, observatoires astronomiques est-il
venu modifier, dans son fonctionnement et sa rhtorique, une conomie pistolaire fonde depuis
la Renaissance sur le commerce mutuel quentretiennent des amis lointains2?
[p. 276] Les ditions des correspondances des savants italiens du XVIIIe sicle se sont
multiplies depuis une vingtaine dannes, offrant notre enqute un matriau considrable3.
Labondance et laccessibilit de cette ressource nont curieusement pas suscit de vritable
rflexion thorique sur les usages de la lettre scientifique, alors que les critures ordinaires
ont rcemment fait lobjet dun intrt renouvel de la part des historiens des sciences4.Les
travaux se contentent souvent dextraire des lettres les donnes factuelles documentant


1
G. BARSANTI, V.BECAGLI, R.PASTA (dir.), La politica della scienza. Toscana e stati italiani nel tardo
Settecento, Florence, 1996.
2
Voir surtout G.OLMI, Molti amici in varij luoghi: studio della natura e rapporti epistolari nel secolo XVI,
Nuncius, VI, 1991, p.3-31.
3
Signalons simplement la rubrique Per un archivio della corrispondenza degli scienziati italiani de la revue
Nuncius (Florence, Olschki).
4
L.PINON, A.BARBEROUSSE (dir.), Lcriture scientifique, Genesis, 20, 1993; M.GALUZZI, G.MICHELI,
M.T. MONTI (dir.), Le forme della comunicazione scientifica, Milan, 1998.

1
litinraire biographique des savants, le jeu des influences intellectuelles, le droulement des
controverses et la gense des uvres. Dans les annes 1990 pourtant, plusieurs travaux consacrs
aux conditions de lactivit savante et aux pratiques du patronage dans lItalie de la premire
modernit avaient invit repenser les enjeux culturels, sociaux et politiques des
correspondances savantes. Derrire la rhtorique humaniste de lamiti qui habille uniformment
les relations pistolaires, la mise en place et lentretien dune correspondance ont t analyss
par Marco Biagioli ou Paula Findlen comme un exercice de pouvoir qui conditionne la formation
du statut social du savant, lvolution de ses attitudes cognitives et le processus de lgitimation
de certaines disciplines. Les changes pistolaires entre le patron et son client, trs ritualiss et
redoubls par des changes dobjets, confortent la rputation et la lgitimit du prince, parfois
trs loin de lespace de la cour, en posant la figure dun pouvoir lettr, matrisant les hommes et
les choses. Le patronage charge en retour les correspondances scientifiques denjeux politiques,
les savants communiquant entre eux non comme des individualits, mais comme les
reprsentants ou les champions de leurs patrons: derrire les changes entretenus par Galile et
Kepler se profilent les prtentions respectives de Cme II et de Rodolphe II, le premier voir
reconnatre lexistence des toiles mdicennes dcouvertes par Galile, le second pouvoir
en juger5.
Souhaitant sattacher au rle des correspondances dans la construction conjointe des
valeurs politiques et des pratiques scientifiques la fin de lpoque moderne, notre rflexion se
limitera par commodit un cas particulier, celui des muses de physique et dhistoire naturelle
ouverts Pavie et Florence au dbut des annes 17706. Conus la fois comme des outils de
recherche et des instruments pdagogiques destination des tudiants [p. 277] ou dun plus large
public, ces deux muses tmoignent du processus dinstitutionnalisation des activits savantes
sous lautorit de ltat. Ils sont dirigs par des savants de renomme europenne, Felice
Fontana (1730-1805) et Giovanni Fabbroni (1752-1822) Florence, Lazzaro Spallanzani (1729-
1799) Pavie, qui ont laiss dabondantes correspondances.
Comme Alessandro Volta, Paolo Frisi ou Samuel Auguste Tissot, Spallanzani fait partie
des recrues prestigieuses dune politique viennoise qui vise recentrer les enseignements
suprieurs autour de luniversit de Pavie et dvelopper les tudes scientifiques en Lombardie7.
Titulaire de la chaire dhistoire naturelle depuis 1769, il est galement charg de mettre en place

5
B.T.MORAN (ed.), Patronage and Institutions. Science, Technology and Medicine at the European Courts, 1500-
1700, Rochester, 1991; M.BIAGIOLI, Galileo, Courtier: the Practice of Science in the Culture of Absolutism,
Chicago, 1993; P.FINDLEN, Possessing Nature. Museums, Collecting and Scientific Culture in Early Modern
Italy, Berkeley, 1994.
6
On laisse ainsi de ct dautres chantiers prometteurs, comme celui des ingnieurs hydrauliciens.
7
Sur Spallanzani, P.DI PIETRO, Lazzaro Spallanzani, Modne, 1979; G.MONTALENTI, P.ROSSI (dir.),
Lazzaro Spallanzani e la biologia del Settecento. Teorie, esperimenti, istituzioni scientifiche, Florence, 1982. Sur la
politique scientifique lombarde, M.T.MONTI, Promozione del sapere e riforma delle istituzioni scientifiche nella
Lombardia austriaca, et E.BRAMBILLA, Libert filosofica e giuseppinismo. Il tramonto delle corporazioni e
lascesa degli studi scientifici in Lombardia, 1780-1796, in G.BARSANTI, V.BECAGLI, R.PASTA (dir.), La
politica della scienza, op. cit. Sur le muse de Pavie, P.GALEOTTI, Il Museo di Storia naturale dellImperial
Regia Universit di Pavia, in Il Museo di Lazzaro Spallanzani (1771-1799). Una camera delle meravi-glie tra
lArcadia e Linneo, Greppi, p.41-58.

2
et denrichir le nouveau muse dhistoire naturelle. Ldition com-plte de sa correspondance
permet de reconstituer une large partie de son rseau savant et ses relations avec les autorits
viennoises et milanaises8. Les rapports les plus intenses sont ceux quil entretient avec les
instances de Milan, par lesquelles passent les directives matrielles et mthodologiques de
Vienne: avec le comte Carlo Firmian, ministre plnipotentiaire de la Lombardie autrichienne de
1759 1782, auquel le lient une estime rci-proque et des intrts culturels communs, puis avec
son successeur Johann Joseph Maria von Wilczeck (1738-1806), ministre plnipotentiaire puis
directeur du Consiglio di governo cr en 1786 par Joseph II. Vienne, Spallanzani correspond
avec le chancelier Wenzel Anton von Kaunitz-Rietberg (1711-1794), de qui dpend le
Dpartement dItalie, son conseiller Joseph von Sperges et son secrtaire Luigi Lambertenghi.
Moins denses sont les relations quil entretient par la suite avec les autorits franaises, avec
lAdministration gnrale institue par Bonaparte en 1796 et avec le ministre de lIntrieur de la
Rpublique cisalpine, Diego Guicciardi 9 . cet important dossier pistolaire, les archives
administratives du muse dhistoire naturelle apportent un clairage complmentaire10.
[p. 278] Pour des raisons diverses, le dossier florentin se prte relativement moins bien
lanalyse. Lhistoire du Muse de physique et dhistoire naturelle est certes dsormais bien
connue, et ses archives facilement consultables11. Inaugur en 1775, cest lune des crations les
plus prestigieuses et les plus emblmatiques de la politique de la science de Pierre-Lopold:
conservatoire des reliquats du cabinet de physique des Mdicis et des conqutes techniques les
plus rcentes, il doit participer la vulgarisation des savoirs scientifiques et fonctionner comme
un centre de recherches au service du territoire, de son conomie et de sa population. Cest au
naturaliste trentin Felice Fontana que le grand-duc confie en 1766 le projet de cette idale
maison de Salomon, assist de son lve Giovanni Fabbroni. Mais alors que la position
priphrique de Spallanzani dans lespace des dcisions politiques de la monarchie autrichienne
rend particulirement visibles ses stratgies pistolaires, la proximit gographique entre le
muse florentin et le palais Pitti fait quune partie des interactions se jouent immanquable-ment
hors des changes pistolaires. Les correspondances de Fontana et Fabbroni nont par ailleurs
fait lobjet que dditions partielles12. Dans ce cas, les analyses reposent essentiellement sur les
archives de ladministration du muse, partages entre lIstituto e Museo di Storia della Scienza

8
P.DI PIETRO (dir.), Edizione nazionale delle opere di Lazzaro Spallanzani. Parte prima. Carteggi, Modne,
1984-1990, 12 vol. (dsormais Carteggi). Elle compte environ 400 correspondants.
9
Pour un cadre gnral, C.CAPRA, La Lombardia austriaca nellet delle riforme (1706-1796), Turin, 1987. Sur
les relations de Spallanzani avec les diffrentes autorits politiques, C.CASTELLANI, Spallanzani e il potere, in
A.DE MADDALENA, E.ROTELLI, G.BARBARISI (dir.), Economia, istituzioni, cultura in Lombardia nellet di
Maria Teresa, Bologne, 1982, II, p.491-502.
10
Archivio di Stato, Milan (ASM), Fondo studi, parte antica, 445, 447-448.
11
S.CONTARDI, La casa di Salomone a Firenze. LImperiale e Reale Museo di Fisica e Storia naturale (1775-
1801), Florence, 2002.
12
Sur les deux hommes, P.KNOEFEL, Felice Fontana. Life and works, Trente, 1984, et R.PASTA, Scienza
politica e rivoluzione. Lopera di Giovanni Fabbroni (1752-1822) intellettuale e funzio-nario al servizio dei Lorena,
Florence, 1989. Le projet ddition de la correspondance de Fontana (R.G.MAZZOLINI, G.ONGARO [dir.],
Epistolario di Felice Fontana, 1, Carteggio con Leopoldo MarcAntonio Caldani, 1758-1794, Trente, 1980) na pas
connu de suite.

3
et lArchivio di Stato de Florence13.
Pavie comme Florence, lactuelle rpartition des lettres de ces savants entre archives
institutionnelles et collections dautographes doit en elle-mme tre questionne: dans quelle
mesure les politiques de la science ont-elles engag les correspondances savantes dans un
processus dinstitutionnalisation dont on pourrait suivre les diffrents aspects, du choix des
interlocuteurs la rhtorique pistolaire et la conservation matrielle des documents?

[p. 279] Enrichir les collections: commerce des amis et logiques institutionnelles

Comme dautres muses dhistoire naturelle en Europe, les fonds du cabinet de Florence
et de luniversit de Pavie sont constitus dans la premire moiti des annes 1770 partir de
noyaux de spcimens appartenant au prince, achets des particuliers ou constitus ad hoc par
les autorits publiques. Aprs cette premire phase daccumulation, laccroissement des
collections et la rduction des lacunes se font par des collectes sur le terrain, des voyages, des
achats et des changes auprs de collectionneurs particuliers ou institutionnels. La mise en uvre
de ces collectes repose en grande partie sur les relations pistolaires des savants en charge des
institu-tions. Ds fvrier 1772, Spallanzani fait part Carlo Firmian de son intention dcrire
ses amis naturalistes dau-del des monts, et dau-del des mers pour complter la collection
dinsectes trangers du muse14. Felice Fontana expose de la mme manire au Secrtariat des
finances du grand-duch de Toscane que sans ces correspondances le Cabinet ne pourrait
jamais tre complt et ne serait jamais jour des choses nouvelles15. Lexistence de ces
molti amici in varij luoghi est en retour une donne positivement value par les pouvoir
publics: ltendue du commerce littraire du barnabite Ermenegildo Pini, directeur du muse
dhistoire naturelle des coles SantAlessandro Milan, incite le chancelier Kaunitz
limpliquer au profit du muse de Pavie dans les relations que lon sefforce dans les annes
1780 de mettre en place avec le muse royal de Madrid, parce que cest le gage que les requtes
espagnoles pourront tre rapidement satisfaites16. Les savants sont donc vivement encourags par
les autorits tener vive le corrispondenze et mettre en uvre des changes de doubles qui
reprsentent autant dconomies pour les finances publiques.
La collecte de spcimens pour le muse public suit gnralement le mme modus
operandi que les changes destins au cabinet priv des savants, tel point quil est parfois
difficile de dterminer, la simple lecture des lettres, le lieu de destination des objets. Lentre
en corres-pondance passe par la mise en uvre des formes habituelles de captatio benevolentiae,
telles que la mdiation dun correspondant local, lenvoi de prsents ou lvocation des

13
Archivio di Stato, Florence (ASF), principalement Segreteria di finanze. Affari prima del 1788, 479-481, Istituto e
Museo di Storia della Scienza, Florence (IMSS), sries Affari, Carteggio della Direzione, Lettere e documenti per il
commercio di produzioni naturali et Spese.
14
Carteggi, IV, p.263.
15
Mmoire de Fontana (1775) cit par S.CONTARDI, La casa di Salomone a Firenze, op. cit., p.288-289.
16
ASM, Fondo Studi, parte antica, 445, fasc.1: W.A.Kaunitz C.Firmian, Vienne, 21 juin 1781 (lesteso
commercio letterario).

4
connaissances communes17. Lorsque Carlo [p. 280] Allioni, gardien du jardin botanique de
Turin, tente en 1761 de se procurer des graines du Jardin royal de Montpellier, il utilise
lentremise de son ami Jean-Franois Sguier, savant nmois quil charge de transmettre un
paquet de semences au professeur Imbert18. Aprs le premier change de lettres, la demande ou
lchange de spcimens sinscrit dans une rhtorique de la dette et de lhonneur, de lamiti et du
patronage, ainsi que dans un ensemble de gestes (salutations, services bibliographiques) propres
incarner les qualits de comitas et dhumanitas qui dfinissent lidal de sociabilit de la
Rpublique des Lettres.

Mrde Saussure vous serait infiniment redevable, crit ainsi Spallanzani le naturaliste genevois Charles
Bonnet en septembre 1772, si vous aviez la bont de partager avec lui les pices surnumraires de votre
cabinet: les ptrifications, les fossiles, les minraux etc. entrent dans son plan de collection. Il aurait un grand
plaisir faire avec vous, mon cher Malpighi, de ces changes que les curieux ne manquent gure de faire
entre eux. Il ma pri de vous en crire de sa part19.

Si Spallanzani a rapidement propos des changes de doubles ses correspondants les plus
proches, il tente ds la fin des annes 1770 de donner ces changes pistolaires le statut dun
instrument administratif mis en uvre avec une certaine systmaticit, valid et financ par les
autorits. Cest lvidence pour lui un moyen de reprendre la main sur le processus
denrichissement du muse, jusqualors troitement pilot par Vienne, et de faire valoir les
prrogatives qui lui sont accordes par le rglement de luniversit20. Au printemps 1776, il
prsente au secrtaire Luigi Lambertenghi le projet dune campagne pistolaire quil envisage de
mener auprs de ses amis et connaisseurs italiens pour changer les pices en double du
muse21. Il sollicite ce propos le soutien de la Cour de Vienne et du gouvernement milanais et
en reoit lautorisation, qui lui parvient de Vienne Milan, puis via le recteur de luniversit de
Pavie. Entre le 7 et le 10 fvrier 1777, Spallanzani envoie donc Turin, Parme, Ferrare, Modne,
Bologne, Venise, Rome (il ny a presque aucune cit o je naie adress de lettres, crit-il
plus tard Carlo Firmian22), mais galement Genve, une lettre dans laquelle il prsente la
nouvelle institution, senquiert des collections [p. 281] prives vendre et propose des changes
avec les collectionneurs intresss, sur la base dun catalogue des doubles du muse. Les

17
Sur les stratgies de lentre en correspondance, S.STEGEMAN, How to set up a scholarly correspondence.
Theodorus Janssonius van Almaloveen (1657-1712) aspires to membership of the Republic of letters, LIAS, 20,
1993, p.227-243. Voir galement les remarques dE. SPARY sur la correspondance dAndr Thouin, directeur du
Jardin royal de Paris (Utopias Garden: French Natural History from the Old Regime to Revolution, Chicago,
2000).
18
C.LIOTARD, Analyse dune collection de lettres de Jean-Franois Sguier Carlo Allione, Mmoires de
lAcadmie du Gard, novembre 1863-aot 1864, p.164-207.
19
Carteggi, II, p.226-227.
20
Selon les termes du Piano di disciplina, direzione ed economia publi en 1771, mentionn plusieurs reprises
dans ses lettres C.Firmian, le titulaire de la chaire dhistoire naturelle a la responsabilit de la politique
dacquisitions du muse (cf. Statuti e ordinamenti della Universit di Pavia dallanno 1361 allanno 1850, Pavie,
1925).
21
Carteggi, V, p.257.
22
L.Spallanzani C.Firmian, 8 mars 1777, in Carteggi, IV, p.284-286.

5
destinataires sont des professeurs universitaires, des collectionneurs, des rdacteurs de
priodiques la correspondance tendue, susceptibles de se prter eux-mmes aux changes ou
dobtenir facilement des renseignements23. Le pre Bina enseigne Parme, Carlo Allioni est
professeur de botanique et directeur du jardin de luniversit de Turin, Giovanni Arduino
professeur de minralogie et de chimie Venise, tandis que Giuseppe Verati fut le professeur de
physique de Spallanzani Bologne. Lvque de Modne Fogliani possde une riche collection
dhistoire naturelle, le naturaliste romain Filippo Pirri est lun des rdacteurs des Effemeridi
letterarie, labb Zorzi lune des ttes de la Nuova Enciclopedia Italiana, Carlo Amoretti, ancien
professeur de droit canon luniversit de Parme, lditeur dune Scelta di Opuscoli inte-ressanti
sulle scienze e sulle arti. Les uns sont des correspondants rguliers et de longue date (le
bibliothcaire genevois Jean Senebier est le traducteur en franais de ses Opuscoli di Fisica),
tandis quil entretient avec dautres des relations occasionnelles ou rcentes. Une partie des
destinataires, enfin, nappartient pas son cercle de correspondants (Filippo Pirri). La forme des
lettres, pour autant quon ait pu les retrouver, sadapte cette proximit affective et pistolaire:
celles qui sont adresses Carlo Allioni et Giuseppe Verati, dates du 10 fvrier 1777, sont
pratiquement identiques et particulirement formelles, alors que celles que reoivent labb
ferrarais Alessandro Zorzi ou Jean Senebier mlent la requte dautres sujets courants de la
correspondance24. La lettre type, entre ladresse et la formule de clture, se prsente comme suit:

Depuis quelques annes, la Cour royale de Vienne porte tous ses efforts ltablissement dun Muse
public dhistoire naturelle dans cette royale Universit de Pavie, et une collection non ngligeable sy trouve
cette heure dj rassemble, principalement dans la province des fossiles. Le Muse saccrot par lachat de
nouvelles collections et on cherche llargir et lenrichir, non seulement de productions nationales, mais
galement de productions trangres. tant charg par le gouvernement de faire toutes les diligences
possibles pour cet accroissement, je nai pas omis dcrire et de me recommander aux connaisseurs. Cest le
motif pour lequel je prends la libert de madresser Votre Illustrissime.
Je vous prierais donc de bien vouloir me signifier sil y aurait par hasard dans cette ville un muse, ou une
collection vendre, surtout dans le rgne animal, et dans ce cas jaimerais beaucoup en avoir le catalogue. Si
les propritaires de ces collections, au lieu de les vendre, prfraient [p. 282] faire des changes, jaurais
peut-tre de quoi les satisfaire, surtout dans les coquilles marines, et dans le rgne des fossiles, o
surabondent les terres, les sables, les pierres et certains mtaux.

Spallanzani reprend ici une pratique courante des milieux savants, celle du manifeste,
imprim ou manuscrit, visant mobiliser les nergies sur des projets collectifs. Les exemples en
sont nombreux, du projet dun recueil pigraphique prsent en 1732 par le marquis Scipion
Maffei, lentreprise de la collation biblique engage dans les dernires annes du XVIIIe
sicle par Kennicott, professeur du collge dExeter Oxford et relaye pour lItalie par le
Florentin Angelo Maria Bandini, qui envoie vingt et un bibliothcaires de la pninsule un

23
Je nai pu prendre les informations ncessaires sur dventuelles ventes de collections naturelles [] mais je
men informerai et ayant une trs vaste correspondance, je trouverai peut-tre quelque chose quelque part, assure
Spallanzani, en rponse sa lettre, labb encyclopdiste Alessandro Zorzi (Ferrare, 10 fvrier 1777, in Carteggi,
XI, p.223).
24
Carteggi, I, p.32 (Allione), VIII, p.43 (Senebier), XI, p.70 (Verati) et p.222 (Zorzi).

6
Methodus imprim25.
Si la couverture politique du projet de Spallanzani donne linitiative un ton nouveau,
linstitutionnalisation de la collecte transforme pourtant peu les rites de lcriture pistolaire. Le
caractre formel de la requte nem-pche aucunement les correspondants de Spallanzani de la
reformuler dans les termes traditionnels de lamiti savante. La rponse du romain Filippo Pirri
montre particulirement bien la digestion de largument dautorit dans une rhtorique
parfaitement matrise:

Vous mavez fait une grce singulire en mhonorant de vos caractres, et plus encore en me montrant
la voie par laquelle je pourrai vous montrer la haute estime que je nourris depuis longtemps de vos rares
talents et de vos vertus morales, que mont peints plusieurs personnes qui ont eu lavantage de vous connatre
et de sentretenir avec vous. Je vous remercie donc de mavoir invit faire un pas que jai dsir faire
plusieurs fois, cest--dire de passer dun tat dadmiration et destime celui de lamiti, laquelle vous
semblez minviter avec une gentillesse extraordinaire26.

Chez Spallanzani lui-mme, largument institutionnel nlude jamais la logique du


patronage. La lettre quil adresse en 1778 Michele Girardi, professeur danatomie luniversit
de Parme et directeur de son cabinet dhistoire naturelle, na ainsi rien de lamorce dune
correspondance officielle. Spallanzani y prsente la direction du muse de Pavie comme une
position avantageuse quil entend mettre au service de la communaut savante et de ses amis:

Les changes de productions naturelles ont toujours t rputs trs utiles pour acqurir ce que lon na
pas en se privant de ce qui est en double ou superflu. Comme Directeur de ce Muse public royal dhistoire
naturelle, jai eu loccasion dprouver et de faire prouver aux amis cette utilit [p. 283] rciproque. Je
voudrais faire de mme avec vous, Ami trs cher, et cest le motif pour lequel je vous cris27.

La premire lettre quil adresse au naturaliste Giovan Antonio Battarra joue galement
demble sur les deux registres. Spallanzani sy figure comme un oblig sollicitant le patronage
dun membre tabli de la communaut savante: il justifie sa prise de plume par la rputation
drudition, dhumanit et de gentillesse qui entoure le naturaliste, avant dadopter un ton plus
officiel28.
Fortement inscrite dans les usages communs du monde savant, la collecte publique subit
les imprvus et les dfaillances inhrentes ce mode de communication: il arrive rgulirement
que Spallanzani peine obtenir de ses correspondants des contreparties de mme valeur ses
envois et soit confront des manires de filou (procedere da birbante), quoique
ladministration lombarde puisse constituer dans certains cas un recours contre les incertitudes

25
Sur le projet de Maffei, A.BUONOPANE, Il Prospectus universalis collectionis di Scipione Maffei e la nascita
della scienza epigrafica, in G.P.ROMAGNANI (dir.), Scipione Maffei nellEuropa del Settecento, Vrone, 1998,
p.659-677. Le Methodus imprim de la collation biblique se trouve dans Bibliothque Marucelliana, Florence, ms.
B.III.37.52, f389-396.
26
Carteggi, VI, p.281.
27
Carteggi, V, p.111.
28
L.Spallanzani G.A.Battarra, 9 mars 1782, in Carteggi, I, p.194-195.

7
de lchange par voie pistolaire. Spallanzani attend ainsi pendant plusieurs annes une
collection de poissons et doiseaux promise par le pre Pietro Varini du couvent napolitain de
San Carlo alle Mortelle; pass Macerata, ce dernier se dclare incapable de maintenir sa
promesse et le suprieur du couvent, malgr lentregent du pre Pini, ny montre pas plus
dempressement29.
La possibilit de passer de la mobilisation slective des relations dinterconnaissance
personnelle la collecte systmatique des chantillons et des informations par le recours des
rseaux institutionnels suppose lentremise des autorits publiques. En Toscane, Felice Fontana
parvient obtenir du Secrtariat des finances quil envoie en mars 1780 aux juges du grand-
duch de Toscane une circulaire les enjoignant de sinformer des rarets dcouvertes dans leur
juridiction, os dlphants et autres grands animaux, belle pice minrale, fossiles bien
conservs, ou produit monstrueux de la classe des animaux et den transmettre la relation au
directeur du muse. Soutenue par les autorits, lenqute doit permettre de toucher lensemble
des vicariats et podesteries et, derrire lclat de lobjet rare, damliorer linventaire des
ressources locales et llaboration de projets dintervention sur le territoire; on ne sait
malheureusement rien de son issue 30 . Pendant toute la priode, les autorits publiques
sentremettent galement dans la correspondance de Spallanzani. Soucieux dtendre le
commerce du Muse dhistoire naturelle de Pavie, Carlo Firmian ordonne [p. 284] au savant de
cultiver les contacts pris Madrid par les diplomates viennois auprs de Jos Ortega y
Fernandez, vice-directeur du jardin des plantes, et de Pedro Francisco Davila, directeur du muse
dhistoire naturelle31.
Cette intervention ne renforce quen apparence le systme pistolaire de Spallanzani.
Dans les faits, lenrichissement des fonds par le commerce des amis subit la concurrence dune
autre procdure, dirige depuis Vienne, qui intgre le cabinet de Pavie dans un rseau musal
comprenant les deux autres collections publiques de Lombardie, celles des coles
SantAlessandro de Milan et de lacadmie de Mantoue32. Le muse de Pavie nest ainsi quun
des destinataires de la campagne dchantillonnages mise en uvre en 1773 par le chancelier
Kaunitz auprs des directions des mines des territoires Habsbourg, Hongrie, Transylvanie et
banat de Temesvar33. Les trois institutions se partagent en 1779 des caisses de minraux venues
des mines dIdria, puis en 1780 de Hongrie et de Bohme. La gestion des doubles est organise
de la mme manire: en 1778, le pre Pini reoit lordre de sparer et transmettre Spallanzani
les doubles de son cabinet dhistoire naturelle34. Cette politique des spcimens nest pas sans

29
L.Spallanzani G.Villa, 29 novembre 1780, in Carteggi, XI, p.86. Voir galement les dboires qui
accompagnent les changes organiss en 1782 avec Vincenzo Bozza de Vrone et en 1783 avec Jacopo Morosini de
Padoue (un vrai grippe-sou, in Carteggi, V, p.400).
30
ASF, Segreteria di Finanze, 479, circulaire du 20 mars 1780.
31
ASM, Fondo Studi, parte antica, 445, fasc. 1: C.Firmian L.Spallanzani, Milan, 23 janvier 1779 (estendere il
commercio del Museo di Storia naturale di Pavia).
32
LAcadmie virgilienne des sciences, lettres et arts, ne en 1768 de la fusion dacadmies prexis-tantes, est le
principal instrument de la politique culturelle viennoise Mantoue.
33
ASM, Fondo Studi, parte antica, 445, fasc. 1: W.A.Kaunitz C.Firmian, Vienne, 6 fvrier 1775.
34
J.von Sperges L.Spallanzani, Vienne, 9 mars 1778, in Carteggi, X, p.13.

8
rappeler celle qui est mise en place au mme moment dans les bibliothques de ltat de Milan:
les livres issus des collections jsuites supprimes y sont redistribus entre des tablissements (la
nouvelle bibliothque Braidense de Milan, la bibliothque universitaire de Pavie, les
bibliothques publi-ques de Crmone et de Mantoue, les plus petites bibliothques de Lodi,
Cme et Casalmaggiore) qui forment les maillons dun rseau fortement coordonn et
hirarchis 35 . Mieux que les collectes de Spallanzani, cette distribution mthodique doit
permettre la confrontation systmatique des productions des diffrentes parties des territoires
Habsbourg, autrement les muses se rduisent une pure et strile curiosit36.

[p. 285] Correspondances scientifiques et comparatisme de lespace public

Tout en sinscrivant dans le systme de lamiti pistolaire, le savant lie son expertise du
monde naturel un programme de gouvernement fond sur le renouveau des institutions
scientifiques et sur lducation dun public clair. La posture dinterprte des dcisions
viennoises adopte par Spallanzani interroge ainsi la contribution des correspondances savantes
llaboration dune lgitimit politique appuye sur la science. Parce que le naturaliste est plac
la jonction de deux sphres, politique et savante, aux logiques propres, cette contribution
repose sur des technologies littraires diffrencies, qui font de la collection dhistoire naturelle
un espace symbolique plusieurs lectures.
Dans ses relations avec les autorits viennoises et milanaises, Spallanzani dveloppe
avant tout une rhtorique de lutilit publique, congruente aux recommandations initiales et aux
constitutions de ltablissement: ds 1772, il lui tait enjoint de porter son choix sur ce qui
peut profiter la mdecine ou au commerce, de prfrence ce qui excite la curiosit, devinette
fantastique des secrets de la nature 37 . Dun rgime lautre, le savant privilgie une
reprsentation du muse comme outil (auto-)didactique, cole parlante mise au service de la
studiosa giovent et du pub-blico illuminato. Largument est particulirement employ pour
justifier lenrichissement des sries de spcimens utiliss lors des dmonstrations, insectes ou
ftus, dont la richesse fait tant honneur aux muses naturels et est si instructive pour les
tudiants en mdecine38.
Curieusement, cette dimension utilitaire se trouve pratiquement absente des lettres
adresses au monde savant. Largument de lutilit publique, que lon considre comme central
dans les stratgies de professionnalisation du monde scientifique, apparat en fait comme un

35
S.FURLANI, Maria Teresa fondatrice di biblioteche, Accademie e biblioteche dItalia, L, 1982, p.459-474.
36
L.Lambertenghi L.Spallanzani, Vienne, 22 mai 1780, in Carteggi, V, p.265. Cette politique musale a
cependant une postrit plus rduite que celle des bibliothques: ds 1781, approu-vant le plan de financement de
luniversit, Joseph II ordonne que lon concentre Pavie les dpenses pour les jardins botaniques, les
bibliothques et les muses sans multiplier ce genre dtablissements dans un pays aussi restreint que lest notre
Lombardie (ASM, Fondo Studi, parte antica, 384: si concentrino a Pavia le spese per Orti Botanici, Biblioteche
e Musei senza moltiplicare i riferiti istituti in un paese ristretto, qual la nostra Lombardia).
37
ASM, Fondo Studi, parte antica, 445, fasc. 1 (quello, che possa giovaro alla medicina o al comercio, a
preferenza di quello che esercita la curiosit, indovina fantastica delli segreti della natura).
38
L.Spallanzani C.Firmian, Pavie, 25 novembre 1778, in Carteggi, IV, p.300.

9
lexique usage interne au monde politique, qui sert ngocier des moyens financiers, matriels
et humains supplmentaires39. Les lettres au monde savant se caractrisent surtout par une
rhtorique de la surabondance des collections, des objets en double, des ressources financires
et matrielles octroyes par Vienne. En jouant sur diffrentes chelles (les fossiles, les poissons),
Spallanzani [p. 286] dveloppe une publicit comparative dans laquelle, au fil des annes, le
muse de Pavie gagne les premires places: De lavis des trangers, il est dsormais considr
comme le premier muse dItalie en matire de fossiles, crit-il en 1780 son ancien lve, le
minralogiste Carlo Antonio Dondi Orologio, et au Parmesan Michele Girardi, en 1779, que si le
muse de Pavie est infrieur au vtre dans la classe des oiseaux, il le dpasse, et infiniment,
dans toutes les autres classes40. Ses correspondants lui embotent le pas: Cette collection
royale de choses naturelles est devenue en peu dannes la plus grandiose que compte lItalie,
estime en 1782 le comte Annibale Ferniani; Un tiers du cabinet de Pavie vaut plus que tout ce
qui existe lInstitut de Bologne, juge en 1793 le mdecin Giovan Battista Balbis, directeur du
jardin botanique de Turin41. En donnant ses destinataires les outils permettant de mesurer la
grandeur de linstitution et limplication des autorits viennoises, les lettres de Spallanzani
construisent la rputation de lendroit et engagent un comparatisme de lespace public: Chez
nous il ny aura pas de si tt une impulsion qui puisse donner naissance un tablissement si
utile, lui crit en 1777 le Turinois Carlo Allioni42. La renomme du muse dans le monde
savant est en retour un argument employ par Spallanzani pour se faire rcompenser de ses
services par les autorits milanaises et viennoises.
Ce comparatisme ne se frotte gure aux autres ralits europennes, lexception de la
Suisse, bien connue de Spallanzani43. Plus largement, dans les lettres des naturalistes italiens
leurs correspondants trangers, lenjeu semble moins de construire une hirarchie que de trouver
des qui-valences, de reprsenter le paysage italien dans un langage international. Ces
stratgies de traduction sont dautant plus visibles que la distance gographique et culturelle est
grande, et quelles se font dans une autre langue que litalien. En engageant une correspondance
en franais avec le botaniste sudois Carl Peter Thunberg, le Florentin Attilio Zuccagni lui
envoie ce quil appelle les lettres patentes de la Socit Royale dAgriculture de Florence,
cest--dire le diplme de lacadmie des Georgofili, jugeant sans doute lappellation indigne
moins claire et moins prestigieuse. La stratgie choue puisque Thunberg rpond en remerciant
les membres de ce quil appelle la Socit littraire, demandant si elle a quelque cabinet des


39
R.BRIGGS remarque que by the 1650s, French scientific circles were beginning to stress utility in a general
way, and it soon became part of their bid to secure royal patronage (The Acadmie Royale des Science and the
Pursuit of Utility, Past and Present, 131, 1991, p.38-88, p.41). Voir galement L.DOLZA, Utilitas ou
utilitarismo? Il ruolo sociale della scienza nellAccademia delle scienze di Torino, in F.ABBRI, M.SEGALA
(dir.), Il ruolo sociale della scienza, Florence, 2000, p.17-35.
40
Carteggi, IV, p.155 et V, p.112.
41
Carteggi, IV, p.223et I, p.131-132.
42
Carteggi, I, p.33.
43
Je vous dirai que tous les Cabinets de la Suisse que jai vu, en y comprenant mme celui de Mrde Saussure,
ngalent peut tre celui de Pavie. (L.Spallanzani C.Bonnet, 22 janvier 1780, in Carteggi, II, p.355.)

10
choses naturelles, des monnaies, dantiquits etc.44.

[p. 287] Enjeux politiques de lconomie pistolaire

Entre rhtorique de lutilit publique et construction de la grandeur, sphres savante et


politique se rejoignent dans une troisime lecture, admi-nistrative, de la collection. Par leurs
efforts pour rassembler des spcimens, les naturalistes placent linstitution au centre dune
conomie de la collecte et de lchange dont la correspondance est la fois linstrument et le
manifeste.
La correspondance de Spallanzani tmoigne en premier lieu de la progressive normalisation
des changes naturalistes la fin du XVIIIe sicle, travers la gnralisation de la nomenclature
linnenne. Alors que les milieux scientifiques autrichiens ont prcocement adopt le systme du
savant sudois, Spallanzani fait preuve son gard de fortes rticences intellectuelles, qui
provoquent en 1776 et en 1780 de srieux conflits avec les autorits viennoises 45 . Ses
prventions se manifestent dans sa pense catalographique, qui exclut de recourir aux seuls
nomenclateurs, incapables selon lui de rendre compte des particularits des spcimens
naturels, ainsi que dans le choix des textes de cours. Celui de la Contemplation de la Nature du
Genevois Charles Bonnet, quil traduit et enrichit dun appareil de notes, rpond son projet de
former de jeunes penseurs, l o la lecture des crits de Linn ne produirait que des
naturalistes grammaticiens. Cest l une incitation pdagogique la libre recherche bien
loigne de lapprentissage pratique des classifications, qui ne manque pas de susciter la
mfiance du pouvoir de Vienne. Somm de sexpliquer, Spallanzani voque en sa faveur la
correspondance littraire [quil entretient] avec les professeurs naturalistes de toutes les autres
universits: contre limmixtion du pouvoir politique dans son espace intellectuel, le savant
dresse autour de lui les murs dune communaut invisible46. Dans la pratique des changes de
spcimens, les rfrences intellectuelles sont encore plurielles: en 1772, Spallanzani demande
Giuseppe Rovati de lui envoyer des papillons identifis selon la mthode de Raumur, et
Carlo Allioni lui rclame en 1777 une liste de coquilles tablie en se prvalant de Linn, ou des
tables de Rumphius, Gualtieri et dArgenville47. Seuls [p. 288] les savants sudois comme
Adolph Modeer demandent les listes numrotes suivant le systme linnen.

44
F.ABBRI, Commercio di libri e produzioni naturali. Lettere di Giovanni Mariti e Attilio Zuccagni a Carl Peter
Thunberg, Nuncius, VII, 1992, p.119-139, p.122.
45
Sur la fortune prcoce de Linn Vienne, F.A.STAFLEU, Linnaeus and the Linnaeans. The Spreading of their
Ideas in Systematic Botany, 1735-1789, Utrecht, 1971, p.183-198.
46
L.Spallanzani L.Lambertenghi, juillet 1776, in Carteggi, V, p.262. Voir C.CASTELLANI, Spallanzani e il
potere, op. cit.
47
Carteggi, VI, p.175 et I, p.33. Les outils voqus sont probablement le Systema naturae, sive regna tria naturae
systematice proposita per classes, ordines, genera & species de Carl LINN (sans doute dans sa 12e dition, Ulm,
1766-1768), le Thesaurus imaginum piscium testa-ceorum ut et cochlearum quibus accedunt conchylia
(Leyde, 1711) de George Everhard RHUMPHIUS, lIndex Testarum Conchyliorum quae adservantur in Museo
Nicolai Gualtieri et methodicae distributae exhibentur tabulis CX de Niccol GUALTIERI (Florence, 1742) et
lHistoire naturelle dAntoine-Joseph DEZALLIER DARGENVILLE (Paris, 1742). A.Modeer L.Spallanzani,
Stockholm, 22 dcembre 1780, in Carteggi, VI, p.159.

11
Dans les annes 1780, lusage de la classification linnenne commence simposer
comme la rfrence principale dans les transactions, non seulement entre le Muse imprial et
luniversit de Pavie, mais galement avec les savants italiens: en 1781, Spallanzani demande
Allioni un catalogue des insectes quil pourrait vendre au muse de Pavie, fait avec la nomen-
clature de Linn48. Par la suite, cette dernire gagne les alles et le catalogue du cabinet:
ltiquetage des mammifres se fait en 1789 suivant le Systema naturae, ce qui le rend trs
commode et trs utile aux jeunes qui frquentent lcole dhistoire naturelle et le muse49.
Ladoption de cette nomenclature reflte pour partie son caractre minemment pratique et le fait
que, comme le souligne le secrtaire Luigi Lambertenghi, les dnominations linnennes sont
devenues comme le dictionnaire universel de tous les naturalistes50 . Mais rduire cette
circulation de la norme une commodit matrielle serait oublier que, plus que dautres, les
sciences de la vie sont marques par la rencontre entre les dbats scientifiques, les exigences
sociales et les modles politico-organisationnels. Au-del des rticences que suscitent les
fondements philosophiques du systme linnen, sa simplicit et son caractre immdiatement
opratoire apparaissent conformes lexigence viennoise dune connaissance scientifique
applique, loigne des spculations thoriques. Ladoption dune norme unique de dsigna-tion
des spcimens rpond galement aux exigences administratives de la monarchie viennoise, en
permettant aux institutions culturelles et scientifiques des tats des Habsbourg de coordonner
leur politique dacquisitions: cest au mme moment que la politique des bibliothques
saccompagne de la mise au point depuis Vienne de normes bibliothconomiques et catalo-
graphiques homognes, rendant possible une redistribution des livres en double entre les
diffrentes institutions de ltat de Milan51.
La correspondance de Spallanzani donne en second lieu voir les progrs de la sparation
de lespace priv du travail savant et du lieu institutionnel, ainsi que de leurs prolongements
pistolaires respectifs. Dans les [p. 289] faits, il est difficile de faire, jusque tard dans le sicle,
une vritable dis-tinction entre correspondances prive et institutionnelle. Les objets
circulent galement dun espace lautre: Spallanzani souligne souvent dans ses lettres aux
autorits limportance des dons gratis quil fait au muse. En 1780, il signale Firmian quil
a incorpor aux collections du muse les oursins et les homards de la mer de Gnes qui lui ont
t envoys par lun de ses correspondants, le marquis Ippolito Durazzo, comme je le fais de


48
Ibid., I, p.41.
49
L.Spallanzani au Conseil de gouvernement, 5 fvrier 1789, in Carteggi, IV, p.99-100
50
L.Lambertenghi L.Spallanzani, Vienne, 13 mars 1780, in Carteggi, V, p.264.
51
M.T.MONTI, I libri di Haller e la nascita delle biblioteche pubbliche nella Lombardia absbur-gica, Societ e
storia, 1989, XI, 46, p.995-1030. Sur les enjeux politiques de ladoption de la pense linnenne dans le royaume de
Sardaigne, dans la mme priode, V.FERRONE, Paradigmi scientifici e politica della scienza. La Reale
Accademia delle scienze di Torino e le scienze della vita nel Settecento, in G.BARSANTI, V.BECAGLI,
R.PASTA (dir.), La politica della scienza, op. cit., p.307-318, et D.ARECCO, Linneo nel Settecento italiano.
Storia naturale e accademismo scientifico nellopera di Carlo Allioni (1728-1804), Societ e Storia, 115, 2007,
p.33-65.

12
toutes les autres choses naturelles qui me sont offertes52. Les enjeux politiques de cette
conomie naturaliste sont souligns la fin des annes 1780 par deux affaires comparables en
plusieurs points: la premire est laccusation de vol profre en 1787 lencontre de Spallanzani
par son custode Volta et par plusieurs professeurs de luniversit de Pavie, qui souponnent le
directeur davoir dtourn des objets du muse au profit du cabinet quil constitue chez lui,
Scandiano; la seconde est lenqute administrative dont Felice Fontana fait lobjet en 1791, au
sujet dun ensemble de machines, dobjets, de spcimens naturels et chimiques conservs au
muse de Florence, mais dont il revendique la proprit. Dans les deux affaires, au-del des
rglements de comptes personnels et scientifiques, ce qui se trouve mis en cause est la confusion
des frontires entre la sphre de la collection prive et celle du muse public, entretenue par une
concep-tion du travail savant qui saccommode dune certaine permabilit entre les deux. Cette
position trouve un interprte de toute bonne foi en la personne de Marc Antonio Caldani, qui
estime que si certaines pices de Pavie taient dans le muse de Scandiano, elles y taient avec
le mme droit par lequel un bibliothcaire public a parfois chez lui des livres de la biblio-thque
publique, id est pour les tudier 53 . Les correspondances jouent un rle important,
quoiquingal, dans ces deux affaires, la fois comme caisse de rsonance des conflits dans le
monde savant et comme instrument incrimin de ladministration des collections54. Les enqutes
diligentes par les autorits milanaises et florentines mettent plat les modalits de la gestion des
tablissements, les procdures de rception, catalogage, rcolement, entretien et surveillance des
collections, lenregistrement des dons et des changes.
la suite de ces affaires, les correspondances des annes 1790 tmoi-gnent dune
dissociation plus nette entre lchange savant et la relation [p. 290] institutionnelle. La partition
est particulirement visible dans la correspondance de Spallanzani: le mdecin suisse Louis
Jurine, le naturaliste Gaetano Grano de Messine ou lentomologiste et diplomate sudois Gustaf
von Paykull distinguent dsormais plus clairement dans leurs envois le don priv leur
correspondant, de la tractation destine lenrichissement du muse, le premier restant gratuit,
tmoignage de lamiti savante soumis aux rgles implicites du contre-don, le second appelant
rtribution ou contrepartie de mme valeur.

Si ce vautour est pour votre Cabinet, crit Louis Jurine, je men prive avec plaisir et sans aucune
rtribution quelconque. Sil est destin pour celui de lEmpereur ou celui de Pavie, je lchangerai alors en
vous demandant sil ne seroit pas possible de menvoyer un de vos doublets en vautours europens.

Gaetano Grano procde la mme distinction: pensant que la dpouille du poisson-chien



52
Carteggi, IV, p.307.
53
L.Spallanzani A.M.Lorgna, 8 mars 1787, in Carteggi, V, p.345. Sur la collection de Scan-diano,
M.F.SPALLANZANI, La collezione naturalistica di Lazzaro Spallanzani, in Lazzaro Spallanzani e la biologia
del Settecento, op. cit., p.589-601.
54
Sur les dtails de laffaire de Pavie, P.MAZZARELLO, Costantinopoli 1786: la congiura e la beffa. Lintrigo
Spallanzani, Turin, 2004. Le rglement de comptes florentin filtre moins dans les correspondances des
protagonistes: Felice Fontana crit lapidairement Anton Maria Caldani, le 21 dcembre 1791, quil y a beaucoup
de jalousie partout.

13
quil avait envoye Spallanzani devait servir pour son muse priv, il avait dcid de lui en
faire don, pour que vous vous rappeliez de moi chaque fois que vous [la] verrez; aprs le
passage de lobjet dans la collection universitaire, le naturaliste transmet le dtail de ses frais,
dans la supposition que la note de la dpense est ncessaire pour la montrer vos
suprieurs 55 . En octobre 1792, Attilio Zuccagni, gardien du jardin botanique du muse
florentin, demande Giovanni Fabbroni dtre formellement autoris effectuer des changes de
plantes et de semences, et propose un systme dcritures ad hoc56. Dans ce cas, la formalisation
des changes se traduit par la constitution de corpus pistolaires distincts. Les nouveaux
rglements administratifs du muse de Florence ordonnent la mise en place dun fonds
darchives o sont dsormais conserves les lettres concernant les envois de spcimens par des
personnes prives ou institutionnelles, qui servent de pices justificatives aux registres
comptables. Cest l que se trouve rassemble la correspondance tisse par Zuccagni avec des
naturalistes, collectionneurs, directeurs de cabinets publics et privs en Italie, afin dorganiser
des changes, dons et achats de spcimens pour les collections du muse57.
Les correspondances florentines et pavesanes mettent en vidence des volutions
importantes, dont certaines ne sont encore quesquisses: la distinction plus nette entre les
correspondances de linstitution et celles du savant, lutilisation des rseaux administratifs aux
fins de la politique de la science, la persistance du lexique de lamiti savante dans des [p. 291]
relations qui tendent se formaliser. Ces observations peuvent tre mises lpreuve dun ultime
exemple, celui du projet quengage au dbut du XIXe sicle le botaniste Pierre Henry Hippolyte
Bodard, quil prsente en mars 1811 dans une lettre au botaniste toscan Giorgio Santi.
Bnficiant du soutien des autorits impriales, Bodard entreprend vers 1810 de recenser les
plantes mdicinales europennes et dprouver leurs proprits, afin de trouver des quivalences
aux plantes exotiques et dassurer lindpendance de lEmpire58. Dans la ligne des grandes
enqutes menes la fin de lAncien Rgime par la Socit royale de mdecine avec lappui des
intendances, Bodard bnficie de la collaboration de ladministration impriale: sur proposition
des prfets, il a constitu un rseau dune cinquantaine de collaborateurs rsidens en divers
climats de lEmpire, tous la tte dhopiteaux ou detablissements publics, qualifis pour
examiner les proprits des plantes indignes. Ces collaborateurs reprsentent localement le
point central ou point de runion entre, dune part, des collaborateurs secondaires choisis
dans les chefs-lieux de dpartement et, dautre part, Bodard, via les canaux des prfectures et du
Ministre de lIntrieur. La correspondance doit capitaliser les observations manant des
diffrents climats de lEmpire, mais galement les redistribuer sous la forme de savoirs
constitus et immdiatement utiles au niveau local. Elle est pense comme un outil efficace pour

55
L.Jurine L.Spallanzani, Genve, 22 juin 1795, in Carteggi, V, p.238. G.Grano L.Spallanzani, Messine, 17
septembre 1790, ibid., p.167.
56
IMSS, Carteggio della Direzione, 1785-1794, doc. 81-83, f243.
57
Ces changes sont dcrits dans S.CONTARDI, La casa di Salomone a Firenze, op. cit., p.279-281.
58
P.H.H.BODARD, Cours de botanique mdicale compare, ou Expos des substances vgtales exotiques
compares aux plantes indignes, Paris, 1810; M.DE GREGORIO, Lettere a Giorgio Santi (1776-1822),
Nuncius, IV, 1989, p.165-245.

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conduire la matrise scientifique du territoire, lisser les diffrences qui existent entre les
diffrentes rgions qui le composent, participer finalement la construction par la science du
nouvel espace politique napolonien, organis autour de sa capitale et uniformment maill par
le rseau des prfectures. Comme prcdemment, linstitutionnalisation des correspondances
scientifiques rinvestit sans les supprimer les pratiques pistolaires traditionnelles des milieux
savants. Forme aboutie de lenqute support administratif, la circulaire de Bodard nvacue pas
la rhtorique de lamiti, qui imprgne toute la lettre Santi. Cest toujours sur lhabilit du
savant mobiliser concurremment diffrents types de rseaux et de langages et les combiner
efficacement pour servir son propos que repose une partie de la russite intellectuelle et
matrielle des politiques de la science.

15