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Sobre perfumes e essncias: o lugar da Cultura na Histria


Adriana Facina1

No foram poucas as vezes que orientandos meus, de graduao ou ps-


graduao, ouviram, em tom jocoso, professores do meu departamento, supostamente
marxistas, afirmarem que eles (e, por extenso eu, sua orientadora) pesquisavam a
perfumaria da Histria. Afinal, temas como literatura e msica popular pareciam a
esses professores como menos relevantes do que as estruturas econmicas ou os
movimentos polticos num sentido estrito. Esses sim essenciais para o entendimento dos
processos histricos. Na sua concepo, que Raymond Williams chamaria de
materialismo vulgar, a cultura, como super-estrutura, apenas um reflexo de coisas que
acontecem na infra-estrutura, na base material da sociedade. Nesse sentido, ela sempre
uma derivao sem autonomia e sem grande relevncia para o entendimento de uma
totalidade social.
A metfora do perfume perfeita para ilustrar essa concepo. Elevado, etreo,
suprfluo, sem materialidade, assim como a arte e a cultura quando entendidas como
esferas isoladas da dinmica social. Ainda de acordo com Raymond Williams (1979),
essa concepo dualista que ope cultura e sociedade compartilhada por correntes
filosficas aparentemente opostas: o materialismo vulgar e o idealismo. Se o
materialismo vulgar v a cultura como reflexo, desprovida de autonomia e sem
relevncia para a compreenso da sociedade, o idealismo percebe essa esfera como
sendo dotada de absoluta autonomia em relao vida material, pois o mundo das
idias que de fato existe para os sujeitos histricos. Embora com sinais trocados, ambas
as correntes vm cultura e sociedade como instncias separadas, rompendo com a idia
de totalidade.
Esse dualismo, bem como algumas ambigidades presentes no debate sobre a
questo cultural, se relacionam com a prpria histria do surgimento da idia de cultura.


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Doutora em Antropologia Social pelo Museu Nacional/UFRJ, professora do Departamento de Histria
da UFF, autora dos livros Santos e canalhas: uma anlise antropolgica da obra de Nelson Rodrigues (Rio
de Janeiro, Civilizao Brasileira, 2004) e Literatura e Sociedade (Rio de Janeiro, Jorge Zahar, 2004).
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A idia de cultura: tenses e contradies

Cultura um termo que se origina como derivado da natureza e se refere ao


processo de cultivo da terra, de agricultura. Portanto, como chama a ateno Terry
Eagleton, (2005), ele denotava um processo completamente material e que depois
tornou-se metfora para as coisas do esprito. Ao longo de seu desenvolvimento
histrico, curiosamente, Cultura passou a significar algo contrrio natureza e um
campo separado da vida material. Na transposio do trabalhar a terra para o cultivar
das mentes essa materialidade do termo se perdeu.
Por outro lado, Cultura indica um processo, algo que no espontneo, por mais
que possa parecer natural. Nenhum ser humano nasce culto e, ainda que nossos hbitos
culturais possam parecer parte de nossa natureza, eles so constructos histrica e
socialmente situados. Assim, mesmo que a materialidade da cultura seja obscurecida
por concepes radicalmente idealistas, ela est sempre presente nessa dimenso
processual.
Uma outra questo importante que a idia de cultura se constitui
contemporaneamente a partir de trs acepes fundamentais que, por vezes, so
conflituosas entre si. A primeira est associada crtica anticapitalista e configura a
cultura como espao da resistncia alienao, desumanizao e mercantilizao da
vida. A cultura e, sobretudo, a arte seriam espcies de prefiguraes das potencialidades
criativas dos seres humanos quando no contaminadas pela lgica do mercado.
A segunda acepo mais estreita e especializada, compreendendo a cultura
como sinnimo de artes, principalmente as artes consideradas eruditas. como se o
campo da cultura pudesse ser protegido do processo de modernizao, mas somente se
puder se manter distante das massas, dos seres humanos brutalizados, presos
materialidade da vida. Segundo Terry Eagleton,
Se a criatividade agora podia ser encontrada na arte, era porque no podia ser
encontrada em nenhum outro lugar? To logo cultura venha a significar erudio e as
artes, atividades restritas a uma pequena proporo de homens e mulheres, a idia ao
mesmo tempo intensificada e empobrecida. (Eagleton, 2005:29)
Assim, a esfera da cultura seria acessvel somente aos gnios criadores ou aos
homens e mulheres de gosto, constituindo o que Pierre Bourdieu designou aristocracia
do gosto. Essa acepo parte do princpio, difundido a partir do movimento romntico,
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que a criao artstica obra do gnio individual ou de talentos especiais que tocam
certos seres humanos considerados extraordinrios. Como algo que nato, o dom retira
de cena principal o processo de aprendizado ou mesmo a dimenso do trabalho coletivo
presente nas artes. Do mesmo modo, o pblico fruidor seria dotado de sensibilidade, de
gosto adequados para entender e sentir as obras artsticas. Esse gosto, ainda que no seja
nato, no pode ser aprendido atravs de informaes, mas somente por meio de
experincias que conformam indivduos aptos para tal. Da a idia de uma aristocracia
do gosto, cuja funo de distino social primordial numa sociedade que se moderniza
e passa a se regular pelo mercado, deixando para trs antigas marcas identitrias que
definiam as hierarquias sociais. (Bourdieu, 1996 e 2007)
Por fim, a terceira acepo a que poderamos denominar antropolgica, sendo
a mais recente das trs, pois se consolidou apenas na segunda metade do sculo XIX.
Nela, a cultura vista como o modo de vida especfico de um povo ou de um grupo
social. Todos os povos e todos os grupamentos humanos teriam cultura, no havendo
seres humanos incultos. Assim, o mais correto seria falarmos em culturas e no em
cultura. Do mesmo modo que as outras, esta acepo tem problemas. Se, por um lado,
reconhecer que todos os seres humanos tm cultura e que a lgica de suas organizaes
sociais deve ser compreendida a partir dela rompe com preconceitos e paradigmas que
atribuem a critrios como a raa a razo da diversidade humana, tomada como valor
negativo, por outro isso pode significar a exotizao e inferiorizao de seres humanos
tidos como diferentes. Operao importante para garantir a sua dominao poltica e
mesmo cultural. Em sntese,
com o desenvolvimento do colonialismo do sculo XIX que o significado
antropolgico de cultura como um modo de vida singular comea a ganhar terreno. E o
modo de vida em questo geralmente aquele dos incivilizados. (...) cultura como
civilidade o oposto do barbarismo, mas cultura como um modo de vida pode ser
idntica a ele. (...) Cultura, em resumo, so os outros. Como Frederic Jameson
argumentou, cultura sempre uma idia do Outro (mesmo quando a reassumo para
mim mesmo). improvvel que os vitorianos pensassem em si mesmos como uma
cultura: isso no s teria significado perceber-se como um todo, mas ver a si mesmos
como apenas uma forma de vida possvel entre muitas. Definir o prprio mundo da vida
como uma cultura arriscar-se a relativiz-lo. Para uma pessoa, seu prprio modo de
vida simplesmente humano; so os outros que so tnicos, idiossincrticos,
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culturalmente peculiares. De maneira anloga, seus prprios pontos de vista so


razoveis, ao passo que os dos outros so extremistas. (Eagleton, 2005: 43).
Essas trs acepes predominantes so conflitantes e demonstram que a cultura,
longe de ser um terreno homogneo e infenso s disputas polticas, terreno da luta de
classes e dos conflitos sociais. Portanto, por mais etreas e espirituais que possam
parecer, as questes culturais so parte da vida material e esto inseridas nos processos
histricos. Como alerta E. P. Thompson, preciso evitar concepes de cultura que
enfatizem um suposto consenso, obscurecendo conflitos, contradies e oposies
existentes no universo social. A cultura no uma totalidade harmnica, mas sim palco
de disputas, conflitos e lutas de classe que caracterizam a sociedade como um todo.
(Thompson: 1998)

A cultura como parte da produo e reproduo material da vida

Raymond Williams defende a necessidade de uma teoria materialista da cultura,


capaz de articular uma certa tradio do marxismo crtico com a reflexo sobre a cultura
inserida nos processos histricos fundamentais. Algumas das categorias de acusao
mais freqentes na crtica ps-moderna ao marxismo se voltam para o seu suposto
determinismo, geralmente compreendido como economicismo. Ao conceber a realidade
como determinada em ltima instncia pelo econmico, o marxismo produziria
anlises necessariamente reducionistas dos processos histricos. Assim, determinista,
reducionista, economicista, mecanicista so categorias amplamente utilizadas para
deslegitimar o marxismo enquanto teoria social vlida. De modo recorrente, essas
crticas partem de um lugar terico-poltico que prope uma valorizao da cultura e das
identidades (tnicas, nacionais, religiosas, de gnero), em detrimento do mundo da
produo e reproduo material da vida, associado ao pertencimento de classe e luta
de classes.
De maneira resumida, em sua defesa radical da autonomia da cultura, podemos
classificar essa perspectiva como pertencente a uma matriz cultural idealista que, ao
pretender se opor ao marxismo, busca por vezes inverter os sinais e atribuir ao cultural a
capacidade de determinar em ltima instncia os processos histricos. Podemos chamar
a isso determinismo cultural ou culturalismo.
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Embora essa crtica se volte para uma certa tradio dentro do pensamento
marxista, tomando-a pelo todo, uma questo permanece: possvel, a partir de uma
tica materialista, tratar da cultura rejeitando a dicotomia base/superestrutura e a
conseqente teoria do reflexo?
Numa certa vertente, por vezes denominada materialismo vulgar ou mecnico, a
cultura reduzida a uma dimenso superestrutural dependente e determinada pela
histria material. Ao invs da valorizao idealista, que eleva a cultura acima da
reproduo material da vida, essa vertente materialista definiria a cultura como um
campo secundrio no qual idias, arte, costumes, crenas etc. simplesmente espelhariam
a infraestrutura ou base econmica. Com essa reduo, observa Raymond Williams,
esse tipo de materialismo inverte o sinal da tica idealista, mas continua a reproduzir a
separao entre cultura e sociedade. Perde-se, assim, a inteno crtica original de Marx
que
se voltava principalmente contra a separao das reas de pensamento e atividade
(como na separao entre a conscincia e a produo material) e contra o esvaziamento
correlato do contedo especfico atividades humanas reais pela imposio de
categorias abstratas. a abstrao comum da infra-estrutura e da superestrutura portanto
uma continuao radical dos modos de pensamento que ele atacou.(Williams, 1979:
82)
A viso dualista em termos de base e superestrutura tem como conseqncia
uma teoria da arte e do conhecimento como reflexo, que busca explicar fenmenos
culturais como as idias, a arte, a literatura, a linguagem etc. como reflexos da base
econmica, sem a capacidade de intervir e influenciar na dinmica desta. Dentro da
teoria do reflexo, h uma imensa gama de variaes, que vo desde argumentos mais
reducionistas at elaboraes mais complexas. De acordo com Raymond Williams, h
pelo menos trs vertentes no interior de tal teoria: a arte como reflexo imediato do
mundo objetivo; a arte como reflexo no das aparncias, mas da realidade por trs delas,
das formas constitutivas do mundo; e a arte como reflexo do mundo tal como visto pela
mente do artista. Se na primeira daquelas vertentes h um objetivismo mecanicista, na
ltima prevalece uma tica subjetivista. Claramente, na segunda vertente que a teoria
do reflexo se apresenta de modo mais complexo.
Raymond Williams ressalta que nos estudos modernos que buscam relacionar
arte e sociedade possvel distinguir trs nfases mais gerais: a que recai sobre as
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condies sociais da arte; a que enfoca o material social nas obras de arte e a que se
volta para as relaes sociais nas obras de arte. A primeira nfase procura basear-se em
dados considerados vagamente como estticos ou psicolgicos, tomando as
condies sociais apenas como interferncias que modificam o movimento da cultura
humana, visto como constante, em determinados perodos da histria. As anlises
caractersticas dessa tendncia seriam plenas de abstraes e conceitos a priori, tais
como o de instinto esttico. Na segunda nfase, definida pelo estudo de elementos
sociais em obras de arte, os fatos bsicos ou a estrutura bsica de uma dada
sociedade e/ou perodo so aceitos ou so estabelecidos por anlise geral, e seu reflexo
nas obras concretas mais ou menos diretamente identificado.
J a terceira nfase envolve uma percepo mais complexa, onde a anlise dos
elementos sociais em obras de arte engloba o estudo das relaes sociais. Assim, a idia
de reflexo substituda pelo conceito de mediao. Nos termos do autor:
A mediao pode referir-se primordialmente aos processos de composio necessrios,
em um determinado meio; como tal, indica as relaes prticas entre formas sociais e
artsticas(...). Em seus usos mais comuns, porm, refere-se a um modo indireto de
relao entre experincia e sua composio. A forma desse modo indireto interpretada
diversamente nos diferentes usos do conceito. Assim, por exemplo, o romance de
Kafka, O processo, pode ser lido a partir de diferentes posies, como (a) mediao por
projeo um sistema social arbitrrio e irracional no diretamente descrito, em seus
prprios termos, mas sim projetado, em seus traos essenciais, como invulgar e
estranho; ou (b) mediao pela descoberta de um correlato objetivo- compem-se
uma certa situao e personagens para produzir, de forma objetiva, os sentimentos
subjetivos ou concretos uma culpa inexprimvel - de que se originou o impulso para a
composio; ou (c) mediao como funo dos processos sociais bsicos de
conscincia, nos quais certas crises, que de outra forma no se podem captar
diretamente, so cristalizadas em determinadas imagens e formas de arte diretas
imagens que, ento, iluminam uma condio (social e psicolgica) bsica: no apenas a
alienao de Kafka, mas uma alienao generalizada. Em (c), essa condio bsica
pode referir-se, de maneira varivel, natureza de uma poca como um todo, de uma
determinada sociedade num perodo determinado, ou de um grupo determinado dentro
daquela sociedade naquele perodo. (Williams, 1992: 23-4)
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A idia de mediao problematiza a teoria do reflexo, pois pretende expressar


um processo ativo. Como proposio geral, o uso do termo mediao aponta para o fato
de que a realidade social no est refletida diretamente na arte, pois ela passa por um
processo que altera seu contedo original. Trata-se de uma alternativa importante ao
reducionismo que busca nos artefatos culturais o elemento primrio que os conecta
realidade concreta. Porm, Raymond Williams destaca que, ainda que supere a
passividade da teoria do reflexo, a idia de mediao quase sempre perpetua o dualismo,
se no em termos de base e superestrutura, ao menos no sentido da existncia de reas
separadas preexistentes, ou de nveis distintos da realidade. Para superar tal dualismo
necessrio perceber que a linguagem e a significao so elementos indissociveis do
prprio processo social, envolvidos permanentemente na produo e na reproduo da
vida material.
Essa superao, para que no resulte no abandono do materialismo e na adoo
de uma perspectiva idealista, exige que se problematize a questo da determinao. Para
o nosso autor, esse o problema mais difcil para a teoria cultural marxista, pois no h
marxismo que no envolva algum conceito de determinao. Recuperando o
historicismo radical da obra de Marx, Williams sugere que o conceito de determinao
deve ser separado de um determinismo abstrato na forma de leis (base do
determinismo econmico), no devendo servir construo de modelos passivos e
objetivistas de anlise, nos quais vontades individuais e a sociedade (entendida como
processo geral objetificado) so vistas como foras opostas. Sem hierarquizar
instncias ou nveis de modo universal e recusando a dicotomia indivduo versus
sociedade, o autor prefere trabalhar com a idia de que determinao envolve, nos
processos histricos concretos, a existncia de presses e limites. Nas suas palavras:

Em todo processo social, essas determinaes positivas, que podem ser


experimentadas individualmente, mas que so sempre atos sociais, na verdade com
freqncia formaes sociais especficas, tm relaes muito complexas com as
determinaes negativas que so experimentadas como limites. Pois elas no so apenas
presses contra limites, embora tais presses tenham importncia crucial. So no
mnimo tambm presses derivadas da formao e do impulso de um determinado
modo social: com efeito, uma compulso de agir de formas que o mantm e renovam.
So tambm, e vitalmente, presses exercidas por formaes novas, com as suas
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intenes e exigncias ainda no percebidas. A sociedade no nunca, ento, apenas a


casca morta que limita a realizao social e individual. sempre tambm um processo
constitutivo com presses muito poderosas que se expressam em formaes polticas,
econmicas e culturais e so internalizadas e se tornam vontades individuais, j que
tem tambm um peso de constitutivas. Esse tipo de determinao um processo
complexo e inter-relacionado de limites e presses est na totalidade do processo
social, e em nenhum outro lugar: no num modo de produo abstrato, nem numa
psicologia abstrata. Qualquer abstrao do determinismo, baseada no isolamento das
categorias autnomas que so consideradas como controladoras, ou que podem ser
usadas para a previso, ento uma mistificao de determinantes especficos e sempre
correlatos que constituem o processo social real uma experincia histrica ativa e
consciente, bem como, por omisso, passiva e objetificada. (...) Na totalidade de
qualquer sociedade, tanto a autonomia relativa quanto a desigualdade relativa das
diferentes prticas (formas de conscincia material) afetam de maneira decisiva o
desenvolvimento real, e o afetam como determinantes, no sentido de presses e limites.
(Williams, 1979: 91-2)
Esse tipo de raciocnio, longe de implicar uma concesso ao idealismo, significa,
nos termos de Maria Elisa Cevasco, uma ampliao do materialismo para abarcar
domnios pouco explorados na teoria fundante de Marx. (Cevasco, 2001: 126) Ao
tomar as prticas culturais como produo, a posio de Raymond Williams permite que
se pense a realidade social como uma totalidade cuja dinmica se recusa diviso e
hierarquizao em nveis.
Resulta ainda dessa proposio sobre a questo da determinao uma tica
historicizante sobre a cultura que difere radicalmente de vises elitistas que tendem a
universalizar padres estticos e de gosto, assim como a hierarquizar estilos artsticos e
modelos culturais.
Em resumo, a perspectiva do materialismo cultural nos permite estabelecer as
referncias tericas deste projeto a partir de trs pontos fundamentais: 1. a denncia do
elitismo do pensamento sobre a cultura, s vezes travestido na louvao de uma cultura
popular estetizada e harmonizadora dos conflitos sociais; 2. a recuperao do conceito
de determinao como algo distinto do determinismo encapsulador das potencialidades
libertadoras da ao humana; 3.o desvendamento do culturalismo como ideologia que,
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sob a retrica da agncia dos indivduos, erige um determinismo cultural fortemente


conformista e, por vezes, escancaradamente conservador.
Sendo assim, dois elementos so importantes para pesquisas sobre cultura no
campo da Histria que assumam a perspectiva proposta por Williams. O primeiro
entender a arte como fruto de trabalho coletivo. E o segundo se volta para a natureza da
criao cultural no contexto das sociedades capitalistas.

A arte como criao coletiva

O conceito de mundo da arte, tal como proposto por Howard S. Becker, central
para compreendermos a arte como fruto de um trabalho coletivo, pois ele rene num
mesmo universo os processos de produo e o consumo de artefatos culturais. O mundo
da arte, que poderamos estender para a produo de manifestaes culturais como um
todo, definido pelo autor como
the network of people whose cooperative activity, organized via their joint knowledge
of conventional means of doing things, produces the kind of art works that art world is
noted for. (Becker, 1982: x)
Um quadro, uma escultura, uma msica, um livro para serem produzidos
necessitam, alm do artista, de toda uma gama de trabalhadores que fornecero bases
materiais e imateriais para sua realizao. Tintas, telas, locais de exposio,
instrumentistas, papel, reviso ortogrfica so fruto do trabalho humano e parte dessa
produo cultural. Esses trabalhos no so valorizados e tornam-se invisveis, mas sem
eles seria impossvel a existncia da arte.
Essa rede de cooperao tambm a recepo das obras, pois esta interfere na
prpria produo. Para Becker, essas atividades no podem ser separadas, elas esto
intimamente interligadas, uma interagindo sobre a outra. Assim possvel compreender
a produo e a fruio artsticas como uma totalidade.
Essa concepo rompe com a lgica burguesa que percebe a arte como fruto da
genialidade de indivduos singulares e a coloca no campo do trabalho, atividade criativa
humana que, sob a sociedade de mercado, sofre um processo de alienao. Parte desse
processo, a criao cultural, no entanto, pode prefigurar as possibilidades da criatividade
humana livre das amarras do trabalho sem sentido e sem auto-reconhecimento.
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Alm de ser um trabalho coletivo porque envolve, como diz Becker, uma rede de
atividades que cooperam entre si, a produo cultural tambm porta um elemento
fundamental que s existe na interao social: a linguagem. Sobretudo a linguagem
verbal que, para Bakhtin, a prpria matria atravs da qual se constroem as relaes
sociais. Assim, ela no existe previamente interao e por isso, necessariamente porta
valores, ideologias, vises de mundo de grupos sociais conflitantes. Por isso, a
linguagem nunca neutra, ela arena da luta de classes e, ainda que com contradies,
fruto da dominao de classe, pois as classes dominantes detem os meios para impor
significados e prticas lingsticas aos grupos dominados. No entanto, essa nunca uma
via de mo nica. Justamente por ser parte da interao social, a linguagem sempre traz
esses significados e sentidos contra-hegemnicos, pois, sem isso, no haveria a
possibilidade do dilogo necessrio prpria interao social, o que no significa dizer
que esse dilogo se d entre iguais.
O mais importante para nossa discusso aqui que mesmo a forma de criao
artstica ou cultural aparentemente mais solitria, como a literatura, produto de
relaes sociais, incorporando elementos coletivamente produzidos em sociedade,
sobretudo atravs da linguagem. Dessa maneira, por mais que habilidades e talentos
individuais sejam parte importante nesse processo, eles so apenas um aspecto de toda
uma rede de interaes e de trabalho humano necessria para a fabricao da cultura.
Se isto verdade para qualquer tipo de produo cultural, no que diz respeito
cultura produzida contemporaneamente sob a gide da indstria cultural o ainda mais.
Como resultante da produo industrial, a cultura mercantilizada englobada na
dinmica da diviso social do trabalho, multiplicando os trabalhos especializados
necessrios a sua elaborao.

Indstria cultural: a cultura como mercadoria

O termo indstria cultural foi trazido luz primeiramente por Adorno e


Horkheimer, em 1947, como contraposio expresso cultura de massas. Na viso dos
autores, esta expresso carateriza a cultura produzida para o mercado como se fosse
algo espontneo surgido das massas, uma forma contempornea de arte popular. Em
contraste, o conceito de indstria cultural aponta para o carter determinado dos
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produtos culturais oferecidos como mercadoria aos seus consumidores. Nos termos de
Adorno:
Na medida em que nesse processo a indstria cultural inegavelmente especula sobre ao
estado de conscincia e inconscincia de milhes de pessoas s quais ela se dirige, as
massas no so, ento, o fator primeiro, mas um elemento secundrio, um elemento de
clculo; acessrio da maquinaria. O consumidor no rei, como a indstria cultural
gostaria de fazer crer, ele no o sujeito dessa indstria, mas seu objeto. (...) A indstria
cultural abusa da considerao com relao s massas para reiterar, firmar e reforar a
mentalidade destas, que ela toma como dada a priori e imutvel. excludo tudo pelo
que essa atitude poderia ser transformada. As massas no so a medida, mas a ideologia
da indstria cultural, ainda que esta ltima no possa existir sem a elas se adaptar.
(Adorno, 1986:93)
Assim, as mercadorias culturais da indstria se orientam para sua
comercializao, o que interfere diretamente no processo de criao e no contedo das
obras produzidas sob seus desgnios. Ao contrrio do reino da liberdade, a
mercantilizao da cultura, segundo o autor, tende a produzir um conformismo do gosto
e uma domesticao da cultura popular, das manifestaes culturais das classes
subalternas.
No entanto, se inegvel o papel de controle social exercido pela indstria
cultural no mundo contemporneo, preciso no desconsiderar que possvel
identificar, seguindo as reflexes de Bakhtin, certa autonomia na cultura popular no que
diz respeito produo e consumo de trabalhos de arte. A matria-prima bsica de toda
produo cultural, a linguagem, , como vimos, plena de ambigidades e conflitos. Por
isso, mesmo em perodos histricos onde a cultura oficial mais opressora, os gostos,
valores e vises de mundo da cultura popular se fazem presentes na interao social, nas
trocas culturais mais ou menos conflituosas.
Nesse sentido, pode-se afirmar que h uma srie de mediaes necessrias entre
uma inteno de ampliao do consumo das mercadorias culturais entre a classe
trabalhadora e, ao mesmo tempo, um esforo de controle e conteno de suas
expresses simblicas contra-hegemnicas. Nas palavras de Herbert Gans,
The mass media and perharps all of comercial popular culture, are often engaged in a
guessing game trying to figure out what people want, or rather, what they will accept,
although the game is made easier by the fact that the audience must choose from a
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limited set of alternatives and that its interest is often low enough to make it willing to
settle for the lesser of two or three evils. (Gans, 1974: ix)
Para Gans, a cultura popular pode ser definida como uma cultura de gosto, tanto
quanto a alta cultura e, como tal, envolve escolhas que se do dentro de um campo de
possibilidades, para utilizarmos um conceito fundamental na obra de Gilberto Velho,
determinado historicamente. Essas culturas de gosto portam ainda valores polticos,
usualmente implcitos, que muitas vezes so conflitantes e que demarcam
simbolicamente fronteiras de distino social. (Gans, 1974; Velho, 1994)
A indstria cultural entra nesse sistema introduzindo a diferenciao entre o que
seria a verdadeira arte, produzida de acordo com critrios propriamente artsticos, e a
produo cultural voltada para o mercado, menos valorizada na economia das trocas
simblicas. Assim, de acordo com Srgio Miceli, a cultura do capitalismo
contemporneo se caracteriza pela oposio entre o campo da produo erudita e o
campo da grande produo cultural (...). (Miceli, 2005: 43-4) Este ltimo campo, que
o da indstria cultural, se baseia num pr-conceito sobre o que seria o gosto popular e,
por sua vez, contribui para a criao de todo um sistema de hierarquizaes e
discriminaes que imprimem valor negativo ou rebaixado a essa comunidade de gosto.
No entanto, necessrio considerar certo grau de autonomia na formao desse
gosto popular. Ainda que apropriado e ressignificado pela indstria cultural, a formao
do gosto est relacionada a experincias histricas concretas de amplas camadas sociais.
preciso atentar para as mediaes existentes entre as intenes mercadolgicas e de
dominao ideolgica presentes na indstria cultural e o modo pelo qual, na prtica,
seus produtos so criados e frudos. O pblico no uma folha de papel em branco e
sujeito desse processo. Jess Martin-Barbero afirma a impossibilidade do mercado, por
si s, de sedimentar tradies e criar vnculos societrios:
O mercado no pode sedimentar tradies, pois tudo o que produz desmancha no ar
devido sua tendncia estrutural a uma obsolescncia acelerada e generalizada no
somente das coisas mas tambm das formas e das instituies. O mercado no pode
criar vnculos societrios, isto , entre sujeitos, pois estes se constituem nos processos
de comunicao de sentido, e o mercado opera anonimamente mediante lgicas de valor
que implicam trocas puramente formais, associaes e promessas evanescentes que
somente engendram satisfaes ou frustraes, nunca, porm, sentido. O mercado no
pode engendrar inovao social pois esta pressupe diferenas e solidariedades no
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funcionais, resistncias e dissidncias, quando aquele trabalha unicamente com


rentabilidade. (Barbero, 2003: 15)
Outra questo importante, sobretudo para a Histria Contempornea, que,
segundo Frederic Jameson, no capitalismo tardio, a esfera da mercadoria se amplia
imensamente e a cultura se torna um produto a ser consumido cada vez mais
avidamente, num processo de estetizao radical da realidade. Dizendo de outra
maneira, a produo esttica se encontra cada vez mais integrada produo de
mercadorias em geral. (Jameson, 2004)
Concretamente, tal processo resulta em criaes culturais fragmentadas, muitas
vezes conformistas, que no portam vises de mundo totalizantes que permitam aos
sujeitos histricos reconstruir sentidos e pensar criticamente sobre a realidade em que se
inserem. O catico, o aleatrio, o nonsense apontam para uma perspectiva que apresenta
uma condio histrica esvaziada do sentido de processo, sem passado e, portanto, sem
um futuro que possa ser transformado. O que existe um presente incompreensvel, o
capitalismo naturalizado e percebido pela tica do consumo.
Assim, torna-se cada vez mais difcil separar a esfera da criao cultural do
campo da produo material. A cultura est imersa nas relaes sociais, incluindo-se a
as relaes econmicas, sobretudo em um perodo histrico de acelerada
mercantilizao da vida.

De volta totalidade: cultura na sociedade, cultura na Histria

Nesse contexto, torna-se mais necessrio do que nunca refletir sobre as


proposies de Williams e pensar no nos termos cultura x sociedade, e sim cultura na
sociedade. Poderamos ir alm e dizer que, ao invs de cultura x Histria, devemos
analisar a cultura na Histria, recuperando a idia de se perceber os processos histricos
como uma totalidade na qual a dimenso cultural est includa. Desse modo, ao invs de
instncias e determinaes de mo nica, teramos processos complexos e
multideterminados. Podemos dizer que assim como no existe cultura sem vida
material, portanto, sem relaes econmicas, tambm no possvel pensar estas sem
levar em conta ideologias, valores (inclusive estticos), vises de mundo, gostos e
demais elementos associados ao campo do cultural.
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Nos anos 1930, sob a sombra do fascismo na Europa, Walter Benjamin escreveu
suas Teses sobre o conceito de Histria. Numa delas, ele retira, de modo radical, a
cultura do reino do etreo e afirma:
(...) os que num momento dado dominam so os herdeiros de todos os
que venceram antes.A empatia com o vencedor beneficia sempre, portanto,
esses dominadores.Isso diz tudo para o materialista histrico. Todos os
que at hoje venceram participam do cortejo triunfal,em que
os dominadores de hoje espezinham os corpos dos que esto prostrados no cho.
Os despojos so carregados no cortejo, como de praxe. Esses despojos so o que
chamamos bens culturais.O materialista histrico os contempla com distanciamento. Poi
s todos os bens culturais que ele v tm uma origem sobre a qual ele no pode refletir
sem horror. Devem sua existncia no somente ao esforo dos grandes gnios que os
criaram, como corvia annima dos seus contemporneos. Nunca houve um
monumento da cultura que no fosse tambm um monumento da barbrie. E, assim
como a cultura no isenta de barbrie, no o , tampouco, o processo de transmisso
da cultura. Por isso, na medida do possvel, o materialista histrico se desvia dela.
Considera sua tarefa escovar a histria a contrapelo. (Benjamin, 1993:225)
Retomando os termos do incio deste texto, perfumes e essncias no so
elementos separados e se combinam a partir do trabalho humano coletivo. Na
historicidade especfica do capitalismo, movida na dinmica da luta de classes, a
perfumaria da cultura pode despertar ou entorpecer sentidos e sensibilidades, pode
estar a servio da transformao ou da manuteno do status quo. Cabe aos
historiadores comprometidos com a transformao da sociedade aguarem seu olfato.

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