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Alfred Gell

concinnitas
Tbua de proa de canoa das Trobriand; Ilha Kitava, provncia Milne Bay, Papua Nova Guin Fotgrafa: Shirley F. Campbell, maio de 1977. O conjunto da proa adornado
com conchas e objetos de valor Kula (Cf. Campbell, 1984)
A tecnologia do encanto e o encanto da tecnologia

A tecnologia do encanto e o encanto da tecnologia

Alfred Gell*

O autor prope que a antropologia da arte considere a


arte um componente da tecnologia, e seu produto,
resultado de um arranjo de tcnicas o conjunto de
todas as artes formando a tecnologia do encanto. O objeto
de arte personifica os processos tcnicos, e a reside seu
poder de fascinao; a tecnologia do encanto fundada
no encanto da tecnologia. A magia est na
transubstanciao do material por interveno humana e
que transcende as possibilidades de realizao do
espectador o artista como tcnico oculto, e a obra,
entidade fsica que transita entre dois seres, razo social
entre eles e chave para um fluxo de relaes posteriores.
No contexto social, o virtuosismo tcnico capacita a
obra a criar assimetrias nas relaes interpessoais e das
pessoas com as coisas. Em sociedades sem tradies em
belas artes, a arte surge como ritual poltico ou meio de
trocas (cerimoniais ou comerciais). Nestas, a transformao
radical do material agrega valor ao objeto. A atividade
tcnica fonte de eficcia no domnio das relaes sociais,
e a mo-de-obra pode carregar postura mgica. Toda
atividade produtiva medida pelo padro mgico, o
contorno negativo da tcnica. Os objetos de arte resultam
do encontro de caractersticas de objetos produzidos
tanto pela tecnologia encantada da arte quanto pela
tecnologia encantada da magia. Quando a existncia do
objeto supera uma explicao, fascinando o espectador,
nota-se que sua tecnologia real alcana o ideal mgico.

Antropologia da arte, arte e tecnologia, arte e magia

Introduo: filistinismo metodolgico


Comumente ouve-se a queixa de que a arte um tpico negligenciado na
antropologia social dos dias atuais, especialmente na Gr-Bretanha. A
marginalizao dos estudos acerca da arte primitiva, em contraste com o imenso
Traduo Jason Campelo
Reviso tcnica Roberto Conduru
volume de estudos sobre poltica, rituais, permuta, e assim por diante, um
* Alfred Gell foi tutor em Antropologia na fenmeno bvio demais para deixar de ser percebido, especialmente quando se
London School of Economics and Political
Science, alm de ser um Fellow of the British
ressalta um contraste frente ao cenrio predominante antes do advento de
Academy. A London School of Economics and Malinowski e Radcliffe-Brown. Mas por que isso deve ser assim? Creio ser mais do
Political Science concedeu-lhe postumamente
uma cadeira, posto que ele recusara em vida.
que o caso de uma simples mudana de padres dentro da empreitada que a
Publicou trs livros enquanto vivo: seleo de tpicos para estudo como se, por algum capricho coletivo,
Metamorphosis of the Cassowaries (1975), The
Anthropology of Time (1992) e Wrapping in
antroplogos simplesmente decidissem devotar mais tempo de estudo aos
Images: Tattooing in Polynesia (1993). casamentos entre primos e menos tempo a esteiras, potes e esculturas. Ao
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Alfred Gell

contrrio, a negligncia no que diz respeito arte na antropologia social moderna


necessria e intencional, e surge do fato de que a antropologia social ,
essencial e constitutivamente, antiarte. Isso pode soar como uma assero
chocante: como pode a antropologia, tida em consenso universal como uma
Boa Coisa, ser oposta arte; tambm universalmente considerada Boa Coisa,
mesmo uma Coisa Melhor? Porm, temo que assim seja, porque essas duas Boas
Coisas assim o so de acordo com critrios fundamentalmente diferentes e
conflitantes.
Quando digo que a antropologia social antiarte, claro que no quero dizer
que a sabedoria antropolgica prefira demolir a National Gallery, transformando o
espao remanescente em um estacionamento. Quero apenas dizer que a atitude do
pblico amante da arte, no que diz respeito ao que est contido na National Gallery,
no Museum of Mankind e em outros e assim por diante (e com um assombro
esttico que beira o religioso), uma atitude irredimivelmente etnocntrica, no
obstante ser louvvel em todos os outros aspectos.
Nosso sistema de valores dita que, a menos que sejamos filistinos, devemos
atribuir valor a uma categoria de objetos de arte culturalmente reconhecida.
Essa atitude de esteticismo atada cultura, mesmo que os objetos em questo
derivem de muitas culturas diferentes, como quando passamos sem esforo da
contemplao da escultura taitiana a uma de Brancusi, e vice-versa. Mas a
prontido para colocarmo-nos sob o enlevo de todas as formas de obras de arte,
apesar de muito contribuir para a riqueza de nossa experincia cultural,
paradoxalmente tambm o grande obstculo no caminho da antropologia da
arte, o objetivo definitivo do que deve ser a dissoluo da arte; da mesma
maneira que a dissoluo da religio, da poltica, do parentesco e de todas as
outras formas sob as quais a experincia humana apresentada mente
socializada deve ser o objetivo definitivo da antropologia em geral.
1 A expresso no ocidental surgiu-me
Talvez eu possa esclarecer mais um pouco as conseqncias advindas da sugestivamente como uma alternativa prefervel
atitude do esteticismo universal em relao ao estudo da arte primitiva1 por ao primitivo, nesse contexto. Mas essa
substituio dificilmente poderia ser feita, haja
meio da descrio de uma srie de analogias entre o estudo antropolgico da vista as tradies artsticas das civilizaes
arte e o estudo antropolgico da religio. Com a ascenso do funcionalismo orientais tambm conterem, precisamente, as
caractersticas que o termo primitivo pretende
estrutural, a arte desapareceu quase completamente da lista de temas aqui excluir e que, no entanto, tambm no
antropolgicos neste pas [Inglaterra]. Mas o mesmo no ocorreu no estudo da podem ser chamadas de ocidentais. Espero que
o leitor aceite o uso da palavra primitivo em
crena ritual e religiosa. Por que as coisas aconteceram dessa forma? Para mim a um sentido neutro, sem depreciao, no contexto
resposta parece estar numa diferena essencial entre as atitudes no que concerne deste ensaio. justo notar que os escultores
das Trobriand, que produzem a arte primitiva
religio caractersticas da intelligentsia do perodo e das atitudes dessa aqui tratada, no so primitivos; eles so
mesma intelligentsia no que diz respeito arte. educados, cultos, conhecem vrias lnguas e
so familiarizados com muita coisa da tecnologia
Parece-me incontestvel que a teoria antropolgica da religio dependa do contempornea. Eles continuam a fabricar a arte
que tem sido chamado por Peter Berger de atesmo metodolgico (Berger, primitiva porque caracterstica de uma
economia de prestgio etnicamente exclusivo, a
1967; p.107). Esse o princpio metodolgico em que crenas msticas e testas qual tm motivos racionais para continuar
so submetidas ao escrutnio sociolgico quaisquer que sejam as convices querendo preservar.

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A tecnologia do encanto e o encanto da tecnologia

religiosas do analista ou mesmo a falta delas sob a hiptese de que elas no


so literalmente verdadeiras. Apenas a partir do momento em que essa hiptese
erigida que as manobras intelectuais, caractersticas das anlises
antropolgicas de sistemas religiosos, tornam-se possveis; quais sejam, por
exemplo, a demonstrao de ligaes entre idias religiosas e a estrutura de
grupos corporativos, hierarquias sociais, e assim por diante. A religio passa a
ser uma propriedade emergente das relaes entre os vrios elementos do sistema
social, derivveis no da condio em que existem as verdades genuinamente
religiosas, mas exclusivamente da condio em que existem as sociedades.
As conseqncias da possibilidade de haver verdades genuinamente religiosas
repousam fora do campo de referncias da sociologia da religio. Essas
conseqncias filosficas, morais, polticas, entre outras so territrio da
disciplina intelectual da teologia, estabelecida h muito mais tempo, e cujo
declnio relativo nos tempos atuais origina-se das mesmas mudanas no clima
intelectual que produziram a florescncia da corrente da sociologia em geral e,
em particular, da sociologia da religio.
Concorda-se amplamente com a idia de que a tica e a esttica pertencem
mesma categoria. Eu sugeriria que o estudo da esttica est para o domnio da
arte, assim como o estudo da teologia est para o domnio da religio. O que
o mesmo que dizer que a esttica um ramo do discurso moral, que depende da
aceitao dos artigos iniciais da f: de que no objeto esteticamente valorizado
reside o princpio da Verdade e do Bem, e de que o estudo de objetos
esteticamente valorizados constitui-se em caminho rumo transcendncia. Na
medida em que almas modernas possuam religio, essa religio a religio da
arte, a religio cujos santurios consistem em teatros, livrarias e galerias de arte;
cujos padres e bispos so pintores e poetas; cujos telogos so crticos, e cujo
dogma o do esteticismo universal.
A no ser que eu esteja muito enganado, creio estar escrevendo para um
pblico leitor que composto principalmente por devotos do culto da arte e,
mais, para um pblico que partilha da suposio (de maneira nenhuma incorreta)
de que eu tambm pertena a essa f; de modo que, se ns fssemos de uma
congregao religiosa e eu estivesse proferindo um sermo, a pressuposio
seria a de que no sou ateu.
Se eu fosse discutir algum sistema de crena religiosa extica, do ponto de
vista do atesmo metodolgico, isso no seria problema nem mesmo para os no
ateus, simplesmente porque ningum espera que um socilogo da religio adote
as premissas da religio em questo; de fato, ele obrigado a no fazer tal coisa.
Mas a atitude equivalente que assumimos, no que tange a crenas religiosas,
no discurso sociolgico, de realizao muito mais difcil no contexto de
discusso de valores estticos. O equivalente ao atesmo metodolgico no
domnio religioso, no domnio da arte, seria o filistinismo metodolgico, e essa
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uma plula amarga, que poucos querem engolir. O filistinismo metodolgico


consiste em assumir uma atitude de indiferena resoluta no que diz respeito ao
valor esttico das obras de arte o valor esttico que elas possuem, seja do
ponto de vista local ou do esteticismo universal. Porque admitir esse tipo de
valor o mesmo que admitir, por exemplo, que a religio verdade. E, na mesma
medida em que essa admisso torna a sociologia da religio impossvel, a
introduo da esttica (a teologia da arte) na sociologia ou antropologia da
arte imediatamente transforma o empreendimento em algo diferente. Mas ns
estamos bem relutantes em romper com o esteticismo tanto quanto em romper
com a teologia simplesmente porque, como venho sugerindo, ns sacralizamos
a arte: a arte realmente nossa religio.
No podemos entrar nesse domnio, e faz-lo nosso por completo, sem
experimentar uma profunda discordncia que provm do fato de que nosso
mtodo se que ele deve ser aplicado arte com o grau de rigor e objetividade
com o qual estamos perfeitamente preparados para contemplar quando o assunto
religio e poltica obriga-nos a lidar com o fenmeno da arte com um
esprito filistino, contrrio aos nossos mais estimados sentimentos. No obstante,
continuo a acreditar que o primeiro passo a ser tomado no projeto de uma
antropologia da arte efetuar uma completa ruptura com a esttica. Assim
como a antropologia da religio comea com a negao explcita ou implcita
das reivindicaes que as religies proferem aos seus seguidores, tambm a
antropologia da arte deve comear com a negao das reivindicaes que objetos
de arte produzem naqueles que vivem sob seu enlevo, assim como em ns
mesmos, que at este momento nos confessamos devotos do Culto da Arte.
Mas, se apio a ruptura com as preocupaes estticas de grande parte
da atual antropologia da arte, isso no significa que eu pense que o
filistinismo metodolgico seja adequadamente representado por outros
acessos possveis. Por exemplo: o sociologismo de Bourdieu (e.g. 1968),
que nunca olha realmente o objeto de arte mesmo como um produto concreto
do engenho humano, mas apenas o seu poder de marcar distines sociais;
ou a abordagem iconogrfica (e.g. Panofsky, 1962), que trata a arte como
uma espcie de escrita e que falha, igualmente, em levar antes o objeto
apresentado em considerao que seus significados simblicos representados.
No nego, em nenhum momento, as descobertas de que esses meios de
estudo da arte so capazes. Nego apenas que eles se constituam na to
buscada alternativa abordagem esttica do objeto. Devemos, de alguma
maneira, antes manter a capacidade da abordagem esttica de iluminar as
caractersticas objetivas especficas do objeto de arte como objeto que
mant-la como veculo para mensagens simblicas e sociais exteriores; sem
sucumbir fascinao que todos os bem consumados objetos de arte exercem
sobre a mente afinada s suas propriedades estticas.

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A tecnologia do encanto e o encanto da tecnologia

A arte como um sistema tcnico


Neste ensaio, proponho que a antropologia da arte pode proceder dessa
maneira, considerando a arte um componente da tecnologia. Reconhecemos
obras de arte, como uma categoria, porque elas so o resultado de processo
tcnico, a espcie de processo tcnico no qual os artistas so peritos. A principal
deficincia da abordagem esttica a de que os objetos de arte no so os
nicos objetos esteticamente valorizados: h belos cavalos, belas pessoas, belos
ocasos, e assim por diante; mas os objetos de arte so os nicos que so
belamente produzidos ou feitos belos. Parece haver toda a justificativa, logo,
para considerar inicialmente os objetos de arte aqueles que demonstram um
certo nvel de excelncia alcanado tecnicamente, considerando que excelncia
seja a funo no simplesmente de suas caractersticas como objetos, mas de
suas caractersticas como objetos produzidos, como produtos de tcnicas.
Considero as vrias artes pintura, escultura, msica, poesia, fico, e assim
por diante componentes de um sistema tcnico vasto e freqentemente no
reconhecido, essencial para a reproduo das sociedades humanas, ao qual eu
chamarei de tecnologia do encanto.
Ao falar em encanto, estou fazendo uso de uma terminologia que quer
expressar a premissa geral de que as sociedades humanas dependem do
consentimento de indivduos propriamente socializados por meio de uma rede
de intencionalidades. Embora cada indivduo busque (o que cada indivduo
assume ser) seu interesse prprio, todos esses indivduos engendram algo a
atender a necessidades que no podem ser compreendidas no nvel do ser
humano individual, mas somente no nvel das coletividades e suas dinmicas.
Como primeira aproximao, poderamos supor que o sistema de arte contribui
para assegurar o consentimento dos indivduos dentro da rede de
intencionalidades na qual eles esto includos. Essa viso da arte, que a da
publicidade2 em favor do status quo, a tomada por Maurice Bloch em seu livro
Symbols, Song, Dance, and Features of Articulation (1974). Ao chamar a arte de
tecnologia do encanto estou, acima de tudo, destacando esse ponto de vista,
o qual, por mais que possa ser refinado, permanece como um componente
essencial da teoria antropolgica da arte do ponto de vista do filistinismo
metodolgico. De qualquer modo, o vislumbre terico de que a arte fornece um
dos meios tcnicos pelos quais indivduos so persuadidos em prol da necessidade
2 A palavra que consta no original ingls, e nsia por uma ordem social que os cinja no nos aproxima do objeto de arte
propaganda, foi (e cremos ainda ser) muito
como tal. Como sistema tcnico, a arte orientada na direo da produo das
utilizada para descrever o tipo de publicidade
promovida, durante o sculo XX, pelos regimes conseqncias sociais que decorrem da produo desses objetos. O poder dos
totalitrios fascistas. Utilizamos uma palavra
objetos de arte provm dos processos tcnicos que eles personificam
menos carregada semanticamente por tais
significaes. Deixamos a cargo do leitor objetivamente: a tecnologia do encanto fundada no encanto da tecnologia. O
escolher a melhor maneira de a entender e
encanto da tecnologia o poder que os processos tcnicos tm de lanar uma
junto a isso tudo este pequeno esclarecimento.
(NT) fascinao sobre ns, de modo que vemos o mundo real de forma encantada. A
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arte, como uma classe diferente de atividade tcnica, apenas leva alm, por
meio de uma espcie de envolvimento, o encanto que imanente a todas as
classes de atividades tcnicas. A meta de meu ensaio elucidar essa declarao
reconhecidamente um tanto enigmtica.

Batalha psicolgica e eficcia mgica


Comearei, contudo, falando um pouco mais sobre a arte como a tecnologia
do encanto, em vez de falar da arte como o encanto da tecnologia. H um caso
exemplar bvio que podemos considerar, no que diz respeito a uma boa parcela
da arte do mundo existir como meio de controle. Em alguns casos, os objetos de
arte so criados com a inteno explcita de funcionar como armas na batalha
psicolgica; como no caso das tbuas3 de proa das canoas das Ilhas Trobriand
(fig. de abertura) certamente um exemplo prototpico da arte primitiva advinda
de bases antropolgicas prototpicas. A inteno por trs da colocao dessas
tbuas de proa nas canoas Kula4 a de fazer com que os parceiros Kula de alm-
mar, das Ilhas Trobriand, que vigiam a chegada da esquadrilha Kula do litoral 3 Seguimos, nessa palavra e em todas as
norte, abandonem a cautela e ofeream, aos membros da expedio, braceletes relacionadas ao tema da cerimnia ritual Kula
(tradies, costumes e congneres), a traduo
ou colares mais valiosos do que eles tenderiam, normalmente, a oferecer. As de Anton P. Carr e Lgia Aparecida Cardieri para
tbuas so presumivelmente usadas para fascinar quem as admira e enfraquecer uma das edies de obras de Malinowski
publicadas no Brasil. Cf.: Malinowski, Bronislaw.
o domnio de si. E elas realmente so fascinantes, especialmente considerando- Argonautas do Pacfico Central um relato do
as visualmente em relao ao cenrio dos arredores que as cercam, ao qual o empreendimento e da aventura dos nativos nos
arquiplagos da Nova Guin Melansia. 2a edio,
melansio comum acostumado, que muito mais uniforme e unssono que o So Paulo: Editora Abril, 1976. (Coleo Os
nosso prprio. Mas se a desmoralizao de um oponente em uma contenda de Pensadores) (NT)
4 O Kula um sistema cerimonial de trocas de
fora de vontade a real inteno por trs da tbua da canoa, pode dar o direito objetos de valor que interliga as comunidades
de perguntar como o truque deve funcionar. Por que a viso de certas cores e das ilhas do distrito Massim, a leste da ilha da
Papua Nova Guin (Cf. Maiakowsky, 1922; Leach
formas exercem um efeito desmoralizante em algum? e Leach, 1983). Os participantes do Kula (todos
O primeiro lugar em que se pode procurar uma resposta a tal pergunta homens), em canoas, empreendem expedies
Kula s ilhas vizinhas, com o propsito de
est no domnio da etologia, ou seja, em disposies inatas nas espcies a trocar dois tipos de objetos de valor tradicionais:
responderem a estmulos particulares de percepo, de formas colares e braceletes, os quais s podem ser
trocados uns pelos outros. O sistema Kula um
predeterminadas. Alm disso, se algum mostrar tal tbua a um etlogo, circuito de comunidades ilhoas interligadas que
esse poderia, sem sombra de dvida, murmurar ocelos! e imediatamente tem a forma de um anel, por onde os colares
circulam no sentido horrio. Os membros do
comearia a sacar fotografias de asas de borboletas, igualmente marcadas Kula disputam com outros membros da mesma
com crculos encorpados e simtricos, feitos para terem mais ou menos o comunidade a possibilidade de assegurar
parcerias Kula rentveis com outros membros
mesmo efeito em pssaros predatrios: assim como as tbuas devem agir do alm-mar, das comunidades vizinhas, tanto
sobre os parceiros trobriandeses do Kula, ou seja, deix-los fora de si em um no sentido horrio quanto no inverso. O objetivo
o de maximizar o volume de transaes
momento crtico. Penso que h todos os motivos para acreditar que os seres ocorridas entre os seus integrantes. Os objetos
humanos possuem sensibilidade inata a padres como os dos ocelos, assim de valor Kula no so amealhveis. suficiente
que seja de conhecimento pblico que um
como para contrastes fortemente tonais e cores brilhantes, especialmente famoso objeto de valor, em algum estgio, esteja
vermelho; e tudo isso tambm caracteriza o desenho das tbuas de canoa. sob a guarda de algum. Um homem que tenha
conseguido atrair muitos objetos cobiados
Esses elementos sensitivos podem ser experimentalmente demonstrados em torna-se famoso em todo o circuito Kula (Cf.
crianas e no repertrio comportamental de macacos e outros mamferos. Mann, 1986).

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A tecnologia do encanto e o encanto da tecnologia

Mas ningum precisa aceitar a idia de uma sensibilidade filogentica


profundamente arraigada a padres de ocelos, assim como encontrar mrito na
idia de que a tbua de proa da canoa de Trobriand seja um padro tecnicamente
apropriado para seu propsito pretendido de ofuscar e perturbar o espectador.
A mesma concluso pode ser deduzida de uma anlise das propriedades Gestalt
do desenho da tbua de proa. Se se fizer o experimento de tentar fixar o padro
por alguns momentos fitando os olhos nela, comea-se a experimentar sensaes
pticas peculiares, devido instabilidade intrnseca ao desenho de suas espirais
opostas, ambas tendendo a levar os olhos a direes opostas.
H inmeros exemplos de desenhos, nos cnones da arte primitiva, que podem
ser interpretados como sendo exploradores de tendncias caractersticas da
percepo visual humana, e que nos enredam em reaes involuntrias, algumas das
quais podem ser comportamentalmente significantes. Devemos, portanto, assumir a
viso de que a significncia da arte, como componente da tecnologia do encanto,
origina-se do poder que determinados grupos de estmulos tm de perturbar o
funcionamento cognitivo normal? Lembro-me de que Believe It Or Not,5 de Ripley
(em certo momento, meu livro favorito), continha um desenho, o qual alegava
hipnotizar ovelhas: essa deveria ser considerada a obra de arte arquetpica? Ser que
a arte exercita sua influncia por uma forma de hipnose? Penso que no. No porque
essas perturbaes no sejam fenmenos psicolgicos reais; so, como j disse,
facilmente demonstrveis por meio de experincias. Mas no h suporte emprico
idia de que as tbuas de proa, ou tipos similares de objetos de arte, realmente
consigam seus efeitos produzindo perturbaes visuais ou cognitivas. A tbua de
proa da canoa no interfere seriamente se que interfere nos processos de
percepo da vtima em que pretende interferir, mas consegue seu propsito de um
modo muito mais envolvente.
A tbua de proa uma arma psicolgica poderosa, mas no por conseqncia
dos efeitos visuais que produz. Sua eficcia pode ser atribuda ao fato de que
essas perturbaes, por si s tenras, so interpretadas como evidncia do poder
mgico que emana da tbua. Esse poder mgico que pode privar o espectador
de sua razo. Se, de fato, ele se comporta de maneira inesperadamente generosa,
isto interpretado de forma esperada. Sem as idias mgicas associadas presena
da tbua, o ofuscar no ocorre nem aqui, nem acol. Considera-se o fato de que
uma tbua de proa impressionante um smbolo fsico da destreza mgica da
parte do dono da canoa, assim como se considera o fato de que ele tem acesso
aos servios de um escultor cuja destreza artstica tambm resultado de seu
5 No conseguimos tomar conhecimento da acesso magia superior da escultura.
existncia da traduo e edio desse livro no
Brasil, mas, apenas a ttulo de curiosidade, ele
foi adaptado ao formato de srie televisiva e O efeito-halo da dificuldade tcnica
fez relativo sucesso no pas durante a dcada
E isso nos leva ao ponto principal a que desejo chegar. Parece-me que a
de 1980 sob o ttulo de Acredite Se Quiser.
(NT) eficcia dos objetos de arte como componentes da tecnologia do encanto
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uma funo que particularmente bem exposta no caso da canoa Kula , ela
prpria, o resultado do encanto da tecnologia; o fato de processos tcnicos,
como a escultura de tbuas de proa para canoas, serem pensados como elaborados
magicamente de modo que, nos encantando, faam com que os produtos desses
processos tcnicos paream ser portadores encantados de poder mgico. O que
o mesmo que dizer que a tbua de proa no ofuscante como objeto fsico,
mas como uma amostra da vocao artstica s explicada mediante termos
mgicos, algo que tenha sido produzido por meios mgicos. E a maneira como
elaborada a vinda do objeto de arte ao mundo que pode vir justamente a ser
a fonte do poder que tais objetos exercem sobre ns, ou seja, mais propriamente
o processo de suas formaes que dos prprios objetos em si mesmos.
Permitam-me apontar outro exemplo de um objeto de arte que pode
esclarecer mais esse ponto. Quando tinha 11 anos, fui levado a conhecer a
Catedral de Salisbury. A construo em si no me causou grande impresso, de
forma que dela nem me lembro. Entretanto, lembro-me muito vivamente de uma
mostra que as autoridades da catedral haviam colocado em algum canto
desbotado da capela: era uma impressionante maquete da Catedral de Salisbury,
com aproximadamente dois ps de altura6 e aparentemente completa em todos
os detalhes, toda construda com palitos de fsforos colados uns aos outros;
certamente um exemplo virtuosstico de seu autor miniaturista, apesar de no
ser nenhuma grande obra-prima segundo os critrios dos Sales, e calculada
para tocar os acordes mais profundos no corao de um menino de 11 anos.
Palitos de fsforo e cola so importantes constituintes do mundo de qualquer
garoto dessa idade, e a proposta de reunir esses materiais numa construo to
impressionante provocou os mais profundos sentimentos de reverncia e temor.
Com muita disposio, depositei meu tosto na caixa de coleta que as
autoridades, com uma avaliao certeira da real funo das obras de arte, tinham
colocado em frente maquete para ajudar o Fundo de Construo da Catedral.
Sendo totalmente indiferente como era, na poca, aos problemas de manuteno
da catedral, nada mais pude fazer, a no ser pagar tributo a to esmerada destreza
objetivada em forma. Em um determinado nvel, eu j tinha perfeita conscincia dos
problemas tcnicos enfrentados pelo gnio que havia feito a maquete, tendo eu
mesmo lidado com fsforos e cola, tanto separadamente como em combinaes
vrias. Enquanto isso, continuava mantendo-me completamente perdido na tentativa
de imaginar a magnitude dos graus necessrios de habilidade na manipulao e de
extenso da pacincia para completar a obra final. Segundo o ponto de vista de um
pequeno garoto, essa era a obra de arte definitiva, de fato muito mais fascinante que
a prpria catedral, e, suspeito, que era vista tambm dessa forma por uma proporo
significativa de visitantes adultos.
Nesse caso a tecnologia do encanto e o encanto da tecnologia andam
6 Dois ps eqivalem a aproximadamente 0,61m
juntas. A maquete de palitos de fsforos, essencialmente funcionando como ou 61 centmetros. (NT)

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A tecnologia do encanto e o encanto da tecnologia

publicidade, parte da tecnologia do encanto, mas alcana seu efeito pelo


encanto lanado por seus meios tcnicos, a maneira que essa maquete passa a
existir ou, antes, a idia que se forma para imaginar como foi construdo tal
objeto, uma vez que construir uma maquete em palitos de fsforos da Catedral
de Salisbury pode no ser to difcil, ou fcil, quanto se imagina.
Simmel, em seu tratado Philosophy of Money (1979), promove um conceito
de valor que pode ajudar-nos a formar uma idia mais geral sobre o tipo de
influncia que os objetos de arte exercem sobre ns. Resumidamente, Simmel
sugere que o valor de um objeto d-se na proporo da dificuldade que ns
pensamos que enfrentaremos para obter aquela coisa em particular mais do que
qualquer outra. No queremos o que no pensamos que obteremos sob qualquer
conjunto de circunstncias julgadas realizveis. Simmel segue dizendo:
S desejamos certos objetos se eles no nos so imediatamente dados
para uso e deleite, ou seja, at o ponto em que eles resistem a nosso
desejo. O contedo do nosso desejo torna-se um objeto to logo nos
oposto no apenas no sentido de estar longe dos sentidos, mas tambm
em termos de sua distncia, como algo que ainda no foi usufrudo,
sendo o desejo o aspecto expressivo. Como dito por Kant: a possibilidade
da experincia a possibilidade dos objetos de experincia porque ter
experincias significa que nossa conscincia cria objetos a partir de
impresses dos sentidos. No mesmo caminho, a possibilidade do desejo
a possibilidade dos objetos do desejo. O objeto assim formado o qual
caracterizado por sua separao do sujeito e que ao mesmo tempo
estabiliza-o e busca sobrepuj-lo atravs do desejo para ns valor.

Ele segue argumentando que a troca o primeiro meio empregado no


sentido de sobrepujar a resistncia oferecida pelos objetos desejados, o que os
torna desejveis, e que o dinheiro a forma pura do meio, tendo como objetivo
empenhar-se na troca e realizar o desejo.
No estou preocupado aqui com as idias de Simmel sobre valor de troca e
dinheiro; quero sim focalizar a idia de que objetos valorizados apresentam-se
para ns rodeados por uma espcie de resistncia de efeito-halo, e que essa
resistncia a ns que a fonte de seu valor. Da maneira que se afirma, a teoria de
Simmel faz supor que a dificuldade de acesso a um objeto que o torna valioso;
um argumento que obviamente se aplica, por exemplo, aos objetos de valor
Kula. Mas, se supusermos que o valor atribudo s obras de arte, o efeito encantador
que elas tm em ns, funo pelo menos em algum grau no apenas de
suas caractersticas como objetos, mas das dificuldades que possamos esperar
encontrar para as obter, ento o argumento no pode ser aceito sem ser
modificado. Por exemplo, se ocuparmo-nos novamente do caso da maquete de
palitos de fsforos da Catedral de Salisbury, poderemos observar que a fascinao
lanada por esse objeto em mim foi independente de qualquer desejo, de minha
parte, de ganhar a posse dessa propriedade pessoal. Nesse sentido, eu no o
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Alfred Gell

valorizei ou desejei, j que a possibilidade de posse no pde surgir: da mesma


forma em que hoje sou ciente da impossibilidade de remover das paredes e
carregar comigo as pinturas da National Gallery. claro que realmente desejamos
obras de arte aquelas dentro das nossas posses financeiras como propriedades
pessoais, e obras de arte tm enorme significncia como itens de troca. Mas
creio que o poder peculiar das obras de arte, nesse ponto, no reside nos
objetos como tais; so justamente objetos como tais que so comprados e
vendidos. Seu poder reside nos processos simblicos que eles provocam no
admirador, e esses possuem caractersticas sui generis que so independentes
dos prprios objetos e do fato de que eles so possudos e trocados.
O valor de uma obra de arte, como sugere Simmel, a funo da maneira
pela qual ela resiste a ns, mas essa resistncia ocorre em dois planos. Se estou
contemplando a pintura de um mestre antigo, cujo valor de mercado o qual
incidentalmente venho a saber de dois milhes de libras, isso certamente
altera minha reao a ela; torna-a mais impressionante do que seria, caso eu
soubesse que ela uma reproduo inautntica ou uma falsificao de muito
menor valor. Mas a pura e simples incomensurabilidade entre meu poder de
compra e o preo de oferta de um grande mestre autntico significa que eu no
posso considerar tais obras como itens de troca significativos: elas pertencem a
uma esfera de trocas da qual eu sou excludo. No obstante, tais pinturas ainda
so objetos de desejo o desejo de possu-las em um certo sentido , mas no
necessariamente ter posse material delas. A resistncia que elas oferecem, e que
cria e sustenta esse desejo, a de serem possudas num sentido antes intelectual
que material: a dificuldade que tenho em abarcar mentalmente seu vir-a-ser
como entes, em um mundo acessvel a mim, por meio de um processo tcnico
que, uma vez que transcende meu entendimento, sou forado a explicar como
sendo mgico.

O artista como um tcnico oculto


Consideremos, agora, como um passo alm da maquete da Catedral Salisbury,
a notoriamente famosa pintura trompe-loeil Old Time Letter Rack, de J. F. Peto,
tambm ocasionalmente conhecida como Old Scraps, com vrios alfinetes
apresentados de forma artstica, alm de assinaturas apagadas, cartas com
endereos ainda legveis e em envelopes nos quais selos como que reais esto
colados, folhas de jornal cortadas, livros, uma pena, um pedao de corda e
assim por diante. Essa pintura normalmente entra em discusso dentro do
contexto de denncias aos excessos do ilusionismo na pintura do sculo XIX.
Contudo, claramente to querida agora quanto sempre foi, e de fato ganhou
prestgio ao invs de perd-lo com o advento da fotografia; j que agora
possvel ver o quanto ela fotograficamente real, o que a torna mais notvel. Se
de fato essa pintura fosse a fotografia colorida de uma escrivaninha, ningum

50 concinnitas
A tecnologia do encanto e o encanto da tecnologia

daria por ela um tosto. Mas porque uma pintura, real qual uma fotografia,
uma obra famosa, que poderia valer se o voto popular contasse na determinao
do valor de pinturas um armazm cheio de Picassos e Matisses.
A estima popular que essa pintura detm no se origina de seu mrito
esttico se que h algum j que ningum olharia para o que ela representa
(ou seja, uma escrivaninha) por uma segunda vez. Seu poder de fascinao
provm do fato de que as pessoas tm grande dificuldade em entender como
pigmentos coloridos (substncias com as quais todo mundo amplamente
familiarizado) podem ser aplicados a uma superfcie e transformar-se em um
conjunto de substncias aparentemente diferentes, nomeadamente, selos,
pedaos de cordas, entre outros. A magia manifestada no espectador, por essa
pintura, uma reflexo da magia que manifestada na pintura, o milagre
tcnico que realiza a transubstanciao de pigmentos oleosos em tecido, metal,
papel e pena. Esse milagre tcnico precisa ser distinto de um processo meramente
misterioso, miraculoso porque realizado com interveno humana, mas ao
mesmo tempo com uma interveno que transcende o senso normal de
possibilidades prprias do espectador.
Assim, a imagem da escrivaninha no teria tal prestgio se fosse uma fotografia,
visualmente idntica em cor e textura: lidemos com essa afirmao. Seu prestgio
depende do fato de que uma pintura, e, em geral, a fotografia nunca alcana
o prestgio popular da pintura em sociedades que adotaram a fotografia,
rotineiramente, como uma tcnica de produo de imagens. Isso ocorre porque
os processos tcnicos envolvidos na fotografia so articulados nossa noo de
interveno humana de maneira bem distinta da que conceituamos o processo
tcnico da pintura, escultura e assim por diante. A alquimia envolvida na fotografia
(na qual cartuchos de filmes so inseridos em cmeras, botes so apertados, e
as fotos de Tia Edna emergem em seu devido curso) considerada fantstica,
mas to fantstica quanto preferivelmente natural, dentro de uma ordem humana,
como no caso da metamorfose de lagartas a borboletas. O fotgrafo, um modesto
apertador de botes, no tem prestgio. Ao menos at que a natureza de suas
fotografias seja tal, que faa algum comear a ter dificuldades em conceituar os
processos que as tornaram executveis com o familiar aparelho fotogrfico.
Nas sociedades que no so extremamente familiarizadas com a cmera
como um meio tcnico, a situao , claro, um tanto diferente. Como muitos
antroplogos que trabalharam sob tais condies tero como saber, a habilidade
de tirar fotografias freqentemente tida como especial, uma faculdade oculta
do fotgrafo, que se estende posse das almas dos fotografados, por meio das
fotos resultantes. Julgamos essas atitudes inocentes, quando se trata da
fotografia, mas a mesma atitude persistente, e aceitvel, quando expressa no
contexto da pintura e do desenho. A habilidade em capturar o retrato de
algum um poder oculto do retratista, seja em tinta ou em bronze, e quando
ano 6, volume 1, nmero 8, julho 2005 51
Alfred Gell

desejamos dispor de um cone que substituir uma pessoa um diretor


aposentado da Escola de Cincias Econmicas de Londres, por exemplo
insistimos em um retrato pintado; porque somente dessa forma a essncia
capturada do no mais presente Professor Dahrendorf continuar a exercer uma
influncia benigna sobre a coletividade que deseja eterniz-lo e, assim fazendo,
receber benefcios contnuos de seu mana.
Permitam-me sumariar minha posio a respeito dos Old Scraps de Peto e seu
prestgio paradoxal. A populao, em sua maioria, tanto admira quanto pensa
que essa pintura emana alguma espcie de virtude moral, no sentido em que ela
resume o que os pintores devem ser capazes de fazer (ou seja, representaes
exatas, ou, preferivelmente, transubstanciaes ocultas dos materiais dos artistas
em outras coisas). portanto um smbolo de significncia moral geral,
conotando, entre outras coisas, o cumprimento da vocao do pintor no sentido
tico-protestante e inspirando outras pessoas mais a cumprirem suas vocaes
igualmente bem. Mantm-se como exemplo da vocao artstica enquanto poder,
tanto no mundo como alm dele, e promove o verdadeiro artista a uma funo
simblica como tcnico oculto. Junto a esse esteretipo popular do verdadeiro
artista est o esteretipo negativo do artista falso (moderno) das caricaturas
humorsticas, o qual supe-se no saber desenhar; cujas telas desordenadas no
so melhores que o trabalho de uma criana; e cuja moralidade lassa proverbial.
Duas objees podem ser feitas sugesto de que o valor e a significncia moral
das obras de arte so funes de sua excelncia tcnica, ou, mais geralmente,
importncia do fato de que o espectador olha para essas obras e pensa minha
nossa, eu no conseguiria fazer isso nem em um milho de anos. A primeira objeo
seria a de que Old Scraps, qualquer que seja seu prestgio entre hoi polloi, no dobra
os crticos nem os que cultuam a arte em geral. A segunda objeo que pode ser
levantada a de que, como exemplo de ilusionismo em arte, a escrivaninha representa
no s uma tradio artstica particular (propriamente nossa), como tambm um
breve interldio nessa tradio, e por isso deve ter pequena significncia geral.
Particularmente, ela no pode dar-nos nenhum caminho ou inferncia na direo
da arte primitiva, desde que essa arte notadamente isenta dos embustes ilusionistas.
A posio que desejo determinar a de que a atitude do espectador, no que
concerne arte, fundamentalmente condicionada por sua prpria noo dos
processos tcnicos que promoveram sua ascenso a tal status, e pelo fato de que foi
criada por interveno de outra pessoa, o artista. A significncia moral da obra de
arte origina-se a partir do desencontro entre a conscincia interior do espectador,
acerca de seus prprios poderes como agente, e a concepo que ele forma dos
poderes possudos pelo artista. Ao reconstruir os processos que levaram a obra de
arte existncia, ele obrigado a exercer uma interveno criativa que transcende
a sua prpria e, pairando no fundo, o poder da coletividade em cujo benefcio o
artista exercitou sua maestria tcnica.

52 concinnitas
A tecnologia do encanto e o encanto da tecnologia

A obra de arte inerentemente social de um modo que o objeto meramente


belo ou misterioso no : ela uma entidade fsica que transita entre dois seres,
e por essa razo cria uma razo social entre eles, o que por sua vez fornece um
canal para relaes e influncias ulteriores. Assim quando, por exemplo, o
escultor real, por meio de seu poder mgico sobre o mrmore produz um anlogo
fsico para o poder menos facilmente compreensvel e palpvel empunhado pelo
rei; e, em conseqncia disso, acentua a autoridade do rei. O que Bermini pode
fazer ao mrmore (e no se sabe exatamente o qu e como), Lus XIV pode fazer
a voc (por meios que esto igualmente alm de nosso alcance mental). O
homem que controla tal poder, como incorporado na maestria tcnica do busto
de Lus XIV, de Bermini, realmente poderoso. H vezes em que o artista ou
arteso de fato completamente apagado no processo, e a autoridade moral
que as obras de arte geram acumula-se inteiramente sobre os indivduos ou
instituies responsveis pela encomenda da obra. Como ocorrido aos escultores
e artistas metalrgicos annimos que contriburam para a glorificao da Igreja
medieval. Em outros casos os artistas so verdadeiramente considerados com
desdm particular pela elite dominante, e so obrigados a ter vidas separadas e
isoladas; de modo a dispor de camuflagem ideolgica para o fato de que deles
a maestria tcnica que medeia a relao entre os dominantes e os dominados.
Mantenho, por essa razo, a afirmao de que o virtuosismo tcnico
intrnseco eficcia das obras de arte em seu contexto social e sempre tende em
direo criao de assimetrias nas relaes entre as pessoas ao coloc-las em
uma essencial relao assimtrica com as coisas. Mas esse virtuosismo tcnico
precisa ser especificado cuidadosamente; ele no de nenhuma maneira idntico
ao simples poder de representar objetos reais de maneira ilusria: essa uma
forma de virtuosismo que pertence, quase exclusivamente, nossa tradio de
arte (apesar de no subestimarmos seu papel na manuteno do prestgio dos
antigos mestres, como Rembrandt). Um exemplo de virtuosismo na arte ocidental
moderna no ilusria fornecido pela famosa obra de Picasso O Babuno e o
Filhote, na qual o rosto de um macaco criado por molde direto da carcaa de
um carro de brinquedo. Ningum ficaria muito impressionado pelo carro de
brinquedo em si, nem pela verossimilhana do macaco de Picasso como um
modelo de macaco, a no ser que se reconhecesse o procedimento tcnico que
Picasso costumava efetuar, qual seja, a requisio de um dos brinquedos de seus
filhos. Mas a transubstanciao engenhosa do carro de brinquedo em face de
macaco no operao fundamentalmente diferente da que transforma os
materiais dos artistas em componentes de uma escrivaninha, o que, por sua vez,
considerado um tanto tedioso, porque para isso que os materiais artsticos,
genericamente, servem. No importa qual escola vanguardista leve-se em conta,
sempre h o caso de os materiais, e as idias associadas a esses materiais, serem
tomados e transformados em alguma outra coisa; mesmo que seja somente,
ano 6, volume 1, nmero 8, julho 2005 53
Alfred Gell

como no caso do notrio urinol de Duchamp, colocando-os numa exposio de


arte e dando-lhes um ttulo (Fonte) e um autor (R. Mutt, pseudnimo de M.
Duchamp, 1917). Amikam Toren, um dos mais engenhosos artistas
contemporneos, toma objetos como cadeiras e bules, mi e usa as substncias
resultantes para criar imagens de cadeiras e bules. Esse um procedimento
menos radical do que o de Duchamp o qual s pode ser usado efetivamente
uma vez , mas meio igualmente adequado para dirigir nossa ateno
alquimia essencial da arte, que a de fazer o que no existe do que existe, e fazer
o que existe do que no existe.

A transferncia esquemtica fundamental entre a produo de


arte e o processo social
Dirijamos nossa ateno, porm, produo de arte em sociedades sem
tradies e instituies de belas artes do tipo das que educaram Picasso e
Duchamp. Em tais sociedades, a arte surge particularmente em dois domnios. O
primeiro deles o ritual, especialmente ritual poltico. Os objetos de arte so
produzidos com o objetivo de ser mostrados naquelas ocasies em que o poder
poltico est a ser legitimado pela associao de vrias foras sobrenaturais. Em
segundo lugar, os objetos de arte so produzidos no contexto das trocas
cerimoniais ou comerciais. O artstico prodigalizado em objetos que esto
prestes a fazer parte do sistema de trocas nas esferas de permuta mais prestigiosas,
ou cuja pretenso a de resultarem em altos preos no mercado. O tipo de
sofisticao tcnica envolvida no o da tecnologia do ilusionismo, e sim a da
transformao radical de materiais; no sentido em que o valor das obras de arte
condicionado ao fato de que difcil conseguir tal valor dos prprios materiais
de que essas mesmas obras so compostas. Se tomarmos, uma outra vez, o
exemplo das tbuas de proa das canoas de Trobriand, ficar claro que muito
difcil obter a arte de transformar as grossas razes de sustentao de uma rvore
de madeira resistente, utilizando as ferramentas deveras limitadas que os nativos
de Trobriand tm disposio, transformando-as em um produto to suave e
refinado. Se tais tbuas pudessem ser simplesmente moldadas em algum material
plstico, elas no teriam tal potncia, apesar da possibilidade de ser visualmente
idnticas. Mas tambm claro que na definio do virtuosismo tcnico tambm
precisam ser includas consideraes que, pode-se pensar, pertenam esttica.
Consideremos a posio de um escultor nativo das Ilhas Trobriand, encarregado
de acrescentar mais uma pea ao corpus de tbuas de proa j existente. sua frente
o escultor no tem s o problema de moldar fisicamente materiais um tanto rduos:
tambm h o de visualizar o desenho que ele mentalmente seguir na escultura, um
desenho que deve refletir os critrios estticos apropriados a esse gnero de arte.
Pode-se supor que ele deve exercitar a faculdade do julgamento esttico, mas no
como isso realmente aparece ao artista das Ilhas Trobriand, que esculpe dentro de

54 concinnitas
A tecnologia do encanto e o encanto da tecnologia

um contexto cultural no qual a originalidade no valorizada por si mesma, e de


quem esperado, tanto por seu pblico quanto por ele mesmo, que siga um modelo
ideal de tbua de proa, aquela mais magicamente eficaz, que pertence a sua escola
de escultura e a seus feitios e ritos mgicos associados. O escultor de Trobriand no
se dispe a criar um novo tipo de tbua de proa, e sim um novo emblema de um tipo
existente. De modo que ele no busca ser original, mas, por outro lado, no quer
iniciar-se na tarefa da escultura simplesmente para desafiar sua habilidade com os
materiais; ao contrrio, ele v isso, primariamente, como um desafio aos seus poderes
mentais. Talvez a analogia mais prxima, em nossa cultura, seja a de um msico
tecnicamente preparado para oferecer a interpretao perfeita de uma composio
j existente, como, por exemplo, a Sonata ao luar.
Os escultores passam por procedimentos que abrem os canais de suas mentes,
de modo que as formas a serem inscritas nas tbuas de proa fluiro livremente de
dentro para fora e vice-versa. Campbell, em um estudo (1984) ainda no
publicado sobre uma escultura de Trobriand (Vakuta), recorda-se de que o rito
final da iniciao do escultor a ingesto do sangue de uma cobra conhecida
por ser escorregadia. Do comeo ao fim da iniciao, a nfase sobre a garantia
do fluxo livre (de conhecimento mgico, formas, linhas e assim por diante),
pelo uso metafrico da gua e de outros lquidos, especialmente sangue e sucos
da semente de betel. verdade, claro, que o estilo de escultura curvilinear
melansio dominado pela esttica das linhas sinuosas, bem representadas
pelas prprias tbuas de proa das canoas; mas o que para ns um princpio
esttico, o qual apreciamos na obra terminada, do ponto de vista do escultor
uma srie de dificuldades tcnicas (ou bloqueios do fluxo) as quais ele deve
superar a fim de bem esculpir. De fato, um dos ritos iniciticos representa
justamente isso: o mestre escultor faz uma pequena barragem, atrs da qual a
gua do mar presa. Depois de alguns afazeres mgicos, a barragem quebrada,
e a gua corre de volta ao mar. Aps isso, a mente do iniciado ser limpa e
rpida, e as idias para esculpir fluiro de modo similarmente desimpedido para
sua cabea, descendo por seus braos, pelos dedos, em direo madeira.
Vemos aqui que a habilidade em internalizar o estilo de esculpir, de inventar
as formas apropriadas, considerada parte da aquisio de um tipo de destreza
tcnica, inseparvel do tipo de destreza tcnica que deve ser dominado a fim de
que essas formas imaginadas venham a ser realizadas em madeira. A magia
escultrica dos nativos de Trobriand uma magia de destreza tcnica. A
imaginao artstica e o manuseio de ferramentas de arte so dois aspectos de
uma mesma coisa. Mas h um ponto mais importante a ser falado aqui: a respeito
da significncia mgica da arte e da relao prxima entre essa significncia
mgica e suas caractersticas tcnicas.
Recordemos que essas tbuas so colocadas nas canoas Kula, e seu propsito
o de induzir os parceiros Kula das outras ilhas do arquiplago Trobriand a
ano 6, volume 1, nmero 8, julho 2005 55
Alfred Gell

jogarem seus objetos de valor mais preciosos, sem se conterem, da maneira mais
desprendida possvel. Alm disso, essas tbuas e outros componentes esculpidos
da canoa Kula (a tbua de proa e o flutuador externo ao longo da lateral) tm
o propsito adicional de fazer a canoa viajar suavemente pelas guas, tanto
quanto a canoa voadora original, da mitologia Kula.
Campbell, em sua anlise iconogrfica dos temas encontrados nos
componentes esculpidos das canoas, capaz de convincentemente demonstrar
que o aspecto escorregadio, o movimento suave e uma qualidade interpretada
como sabedoria so caractersticas de animais reais e imaginrios, geralmente
representados em um nico aspecto, a arte nas canoas. Um animal sbio como,
por exemplo, a guia marinha, um tema onipresente: a guia marinha sbia
porque conhece quando abalroar os peixes, capturando-os com preciso infalvel.
As tcnicas de pesca da guia marinha, suas qualidades de eficincia precisa e
suave, que a qualificam como sbia, no o fato de que isso conhecido. A
mesma qualidade suave e eficaz desejada para a expedio Kula. Outros animais,
como borboletas e morcegos frutferos, evocam movimentos rpidos, leveza e
idias similares. Tambm so representadas ondas, gua e coisas afins.
O sucesso dos Kula, assim como o sucesso da escultura, depende do fluxo
desimpedido. Existe uma srie complexa de homologias, as quais Bourdieu
(1977) chamou de transferncias esquemticas, no percurso da superao dos
obstculos tcnicos que se postam no caminho para alcanar uma performance
perfeita ao esculpir a tbua de proa e na superao dos obstculos tcnicos,
tanto fsicos quanto psquicos, que se postam no caminho da realizao de uma
expedio Kula bem-sucedida. Da mesma forma que as idias do escultor devem
conseguir fluir suavemente tanto para dentro de sua mente como para fora, para
o caminho de seus dedos, tambm os valores Kula devem conseguir fluir
suavemente pelos canais de troca, sem encontrar obstculos. E o conjunto de
imagens metafricas da gua fluida, de cobras escorregadias, de borboletas
esvoaantes aplica-se a ambos os domnios, como j vimos.
Vimos anteriormente que seria incorreto interpretar a tbua de proa da
canoa etologicamente, como mera padronagem de ocelos ou, do ponto de vista
da psicologia da percepo visual, como uma figura instvel no porque ela
no seja uma dessas duas coisas (ela pode encaixar-se nas duas), mas porque
interpret-la dessas maneiras seria perder de vista sua caracterstica mais essencial,
nomeadamente, a de que um objeto que foi criado de uma maneira particular,
ou seja, no so os ocelos ou as instabilidades visuais que fascinam, mas o fato
de que criar tais coisas, que produzem esses efeitos notveis, repousa nos poderes
do artista. Podemos ver agora que a atividade tcnica que vai na produo das
tbuas de proa no somente a fonte de seu prestgio como objeto, tambm
a fonte de sua eficcia no domnio das relaes sociais. O que o mesmo que
dizer que h uma transferncia esquemtica fundamental e, posso sugerir,

56 concinnitas
A tecnologia do encanto e o encanto da tecnologia

aplicvel em todos os domnios da produo de arte; entre os processos


tcnicos envolvidos na criao de uma obra de arte e a produo das relaes
sociais por meio da arte. Em outras palavras, h uma homologia entre os processos
tcnicos envolvidos na arte e os processos tcnicos de forma geral, sendo cada
um deles visto sob a luz do outro. Como, por exemplo, o fato de o processo
tcnico para criar uma tbua de proa ser homlogo aos processos tcnicos
envolvidos nas operaes Kula bem-sucedidas. S temos tendncia a negar isso
porque temos tendncia a depreciar a significncia do domnio tcnico na
nossa cultura, a despeito de sermos expressamente dependentes da tecnologia
em todos os departamentos da vida. Supe-se que a tecnologia seja embotada
e mecnica, oposta verdadeira criatividade e aos tipos de valores autnticos
que se supe que a arte represente. Mas essa viso distorcida um subproduto
do status semi-religioso da arte em nossa cultura, alm do fato de que o culto
da arte, assim como os outros cultos, est, tanto quanto possvel, sob uma
forosa necessidade de esconder suas reais origens.

O encanto da tecnologia: magia e eficcia tcnica


Mas apenas apontar a homologia entre o aspecto tcnico de uma produo
de arte e a produo das relaes sociais insuficiente em si mesmo, a menos
que possamos chegar a um melhor entendimento da relao entre arte e magia,
o que, no caso da arte da canoa de Trobriand, explcito e fundamental. E a
respeito da natureza do pensamento mgico e sua relao com a atividade
tcnica includa a a atividade tcnica envolvida na produo das obras de
arte que eu quero discorrer na ltima parte deste ensaio.
As produes de arte e de relaes sociais so ligadas por uma homologia
fundamental; mas, o que so relaes sociais? Relaes sociais so aquelas
geradas por processos tcnicos os quais, pode-se dizer amplamente, constituem
a sociedade, ou seja, de maneira lata, os processos tcnicos de produo de
subsistncia e outros bens, e de produo (reproduo) de seres humanos, os
socializando e alimentando. Portanto, ao identificar uma homologia entre os
processos tcnicos de produo de arte e de relaes sociais, no estou tentando
dizer que a tecnologia da arte homloga a um domnio que no , por si
mesmo, tecnolgico, pois as relaes sociais so, por si mesmas, caractersticas
emergentes da base tcnica sobre a qual a sociedade repousa. Mas seria enganador
sugerir que, pelo fato de as sociedades repousarem sobre uma base tcnica, a
tecnologia seja uma ocupao vulgar, sobre a qual todo mundo, com alguma
ateno, tenha perfeito entendimento.
Tomemos como exemplo a espcie de atividade tcnica, relativamente
incontestvel, envolvida na horticultura incontestvel no sentido em que
todo mundo admitiria que isso uma atividade tcnica, uma concesso que no
haveria se falssemos a respeito dos processos envolvidos no arranjo de um
ano 6, volume 1, nmero 8, julho 2005 57
Alfred Gell

casamento. Trs coisas podem ser distinguidas quando se considera a atividade


tcnica da horticultura: primeiro, que ela envolve conhecimento e habilidade;
segundo, que ela envolve trabalho; terceiro, que ela acossada por um resultado
incerto, alm de depender dos caminhos remotos da natureza. A sabedoria
convencional sugeriria que o que faz a horticultura ser considerada uma atividade
tcnica o seu aspecto que exige conhecimento, habilidade e trabalho. E que
o aspecto da horticultura que a motiva a ser assistida com ritos mgicos, nas
sociedades pr-cientficas, o terceiro, ou seja, o resultado incerto e a remota
base cientfica.
Mas no creio mesmo que as coisas sejam simples assim. A idia de magia
como acompanhamento da incerteza no significa que ela seja oposta ao
conhecimento. Isto , se h conhecimento, no h incerteza, por isso, no h
magia. Ao contrrio, o mundo no incerto, mas sim o conhecimento que dele
temos. De uma maneira ou de outra, a horta tornar-se- o que ter de ser; nosso
problema que no sabemos ainda como isso se dar. Tudo que temos so certas
crenas mais ou menos divisadas a respeito de um espectro de resultados possveis,
sendo que tentaremos fazer acontecerem os mais desejveis deles seguindo
procedimentos, sobre os quais temos um certo grau de crena, mas que poderiam
estar igualmente errados ou ser inapropriados s circunstncias. O problema da
incerteza no , por conseguinte, oposto noo de conhecimento e procura
de solues tcnicas racionais para os problemas tcnicos , sim, inerentemente
parte delas. Se considerarmos que a postura mgica um subproduto da incerteza,
ento, estaremos comprometidos tambm com a proposio de que a postura
mgica um subproduto da busca racional dos objetivos tcnicos, usando
meios tcnicos.

Magia como a tecnologia ideal


Mas a conexo entre os processos tcnicos e a magia no acontece apenas
porque o resultado dos esforos tcnicos duvidoso e provm da ao das
foras da natureza a respeito das quais somos parcial ou totalmente ignorantes.
Mas o trabalho em si, mera mo-de-obra, pode chamar para si um postura
mgica, porque a mo-de-obra o custo subjetivo incorrido no processo de
colocao das tcnicas em ao. Se retornarmos idia de Simmel de que valor
uma funo da resistncia que deve ser superada a fim de ganhar-se acesso a
um objeto, ento poderemos ver que essa resistncia, ou dificuldade de acesso,
pode assumir duas formas. (i) O objeto em questo de difcil obteno, porque
tem um alto preo de mercado ou porque pertence a uma esfera de troca
enaltecida. (ii) O objeto pode ser difcil de ser obtido por ser de difcil produo,
requerendo um processo tcnico complexo e sujeito a riscos, e/ou um
procedimento tcnico que tem custos de ocasio altos e subjetivos, ou seja, o
produtor obrigado a despender uma grande poro de tempo e energia

58 concinnitas
A tecnologia do encanto e o encanto da tecnologia

produzindo aquele objeto em particular, a custa de outras coisas que ele poderia
produzir, ou a custa do emprego de seu tempo e recursos em atividades mais
agradveis e livres. A noo de trabalho o padro que usamos para medir o
custo de ocasio de atividades como a horticultura; a qual comprometida no
consigo mesma, mas em transmitir segurana a alguma outra coisa, como uma
eventual colheita. Nesse sentido, para um nativo das Ilhas Trobriand, a
horticultura no tem custo de ocasio, porque no h muitas outras coisas que
esse nativo poderia supostamente estar fazendo. Mas a horticultura ainda
subjetivamente trabalhosa, sendo a colheita valiosa por sua dificuldade de
obteno. A horticultura tem um custo de ocasio no sentido em que poderia
ser menos trabalhosa e mais certa em seus resultados do que de fato . O padro
para computar o valor da colheita o custo de ocasio na obteno da colheita
resultante no pelos meios tcnicos e de mo-de-obra que so de fato
empregados, mas por magia. Todas as atividades produtivas so medidas pelo
padro mgico, a possibilidade de que o mesmo produto possa ser produzido
sem esforo, e a eficcia relativa das tcnicas uma funo do grau de
proximidade que elas tm com o padro mgico de trabalho nulo pela aquisio
do mesmo produto. Do mesmo modo que, para ns, o valor de objetos no
mercado uma funo da relao entre o desejo de obter esses objetos a custo
de ocasio nulo (abandonadas, assim, compras alternativas) e os custos de
ocasio que vo verdadeiramente incorrer na compra pelo preo de mercado.
Se h alguma verdade nessa idia, ento podemos ver que a noo de magia,
como um meio de proteger um produto sem a relao de trabalho e custo a que est
realmente vinculado, usando os meios tcnicos em voga, efetivamente construda
no padro de avaliao que aplicado eficcia das tcnicas e computao do
valor do produto. A magia a base contra a qual o conceito de trabalho como custo
toma forma. As canoas Kula reais (que so postas para navegar de maneira arriscada,
laboriosa e lenta entre as ilhas do circuito Kula) so avaliadas em relao ao padro
estabelecido pela canoa voadora mtica, que alcana os mesmos resultados
instantaneamente, sem esforos e nenhum dos riscos normais. Da mesma maneira, a
horticultura dos nativos de Trobriand realiza-se no cenrio suprido pelas litanias do
mgico horticultor, para o qual todos os obstculos normais a uma colheita bem-
sucedida so anulados pelo poder mgico das palavras. A magia habita a atividade
tcnica como uma sombra; ou, preferivelmente, a magia o contorno negativo do
trabalho, como se na lingstica saussureana o valor do conceito (digamos, o de
co) fosse a funo do contorno negativo dos conceitos circunvizinhos (gato,
lobo, mestre).
Assim como o dinheiro o instrumento ideal da troca, a magia o
instrumento ideal da produo tcnica. E, assim como os valores monetrios
penetram o mundo dos produtos de modo a ser impossvel pensar em um
objeto sem pensar ao mesmo tempo em seu preo de mercado , a magia
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Alfred Gell

tambm, como a tecnologia ideal, penetra o domnio tcnico das sociedades


pr-cientficas.7
O que isso tudo tem a ver com o tema da arte primitiva pode no estar muito
ntido. O que eu quero sugerir que a tecnologia mgica o lado reverso da
tecnologia produtiva, e que a tecnologia mgica consiste em representar o
domnio tcnico de forma encantada. Se retornarmos idia j expressa, de que
o que realmente caracteriza os objetos de arte a maneira pela qual eles tendem
a transcender os esquemas tcnicos do espectador, seu senso normal de
possibilidades prprias, ento poderemos ver que h a uma convergncia entre
as caractersticas dos objetos produzidos pela tecnologia encantada da arte e
os objetos produzidos pela tecnologia encantada da magia, e que, de fato,
essas categorias tendem a coincidir. Esse freqentemente o caso em que os
objetos de arte so considerados transcendentes dos esquemas tcnicos de seus
criadores, assim como aqueles dos meros espectadores, que quando o objeto
de arte tende a surgir no a partir das atividades do indivduo fisicamente
responsvel por ela, mas da inspirao divina ou do esprito ancestral que o
anima. Podemos ver sinais disso no fato de que artistas no so pagos para
trabalhar para ns, pelo menos no da maneira como pagamos a um encanador.
A remunerao dos artistas no pelo seu suor, da mesma maneira que as
moedas colocadas no prato do ofertrio, na igreja, no so pagamento pela
orao do proco em favor das nossas almas. Se os artistas so, de alguma forma,
pagos, o que muito incomum, assim o so como um tributo sua ascendncia
moral sobre o resto do pblico, e tais pagamentos na maior parte das vezes vm
de instituies ou de indivduos agindo como patronos das artes, no de
consumidores individuais egoisticamente motivados. A posio ambgua do
artista, parte tcnico, parte mstico, coloca-o em desvantagem em sociedades
como a nossa, que so dominadas por valores impessoais de mercado. Mas essas
desvantagens no aparecem em sociedades como as dos nativos das Ilhas
Trobriand, onde todas as atividades so, simultaneamente, procedimentos 7 Em sociedades tecnologicamente avanadas,
em que existem diferentes estratgias tcnicas,
tcnicos e ligados diretamente magia, e h uma transio imperceptvel entre
diferentemente de sociedades como as das Ilhas
a atividade mundana, que compelida s exigncias da produo de subsistncia, Trobriand, onde apenas uma espcie de
tecnologia conhecida ou praticada, a situao
e as performances mgico-religiosas mais evidentes.
diferente: porque as estratgias tcnicas
diferentes opem-se umas s outras, em vez de
estar opostas ao padro mgico. Mas os dilemas
A horta trobriand como uma obra de arte coletiva tecnolgicos das sociedades modernas podem,
A interpenetrao dos elementos da atividade tcnica produtiva, magia e de fato, ser traados como a busca da quimera
que equivalente do padro mgico: a
arte maravilhosamente documentada na obra Coral Gardens and Their Magic
produo ideal livre de custos. De fato, isso
(1935), na qual Malinowski descreve a extraordinria preciso com a qual os no de maneira nenhuma livre de custos, mas
a diminuio dos custos para a corporao
nativos das Trobriand, tendo removido no s o mato, como toda e qualquer
mediante a maximizao dos custos sociais no
folha de grama de sua horta, preparam-na meticulosamente em quadrados, com aparece na folha de balano, levando gerao
tcnica do desemprego, ao esgotamento dos
estruturas especiais chamadas de prismas mgicos em cada um dos cantos, de
recursos naturais, degradao do meio
acordo com um padro simtrico que no guarda relao com a eficincia ambiente etc.

60 concinnitas
A tecnologia do encanto e o encanto da tecnologia

tcnica, e sim com o alcance da transcendncia da produo tcnica e de uma


convergncia em direo produo mgica. A horta s crescer bem se tiver as
feies certas; a horta , de fato, uma enorme obra de arte coletiva. Decerto,
podemos pensar na horta quadrangular de Trobriand como a tela de um artista
cujas formas misteriosamente crescem, por um processo oculto que em parte
repousa sobre nossa intuio. Essa no seria uma m analogia, porque isso que
acontece medida que os inhames proliferam e crescem, e cujas vinhas so
cuidadosamente podadas e encaminhadas em mastros que seguem princpios
que no so menos estticos que os dos criadores dos jardins convencionais da
Europa.8
As hortas Trobriand so, portanto, o resultado de um certo sistema de
conhecimento tcnico e, ao mesmo tempo, uma obra de arte coletiva que
produziria inhames por meio de magia. A responsabilidade mundana por essa
obra de arte coletiva compartilhada por todos os horticultores, mas ao mago
horticultor e seus associados que os deveres mais onerosos so impostos.
Normalmente no pensaramos no mago horticultor como um artista. Mas, do
ponto de vista das categorias operadas pelos nativos das Trobriand, sua posio
exatamente a mesma, considerando a produo da colheita. D-se da mesma
forma com relao posio do escultor quanto as tbuas de proa, isto , ele
a pessoa magicamente responsvel, por meio de sua sopi ou essncia mgica,
herdada dos ancestrais.
Os mago horticultor no tem instrumentos fsicos, como a habilidade do
escultor com as ferramentas e a madeira, a no ser no fato de que ele quem
originalmente arruma a horta e constri (e sabemos que com uma boa dose de
esforo) os prismas mgicos para os cantos. Sua arte exercida pelo discurso. Ele
o mago da arte verbal potica, assim como o escultor o mestre do uso das
formas metafricas visuais (guias, borboletas, ondas, entre outros). Levaria muito
tempo e tambm nos apresentaria muitas dificuldades novas para lidarmos
adequadamente com a relao tripartite existente entre linguagem (a tecnologia
mais fundamental de todas), arte e magia. Mas creio ser necessrio, mesmo assim,
destacar o fato elementar de que os encantamentos dos nativos das Trobriand so
poemas, usando todos os recursos usuais da prosdia e da metfora, sobre hortas
ideais e tcnicas de jardinagem e horticultura idealmente eficazes. Malinowski
[(p. 169, 1935)] d-nos o seguinte exemplo (Frmula 27):

I
8 Da mesma maneira, nos Sepik o cultivo de Golfinho, aqui agora, golfinho, sempre aqui!
longos inhames uma forma de arte e no s
metaforicamente porque pode-se induzir o Golfinho, aqui agora, golfinho, sempre aqui!
seu crescimento a direes particulares, pela Golfinho do sudeste, golfinho do noroeste.
manipulao cuidadosa do solo dos arredores:
verdadeiramente uma forma de escultura vegetal Brinca no sudeste, brinca no noroeste, o golfinho brinca!
(Cf. Forge, 1966). O golfinho brinca!
ano 6, volume 1, nmero 8, julho 2005 61
Alfred Gell

II

O golfinho brinca!
No meu kaysalu, meus suportes de ramos, o golfinho brinca.
No meu kaybudi, meu poste-guia que se deita, o golfinho brinca.
No meu kamtuya, minha base salva da poda, o golfinho brinca.
No meu tala, meu basto de partio, o golfinho brinca.
No meu yeyei, meu suporte flexvel, o golfinho brinca.
No meu tamkwaluma, meu poste leve de inhame, o golfinho brinca.
No meu kavatam, meu poste forte de inhame, o golfinho brinca.
No meu kayvaliluwa, meu poste principal de inhame, o golfinho brinca.
No meu tukulumwala, minha linha divisria, o golfinho brinca.
No meu karivisi, meu tringulo divisrio, o golfinho brinca.
No meu kamkokola, meu prisma mgico, o golfinho brinca.
No meu kaynutatala, meus prismas sem encanto, o golfinho brinca.

III

O bojo da minha horta fermenta,


O bojo da minha horta sobe,
O bojo da minha horta reclina,
O bojo da minha horta cresce do tamanho dos grandes arbustos,
O bojo da minha horta cresce como um formigueiro,
O bojo da minha horta cresce e curvado,
O bojo da minha horta cresce como uma palma de pau-ferro,
O bojo da minha horta deita-se,
O bojo da minha horta aumenta,
O bojo da minha horta aumenta como uma criana.

Seguem os comentrios:
A invocao do golfinho... transforma, mediante um smile ousado, a horta
Trobriand, com sua folhagem balouando e ondeando ao vento, mar adentro...
Bagidou [o mago] me explicou... que assim como os golfinhos sobem e descem
por dentro e por fora das ondas, as ricas grinaldas da colheita, por toda a horta,
iro adejar por cima e por baixo, por dentro e por fora dos suportes.9
Est claro aqui que esse hino no s uma folhagem superabundante,
animada pelos artifcios poticos da metfora, da anttese, de palavras arcanas, 9 Tanto na frmula mgica quanto no comentrio
posterior de Malinowski, citados pelo autor,
e assim por diante, todas meticulosamente analisadas por Malinowski. Tambm tentamos seguir o estilo do trabalho feito pelos
firmemente integrada a um catlogo de postes e barras usados na horta, e a tradutores j citados (Cf. referncia bibliogrfica
acima), at no que tange ao aspecto estilstico
construes ritualmente importantes, os prismas mgicos e tringulos divisrios usual das frmulas mgicas agregadas obra
que tambm l so encontrados. A tecnologia de encanto do mago horticultor original de Malinowski. (NT)

62 concinnitas
A tecnologia do encanto e o encanto da tecnologia

tambm reflexo do encanto da tecnologia. A tecnologia encantada porque


os instrumentos tcnicos ordinrios empregados na horta apontam
inexoravelmente na direo da magia, e tambm da arte, que no caso uma
forma idealizada de produo. Assim como, confrontados a alguma obra-prima,
fascinamo-nos porque fracassamos em explicar como tal objeto chega a existir
no mundo, as litanias do mago horticultor expressam o fascnio dos nativos das
Trobriand pela eficcia de sua tecnologia real, a qual, convergindo em direo
ao ideal mgico, delineia esse ideal no mundo real.

Bibliografia
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