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CMO FUE ENTENDIDA LA

NACIN
En los discursos de los revolucionarios de Mayo, el
trmino nacin tena diferentes significados que, en
general, no coinciden con los que ms utilizamos en la
actualidad. Para poder entender algunos de estas
acepciones y ver las diferencias entre el vocabulario
actual y el de comienzos del siglo XIX proponemos la
siguiente actividad

En los discursos de los revolucionarios de Mayo, el trmino nacin tena


diferentes significados que, en general, no coinciden con los que ms
utilizamos en la actualidad. Para poder entender algunos de estas acepciones y
ver las diferencias entre el vocabulario actual y el de comienzos del siglo XIX
proponemos la siguiente actividad.

El concepto de nacin remita en los finales del siglo XVIII a dos cuestiones
(por lo menos); una de ellas tena que ver con el lugar de nacimiento o con
quienes habitaban un determinado estado. El otro sentido segn el Diccionario
Castellano con las voces de Ciencias y Artes (1786 1788) defina al trmino
como el nombre colectivo que significa algn pueblo grande, Reino, o Estado.
Sujeto a un mismo Prncipe, o Gobierno. Proponemos a partir de la siguiente
lectura trabajar cul de estos dos sentidos es el que aparece en la fuente
siguiente:
[] Asent que no haba nacin, y que por consiguiente antes de darle
el ejrcito, era darle existencia. Para esclarecer / esta cuestin es
necesario que tomemos las palabras, en el sentido en que deben
versarse, para que tengan una significacin circunscripta al objeto que
nos llama la atencin. De dos modos puede considerarse la nacin, o
como agentes que tienen un mismo idioma, aunque de ellas se formen
diferentes estados, o como una sociedad ya constituida bajo el rgimen
de un solo gobierno. En el primer sentido fue una nacin la Grecia, sin
embargo de que estabadividida en una multitud de estados pequeos,
que hacan otros tantos gobiernos particulares con leyes propias del
resto de la nacin. Es tambin lo mismo la Italia: toda ella se considera
una nacin, sin embargo que est subdividida en una multitud de
estados diferentes. Puede considerarse del mismo modo la Amrica, al
menos toda la del Sud, como una sola nacin, sin embargo de que tiene
estados diferentes, que aunque tengan un inters comn tienen los
suyos particulares, que son bien diferentes; ms no bajo el sentido de
una nacin, que se rige por una misma ley, que tiene un mismo gobierno.
Yo pregunto, qu cosa es una nacin libre? Es una sociedad en la cual
los hombres ponen a provecho en comn sus personas, propiedades y
todo lo que resulta de esto. En sus personas ponen su industria, su
fuerza fsica, su capacidad intelectual, sus virtudes, su sangre y su
misma vida. Mas cuando pone esto a producto de la sociedad, lo hace
bajo ciertas condiciones, por las cuales ellos calculan lo que ceden y lo
que reciben. Cuando ceden, y ponen a beneficio de la sociedad esta
porcin de bienes, es porque las consideraciones con que ellos las
ceden, y condiciones que exigen son ms ventajosas al individuo que la
conservacin de sus derechos plenos en el estado de la naturaleza. Es
pues en este sentido que yo he dicho, y repito, que no tenemos nacin;
que no la hay: si seores no la hay. Para sacudir el yugo peninsular de
hecho nos unimos; mas esta unin no forma nacin. Por muchos actos
positivos hemos manifestado el deseo que tenemos de organizarnos en
una nacin. Pero se ha organizado esta una nacin, seores?

Discurso de Juan Ignacio Gorriti, en el debate relativo a la creacin y


organizacin del Ejrcito Nacional, iniciado en la sesin del 3 de mayo de
1825. Congreso Constituyente, sesin n 32, 4/V/1825 en: Ravignani,
Emilio (ed.) (1937) Asambleas Constituyentes Argentinas, 1813-1898,
Bs.As., Tomo I.

En este documento Juan Ignacio Gorriti plantea cuestiones interesantes acerca


de la nacin que es posible analizar en clase:
Por qu considera que no hay una nacin? Cules son los atributos
que faltan?
Define un marco territorial claro para la nacin que ansa?

Otra definicin que es interesante para trabajar es la que enuncia Antonio


Senz -uno de los redactores de la Declaracin de Independencia de las
Provincias Unidas en 1816-, en la dcada de 1820:

La Sociedad llamada as por antonomasia se suele tambin denominar


Nacin y Estado. Ella es una reunin de hombres que se han sometido
voluntariamente a la direccin de alguna suprema autoridad, que se
llama tambin soberana, para vivir en paz, y procurarse su propio bien y
seguridad.

Fragmento de Antonio Senz, Instituciones elementales sobre el


Derecho Natural y de Gentes [curso dictado en la Universidad de Buenos
Aires en los aos de 1822-23], Buenos Aires, Facultad de Derecho y
Ciencias Sociales, Instituto de Historia del Derecho Argentino, 1939.
Libro Segundo, Del Derecho de Gentes. Tratado 1, de las Sociedades
en General, de sus Atribuciones y diferencias. Captulo 1, de la
Sociedad, Captulo 2, De las atribuciones de las Sociedades.

Segn esta definicin, es posible vincular a la Nacin, en un sentido


poltico, a la idea de pacto?
Por lo tanto, con qu otros conceptos puede relacionarse este
concepto?
En relacin a los distintos debates que se dan en torno a la idea de
pacto, pueblo y soberana, en qu debates va a estar inmerso?

Con los materiales disponibles de Educacin Cvica o Formacin tica y


Ciudadana, te proponemos trabajar las definiciones actuales del concepto de
Nacin que, en general, remiten al principio de nacionalidad, sentido que
comienza a drsele al trmino a partir de la influencia de las corrientes
romnticas de mediados del siglo XIX y que implica una identidad en una
poblacin en un territorio definido. Por lo tanto, podemos pedir a los alumnos
que luego de investigar estos aspectos, contrapongan y sealen las diferencias
con lo visto para la poca de la independencia.