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Maria Lupi

Claudio Rolle
(Editores)

El Orbe Catlico
Transformaciones, continuidades, tensiones y
formas de convivencia entre Europa y Amrica

Siglos iv-xix
200.9 Lupi, Maria
L El Orbe Catlico: transformaciones, continuida-
des, tensiones y formas de convivencia entre Europa y
Amrica / Editores: Maria Lupi y Claudio Rolle.
Santiago : RIL editores - Instituto de Historia, puc,
2016.

446 p. ; 23 cm.
ISBN: 978-956-01-0378-9
1 religin-historia-siglos 5-19. 2 civilizacin-
aspectos religiosos

El Orbe Catlico.
Transformaciones, continuidades, tensiones y
formas de convivencia entre Europa y Amrica.
Siglos iv a xix
Primera edicin: diciembre de 2016

Mara Lupi y Claudio Rolle, 2016


Registro de Propiedad Intelectual
N 269.122

RIL editores, 2016

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Composicin e impresin: RIL editores


Diseo de portada: Marcelo Uribe Lamour

Impreso en Chile Printed in Chile

ISBN 978-956-01-0378-9

Derechos reservados.
Misionando en los extremos de Amrica:
para un estudio comparado de las
fronteras jesuitas entre los hurones
del Qubec y los mapuches de la
Araucana (siglo XVII)1

Jaime Valenzuela Mrquez2

Los soldados de la Compaa de Jess nacieron en medio del tor-


bellino de cambios eclesisticos y expansiones imperiales que marcaron
el siglo XVI, definindose tempranamente como una entidad dispuesta
a asumir desafos y participar activamente en la apertura de los nuevos
escenarios que se estaban abriendo con la globalizacin ibrica. Las mi-
siones lejanas se perfilaban entonces como una institucin de frontera
parafraseando una antigua frmula de Herbert Bolton3 y se imaginaron
como un proyecto de misin global en la perspectiva de una cristiani-
zacin del mundo4 aunque salvaguardando una capacidad adaptativa
1
Este artculo es resultado de la beca de investigacin BREC (Bourse de Recherche en
tudes Canadiennes 2008), otorgada por el gobierno de Canad a travs del Conseil
International dtudes Canadiennes. Agradezco al Departamento de Historia de la
Universidad de Montral que me acogi como investigador invitado, en especial
a la profesora Cynthia Milton, que brind todas las facilidades para efectuar mi
trabajo. Versiones preliminares fueron discutidas en el seminario Early modern
mission in a global perspective (Instituto Universitario Europeo, Florencia, 2010)
y en las XIV Jornadas internacionales sobre las misiones jesuticas (Universidad
Catlica Boliviana-Chiquitos, San Ignacio de Velasco, 2012).
2
Profesor titular del Instituto de Historia, Pontificia Universidad Catlica de Chile.
E-mail: jvalenzm@uc.cl
3
H.E. Bolton, The Mission as a Frontier Institution in the Spanish-American Co-
lonies, The American Historical Review, 23/1 (1917), pp. 42-61. Cf. F. Rousseau,
Lide missionaire aux XVIe et XVIIe sicles, Paris 1930.
4
G. Marcocci, Cristianesimo, mondializzazione e missione en Storia del cristiane-
simo. III: Let moderna (secoli XVI-XIII), ed. Vincenzo Lavenia, Roma 2015, pp.
151-180. Ver tambin L. Clossey, Salvation and Globalization in the Early Jesuit
Missions, New York 2008; P. Broggio, Evangelizzare il mondo. Le missioni della
Compagnia di Ges tra Europa e America (secoli XVI-XVII), Roma 2004, p. 58
y ss.; M. Catto et al., Evangelizzazione e globalizzazione. Le missioni gesuitiche
nellet moderna tra storia e storiografia, Roma 2010; Ch. de Castelnau-LEstoile

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Jaime Valenzuela Mrquez

(accommodatio) que sera decisiva como mtodo para el despliegue de la


Orden en contextos humanos y geogrficos tan diversos; especialmente
al tratar con poblaciones no sometidas a un rgimen colonial o en vas
de serlo y, por lo mismo, generalmente hostiles e inaprensibles5.
En esta exposicin pretendemos, entonces, realizar una aproxima-
cin comparativa preliminar que nos acerque a algunas de las estrategias
diseadas por este actor comn la Compaa de Jess frente a algunos
de los pueblos que habitaban las antpodas de Amrica, considerando
las particularidades polticas, antropolgicas y materiales, por un lado,
y la doctrina teolgica y el aparato sacramental y ritual del catolicismo
de la poca, por otro6.

La NOUVELLE FRANCE

La presencia europea en la regin de Qubec se despleg bajo el


mismo espritu mercantilista que haba impulsado a portugueses y caste-
llanos a buscar especies y metales preciosos. Los primeros pasos fueron
dados por pescadores, quienes, desde comienzos del siglo XVI, visitaron
estacionalmente las costas de la regin para secar, salar y ahumar el
bacalao que pescaban en la zona, sin pretensin de asentamiento y con
poco contacto con la poblacin aborigen. Tampoco hubo inicialmente
intenciones de soberana poltica por parte de la monarqua francesa,

et al., Missions dvanglisation et circulation des savoirs, XVIe-XVIIIe sicle, Ma-


drid 2011; G. Wilde (ed.), Saberes de la conversin. Jesuitas, indgenas e imperios
coloniales en las fronteras de la cristiandad, Buenos Aires 2011; G. Marcocci et al.,
Space and Conversion in Global Perspective, Leiden/Boston, 2015.
5
Cf. L. Codignola, Les frontires de la mission: efficacit missionnaire, acculturation
rciproque et centralisation romaine, Mlanges de lcole Franaise de Rome, 109/2
(1997), pp. 785-792. Vase, por ejemplo, la nocin de negociacin de la fe, que
trabaja Adone Agnolin para el caso de Brasil: Jesutas e selvagens: a negociaao da
f. No encontro catequtico-ritual americano-tupi (sc. XVI-XVII), Sao Paulo 2007.
En otro plano conceptual y geogrfico, R. Gaune, Habitando las incomodidades del
paraje con palabras. Un ejercicio jesuita de adaptacin poltica y dominio territorial
en la frontera sur de Chile, 1700, Revista de historia social y de las mentalidades,
15/2 (2011), pp. 41-68.
6
Sobre las ventajas de un estudio comparado para dar cuenta de procesos histricos
particulares, revelando elementos que normalmente pueden pasar por alto en las
historias locales o regionales, vase el trabajo de Grard Bouchard, Gnesis de las
naciones y culturas del Nuevo Mundo. Ensayo de historia comparada, Mxico 2003.
Para una perspectiva ms amplia y clsica: Marc Bloch, Pour une histoire compare
des socits europennes, Mlanges historiques, I (1963 [1928]), pp. 16-40.

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Misionando en los extremos de Amrica

ni menos algn objetivo de tipo civilizatorio hacia los habitantes


locales. La iniciativa privada fue, as, por mucho tiempo, el motor de
una presencia marcada por el inters de beneficio material. De hecho, el
primer intento propiamente colonizador en la dcada de 1530, inserto
en aquella bsqueda de oro, especias y un pasaje hacia Asia que haban
empujado los viajes y conquistas hispanas de ms al sur, lo realiz un
privado, Jacques Cartier, aunque por encargo del monarca galo. Su
fracaso no detuvo las ambiciones individuales que durante la segunda
mitad del siglo XVI se alimentaron con la floreciente demanda de pieles
de castor por parte de los consumidores europeos. Estas eran obtenidas
a travs del intercambio con cazadores indgenas que provenan del
interior. Comienzan a organizarse, entonces, exploraciones hacia tierra
adentro del ro San Lorenzo (Saint Laurent), utilizando las vas fluviales
que permitan una circulacin efectiva hacia y desde el interior del con-
tinente y permitiendo, as, la construccin de una frontera permeable7.
El contacto con los amerindios se intensifica, por lo que se generan
instancias de comunicacin y mediacin necesarias para el intercambio
material. Tambin comienzan a producirse discursos y representaciones
propias de las perspectivas eurocntricas que buscaban definir, describir,
comparar y clasificar a los extraos, brbaros y salvajes con
los cuales se interactuaba8. As, las primeras impresiones de Cartier en
Canad no solo son las de un explorador decepcionado por la ausencia
de oro, sino tambin por el contraste brutal que encuentra entre los
amerindios canadienses su visin fue de los Montaeses de la costa
del Labrador y aquellos que se describan para Mxico y Per, ricos en
oro y plata, habitantes de ciudades suntuosas y creadores de estructuras
estatales complejas9.
7
W.J. Eccles, The Canadian Frontier, 1534-1760, Albuquerque 1983 [1969], p. 2.
Cf. L. Choquette, Center and Periphery in French North America, en Negotiated
Empires. Centers and Peripheries in the Americas, 1500-1820, ed. Ch. Daniels y M.
V. Kennedy, New York-London 2002, pp. 193-206.
8
Cf. M.T. Hodgen, Early Anthropology in the Sixteenth and Seventeenth Centuries,
Philadelphia 1964; A. Pagden, La cada del hombre natural, Madrid 1988; K.
Brown, Native Americans and early modern concepts of race, en Empire and
Others: British Encounters with Indigenous Peoples, 1600-1850, ed. M. Daunton
y R. Halpern, Philadelphia 1999, pp. 79-100; D. Delge, Les colons du Canada
face aux Amrindiens et la peur de passer pour des sauvages, en La indianizacin.
Cautivos, renegados, hommes libres y misioneros en los confines americanos (s.
XVI-XIX), ed. S. Bernabu et al., Madrid 2012, pp. 363-401.
9
C. Brown dir., Histoire gnrale du Canada, Qubec 1990, p. 20.

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Jaime Valenzuela Mrquez

Habr que esperar hasta 1608, cuando Samuel de Champlain logra


implementar un asentamiento la ciudad de Qubec que permita
comerciar con los hurones Ouendat y los algonquinos del interior10. A
diferencia del sistema espaol de colonizacin, la Nouvelle France se dise
desde sus comienzos conforme a otro modelo, el de las factoras, destinadas
a servir como base de intercambio de pieles locales y objetos europeos11.
Luego seguira la fundacin de Montral, en el mismo ro San Lo-
renzo, y otros asentamientos menores que, aunque experimentaron la
afluencia de algunas centenas de colonos y cierta preocupacin estatal
por su devenir, siguieron una dinmica siempre asociada al intercambio
peletero con los amerindios y bajo iniciativa privada. Con estas primeras
fundaciones urbanas de comienzos del XVII, y por muchos decenios,
Nueva Francia no ser sino un gran escenario para la extraccin de pie-
les e intercambios materiales intertnicos, al borde de un subcontinente
dominado por naciones indgenas. Desde los primeros contactos, de
hecho, estos grupos tnicos haban tomado el hbito de intercambiar
pieles por hachas de fierro, marmitas, telas y perlas decorativas.
Pero sera justamente esta exitosa actividad y, paralelamente, la cre-
ciente presencia competitiva de los angloamericanos de ms al sur que
incluso llev a que la ciudad de Qubec estuviese en manos inglesas
entre 1629 y 1630, lo que llev finalmente a la monarqua francesa
a involucrarse de una manera ms directa en los problemas, tensiones
y soberanas amerindias, a fin de generar lazos polticos y vincular la
suerte de los aborgenes con la presencia gala en la zona12.

10
El sobrenombre de hurn fue dado a los habitantes del pueblo de Ouendat por los
primeros franceses con los que tomaron contacto, a quienes les pareci grotesco su
peinado desordenado, hirsuto y amelenado, asocindoles un trmino con el que se
designaba la cabeza de algunos animales salvajes. Cf. B.G. Trigger, The Children of
Aataentsic. A History of the Huron People to 1660, Montral 1976.
11
B.G. Trigger, Natives and Newcomers: Canadas Heroic Age Reconsidered, Mon-
tral 1985.
12
Cf. A.G. Bailey, Conflict of European and Eastern Algonkian Cultures, 1504-1700:
A Study in Canadian Civilization, Toronto 1969 [1937]; B.G. Trigger, Trade and
Tribal Warfare on the St. Lawrence in the Sixteenth Century, Ethnohistory, 9
(1962), pp. 240-256; H.F. McGee, The Native Peoples of Atlantic Canada: A History
of Indian-European Relations, Otawa 1983; G. Paquet y J.P. Wallot, Nouvelle-
France / Qubec / Canada: A World of Limited Identities, en Colonial Identity in
the Atlantic World, 1500-1800, ed. N. Canny y A. Pagden, Princeton 1987, pp. 95-
114; A. Beaulieu, Lon na point dennemis plus grands que ce sauvages. Lalliance
franco-innue revisite (1603-1653), Revue dhistoire de lAmrique franaise, 61/3-4

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Misionando en los extremos de Amrica

Fig. 1. Asentamientos franceses y pueblos amerindios del Qubec (siglos XVI-XVII).


Cartografa: Gonzalo Vergara (Geografa UC).

(2008), pp. 365-395; B. Assiniwi, Histoire des Indiens du Haut et du Bas Canada,
Montral 1974, 3 vols.

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Jaime Valenzuela Mrquez

Por su parte, la expansin de este comercio transformar el equi-


librio socioeconmico de los nativos que acceden a dicho intercambio,
que tienden a especializarse en el rubro y generan monopolios sobre
las rutas, plantendose como intermediarios entre los europeos y los
grupos que habitaban ms al interior. Los primeros especialistas del
comercio de pieles son los montaeses de los alrededores de Saguenay
(Tadoussac), desde mediados del XVI. Pero en el siglo siguiente, desde
los aos 1630, ser la Hurona y la regin al norte de los Grandes Lagos
el corazn del comercio francs de pieles, constituyendo, tambin, un
espacio importante para el despliegue de la accin misionera, como lo
veremos en seguida.
La zona sufre, desde el comienzo, de inestabilidad poltica grave,
debido a que los iroqueses que habitaban al sur del lago Ontario y en
la Nueva Inglaterra son equipados con armas europeas y desencadenan
incursiones devastadoras precisamente en la Hurona, con el objetivo de
abrir las rutas de las pieles para los intereses ingleses y holandeses. Las
luchas intertnicas amerindias entraban de lleno, as, en las rivalidades
imperiales del Viejo Mundo13. Por su parte, con el fin de asegurarse el
control de este comercio, los hurones y sus aliados algonquinos se libra-
ron a guerras encarnizadas que pronto harn del valle del San Lorenzo
un espacio despoblado que se disputaban las llamadas confederacin
iroquesa y confederacin hurona14.
Para los franceses el apoyo hurn era esencial, pues era el grupo
ms extenso, prspero y poderoso de todas las tribus aliadas; adems,
13
R. White, The Middle Ground. Indians, Empires and Republics in the Great Lakes
Region. 1650-1815, New York 1991; N. Salisbury, Religious Encounters in a
Colonial Context: New England and New France in the Seventeenth Century,
American Indian Quarterly, 16 (1992), pp. 501-509; D. Delge, Le pays renvers.
Amrindiens et Europens en Amrique du nord-est, 1600-1664, Montral 1985.
14
El territorio iroqus se extenda por el valle del Mohawk y hacia el este de la actual
New York, pero contaba tambin con una red de tribus aliadas menos importantes
que cubran buena parte del territorio al sur del San Lorenzo. La agrupacin hurona,
por su parte, viva al norte de este ro, especialmente en las riberas de la baha Geor-
giana, en el lago bautizado, justamente, como Huron. Los Hurones Ouendats,
se llamaban a s mismos formaban parte de la familia iroquesa hablaban una
misma lengua, practicaban una agricultura extensiva basada en el maz y formaban
confederaciones polticas complejas, pero mantenan un antagonismo de vieja data
que les haba impedido cristalizar sus elementos tnicos comunes. Contaban, adems,
con algunos aliados externos en algunas tribus dedicadas a la caza y la recoleccin,
como los Montaeses, en la rivera norte del golfo del San Lorenzo: B.A. Cox, Los
indios del Canad, Madrid-Quito 1995.

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Misionando en los extremos de Amrica

podan acumular pieles como ninguna otra, gracias al comercio de sus


productos agrcolas que realizaban con las poblaciones que cazaban
el castor, como montaeses y algonquinos, quienes terminan siendo
desplazados de este intercambio15. En un plano poltico, por lo tanto,
insistimos, los indgenas de Qubec eran considerados aliados (no sb-
ditos) de la monarqua y de los particulares franceses que actuaban en
la zona16; aunque terminarn siendo involuntarios dependientes de su
apoyo militar para intentar frenar los avances iroqueses e, incluso,
de los objetos de su cultura material, obtenidos en el trueque de pieles.
En el Qubec se cumpla, as, la misma dinmica histrica que haba
jalonado buena parte de la conquista y colonizacin europea del resto
del continente; esto es, que las luchas tradicionales entre los diferentes
pueblos amerindios se producan o potenciaban en funcin de las pugnas
coloniales de las propias potencias europeas involucradas, pervirtiendo
las tensiones propiamente intertnicas17. Por su parte, la despoblacin
del valle del San Lorenzo no solo se debi a estas luchas, sino tambin
a las epidemias, hambrunas y a la propia accin de los misioneros, que
provocaron divisiones entre bautizados y no bautizados, con insospe-
chadas consecuencias polticas internas.
Todo ello llev a que la Hurona, invadida finalmente por los iroqueses,
terminara por desintegrarse en 1649, y a que el rey decretase, en 1663, que
Nueva Francia pasara a ser administrada directamente por la monarqua
francesa, como una posesin colonial del Estado, lo que implicara la lle-
gada ms sistemtica de soldados y de colonos, iniciando una nueva era en
la ocupacin y explotacin del territorio y de sus habitantes originarios18.

Nueva Extremadura

Al igual que en Qubec, los primeros europeos que llegaron a Chile,


a mediados del siglo XVI, vinieron buscando oro; y, al igual que ellos,
sufrieron la decepcin de encontrar un territorio muy diferente de lo que
15
C. Brown, Histoire gnrale, pp. 126-128; C. Bernand y S. Gruzinski, Histoire du
Nouveau Monde, vol. 2: Les mtissages, Paris 1993, p. 569.
16
C.J. Jaenen, Characteristics of French-Amerindian Contact in New France, en
Essays on the History of North American Discovery and Exploration, ed. S.H.
Palmer y D. Reinhartz, College Station 1988, pp. 79-101.
17
Eccles, The Canadian Frontier, p. 6.
18
C. Brown, Histoire gnrale, pp. 89-91 y 140.

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Jaime Valenzuela Mrquez

exhiba Per o Mxico. Pero los conquistadores espaoles, a diferencia


de los exploradores franceses, venan a asentarse, a ocupar y distribuir
toda la tierra disponible y todos los indgenas que pudiesen trabajar para
ellos. Aqu radica una gran diferencia con la Amrica francesa, pues los
amerindios del sur no fueron vistos ni tratados como seres autnomos
y agentes de intercambio comercial, sino como una mano de obra al
servicio de los europeos, una esfera humana destinada a ser dominada
polticamente, explotada econmicamente, y cristianizada, como
condicin esencial de su sujecin a la soberana del monarca espaol.
Otra diferencia notable fue la hostilidad manifiesta que los invasores
encontraron en el sur de Chile por parte de los indgenas mapuches;
hostilidad que, a diferencia de los iroqueses, no era estimulada por otras
potencias enemigas o terceros interesados.
La poblacin mapuche, en efecto, no solo presentaba una mayor
densidad poblacional en relacin con los indgenas ya conquistados del
valle central chileno, sino tambin un mayor grado de animosidad, cons-
tatado rpidamente por los conquistadores, cuyas nuevas poblaciones
adquirieron un carcter de rudimentarias fortalezas. La gran contrao-
fensiva que los amerindios protagonizaron entre 1598 y 1602 marc
definitivamente el carcter blico de la experiencia colonial chilena.
Acostumbrados a ganar y a dominar en forma rpida y efectiva, los
espaoles experimentarn, atnitos, la ineficacia de sus estrategias, y no
ser sino hasta entrado el siglo XVII que intentarn formas ms nego-
ciadas para lograr sus objetivos. El ro Biobo se establecer como una
frontera natural y poltica entre ambos mundos, consolidando, por un
lado, la autonoma poltica y militar mapuche, y, por otro, la transfor-
macin de la guerra en una prctica de asonadas puntuales. Una serie de
fuertes alineados a lo largo del curso fluvial se constituirn en el lmite
de la poblacin espaola, ms all del cual solo pasarn expediciones
militares y misioneros jesuitas19.

19
S. Villalobos, Tres siglos y medio de vida fronteriza, en Relaciones fronterizas en
la Araucana, ed. S. Villalobos, Santiago 1982, pp. 9-64; . Jara, Guerra y sociedad
en Chile. La transformacin de la guerra de Arauco y la esclavitud de los indios,
Santiago 1981; G. Boccara, El poder creador: tipos de poder y estrategias de sujecin
en la frontera sur de Chile en la poca colonial, Anuario de estudios americanos,
LVI/1 (1999), pp. 65-94; G. Boccara, Los vencedores. Historia del pueblo mapuche
en la poca colonial, Antofagasta 2007 [1998].

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Misionando en los extremos de Amrica

No nos extenderemos en describir este proceso, pues ya nos he-


mos referido a l en trabajos anteriores20. Solo insistir en que, luego de
comprobar, mediante la derrota de fines del XVI, la imposibilidad de
ocupar militarmente la regin mapuche, el imperio espaol comenz a
ensayar la va persuasiva al lado de las armas. De esta forma, las parlas o
parlamentos, que consistan en entrevistas entre los bandos destinadas a
concretar un proyecto de paz, tambin formarn parte de esta particular
guerra; as como la propia accin misionera de la Compaa de Jess,
que llega a la zona en 1608. Claramente marcada por las consecuencias
de la reciente guerra hispano-mapuche, su primera misin se instala
en el fuerte Arauco de la flamante frontera del Biobo. Es sintomtico,
insistimos, que este establecimiento as como el de Buena Esperanza
hallan sido ubicados bajo este abrigo militar, en un espacio protegido,
y que sea desde all de donde se efecten los intentos de cristianizacin,
de cara a un contexto amerindio insumiso y autnomo. Por lo mismo,
y a diferencia de los establecimientos permanentes y ambiciosos, como
la aldea Sainte-Marie que se asentaron en el corazn de la Hurona
durante la dcada de 1630, la labor que la Orden desplegar en el sur
chileno deber renunciar al paradigma toledano de reducciones de
carcter permanente, a la manera como se llevaran a cabo entre los
guaranes del Paraguay.

Hurones y mapuches amigos:


los nefitos de los jesuitas

Tanto en Qubec como en la Araucana, los jesuitas desplegaron


su accionar misionero sobre la base de determinados grupos de prefe-
rencia, aquellos donde vieron mejores posibilidades de conversin o,
simplemente, entre aquellos que les dieron la posibilidad de misionar,
considerando que estamos hablando de grupos tnicos poltica y terri-
torialmente autnomos frente a las respectivas potencias coloniales.

20
J. Valenzuela, Misiones jesuitas entre indios rebeldes: lmites y transacciones
en la cristianizacin mapuche de Chile meridional (siglo XVII), en Saberes de la
conversin, ed. G. Wilde, op. cit., pp. 251-272; J. Valenzuela, El uso de la cruz
y sus paradojas entre jesuitas y mapuches de la primera mitad del siglo XVII, en
Devozioni, pratiche e immaginario religioso, ed. R. Millar y R Rusconi, Roma 2011,
pp. 17-44 (cf. mapa de p. 21 para la regin de la frontera del Biobo y sus misiones
jesuitas).

269
Jaime Valenzuela Mrquez

Comencemos por observar lo que pasa en el Qubec. Debemos


insistir en que montaeses, algonquinos y hurones no eran pueblos
vencidos resistiendo militar o culturalmente la presencia de los intrusos.
Las relaciones con los europeos fueron, en su origen, de aliados y socios
comerciales, preocupados de reforzar sus respectivas posiciones. Las ne-
gociaciones militares y diplomticas se mezclaban con las transacciones
materiales, sin que la evangelizacin tomase la misma importancia que
en la Amrica espaola. Pero es claro que, frente al nomadismo de los
cazadores-recolectores algonquinos y montaeses, y las dificultades
que ello implicaba para un trabajo misionero estable y sistemtico, la
sedentarizacin agrcola de los hurones brindaba las posibilidades para
intentar reproducir el mecanismo de las reducciones21.

Fig. 2. Carte de lAccadie et Pais Voisins, Jacques-Nicolas Bellin (1757).


Paulus Swaen Old Maps and Prints, Inc. Sous licence public domain, Wikimedia
Commons: http://commons.wikimedia.org/wiki/File:Carte_de_l%27_Accadie_
et_Pais_Voisins_1757.jpg#mediaviewer/File:Carte_de_l%27_Accadie_et_Pais_
Voisins_1757.jpg.
21
M. Jetten, Enclaves amrindiennes: les rductions du Canada, 1637-1701, Qubec
1994, p. 12. El fracaso de las reducciones jesuitas establecidas para los nmades
montaeses y algonquinos en torno a las ciudades de Tadoussac, Qubec y, sobre
todo, Trois-Rivires, y que llev a reemplazarlas desde mediados del siglo XVII
por misiones volantes, se encuentra detallado en A. Beaulieu, Convertir les fils
de Can: Jsuites et Amrindiens nomades en Nouvelle-France, 1632-1642, Qubec
1990, especialmente pp. 133-143.

270
Misionando en los extremos de Amrica

Los jesuitas haban llegado a la Acadie22 en 1611. En 1625 se es-


tablecieron en la ciudad de Qubec23, penetracin territorial en la cual
aprovecharon eficazmente las relaciones intertnicas ya mencionadas
para circular al interior de los espacios aliados, con el fin de estudiar
sus lenguas y sus costumbres, como efectivamente lo llev a cabo por
esos aos Jean de Brbeuf entre los montaeses de los alrededores de
Qubec. De esta manera pueden alcanzar a todas las naciones amigas
de los franceses, aunque concentran sus esfuerzos en los habitantes de
la Hurona, el grupo ms numeroso, sedentario e influyente, y en cuya
lengua Brbeuf, designado como superior para las misiones de esa re-
gin, lleg a ser un eximio conocedor24. En este sentido, los misioneros
tenan la ventaja de que el hurons era una lingua franca de los indios
al norte de los grandes lagos, si bien su comprensin fluida se alcan-
zaba con extrema dificultad25. La organizacin y sedentarismo de los
hurones, que se concentraban fundamentalmente en una veintena de
aldeas semipermanentes al costado de la Baha Georgiana, permiti a
los jesuitas encabezados por Brbeuf proyectarse hacia el interior del
ro San Lorenzo y asentar una misin permanente en medio de una de
ellas (Ihonatiria), en 1634, que fue bautizada como Saint-Joseph; tres
aos ms tarde fundaban otra similar en la cercana aldea de Ossossan,
que bautizaron La Conception26. La apuesta era arriesgada, pues en
medio de la hostilidad creciente de los iroqueses se adentraban en una
zona alejada, a ms de mil kilmetros de distancia de Qubec, donde
22
Acadie fue el nombre original dado a la regin de los primeros contactos y ocupa-
cin temprana de las costas del Qubec, situada al sur del golfo de San Lorenzo,
especficamente en la regin de Nueva Escocia, y delimitada por el ro Saint-Jean.
23
D. Deslandres, Croire et faire croire. Les missions franaises au XVIIe sicle, Paris
2003.
24
G. Thrien, estudio preliminar a la compilacin de textos de Jean de Brbeuf [1593-
1649], crits en Huronie, Qubec 1996, pp. vii, xxiv-xxv.
25
C. Salvucci ed., American Languages in New France: Extracts from the Jesuit Re-
lations, Bristol 2002; M. J. Leahey, Comment peut un muet prescher lvangile?
Jesuit Missionaries and the Native Languages of New France, French Historical
Studies, 19 (1995).
26
Entre la abundante bibliografa que recoge estas experiencias y la documentacin
escrita por los misioneros, vanse las obras generales de L. Campeau, La mission
des jsuites chez les Hurons, 1634-1650, Montral-Roma 1987; A. Greer (ed.), The
Jesuit Relations. Natives and Missionaries in Seventeenth-Century North America,
Boston 2000; J. Hopkins Kennedy, Jesuit and Savage in New France, New Haven
1950; F. Parkman, The Jesuits in North America in the Seventeenth Century, Lincoln-
London 1997 [1867].

271
Jaime Valenzuela Mrquez

se llegaba luego de un extenuante viaje a travs de ros caudalosos y


espesos bosques. Pero las caractersticas sociales, materiales y culturales
de los virtuales nefitos parecan ideales para una conversin intensiva
dentro del paradigma de la reduccin, tal como el mismo Brbeuf lo
reseaba en carta enviada al general de la Compaa, en 1636:

Los Hurones viven en aldeas. No erran como las bestias o


como muchas otras poblaciones. Poseen un total de veinte aldeas,
algunas de las cuales estn rodeadas de empalizadas de madera.
[]. Cultivan la tierra, de la cual extraen trigo, habas y calabazas
en abundancia, y tambin tabaco. Todo el pas es rico en caza y
pesca. De tal manera que los Hurones encuentran en su tierra los
medios suficientes y sanos de satisfacer su vida, e incluso para
vender a otros pueblos. No son tan salvajes como para no estar
dotados, en su mayor parte, de un excelente buen sentido y juicio
natural []27.

No obstante estas auspiciosas iniciativas, Brbeuf es desplazado


como encargado de la Hurona en 1638, cambiando la estrategia con su
sucesor Jrme Lalemant, recin llegado de Francia. En efecto, Lalemant
deshecha el proyecto de vivir de forma permanente entre los hurones
y concibe este territorio como una vasta dicesis centrada en un gran
establecimiento que congregue todas las labores de la Compaa y a
partir del cual se visiten los asentamientos amerindios en perodos fijos.
Al ao siguiente, pues, emprende la construccin de la aldea fortificada
que bautiza como Sainte-Marie-des-Hurons, que incluira una capilla,
hospital, molino, establos y residencia para los sacerdotes, hermanos y
artesanos franceses, un cirujano y un apoticario. Desde Qubec se lleva-
ron en canoa numerosas vacas, cerdos y gallinas, y se despejaron tierras
para trigo, maz y otros vegetales para alimentar algunos centenares de
convertidos que eventualmente llegaran desde las cercanas (de hecho,
en 1647-1648, en vsperas de la debacle en la Hurona, llegaron a in-
vernar all ms de 3.000 personas). Se trataba, claro, de una transicin
adaptativa desde el modelo de las reducciones del Paraguay pero que
no abandonaba la idea de un establecimiento regentado en su totalidad

27
Carta de Jean de Brbeuf a Mutius Vitelleschi, escrita en la residencia de Sain-Joseph
(chez les Hurons, peuple du Canada, au bourg dIhonatiria, segn est escrito
al final del documento), s/d, en J. de Brbeuf, crits, pp. 211-212 (traduccin
nuestra).

272
Misionando en los extremos de Amrica

por la Compaa, aislado en medio del territorio indgena e inscrito en


la lgica de una verdadera frontera de Occidente28.
Para los hurones, por su parte, la conversin al cristianismo poda
traerles beneficios materiales inmediatos, como adquirir mercaderas
europeas a mejor precio, procurarse armas de fuego y migrar hacia
los fortines franceses para ser protegidos en caso de ataque enemigo.
As vemos cmo el nmero de convertidos se acrecienta en los mismos
aos en que las guerras y calamidades golpeaban la regin: amenaza
iroquesa, intensificacin de la guerra intertnica, epidemias, desplaza-
mientos de poblaciones, afluencia creciente de refugiados, dependencia
material en relacin a los franceses, etctera; todo ello haca vacilar los
fundamentos de las comunidades huronesas y tenda a empujarlas hacia
la proteccin jesuita.
La presencia de la Compaa, en efecto, haba pasado a convertirse
rpidamente en un elemento central en la alianza de los hurones con los
franceses, tomando un papel directo, aunque discreto, en el comercio de
pieles como base para su propia subsistencia. De hecho, esta fue una
de las crticas esgrimidas por sus detractores nativos, ya que para los
amerindios todos los franceses (incluyendo los misioneros) estaban en
Qubec por la trata de pieles, y los jesuitas, aunque negaban que esa
fuera la intencin final, les daban la razn29. El encuadramiento reli-
gioso de la Nueva Francia fue reforzado entonces con la creacin del
Colegio de Qubec, en 1635, y con el llamado a las ursulinas y a los
hospitalarios30. La fundacin de Montral en 1642, por su parte, testi-
monia la imbricacin estrecha entre los fines misioneros y los intereses
de la trata peletera.
No obstante lo anterior, la presencia jesuita en el corazn de la
Hurona fue de corta duracin. Ya a poco andar de la misin de Sainte-
Marie, la relacin entre hurones e iroqueses se degrad rpidamente,
a lo que se sum una creciente hostilidad por parte de grupos locales
reticentes a la presencia de los misioneros, a quienes fueron vinculando

28
G. Thrien, estudio preliminar a J. de Brbeuf, crits, p. xx; Eccles, The Cana-
dian Frontier, p. 46.
29
B.G. Trigger, The Jesuits and the Fur Trade, Ethnohistory, 12/1 (1965), pp. 30-53.
30
L. Campeau, La premire mission des Jsuites en Nouvelle-France (1611-1613) et Les
commencements du Collge de Qubec (1626-1670), Montral 1972; G. Bottereau,
Jsuites et ursulines au Canada de 1639 1645, Archivum Historicum Societatis
Iesu, XLVII (1978), pp. 350-360.

273
Jaime Valenzuela Mrquez

con las epidemias que asolaban sus aldeas. Los religiosos comenzaron
a experimentar una progresiva inseguridad, que se vi confirmada a lo
largo de la dcada de 1640 por constantes ataques, destruccin de las
instalaciones en las misiones, prisin y torturas de nefitos e incluso de
sacerdotes. Todo ello se vi coronado por algunos martirios a manos
iroquesas, incluyendo la muerte del propio Jean de Brbeuf en 1649,
el mismo ao en que la invasin iroquesa terminaba por descomponer
definitivamente la federacin hurona, con la dispersin geogrfica de sus
habitantes y los propios misioneros prendiendo fuego a Sainte-Marie
antes de regresar a Qubec con un grupo pequeo de nefitos que an
permanecan a su lado31.

Fig. 3. Plaza de Arauco (siglo XVIII). Jos Toribio Medina, Cartografa hispano-
colonial de Chile, Santiago, Imprenta Universidad, 1924.

31
G. Laflche, Les jsuites de la Nouvelle France et le mythe de leurs martyrs, en
Les jsuites parmi les hommes aux XVIe et XVIIe sicles, Clermont-Ferrand 1987,
pp. 35-45.

274
Misionando en los extremos de Amrica

En la Araucana chilena, por su parte, tambin es necesario consi-


derar la complejidad tnica y las tensiones y alianzas polticas que se
tejan al sur del Biobo, generalmente como resultado o reaccin ante la
misma presencia espaola. En efecto, la frontera entre ambos mundos,
tanto en el plano propiamente militar como en el de las diversas rela-
ciones culturales, sociales y econmicas, gener alteraciones internas
y vinculaciones intertnicas que fueron notorias entre las poblaciones
cercanas a la zona de los fuertes fronterizos, con las cuales los hispanos
construyeron relaciones laborales y vinculaciones militares que marca-
ron su distanciamiento de las parcialidades ms alejadas y hostiles. En
un plano ms amplio, estas vinculaciones iban mucho ms all de lo
poltico-militar, pues los mapuches vivan su etnicidad como un proceso
histricamente abierto a la captacin del otro, lo que implicaba
una intensa y recurrente mutacin de su identidad en funcin de las
propias relaciones intertnicas32. Esta etnognesis adquirir una dinmica
particular gracias a la misma situacin de guerra, que Boccara califica
como un hecho social total33.
Ms an, incluso podramos repensar la fijacin que ha hecho la
historiografa de dicha frontera, al definirla y asentarla en las riberas
de aquel ro. En efecto, al hablar de frontera como un espacio de re-
lacin entre dos mundos, de interaccin blica, cultural o material, no
podemos dejar de observar que ella, ms que en el ro o en los fuertes
asentados en sus riberas, se encuentra en aquellas parcialidades de in-
dios amigos que podemos comparar con lo ya visto en relacin con
la frontera jesuita de la Hurona34.
La amenaza constante y la inestabilidad de la zona, as como la
escasez de misioneros, harn que la labor de la Compaa se limite a
las cercanas de los principales asentamientos urbanos especialmen-
te Concepcin o militares los fuertes ya citados. En torno a estos

32
G. Boccara, Antropologia diacrnica. Dinmicas culturales, procesos histricos
y poder poltico, Nuevo Mundo-Mundos Nuevos, 5 (2005): http://nuevomundo.
revues.org/document589.html. Para el caso canadiense, vase D. Delge, Conversion
et identit: le cas des Hurons et des Iroquois, 1634-1664, Culture, II/1 (1982), pp.
75-82.
33
G. Boccara, Etnognesis Mapuche: resistencia y restructuracin entre los indgenas
del centro-sur de Chile en la poca colonial, Hispanic American Historical Review,
79/3 (1999), pp. 425-461.
34
A. Ruiz-Esquide, Los indios amigos en la frontera araucana, Santiago 1993, p. 14.

275
Jaime Valenzuela Mrquez

ltimos, en efecto, las fuentes jesuitas mencionan con frecuencia la


existencia de reducciones, trmino que no debemos confundir con
los paradigmas guaran o toledano, ya que correspondan ms bien a
concentraciones de indgenas aliados a los espaoles, cuya estabilidad
y fidelidad eran muy relativas. De esta forma, y al igual que suceda en
la Hurona, la propia labor misionera se ver decisivamente enmarcada
por estas parcialidades de indios amigos, as como por la aceptacin,
el rechazo o la indiferencia que estos pudiesen manifestar con respecto a
la catequesis, los sacramentos y los ritos ofrecidos por los misioneros, en
un contexto de autonoma poltica y cultural. Contexto caracterizado,
adems, por una constante inestabilidad de las dinmicas de poder inte-
rtnicas, lo que redundar, a su vez, en una amistad sustancialmente
frgil, haciendo que, a veces, algunas parcialidades amigas pudiesen
transformarse inesperadamente en enemigas35. No obstante, en trminos
generales, los amigos se convertirn en un segmento estratgico cada
vez ms esencial para los espaoles, actuando como un colchn fren-
te a los brbaros e indomables de ms al sur y como verdaderos
colaboradores, atrados con una serie de razones y privilegios, al igual
que suceda con los hurones.
Ms all del radio de accin de los fuertes, ms all de las cercanas
parcialidades de amigos donde veremos actuar fundamentalmente a
los jesuitas se abra un espacio tnico generalizado y estigmatizado bajo
el vocablo auca, palabra quechua con la que los misioneros y autorida-
des espaolas catalogaron a los mapuches no amigos, caracterizando
con ello un supuesto salvajismo, barbarie y rebelda36. Debemos
retener que en el plano religioso, este concepto tambin ser utilizado
por los misioneros jesuitas para dar cuenta del carcter infiel es
decir, no bautizado de aquellos rebeldes, e incluyendo tambin a los
numerosos Mapuches apstatas que, pese a estar bautizados, variaban
fcilmente entre la aceptacin y el alejamiento del catolicismo, con la

35
Cf. J. Obregn, Para acabar con los indios enemigos y tambin con los amigos.
Los mapuche-araucanos ante las concepciones hispanas de alianzas y antagonismos
(Chile, 1670-1673), en Amrica colonial. Denominaciones, clasificaciones e iden-
tidades, ed. A. Araya y J. Valenzuela, Santiago 2010, pp. 173-199.
36
Cf. Ch. Giudicelli, Pacificacin y construccin discursiva de la frontera. El poder
instituyente de la guerra en los confines del Imperio (siglos XVI-XVII), en Mscaras,
tretas y rodeos del discurso colonial en los Andes, ed. Bernard Lavall, Lima 2005,
pp. 157-176.

276
Misionando en los extremos de Amrica

misma inestabilidad con que sus caciques aceptaban o rechazaban las


paces ofrecidas por los militares o la misin ofrecida por los jesuitas.
Es importante agregar que, en forma similar a lo que ocurra en el
Qubec con los diferentes grupos amerindios que lo poblaban, tambin
en la Araucana las comunidades amigas y aquellas clasificadas como
enemigas se inscriban bajo un universo tnico comn lengua, creen-
cias, etctera, pero ello no implicaba que existiese una unidad poltica
o determinada unidad de intenciones e intereses en toda la regin. Sin
ir ms lejos, una de las principales razones que incitarn a algunas de
esas parcialidades a unirse y combatir al lado de los espaoles ser,
justamente, la rivalidad que las opona a otras, que ahora pasaban a
ser enemigos comunes con los hispanos37.
No debe extraar, entonces, que, al igual como sucedi en Canad,
la labor de los jesuitas haya sido ms intensa con los amigos, donde se
encontraba la verdadera frontera cristianizadora. Ello no obstante que en
la Araucana no estaban dadas las condiciones para instalar una lgica
de reduccin permanente, sino ms bien una de misiones mviles o
volantes tambin llamadas correras que implicaban la penetracin
estacional de uno o dos misioneros en territorio mapuche, recorriendo a
caballo las parcialidades cuyos caciques haban dado autorizacin o se
mostraban menos hostiles a escuchar la catequesis y observar sus ritos.

Espritus de la naturaleza y chamanes

En trminos generales, la religin de todos los grupos tnicos que


habitaban Qubec a la llegada de los europeos acentuaba una estrecha
relacin con una naturaleza animada por un poder sobrenatural. La
mayor parte de ellos crea en un gran espritu y en un conjunto de entes
de rango inferior de los cuales esperaban ayuda, consejo y proteccin;
aunque la forma como se expresaban estas creencias, as como el ritual
y sus ceremonias, presentaban grandes diferencias.

37
Margarita Gascn ha puesto el acento en una actitud geopolticamente consciente
por parte de los nativos, que se habran aliado con los hispanos justamente para
acceder a sus recursos blicos y as orientarlos hacia sus propias luchas intertribales:
Naturaleza e imperio. Araucana, Patagonia, Pampas, 1598-1740, Buenos Aires 2007,
pp. 27-28.

277
Jaime Valenzuela Mrquez

En el caso de los hurones, su vida cotidiana estaba inspirada en una


gran riqueza del mundo sobrenatural. En su ms alto panten hallamos
el espritu del cielo, que controlaba el tiempo y ayudaba a las personas
cuando estaban en dificultades. Bajo l se encontraban los espritus
inferiores los oki benefactores o malvolos, responsables de sequas
y lluvias, a los cuales haba que ofrendar tabaco o alimentos, y a los
que los misioneros calificarn, obviamente, como errores y supers-
ticiones, definindolos como demonios e intentando difundir la idea
escatolgica cristiana de que el verdadero gestor de estas catstrofes no
poda ser otro que la divinidad cristiana, que actuaba bajo la forma de
castigos bblicos ante las faltas humanas38.
Todos los iroqueses en cuya esfera cultural se encontraban los huro-
nes apelaban a este universo sobrenatural para que los asistiesen en sus
empresas econmicas y militares, as como en la lucha contra las en-
fermedades. Los hurones, especficamente, crean que las enfermedades
tenan tres causas principales: la naturaleza, la brujera y la insatisfaccin
de los deseos del alma. Recurran, entonces, a los chamanes llamados
arendiouane y a las sociedades de curanderos, quienes prestaban
una atencin especial a los sueos individuales para el tratamiento de
sus pacientes39. Es importante destacar que estos mediadores no mono-
polizaban la administracin de lo sagrado, que se mantena finalmente
diseminado en toda la sociedad y como un asunto individual, aunque
aquellos individuos de los cuales se pensaba que tenan un poder especial
de comunicacin con los espritus fuesen erigidos como chamanes40.
Si nos trasladamos al sur del continente, los jesuitas encontrarn un
escenario animista comparable, al menos en sus aspectos formales,
con el de su antpoda septentrional. En efecto, y a diferencia de lo que
sera la experiencia idoltrica en Mxico o Per, en el mundo mapu-
che no existan representaciones materiales de la divinidad, equivalentes
a las huacas andinas, por ejemplo, lo que sin duda haca ms difcil
la cristianizacin sustitutiva, al no haber representaciones tangibles
para destruir y reemplazar en forma visual y fsica41. Este animismo
38
P. Goddard, The Devil in New France: Jesuit Demonology, 1611-1650, Canadian
Historical Review, 78 (1997), pp. 40-62; G. Thrien, estudio preliminar, p. xxvii.
39
C. Brown, Histoire gnrale, p. 51; G. Thrien, estudio preliminar, xxviii.
40
C. Brown, Histoire gnrale, pp. 34-43.
41
Vase nuestro artculo Cruces contra huacas en la cristianizacin antiidoltrica del
Per, Boletn del Instituto Riva-Agero, 32 (2005).

278
Misionando en los extremos de Amrica

mapuche se expresaba en una fuerte presencia de lo divino en las for-


mas y experiencias de la naturaleza, y ser en ese plano, ms ambiguo
e inaprensible, donde los misioneros jesuitas debern poner a prueba
las capacidades adaptativas de sus mtodos evangelizadores.
Entre los espritus mapuches que mencionan los religiosos destaca
el vocablo pilln, el cual evoca a determinada divinidad asociada al cielo
que ayuda a luchar a los guerreros conas y ordena que fructifiquen o no
los sembrados. Para atraer su benevolencia, los indgenas le ofrendaban
chicha o sangre extrada de sus propios cuerpos, de los de prisioneros
o de camlidos americanos que se inmolaban. Su asociacin con la na-
turaleza implicaba que la morada de dichos espritus se encontraba en
el cielo o al interior de los volcanes, siendo su manifestacin sensible la
erupcin de estos ltimos o el estruendo del trueno. La expresin maligna
era el wekfe, como espritu asociado a la tierra o al mar, subordinado
al pilln en un plano jerrquico pero finalmente independiente. El orden
sobrenatural, entonces, era resultado de la accin de ambos entes que
actuaban en planos distintos. Por ello los mapuches, al mismo tiempo
que buscaban el apoyo de los pillanes, intentaban contrarrestar la ac-
cin nefasta de los wekfes a travs de la actuacin de las machis, sus
chamanes intermediarios42.

Los jesuitas frente al otro amerindio:


entre salvaje cristianizable y brbaro irredimible

Como hemos adelantado, se advierten al menos dos grandes dife-


rencias entre los procesos de cristianizacin misionera que despliegan
los jesuitas en la Hurona y en la Araucana. En la primera, pudieron
articular un proyecto cercano al ideal de reduccin que la Orden estaba
llevando a cabo entre los guaranes, mientras que entre los mapuches,
la falta de control espaol y la inestabilidad manifestada por los in-
dgenas los cuales, dependiendo de las parcialidades, podan oscilar
entre la hostilidad y la aceptacin los llev a optar por un sistema de
misiones volantes que, evidentemente, solo permitan un efmero
adoctrinamiento.

42
H. Zapater, Aborgenes chilenos a travs de cronistas y viajeros, Santiago 1978, pp.
81-82; A.M. Bacigalupo, Ngnechen, el concepto de dios mapuche, Historia, 29
(1995-1996), pp. 43-68.

279
Jaime Valenzuela Mrquez

En el caso canadiense, el vivir entre los indios permiti que los


jesuitas franceses invirtieran en un proyecto moderno de formacin
en autoeducacin, destinado a una rpida transformacin, a crear una
nueva persona autnoma en la fe. La conversin dependera, entonces,
de una pedagoga y disciplina efectivas, que conllevaba, como en todo
proceso de conversin con estas caractersticas, la bsqueda de un quie-
bre radical entre la cultura pasada y la persona nueva. En contrate,
los franciscanos franceses (capuchinos y recoletos), que comenzaron
a entrar ms temprano que los jesuitas en territorio hurons (1615),
siempre fueron menos optimistas: vean la conversin como un proceso
gradual e indeterminado, donde, si bien la religin poda ser adoptada
y los individuos transformados, ello poda estar en constante retroceso.
Insistan, a diferencia de los superhombres conversos que relataban
los jesuitas, en la vulnerabilidad y la naturaleza infantil de los nuevos
cristianos, que necesitaban una constante vigilancia43.
Esta reticencia tambin era esgrimida por los franciscanos en Chile,
a partir de la experiencia que tuvieron en la cristianizacin de la Arau-
cana en el siglo XVI, antes de la llegada de los jesuitas. Pero, en todo
caso, los serficos compartan la idea de la misin permanente entre
infieles, aunque luego de la guerra de 1598-1602, que arras con los
establecimientos espaoles que existan hasta ese momento al sur del
ro Biobo, no consideraron adentrarse por tierras ignotas sin haber pre-
viamente consolidado el adoctrinamiento de sus misiones ya asentadas,
donde la educacin de los nios constitua su principal herramienta44.
La llegada de la Compaa y su monopolizacin del trabajo cris-
tianizador en la Araucana desde 1608 deriv en un abierto rechazo
franciscano hacia su metodologa volante, que no solo se contradecir
luego con el paradigma guaran y con la experiencia aparentemente
positiva de la Hurona, sino con la evidencia de que, sin una gua per-
manente, los aborgenes bautizados volvan a su vida pecaminosa.
Pese a esta evidente ineficacia, la realidad local impona sus obstculos
y condiciones, y los jesuitas rpidamente hicieron gala de su conocida

43
P. Goddard, Two Kinds of Conversion (Medieval and Modern) among the Hu-
rons of New France, en The Spiritual Conversion of the Americas, ed. J. Muldoon,
Gainesville 2004, pp. 57-77.
44
J. Pinto, Frontera, misiones y misioneros en Chile y Araucana (1600-1900), en
Misioneros en la Araucana, 1600-1900, ed. Jorge Pinto, Temuco 1988, p. 66.

280
Misionando en los extremos de Amrica

adaptabilidad (accommodatio)45. Por lo dems, el uso de misiones rurales


itinerantes era parte tambin de la metodologa llevada a cabo por la
Orden en Europa, en su lucha doctrinal contra el avance protestante por
los campos, y apuntaba a una pastoral de contingente mvil tpica
de una orden militantemente misionera, como la jesuita. El propio Jos
de Acosta, de hecho, la haba reivindicado a fines del siglo XVI para el
Per, como complemento a las misiones y colegios estables, con el fin
de ampliar el radio de accin catequstico en las zonas rurales46.
No debemos pensar, en todo caso, que la estrategia jesuita en Qubec
se despleg con la facilidad y estabilidad que aparentaba el hecho de
convivir pacficamente y en forma cotidiana con sus nefitos, pues las
fuentes muestran a unos misioneros que deban enfrentar grandes rigores
y desafos, tanto materiales como culturales, en lo que les parece un pas
salvaje habitado por brbaros. Ya sea la educacin de los nios, el
matrimonio o la inhumacin de los muertos, todo en las costumbres de
los hurones les horrorizaba. Y pese a todos sus esfuerzos, a fines de 1630
prcticamente ningn hurn se haba convertido de manera sustancial..
Por su parte, la actitud de rechazo progresivo por parte de las
comunidades locales se deber, en buena medida, a la propaganda
antimisionera desplegada justamente por los chamanes locales, afec-
tados por la creciente competencia que les provocaba la sustitucin
espiritual e incluso taumatrgica, a juzgar por el uso de estampas y
reliquias para sanar enfermos implementada por los agentes catlicos.
La competencia antichamnica, comn en la actividad jesuita en otras re-
giones de Amrica, adquiri en la Hurona unos ribetes dramticos, pues
su llegada coincidi con la difusin de las grandes epidemias que entre
1634 y 1640 llevaron a la desaparicin de un porcentaje muy amplio de
la poblacin de hurones e iroqueses de la regin de los Grandes Lagos.
Para explicar estas muertes los chamanes incriminaron a los religiosos,

45
Vase el interesante estudio de R. Creagh, Le Sacre du Jsuite ou le Huron transcen-
d, en France in the New World, ed. D. Buisserent, East Lansing 1998, pp. 73-90.
Una sntesis de ejemplos sobre los mtodos empleados, y de situaciones y estrategias
adaptativas asumidas en el Qubec por los jesuitas franceses, vistos dentro de una
lgica epistemolgica propia de la idea de misin de la poca, en D. Deslandres,
Des ouvriers formidables lEnfer. pistm et missions jsuites au XVIIe sicle,
Mlanges de lcole Franaise de Rome, 111/1 (1999), pp. 251-276.
46
P. Broggio, Evangelizzare il mondo, pp. 107-109; J. Pinto, Frontera, misiones,
p. 62.

281
Jaime Valenzuela Mrquez

a sus oraciones e incluso a la escritura como objeto-producto cultural


y va de circulacin de maleficios. De esta manera, los jesuitas fueron
acusados de brujera y de lanzar sortilegios, mientras que el bautismo
de los nios como suceder tambin entre los mapuches as como su
extraa intencin de estar presentes al momento de la muerte de los
enfermos, se interpretaron como prcticas sospechosas, incluso mort-
feras. No obstante lo anterior, los hurones ya no podan mantenerse sin
la proteccin militar y sin los bienes franceses, lo que impidi por algn
tiempo que los religiosos fuesen expulsados o asesinados47.
De ah que, pese a las oposiciones coyunturales y a la hostilidad
fomentada por los chamanes, en general vemos a los misioneros bastante
serenos y sin demasiado apuro en saltarse los pasos del protocolo
de conversin en las aldeas huronas donde se haban establecido. El
procedimiento clsico, como el que utilizaba Jean de Brbeuf, consista
en ir a las cabaas y ensearles los rudimentos del catecismo, interesn-
dose especialmente en los viejos y los nios. Las condiciones ms bien
beneficiosas bajo las cuales, al menos en un primer tiempo, se estableci
su relacin intertnica a diferencia de lo que suceda en la Araucana
permitan a este misionero afirmar que, antes de bautizarlos, nosotros
esperamos a que estn mejor instruidos y que se hayan alejado de sus
principales supersticiones48. Por ello no aplican este sacramento a los
ignorantes de la doctrina sino in articulo mortis; y paralelamente Brbeuf
apoya la creacin de un seminario hurons en Qubec, donde los ame-
rindios pudiesen ir a estudiar a la francesa, buscando la asimilacin
cultural de los individuos ms capaces.
Pero su estrategia no dio los resultados esperados, pues si bien los
nativos se mostraban temporalmente tolerantes frente al cristianismo,
no sentan la necesidad de cambiar de religin. Incluso aquellos que
viajaron a las ciudades o eran llevados a vivir un tiempo en Francia,
cuando volvan recuperaban rpidamente sus costumbres y modo de

47
C. Bernand y S. Gruzinski, Histoire du Nouveau Monde, vol. 2, pp. 581-582. Sobre
el bautismo de montaeses por parte de los jesuitas y los beneficios sociales, mdicos,
polticos y materiales que ellos pensaban les ofreca este sacramento: K. Morrison,
Baptism and Alliance: The Symbolic Mediations of Religious Syncretism, Etno-
history, 37/4 (1990), pp. 416-437.
48
Rlation de ce qui sest pass aux Hurons, en lanne 1635 envoye Qubec au
pre Le Jeune par le pre Brbeuf (Residencia de Saint-Joseph, aldea de Ihonatiria,
27 mayo 1635), en J. de Brbeuf, crits, p. 21.

282
Misionando en los extremos de Amrica

vida, alegres de deshacerse de un conjunto de costumbres que, al decir


de los misioneros, juzgaban estpidas49.
En el caso de la Araucana chilena, por su parte, la crnica inestabili-
dad y belicosidad de la frontera del Biobo, as como el restringido radio
geogrfico que limitaba la accin de los misioneros a las cercanas de los
fuertes, hacan que sus objetivos fuesen muy diferentes a los previstos
por Brbeuf para sus misiones estables de la Hurona, motivando aqu
otro esfuerzo adaptativo, ahora ms doctrinal, al hacer que su principal
objetivo fuese la administracin del bautismo, con la urgencia de la
itinerancia que caracterizaba a la efmeras misiones volantes, inde-
pendientemente del grado de conocimiento catequstico del nefito.
Como consecuencia de esta situacin, la apostasa, como podemos
imaginar, era lo comn; o ms bien, una situacin de cristianizacin
heterodoxa, reincidente en su paganismo pero no necesariamente
hostil a los ritos y representaciones cristianas, inscrita en aquella actitud
mapuche de apertura a la captacin del otro que hemos indicado
con anterioridad. En este contexto, la imagen del mapuche se va trans-
formando en el discurso jesuita, paralela a la progresiva decepcin y
desesperanza con la que los misioneros observan una utpica conver-
sin de carcter ms permanente y profunda. El mapuche comienza a
ser visto como un sujeto brbaro, vicioso, incivilizado. Incapaz
de aprender y hacer suyo el Evangelio, solo quedar el camino de su
salvacin por la va directa y masiva de la administracin del bautismo.
De hecho, en la annua de 1647 se habla de estas naciones brbaras
en general, incluyendo a convertidos e infieles, amigos y enemigos50;
mientras que en los aos siguientes un jesuita se maravillaba de la acep-
tacin que haba encontrado entre los mapuches de Imperial, siendo
estos indios una gente sin fe, sin rey, y sin cabeza51; otro hablaba de la
dificultad de propagar la fe entre estos gentiles tan envejecidos con sus

49
G. Thrien, estudio preliminar, p. xviii. Cf. J.P. Ronda, We Are Well As We Are:
An Indian Critique of Seventeenth-Century Christian Missions, The William and
Mary Quarterly, 34/1 (3 serie) (1977), pp. 66-82.
50
Archivum Romanum Societatis Iesu (Roma), Chile (en adelante: ARSI.Ch), vol. 6,
fj. 190.
51
Ibid., fj. 236.

283
Jaime Valenzuela Mrquez

brbaras costumbres y ciega gentilidad52; insistencia repetida hacia fines


de siglo por otro misionero, agobiado por la recurrente apostasa, pues:

[] es tal la dureza y rebelda, vicios y poco aprecio de la fe de


esta gente, que obliga a los misioneros a caminar con mucho tiento
en su conversin y en administrarle los sacramentos del bautismo
y matrimonio, por el poco aprecio que hacen de ellos y facilidad
de volverse al dominio de sus vicios []53.

La estrategia de negociacin simblico-ritual

No solo en la Araucana los jesuitas debern demostrar su recono-


cida capacidad adaptativa frente al amerindio culturalmente irreduc-
tible. Hemos visto que en las misiones de la Hurona las cosas no eran
tan sencillas como a simple vista poda parecer dada la cotidianeidad
del trato con sus nefitos. A ello habra que agregar el hecho de que
persista un nomadismo estructural entre algunos grupos hurones, que
combinaban los cultivos agrcolas con la pesca lacustre, la caza y el
trueque intertnico (incentivado, obviamente, por la ambicin euro-
pea por las pieles). Ello privaba a los jesuitas de un control efectivo y
permanente, lo que se evidenciaba cuando, luego de meses de ausen-
cia, dichos grupos regresaban como si nada hubiesen aprendido con
anterioridad. En ocasiones algn misionero decida acompaarlos en
sus expediciones hacia el interior, dando cuenta luego cmo, alejados
de la reduccin, retornaban prontamente a sus prcticas paganas y
costumbres indecentes54.
En todo caso, es evidente que en comparacin con la Araucana, la
sola existencia de establecimientos permanentes de misioneros, aunque
fuesen de corta duracin y en medio de una creciente hostilidad, im-
plicaba catalizar un proceso de hibridacin religiosa y cultural que, si

52
Carta al Rei del Provincial de la Compaia en el Reino de Chile i de sus consul-
tores en que proponen medios de pacificacion y promulgacin del Santo evanjelio
(Concepcin, 5 de enero de 1650), Archivo del Arzobispado de Santiago, Secretara
(en adelante: AAS.Sec), vol. 18, fj. 54.
53
Relacion que hacen al Rei el provincial de la Compaia de Jesus en Chile i sus
consultores sobre el estado de las misiones i sus necesidades (Santiago, 6 de mayo
de 1699), Ibid., fjs. 203-204.
54
Rlation de ce qui sest pass aux Hurons, en lanne 1635, pp. 41-42.

284
Misionando en los extremos de Amrica

bien no alcanzar los resultados deseados por los jesuitas, s potenciar


profundos cambios tnicos; cambios que, a su vez, generarn nuevas
categoras, representaciones y prcticas al interior de las etnias tradicio-
nales55; cambios que tambin confluirn con aquellos emanados de la
relacin propiamente material con los europeos traficantes de pieles, y
que tambin sern comparables, pese a las enormes distancias geogr-
ficas y etnolgicas, con los procesos experimentados por los mapuches
de la Araucana en esos mismos aos56.
La conocida actitud flexible de los jesuitas adoptando costumbres
autctonas para mejor difundir la religin sin duda que favorecer
esta emergencia de un catolicismo hbrido. As, hay misioneros que,
para seguir a los amerindios en sus excursiones de caza invernales, se
transforman en salvajes, adoptando algunos de sus modos de vida;
como lo ms importante era, finalmente, lograr la pertenencia de los
indgenas al catolicismo, los misioneros terminarn por desplazar a un
segundo rango el objetivo civilizatorio, que implicaba la asimilacin
nativa de las prcticas y hbitos culturales de los franceses57.
El desafo era, sin embargo, llegar a convencerlos. As, junto con
transformarse en alumnos para aprender las lenguas autctonas, los je-
suitas no olvidarn su papel como agentes de conversin, en un contexto

55
J. Axtell, Beyond 1492. Encounters in Colonial North America, New York 1992,
cap. 6: Agents of Change: Jesuits in the Post-Columbian World, pp. 152-170.
56
Cf. J. Hill (ed.), History, Power and Identity. Ethnogenesis in the Americas, 1492-
1992, Iowa City 1996; J. Axtell, AfterColumbus: Essays in the Ethnohistory of
Colonial North America, New York 1988; S. Schwartz y F. Salomon, New Peoples
and New Kinds of People: Adaptation, Readjustment, and Ethnogenesis in South
American Indigenous Societies (Colonial Era), en The Cambridge History of the
Native Peoples of the Americas, ed. F. Salomon y S. Schwartz,Cambridge-New York
1999, III/2, pp. 443-501. Desde la perspectiva conceptual de la etnognesis, resulta
interesante para nuestro anlisis la nocin de complejo fronterizo a partir de la
cual Guillaume Boccara estudia los avances que ha tenido la etnohistoria desde
el antiguo paradigma basado en el binomio resistencia / aculturacin hacia el
de etnognesis / etnificacin / mestizaje: G. Boccara, Gnesis y estructura de los
complejos fronterizos euro-indgenas. Repensando los mrgenes americanos a partir
(y ms all) de la obra de Nathan Wachtel, Memoria americana, 13 (2005), pp.
21-52.
57
Jetten, Enclaves amrindiennes, pp. 90-91. Cf. D. Deslandres, Ce nest pas moi
cest lAutre!: Alterit, identit et mission daprs les Relations des Jsuites, en
Temps, culture, religions. Autour de Jean-Pierre Massaut, ed. M.. Henneau et al.,
Louvain-la-Neuve-Bruxelles 2004, pp. 193-207; J.T. Moore, The Amerind-Jesuit
Encounter: A Study in Cultural Adaptation in Seventeenth Century French North
America, Tesis de doctorado, Texas A & M University, 1980.

285
Jaime Valenzuela Mrquez

donde no tienen, a priori, un estatuto social ni religioso. En efecto, su


poder de conviccin iba a depender directamente de la representacin
que de ellos se tuviese entre los amerindios. Ya en Paraguay, numero-
sos autctonos tomaban a los misioneros como chamanes o brujos,
cuyas funciones estaban asociadas al respeto y al temor. De la misma
forma, los jesuitas del Qubec se vieron obligados a adaptarse a esta
representacin, aceptando el estatuto de nuevos chamanes que se les
otorgaba y, de esta forma, suplantar a los mediadores tradicionales, a fin
de imponerse como jefes religiosos. Los robes noires trmino francs
con que los nativos designaban a los jesuitas, en razn del color de sus
vestimentas pasarn as a ser portadores de un poder mgico similar o
superior a la de los mediadores autctonos58. Una lgica sustitutiva del
buen hechicero que busca plantearse en oposicin discursiva contra el
mal hechicero local representado como instrumento del demonio y
que veremos tambin en la dinmica desplegada por los jesuitas entre
los tups de Brasil o los muisca de Colombia59.
Ms que a un sacerdote, entonces, los amerindios se dirigen al je-
suita como a un chamn, investido de un don premonitorio que puede
asistirlos en la caza o en su lucha contra las enfermedades. Adhiriendo al
cristianismo, los nativos tambin intentan, de cierta manera, aprehender
el poder del Dios de los robes noires, a fin de obtener su proteccin.
Los jesuitas buscaron convencer adems, infructuosamente, del carcter
exclusivo de la religin cristiana, una particularidad ausente entre los
hurones e iroqueses, para quienes optar por una religin extranjera,
renegando de la propia, pareca aberrante en un mundo donde cohabi-
taban muchas creencias60.
Estos espacios de negociacin religioso-cultural entre jesuitas y ame-
rindios se ampliaron y fueron ms evidentes, tambin, en el uso de obje-
tos rituales cristianos, vinculndolos con objetivos de proteccin y apoyo
sobrenatural. As, por ejemplo, los rosarios, ampliamente distribuidos

58
Jetten, Enclaves amrindiennes, pp. 96-97.
59
Ch. De Castelnau-LEstoile, The Uses of Shamanism: Evangelizing Strategies and
Missionary Models in Seventeenth-Century Brazil, en The Jesuits II. Cultures,
Sciences, and the Arts, 1540-1773, ed. J.W. OMalley et al., Toronto 2006, pp.
616-637; C. Bernand, Le chamanisme bien tempr. Les jsuites et lvanglisation
de la Nouvelle Grenade, Mlanges de lcole Franaise de Rome, 101/2 (1989),
789-815.
60
Jetten, Enclaves amrindiennes, pp. 99-100.

286
Misionando en los extremos de Amrica

entre los indgenas convertidos, se constituyen rpidamente en un soporte


contable para recordar, por ejemplo, los pecados cometidos, antes de
la confesin. Los nefitos tambin atribuyen a los rosarios y crucifijos
cualidades animistas comparables a las de sus fetiches manits que
se encarnaban en piedras de formas inhabituales o en tejidos de origen
animal, y que iban asociados a un espritu protector con el que se comu-
nicaban durante la caza o en otras ocasiones. Algo similar ocurre con el
uso y asimilacin de imgenes medallas y pequeos grabados, que son
distribuidas desde los primeros contactos en Acadie, y tambin cruces
plantadas delante de las cabaas de los que iban siendo convertidos.
La avidez amerindia por ver las imgenes cristianas es algo recurrente
en los escritos jesuitas de las primeras dcadas del siglo XVII, si bien all
dejan en claro que ello no se traduca en consecuencias directas sobre la
evangelizacin propiamente tal; aunque ya hacia 1630 se podra hablar
de un mtodo pictrico de cristianizacin ms sistemtico desplegado
desde la capilla jesuita de la ciudad de Qubec, tanto para hurones como
para montaeses61.
Pero junto con adherir al cristianismo, los amerindios de Canad no
deseaban despojarse de sus fetiches, al considerar que era el objeto en s el
que estaba investido de poder; ms an, desprenderse de ellos, al menos entre
los iroqueses, poda provocar una inversin de su energa, transformndose
en malfica para su antiguo poseedor62. Ser esta representacin, justamente,
la que utilizarn los jesuitas para intentar reemplazar la proteccin de
estos espritus por la del Dios cristiano, haciendo que, por ejemplo, los
indgenas percibieran la prdida de un rosario o de un crucifijo como
una falta grave, al mismo nivel que la prdida de uno de sus fetiches.
De esta manera, se pretenda redirigir la creencia en la obtencin de
beneficios hacia el culto de estos nuevos fetiches cristianos63.
La aproximacin entre las creencias de los jesuitas y las de los
amerindios de Qubec parece ms evidentes respecto de las reliquias de
santos, que rememoraban a sus fetiches de origen animal y, al mismo
tiempo, permitan resignificar la atencin que portaban a los huesos
61
F.M. Gagnon, La conversion par limage. Un aspect de la mission des jsuites auprs
des indiens du Canada au XVIIe sicle, Montreal 1975, p. 15 y ss.
62
Jetten, Enclaves amrindiennes, p. 114.
63
Ibid., p. 115. Cf. J. Valenzuela, que las ymagenes son los ydolos de los christia-
nos. Imgenes y reliquias en la cristianizacin del Per (1569-1649), en Jahrbuch
fr Geschichte Lateinamerikas, 43 (2006), pp. 41-65.

287
Jaime Valenzuela Mrquez

de sus difuntos64. El agua bendita, por su parte, estuvo asociada a la


administracin del bautismo y los indios no cristianos le teman como
un veneno, vigilando siempre para que ninguno de sus nios fuese bau-
tizado con ella. Los nios nefitos de las reducciones, en cambio, vean
en esta agua sagrada ms bien propiedades benefactoras: aclaraba las
ideas y curaba las enfermedades. Tambin la comunin fue interpretada
como un rito de sanacin, pues encontraban en la hostia un elemento
poderoso para erradicar la enfermedad o protegerse de ella65.
Ahora bien, como ya hemos adelantado, en el caso de un rito tan
fundamental para la salvacin como el bautismo66, los jesuitas aposta-
ron a las posibilidades de vivir entre sus catecmenos y, de acuerdo al
paradigma reduccionista, no administrar el sacramento sino tras una
labor de catequesis que buscaba asegurar que los nuevos cristianos se
mantuviesen fieles a su nueva fe y sirviesen como ejemplos. As, por
ejemplo, en 1635 fueron bautizados solo 22 salvajes, cifra que Paul
Le Jeune, primer superior de la Compaa en Nouvelle-France (1633-
1639), justificaba sealando:

[] an no osamos confiar el bautismo sino a aquellos que vemos


en peligro de muerte o a los nios. Pues, como an no podemos
instruir a estos brbaros plenamente, ellos menosprecian muy
pronto nuestros santos misterios. []. Su gran preocupacin es de
beber y comer, y no de conocer. Cuando les hablamos de nuestras
verdades, escuchan pasiblemente; pero en lugar de preguntar sobre
el tema, se lanzan de inmediato sobre los medios de encontrar de
qu vivir, mostrando su estmago siempre vaco y hambriento67.

64
Cf. D. Deslandres, Des reliques comme vecteurs dacculturation, en Western
Society for French History Proceedings, 20 (1993), pp. 93-108.
65
Jetten, Enclaves amrindiennes, pp. 116-117.
66
A. Prosperi, Battesimo e identit cristiana nella prima et moderna, en Salvezza
delle anime, disciplina dei corpi. Un seminario sulla storia del battesimo, ed. A.
Prosperi, Pisa 2006, pp. 1-65.
67
P. L. Jeune, Rlation de ce qui sest pass en la Nouvelle-France en lanne 1635,
en Monumenta Nov Franci, ed. L. Campeau, vol. III: Fondation de la mission
huronne (1635-1637), Roma-Qubec 1987, pp. 52-53 (traduccin nuestra). Sobre
el papel que luego cumplan los bautizados como personas de confianza de los misio-
neros, ver R. Toupin, Arpents de neiges et Robes Noires. Breve rlation sur le passage
des Jsuites en Nouvelle-France au XVIIe et XVIIIe sicles, Montral 1991, p. 22.

288
Misionando en los extremos de Amrica

En la Araucana chilena, sin embargo, y frente al panorama


restringido y poco auspicioso para su poltica misionera, la Compaa
decidi poner el acento en la conversin directa, independiente de las
posibilidades de catequesis y de comprensin de los contenidos catlicos
que los mapuches pudiesen manifestar. Esto es, por la va de la eficacia
inmediata del rito, especialmente del sacramento del bautismo, que
aseguraba formalmente el ingreso del bautizado al universo cristiano
y su eventual salvacin, y que termin siendo, como hemos sealado,
prcticamente el objetivo central de las misiones itinerantes en la
Araucana68.
Ahora bien, los misioneros tambin tuvieron aqu que vencer el
rechazo inicial de los indgenas a ser bautizados. Rechazo que en parte
se deba a las obligaciones morales y sociales que llevaba aparejadas el
rito, como el hecho de abandonar una serie de costumbres entre las que
destacaba la poligamia. Pero tambin sobresalan temores propiamente
mgicos, como la creencia, muy extendida, de que el bautismo cris-
tiano estaba asociado directamente con la muerte, al igual que hemos
sealado con los habitantes del hemisferio norte. Lo vemos, por ejem-
plo, en un relacin jesuita de 1630, que muestra el caso de una india
principal que no quiso baptizarse diziendome que si lo haca, al punto
morira, opinion muy assentada entre estos barbaros69.
El temor ms grande era de bautizar a los nios, pues la experien-
cia mostraba que muchos de ellos fallecan luego del rito (producto de
que, efectivamente, la mayor parte de los bautismos se realizaban en
infantes enfermos o agonizantes). Pero, adems, como tambin hemos
dicho para el caso de los hurones, esta situacin fue utilizada por los
agentes chamnicos mapuches las machis, que calificaron al bautis-
mo como un wekfe, reforzando as la vinculacin bautismo-muerte e
incluyndola en su lucha simblica para defender el capital mgico
que le disputaban los jesuitas70. Como indicaba la misma relacin citada:

68
R. Foerster, Jesuitas y mapuches, 1593-1767, Santiago 1996; Id., La conquista
bautismal de los mapuches de la Araucana, Ntram, VI/3 (1990), pp. 17-35.
69
Annua de 1629-1630, ARSI.Ch, vol. 6, fj. 60.
70
R. Foerster, Jesuitas, p. 25; P. Lozano, Historia de la Compaa de Jess en la
Provincia del Paraguay, Madrid 1755, II, p. 18.

289
Jaime Valenzuela Mrquez

Tienen persuadido los agoreros a los caciques e yndios prin-


cipales, que el agua del S[ant]o Baptismo les causa la muerte,
fundandose y mal en que por mucho t[iem]po solo baptizavamos
a los que estavan in articulo mortis []71.

Pues bien, la estrategia que asumen muchas veces los misioneros


es pasar a la ofensiva e incluir discursivamente a estos intermediarios
chamnicos en el mismo rito bautismal, pero otorgndole un significa-
do simblico distinto al utilizarlo como una herramienta de exorcismo
frente a la posesin demonaca con la que representan las prcticas
y experiencias de las machis. As sucedi, por ejemplo, con tres indias
curanderas, de las cuales hay muchas que tratan con el demonio y curan
con invocaciones y por arte suya. En el caso de una de ellas, que tena
el poder de descubrir las enfermedades con solo mirar a las personas,
luego del bautismo perdi esta facultad. Las otras endemoniadas
incluso cambiaron su aspecto fsico y su carcter. El bautismo, en este
caso, actu como un instrumento ritual que triunfa y desarma a la
alternativa religiosa mapuche, demostrando que la divinidad cristiana
era ms poderosa y lograba no solo expulsar a la indgena, sino tambin
subyugar la voluntad de sus mediadores, que quedaron con entera
salud de cuerpo y alma72.
Es en este plano, pues, donde el bautismo, como rito, y el sacerdote,
como administrador de la sacralidad cristiana, adquirirn la legitima-
cin que permitir ir borrando la representacin fatalista que rodeaba
al primero, a la par de imprimir en ambos un efecto positivo que los
har deseables. En efecto, al lograr inscribirse dentro de la cosmovisin
tradicional y ser adoptado como un rito teraputico de sanacin, el
bautismo comenz a ser visto como un acto que brindaba proteccin
divina en un sentido taumatrgico, y que era administrado por parte de
un hechicero tanto o ms poderoso que las machis. Los misioneros
comprendieron que esta integracin en las prcticas y representaciones
religiosas mapuches se deba mantener en este registro interpretativo.
Adems, como saban que las machis, al controlar la energa dual de
su cosmologa, manejaban el bien y el mal, no dudaron en presentarse

71
Annua de 1629-1630, passim.
72
Annua de 1616-1617, ARSI.Ch, vol. 6, fjs. 125v-126v.

290
Misionando en los extremos de Amrica

como los buenos hechiceros, lo que defini, tambin, la aceptacin y


eficacia del rito bautismal73.
Junto con lo anterior, los jesuitas apuntan su gestin de lo sagrado
hacia la cristianizacin del espacio natural, donde residan las divinidades
indgenas. La naturaleza se alza, entonces, como productora de smbolos
e imgenes, as como un universo donde se crean y circulan leyendas y
milagros asociados a hierofanas. Los jesuitas se dedican, entonces, a pro-
ducir sentido, a encontrar huellas de lo divino-cristiano en la naturaleza
demonizada, para hacerla menos inhspita, por cierto, pero tambin para
buscar en aquellas vas ms sensibles las posibilidades de acercamiento
hacia una conversin algo ms profunda que lo que ofreca la simple es-
trategia sacramental. Entre estas huellas destaca, por cierto, la presencia y
difusin del smbolo geomtrico por excelencia del cristianismo: la cruz74.
Aqu encontramos tambin un proceso simblico comparable a la
estrategia desplegada por los jesuitas en la Hurona, toda vez que en
sus misiones volantes por la Araucana llevaban siempre consigo cier-
ta cantidad de cruces y rosarios, que eran distribuidos e interpretados
como verdaderos fetiches cargados de poder sobrenatural benfico y
protector desvirtuando su significado ortodoxo como signo que deba
servir de referente y no de continente de lo sobrenatural. As, por otro
ejemplo, tenemos la experiencia vivida por un sacerdote con una indge-
na que ejerca como machi. La mujer, que haba sido capturada por los
espaoles, estaba en proceso de conversin al cristianismo. Desde que su
amo la trajo a la iglesia para que fuese catequizada habra comenzado a
sufrir constantes embates del demonio, que intentaba recuperarla
para su causa. Ante ello, el jesuita le dio un rosario con cruz e imagen
de Nuestra Seora, dicindole que no se le quitasen del cuello, ni aun de
noche, y as se hizo, con que el demonio huy y dej libre la catecmena75.
El uso de la cruz aparece como central, tambin, en el proceso de la
misin propiamente tal, es decir, al entrar en contacto con las parcialidades
mapuches y proceder a administrar los sacramentos, predicar y ensear
algunas oraciones, como el jesuita Rosales lo indicaba al describir su

73
Foerster, Jesuitas, pp. 259-267.
74
Hemos estudiado este tema con mayor profundidad en El uso de la cruz, op. cit.
Ver, por ejemplo, el caso consignado por el jesuita Diego de Rosales, en su Historia
general del Reino de Chile, Flandes indiano, Santiago 1989, I, pp. 200-201.
75
A. de Ovalle, Histrica relacin del reino de Chile, Santiago 1969 [1646], p. 388.

291
Jaime Valenzuela Mrquez

propia experiencia misionera en la zona costera de la Araucana: en todas


[partes] fuy poniendo cruzes para q[ue] el arbol de la cruz fuesse tomando
posession de las tierras que se conquistaban76. La experiencia que relata
Rosales muestra tambin cmo se enlazaba, en la teora y en la prctica
misional, la relacin que la pastoral jesuita intent establecer, en forma
sistemtica, entre el uso de la cruz y la cristianizacin del espacio natural.
Signo de conversin del espacio y de presencia de lo sobrenatural
cristiano, la cruz tambin estuvo ligada, por lo mismo, a las pugnas con
los chamanes locales, toda vez que era un smbolo material evidente de
suplantacin religiosa y de poder de los nuevos chamanes europeos.
As, por ejemplo, el jesuita Brbeuf relataba la situacin que le toc vivir
durante una sequa en 1636, cuando un arendiouane de la aldea de Iho-
natiria intentaba convencer a sus habitantes de que este castigo divino era:

[] a causa de una cruz que estaba frente a nuestra puerta y que


la casa de los franceses era una casa de demonios o de gente no
confiable, que haban venido a su pas para hacerlos morir. [].
Siguiendo este discurso, nos decan que bajramos la cruz [];
otros jvenes fabricaron una y se pusieron a tirar al blanco contra
ella, con sus arcos y flechas. [] haba que ser de bronce para no
irritarse con estas insolencias77.

Los misioneros respondieron a estos ataques reuniendo en su cabaa


a aquellos que no formaban parte de los seguidores del chamn, a fin de
demostrarles que ningn hombre poda disponer de la lluvia o de otro
fenmeno natural, sino el Dios cristiano, pues tienen la idea de que
nada es imposible para nosotros. Tambin buscaron convencerlos de
que la cruz que habamos plantado no impeda la lluvia, puesto que
despus que la habamos erigido haba llovido muchas veces:

Pero [que] Dios estaba enojado de aquellos que hablaban mal y


de aquellos que recurran a malos arendiouane, que no tenan ningn

76
Carta de Diego de Rosales a Luis de Valdivia (Arauco, 20 abril 1643), ARSI.Ch,
vol. 4, fj. 67v.
77
Rlation de ce qui sest pass dans le pays des Hurons en lanne 1636, envoye
Qubec au rvrend pre Paul Le Jeune, suprieur de la mission de la Compagnie de
Jsus en la Nouvelle-France (Residencia de Saint-Joseph, aldea de Ihonatiria, 16 de
julio de 1636), en J. de Brbeuf, crits, pp. 64-65 (traduccin nuestra); tambin
publicada en L. Campeau (ed.), Monumenta..., III, pp. 307-404.

292
Misionando en los extremos de Amrica

poder o incluso podan causar ellos la sequa, por los obsesiones y


pactos que tenan con el diablo78.

En otra ocasin de sequa, las autoridades de la aldea llamaron


a Brbeuf para conversar del problema, siguiendo los consejos de sus
chamanes, e indicndole que convendra abatir la cruz y ocultarla por un
tiempo en su cabaa o en el lago, a fin de que los truenos y las nubes
no la vean y que no le tengan miedo; y despus de la cosecha la puede
replantar. A ello el jesuita respondi que no pensaba hacerlo, ni menos
con la cruz, donde muri aquel que es la causa de todos nuestros bienes.
Ustedes pueden hacerlo, yo no puedo impedirlo, pero tengan cuidado
pues abatindola irritarn a Dios y acrecentarn sus miserias79. Como
alternativa, propuso encarar la teora de los arendiouanes de que el
trueno, generador de la lluvia, rechazaba el color de aquella cruz pin-
tndola de otro color; apostando a que si despus de esto se mantena
la sequa podra convencerlos de que los chamanes eran impostores. En
efecto, como no llovi en los das siguientes, Brbeuf no solo repint
el signo con sus colores originales, sino que comenz de inmediato un
adoctrinamiento en la aldea sobre el misterio de la cruz, exhortando a
que todos los hombres y mujeres viniesen a adorar la cruz que haba
sido estigmatizada para reparar su honor mancillado y que trajesen un
plato de trigo para ofrecrsela a Dios, pues lo que les importaba era
hacer crecer sus trigos con la lluvia que se demoraba en llegar80.

A modo de conclusin

A lo largo de esta breve exposicin hemos recorrido algunos aspectos


comparables de dos procesos paralelos en el tiempo y concomitantes en
funcin de la orden religiosa que los llev a cabo. Pese a sus mltiples
diferencias geogrficas y tnicas, hemos apreciado la gran capacidad de
negociacin cultural y flexibilidad estratgica que aplicaron los misione-
ros jesuitas a la hora de desplegar su adoctrinamiento sobre poblaciones
amerindias que, tanto en el extremo norte como en el extremo sur del
78
Ibid., p. 65 (traduccin nuestra).
79
Ibid., p. 68 (traduccin nuestra).
80
Ibid., pp. 69-70. Sobre las tensiones y significados atribuidos a la cruz en el contexto
de la frontera del sur de Chile, entre jesuitas y machis mapuches, remitimos a nuestro
artculo El uso de la cruz, op. cit.

293
Jaime Valenzuela Mrquez

continente americano, experimentaban su relacin con el otro europeo


desde un plano de autonoma cultural y soberana poltica; al menos,
para el caso hurons, hasta la debacle de mediados del siglo XVII. Y ser
desde esta posicin de relativa autonoma que recibirn, rechazarn o
negociarn los intentos y estrategias desplegadas a lo largo del siglo XVII
por la Compaa de Jess para su conversin al catolicismo.
En Canad, los jesuitas tuvieron la posibilidad de profundizar algo
ms en la conquista de nefitos amerindios. Pero finalmente, la cada
de la Hurona en manos de los iroqueses, solo algunas dcadas despus
del asentamiento de sus misiones-reducciones, frustr tempranamente
el proyecto. En el caso mapuche, la Araucana se mantuvo hostil y dis-
tante, por lo que no existi ninguna posibilidad de desplegar el modelo
guaran, sino solo una parodia misional, efmera y superficial, nica-
mente aplicable a niveles ms sistemticos entre los grupos de amigos
cercanos a los fuertes de la frontera.
Quizs la situacin de ambas regiones podra resumirse en las palabras
de quien estuvo a cargo de las misiones en la Hurona y gran conocedor
de la lengua y costumbres de sus habitantes, Jean de Brbeuf, al manifestar
su agrado de que los indgenas estuviesen dispuestos a aceptar la doctrina
cristiana; pero, al mismo tiempo, expresando su descontento de que se
mantuviesen viviendo en una infinidad de contradicciones:

El problema es que estn tan amarrados a sus viejas costum-


bres que, conociendo la belleza de la verdad, se contentan con
aprobarla, sin abrazarla. Su respuesta ordinaria es: la costumbre
de nuestro pas es esta. Hemos combatido esta excusa y la hemos
eliminado de su boca, pero no de su corazn81.

No obstante, hemos visto tambin los procesos de mestizaje reli-


gioso que, en ambas regiones, implicaron la absorcin por parte de los
indgenas de determinados aspectos formales o simblicos del catoli-
cismo, los que, en su conjunto, redundarn en hibridaciones culturales
de mayor duracin y formarn parte de los procesos de transformacin
propios de los contactos surgidos de la presencia europea en este amplio
y variado continente.
81
Relation de ce qui sest pass dans le pays des Hurons en lanne 1636, envoye
Qubec au rvrend pre Paul Le Jeune, suprieur de la mission de la Compagnie de
Jsus en la Nouvelle-France, en J. de Brbeuf, crits, p. 55 (traduccin nuestra).

294