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25 FASCCULOS 1940 | 1950 | 1960 | 1970 | 1980 | 1990 | 2000

historiareciente 07/25

mayo 07
DESDE HIROSHIMA A LAS TORRES GEMELAS

UNA REVOLUCIN CARGADA DE ESPERANZA


| LA REVOLUCIN CUBANA

SOVIETIZACIN Y REPRESIN
HISTORIA RECIENTE

EL MUNDO SOCIALISTA (IV)

La revolucin
cubana
07/25

2
HISTORIA RECIENTE | LA REVOLUCIN CUBANA
NDICE DEL FASCCULO

La ltima
colonia PGINA 6
| LA REVOLUCIN CUBANA

RECUADROS

HISTORIA OFICIAL, HISTORIA REAL P. 6 / BLOQUEO O EMBARGO? P. 9 / LO QUE LOS GOBERNANTES


NO QUIEREN OR Por Pablo da Silveira P. 10 / AZCAR AMARGO P. 11 / FLIX LUNA, CARLOS ALBERTO
HISTORIA RECIENTE

MONTANER: CUBA VISTA POR DOS INTELECTUALES P. 12 Y P.13 / BIBLIOGRAFA P. 19


CONTRATAPA. HUBER MATOS: REFLEXIONES DE UN REVOLUCIONARIO P. 20.

3
| LA REVOLUCIN CUBANA
Camilo Cienfuegos, Fidel Castro
y Huber Matos entrando a La Habana.

INTRODUCCIN ra de Cuba. En Amrica Latina,


toda una generacin se identic
Pocas revoluciones en la historia con ellos. En Estados Unidos, la
generaron tanta simpata como prensa los elogiaba y una porcin
la cubana. Un puado de jvenes muy grande de la opinin pblica
guerrilleros, que en sus apariciones estaba de su lado. En Europa y en HISTORIA RECIENTE
pblicas derrochaban idealismo y el resto del mundo, se miraba con
admiracin a un pueblo heroico
vitalidad, haban logrado derribar
que construa su propio destino. El
a un dictador que personicaba
discurso democrtico y progresista
los peores vicios de la poltica la-
de Fidel Castro y los principales 4
lafotodeportada

tinoamericana. Fulgencio Batista,


lderes revolucionarios pareca
brutal, ineciente y corrupto, era
incapaz de generar enemigos.
la imagen de un pasado que todos
Casi medio siglo despus, casi
queran dejar atrs. Los barbudos
nada queda de aquella ilusin ori-
de Sierra Maestra eran los men-
ginal. Fidel Castro es hoy el gober-
sajeros de un futuro que prometa nante ms antiguo del mundo, y su
justicia y libertad. vejez se parece al otoo de muchos
Fidel y el Che: juntos Los revolucionarios recibieron patriarcas autoritarios. Las prome-
en el momento del triunfo. un inmenso apoyo dentro y fue- sas originales de democracia que-
1959.~
[...] Fidel Castro es hoy el gobernante ms antiguo del
mundo, y su vejez se parece al otoo de muchos patriar-
cas autoritarios. Las promesas originales de democracia
quedaron sepultadas por un rgimen de partido nico fun-
dado en la represin. Las acusaciones de violaciones a los
derechos humanos se multiplican y las condiciones de vida
se vuelven cada da ms terribles para los cubanos.
| LA REVOLUCIN CUBANA

daron sepultadas por un rgimen democracia diferente, ni ha segui-


de partido nico fundado en la do un camino propio escogido por
represin. Las acusaciones de vio- el pueblo cubano. Cuba es, lisa y
laciones a los derechos humanos llanamente, una dictadura. Y eso
se multiplican y las condiciones nos duele a quienes amamos la
libertad.
HISTORIA RECIENTE

de vida se vuelven cada da ms

terribles para los cubanos.


En agosto de 2006, Oscar
Arias, presidente de Costa Rica y
Premio Nobel de la Paz, dijo unas
5 palabras que sonaron especial-
mente dramticas por provenir
de un antiguo simpatizante de la
revolucin: Para quienes genui-
namente creemos que la democra-
cia es un derecho de los pueblos,
ha pasado de sobra el tiempo de
tapar con hojas de parra lo que
todos sabemos. Cuba no es una
el principio. La falta de tradiciones
institucionales hizo que los primeros
gobiernos cubanos tendieran a saltearse
las normas. Los aos de guerra haban
creado una cultura proclive a resolver
los conflictos mediante la violencia.
Las prcticas coloniales de una Espaa
decadente haban creado un lazo casi
indisoluble entre poltica y corrupcin.
Rpidamente los cubanos se involu-
craron en sus conflictos internos y
mostraron ser mucho menos dciles de
lo esperado.
A lo largo del siguiente siglo, Estados
Unidos recurri a todos los mtodos
para mantener el control. A veces tuvo
xito y a veces no (sus fracasos durante
la era Castro estn lejos de ser algo

La ltima
novedoso). Pero, muy frecuentemente,
esas intervenciones lo dejaron en posi-
ciones indefendibles. La acumulacin de
esos episodios fue generando un fuerte

colonia
sentimiento antinorteamericano entre
los cubanos.
Durante la primera mitad de siglo
XX, la vida poltica gir en torno a dos
militares: Gerardo Machado y Fulgencio
Batista. Machado perteneca al Partido
Liberal y lleg al gobierno en 1924. En
los primeros aos fue popular, gracias
a su poltica de obras pblicas y a sus
posturas nacionalistas. Pero luego,
CUBA FUE EL LTIMO PAS AMERICANO inspirado en los mtodos de Mussolini,
en independizarse de Espaa. La guerra ignor los derechos de sus adversarios
de independencia, larga y violenta, fue e instig actos criminales contra la
seguida de cerca por el gobierno de oposicin. Finalmente intent modicar
Estados Unidos. En abril de 1898, en la Constitucin en benecio propio y
desat una espiral de violencia.

| LA REVOLUCIN CUBANA
circunstancias nunca aclaradas, explot
en el puerto de La Habana el barco de El gobierno estadounidense com-
guerra Maine, que haba llegado para dar prendi que la posicin de Machado era
proteccin a los ciudadanos estadouni- insostenible y envi a Sumner Welles,
denses. El gobierno de Washington lo un diplomtico de carrera, a buscar una
interpret como un acto de sabotaje y salida. Welles no demor en organizar la
declar la guerra. En apenas siete meses, cada de Machado y su sustitucin por
Espaa fue derrotada y debi aceptar la un presidente interino llamado Cspe-
independencia de Cuba. Terminaban as des. Pero su injerencia aument la inten-
400 aos de colonia. sidad del conicto. En poco tiempo Cuba
La independencia se declar en un estaba en una situacin revolucionaria: HISTORIA RECIENTE
contexto ambiguo. Los estadounidenses los obreros ocupaban las fbricas y los
invirtieron grandes sumas en recuperar estudiantes se movilizaban. La situacin
al pas y alentaron la creacin de una se agrav cuando se insubordin un
Asamblea Constituyente Pero tambin grupo de militares. El portavoz de los
mantuvieron sus tropas e hicieron amotinados era un carismtico sargento
aprobar la Enmienda Platt, que les daba llamado Fulgencio Batista. 6
derecho a supervisar la economa cuba- La revuelta termin con el interinato
na, vetar compromisos internacionales de Cspedes. En setiembre de 1933 se
e intervenir en la poltica interior si la constituy un nuevo gobierno presidido
estabilidad institucional estaba en juego. por Ramn Grau San Martn, un mdico
La Enmienda estuvo vigente hasta 1934, y profesor universitario que se haba
y en los hechos transform a Cuba en un opuesto a Machado. Pero el gobierno
protectorado norteamericano. revolucionario solo consigui sostenerse
En las intenciones de los estadouni- cuatro meses, en medio de presiones y
denses se mezclaban la defensa de sus conictos. Finalmente, Fulgencio Batista
intereses con la voluntad de tutelar el destituy a Grau, expuls a los miem-
surgimiento de una nacin democrti- bros ms radicales del gobierno y coloc
ca. Pero este ltimo aspecto fall desde a un presidente de su conanza.
El nuevo gobierno inici enseguida consecutivos fuera del gobierno signi-
negociaciones con Estados Unidos, con
el doble objetivo de asegurarse el apoyo
caran una prdida de inuencia casi
irreversible. De modo que las elecciones
Historia oficial,
de Washington y ganar popularidad ante nunca se realizaron. El 12 de marzo, historia real
los cubanos. Como resultado de esas ne- Batista encabez un golpe militar.
gociaciones, se logr abolir la Enmienda La dictadura de Batista dej una situacin poltica
Platt. Pero Estados Unidos conserv la La lucha contra Batista deplorable pero, contra lo que dice la historia
base naval de Guantnamo y creci la oficial hasta hoy, Cuba estaba lejos de ser un pas
dependencia comercial de Cuba. Bajo la dictadura de Batista, la oposicin
atrasado en materia econmica y social. De hecho,
Hasta nales de los aos treinta se se dividi entre quienes queran restable-
las revoluciones no suelen ocurrir en pases parti-
sucedieron varios gobiernos digitados por cer la democracia con mtodos paccos
cularmente atrasados. No lo era Francia en 1789,
Batista. Una constante del perodo fue la y quienes proponan la lucha armada.
ni Rusia en 1917, ni Cuba en 1958.
actividad de grupos opositores armados, Entre estos ltimos estaba Fidel Castro.
La economa creci vigorosamente en las
fogueados en la lucha contra Machado, En 1953, Castro y un grupo de jvenes
dcadas previas a la revolucin. En el correr de
que despreciaban los procedimientos ins- vinculados al Partido Ortodoxo intentaron
los aos veinte, el capital norteamericano inver-
titucionales. Estos ncleos nacionalistas, tomar el cuartel Moncada, en Santiago de
tido en la isla fue de 200 millones de dlares, las
antinorteamericanos y anticapitalistas, Cuba. El asalto fracas. Murieron unos inversiones britnicas 60 millones, las francesas
estimularan el surgimiento de grupos uni- cincuenta asaltantes, la mayora tras ser 12 millones y las alemanas 4,5 millones.
versitarios y sindicales que combinaban capturados. Fidel Castro consigui huir Entre 1943 y 1948, la produccin de azcar
el compromiso poltico con la violencia. y solo se entreg luego de que un obis- aument un 50 por ciento, lo que gener un incre-
En esos grupos empezara ms tarde su po catlico intercediera para asegurar mento del 40 por ciento en la renta nacional. Este
carrera un joven inteligente y ambicioso su integridad f sica. Fue condenado a despegue, sumado a la escasez de importaciones
llamado Fidel Castro. quince aos de crcel, pero el asalto provocada por la guerra, cre un supervit comer-
En 1940 se redact una nueva Cons- al Moncada y el juicio que le sigui lo cial de ms de 120 millones de dlares por ao.
titucin y Batista gan unas elecciones transformaron en una de las principales Esta abundancia de recursos impuls la actividad
relativamente limpias. Su orientacin guras de la oposicin. El nombre de econmica. A mediados de los cincuenta, la indus-
poltica haba dado un giro hacia un la organizacin que fundara en 1955 tria fabricaba unos diez mil productos y exista un
nacionalismo progresista. Durante esos (el Movimiento 26 de Julio) recuerda la comercio cada mil habitantes.
aos gobern en alianza con el Partido fecha de ese ataque. A principios de los aos cincuenta, el ingreso
Comunista, que pas de ser su adversa- Batista se senta tan respaldado por per cpita era un tercio superior al de Chile y el
rio a ser su principal socio poltico. Dos el ejrcito y por Estados Unidos que se doble que el de Espaa. Cuba estaba en el primer
comunistas integraban su gabinete. Fue permiti el gesto de amnistiar a Fidel lugar de Amrica Latina en cantidad de telfonos
un perodo de estabilidad institucional, Castro tras 21 meses de prisin. Luego de y autos por habitante, y ocupaba el tercer lugar en
crecimiento econmico, polticas so- ser liberado, Castro viaj a Mxico para consumo diario de alimentos, luego de Argentina y
ciales generosas y relaciones uidas con organizar una nueva expedicin armada. Uruguay. La distribucin del ingreso se encontraba
Washington. Cuba se vea favorecida All conoci a Ernesto Guevara, un mdico entre las menos desiguales del continente, a corta
en lo econmico y en lo poltico por la argentino que vena de presenciar el golpe distancia de Uruguay y Costa Rica.
Segunda Guerra Mundial. contra Jacobo Arbenz en Guatemala. Pron-
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En 1953, la tasa de alfabetizacin era del 76,4


En 1944 hubo nuevas elecciones, to estaban planeando acciones armadas. por ciento, una cifra muy similar a la de Costa Rica.
en las que triunf el mismo Grau San Fidel quera coordinar un desem- En 1956 haba un mdico cada 960 habitantes, lo
Martn que haba sido depuesto diez barco con un alzamiento en Santiago que la ubicaba en el undcimo lugar en el mundo.
aos antes. Favorecido por la prosperi- de Cuba. Su expectativa era que ambos La mortalidad infantil en 1957 era de 32 por cada
dad, su gobierno realiz obras pblicas y hechos generaran una rebelin que mil nios nacidos vivos (en Uruguay, en 1970, era
mejor las condiciones de vida. Pero en condujera al colapso del rgimen. Varios de 48). En 1956 haba 4 camas de hospital cada
la memoria de los cubanos se conserva grupos opositores se les sumaron, inclu- mil habitantes: una cifra que no ha sido alcanzada
como una poca de corrupcin y dispu- yendo el dirigido por el ex presidente por muchos pases de Amrica Latina. Las mujeres
tas entre bandas armadas. Su sucesor Pro. Castro se diferenciaba del resto tuvieron derecho a voto desde 1934.
HISTORIA RECIENTE

en 1948 fue Carlos Pro. El alto precio por el radicalismo con que defenda la Pese a lo anterior, la sociedad cubana es-
internacional del azcar le permiti con- va armada, pero no por proponer un taba cargada de tensiones. Las oportunidades
tinuar con las grandes obras pblicas e programa poltico diferente. El objetivo econmicas existan, pero se desperdiciaban
impulsar nuevos proyectos productivos. era reinstalar el orden constitucional y continuamente debido a la corrupcin y a la mala
La Habana experiment un desarrollo realizar elecciones libres. administracin. La clase media tena un nivel
urbanstico que la convirti en una de las Pero el desembarco volvi a fracasar. de vida superior al de casi toda Amrica Latina,
7 ciudades ms hermosas del continente. Los hombres de Castro fueron sorpren- pero sus miembros se comparaban con Estados
Pero la corrupcin segua campeando y didos al llegar y la mayor parte perdi la Unidos, lo que generaba frustracin y sensacin
la violencia era parte del paisaje. vida. Tampoco funcion el levantamien- de rezago. El autoritarismo y la arbitrariedad eran
Las siguientes elecciones estaban to en Santiago de Cuba. Batista hubiera una constante fuente de insatisfaccin y alentaban
previstas para 1952. Los candidatos podido exterminar a la oposicin armada los deseos de cambio.
con ms posibilidades eran Roberto en ese momento. Algunos piensan que no A fines de los cincuenta, el panorama se
Agramonte, del Partido Ortodoxo, y lo hizo porque subestim la amenaza, y agrav por una cada de los precios internacio-
Carlos Hevia, del Partido Revoluciona- otros creen que la presencia de insurrectos nales del azcar. En el momento en que triunf la
rio Autntico. Tambin se presentaba le permita justicar sus excesos. revolucin, el 17 por ciento de los cubanos activos
Batista pero, segn todos los prons- Fidel y sus hombres se refugiaron en estaba sin trabajo, y otro 13 por ciento estaba
ticos, apenas contaba con un 10 por Sierra Maestra, sin perspectivas alenta- subempleado.
ciento de apoyo electoral. La perspectiva doras. El gobierno de Batista lo daba
inquietaba a los militares: tres perodos por muerto y mucha gente le crea. Pero,
Una revolucin triunfante
Fidel Castro entr a La Habana el 8 de enero,
rodeado de barbudos que sorprendan por
su juventud y buen comportamiento. Fue-
ron recibidos por multitudes, en un clima
de euforia y esperanza. Varios miembros
del gobierno revolucionario eran guras
respetadas. El nuevo presidente, Manuel
Urrutia, haba sido un juez respetable. El
nuevo primer ministro, Jos Mir Cardo-
na, haba presidido con dignidad el Cole-
gio de Abogados. Roberto Agramonte, el
nuevo ministro de Relaciones Exteriores,
haba sido candidato presidencial del
Partido Ortodoxo. En varios puestos de
importancia se restituyeron guras que
haban renunciado tras el golpe de Batista.
El antiguo primer ministro del presidente
Pro fue nombrado embajador en Estados
Unidos.
El menos conocido del grupo era el
propio Castro, que se haba vuelto fa-
Fulgencio Batista. moso como guerrillero pero cuyas ideas
nadie conoca. Como l mismo recono-
en febrero de 1957, un corresponsal del pidas como las dems instituciones del ci ms tarde, Castro no era entonces
New York Times llamado Herbert L. Ma- Estado. Las tropas (unos 40 mil hombres) comunista ni marxista, sino un hombre
tthews consigui encontrarlo en plena mostraban poca disposicin a pelear. de accin con inclinaciones polticas.
sierra. Durante tres horas de charla, Muchos ociales vendan informacin y Las discusiones tericas en las que se
Fidel despleg todo su magnetismo armas al enemigo. embarcaba su hermano Ral con el Che
personal y transmiti la imagen de una En febrero de 1958, Radio Rebelde tendan a fastidiarlo. Tampoco tena un
inici sus transmisiones desde Sierra plan de gobierno. Segn los observado-
guerrilla fuerte y organizada. Mientras
Maestra, a la que dena como territo- res ms benvolos, lo que le atraa era
hablaba (segn contara el propio Cas-
rio libre. Casi nadie saba entonces que el herosmo y no la ideologa. Segn sus
tro) haca deslar en crculo a sus pocos
las fuerzas de Castro no llegaban a 250 crticos, era un enamorado del poder.
hombres para dar la sensacin de que
hombres. Pero el pas estaba en estado de Javier Pazos, un antiguo combatiente,
contaba con tropas numerosas.
insurreccin, y daba la impresin de que lo describi as en 1962: El Fidel Castro
Las notas de Matthews causaron que conoc en Sierra Maestra () no era
exista una fuerte coordinacin entre las

| LA REVOLUCIN CUBANA
sensacin tanto en Estados Unidos para nada un marxista, ni estaba parti-
acciones de resistencia.
como en Cuba. La guerrilla empez a cularmente interesado en la revolucin
En marzo, el gobierno estadounidense
ganar adeptos en las clases medias y a social. Era sobre todo un oportunista pol-
prohibi la venta de armas a Cuba para
armarse en las montaas. En las ciu- tico, un hombre de gran voluntad y con una
obligar a Batista a buscar una solucin
dades se incrementaron los atentados. ambicin extraordinaria. Castro asumi
poltica. A esta restriccin se sum una serie
Un grupo de estudiantes pertenecientes de fracasos militares. El 9 de diciembre de como comandante en jefe del ejrcito. No
al Directorio Revolucionario (una orga- 1958, un enviado del presidente Eisen- integraba el gabinete, pero desde el inicio
nizacin independiente de la guerrilla) hower le pidi a Batista que dimitiera. El cre una suerte de gobierno paralelo en sus
atac el Palacio Presidencial y estuvo a dictador se neg. Pero, en la madrugada ocinas del hotel Habana Hilton.
punto de matar a Batista. La resistencia del 1 de enero de 1959, Batista escap a En el momento de llegar a La Habana, HISTORIA RECIENTE
urbana jug un papel decisivo y perdi Repblica Dominicana junto a cuarenta Castro desech toda idea de construir un
ms gente a manos de Batista que la gue- incondicionales. El dictador prepotente rgimen de partido nico y anunci que
rrilla en las sierras. y violento haba cado casi sin oponer habra elecciones libres. El 11 de enero,
Batista se alarm y decidi liquidar resistencia: durante toda la insurreccin, en una entrevista para la cadena CBS,
la insurreccin, pero ya no era fcil. Las sus tropas haban perdido unos 300 anunci que se dara libertad a todos los
fuerzas armadas estaban tan corrom- hombres. partidos polticos. El 16 de enero, en
8

1952-1959 1960

1952 12 de marzo: Fulgencio Batista asume 1960 4 de febrero: Anastas Mikoyan visita Cuba.
cronologa como dictador.
25 de junio: el gobierno cubano expropia las
1953 26 de julio: asalto al cuartel Moncada. petroleras extranjeras.
1956 2 de diciembre: Fidel Castro y 82 6 de julio: el gobierno de Eisenhower reduce la
revolucionarios llegan a Cuba en el cuota azucarera de Cuba.
yate Granma.
17 de agosto: el gobierno cubano expropia
1959 1 de enero: Fulgencio Batista numerosas empresas y todos los bancos
abandona Cuba. estadounidenses.
17 de mayo: primera Ley de Reforma 19 de octubre: el gobierno estadounidense
Agraria en Cuba. prohbe las exportaciones a Cuba, excepto
comida y medicamentos.
Detencin de Huber Matos.
Bloqueo o embargo?
Un argumento utilizado por el rgimen cubano dujera a una escalada militar. Una vez terminada Curiosamente, el gobierno cubano se neg.
para explicar sus dificultades econmicas es la crisis, el bloqueo se levant. Pero el huracn Michelle, que castig a la
el bloqueo al que lo tendra sometido Estados Lo que sigue existiendo hasta hoy, y empez isla en noviembre de 2001, lo hizo cambiar
Unidos: si Cuba no puede comerciar con el a existir antes del bloqueo, es un embargo comer- de idea.
mundo y mejorar la calidad de vida de sus cial que Estados Unidos mantiene contra Cuba. El embargo es la ms criticada de las me-
habitantes, es porque se lo impide el gobierno La primera limitacin a las exportaciones con didas que Washington ha tomado en relacin a
de Washington. Pero la realidad es que ese destino a la isla se aprob en octubre de 1960, Cuba. Algunos sostienen que, al haberle dado
bloqueo solo existi entre el 22 y el 28 de como respuesta a las expropiaciones de empresas carcter permanente a una medida concebida
octubre de 1962. Desde entonces, lo que existe estadounidenses. Fue una decisin previa a la como coyuntural, el embargo constituye una
es un embargo. ruptura de relaciones diplomticas, aprobada por violacin al libre comercio. Otros sealan que
Un bloqueo es una accin militar que el presidente Eisenhower en 1961. la medida coloca a Estados Unidos en una po-
consiste en aislar una ciudad, puerto o regin, El presidente Kennedy reforz el embargo a sicin indefendible: mientras se prohbe el co-
para impedir que reciba suministros. Cuando principios de 1962 (es decir, antes de la crisis de mercio con Cuba, se profundizan las relaciones
una ciudad o pas estn bloqueados, no pueden los misiles), agregando restricciones a los viajeros con China comunista. Otros sealan que es una
tener ningn intercambio con el exterior. Por estadounidenses que quisieran llegar a Cuba y medida torpe porque le proporciona a Castro
esta razn, el bloqueo es considerado por el congelando los fondos cubanos en Estados Unidos. una excusa para justificar sus fracasos.
Derecho Internacional como un acto de guerra. Esto ltimo era una respuesta a las expropiaciones Pero lo que no puede decirse es que el
En el artculo 42 de la Carta de las Naciones sin pago de indemnizacin. A partir de 1992, el embargo le impida a Cuba comerciar con
Unidas se lo incluye entre las acciones que embargo tuvo fuerza de ley. Las restricciones a el mundo. Este hecho es reconocido por el
puede ordenar el Consejo de Seguridad cuando los viajeros fueron suavizadas durante el gobierno propio rgimen cubano: un documento del
decida intervenir por medio de fuerzas areas, de Carter, fortalecidas durante el de Reagan y Organismo Nacional de Estadsticas publicado
navales o terrestres. eliminadas en junio de 2004. en 2006 informa que la isla comercia con
El embargo no es una accin militar sino Entre julio de 1964 y julio de 1975, los pases de aproximadamente la mitad de los pases del
una sancin comercial. Normalmente consiste la OEA impusieron sanciones a Cuba que, sin llegar planeta, incluyendo todos los que integran la
en la prohibicin de exportar ciertas mercade- a un embargo, afectaban el libre comercio. Esas Unin Europea, todos los pases americanos,
ras a un destino determinado (por ejemplo, sanciones no involucraban a los pases europeos, 20 pases de Asia, 10 de frica y 3 de Oceana.
prohibir la venta de armas a un pas agresor). asiticos ni africanos. Desde que esas medidas El 48 por ciento de sus exportaciones se dirige
La palabra tambin se utiliza para referirse a la cayeron en 1975, Cuba tuvo plena libertad para a Europa y el 42 por ciento a los pases del
prohibicin general de comerciar con un pas. comerciar con el mundo, excepto Estados Unidos. continente americano. El 51 por ciento de sus
En todos estos casos, se trata de la decisin Si sus intercambios comerciales no fueron ms importaciones provienen de alguna de las tres
que un pas toma para restringir la actividad intensos, fue porque los cubanos privilegiaron Amricas, el 25 por ciento de Europa y el 21
comercial de sus propias empresas. sus intercambios muy favorables con el bloque por ciento de Asia.
El artculo 42 de la Carta de las Naciones socialista. Otras fuentes revelan que, a pesar del
Unidas incluye el embargo entre las medidas Las cosas se hicieron menos claras en junio embargo y de la Ley Helms-Burton, los in-
que el Consejo de Seguridad puede recomen- de 1996, cuando fue aprobada en Washington la tercambios con Estados Unidos son intensos.
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dar cuando se trate de aplicar sanciones que Ley Helms-Burton. Esa norma incluye algunas Desde que se permiti la venta de alimentos,
no impliquen el uso de la fuerza armada. disposiciones que fueron vistas como un intento Cuba import unos 1.500 millones de dlares.
Se trata de medidas que un pas adopta en de involucrar a terceros pases en el embargo. Los principales rubros son pollo, trigo, maz,
contra de otro, sin afectar las decisiones de Segn lo establecido, las empresas que hagan arroz y granos. Las ventas estadounidenses
terceros. Esa es una diferencia esencial con negocios con Cuba no podrn hacerlo con Esta- a Cuba fueron de 392 millones de dlares en
el bloqueo, que impide que un tercer pas dos Unidos; los barcos que atraquen en Cuba no 2005 y de 340 millones en 2006. Las cifras
comercie con el que ha sido bloqueado. pueden entrar a puertos estadounidenses en los oficiales cubanas indican que Estados Unidos
Estados Unidos bloque a Cuba, por seis meses siguientes; las empresas extranjeras es el cuarto proveedor de la isla, aportando el
orden del presidente Kennedy, durante la que comercien con propiedades expropiadas a 6 por ciento de las importaciones. A este flujo
crisis de octubre de 1962. El objetivo era estadounidenses podrn ser sancionadas por la de intercambios hay que agregar las remesas
HISTORIA RECIENTE

evitar la llegada de barcos soviticos que justicia y el gobierno de Estados Unidos. Estas de cubanos residentes en Estados Unidos, que
transportaban materiales para la instalacin disposiciones recibieron duras crticas, en especial son del orden de los mil millones de dlares
de misiles. El bloqueo fue uno de los factores desde Europa y Canad. anuales.
que condujeron a una rpida salida de la En octubre del ao 2000, el gobierno del pre- El embargo puede ser una medida absur-
crisis, ya que ambos bandos teman que el sidente Clinton flexibiliz el embargo al readmitir da, pero no alcanza para explicar la situacin
intento de frenar a los barcos soviticos con- la venta de alimentos y medicamentos a Cuba. econmica de Cuba.

1960-1962 1962-1967

25 de octubre: el gobierno cubano expropia las 27 de octubre: es derribado un avin estadounidense


ltimas empresas estadounidenses. U2 que volaba sobre Cuba.
1961 3 de enero: Estados Unidos rompe relaciones 28 de octubre: Khrushchev anuncia el retiro de
diplomticas con Cuba. los misiles en Cuba, a cambio del compromiso
estadounidense de no invadir la isla.
15 de abril: intento de desembarco en Playa
Girn (Baha de Cochinos). 1963 13 de octubre: segunda Ley de Reforma Agraria.
2 de diciembre: Castro se proclama marxista- 1966 3-15 de enero: se realiza en La Habana la Primera
leninista. Conferencia de Solidaridad de los Pueblos de frica, Asia
y Amrica Latina, conocida como la Tricontinental.
1962 22 de octubre: Kennedy anuncia el bloqueo
naval de Cuba. 1967 31 de julio - 10 de agosto: se realiza la conferencia
de la OLAS en La Habana.
un acto ante la tumba del fundador del acusados recibieron largas condenas.
Lo que los gobernantes Partido Ortodoxo, dijo rotundamente Castro apoy las sentencias diciendo:
que no era comunista. El 22 de enero lo La justicia revolucionaria no se basa en
no quieren or repiti en una conferencia de prensa. En preceptos legales, sino en la conviccin
los ltimos das de enero, durante una moral.
Por Pablo da Silveira visita a Venezuela, anunci que habra El 13 de marzo se organiz un acto
un nuevo parlamento en dos aos y que de masas al que convocaron las dos or-
no aspiraba a gobernar Cuba. ganizaciones que haban impulsado la
Pero al mismo tiempo empezaron lucha armada: el Movimiento 26 de Julio
a ocurrir hechos intranquilizadores. El y el Directorio Revolucionario. Pero, por
6 de enero se suspendi la actividad de primera vez, tambin guraba el Partido
los partidos polticos. La medida fue Comunista. El hecho resultaba asom-
presentada como transitoria y se justic broso para muchos, porque el Partido
en la necesidad de introducir ajustes a la Comunista haba integrado el gobierno
Constitucin. Poco despus se anularon constitucional de Batista y, tras el golpe de
los derechos polticos de quienes haban 1952, se haba opuesto a la insurreccin
sido candidatos en las elecciones de 1954 armada. En abril de 1958, los comunistas
y 1958. Tambin empezaron los juicios se haban servido de su aparato sindical
> A principios de julio de 1989, Gabriel sumarios, que condujeron al fusilamien- para boicotear una huelga general convo-
Garca Mrquez, uno de los pocos intelec- to de cientos de miembros del aparato cada por los guerrilleros.
tuales de relieve que an apoyan a Castro, represivo de Batista. La mayor parte de Para los ms informados, el hecho tena
hizo un rpido viaje a La Habana. Poco esas personas haba cometido crmenes, su explicacin. Cuando la cada de Batista
antes haban sido anunciadas las condenas pero sus casos fueron examinados por se haba hecho inminente, los comunistas
a muerte del general Arnaldo Ochoa y otros tribunales populares que no ofrecan cubanos haban buscado acercarse a la
tres altos jefes militares. El mundo miraba garantas. El juicio y condena a tres fa- guerrilla. Sus principales contactos ha-
con horror lo que iba a suceder, y Garca
mosos represores (el mayor Sosa Blanco ban sido Ernesto Guevara y Ral Castro.
Mrquez viaj para hablar con Fidel con la
y los coroneles Grau y Morejn) dej una El Partido Comunista no era grande pero
tmida esperanza de frenarlo.
mala impresin dentro y fuera de fronte- tena cosas valiosas que ofrecer a la re-
ras. Los acusados fueron juzgados en un volucin: una militancia disciplinada, el
En una breve conversacin que tuvie-
estadio, bajo la gritera de las tribunas. control de muchos sindicatos, un vnculo
ron a las dos de la maana, Garca Mrquez
La prensa compar lo ocurrido con un privilegiado con la Unin Sovitica y diri-
dijo: No quisiera estar en tu pellejo. Si los
espectculo en un circo romano. gentes bien preparados (algunos con ex-
ejecutan, nadie en la tierra creer que no
El 7 de enero, el gabinete ministerial periencia en el gobierno de Batista, como
fuiste t quien imparti la orden. Fidel
aprob una ley fundamental mediante Carlos Rafael Rodrguez). En los meses
respondi: He consultado a todos los orga-
la que se atribua potestades legislativas, siguientes, varios comunistas pasaron a
nismos del Estado y encuentro una mayora
incluida la de modicar la propia ley ocupar puestos importantes.
abrumadora a favor del fusilamiento.
fundamental. La medida destrua la di-

| LA REVOLUCIN CUBANA
La gestin de Garca Mrquez fue intil.
El 13 de julio, los cuatro hombres fueron
visin de poderes y condujo a la renuncia
del primer ministro Mir Cardona.
El adis al programa
fusilados. A su retorno, el escritor coment Fidel Castro lo sustituy el 16 de democrtico
con amargura que los gobernantes no per- febrero de 1959, y enseguida anunci En abril todava pareca posible un en-
ciben que siempre les dicen lo que quieren que se postergaban las elecciones. Du- tendimiento entre el nuevo rgimen y
escuchar. rante el mes de marzo hubo un juicio el gobierno de Washington. El 15 de ese
Garca Mrquez olvid que, en las pblico a cuarenta y cuatro aviadores mes, Fidel Castro viaj a Estados Unidos
sociedades democrticas, existen institu- militares de Batista. Los pilotos fueron y habl en las universidades de Harvard y
ciones como la prensa libre y los partidos acusados como criminales de guerra, Princeton. Tambin se entrevist con altos
de oposicin, cuya tarea es justamente pero la defensa mostr que no lo eran. funcionarios, incluido el vicepresidente HISTORIA RECIENTE
decirles a los gobernantes lo que ellos En lugar de bombardear poblaciones, Richard Nixon. En esos das Castro dio
preferiran no or. El problema no es que como les haban ordenado, haban tirado la imagen de un lder nacionalista y de-
Fidel no perciba que le dicen lo que l sus bombas en zonas despobladas. Los mocrtico. Desde Estados Unidos viaj
quiere. El problema es que fusila a los que acusados fueron declarados inocentes, a Canad, y luego visit Ro de Janeiro,
dicen algo diferente. pero Castro rechaz el veredicto. Una Buenos Aires y Montevideo. En todas
nueva corte fue designada y todos los partes recibi muestras de apoyo. 10

1967-1989 1989-1991 1991-1996

9 de octubre: Ernesto Guevara es visita oficial a La Habana y anuncia el 31 de diciembre: la Unin Sovitica deja de existir.
ejecutado en Bolivia. fin de las subvenciones.
1992 1 de febrero: George H. Bush y Boris Yeltsin
1968 Marzo: se lanza la ofensiva 25 de junio: empieza el juicio a Ochoa y declaran pblicamente el fin de la Guerra Fra.
revolucionaria. otros oficiales.
1994 13 de julio: naves cubanas hunden un remolcador
1970 16 de mayo: Castro admite el fracaso de la 1990 29 de diciembre: la Unin Sovitica que transportaba a cubanos que intentaban llegar a
zafra de los diez millones. y Cuba firman un nuevo acuerdo Miami. Entre las vctimas hay unos 20 nios.
econmico que pone fecha al fin de las
1971 20 de marzo: el poeta Heberto Padilla subvenciones. 1996 24 de febrero: aviones cubanos derriban avionetas
hace una lectura pblica de poemas que tripuladas por miembros de una organizacin
conducen a su detencin. 1991 6 de marzo: las Naciones Unidas humanitaria fundada por cubanos residentes en
aprueban una resolucin contra Cuba. Miami.
1989 2 de abril: Mikhail Gorbachov llega en
El 17 de mayo de 1959, el gobierno
aprob la primera Ley de Reforma Agraria,
que expropiaba las posesiones de ms de
Azcar amargo
400 hectreas. A cambio se ofreca una
indemnizacin en bonos a 20 aos. Las Desde que el gobernador Diego Velzquez pero nunca se alcanz. Desde entonces la
tierras se distribuiran entre pequeos la introdujo en el siglo XVI, la produccin industria vivi una larga decadencia.
propietarios o se asignaran a coopera- de azcar se hizo parte de la historia de La produccin de azcar se contrajo un
tivas bajo control estatal. Cuba. Su importancia fue decisiva a partir 57,4 por ciento entre 1989 y el ao 2000, y
La ley solo afectaba al 40 por ciento de 1791, cuando la revolucin haitiana la cada continu desde entonces. En 2001
de la tierra explotable y, tratndose de destruy la principal industria azucarera del se produjeron 3,5 millones de toneladas (un
una reforma agraria, no era particular- mundo. En 1868, Cuba produca el 28 por 13 por ciento menos que el ao anterior).
mente radical: la tasa del 4,5 por ciento ciento del total mundial. La industria sufri En 2002 se lleg a 3,6 millones, pero en
que pagaban los bonos era superior a la durante la guerra de independencia (1895- 2003 apenas se produjeron 1,3 millones, lo
que se haba pagado con la reforma agra- 1898), pero volvi a recuperarse durante que significaba un retroceso de un siglo. En
ria de MacArthur en Japn. El gobierno la Primera Guerra Mundial. En 1919 se 2004 hubo una ligera recuperacin, pero la
de Washington envi una nota ocial hizo la primera zafra de cuatro millones de cosecha de 2005, en un contexto de fuerte
expresando preocupacin y pidiendo r- toneladas. Durante la Gran Depresin hubo sequa, fue nuevamente de 1,3 millones.
pidas compensaciones, pero su primera una nueva cada, pero la recuperacin lleg En el ao 2000, Cuba empez a importar
reaccin no fue virulenta: a mediados de con la Segunda Guerra. Las exportaciones azcar desde Brasil.
1959, Estados Unidos aument la cuota de azcar aportaron durante dcadas el 80 La cada de la produccin tuvo conse-
por ciento de los ingresos de la economa cuencias sobre el empleo. En la cosecha
de azcar que le compraba a Cuba.
cubana. de 2006, solo 42 ingenios procesaron caa.
Pero la medida gener una tormen-
A travs de la industria azucarera se Pocos aos antes, lo hacan 156. En los
ta en la propia isla: los lderes de las
forj el lazo entre Cuba y Estados Unidos. En aos ochenta, la actividad movilizaba a 400
principales organizaciones de produc-
1877, el mercado estadounidense absorba mil trabajadores. En el ao 2002, el cierre
tores anunciaron que estaba en juego definitivo de 71 plantas dej sin empleo a
el 80 por ciento del azcar cubano. En 1906,
la viabilidad econmica del azcar y el las empresas norteamericanas instaladas unas 100 mil personas.
tabaco; los voceros de varias empresas en la isla aportaban el 15 por ciento de la La superficie plantada se redujo un
estadounidenses pronosticaron una produccin total, y medio siglo despus 23 por ciento entre 1989 y 2000. Muchas
cada de la inversin extranjera; las re- superaban el 50 por ciento. En 1958, las tierras se dedican ahora a otros cultivos, o
laciones entre los miembros moderados exportaciones a Estados Unidos (principal- han sido abandonadas. Pero la cada de la
y radicales del gobierno se tensaron; mente azcar) representaban dos tercios produccin no se debe solo a que se plante
muchos cubanos que haban apoyado de las exportaciones cubanas. Este vnculo menos, sino tambin a una fuerte cada
la revolucin empezaron a tener dudas. comercial tena repercusiones polticas: del rendimiento: durante los aos 90, la
Por primera vez, Castro y su entorno Estados Unidos le daba un tratamiento productividad en Cuba fue de 35 toneladas
tuvieron oposicin. preferencial a la produccin cubana, pero mtricas por hectrea, cuando la media
El 12 de junio, Castro denunci un pretenda incidir en la vida de la isla. mundial segn FAO sobrepasa las 60.
complot dentro del gobierno y destituy Otro rasgo del azcar que tuvo efectos Cmo puede explicarse este colapso?
a varios ministros. El 13 de junio, en una polticos es la tendencia a generar fuertes Las autoridades cubanas apelan a los de-
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aparicin por televisin, trat de trai- fluctuaciones en el mercado de empleo: la sastres naturales (huracanes, sequas) y a
dores a quienes se oponan a la reforma produccin azucarera da trabajo a mucha la cada de los precios internacionales, pero
agraria y record que no habra eleccio- gente, pero slo durante unos tres meses los especialistas no creen que sea suficiente.
nes mientras no se consolidara la revo- al ao. Esto dio lugar al nacimiento de un Las condiciones climticas adversas efecti-
lucin. Mientras hablaba, varias bombas proletariado rural ms preocupado por los vamente existieron, pero tambin afectaron
explotaron en La Habana. Inmediata- salarios y condiciones laborales que por a otros pases de la regin que no tuvieron
mente comenzaron los arrestos. Poco adquirir tierra y trabajarla. Esa poblacin desplomes semejantes. En cuanto a la cada
despus se introdujo la pena de muerte estaba muy conectada con los obreros de de los precios internacionales, se trata de un
las ciudades y jug un papel importante fenmeno largamente anunciado: el aumen-
para los contrarrevolucionarios.
HISTORIA RECIENTE

durante el levantamiento contra Batista. to de la oferta generado por la aparicin de


El 29 de junio, el jefe de la fuerza
El azcar estuvo presente en la ruptu- nuevos productores (Brasil, India, Tailandia,
area revolucionaria, Pedro Daz Lanz,
ra con Estados Unidos y el acercamiento Australia) y la cada de la demanda debida
hizo una conferencia de prensa. Daz
con la Unin Sovitica. La reforma agraria a cambios en los hbitos (incluyendo el
haba abastecido como piloto a la gue- consumo de edulcorantes) fueron procesos
de 1959 incluy la expropiacin de las
rrilla en Sierra Maestra y haba formado que dieron tiempo para reaccionar.
grandes propiedades rurales, la mayora
parte de la corte que haba condenado de las cuales estaban en manos estado- La verdadera explicacin es que el
a los aviadores de Batista, pero ese da
11 unidenses. Las medidas de compensacin rgimen cubano nunca tom medidas para
fueron consideradas insuficientes por el defender su industria azucarera: no invirti
gobierno de Washington. En julio de 1960, lo necesario para mantenerse tecnolgica-
1996-2004 Estados Unidos redujo en 700 mil toneladas mente al da, no intent diversificarse, hizo
la cuota de azcar que compraba a Cuba. un uso irracional de la tierra hasta agotarla,
La Unin Sovitica propuso de inmediato no gener incentivos ni tuvo reacciones
11 de junio: se aprueba la ley Helms-Burton.
comprarlas a precios superiores. De la comerciales ante la aparicin de competi-
1998 21-26 de enero: el papa Juan Pablo II visita mano del azcar, Cuba entr en el bloque dores. En palabras del economista cubano
Cuba. socialista y gener una dependencia aun Oscar Espinosa, la estrategia seguida por
2003 18 de marzo: 75 disidentes (periodistas, ms fuerte que la que haba tenido con las autoridades se bas exclusivamente en
profesionales, defensores de los derechos Estados Unidos. el alto precio que hasta fines de los aos
humanos) son detenidos y condenados a La caa se convirti en un emblema del 1980 pag a Cuba el bloque sovitico, lo
largas penas de crcel. crecimiento econmico prometido por la cual, al parecer, llev a pensar que esa co-
2004 14 de diciembre: Cuba y Venezuela firman los revolucin. Se fijaron objetivos ambiciosos yuntura favorable persistira por siempre.
acuerdos fundadores del ALBA. Cuba vuelve a y se organizaron grandes operativos para El resultado es que, mientras en 1960 Brasil
recibir petrleo a precios subvencionados. el tiempo de cosecha. El objetivo era llegar produca la mitad de azcar que Cuba, hoy
a los 10 millones de toneladas en 1970, produce 16 veces ms.
no obedeci: Estoy contra cualquier
tipo de dictadura (), especialmente la
del sistema comunista. Al da siguiente CUBA VISTA POR DOS INTELECTUALES LATINOAMERICANOS
escap a Estados Unidos, y explic que
haba hecho esas declaraciones porque,
a bordo del avin presidencial, haba El sueo roto
escuchado conversaciones entre Fidel
y Ral que anunciaban la entrega de de una generacin
la revolucin al comunismo. Daz era
popular entre los ociales de la Fuerza
Area, lo que desat una purga.
El 27 de junio el presidente de Cuba, Por Flix Luna
Manuel Urrutia, dijo por televisin que
no era comunista y que avanzar hacia la
dictadura del proletariado sera frustrar > Pocas veces, o nunca en nuestra historia po- poltica de Estados Unidos en relacin con la isla
una revolucin humanista. El 30 de
ltica, un hecho externo tuvo consecuencias tan contribuy a que esta fuera mirada como un sm-
junio, uno de los principales dirigentes
directas en la realidad local como la revolucin bolo antiimperialista y una experiencia poltica y
del comunismo cubano lo acus de
cubana encabezada por Fidel Castro. social nica en el mundo, sobre todo despus del
deslealtad hacia la revolucin. La prensa
empez a atacar al presidente, quien a El triunfo de los castristas, en enero de derrumbe de la Unin Sovitica.
su vez acus a los comunistas de querer 1959, fue revulsivo y movilizador. Prdicas Mientras escribo estas lneas, la deteriorada
aduearse de la revolucin. antiimperialistas de medio siglo de antigedad salud de Castro afirma la certeza de la inevitable
Entonces Castro movi sus piezas: que ahora cobraban nueva vida, polticas so- clausura de una etapa del rgimen inaugurado en
el 17 de julio renunci como primer ciales que solo habran imaginado unas pocas 1959. Es difcil pensar en el futuro de Cuba sin la
ministro y, en un discurso televisado, personalidades de izquierda, confiscaciones, presencia de quien ha sido su lder durante tanto
acus a Urrutia de ser corrupto y de fusilamientos a los ms odiados colaboradores tiempo, y el abanico de posibilidades que se abre
estar preparndose para salir de Cuba. del rgimen de Batista, y una serie de audaces ante su ausencia presenta toda clase de alterna-
Mientras Castro hablaba, una manifes- medidas de gobierno, dieron un formidable tivas posibles. Sea como sea, es indiscutible que
tacin se concentr frente al palacio impulso a las esperanzas de grandes sectores la revolucin cubana sacudi en su momento a
presidencial reclamando la renuncia de de Amrica Latina. Amrica Latina, renov el lenguaje y la praxis de
Urrutia. Pocas horas ms tarde Urrutia Este entusiasmo inicial, que tuvo reper- la hasta entonces mortecina izquierda continental,
haba renunciado. Entonces Castro cusiones tan importantes como el triunfo de plante urticantes dilemas como el de las liberta-
anunci que iba a someter su liderazgo Alfredo Palacios en Buenos Aires en 1961, des bajo el socialismo. Fue, en suma, una aventura
al pronunciamiento de las masas y con- en una campaa electoral llevada adelante humana cargada de fantasa y de sueos que en su
voc a una manifestacin a realizarse el bajo el signo castrista, fue debilitndose, sin tiempo sedujo a grandes porciones de los pueblos
siguiente 26 de julio. desvanecerse del todo, a medida que se hizo continentales. Y esa es una realidad histrica
En los das siguientes se design a notoria la dependencia de Cuba de la Unin que habr que tener en cuenta cuando se haga el
Osvaldo Dortics como nuevo presiden-

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Sovitica. El papel jugado por Castro durante la balance definitivo de ese fenmeno iniciado hace
te y se lanz una gran campaa en favor
crisis de los misiles le hizo perder buena parte casi medio siglo en una isla del Caribe.
de Castro. El 26 de julio hubo desles
de las adhesiones que haba logrado tanto en
militares y una gran movilizacin. Ante
el continente como en Europa. La represin de
la plaza repleta, Dortics inform que se
haban recibido innumerables pedidos intelectuales, como Heberto Padilla, le rest el
para que Castro volviera a ser primer apoyo de estudiantes y acadmicos.
ministro. Una ovacin le respondi. A medida que el gobierno de Castro
Entonces Castro apareci en el estrado y acentuaba su autoritarismo, mientras per-
habl durante cuatro horas. Cuando ter- sonalidades destacadas de todo el mundo le
min, haba sido conrmado en el cargo iban retirando su inicial simpata, los ncleos HISTORIA RECIENTE
por aclamacin. Desde entonces asumi duros de la izquierda continental acentuaban su
que ya no hacan falta las elecciones. adhesin, tan incondicional como exasperada. Flix Luna es uno de los historiadores ms
As, en Argentina se constituy una guerrilla (de reconocidos de la Argentina. Fundador y director
de la revista Todo es Historia, publicacin de
El caso Matos final desastroso) que segua las instrucciones
divulgacin histrica que sale desde hace 40
revolucionarias de la experiencia cubana; pero aos. Tambin es autor de El 45, la triloga Pern
En los meses siguientes Castro impuls y su tiempo, Soy Roca y la Historia integral de
tambin, poco antes, el presidente Frondizi 12
una serie de medidas dirigidas a me- los argentinos, entre otros. Con Ariel Ramrez
haba estado a punto de ser derrocado por
jorar las condiciones de vida: rebaja compuso la letra de La Navidad Nuestra, Mu-
haber recibido al Che Guevara. Es que la jeres argentinas y Cantata Sudamericana. Es
del precio de los artculos de primera
revolucin cubana divida aguas en todos lados. miembro de la Academia Nacional de la Historia y
necesidad y de los servicios pblicos, de la Academia Nacional de Ciencias Polticas de la
reduccin de alquileres, creacin de miles Y las sigui dividiendo aunque el rgimen se Argentina. Este texto fue especialmente elaborado
de empleos estatales, aumento de sala- fuera gradualmente esclerotizando. La torpe para la presente entrega de Historia Reciente.
rios. El efecto de esas medidas solo poda
durar el tiempo que duraran las reser-
Textos exclusivos para Historia Reciente

Balance
de un fracaso

Por Carlos Alberto Montaner

> Ningn gobernante del mundo contemporneo hace dcadas tienen que convivir hasta tres como modo de estabular la sociedad. Esto es
ha estado en el poder casi medio siglo de forma generaciones. Se dispone de agua a ratos y no conveniente no olvidarlo para desterrar la idea
ininterrumpida. En enero de 1959 Fidel Castro tena todos los das. El suministro de energa elctrica de que el comunismo cubano no ha tenido xito
32 aos y era un joven que no conoca la duda. se interrumpe con frecuencia. Hay menos lneas por el embargo americano. El comunismo ha
En agosto de 2007 cumplir 81 y es un anciano telefnicas que en Repblica Dominicana y menos fracasado en todas partes y en todas las cir-
indiferente ante la realidad. Durante ese periodo telfonos inalmbricos que en Hait. No es que cunstancias. La inevitable consecuencia de la
ha hecho en Cuba lo que ha querido. Cuando inici haya poco acceso a Internet. El asunto es ms aplicacin de este modelo es el atraso cientfico
su gobierno estaba convencido de que en dos grave: exceptuados los cuadros de confianza, y tcnico, la pobreza material, la represin y
dcadas Cuba estara a la cabeza del planeta, con se prohbe y persigue la conexin con la web, de la emigracin desesperada. Ha sucedido con
un nivel de desarrollo como el de Estados Unidos, la misma manera que se castiga severamente al todas las etnias (germanos, eslavos, turco-
como asegur el Che Guevara en agosto de 1961, que logra construir una antena para asomarse a la manos, latinos), con todas las tradiciones
precisamente en Punta del Este. televisin extranjera. Mientras el mundo reconoce religiosas (pueblos catlicos, protestantes,
Cmo lo lograra? Muy sencillo: el Estado, que vivimos en la era de la informacin y todos los cristiano-ortodoxos, islmicos, confucianos,
tras confiscar los medios de produccin, se conver- gobiernos se esfuerzan en que los ciudadanos se taostas) y en todas las latitudes (centroeuro-
tira en un formidable empresario industrial, agr- informen y aprendan, el de Cuba se dedica a im- peos, latinoamericanos, asiticos).
cola y comercial, y dirigira las fuerzas productivas pedir que los cubanos tengan acceso a una visin El matiz que Cuba aporta a este desastre
del pas. Para ello contaba con el desinteresado diferente a la que postula el Partido. planetario es que, a las comprobadas desgra-
apoyo de la URSS y del campo socialista. Dado Por eso han escapado del pas ms de dos cias del comunismo, le agrega el caudillismo
que se aniquil a la oposicin, y como no existan millones de personas a bordo de cualquier cosa militarista latinoamericano que aporta una
instituciones de contrapeso (Parlamento, Poder que flote o vuele. Por eso, y para poder comprar figura como Fidel Castro.
Judicial o prensa independientes), el camino em- en dlares una vida un poco menos miserable, se Hasta cundo este tormento? Todo,
prendido sera corto, rpido y sin tropiezos. prostituyen decenas de miles de jvenes mujeres aunque sea lentamente, comenzar a cambiar
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Qu ha ocurrido realmente? En ese perodo, y hombres. Por eso y por protestar contra eso y cuando desaparezca el caudillo. Nadie en sus
la isla ha pasado de ser uno de los pases ms contra la absoluta falta de libertades hay cente- cabales cree que Cuba ser la permanente
prsperos de Amrica Latina (el tercero, tras Ar- nares de presos de conciencia dispuestos a jugarse excepcin marxista-leninista en un mundo que
gentina y Uruguay), receptor neto de inmigrantes la vida con tal de defender el derecho de todos los logr sacudirse esa sangrienta supersticin
europeos, a uno de los ms pobres, del que se cubanos a tener una existencia digna. hace ya algunos aos. Sin duda, llegar el da
largara el 56% de la poblacin si tuviera la opor- Es verdad que el gobierno, simultneamente, de la libertad. Ese da soado de soltar los
tunidad de hacerlo. En ese lapso, dominado por la ha expandido sustancialmente los sistemas de prisioneros.
dictadura y la incompetencia, pese a treinta aos educacin y salud, pero esos logros parciales
de subsidio sovitico (cien mil millones de dlares no hay tirana sin una zona de xito lo que han
HISTORIA RECIENTE

amargamente contados por la economista rusa conseguido es una curiosa paradoja: provocar la
Irina Zorina), la sociedad ha visto agravarse hasta tristeza de cientos de miles de cubanos educados
el martirio casi todos los elementos esenciales que y saludables que sufren lo indecible porque saben
configuran una existencia material decente. que la forma miserable en que viven no tendr ali-
La comida y la ropa escasean y estn racio- vio ni mejora mientras Fidel Castro y el Partido Co-
nadas desde 1961. El transporte es una especie munista les impongan un sistema que los condena
Carlos Alberto Montaner naci en La
de tortura colectiva en la que los trabajadores a la desesperanza, sin ni siquiera tener el derecho Habana y vive en Madrid desde 1970. Es
13
consumen hasta cuatro y cinco horas al da dentro a protestar porque la queja, supuestamente, es una periodista y escritor. Sus ltimos libros
(o colgados) de unos vehculos inverosmiles. El forma de traicin a la patria. son: Los latinoamericanos y la cultura
occidental, Las columnas de la libertad y El
dficit de vivienda es una pesadilla. Hay aos En realidad, lo sucedido en Cuba no difiere regreso del idiota (este ltimo junto a lvaro
en los que caen ms edificaciones de las que se sustancialmente de lo ocurrido en todos los pases Vargas Llosa y Plinio Apuleyo Mendoza). Es
vicepresidente de la Internacional Liberal.
construyen. En los hogares devastados por el que han adoptado el colectivismo estatista como
Este texto fue especialmente elaborado para
clima tropical, con los mismos colchones desde sistema econmico y la dictadura unipartidista la presente entrega de Historia Reciente.
Guevara y Ral Castro queran fusilarlo,
pero los miembros ms moderados del
gabinete se opusieron. El 11 de diciembre
se inici el proceso. Las transcripciones y
documentos muestran que se trat de un
juicio poltico donde apenas se tuvieron
en cuenta hechos concretos. El acusado
no dispuso de defensa legal y la nica
evidencia presentada fueron testimonios
de conversaciones. El tribunal debi de-
cidir en presencia de Fidel y Ral Castro.
Finalmente Matos fue sentenciado a 20
aos de prisin por traicin y sedicin.
Era la cifra que haba escrito en su ltima
carta a Fidel.
Matos cumpli 20 aos de prisin,
16 de ellos en solitario. Se me deca
constantemente que no iba a salir vivo,
que haba sido sentenciado a morir en
la crcel. Fueron muy crueles en todo
el sentido de la palabra... Fui torturado
en varias ocasiones y sujeto a muchos
horrores... Tras cumplir su condena, fue
Fidel Castro y Nikita Khrushchev. liberado por mediacin del gobierno de
Costa Rica. Hoy vive en Miami junto a
vas dejadas por Batista, pero en el corto trabajo de maestro. Al da siguiente, Fidel
su familia.
plazo tuvieron consecuencias favorables. orden ocupar militarmente la ciudad de
Simultneamente, el rgimen adoptaba Camagey y detenerlo por traidor. Matos
una actitud ms represiva. En las crceles orden a sus hombres que no dispararan La ruptura
de Castro se torturaba menos que en las un solo tiro. En su casa escribi una nueva con Estados Unidos
de Batista, pero hacia nales de 1959 el carta a Fidel en la que deca que estaba ac- El juicio a Huber Matos aceler la rup-
nmero de presos era mayor. Una clara tuando solo y anunciaba que iba a afron- tura entre Castro y los sectores ms
seal de endurecimiento fue la designa- tar las consecuencias de sus actos. Luego moderados de la revolucin. El 25 de
cin del prosovitico Ral Castro como agregaba una frase que le costara cara: noviembre fueron destituidos los minis-
ministro de Defensa (un cargo que ocupa T sabes que tengo el coraje para pasar tros que se haban opuesto a la ejecucin.
hasta hoy). Esa designacin provoc la 20 aos en la crcel. Tras la detencin de Ernesto Guevara sustituy a Pazos al
renuncia de Huber Matos como coman- Matos, renunciaron 21 jefes militares y frente del Banco Nacional, lo que marc
dante militar de Camagey. toda la direccin poltica del Movimiento el inicio de sus cinco aos de gestin

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De todos los lderes de Sierra Maes- 26 de Julio en Camagey. Felipe Pazos, como gobernante.
tra, Matos era el que haba mostrado director del Banco Nacional, tambin Con una integracin cada vez ms
convicciones democrticas ms slidas. comunic su decisin de retirarse. uniforme, la direccin revolucionaria
Cuando la inuencia del Partido Co- En esos das ocurri uno de los he- aceler. En noviembre se conscaron
munista se hizo visible, Matos escribi chos ms debatidos de la historia cubana grandes cantidades de ganado y se elev
varias cartas a Fidel y se encontr con l reciente. Fidel Castro encarg la captura el impuesto a las petroleras hasta el
en las ocinas del Habana Hilton. Segn de Matos a Camilo Cienfuegos, el ms 60 por ciento de sus ingresos. Muchas
Matos recordara ms tarde, Fidel le dijo carismtico de los lderes revoluciona- propiedades rurales fueron convertidas
en esa ocasin: Admito que Ral y el Che rios. Cienfuegos crey en la versin de en cooperativas y varios hoteles fueron
coquetean con el marxismo, pero soy yo Castro (Matos era la cabeza visible de nacionalizados. Los aranceles contra HISTORIA RECIENTE
quien tiene la situacin controlada. una conspiracin con sede en Miami), las importaciones estadounidenses au-
A medida que el rgimen se iba ale- pero una conversacin con su detenido mentaron. Los ingenios azucareros de
jando de su programa democrtico, Ma- lo convenci de lo contrario. Entonces propiedad extranjera fueron privados de
tos expresaba sus diferencias de manera decidi iniciar una investigacin. En las crdito. En enero, varios diarios fueron
cada vez ms pblica. La situacin era charlas que mantuvieron, Matos le dijo invadidos y dejaron de editarse.
preocupante, porque Matos era uno de que lo haban enviado a detenerlo con la En febrero de 1960, lleg en visita o- 14
los lderes revolucionarios ms conocidos esperanza de que muriera en la accin, y cial Anastas Mikoyan, una de las guras
(haba conducido la toma de Santiago de agreg: Cudate, porque te quieren elimi- ms encumbradas del rgimen sovitico.
Cuba) y un hombre muy respetado por nar. Una semana ms tarde, Cienfuegos El hecho provoc protestas y denuncias
sus tropas. desapareci en circunstancias nunca de rusicacin, pero eso no impidi
El 19 de octubre, tras la designacin aclaradas. La versin ocial es que su que fuera recibido por el gobierno en
de Ral Castro, Matos present su re- avioneta cay al mar. pleno y recorriera la isla recibiendo ho-
nuncia en una carta dirigida a Fidel, y Castro convoc a una junta de go- menajes. Finalmente se rm un acuerdo
pidi que se le permitiera retomar su bierno para decidir el destino de Matos. econmico bilateral: la Unin Sovitica
se comprometi a comprar 425 mil previo, principalmente porque haba
toneladas de azcar cubano durante ese diferencias entre las distintas agencias
ao, y un milln de toneladas anuales del gobierno. Mientras la Casa Blanca
durante los cuatro aos siguientes. El y el Departamento de Estado buscaban
producto se pagara a precios superiores evitar un deterioro de la situacin, la CIA
a los del mercado. La Unin Sovitica y el vicepresidente Nixon apoyaban a los
tambin comprara frutas, jugos y bras, exiliados que queran organizar una lu-
y concedera un prstamo blando para cha armada. Tambin parece claro que la
adquisicin de maquinaria. Cuba, por cadena de represalias tras la conscacin
su parte, comprara tecnologa sovitica de las petroleras elimin toda posibilidad
y una larga lista de bienes que inclua de dilogo. Pero, una vez producida la
petrleo, acero, aluminio, productos fractura, el mayor error de los estado-
qumicos y fertilizantes. unidenses fue no conar en la oposicin
La rma del acuerdo fortaleci a los democrtica dentro de Cuba. En lugar
miembros del gobierno que queran rom- de apoyar a esos grupos, se embarcaron
per con Estados Unidos. Tal como dijo en en tratativas con antiguos miembros
esos das el Diario de la Marina, la visita del rgimen de Batista y en aventuras
de Mikoyan haba denido los campos. absurdas como el desembarco en Playa
El 24 de febrero, el gobierno cubano Girn. Tras haber dado esos pasos, ya no
prohibi por primera vez la realizacin hubo retorno.
de una manifestacin anticomunista. El
4 de marzo, un buque francs que trans-
portaba 76 toneladas de material blico
Cuba socialista
explot en el puerto de La Habana. El La alianza con la Unin Sovitica tuvo
hecho se pareca a la antigua explosin A partir de ese momento, los hechos se efectos muy visibles. En octubre de 1960
del Maine. Aunque admiti que no tena precipitaron. El 6 de julio, el presidente se denunci en Lima, Per, un hecho que
pruebas, Fidel acus a Estados Unidos Eisenhower redujo la cuota azucarera de luego se repetira: la embajada cubana
de sabotaje. Cuba en unas 700 mil toneladas. El 9 de estaba siendo usada para enviar dinero
El gobierno de Eisenhower segua julio, Khrushchev anunci que la Unin sovitico a los comunistas locales. En
evitando una confrontacin directa con Sovitica comprara esa misma cantidad, diciembre de 1960, Castro encomend
Cuba porque saba que eso era empujarla y que estaba dispuesta a defender a Cuba al comunista Leonel Soto la creacin de
hacia la rbita sovitica. En un intento de si era necesario. Entre el 7 y el 17 de 12 centros de enseanza donde se impar-
distensin (y tras varios meses de hacer agosto, Cuba consc nuevas empresas tiera instruccin revolucionaria a los
odos sordos) las autoridades estadouni- y todos los bancos estadounidenses. Las cuadros dirigentes. Lo que se enseaba
denses tomaron medidas contra los vue- expropiaciones incluyeron todos los era marxismo-leninismo. En octubre de
los clandestinos que partan hacia Cuba, ingenios azucareros, 18 destileras, 61 1960, Guevara inici una gira por varios
muchos de ellos cargados de panetos y empresas textiles, 11 cines y 13 grandes pases comunistas, incluidos China y la
armas. Pero el clima tambin empezaba a comercios, entre otros. El 19 de octubre, Unin Sovitica. Al explicar los motivos
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cambiar en Washington. El 17 de marzo, el gobierno de Washington prohibi las de su viaje, lo hizo con palabras que
el presidente Eisenhower acept una re- exportaciones a Cuba, excepto comida implicaban la pertenencia de Cuba al
comendacin de la CIA que aconsejaba y medicamentos. El 25 del mismo mes, bloque comunista: el objetivo era infor-
dar entrenamiento armado a exiliados Cuba expropi el resto de las empresas mar sobre las importaciones que Cuba
cubanos. La idea vena siendo impulsada norteamericanas (166 en total). Estados necesitaba para que esos pases pudieran
desde haca meses por el vicepresidente Unidos retir a su embajador el 29 de integrarlas a sus planes quinquenales. Al
Nixon, pero recin ahora empezaba a octubre. En enero de 1961, Castro exigi volver, el Che se declar deslumbrado y
abrirse paso en el gobierno. a Eisenhower que redujera el personal de arm que en esos pases haba encontrado
El 7 de mayo de 1960, Cuba restable- su embajada en La Habana, y Eisenhower el futuro. En ese mismo momento, China
HISTORIA RECIENTE

ci relaciones diplomticas con la Unin respondi rompiendo relaciones. estaba sufriendo una hambruna en la que
Sovitica. El primer embajador de Mosc El examen de los hechos no conrma murieron unos 30 millones de personas.
result muy irritante para Estados Uni- la versin segn la cual Cuba se acerc El 1 de enero de 1961, un desle militar
dos: Sergei Kudryatsev era un antiguo a la Unin Sovitica como consecuencia incluy por primera vez la exhibicin de
funcionario de inteligencia que, en los de la hostilidad de Estados Unidos. El tanques soviticos. Poco despus, Castro
aos cuarenta, haba montado en Canad registro histrico muestra que, mien- anunci que mil cubanos viajaran a la
una red de espionaje para robar secretos tras el gobierno de Eisenhower evitaba Unin Sovitica a estudiar la produccin
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nucleares estadounidenses. tomar medidas irreversibles, el gobierno colectivista. El 16 de abril, Castro dijo por
El 23 de mayo, Guevara inform a las cubano buscaba asegurarse el apoyo de primera vez en pblico que la revolucin
principales petroleras extranjeras que Mosc. Una vez que se sinti seguro cubana era socialista (en lugar de nacional
una gran partida de petrleo sovitico es- (tras la visita de Mikoyn), el gobierno de y democrtica). Ese mes lleg un gran
taba en camino y deban renarlo. A me- Castro fue directo al rompimiento. embarque de armas soviticas. Al ao
diados de junio, las empresas contestaron Hasta hoy se discute si la estrategia siguiente se producira la crisis de los mi-
que no lo haran por razones tcnicas. El estadounidense fue inteligente. Sin siles, provocada por el intento de instalar
25 de junio Castro decidi expropiarlas. duda hubo ambigedades en el perodo cohetes soviticos en suelo cubano.
Comits de Defensa de la Revolucin:
organizaciones barriales de vigilancia
poltica que siguen funcionando hasta
hoy. Se organizaron adems milicias po-
pulares, que reunan a 500 mil miembros
en una poblacin total de 6,2 millones.
La Universidad y los sindicatos pasaron
a ser controlados por el gobierno y los
colegios privados fueron clausurados.
A mediados de 1961 fueron cerrados
los ltimos diarios que mantenan un
tono opositor. El Poder Judicial perdi
su independencia en diciembre de ese
ao, cuando Fidel Castro se atribuy la
facultad de nombrar jueces.
El gran argumento que justicaba
este clima era el riesgo de una agresin
externa: la revolucin cubana estaba
amenazada por los disidentes en armas
y el imperialismo. La denuncia tena una
cuota de verdad (todas las revoluciones
han enfrentado insurrecciones armadas
en sus primeras etapas), pero muchos
Bajo la proteccin de un socio po- estatal centralizada. Unos 150 mil traba- sospechaban que haba una cuota de
deroso, la economa pareca funcionar. jadores dependan directamente de sus exageracin. Sin embargo, el 15 de abril
La cosecha azucarera de 1961 fue de 6,8 rdenes. Las dicultades para manejar de 1961, unos 1.500 exiliados cubanos,
millones de toneladas, lo que la colocaba esa estructura eran enormes, y se vean ambiguamente apoyados por el gobier-
cerca del rcord de 7 millones logrado agravadas por la falta de experiencia: en no de Estados Unidos, intentaron un
en 1952. La Unin Sovitica se haba lugar de generar desarrollo, se estaba desembarco en Playa Girn (Baha de
comprometido a comprar 2,7 millones de generando burocracia. Cochinos). La invasin, mal concebida
toneladas a 4 centavos la libra, cuando el Guevara tambin se haba propuesto y peor ejecutada, fue repelida con fa-
mercado internacional pagaba 3. China sacar a Cuba del monocultivo. Pero sus cilidad. Unos 115 atacantes murieron
haba comprado un milln. La produccin esfuerzos de desarrollo industrial no y unos 1.200 fueron capturados.
de arroz y la cra de ganado haban crecido. tuvieron xito, y sus intentos de diver- El episodio dio la justicacin para
El primer plan quinquenal, aprobado en sificar la produccin agrcola fueron un inmenso operativo de represin: en
diciembre, trasuntaba optimismo. contraproducentes: durante 1960 se los das siguientes, unas 100 mil perso-
Pero, por debajo de los buenos resul- eliminaron cultivos de caa de alto rendi- nas fueron detenidas. La invasin haba

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tados coyunturales, varios procesos esta- miento para sustituirlos por otros menos tocado adems la bra nacionalista de los
ban minando la solidez de la economa. ecientes. Tampoco funcionaron bien las cubanos, que dieron grandes muestras
Las polticas que haba impulsado Castro 900 cooperativas que haban surgido tras de apoyo al gobierno. Baha de Cochi-
para ganarse el apoyo de los cubanos la reforma agraria: para la primavera de nos le dio a Castro un inmenso espal-
(congelamiento de precios, aumento de 1961, solo 600 seguan operando. Los darazo poltico y le permiti sobrellevar
salarios, creacin de empleos pblicos) productores privados que an subsistan los malos resultados econmicos de los
haban consumido las reservas dejadas deban trabajar en condiciones cada vez siguientes aos. Sintindose ms fuerte
por Batista. La emigracin estaba pri- ms hostiles. que nunca, el 2 de diciembre de 1961
vando al pas de muchos profesionales, La economa sufri una cada tan anunci que era marxista-leninista y que
tcnicos y cuadros gerenciales (se calcula grande en 1962 que hubo que congelar lo sera hasta el ltimo da de su vida. HISTORIA RECIENTE
que, entre 1960 y 1962, salieron del pas los precios e introducir el racionamiento
unas 200 mil personas). La tensin con (una medida que dura hasta hoy). La Un nuevo rumbo econmico
Estados Unidos haba afectado la llegada cosecha de azcar pas de los 6,8 mi- A principios de 1964, la situacin econ-
de insumos y tecnologa: durante los llones de 1961, a 4,8 millones en 1962 mica era crtica. Las polticas de Guevara
cinco primeros meses de 1960 (es decir, y 3,8 millones en 1963. En un intento eran un fracaso inocultable. Traicionado
antes del embargo) las importaciones por cambiar las cosas, Guevara impuls por sus escasos conocimientos de eco- 16
de origen estadounidense haban cado una segunda Ley de Reforma Agraria noma, el Che haba hecho promesas
un 30 por ciento respecto del ao ante- que profundiz la estatizacin y redujo que empezaban a sonar absurdas.
rior. Los intentos de sustituir equipos la supercie mxima de los predios a 67 Durante un viaje ocial a Punta del Este
industriales estadounidenses por so- hectreas. El resultado fue una cada aun en 1961, haba anunciado que en dos
viticos eran un paso atrs en materia ms acelerada. dcadas la economa cubana alcanzara
tecnolgica, del que lleg a quejarse el Las crecientes dicultades econ- a la de Estados Unidos. Tambin haba
propio Che. micas, y sus consecuencias sobre las dicho que Cuba sera el pas ms in-
Ms problemticas aun eran las po- condiciones de vida, eran una amenaza dustrializado de Amrica Latina. Pero,
lticas impulsadas por el gobierno. Gue- para la estabilidad del rgimen. La so- llegado 1964, Cuba slo haba fabricado
vara, que haba pasado a ser ministro de lucin consisti en crear un clima de unas cien cosechadoras con tecnologa
Industria, estaba decidido a controlar la permanente movilizacin y represin. checa, que eran clebres por sus cons-
produccin desde una gran estructura En el otoo de 1960 se fundaron los tantes desperfectos.
Guevara no crea en la libre iniciativa Este cambio de rumbo econmico controlaban las operaciones. Marineros
ni en los incentivos econmicos, de modo tuvo consecuencias polticas: en marzo de rusos de paso por La Habana su sumaban
que haba apostado al control estatal y a 1965 Guevara dej el cargo de ministro y al emprendimiento.
los alicientes morales. Pero lo que haba decidi volver a la actividad guerrillera. Su Pero la cifra no se alcanz. La versin
creado era una inmensa burocracia que objetivo era multiplicar los focos revolu- ocial dice que se lograron 8,5 millones
compraba equipamiento e insumos cionarios en el mundo. Luego de fracasar de toneladas (la mayor cosecha de la
para no utilizarlos, y que todo el tiempo en el Congo se intern en Bolivia, donde historia cubana) pero muchos dudan: el
tomaba malas decisiones. Cuba estaba no encontr el respaldo popular que ao anterior slo se haban cosechado
desperdiciando la inmensa ayuda sovi- esperaba y fue derrotado. El Che fue 4,7 millones. Complementariamente, la
tica, que entre 1961 y 1962 haba sido de ejecutado por el ejrcito boliviano el 9 gran movilizacin hacia las plantaciones
40 dlares anuales per capita, frente a dos de octubre de 1967. afect otras actividades. El descontento
dlares per capita de ayuda estadouni- La nueva orientacin abandon de la poblacin se hizo visible y Fidel hizo
dense a Amrica Latina. Paralelamente, los principales objetivos de la poltica una autocrtica pblica. Pero al mismo
la negativa del Che a utilizar incentivos anterior (diversicacin, industrializa- tiempo orden perseguir a quienes
econmicos lo llev emplear mtodos cin) pero mantuvo tres componentes protestaran.
cada vez ms represivos, que incluan guevarianos: el estatismo, el gigantismo A puertas cerradas, Fidel reconoci
la internacin en campos de trabajo de y la apuesta a los estmulos morales. Fidel que la revolucin iba mal: la economa
personas con baja productividad. Los asumi la conduccin econmica y cre no despegaba, los intentos del Che por
malos resultados productivos eran a sus una atmsfera similar a la que exista en exportar la revolucin haban generado
ojos el resultado de falta de esfuerzo y 1959, caracterizada por los llamados a fricciones con los soviticos y el apoyo
sabotajes. Tambin estimul el arresto la movilizacin y la idealizacin de la internacional caa en picada. El camino
de elementos antisociales, entre los voluntad revolucionaria. El apogeo de que propuso consisti en renunciar a
que inclua a los homosexuales y las la colectivizacin lleg con la ofensiva toda pretensin de independencia, cal-
prostitutas. socialista de 1968, cuando el Estado car el modelo sovitico y ser un aliado
Fidel respald durante aos las pol- asumi la propiedad y la administracin intachable en poltica exterior. La revo-
ticas de Guevara, pero el deterioro de las de los servicios (bares, restaurantes, za- lucin daba el paso denitivo hacia la
condiciones de vida no permita mante- pateras, talleres). Excepto una pequea sovietizacin.
ner ese rumbo. El racionamiento se haca porcin del sector agrcola orientada al En el correr de los aos siguientes,
cada vez ms duro, las colas para obtener consumo familiar, a nales de los setenta Cuba se volvi ms dependiente de la
alimentos bsicos se multiplicaban, la era imposible desarrollar una actividad Unin Sovitica de lo que haba sido nun-
moneda se depreciaba, el mercado negro productiva sin pasar por algn organis- ca de Estados Unidos. Cuando llegaron
creca y las seales de malnutricin se mo del gobierno. los aos ochenta, el 70 por ciento de su
hacan visibles. El ausentismo laboral La Unin Sovitica apoy el cambio comercio exterior dependa de Mosc.
afectaba a la quinta o a la cuarta parte aumentando sus compras de azcar, n- La Unin Sovitica proporcionaba a
de los trabajadores. quel y ctricos a precios subvencionados, precios subvencionados la totalidad del
Castro escuch entonces el consejo as como sus ventas de petrleo barato. trigo, el 90 por ciento del petrleo y dos
de sus asesores soviticos, que le re- Tambin otorgaba prstamos con tasas tercios de la leche en polvo que consu-
comendaban abandonar la poltica de bajas y plazos extendidos. Pero, a pesar man los cubanos. Los precios eran tan
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diversicacin y aprovechar las ventajas de esta enorme inyeccin de dinero, la bajos que Cuba ahorraba petrleo y lo
competitivas en la produccin de azcar. recuperacin se haca esperar. En 1964 venda en los mercados internacionales
En 1964, Cuba y la Unin Sovitica r- la economa volvi a crecer, pero en 1965 para quedarse con la diferencia. Las
maron un nuevo acuerdo comercial que hubo una desaceleracin y en 1966 el fbricas instaladas y controladas por los
comprometa a los soviticos a comprar producto cay ms de un 3 por ciento. soviticos producan el 80 por ciento del
durante cinco aos crecientes cantidades En 1968, Fidel anunci que 1970 sera el acero y el 50 por ciento de los fertilizan-
de azcar a 6 centavos la libra. El mono- Ao del Esfuerzo Decisivo: el consumo tes que se producan en la isla. El monto
cultivo volvi a aplicarse a gran escala. interno se subordin al objetivo de alcan- total de las subvenciones lleg a los 6 mil
Los intentos de industrializacin fueron zar una cosecha azucarera de 10 millones millones de dlares anuales.
HISTORIA RECIENTE

abandonados y se orden la importacin de toneladas. Esa dependencia econmica estuvo


de miles de tractores y sistemas de irriga- Cuando lleg 1970, el pas entero acompaada de un visible alineamiento
cin fabricados en el bloque comunista. estaba movilizado. Grandes cantidades en poltica exterior. A partir de 1975, Cuba
En 1966, la lucha contra la burocracia de personas fueron enviadas a cortar envi unos 30 mil soldados para apoyar a
sera denida como la principal tarea caa. Fidel se haca fotografiar con los regmenes prosoviticos de Angola y
del rgimen. un machete en la mano. Los militares Etiopa. En 1979, Castro elogi pblica-
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historiareciente 07/25 Una serie de 25 fascculos publicada


por el diario El Pas con el apoyo del
Centro de Estudios Jean-Franois Revel.
Asistente
Jos Lpez
Fotografas
Direccin de proyecto Archivo de El Pas
Pablo da Silveira
Diseo grfico, armado y correccin
Investigacin y redaccin Trocadero
Pablo da Silveira
Publicacin
Francisco Faig
El Pas
Flix Luna
Enrique Mena Segarra Impreso en El Pas
Martn Peixoto Depsito legal: 334.251
mente la invasin sovitica a Afganistn. contrado con un conjunto de bancos Fue el golpe ms grande que sufri una
En los aos ochenta, apoy los esfuerzos europeos, rabes y japoneses. economa latinoamericana a lo largo del
del rgimen polaco por reprimir al na- Tras diez aos de sovietizacin, los siglo XX, incluida la Gran Depresin.
ciente sindicato Solidaridad. cubanos volvan a sentir que el futuro Tambin es verdad que en esos aos
La sovietizacin tambin fue acom- soado se alejaba. En abril de 1980, hubo ocurrieron hechos polticos sorprenden-
paada de una creciente represin. El un incidente frente a la embajada de Per tes. En mayo de 1987, un alto jefe militar
rgimen aument el control sobre los que revel el estado de nimo dominan- cubano huy a Florida. En junio de 1989
sindicatos, la cultura y los medios de te: luego de un forcejeo con cubanos que pas algo que nadie pudo anticipar: el
comunicacin. Fue al inicio de ese pe- queran ingresar, el gobierno retir la general Arnaldo Ochoa, el coronel An-
rodo que se produjo el encarcelamiento custodia. De inmediato corri la voz de tonio de la Guardia y otros altos ociales
del escritor Heberto Padilla, uno de los que la embajada no estaba vigilada y en fueron detenidos bajo acusaciones de
poetas ms destacados de su generacin. tres das se asilaron unas once mil per- corrupcin y trco de drogas.
El caso, ocurrido en marzo de 1971, tuvo sonas. Para descomprimir la situacin, el El caso Ochoa era asombroso porque
repercusiones a escala mundial, tanto gobierno anunci que permitira emigrar se trataba de una leyenda viva. Ochoa
por lo absurdo de las acusaciones como a quienes quisieran. En poco tiempo, haba estado junto a Castro desde los
por la autocrtica pblica de Padilla, he- unas 125 mil personas se embarcaron en tiempos de Sierra Maestra y haba com-
cha en un lenguaje que no era el suyo sino el puerto de Mariel con destino a Florida. batido en Baha de Cochinos. Luego ha-
el de sus captores. El episodio revivi el Para contrarrestar la mala imagen, en La ba cumplido una larga serie de misiones
recuerdo de los juicios estalinistas y le Habana se organizaron manifestaciones en el exterior y haba sido presentado
quit a la revolucin el apoyo de muchos de apoyo a Fidel. como un hroe internacionalista que
intelectuales que la haban defendido. En 1982 muri Brezhnev y, tras la haba defendido el socialismo en Angola.
Entre ellos estaban Jean-Paul Sartre, rpida sucesin de dos secretarios ge- De pronto, ese hombre modelo para dos
Simone de Beauvoir, Carlos Fuentes y nerales, el 11 de marzo de 1985 asumi generaciones de cubanos fue presentado
Mario Vargas Llosa. Mikhail Gorbachov. El nuevo lder sovi- como un delincuente. Un mes ms tarde
Fue en esos aos que Cuba consigui tico inici enseguida un proceso de refor- fue fusilado junto a otros tres acusados.
mejorar las condiciones de vida de la po- mas que buscaban mayor transparencia, Muchos analistas piensan que el proceso
blacin en materia de educacin y salud. menos centralizacin y ms tolerancia. no tuvo que ver con la corrupcin, sino
El analfabetismo baj del 23,6 por ciento Muchos estudiantes cubanos llegaban que fue un golpe mortal a quienes, en el
en 1953 al 12,9 en 1970 y al 5,6 en 1979. del Este impregnados de ese espritu. corazn del rgimen, se haban identi-
El nivel educativo medio pas de la alfa- Por un momento pareci que el cado con las reformas de Gorbachov.
betizacin mnima en 1960 a ocho aos rgimen cubano iba a sumarse a la
ola reformista, pero en 1986 lanz
de escolarizacin en 1979. Los resultados
en materia de salud fueron ms lentos: un Programa de Rectificacin que
El Perodo Especial
antes de la revolucin, la mortalidad in- retomaba el centralismo y la estatiza- La abrupta nalizacin de la ayuda dej
fantil era de 32 nios fallecidos por cada cin. Tambin se adoptaron medidas en evidencia que los logros sociales de
mil nacidos vivos. En 1969 haba subido polticas que aumentaban la represin. Cuba no estaban fundados en un desa-
al 46,7 por mil. En el perodo 1971-1975 Por primera vez se censuraron noticias rrollo genuino, sino en una inyeccin
que llegaban desde la Unin Sovitica artificial de recursos. Hasta 1990, el

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se consigue por primera vez mejorar las
cifras respecto del perodo anterior. En elogiando las reformas de Gorbachov. sistema de Libretas de abastecimiento
ese quinquenio, la mortalidad infantil En sus apariciones pblicas, Fidel atac haba asegurado el acceso a un mnimo
promedio fue del 30,2 por mil. Luego la al vil dinero y trat a los jefes de las vital de alimentos a toda la poblacin.
tasa sigui bajando, hasta llegar al 19 por empresas estatales de aprendices de Luego de ese ao se redujo la lista de
mil en 1981 y al 13 por mil en 1994. capitalistas. artculos subvencionados o distribuidos
Estos logros pueden ser relativizados Las razones de esta reaccin son en forma gratuita, y disminuyeron las
en alguna medida (por ejemplo, la cada objeto de debate. Para algunos, Castro cantidades. La cuota personal mensual
de la mortalidad infantil est asociada a comprendi que las reformas de Gorba- de grasas y aceites comestibles pas de
una fuerte reduccin de la tasa de natali- chov eran una amenaza para su rgimen: 32 a 8 onzas. La venta subvencionada de
la bsqueda de la eciencia econmica leche de vaca para menores se elimin a HISTORIA RECIENTE
dad), pero parece cierto que la revolucin
consigui reducir significativamente la en Mosc haca esperar malas noticias partir de los 7 aos de edad. Segn las
desigualdad en el acceso a la educacin respecto de las subvenciones, y la aper- propias autoridades cubanas, la libreta de
y a los servicios de salud. Probablemente tura poltica poda desatar procesos racionamiento pas a cubrir la mitad de
este sea el logro que ms la acerque a las incontrolables. Otros sostienen que lo las necesidades de alimentacin.
promesas de 1958. que mova a Castro no era un temor vago Tambin se redujo el gasto estatal en
sino informacin concreta. Segn esta las reas sociales. El presupuesto educa- 18
interpretacin, algunos altos dirigentes tivo pas, en pesos cubanos constantes,
Descontento y soledad cubanos estaban organizndose para de 1.664 millones en 1989 a 964 millones
La economa cubana se recuper en la desplazarlo. El objetivo era liberarse de en 1998. El presupuesto de salud pas,
primera mitad de los setenta, pero vol- Castro e introducir reformas. segn datos de Cepal, de 912 millones en
vi a estancarse en los aos siguientes. Las dos interpretaciones pueden invo- 1989 a 859 millones en 1998 (la unidad de
Los precios internacionales del azcar car hechos en su favor. Por una parte, es medida son pesos de 1981). Enfrentado a
cayeron y la Unin Sovitica empez a claro que las relaciones entre Castro y Gor- inmensas dicultades, el gobierno anun-
enfrentar sus propios problemas. En 1981, bachov se deterioraron, y que las reformas ci en 1989 que se iniciaba un Perodo
la dirigencia sovitica redujo el precio que realizadas en la Unin Sovitica terminaron especial, durante el que Cuba se ajustara
pagaba por el azcar y subi el precio de su con los subsidios: los envos de petrleo caye- para solventar sus necesidades.
petrleo. Cuba tena adems dicultades ron un 86 por ciento en tres aos; hacia 1992, En un primer momento, la dirigencia
para pagar una deuda externa que haba toda la ayuda sovitica haba desaparecido. pareci orientarse hacia una solucin al
estilo chino, donde los lderes introduje- parte por la negativa de las autoridades ciones del Perodo Especial cambiaron
ran algunos elementos de economa de a abandonar sus viejas ideas. la isla. El deterioro de las prestaciones
mercado sin perder el control poltico. Muchos crticos del rgimen cubano estatales y la aparicin de espacios de
Una serie de reformas consagradas en esperaban que las dicultades del Pero- libre iniciativa econmica estimularon
1993 permitieron la creacin de coo- do Especial desestabilizaran a Castro. la creatividad y los deseos de autono-
perativas agrarias independientes, la Pero, cuando el tiempo de deterioro y ma. La aparicin de distinciones entre
legalizacin de la tenencia de dlares, la caresta empezaba a hacerse largo, Cuba cubanos dolarizados y no dolarizados,
autorizacin del cuentapropismo en 134 encontr una nueve fuente de recursos o entre aquellos que pueden beneciarse
reas de actividad, el fomento de la inver- de origen no productivo: la Venezuela del turismo y los que no, gener dife-
sin extranjera y la descentralizacin del de Chvez. Venezuela le enva a Cuba rencias dif cilmente compatibles con
comercio exterior. Esas medidas aliviaron unos 90 mil barriles de petrleo diarios, las promesas de igualdad que haban
las crisis de abastecimiento, pero tambin a precios muy por debajo del mercado y caracterizado al rgimen: el resultado
alentaron la disidencia. En 1994, unos contra pago en especie (por ejemplo, a fue un fuerte enfriamiento ideolgico,
treinta mil balseros huyeron a Miami. cambio de servicios mdicos). Solo en sobre todo en las nuevas generaciones.
El temor a perder el control, sumado a 2005, el petrleo aportado por Venezuela El aumento de la pobreza y el deterioro
la evaluacin optimista de algunos logros tuvo un valor de mercado de 1.800 millo- de las condiciones de vida, sumado al
de corto plazo, hicieron que en 1996 se nes de dlares. El 25 de abril de ese ao, contacto con visitantes extranjeros y
retornara a las viejas frmulas estatistas, Venezuela tambin le concedi a Cuba un a la constante llegada de las remesas,
excepto en algunas reas. El nmero de crdito de 200 millones de dlares para acrecent en muchos cubanos el senti-
personas con licencia para instalar em- compra de alimentos y otro de 20 millones miento de estar presos de una escasez
prendimientos por cuenta propia cay de para la rehabilitacin de su red elctrica. evitable. Cualquiera sea el futuro de
unas 208.500 en 1995 a unas 153.800 en Pero, si bien el rgimen encontr una Cuba, dif cilmente se parezca a los lti-
2001. Las restricciones al funcionamiento nueva fuente de subvenciones, las oscila- mos cuarenta aos.
de las cooperativas agropecuarias hicie-
ron que la cantidad de tierra explotada
por ellas cayera del milln de hectreas
en los noventa a unas 700 mil en 2002.
Tambin aument la represin.
A casi veinte aos de su inicio, el Pe-
rodo Especial result ser una etapa de
deterioro. El producto bruto interno de
Cuba tuvo una cada tan grande que an
hoy, luego de una recuperacin, no llega
al 80 por ciento del existente en 1989.
La produccin industrial se redujo a la
mitad. El grueso de la produccin agro- BIBLIOGRAFA
pecuaria est bloqueado por lo que Oscar
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| LA REVOLUCIN CUBANA

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CONTRATAPA
HUBER MATOS escribe en exclusiva
para Historia Reciente

REFLEXIONES DE
UN REVOLUCIONARIO

HAY GENTE QUE CREE QUE, por- El programa democrtico de los conducira al desastre econmico
que Fidel Castro ha sido una pie- revolucionarios fue raticado en y, eventualmente, al fracaso total.
dra permanente en el zapato de El Maniesto del 26 de Julio, es- Del otro lado, un grupo liderado
Estados Unidos, la Revolucin crito por el propio Fidel Castro en por el Che y Ral, con la compla-
Cubana ha sido un xito. Pero la marzo de 1955, donde se arma: cencia y apoyo de Fidel, que pre-
PRXIMO FASCCULO
Revolucin se hizo por revolu- Ahora la lucha es del pueblo. Y tenda entronizarse en el poder de
cionarios que se comprometieron para ayudar al pueblo en su lucha por vida.
entre s y con el pueblo cubano. heroica por recuperar las liberta- Estpidamente, Fidel y su camari-
Comparemos entonces las pro- des y derechos que le arrebataron lla creyeron que el comunismo y la 08/25
mesas con los resultados. Frente al 10 de marzo, el 26 de Unin Sovitica eran el futuro de
Los ideales y objetivos de quienes julio!. El pueblo cubano conoci la historia. Manipularon a un pue- Grandes
luchamos contra la dictadura de
Batista estaban bien denidos.
y apoy ese maniesto publicado
por la popular revista Bohemia el
blo entusiasta. Alimentaron y exa-
cerbaron el conicto con Estados
episodios
Miles de revolucionarios arriesga- 1 de abril de 1956. En plena lucha Unidos, para justicar una alianza de la Guerra Fra
ron sus vidas por ellos, cientos de guerrillera, el 12 de julio de 1957, con la Unin Sovitica. Eso era
nuestros compaeros murieron se rm otro importante compro- claramente un suicidio geopoltico
en combate o fueron torturados miso democrtico: El Maniesto porque implicaba entregarse a una
hasta la muerte despus de dete- de la Sierra Maestra. Y luego, el potencia extranjera para enfren-
nidos. Por nuestras promesas, el 20 de julio de 1958, en El Pacto de tarse al pas ms poderoso del pla-
pueblo nos apoy en aquellas cir- Caracas, todos los grupos de opo- neta. La Revolucin tena un apoyo
cunstancias histricas. sicin, incluyendo en primer lugar inmenso entre los estadounidenses,
La Revolucin Cubana fue parte a Fidel Castro, se comprometieron tena el corazn de los latinoameri-
de un largo proceso de esfuerzos a conducir al pas a la cada del canos y era admirada en el mundo
patriticos que cristaliz bajo la tirano, mediante un breve gobierno entero. Nuestra opcin era cultivar

historiareciente
inuencia intelectual y moral de provisional, a su normalidad, en- el apoyo del pueblo cubano y de
Jos Mart. Aunque Mart muri en cauzndola por el procedimiento nuestros simpatizantes en el exte-
combate contra las tropas espao- constitucional y democrtico. rior, cumpliendo lo que habamos
las en 1895, su visin de la futura Al triunfo de la Revolucin, el 1 prometido y sirviendo de ejemplo
repblica gravitar en nuestra his- de enero de 1959, el pueblo vive a los latinoamericanos en su lucha
toria por siglos. Para Mart, Cuba momentos delirantes porque, ade- por el progreso y la justicia.
deba ser la patria con todos y para ms del compromiso fundamental Los resultados estn a la vista. La
el bien de todos, donde la primera del regreso a la democracia cons- Unin Sovitica colaps por la
ley deba ser la dignidad plena del titucional, los revolucionarios ha- accin directa de los lderes co-

| LA REVOLUCIN CUBANA
hombre. bamos prometido erradicar la co- munistas que comprendieron el
Antes de Castro, otros revoluciona- rrupcin y llevar a cabo reformas fracaso del marxismo. Tardamen-
rios lograron conquistas importan- a favor de los ms humildes. Entre te el pueblo cubano se dio cuenta
tes. Era entonces completamente otros proyectos, el de una reforma de que haba entregado sus liber-
razonable que el principal objetivo agraria que hiciera propietarios a tades y derechos por un espejismo
de la lucha revolucionaria dirigida los campesinos. El eslogan revolu- fabricado por el masivo subsidio
por Fidel contra la dictadura de cionario de Libertad con pan, pan sovitico. Los cubanos se niegan a
Batista fuese restablecer en Cuba sin terror se convierte en un estri- trabajar para un estado totalitario
un rgimen democrtico. Batista billo popular. El propio Fidel Cas- y viven hundidos en el atraso y la
haba dado un golpe de Estado el tro, para disipar las dudas de una desesperacin. Fidel Castro, por su
HISTORIA RECIENTE
10 de marzo de 1952 contra el im- posible dictadura, declara en abril ambicin de poder y por su igno-
popular pero democrticamente de 1959, cuatro meses despus del rancia, apost equivocadamente.
electo gobierno de Carlos Pro So- triunfo revolucionario: y yo he El hecho indiscutible es que Fidel
carrs. En 1953, al comparecer a dicho claramente que no somos co- Castro prometi una revolucin
juicio por su primera accin con- munistas, que quede claro. democrtica y ya en el poder trai-
tra Batista, Castro se defendi se- Durante el primer ao de gobierno cion al pueblo, a la Revolucin y
alando que, por culpa del golpe revolucionario, se produce una es- a los revolucionarios.
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de estado, en unas horas, Cuba, cisin. De un lado, los que creemos
de pas democrtico, pas a ser, que la Revolucin debe mantener-
ante los ojos del mundo, un esla- se el a sus promesas porque un
bn ms en el grupo de naciones cambio de rumbo nos hara perder
latinoamericanas encadenadas por el apoyo popular, nos obligara a la
la tirana. represin, a los fusilamientos, nos

Huber Matos naci en Cuba en 1918. Fue uno de los principales lderes de la revolucin, junto a los hermanos Castro, el Che
Guevara y Camilo Cienfuegos. Dirigi el asalto final a Santiago de Cuba y, tras la victoria, fue designado gobernador militar de
la provincia de Camagey. En octubre de 1959 renunci por discrepar con el giro del rgimen hacia el comunismo. Fue inme-
diatamente detenido, sometido a juicio y condenado a 20 aos de prisin que cumpli ntegramente. Fue liberado en 1979.
Este texto fue especialmente redactado por el comandante Matos para la presente entrega de Historia Reciente.