Vous êtes sur la page 1sur 7

LOS GRUPOS DE PARES EN LA ADOLESCENCIA

*
Dina Krauskopf

Introduccin

En la adolescencia se produce el pasaje de la situacin dependiente que tiene el


nio en el grupo familiar, a una posicin independiente. Los sentimientos de
autoestima de los nios provienen de sus padres; los de los adultos, de su trabajo y de
la construccin de la familia, la participacin comunitaria, ete. En cambio los
adolescentes, en su proceso de crecimiento y desarrollo, se perciben a s mismos como
si un pblico imaginario o constituido por sus pares pudiese verlos, y es precisamente
frente a estos espejos donde ensayan las nuevas facetas de su identidad e insercin
social.

A partir de la pubertad las formas de vida evolucionan desde un estilo subordinado


al de la familia de origen hasta un proyecto existencial propio, que debe ser puesto a
prueba a cada paso en la adolescencia. En efecto, para los adolescentes la
autoestima deja de basarse en una valoracin dependiente de los padres y se tornan
importantes las propias capacidades y la confirmacin del propio valor expresada por
las nuevas figuras significativas que surgen en este perodo. El reconocimiento y
prestigio ante los adultos es valioso para los adolescentes en la medida en que no
sean valorados desde una perspectiva de dependencia, sino a partir de sus propios
aportes.

La maduracin sexual, la culminacin del crecimiento fsico, la mayor movilidad en


el medio, as como el desarrollo de importantes procesos intelectuales y emocionales,
llevan a una reestructuracin de las pautas del comportamiento, de las relaciones e
interacciones. En el proceso de individuacin los jvenes tienen que ir ms all de la
sntesis de las identificaciones adquiridas durante la niez. Para ello, buscan una
posicin que no proceda directamente de los padres, y se vuelven hacia nuevas
influencias socioculturales. Los modelos de xito que provee la sociedad, los vnculos y
las nuevas vivencias permiten el progresivo decantamiento de la identidad.

El papel de las amistades

Para todos los seres humanos la importancia del papel de los amigos es
comprensible pues estos permiten la intimidad emocional y la confianza. Estas
relaciones interpersonales son particularmente trascendentales en los momentos
crticos de la vida. Las variaciones y los cambios fsicos van asociados a sentimientos
de inseguridad frente a los cuales los pares constituyen un pblico primordial para
afirmar el atractivo y la aceptacin sexual y afectiva.

Durante la adolescencia los grupos de pares cumplen un papel afectivo y


socializador fundamental. Las redes sociales brindan por un lado consejos para la
solucin de los problemas, y por otro ayudan a reafirmar la autoestima y pueden
apoyar un repertorio variado de funciones. Los amigos resultan fundamentales para la
elaboracin de dimensiones de la identidad tales como el enriquecimiento
interpersonal, los valores, los papeles sexuales, el reconocimiento de destrezas, la
ampliacin de las opciones y de la participacin social.

*
En: Krauskopf, Dina (1995), Los grupos de pares en la adolescencia, en Matilde Maddaleno, et al. (edits.), La salud del
adolescente y del joven, Washington, D. C., Organizacin Panamericana de la Salud, (Publicacin Cientfica No. 552), pp. 118-124.

1
Estudios analizados por Stevens-Long y Cobb (1) revelan que los adolescentes
tienen interacciones significativamente ms frecuentes con sus pares que con los
adultos, en las que, adems, se sienten ms relajados y felices. Afirman estos autores
que tales resultados no son sorprendentes en la medida en que los jvenes adultos y
los mismos padres interactan tambin predominantemente con personas de edades
similares a ellos. Un estudio nacional efectuado en Costa Rica (2) confirma lo anterior:
en dos tercios de los adolescentes predominan las actividades cotidianas realizadas
con sus amistades, y la participacin en grupos organizados solo alcanz a una cuarta
parte de esta poblacin.

La familia y los pares

Los grupos son un instrumento de desarrollo psicosocial y psicosexual que, en las


culturas centradas en la familia, ha sido descuidado (3). Tal fenmeno ha adquirido
importancia ante el impacto que los cambios sociales produjeron en el grupo familiar.
En efecto, la familia ha ido perdiendo cada vez ms sus caractersticas de sistema
cerrado y estable, al mortificarse sus posibilidades de dar a los hijos adolescentes una
socializacin excluyente de otros canales, que la modernidad incentiva. Otras
instituciones, los medios de comunicacin masiva y la calle se han convertido en
mbitos de reconocida influencia para la juventud.

Los valores y las normas del grupo brindan la oportunidad, durante la adolescencia,
de analizar las actitudes y creencias alcanzadas hasta ese momento. Es precisamente
frente a sus iguales donde los jvenes pueden probar sus nuevas capacidades y
alcanzar posiciones que satisfagan su creciente bsqueda de autonoma. El grado en
que esto se torne conflictivo depende de la capacidad de los adultos para respetar
las necesidades de diferenciacin y contribuir oportunamente a la bsqueda de las
soluciones apropiadas.

Los grupos de pares pueden tambin exacerbar los sentimientos de inseguridad y


tensin de alguno de sus integrantes, cuando recalcan la desaprobacin, traicionan la
confianza, actan con irrespeto o efectan demandas excesivas (4). De ah la
desconfianza que muchas veces sienten los adultos en relacin con la influencia de las
amistades durante la adolescencia. Sin embargo, no es infrecuente que desconozcan
las dimensiones que los grupos aportan a sus hijos adolescentes. Su aprensin parece
ms bien basarse en el temor a la prdida del vnculo, el duelo que les genera la
separacin y la diferenciacin, la necesidad de control y el desconocimiento de
mecanismos de proteccin fundados en el slido desarrollo de su autonoma.

Una de las grandes preocupaciones de los padres es que sus hijos adopten valores
diferentes a los de la familia. No obstante, la llamada presin del grupo ha sido
estudiada y se ha concluido que son pocas las verdaderas divergencias que en este
plano se crean en el interior de la familia. Los adolescentes por lo general se agrupan
con otros de origen social similar con los que comparten barrios, caractersticas
tnicas, tipo de ingresos. La orientacin de la vida del adolescente est influida por la
familia, mientras que en la actividad cotidiana los pares parecen tener ms peso. En
decisiones sobre asuntos como el matrimonio, la educacin y la religin, los padres
pueden mantener su influencia sobre los hijos, en especial si son exitosos, si les ofrecen
apoyo y proteccin, y si su interaccin con ellos no es demasiado permisiva o
autoritaria (1).

Los grupos

Slavson identifica las caractersticas constitutivas de los grupos y seala que donde
hay accin en grupo, tambin hay interaccin entre sus miembros. La interaccin
depender de la libertad con que las personas se asocien, el tipo de liderazgo que

2
ejerzan, la presencia de propsitos comunes, el grado de cohesin derivada de la
identificacin mutua y la disposicin a ser asimilado por un grupo. La excesiva lealtad
al grupo puede limitar el campo de desarrollo de la propia experiencia. Es necesario
un equilibrio entre la individuacin y la integracin grupal que permita los
desplazamientos de un grupo a otro.

En la cohesin grupal predominan los aspectos emocionales que llevan a un


sentimiento bsico de aceptacin mutua y un afecto compartido que puede ser de
simpata u hostilidad hacia el lder o situacin. La cohesin da permanencia al grupo
cuando los afectos son positivos, y se distingue de la estabilidad grupal en torno a un
propsito comn pues se basa en la cooperacin para el logro de las metas.

Los cambios biolgicos que se producen en la adolescencia demandan


inevitablemente nuevos papeles que generan ansiedad, la cual se resuelve con los
cambios psicosociales que los jvenes alcancen (5). En este contexto, es destacable
la contribucin que pueden hacer los grupos de iguales para disminuir la ansiedad
adolescente. Slavson plantea que la capacidad de adaptacin a la vida en grupo es
un requisito del desarrollo personal equilibrado. Por otro lado, tanto el aislamiento
como la bsqueda permanente de actividades grupales refleja tensiones internas y su
expresin en mecanismos evasivos. Las agrupaciones juveniles pueden constituir
verdaderas subculturas dentro de la cultura oficial. Recurdese sin embargo que una
persona pertenece a menudo a varias subculturas, particularmente en esta poca de
globalizacin social y econmica.

Se pueden distinguir diferentes tipos de grupos durante la adolescencia. Es posible


tambin que un mismo grupo se clasifique con diversas denominaciones segn la
perspectiva que se adopte. As, se los puede analizar segn su grado de
reconocimiento y legitimidad social, de acuerdo con las necesidades psicodinmicas
que expresen o satisfagan, o segn la edad o el sexo de sus integrantes. Por ello, la
siguiente clasificacin no pretende ser exhaustiva ni formalmente sistemtica; su
objetivo es profundizar en las caractersticas principales de los grupos en relacin con
el desarrollo adolescente.

Los grupos juveniles segn su funcin psicodinmica

Fernndez Moujn (6) diferencia las interacciones grupales durante la adolescencia


de acuerdo con su contribucin a los conflictos psicolgicos y a las tareas de la
adolescencia. Seala, as, la existencia de grupos de elaboracin, de sinceramiento y
de apoyo.

En los primeros se elabora el desarrollo de las nuevas adquisiciones de la etapa


adolescente, en que se marcan las caractersticas de esa edad transicional. En ellos se
confrontan los sentimientos de duelo y confusin por los cambios y las prdidas vividos;
se alcanzan nuevos grados de destrezas y se adoptan funciones que, a la vez, sern
puestos a prueba mediante las nuevas experiencias. Stevens-Long y Cobb sealan
que los amigos ayudan durante la adolescencia a revisar las fantasas y a discriminar si
son erradas o tienen posibilidades de concrecin.

Los amigos son los depositarios de los sentimientos que no se quieren compartir con
otros. As, los grupos de sinceramiento permiten la expresin de conflictos no resueltos.
Los grupos de apoyo son los que brindan ayuda y contencin a jvenes que no
encuentran en su hogar un mbito de comprensin y seguridad apropiados.

El caso siguiente ejemplifica la funcin de un grupo de apoyo. Mara, de 15 aos,


consulta por conductas que no puede controlar y mal rendimiento escolar. La joven
expresa su confusin; no entiende por qu lo nico que le interesa es estar con sus

3
amigos y escuchar msica a todo volumen. Sus padres se divorciaron; ella se qued
con la madre, que se siente defraudada y resentida por haber perdido el apoyo
directo del marido proveedor. La madre comprende los deseos de separacin de la
hija, pero los vive como otro abandono, de manera que reprende con enojo sus
salidas y trata de que la joven est en la casa y demuestre su permanente
compromiso con el hogar, como condicin para autorizar otras actividades. El padre
se volvi a casar con una mujer ordenada, autoritaria y con hijos. l valora en extremo
esta situacin y le cuesta incorporar a la hija al nuevo entorno y establecer con ella
una relacin en que no domine la nueva familia.

La muchacha fracasa en los estudios, su autoestima desciende notoriamente, se


siente triste y resentida. Solo cuando est con la barra de la calle y asiste a sus fiestas
se alegra y olvida su falta de un espacio apropiado. Maneja fantasas de fugarse a
casa de sus amigos

Grupos formales e informales

Los grupos juveniles pueden clasificarse en informales y formales. Los primeros son,
en general, menos numerosos y su grado de cohesin y estabilidad es variable.
Pueden estar constituidos por un pequeo crculo de amigos ntimos, o ampliarse para
incluir a las pandillas y barras de amigos. A menudo sirven como recurso de
retroalimentacin y consejos para el desarrollo de nuevas habilidades sociales.
Tambin suelen permitir el sinceramiento, operar como apoyo, o bien ser un
instrumento para la evasin. Una caracterstica notoria de estos grupos es la escasa
permeabilidad e interaccin con otros grupos cuando se encuentran reunidos en un
mbito social ms amplio como las fiestas, las actividades escolares, etc. Este
comportamiento revela la necesidad de reforzar los vnculos de pertenencia grupal
que afirmen los papeles e identidades, que durante la adolescencia se encuentran
an en proceso de elaboracin. Por ello, estos grupos no son percibidos por sus
integrantes lo suficientemente fuertes como para brindar seguridad en la interaccin
de patrones grupales diferentes.

Las agrupaciones formales tienen una orientacin pblicamente reconocida y


legitimada, a la que se pliegan sus miembros. Su ordenamiento define las actividades
principales y los lineamientos para la ejecucin. Estn constituidas por un extenso
nmero de miembros. No es infrecuente que el adolescente est acompaado por
amigos provenientes de su crculo en la agrupacin formal. A menudo hay miembros
adultos en calidad de asesores o dirigentes. En esta categora se encuentran las
asociaciones polticas, religiosas, deportivas.

Los grupos formales brindan a los jvenes oportunidades de ejercitar las destrezas y
funciones adquiridas y ofrecen un mbito que les permite conocer una mayor
variedad de personas con las cuales ampliar el campo de experiencias e
identificaciones. No subrayan tanto los aspectos afectivos como base de la
interaccin grupal, sino que facilitan una pertenencia social ms amplia.

La participacin grupal por edad

La edad de los adolescentes es otro factor que influye en las caractersticas de los
grupos, de acuerdo con el aprendizaje heterosexual y con la elaboracin de los
papeles sexuales en cada etapa de la adolescencia.

Grinder (7) analiza diversos estudios sobre la evolucin grupal de acuerdo con la
edad. En ellos se aprecia que, durante la pubertad, las agrupaciones de pares son
preferentemente unisexuales. Permiten as la afirmacin de la propia identidad sexual,
antes de iniciar la fase de las asociaciones heterosexuales. En esta etapa los

4
adolescentes expresan interacciones superficialmente antagnicas entre ambos sexos,
lo cual puede interpretarse como una aproximacin defensiva.

Se produce luego la cohesin en torno a actividades que incorporan jvenes de


ambos sexos. En la etapa final de la adolescencia los grupos se disuelven
paulatinamente ante la aparicin de diferentes intereses y de parejas ms estables,
momento en el cual pueden funcionar como una asociacin de parejas vagamente
relacionadas.

Stevens-Long y Cobb (1) destacan que al final de la adolescencia los jvenes han
adquirido identidades ms estables y mejores habilidades sociales, por lo cual pueden
revertir las energas, que volcaban en la interaccin con el propio sexo hacia la
relacin con el sexo opuesto. La amistad con personas del mismo sexo se mantiene,
pero sus caractersticas difieren, ya que hay una menor necesidad de que los amigos
desempeen el papel de un reflejo del s mismo emergente de las etapas ms
tempranas.

La participacin grupal por sexo

El sexo es tambin un elemento importante que debe considerarse al analizar la


participacin grupal durante la adolescencia. Muchachos y muchachas difieren con
respecto a las caractersticas de las relaciones interpersonales que establecen y los
recursos que utilizan en estas interacciones. Para los varones es fundamental desarrollar
sentimientos de fuerza personal e inhibir la expresin emocional ntima. Las mujeres
procuran relaciones cercanas y de ayuda mutua (4).

La cultura latinoamericana promueve una mayor participacin de los varones en


actividades fuera del hogar, y canaliza en diferentes tipos de grupos la participacin
de los adolescentes de ambos sexos. En la investigacin costarricense mencionada se
observa que los adolescentes varones tienen una mayor tasa de participacin en
actividades informales extrahogareas y con amigos, en tanto que las mujeres se
vuelcan predominantemente a actividades caseras. Las figuras parentales consideran
apropiada tal diferenciacin. Adems, los varones integran prioritariamente grupos
deportivos, y las muchachas grupos religiosos y culturales.

Los grupos transgresores

La adolescencia se presenta como una encrucijada que es vivida de diferente


modo segn las condiciones culturales y socioeconmicas. As, pueden reconocerse
grupos de adolescentes que proceden de situaciones de proteccin, y otros que se
encuentran inmersos en estrategias de supervivencia; para algunos jvenes el futuro es
una instancia organizadora de la elaboracin de la identidad, y para otros el presente
es vivido como un callejn sin salida, un desafo a que lo transformen mediante
gratificaciones inmediatas.

Estos ltimos suelen organizarse en pandillas para las cuales es fundamental el fuerte
sentimiento corporativo, que asegura formas organizadas para rechazar las pautas de
la sociedad y buscar un sentido autoafirmativo a su presente. A menudo son
adolescentes discriminados racial o econmicamente. Estos jvenes no alcanzaron los
objetivos aceptados de xito social, al no contar con los medios socialmente
aprobados para lograrlo. En ellos confluyen sentimientos de elevada frustracin,
ansiedad, escaso desarrollo acadmico y pocas oportunidades de desarrollo
constructivo. Sus grandes necesidades de satisfaccin Inmediata, posesin de objetos
fsicos y participacin en situaciones sociales que permitan un protagonismo social,
frecuentemente van unidas a actos agresivos dirigidos contra el medio, que los
unifican en torno a un objetivo y que pueden desembocar en la delincuencia (8).

5
Las intervenciones grupales preventivas en la adolescencia

Durante la adolescencia las intervenciones grupales son de extraordinaria utilidad,


dada la tendencia gregaria caracterstica de este perodo y el valor de los pares en
cuanto a la socializacin y el crecimiento personal. El espacio grupal, conducido por
un facilitador competente, sirve cmo agente estabilizador en esta etapa de
elecciones transitorias para sus integrantes, posibilita la afirmacin de la propia
insercin social, permite hablar de la extraeza ante las nuevas emociones, de los
sentimientos que despiertan el crecimiento y la imagen corporal, de los conflictos con
los adultos y pares en su bsqueda de la autonoma, los sentimientos de soledad y las
satisfacciones del encuentro.

El grupo favorece a los adolescentes, dado que rompe los patrones de aislamiento
que presentan algunos, y permite trabajar las modificaciones internas que emergen a
raz de las situaciones de cambio que viven. Las tcnicas empleadas pueden ser muy
diversas. La expresin verbal no ser siempre suficiente. El juego, la expresin corporal,
las tcnicas dramticas, la actividad grfica y plstica, la interaccin en situaciones
como las comidas, las acciones compartidas, permiten que fluya la confianza, el
autoconocimiento, la interaccin y la superacin progresiva de los problemas. Reflejar
lo que ocurre, ms que interpretar, facilitar el proceso (9).

En las intervenciones preventivas es importante analizar cuidadosamente la forma


de constitucin de los grupos adolescentes. Para ello, conviene tomar en cuenta las
edades sin que eso signifique que deban ser necesariamente homogneas, pues
existen actividades de anlisis y prevencin en las cuales las experiencias que viven los
adolescentes en diferentes etapas contribuyen a que se ayuden mutuamente.

Las posibilidades de participacin segn el sexo tambin difieren en las distintas


culturas. Encontrar la manera de fomentar la participacin del sexo que menos
participa en los grupos ms diferenciados puede tener consecuencias muy positivas.

Un aspecto con frecuencia minimizado es la identificacin de las barras o


agrupaciones juveniles relativamente estables que existen en el sector que se ha
seleccionado para trabajar. Es aconsejable trabajar con la asociacin grupal
completa y no dispersarla entre diferentes grupos. En caso de que se dispersen, es
necesario considerar la presencia de tensiones propias de miembros de barras
opuestas.

Existen numerosos modelos grupales de prevencin durante la adolescencia.


Morales et al. (10) relatan experiencias de talleres de salud mental para jvenes
pobladores marginales que solo tuvieron xito cuando incluyeron los temas y las
modalidades que solicitaban sus participantes, y ofrecieron un espacio de desarrollo
que permitiese a los adolescentes operar sobre s mismos. La OMS (11) coincide con
estos resultados al recomendar la participacin de los jvenes en el planeamiento e
instruccin de los programas.

Para la prevencin del consumo de drogas y otros problemas sociales de la


juventud, la OMS y la OPS destacan la importancia de entregar la informacin exacta,
y recomiendan la formacin de grupos pequeos que permitan la discusin de
actitudes en un clima de libertad de expresin que faciliten la comparacin de
opiniones y experiencias, y se orienten a propiciar la independencia del pensamiento y
el inters por el significado y el valor de la vida.

6
Consideraciones finales

La actividad grupal es parte de la insercin social y el equilibrio personal de la


mayor parte de las etapas del ciclo vital humano. La adolescencia es, sin embargo, el
perodo en el cual dicha actividad cumple la funcin crucial de brindar alternativas de
socializacin, imprescindibles para la satisfaccin de sus necesidades de ampliacin
del desarrollo personal. Pero la juventud no siempre encuentra un mbito grupal y de
valorizacin social de las amistades con suficiente estructuracin y opciones. Esto es
particularmente vlido para los sectores periurbanos y rurales.

Es necesaria una nueva visibilidad de la adolescencia, que haga menos


amenazante para los adultos las expresiones y necesidades grupales juveniles. Un
mayor reconocimiento de los procesos de individuacin, del carcter diferenciador de
las expresiones del crecimiento, y de los instrumentos sociales requeridos para la
incorporacin social pueden llevar a quienes formulan las polticas, y a los adultos
cercanos, a proveer a los adolescentes el acceso a las actividades grupales que
favorezcan su desarrollo.

Se requiere una planificacin social que permita construir espacios grupales vlidos
a fin de que los jvenes interacten y puedan expresar sus inquietudes respecto del
presente, analizar las opciones y descubrir sus potencialidades. Asimismo, se los debe
apoyar para que encuentren las oportunidades que les ofrezcan las suficientes
gratificaciones e instrumentos que motiven y posibiliten la construccin de un futuro.

REFERENCIAS
(1) Stevens-Long J, Cobb Nj. Adolescence and Early Adulthood. Palo Alto, California:
Mayfield Publishing Company, 1983.
(2) Krauskopf D, Calvo JA, Gutirrez AL, Miranda D. La adolescencia en Costa Rica. Sus
necesidades de atencin en sexualidad y salud. Informe de Investigacin OPS-Instituto de
Investigaciones Sociales de la Universidad de Costa Rica, San Jos, 1992.
(3) Slavson SR. Tratado de psicoterapia grupal analtica. Buenos Aires: Editorial Paids;
1976.
(4) Belle D. Gender differences in the social moderators of stress. En: Monat, Lazarus, eds.
Stress and Coping New York: Columbia University Press; 1991.
(5) Ausubel D. Theory and Problems of Adolescent Development. New York: Grune
Stratton; 1954.
(6) Fernndez Moujn O. Abordaje terico y clnico del adolescente. Buenos Aires:
Editorial Paids: 1974.
(7) Grinder RE. Adolescencia. Mxico: Editorial Limusa; 1976.
(8) Short JF. Estructura social y procesos de grupo en la explicacin de la delincuencia
de pandilla. En: Sherif, Muzafer, Sherif, eds. Problems de la juventud. Mxico: Editorial Trillas;
1970.
(9) Sirlin ME. El grupo teraputico de adolescentes tempranos. La sesin prolongada
como parte del proceso. En: Quiroga S, ed. Adolescencia de la metapsicologa a la clnica.
Buenos Aires: Amorrortu Editores; 1981.
(10) Morales G, Rivas X et al. Un modelo de trabajo en salud mental del joven popular.
En: Asn, Alfaro, Morales, eds. Drogas, Juventud y exclusin social. Santiago: Universidad Diego
Portales; 1991.
(11) Organizacin Mundial de la Salud. La salud de los jvenes. Discusiones Tcnicas de
la 42 Asamblea Mundial de la Salud. Ginebra; 1989.