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LA SOCIALIZACIN DEL ADOLESCENTE Y EL JOVEN: EL PAPEL

DE LA FAMILIA

*
Nina Hormitz Campos

Introduccin

La edad juvenil constituye indudablemente un tema de inters generalizado e


interdisciplinario. Ya en la dcada de 1960, Jos Medina Echavarra, el maestro
espaol de socilogos latinoamericanos, atribua a este inters dos races (1).
Mencionaba, por un lado, las formas de conducta relativamente excntricas o
diferentes de la juventud, que suscitaban preocupacin social y una natural curiosidad
intelectual por comprenderlas en s mismas. Por otro lado, destacaba la voluntad de
los adultos de apoyar el desarrollo de las generaciones ms jvenes, ya sea por
motivos prcticos, docentes o de poltica social. Esta clase de preocupaciones son las
mismas que perduran hasta el da de hoy en relacin con este grupo de edad. Es
precisamente este segundo tipo de inters el que gua el espritu del presente trabajo.
Es decir, la atencin a los factores condicionantes del desarrollo o de la socializacin
del joven, que resultan cruciales para su adaptabilidad y plena participacin social.

En contraste con mucha de la produccin bibliogrfica actual en torno de la


juventud, no interesa aqu tanto la juventud-problema, como la problemtica o el
problema de la juventud. Referirse al problema de la juventud no significa
necesariamente omitir el carcter problemtico de este grupo de edad o de este
ciclo de la vida. El perodo prolongado y difcil de ajuste que experimentan los
individuos durante la juventud es concordante con las dificultades que tiene la
sociedad para integrarlos v brindarles oportunidades viables. El objetivo principal de
este artculo es examinar, en su complejidad, el significado y las proyecciones del
sector juvenil en nuestras sociedades, ya sea como un agregado estadstico, un grupo
social o una dimensin permanente de la estructura de la vida.

La situacin de los jvenes en las sociedades actuales es sumamente particular. En


efecto, en esta etapa de la vida se enfrentan y contraponen dos escenarios sociales
de muy diferente conformacin: el espacio relativamente cerrado y protegido de la
unidad familiar, y el horizonte abierto, amenazador e impredecible de la sociedad
mayor. El paso de uno a otro tipo de escenario de relaciones sociales y su efecto se
ha convertido en un problema crtico tanto para la juventud como para las
sociedades contemporneas. En este marco, cobra renovada vigencia el anlisis del
papel de apoyo que le cabe a la familia.

Todas las sociedades disponen de instituciones o recursos que facilitan la


integracin de los individuos y el cumplimiento de las tareas psicosociales y, por ende,
protegen la salud fsica y mental. Configuran sistemas o redes de apoyo social que, tal
como lo indica su nombre, proporcionan la ayuda o el soporte que los individuos
reciben de los diferentes grupos sociales a los cuales pertenecen (2). En la etapa
adolescente y juvenil los componentes fundamentales de la red de apoyo social son la
familia, el grupo de pares o amigos y la institucin educativa (3).

En la actualidad la familia compite con otros mecanismos socializadores


tradicionales y no tradicionales, tales como los medios masivos de comunicacin y la
organizacin pblica y privada de las actividades juveniles. Se plantea entonces la
cuestin de la armona o disonancia entre los diversos agentes de socializacin y sus
inevitables consecuencias para el desarrollo de la personalidad. El ejemplo siguiente
resulta ilustrativo: 75% de los jvenes chilenos considera que las relaciones sexuales

1
prematrimoniales son aceptables; de ellos, 50% declara mantenerlas; sin embargo, solo
uno de cada veinte de estos seala haberlo conversado con sus padres, ya que
anticipan su desaprobacin.1

Pese a verse obligada a compartir su funcin socializadora, la familia sigue


desempeando un papel decisivo en la formacin del adolescente y el joven. Existen
pruebas abundantes y bien conocidas de la relacin entre la disfuncin familiar y las
conductas riesgosas de los jvenes. Entre las transformaciones ms significativas que
ha experimentado la vida familiar, se encuentra el cambio de papel de los
adolescentes. A lo largo de la mayor parte de la historia de la humanidad, la
transicin de la infancia a la edad adulta fue un proceso estable, gradual y
acumulativo, en el cual a los miembros ms jvenes de la sociedad se les iba
asignando progresivamente tareas que tenan una clara concordancia con las
resposabilidades futuras de su vida adulta. Pero luego que la revolucin industrial
traslad los roles laborales fuera del escenario familiar, estos dejaron de ser tan
fcilmente observables por los nios y los jvenes. Junto con ello, los requisitos
educacionales cada vez ms complejos y exigentes contribuyeron a que emergiera el
perodo de la adolescencia con una situacin especfica y por derecho propio (4). De
manera que hoy en da, las exigencias, riesgos y oportunidades de esta etapa
contienen un alto componente de ambigedad para muchos adolescentes y jvenes.

La familia con hijos adolescentes

A la luz de las transformaciones sociales de fines del siglo XX, y de sus profundos
efectos sobre la familia, uno de los retos cruciales que esta enfrenta es el de satisfacer
los requisitos bsicos para el desarrollo sano de los adolescentes y jvenes. Para
enfrentar este reto de manera eficaz es conveniente revisar las funciones familiares
que son importantes para la socializacin, el desarrollo y el bienestar de los
adolescentes, as corno de sus familias. Al respecto, Alvy (5) seal las siguientes cinco
funciones y responsabilidades familiares relacionadas entre s: a) la provisin de los
recursos bsicos para la subsistencia, b) el cuidado del hogar. c) la proteccin de los
jvenes, d) la orientacin y promocin del desarrollo fsico y psicolgico de los jvenes
y e) la defensa y apoyo de la causa juvenil ante la comunidad o la sociedad mayor.

Sobre la base de las categoras anteriores Small (6) introdujo algunas


modificaciones y elabor un marco de referencia para la mejor comprensin de las
funciones de la familia con adolescentes, con el propsito de disear programas
preventivos para apoyarla y fortalecerla. Algunos elementos de este marco de
referencia, considerados de especial inters, se comentan a continuacin.

Provisin de los recursos bsicos

Esta funcin incluye la obtencin del conjunto de recursos que son indispensables
para satisfacer las necesidades bsicas para la sobrevivencia del grupo familiar, tales
como un techo seguro, la alimentacin y nutricin adecuadas y la posibilidad de
acceder a servicios mdicos, dentales y de salud mental. Abarca tambin el cuidado
de los hijos por parte de los padres, dimensin que supone un resguardo psicosocial
que trasciende la obtencin de recursos materiales.

La falta de recursos bsicos puede resultar ms amenazadora para los hijos


menores que para los ms grandes, cuya capacidad de valerse por s mismos es
mayor; sin embargo, la funcin de proporcionarlos sigue siendo trascendental para las
familias con adolescentes. Los padres cuyos medios son insuficientes ven disminuida su
capacidad para desempear otras funciones familiares.

1
En: Informacin comunicada por el Instituto Nacional de la Juventud en un foro de la televisin chilena, febrero de 1992.

2
Proteccin de los jvenes

Al llegar a la etapa de la adolescencia, una serie de funciones de proteccin


bsica de los hijos frente a las amenazas provenientes del ambiente fsico, de otras
personas, grupos o instituciones, antes cumplidas por los padres, pasan a ser asumidas
por los hijos. No obstante, los padres deben seguir vigilando algunas reas
fundamentales como la salud y la nutricin.

Adems, en este perodo de la vida los hijos toman importantes responsabilidades


nuevas, tales como el desempeo de un trabajo, la participacin en agrupaciones
sociales de diversa ndole, el manejo de cantidades variables de dinero y, en los
segmentos sociales de mayores recursos econmicos, la conduccin de vehculos.
Estas situaciones exponen a los jvenes a un abanico creciente de influencias
culturales y riesgos psicosociales, como el abuso de bebidas alcohlicas, el consumo
de drogas, la actividad sexual y, en general, la presin de los pares, que son
lgicamente fuentes de conflictos familiares y de intensos temores y angustias para los
padres en general. Diversos autores (6-8) consideran que un modo eficaz de cumplir
con la funcin familiar de proteccin de los hijos adolescentes es a travs de la
vigilancia de su conducta y la enseanza de estrategias de autoproteccin.

Vigilancia por parte de los padres

Esta funcin se refiere al conocimiento, la toma de conciencia y la supervisin de la


conducta y de los acontecimientos que tienen lugar en la vida de los hijos. Se ha
encontrado que estas condiciones familiares se asocian con menores tasas de
actividad sexual, abuso de alcohol y drogas, desercin escolar y delincuencia juvenil.

La vigilancia de los padres debe traducirse en un inters activo por la vida de sus
hijos y en la disposicin tanto de hacer cumplir las reglas familiares bsicas como de
discutir con amplitud los temas que les preocupan. Esto no significa que los padres
deban estar siempre presentes o que se entrometan exageradamente en la vida de
sus hijos.

En las sociedades contemporneas esta funcin familiar es cada vez ms difcil de


cumplir. En las familias en que ambos padres estn presentes, las obligaciones
laborales de estos son una fuente de competencia. El aumento de hogares con la
presencia de un solo padre por lo general la madre tambin se refleja en una
proporcin cada vez mayor de nios que no tienen posibilidades de contar con la
supervisin descrita.

Orientacin y promocin del desarrollo

Esta funcin comprende la gua y el cuidado de todos los componentes del


desarrollo de los hijos, incluso los aspectos cognocitivos, sociales, emocionales, fsicos y
espirituales. La mejor manera de llevar a cabo estas tareas es que los padres
compartan informacin y fijen claramente los lmites de la conducta de los hijos por
medio de estmulos y sanciones, de la comunicacin verbal y no verbal y del modelaje
del comportamiento y las orientaciones ticas que consideran importantes de
transmitir. La orientacin y promocin del desarrollo de los hijos contina siendo una
importante funcin de los padres, aun cuando otras personas, como los pares, los
profesores y otros adultos sin una relacin de parentesco, ejerzan influencia en la vida
de los jvenes.

3
Se ha demostrado que esta funcin se logra mejor en un ambiente familiar
caracterizado por una relativa calidez o cercana emocional en la relacin padre o
madre-hijo, fundamentalmente porque ello fomenta un sentimiento de confianza
mutua (9, 10). Tambin es beneficioso que los padres comuniquen con claridad sus
exigencias y expectativas a los hijos, manteniendo un cumplimiento consistente de las
reglas, y dentro de un ambiente participativo o democrtico, es decir, que respeten la
opinin de los jvenes y los consulten en cuestiones especficas y explicitadas de la
vida familiar.

Debido a que la constitucin y el funcionamiento familiar son fenmenos muy


variables, es natural que el estilo en que estas funciones familiares se ejecuten muestre
diferencias tanto intra como transculturales. En algunos casos, las tareas analizadas
pueden ser compartidas por ambos padres; en otros casos, en que est presente uno
solo de ellos, este queda a cargo de todas las funciones. A veces son otros adultos los
que pueden satisfacer las necesidades comentadas, por ejemplo los abuelos, los
hermanos mayores, los vecinos o amigos. Ntese adems que la mera observacin de
la experiencia colectiva demuestra una natural jerarqua entre las categoras de
funciones familiares que protegen el desarrollo de los hijos. Los padres apremiados por
satisfacer las necesidades bsicas de sobrevivencia tienen menos tiempo, energa y
opciones culturales para preocuparse intencionadamente por las funciones
relacionadas con la orientacin, el establecimiento de lmites conductuales o la
vigilancia apoyadora de sus hijos adolescentes. Es por eso que los comentarios
anteriores deben interpretarse en un sentido paradigmtico, y ajustarse de acuerdo
con los requerimientos y posibilidades socioculturales especficos.

Los efectos del cambio familiar sobre el desarrollo de los adolescentes y


de los jvenes

Uno de los cambios sociales ms impresionantes de la vida familiar en las Amricas


durante los ltimos aos ha sido la profundizacin de las diferencias entre las familias
en condiciones de pobreza y el resto de la sociedad. Las carencias materiales y sus
consecuencias psicosociales y culturales condicionan fuertemente el grado de apoyo
que se pueden brindar al crecimiento y desarrollo de los hijos. En el caso de las familias
de estratos socioeconmicos superiores, los cambios de mayor impacto sobre el
desarrollo de los hijos en general, y de los adolescentes y jvenes en particular, han
sido de tipo sociodemogrfico: la reduccin en el tamao promedio de los grupos
familiares, el cambio en el papel social de la mujer y madre, y el aumento de las
separaciones conyugales (11).

La pobreza est asociada con la desorganizacin familiar, el hacinamiento y la


promiscuidad, situaciones que atentan contra las funciones familiares de proteccin
del desarrollo del nio y el adolescente. Estos factores configuran un marco social en el
cual, en general, hay una mayor concentracin de familias encabezadas por mujeres,
as como de embarazos precoces, conductas violentas, abuso de drogas y alcohol en
los adolescentes, maltrato y vagancia infantil.

El tamao promedio de las familias en las sociedades occidentales ha


experimentado una reduccin debida fundamentalmente a la disminucin de la tasa
de fecundidad. Por consiguiente, en comparacin con la antigua familia extendida,
hoy el grupo familiar vive en un estado de carencia relativa de recursos internos para
apoyar la crianza y el desarrollo de sus miembros ms jvenes, y depende ms de la
ayuda externa. El aumento del empleo remunerado de las mujeres contribuye con
esta situacin. En estudios interesados en explorar el conflicto entre el mundo laboral y
el familiar se destaca la discusin de dos situaciones opuestas que originan tensiones
en la vida del grupo familiar y un impacto negativo sobre el desarrollo de los hijos
adolescentes. Estas son, por una parte, el desempleo del padre, y por otra, el empleo

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de la madre (12). Si no se toman los recaudos debidos, la separacin conyugal,
fenmeno que tambin ha tenido un aumento importante, puede producir efectos
negativos sobre los hijos, observndose en ellos desde retraimiento, tendencia
regresiva y problemas de rendimiento escolar, hasta una mayor tendencia a repetir el
modelo de separacin conyugal en la edad adulta (13).

El impacto del alcoholismo y la drogadiccin de uno o los dos progenitores sobre el


funcionamiento de la unidad familiar es profundamente destructivo. En estas
situaciones la supervisin fracasa y estn ausentes la orientacin y el apoyo. El
aspecto ms maligno es que la familia suele negar el problema y tiende a proteger al
que lo padece, impidiendo o demorando de este modo su solucin (14).

La interaccin familiar desde la perspectiva de los jvenes

Para los jvenes la familia tambin constituye una inquietud importante. En efecto,
las indagaciones grupales muestran que uno de los temas mencionados
frecuentemente con especial preocupacin, es el de las relaciones familiares, o, en
particular, cmo mejorar la comunicacin con los padres.

Un estudio comparativo de modalidades de atencin de salud para adolescentes


de 10 a 19 aos en el nivel primario de atencin, en un sector de Santiago, Chile (15),
contiene datos acerca del uso del tiempo libre y del grado de confianza de los
jvenes en las redes de apoyo social. Para una importante proporcin de la muestra
total (que incluy a adolescentes escolares y a consultantes de los servicios de salud),
el hogar y la familia constituyen elementos centrales de su realidad cotidiana, tanto en
un sentido negativo como positivo. Llama la atencin que un tercio de los
adolescentes mencionara tener problemas familiares, tendencia que se acentu entre
los consultantes mayores y en las mujeres, cualquiera fuera su edad. Por otra parte, la
gran mayora de los jvenes que consultaban en los centros de salud (79%)
manifestaron que al presentar un problema de salud recurran a sus padres. Para
todos, la confianza en los dems se centra en los padres, especialmente en la madre.

El sistema familiar, sobre todo en los medios urbanos marginales y en las reas
rurales, obedece en general a una estructura altamente jerarquizada en las relaciones
interpersonales. El autoritarismo en las relaciones de pareja se repite entre padres e
hijos, y tambin entre los hermanos mayores y los menores (16). Esta asimetra puede
derivar en abuso hacia los miembros ms dbiles del grupo familiar. Los jvenes
perciben claramente este riesgo implcito en la necesidad de ser mejor
"comprendidos" por sus padres.

En una experiencia reciente que utiliz una metodologa de investigacin


participativa con lderes adolescentes escolares en una comunidad con altos
indicadores de pobreza, en Santiago (17), los participantes eligieron como tema de
estudio las relaciones familiares de los jvenes, por su importancia como
condicionante de otros problemas. Los principales problemas o aspectos discutidos
por los lderes y luego incorporados al cuestionario para recoger informacin entre sus
pares, se agrupan en las siguientes categoras:

Interaccin entre los miembros de la familia, que privilegia la calidad de la


relacin. Se incluyen aqu las escasas muestras de afecto de los miembros de la
pareja adulta entre s y hacia los hijos. Se subraya que las madres expresan cario
a sus hijos hasta su adolescencia y nunca en pblico, y que se los suele utilizar en
los conflictos de pareja (eres igual a tu padre). Por otra parte, en cuanto a las
consecuencias sobre su comportamiento, a los adolescentes parece molestarles
tanto la conducta sobreprotectora o represiva de los padres como la
excesivamente permisiva.

5
Comunicacin interpersonal, que hace hincapi en el contenido de la relacin.
Los jvenes sienten que hay dilogo pero escasa comunicacin real en el
contacto con los padres. fundamentalmente porque estos no enfrentan los temas
ms candentes en forma directa sino con indirectas, cuando lo hacen. Los
espacios de comunicacin familiar son exiguos; se limitan por lo general a las horas
de comida, y se relata que es muy frecuente que los miembros de la familia
tengan horarios diferentes.

Estmulos y sanciones (castigos). Gran parte de las percepciones negativas de los


jvenes estuvo centrada en los permisos. Las quejas preponderantes fueron la
desconfianza de sus padres que consideran injustificada, la falta de claridad
de las reglas y su inconsistencia. Esto concuerda con la percepcin de que los
padres suelen abordar los problemas relacionados con sus hijos de manera
indirecta, y prefieren postergar o evitar las decisiones. Respecto de los permisos,
sealaron que existe una marcada discriminacin por sexos, ya que el esquema de
condiciones es mucho ms variado y complejo en el caso de las mujeres. Los
jvenes tambin objetaron la falta de estmulos positivos, y el hecho de que se
recurra con demasiada frecuencia a la burla o a la comparacin.

lntimidad. En relacin con este tema se percibe la falta de privacidad de los


jvenes, que va ms all de los problemas de espacio fsico, cuya carencia es
comprensible que se sienta en el caso de familias con recursos insuficientes. Se
refiere ms bien a un espacio de respeto por sus propios intereses y
preocupaciones. En relacin con la intimidad, tambin se menciona la de los
adultos, reconocindose que, en muchas ocasiones, los jvenes se interiorizan de
los problemas de los adultos sin querer hacerlo, por discusiones que ocurren en
presencia de ellos.

En sntesis, la importancia que los padres y los hijos le asignan a la interaccin


familiar corrobora el valor de la familia como factor de apoyo a la socializacin y el
desarrollo del adolescente y el joven. El. apoyo externo a la familia con adolescentes
para que pueda desempear ms satisfactoriamente su papel protector del desarrollo
sano de los jvenes, emerge como una tarea que se ir multiplicando y
perfeccionando, al igual que los programas dirigidos a prevenir y tratar conductas de
riesgo especficas de los jvenes. La abundante informacin que se produce en la
actualidad puede ser utilizada, desde una perspectiva individual, por los profesionales
de salud o por los maestros que trabajan con adolescentes y jvenes; desde una
perspectiva colectiva, la informacin es aplicable a los programas preventivos y de
promocin de la salud de este grupo de edad.

REFERENCIAS
(1) Medina Echavarra J. La juventud latinoamericana como campo de investigacin
social. Santiago: CEPAL; noviembre de 1965. (Documento mimeografiado).
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Horwitz N, Valds M, Penna M, eds. Temas de salud mental y atenci6n primaria de salud.
Santiago: Universidad de Chile, Facultad de Medicina; 1991.
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de la adolescencia. En: Florenzano R, Horwitz N, Valds M, Penna M, eds. Temas de salud mental
y atencin primaria de salud. Santiago: Universidad de Chile, Facultad de Medicina; 1991.
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Washington, DC: Carnegie Council on Adolescent Development; April 1990.
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(10) Maccoby E, Martin J. Socialization in the context of the family: parent child
interaction. En: Hetherington EM, ed. Vol. 4 (Socialization, personality and social development):
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(11) Horwitz N. El efecto del cambio social en la familia y el desarrollo de los hijos
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(12) Elder GH. Children of the Great Deppression. Chicago: University of Chicago Press;
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(13) Kaslow F. La disolucin matrimonial y su terapia. Santiago: Universidad de Chile,
Facultad de Medicina, Departamento de Psiquiatra, Unidad de Salud Mental; 1989.
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(14) Cuda S, Rupp R, Dillon C. Adolescent children of alcoholics. En: EditbnSchydlower M,
Rogers PD. Substance abuse and addictions. Adolescent Medicine State of the Art Reviews.
1993;4(2):439-468.
(15) Florenzano R, Maddaleno M, Ringeling I et al. Anlisis comparativo de sistemas de
atencin del adolescente en el sector oriente de Santiago de Chile. Santiago: Ministerio de
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Universidad de Chile, Facultad de Medicina, Divisin de Ciencias Mdicas Oriente, Unidad de
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(16) Hernndez H. Relaciones escuela-comunidad en sectores urbano marginales (La
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(17) Horwitz N. Las relaciones familiares desde la perspectiva de los jvenes. Santiago:
Kellogg International Leadership Program; 1991.