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1.

Concepto de Hidrologa, meteorologa, clima, climatologa,


Hidrometereologa y Presin Atmosfrica

Hidrologa

La Hidrologa es una de las ciencias ms antiguas de la humanidad, lo cual est


relacionado con la evolucin de las necesidades del ser humano. En un principio
las aglomeraciones humanas se formaban alrededor del agua, lagos o riberas, lo
cual facilitaba el acceso al recurso y al transporte de personas y mercancas. Los
primeros problemas que el hombre encontr fue la transformacin mecnica del
agua. Las primeras construcciones realizadas para el aprovechamiento del agua
comprendan poco de hidrologa. En este sentido las primitivas obras hidrulicas
se pueden considerar como los primeros estudios llevados a la prctica realizados
por el hombre sobre el agua. El concepto de ciclo hidrolgico fue introducido por
Aristteles (384-322 a.C.). La concepcin del ciclo tal y como se entenda
consista en que los ocanos eran los embalses de la Tierra, de su evaporacin se
formaban las nubes que, al condensarse, producan la lluvia que formaba las
riberas y stas, a su vez, alimentaban los ocanos. Vitrubio (100 a.C.) mantiene
esta misma idea y nicamente en el siglo XV Leonardo Da Vinci trata de estimar
sus componentes principales; pero slo Pierre Perrault (siglo XVII) compar
medidas de lluvia con la descarga estimada del ro Sena, demostrando que la
escorrenta era cerca de la sexta parte de la precipitacin. El progreso importante
de la hidrologa empez realmente a partir de 1930; los desarrollos agrcola,
industrial y econmico influyeron decididamente a impulsar el estudio de los
problemas eventuales de caresta de agua. Con ello, la planificacin hidrolgica y
el estudio de la disponibilidad de los recursos hdricos toma especial relevancia.
As mismo, el estudio del ciclo hidrolgico, tanto en su componente superficial
como subterrnea, se ve potenciado a raz del desarrollo tcnico de los ltimos
cien aos.

Meteorologa

La Meteorologa es la ciencia encargada del estudio de la atmsfera, de sus


propiedades y de los fenmenos que en ella tienen lugar, los llamados meteoros.
El estudio de la atmsfera se basa en el conocimiento de una serie de
magnitudes, o variables meteorolgicas, como la temperatura, la presin
atmosfrica o la humedad, las cuales varan tanto en el espacio como en el
tiempo.
Cuando describimos las condiciones atmosfricas en un momento y lugar
concretos, estamos hablando del tiempo atmosfrico. Todos sabemos que el
tiempo atmosfrico es uno de los principales condicionantes de las actividades
que realizamos, especialmente de aquellas que se realizan al aire libre, como la
agricultura. A diario aparece informacin meteorolgica en los medios de
comunicacin y, aunque a veces sta es motivo de las conversaciones ms
triviales, sabemos que la comprensin del tiempo implica conocer un buen nmero
de conceptos cientficos, no todos ellos sencillos. Desde tiempos inmemoriales, los
hombres han admirado los fenmenos atmosfricos y han intentado explicar sus
causas. Mientras no hubo instrumentos, ni grandes conocimientos cientficos, la
magia y la religin sirvieron de explicacin a la mayor parte de los fenmenos
meteorolgicos. Pero hoy da, la Meteorologa es una ciencia tremendamente
avanzada, basada en nuestro conocimiento de la Fsica y en el uso de las ms
modernas tecnologas. Los meteorlogos son capaces, incluso, de predecir el
tiempo hasta con una semana de antelacin sin apenas fallar.

Clima

El clima es el conjunto de fenmenos meteorolgicos que caracterizan las


condiciones habituales o ms probables de un punto determinado de la superficie
terrestre.

Cuando una comarca, ciudad, ladera, etc., tiene un clima diferenciado del clima
zonal, decimos que es un topoclima; ste se caracteriza por estar mayormente
afectado por el estado local del resto de los factores geogrficos. Adems
llamamos microclima al que no tiene divisiones inferiores como el que hay en una
habitacin, debajo de un rbol o en la esquina de una determinada calle.
Determina de manera fundamental, las caractersticas principales de la
arquitectura bioclimtica.

El clima tiende a ser regular en perodos muy largos, incluso geolgico,


determinando de gran manera la evolucin del ciclo geogrfico de una regin, lo
que permite el desarrollo de una determinada vegetacin y un tipo de suelos
determinados por la latitud. Pero, en perodos geolgicos, el clima tambin cambia
de forma natural, los tipos de tiempo se modifican y se pasa de un clima a otro en
la misma zona.
Climatologa

La climatologa es la ciencia que estudia el clima y sus variaciones a lo largo del


tiempo. Aunque utiliza los mismos parmetros que la meteorologa, su objetivo es
distinto, ya que no pretende hacer previsiones inmediatas, sino estudiar las
caractersticas climticas a largo plazo.

Para el estudio de la climatologa tenemos que considerar tres mtodos que son
fundamentales:

La climatologa analtica; que est basado en el anlisis estadstico de las


caractersticas que se consideran ms significativas. En ella se establecen los
valores medios de los elementos atmosfricos y establecer la probabilidad de que
se alcancen determinados valores extremos.

La climatologa dinmica; que proporciona una visin dinmica y de conjunto de


las manifestaciones cambiantes que se registran en la atmsfera como una unidad
fsica. Es una explicacin matemtica de la atmsfera mediante las leyes de la
mecnica de fluidos y de la termodinmica.

La climatologa sinptica; consiste en el anlisis de la configuracin de los


elementos atmosfricos en un espacio tridimensional y a unas horas concretas y
de su evolucin. Se pretenden descubrir leyes empricas e incrementar el
conocimiento acerca de la atmsfera.

El uso de estos mtodos estadsticos ha tenido considerables crticas entre los


partidarios de la climatologa dinmica y sinptica. Se criticaba su alejamiento de
la realidad atmosfrica en un momento en el que los avances en el campo de la
fsica, en las tcnicas de captacin de datos y en los mtodos de clculo parecan
permitir un conocimiento detallado del sistema atmosfrico. Sin embargo, se vio
defraudado debido a la aparicin de considerables limitaciones en un enfoque
exclusivamente dinmico en climatologa. El descubrimiento del caos en
determinados sistemas dinmicos no lineales como la atmsfera, conlleva la
necesidad de un replanteamiento de los mtodos estadsticos como va para
entender unos mecanismos imposibles de entender por medios exclusivamente
fsicos.

La estadstica ha evolucionado considerablemente en los ltimos aos apoyada en


el desarrollo y popularizacin de los recursos informticos. Esta metodologa
puede todava aportar conocimientos a la climatologa debido a su capacidad de
atrapar lo bsico del clima en un lugar. La solucin perfecta sera la combinacin
de ambos enfoques ya que a pesar de las insuficiencias del mtodo analtico, su
ejecucin es conveniente como paso previo al estudio dinmico.

En el caso de los climas semiridos, resulta mucho ms complejo desentraar sus


mecanismos fsicos, apareciendo un importante componente aleatorio que debe
estudiarse por procedimientos analticos.

Hidrometereologa.

La Hidrometeorologa como ciencia suele confundirse con la hidrologa o


considerarse una rama de sta. Igualmente se la considera en algunos casos
como una rama de la meteorologa relacionada con la hidrologa. Realmente
podramos decir que es un compendio de varias ciencias tales como la hidrologa,
la meteorologa, la climatologa, la qumica, la fsica, etc., con un vnculo de unin
que es el estudio del agua en el Planeta Tierra. Sin embargo definir una
separacin entre una rama de la ciencia y otra es sin duda una cuestin nada
balad que quizs no debamos siquiera plantear. Si podemos decir, para centrar el
objeto de estudio de la hidrometeorologa, que su campo de investigacin es
el Ciclo del Agua, tanto en su parte atmosfrica, estudiando los procesos de
evaporacin, condensacin, precipitacin, transporte de humedad, etc.; como
terrestre, en la que estudia la intercepcin de lluvia, evapotranspiracin,
escorrenta superficial y subterrnea, infiltracin, etc.

Presin Atmosfrica

En fsica la presin est definida como al cociente entre la accin de una fuerza
sobre la unidad de superficie. P = F/S Por lo tanto, la presin atmosfrica es
numricamente igual al peso de una columna de aire que tiene como base la
unidad de superficie y como altura la de la atmsfera.

Desde el punto de vista histrico, la primera unidad empleada para medir la


presin atmosfrica fue el "milmetro de mercurio" (mm Hg), en razn de la
conocida capacidad de una columna de mercurio, de unos 760 mm, consistente en
lograr equilibrar la referida presin. Dicha propiedad era muy utilizada en la
construccin de los primeros barmetros, de modo que el mm Hg resultaba una
unidad de medida sumamente intuitiva. En la industria tambin ha sido usada la
"atmsfera tcnica" (at), definida como la presin debida a la accin de un
kilogramo fuerza (kgf) sobre una superficie de un centmetro cuadrado.
Recordemos que 1 kgf corresponde a la fuerza de gravedad actuando sobre una
masa de 1 kg, es decir, aproximadamente 9,81 newton (N). La "atmsfera tcnica"
no debe confundirse con la "atmsfera normal" o "atmsfera fsica" (atm), definida
como la presin debida a una columna de mercurio de (exactamente) 760 mm,
bajo condiciones predeterminadas. La equivalencia es 1 atm. = 1,033at. Se debe
mencionar que existen unidades anlogas en los pases de habla inglesa, donde
resultan de uso frecuente las "pulgadas de mercurio" (Hg) y las "libras por pulgada
cuadrada " (psi). Estas ltimas todava se utilizan en nuestro pas, para medir la
presin de los neumticos en los vehculos. Posteriormente, se generaliz el
empleo del sistema CGS, basado en el centmetro, el gramo y el segundo. Por tal
motivo, la eleccin lgica era la "baria", correspondiente a una fuerza de una dina
actuando sobre una superficie de un centmetro cuadrado. Sin embargo, como la
baria resultaba demasiado pequea para los fines prcticos, se decidi adoptar
una unidad un milln de veces mayor: el "bar" (1 bar = 1.000.000 barias). En el
campo especfico de la meteorologa, se hizo comn el uso de la milsima de bar,
el "milibar" (mb).

2. Consulte las variables atmosfricas y los instrumentos que se utilizan


para la medicin de cada una de ellas.

La temperatura se mide con termmetros, y en grados Celsius (C) desde 1742.


El origen del calentamiento en la Tierra es la energa que proviene del Sol. Sin
embargo, no todos los puntos de la Tierra tienen la misma temperatura, debido a:

La latitud: a mayor alejamiento del ecuador mayor temperatura, y ms cerca de


los polos, menor temperatura.

La altura: a mayor altura, la temperatura es menor.

La insolacin: debido a la inclinacin del eje de la Tierra y su movimiento de


rotacin sobre s misma y de traslacin alrededor del Sol, las horas de sol y su
intensidad son variables.

La cercana del mar: el mar es un regulador trmico, que hace que las variaciones
de temperatura en las zonas costeras sean menores que en las zonas del interior.

El aire caliente es menos denso que el fro, y produce corrientes ascendentes, que
se enfran al llegar a zonas altas de la atmsfera, produciendo corrientes
descendentes.
La presin atmosfrica se mide con el barmetro, habitualmente en milmetros
de mercurio o en milibares.

El aire se desplaza de zonas de alta presin a zonas de baja presin, y en mayor


medida cuanto mayor sea la diferencia de presiones.

La humedad del aire se mide con el higrmetro. El aire pues estar muy seco
(humedad relativa cerca na al 0 %) o saturado de agua (humedad relativa del 100
%). El aire hmedo es menos denso que el seco, por lo que la humedad disminuye
la presin atmosfrica.

Viento

Para poder disponer de medidas directas de velocidad y direccin del viento, los
meteorlogos utilizan distintos instrumentos de medida: a) Medida de la velocidad
horizontal del viento: el instrumento ms utilizado es el anemmetro de cazoletas
(figura 3.4), en el que el giro de las mismas es proporcional a la velocidad del
viento. La unidad de medida es el km/h o el m/s. b) Medida de la direccin: para
ello se utilizan las veletas, que indican la procedencia geogrfica del viento.
Hablamos de viento norte, noreste, suroeste, etc.

3. Como se define una cuenca hidrolgica, cules son sus partes y la


importancia
para la Ingeniera Agrcola. Clasificacin de las cuencas.