Vous êtes sur la page 1sur 19

ROBERT FLUDD

ET LA PHILOSOPHIE HERMTIQUE
EN PROVENCE ET AVIGNON
(1600-1617)

1617 : Gassendi, nanti de so n doctorat, commence d' enseigner la phi -


losoph ie l' universit d'Aix-co-Provence.
1617 : commence de paratre cn Allemagne, aux presses rosicruciennes
de De Bry, le monumental ouvrage du philosophe hcrmtiste-kabbaliste anglais
Robert Fludd, l'Utriusque Cosmi ... Historia '.
Pourquoi juxtaposer alnsi ces deux vnements apparemment trangers?
Ce n 'est pas seulement parce que le prove nal Gassendi aura contred ire
publiquement certains aspects thosophiques de l'uvre de Fludd ', avec une
impartialit qui, selon R. Lenable, est parfois plus terrible que les empor-
tements de Mersenne J. C'est surtout parce que la maturation de }' Utriusque

1. Vtr"jusque Cosmi, majoris seilicet et mnoris, metaphysica, physca atque techn ica
historia ... Oppcnhcim ct Francfort, 1617- 1624 (Histoire mtaphysique, ph ysique et tcchnique
de l' u n ct l'a utre monde, savo ir du grand et du peli t. .. ). Le to me r est en 2 volets: 1) De
MacrOCQsmi histortz ... Oppenheim, 1617; 2) TractatlfS secundlts Naturae simtz seu techt/ica macro-
cosmi historia ... (Second Trait du Si nge de la Nature, o u histoire du Macrocos me ... ), 1618.
2. PETRI GASSENDI theologi : Epistolica Exercitatio. in qua Principia Phifosophiae
Robert; f1uddi Medici receguntur, Paris, 1630 (reproduit in GASSENDI, Opera, Lyon, 1658, tome
III , sous le titre: "Examen Philosophiae Roberti Fludi ").
3. R. L ENOBLE, Mersenne ou fa naissance du mcanisme, Paris, 1943, p. 26-29 ct passim. Voir
a uss i M ERSENNE, Questions sur la Gense (col. 202, 214 , 569, 7 14-717) ct so n Supplmen t
(Prob/. XXVII I, col. 40, 222-223) ainsi que la Correspondance de M. M ERSENN E, d. par M "'" P. TalUlcry,
C. de Waard et R. Pinta rd, Paris, 1945, t. l , passim. Sur cette polmique avec Fludd, voir encore:
G. SO RTAIS. LA philosophie moderne depuis Bacon jusqu' Leibniz, Paris, 1922, t. Il, p. 41 -5 1 et
R. PI NTARD, Le libertinage rudit dans la premire moiti dIt XVI' sicle, Paris, 1943, LOme I.

Provence Hi slO rique-Fasc icul c 177 - 1994


282 PATRICK FERT

Cosmi ... et l'ide ntit d es d di cataires de cc gra nd uvre inte ll ec tuel t ypi q ue
d e la tardive renaissance li sabcrhaine s'ancre nt e n partie - qui l'et cru ?
- e n Avignon et e n P ro ve nce .
Afin qu e nul ne l'ign o re, Fludd le c lame haut ct fort dan s le pra mbule
d d icatoire intitu l lectori benev% d e son Traclatus secundus : La par-
t ie co nsacre l'a rit hmtique est d di e Charles de Lor rai ne, IV" d uc d e
Guise ct gouverneur de Provence do nt Fludd fut le prcep teur et l'i nitiateur
il Marsei lle; ce lle consac re la go m trie, la perspective et aux sec re ts
de l'a rt milit a ire es t r d ige l'intention de Fran o is d e Lorrain e, le
b o uillant chevalier de Guise qui , visib le ment, ne se co nte ntait pas de
jouer du coutea u comme la c hro niqu e du temps le ra pporte, mais sc
mlait aussi de p yrhagoriser ~ . C es deux traits t ant ddis com m e de
d roit ses patrons et na nm o ins a mi s, vo ire di scip les , R. Flud d cO lHj -
nu e a insi ses dd icaces :

Je ddi e e n o utre la Musi q ue e t l' Art d e la M m o ire , traite assez


co pi euseme nt da ns le seco nd vo lume. au Marquis de Orizon Vicomte de
Cadenet, qui br lait d 'u n a mour mer ve ille ux p o ur ces scie nces qu ' il
faut appre ndre co nnatre. J'ai rdig le Trait de Goman c ie l'avant-der -
n i re an n e du rg ne d ' Eli sa b eth l'inten ti on d u tr s no ble Vice-lga t
d 'Avignon , ho mm e d e haute no blesse ct d c sa n g papal, ct si nguli reme nt
ve rs dan s les sc ie n ces m a th matiq u es; en su ite j' ai compos l'A n astro -
logique - son mcanism e et so n usage - e n hommage m o n trs ch e r ami
d'Avignon Reinaud, au ss i je un e qu e savant, d e m urs douces ct re mar -
qu able d e bont , '

Dans le Journal of the Warburg and Courtauld I nstitutes' , C. H, J oste n


s'es t pench sur Robe rt Flu dd's theory of geomancy an d his expe-
,"iences at A vignon in the winter of 1601 to 1602 }} mais s'est limit rep ro-
duire la narrati on de F lu dd sans commentaires. H. H uff m<ln 1 a cl a ir
que lqu e peu les liens e ntr e Fludd e t ses c lbres di sc ipl es les G ui se,
mais a dclar avo ir t incapa b le d'en savo ir d avanta ge s u r le Vi comte
Caden ct c t les autres re lat io ns avignon na iscs ct pro ve nal es qu ' il
nomme d' aille ur s e rron me nt. J. Godwin se con ten te d e reciter cc (( mar -

4. H. FURNt.RON, Lcs Dues de Guise et leltr poque. Ewde historique sur le XVI" sil:dc,
Paris, 1877, 1. Il , p. 392 -426
5. R. Fl. UD!>, TractacusSeClflldllsc it , p. 3-4
6. C.H.J OSTE:'\i, "Robert Fludd 's th eo ry of gco l11 ancy and his ex pcr iencc at Avi ~ l1on in
the win ter of 160 1 to 1602".Journalofthe Warburg and COllI"tauld I nstitutes, vol. XXV II , 1964,
p.327-33 S.
7. Will iam H . H u H M AN. R. F/udd and the End of the Renaissance, London, New
York, 1988,p . 30sq.
ROBERT FLUDD ET LA PHILOSOPHIE HERMTIQUE 283

quis de Orizo n et Reinaud d'Avignon 8, tout comme Mark Curtis ou Joan


Simon q
Face ces lac unes ct erreurs, je crois donc utile d'clairer ces aspects
mconnus, d 'autant qu ' ils se rvlent riches d'implications pour J'histoire
des ides de la Renaissance tardive, franaise et anglaise. Mais il est nces-
saire auparavant de rditer les extraits significatifs de la longue prface o
Robert F ludd narre en dtailles circonstances de son sjour av ignonnais,
le profil de l'intelligentsia no-platonicienne ainsi frquente, ainsi que la
dnonciation jsuite dont il fit l'objet: en effet, J'o riginal,. deven u rare, est
en latin. Une seu le traduction en anglais en a t donn e dans l'article
cit de C. H . Josten. Quant la seu le traduction fra naise, p ar P. Piobb -
que je reproduis ici -, elle date de 1903 et ne fi gure que dans le Trait de
Gomancie 10 , distrait d e l'Utriusque Cosmi Historia avec le Trait
d'Astrologie, lequel, rserv a priori aux marabouts modernes, figure
rarement dans les bibliothques unive rsitaires!
Ecoutons donc les ave ux du philosophe anglais, rduits faute de place
aux seu les allusions avignonnaises, ava nt d'en venir aux claircissements et
co mmentai res :

~< Dans l'ava nt-dernire anne de la vie et du rgne d'Elisabeth, la


glo rieuse et jamais clbre reine cl' Angleterre, la rigueur de l'hiver, qui ense-
velissait le Mont Saint-Bernard sous une paisse couche de neige ct obstruait
compltement la route d'italie, m'obligea sjourner dans la ville d'Avignon
pendant tout ce temps hivernal. C'est l que, reu dans la maison d'un cer-
t ai n capitaine avec beaucoup d'autres jeunes gentilshommes de bo nne
ducation et instruits par les Js uites eux-mmes, un soir, parmi les coupes
du festin, je me mis parler philosophie avec eux. Je discernai dans leur esprit
des opinions diffrentes sur l'Astrologie go mantique, car quelques-uns en
niaient comp ltement la valeur, tandis que les autres, au nombre d es-
quels, je me trouvais, dfendaient vivemen t la force de cet art. Or, j'appo r-
tai en sa faveur de nombreux arguments, par lesquels je prouvai que j'tais
assez ve rs dans cette science. Donc, le repas termin, au moment o je me
dirigeais vers ma chambre, l'un d 'entre eux me sui vit dans ma demeure, et

8. J oscely n GODWI N, Robert Fludd, Philosophe hermtique et A rpenteur de Deux


Mondes, Paris, 1980,p. 7-8.
9. Mark CURTIS, Oxford and Cambridge in Transition. /558-/642, Oxford, 1959, p. 70-
72 et Joan SIMON, Education and Society in Tudor England, Cambridge, t 966, p. 353. Voir aussi
Serge HUTI N, Robert Fludd (I574-/637). Alchimiste et philosophe rosicrucien, Paris, 1971, p.
44n.l3.
284 PATRICK FERT

me manda, au nom de notre amiti, de tenter par mon art, qu' il considrait
comme grand, de le tirer d'un doute, ct non des moindres, sur la solution
duqu el il se disait fortement ango iss. Aprs m'tre beaucoup excus, je me
laissai cependant vaincre enfin par ses prires. C'est pourquoi je projetai sur
le champ la fi gure go mantique pour la question qu'il m'avait pose (... ) Je
rpondis enfin la question pose (... ) Il sortit alors de ma chambre d'un pas
rapide et rapporta ses com pagnons, avec une certa ine ad miration, la
vrit de mon art et sa vertu (... ) De l donc, plus que je ne le dsirais, je devins
connu, au point qu e le brui t cn parvint jusq u'aux oreilles des Jsuites. Deux
d 'entre eux, se htant d'aller en cachette au palais, racontre nt tout cela au
Vice-lgat et, excits par l'indignation, lui dirent qu'il y avait un certain tran-
ge r, A nglais de nation qui, par une science rprouve par l'Eglise catholique,
savoir la Gomancie, prdisait l'avenir. Ces choses me furent rapportes
le le ndemain matin par le Capitaine du Palais, nomm Jea n, qui me
dcouvrit la rponse donne par le Vice-lgat ces choses, laquelle rponse
il m'affirma avoir t la sui vante : Quoi, dit-il, ce n'est pas l une abomination
s i grande que vo us vous efforcez de la fai re: car quel es t celui d'entre tous
les cardinaux d'Italie qui n'ait fait faire son horoscope su iva nt le procd
as tro logique ou gomantiq ue ?
Peu de jo urs aprs, en effet, le vice-lgat lui-mme dsirait me parler
et m'invitait gracieusement son djeuner. Avec mon trs cher ami, le se i-
gneur Malceau, apothicaire du pape, je me rendis au Palais. L, la rvrence
obligatoire faite la manire accoutume, le Vice-lgat co mmena ainsi le
dialogue avec moi: J e comprends , dit-il, que vo us tes trs ve rs dans
l'art de la Gomancie. Quel est votre senti ment in time sur cette science? Je
lui rpondis q ue j'avais dmontr par mes expriences qu e cette science tait
ce rt aine et reposait sur des bases occultes . Suivent de longues considra-
tions techniques et philosophiques sur cette science divinatoire, aprs quoi:
ayant entendu tout cela, le vice- lgat m'appela, au milieu d'vques et de

di acres; prs d'une table qui se trouvait l, prenant une plume et de


Fencre, il composa u ne figure go man tique et discourut sur elle tout fai t
savamment, de telle sorte que je vis q u'il tait de bea ucoup plus savant et exp-
ri ment que moi dans cette science, au sujet de laquelle les Js ui tes m'avaient
accus devant lu i. Et, le repas fini , je le remerciai de sa bonne grce et je le
visi tai assez souvent; car j'prouvais que c'tait un Prince avide d'apprendre,
ins truit dans les sciences, bienveillant aux trangers et n ulle ment enclin la
tyrannie.
" Ces choses ayant t di vu lgues parmi les J suites, un professeur de
philosophie de chez eux dsira beaucoup confrer avec moi. Cdant aux prires
de mon trs cher R einaud, gra nd par l'esprit et jeune par la modestie,
j'allai che z lui et en fus gracie use ment accueilli. L, aprs un e co nve rsati on
sur quelques suj ets philosophiques, il en ar ri va aussitt la science go-
ROBERT FLUDD ET LA PHILOSOPHIE HERMTIQUE 285

mantique, pensant peut-tre que je voudrais le rfuter trs facilement . Suivent


alors 4 pages de nouveaux approfondissements sur cette mantique : Nous
discutmes, conclut-il, et devismes ainsi sur ce sujet. A la fin il m'embrassa,
en jurant qu'i l me considrait dornavant comme son frre et me priant de
l'autoriser venir me voir souvent avec ses collgues. Je ne pus accder ce
dsir, car je quittai prcipitamment la ville pour aller Ma rseille rejoindre
le Duc de Guise qui s'y trou vait et m'envoyait prvenir par son propre frre
le chevalier de Malte, un mathmaticien trs minent ( ... )>> Il .

Dans ses ddicaces et ce prambule circonstanci, Robert Fludd cite donc


en plus des deux Guise, Provenaux d'adoption, et du vice-lgat d'Avignon,
pas moins de 5 amis avigno nnais. Parmi les personnages identifiables, je n'ai
pu en savoir da vantage, pour l'instant, sur l'apothicaire Malceau ,
patronyme inconnu des registres paroissiaux, mais peut-tre corch par
l'Anglais : mais il y avait un Michel Marscau mari le 19 juin 1600 " et un Jean-
Andr MaIso n qui baptise son fils le 19 octobre 1600 " . Quoi qu'il en
soit, so n accointance avec F ludd dcoulait de ses connaissances p har ma-
ceutiques : Fludd tait un renomm chimiste paracelsiste qui aura plus tard,
deme ure, jardin de simples et labo ratoire, avec un prparateur appoin t.
Reu docteur en mdecine Oxford (16 mai 1605)14, il liera auss i ami ti avec
sir W. Paddy, le mdecin du roi Jacques 1", qui il ddiera sa Medicina ratho-
lira.
Le Capitaine qui tient table ouverte, et qui ne semble pas tre le mme
que ce capitaine du Palais nomm Jean qui lui rapporta les propos indu l-
gents du vice-lgat, pourrait bien tre le fameux Pompe Catilina, personnage
haut en couleurs, un des plus braves capitaines de son temps selon Barjavel,
colonel de l'infanterie papale, capitaine d ' une compagnie de gens de
pied pour nos tre Sainct Pre IS : co-fondateur de la confrrie des p nitents
noirs de la Misricorde en 1586, il est en effet galement connu dans la chro-
nique locale comme propritaire d'tablissements de jeux autour de la place
Crillon. C hez lui on joue aux ds, au brelan, aux cartes et mme aux jeux
de mail et de paume 16 .
Le marquis de Orizon , lui, est en fait Franois d'Oraison, vicomte

Il. Pages 718-720 du Tractatus secun dlts cit (Oppenheim, 1618). Les passages en
ca ractres gras so nt sou ligns par moi P.F.
12. Archives Communa les d'Avignon, GG 167 f047 (paroisse St Pierre).
13. A.C., La Prin cipale, 7/3 7 f o 35 (mic rofil m).
14. W. MUNK, The Roll of the Royal Coliege of Physicians of London, 1878, c. 1 p. 150-
153 et S. HUTIN, R. PLUDD, op. cit., p. 43, 45 -46 et pass im.
15 . J oseph GIRARD, Evocation du vieil Avignon, Paris, 1958, p. 155- 156,24 1 et
BARJ AVEL, Dictionnaire historique, biographique et bibliographique du dpartemen t de
Vaue/use, 184 1,t. Il ,p. 348.
16. H . AUQUOT, La chronique d'A vignon, A vignon, 1990, p. 107
286 PATRICK FERT

de Cadenet, marquis d'Oraison depuis 1588. C'tait un des plus grands sei-
gneurs de la Provence, dont la fille pousera le baron d'Oppde, premier pr-
sident du Parlement de Provence 17 ,
Qua nt son trs cher ami )~ Reinaud d'Avignon , il me parat tre
Franois de Renaud - crit galement Raynaud, Rainaud , Reinaud ou
Re y naud -, seigne ur cl ' Alleins. Lamanon et Aurons, genti lhomme de la
Cha mbre du Roi, lu plus tard premier consul d'Aix, procureur du
Pays en 1623 et viguier royal de Marseille en 1617 ct 1632". Plusieurs indices
m'y conduisent: R. Fludd, contrairement au marquis d'Oraison qui
devait avoir alo rs 57 ans, parle du juvenis Reinaud. Or ce Fra nois de
Rcinaud pouvait avoir alors moins de 25 ans, ses parents s'tant maris
le 29 septembre 1575 (Fludd quant lui en avait 26). Il rsidait sans doute,
mme temporairement, Avignon. Son grand-onc le, Jacques Nini-
C laret, tait p rimicier de J'Universit et fit partie du consei l extraordi-
naire de l'Htel de Ville durant les guerres de Religion. Par ailleurs, en
avril 141 0, son anctre est cit comme faisant partie des Nobles
Avignonnais qui chapprent l'attentat foment, dit-on, par l'antipape
P. de Luna (Benot XIII). Si ce n'est lui, c'est en tout cas un de ses parents,
mais Franois a ma prfrence car, autre indice possible, je remarque qu'il
a cho isi de se marier le 17 janvier de 1607. Or ce 17 janvier est une date
symboliqu e pour les alchimistes et rose-croix du genre de Robert Fludd :
c'est en effet la date o Nicolas Flamel dit avoir ralis le Grand uvre
ph il osophai, ct F Ju dd sc fera le dfenseur des Noces (A I) chimiques de
Christian Rosenkreutz du Rose-Croix Valentin Andreae ... Un ami hermtiste
de R. Fludd Ile pouvait qu'tre attach aux dates et dtails symboliques,
surtout quand ce grand alchimiste-kabbaliste juge bon de lui ddier
publiquement son Trait d'Astrologie.
Je livrerai en fin d'article mon soupon sur l'identit de cc professeur
jsuite au collge d'Avignon, plus ouvert que ses confrres, prompts alors
la chasse au sorcier. Quant au vice- lgat protecteur de Fludd en dpit des
dnonciations jsu it es et lui -mme fru de gomancie, il s'agit de Charles
de Comti (de Comitibus) de Poli, d'une famille illustre qui a donn plusieurs
papes et pas moins de 40 cardinaux . Evque d'Ancne et d'Umano, il fut
nomm vice-lga t en 1599. Install au Palais avig nonnais le 23 mars 1600 1
\
ROBERT FLUDD ET LA PHILOSOPHIE H ERMTIQUE 287

il repartit pour l'Italie 4 ans plus tard aprs avoir reu la barrette de cardinal
( Il juillet 1604)".

L'pisode hermtique avignonnais du philosophe anglais et l'intercession


bienveillante d ' un vice -lgat initi ont lieu en un moment de l' histoire
des ides et de l'histoire politico-rcligieuse particulirement crucial, tant sur
le plan local que sur le plan europen : Frances A. Yates a bien soulign la
date tardive laq uelle apparut la Renaissance lisabethaine dont Fludd est
issu. E ll e commence s'panouir l'poque o, sur le continent, la
raction de la Contre-Rfo rme contre le no-platonis me de la Renaissance
et ses divers occu ltismes sc dveloppait intensment et, ap rs les annes
1590, il ne faisait pas bon paratre adhrent de la philosophie occulte, que
la raction catholique puissamment aide par les Jsu ites, s'efforait d'cra-
ser 21: Robert Fludd, anglica n de surcrot, tait donc bien mal inspir d'ta-
ler ainsi sa science juge sulfureuse dans l'enclave pontificale, qui plus
est, et prcisment en cet hiver 160 1 !
L'anne prcdente, Giordano Bruno venait d'tre brl Rome et, mal-
gr sa rputation de prcurseur, martyr de la science moderne 21, Yates
comme Lenoble ou P.-H. Michel ont montr que Bruno tait un magicien,
convaincu, un Egyptien , hermtiste irrductible 2.1 . D'ailleurs n'avait-
il pas publi en 1582 un livre sur la mmoire magique, avec des incantations
tires du De occulta philosophia d'H.C. Ag rippa?
1600, c'est encore l'anne o le jsuite Martin dei Rio lance Louvain
ses Disquisitionum magicorum, offensive contre la Renaissance magiq ue H .
Sur le plan local et politico-religie ux, l'anne 1600 est galement capi-
tale.
D epuis la dplo rab le affaire de l'atte ntat C hastel contre Henri IV
(27 dcembre 1594), les Jsuites, ban nis de France pour credo rgicide, sont
en Avignon co mme dans un bastion, un refuge po ntifical. Et, en cet hi ve r
160 1, le moment leur tait particulirement favorable: ils taient alors en
passe d'obtenir leur rtablissement en France. Le roi le laissait entendre depuis
quelque temps, tout en les fa isant lanterner - il ne signera qu 'cn 1603
(dit de Rouen). H enri IV venait en effet d 'avoir grand besoin du Saint-Sige

20. G. VA N GULIK et C. EUEEL>Hierarchia calho/t'ca mediiaevi, Muns ter, 19 10, [II p.


120 et L. CARDELLA, Memorie storiche de' cardinali della Santa Romana Chiesa, Vl, 1793, p.
97.
21. Frances A. YATES, La philosophie occulte l'poque lisabethaine (trad. fr. L. de
Lestrange), Paris, 1987, p. 113. Voir aussi YATES, Giordano Bruno et la Tradition hermtique,
Paris, 1988, et L'Art de la Mmoire, Paris, 1975, p. 344 sq .
22. Etce depuis sa biographie par D. B ERTI, La Vila diG. Bruno da Nota, Florence, 1867.
23. YATES, G. Bruno and the hermelic Tradition, cit, p. 4 50-451. Voir aussi P.H.
M ICHEL, La cosmologie de G. Bruno, Paris, 1962 et R . LENOBLE, Mersenne, cit.
24. YATES, Philosophie occulte l'poque lisabethaine, op. cil., p. l OS, 167.
288 PATRI C K FERT

afin d 'annu ler so n mariage avec Marguerite de Valo is. Et C lment VIII ne
se fit pas faute de saisir l'occasion de monnayer ce service (15 dcembre 1599)
contre la promesse du reto ur des Js uites en France. Les premiers mois ava ient
t cet gard dcevan ts, po ur cause de P arl em ent hosti le ct de guerr e de
Savo ie. Toutefois , grce au rce nt remariage du roi avec Marie de Mdicis,
dvote ct dvoue leur cause, les Jsuites se sentaient en mesure d 'empor-
te r la signature ro yale, ct d 'autant mieux qu 'Avignon avait t une tap e ca pi-
tale d e la promise ava nt les pousa illes clbres Lyon. Po ur l'entre de
Marie de Mdicis dans la cit des papes le 19 novembre 1600, ct afin de fo r-
tifier encore le dsir d'intercession de la nouvelle rcine, Avignon et les Js uites
avaient donc fait les choses en grand. E n trs grand! Il y allait du reto ur de
la Socit de Jsus en Fra n ccl~ .
Ce fut bien sr un jsuite, le p re Valladier, dj organisateur deu x ans
plu s tt des f tes de l'entre d u vice-lgat Mgr Bordini ( 1598 ), qui fut
c harg par notre vice-lgat go mancie n d'orches trer au mieu x - un a n
avant l'arrive de Fludd - l'entre trio mphale de Marie de Mdi cis. Il en publia
un so mptu e u x com pte re ndu 110 fin anc par les co ns u ls 27 , inttul le
Labyrinthe royal de l'Hercule Cau/ois Triomphant... qu'on d iffusa largement
en Franc e, six mo is avant J'arri ve d e F ludd en Av ign on. Marga ret M,
McGowan, dan s le r ec u eil d 'E tudes Humanstes sur Les Ftes de la
Renaissance a bie n tudi cette E ntre avignonna ise co mme faisant par-
tie d'un dbat poli tiq ue et re ligieux et comme un mod le des ftes au ser-
vice de la propagande po litique et religieuse ~~2H. Les appels et rappels en fave ur
des J s uites y son t en effet insistants : on y voque leur dportati o n (dpor-
temens) d e puis la derni re bourrasque qu 'emporta le re ste d e leurs bris,
e t le reliqu a t de le ur na ufrage e n nostre vi lle )~ ) ainsi que les roya les
promesses ell leu r e ndro it ( ... ) Toute la C hrtie nt, Sire, a receu cett e joyc
de vos solen nell es promesses et ca resses si rema rqu ables e n vers cette
Compagnie ... (Prambu le: A u R o i).

25 . Vo ir par exemple F. RIBt\Of.AU -Dut-.I AS, Grandeur et misre des Jsuite s, Paris.
1963, p. 220-221; RP M. CHOSSAT, Les J su ites et leurs oeuvres Avignon, /553 - / 768,
Av igno n, 1896, p. 114 - 122; L. H . LABAN DE, Entre de Marie de Mdicis Avignon ( 19
nove mbre 1600), Av igno n, 1893.
26.Le Labyrinthe royal de tHermie Gaulois triomphant ( ... ) Rep rse nt l'e ntre
triomphante de la Reyne en la cit d'Avignon le 19 novembre MDC j o sont contenues les magni -
ficences et tri o mph es dresses cC t effet par laditt e vill e, par le P. Andr V,\I.I .AIHJ-: K,
Avignon ( 160 1). Le Service Educatif des A. O. Vaucluse Cl ic C OOP lu i o nt consac r leur recueil
nO 10( 1985).
27. A.O . Vauc luse, CC, Comptes . Pices justificati ves, 1600- 160 1, nOJ02 et 313; BB 26
(ratifi cation ) f 073 . Il e n cot a 1396 cus 57 s 9 d
28. Marga ret M. McGOWAN, "Les J s uites Avignon. Les fles au service de la propa-
ga nd e poli tique et re ligieuse", 15" Co lloqu e inte rn atio nal d'Etudes Human istes, T ou rs, 10-
22/7/ 1972: Les Ftes de fa RenaiHance, 1975, t. III , p. 153 sq.
ROBERT FLUDD ET LA PHILOSOPHIE HERMTIQUE 289

Le P. Coton - qui, d'ailleurs, avait t nagure professeur de rhtorique


au collge d'Avignon - venait en effet d'obtenir, en juin 1600, l'engage ment
ferme et dfinitif du roi cet gard, tandis que l'archevque d'Arles
Maggio enjoignait la nouvelle reine d'acclrer le processus. Les anti-
jsuites franais dsespraient donc: Rien d'trange si on ne nous coute
pas, le roi a du coton plein les oreilles !
Bref la Compagnie de Jsus reprenait, si j'ose dire, du poil de ... la Bte
ct redoublait d'action l'gard de tous ceux qu'elle considrait comme sup-
pts de Satan, mages et Rform s: et Robert Fludd, qui tait les deux la
fois, avait choisi ce moment pour faire talage de sa science hermtique-kab-
balistique au sein mme de leur bastion! Courage ou inconscience? On ne
s'to nne gure en tout cas qu'il ft si promptement dnonc au vicc-
lgat: Marc Venard dmontre que c'est prcisment de l'anne 1601 que le
nouvel inquisiteur, le P. Etienne Marius, tient son pouvoir directement du
Saint-Office et que dsormais la rpression de l'hrsie (... ) obit aux direc-
tives romaines , laissant craindre les excs d'une Inquisition l'Espagnole.
De plus, M. Venard montre suffisance qu'elle svit moins contre le pro-
testantisme que contre la sorcellerie et la superstition et les sances
d 'exorcisme semblent alors devenues si courantes Carpentras ct Pernes-
les-Fontaines qu 'elles sont. .. voques pour la premire fois dans les
Statuts Synodaux de 1600 prcisment " ! C'est dire la grande chance de Robert
Fludd en un tel contexte ...

J'aimerais prsent apporter quelques observations supplmentaires


sur cette Entre triomphale de Marie de Mdicis en Avignon, peinte dans
le Labyrinthe royal... grce plusieurs concidences inaperues.
Mme s'ils utilisent tous les poncifs allgoriques des Entres royaJes lO ,
les fastes chorgraphiques et sc niques orchestrs pour l'entre et les
po usai lles de Marie de Mdicis et d'Henri IV, hross comme jamais, ne
sont pas sans prfigurer par le style et la thmatique, ceux qui seront mis en
scn e plus ta rd par Inigo Jones, Campion et, dit-on, Francis Bacon,
Whitehall, Oppenheim et Heidelberg lors du mariage messianis de
l'Electeur palatin Frdric V et d 'Elisabeth d'Angleterre, fille de Jacques 1"
Stuart (fvr.- juin 1613). A l'instar de l'ouvrage avignonnais du P. Valladier,
des comptes rendus luxueu x, orns de planches magnifiques, furent publis

29. Marc VENARD, L'Eglise d'A vignon au XVI' sicle, thse Paris IV, 1977, Serv. Reprod.
Lill e 111, 1980, vol. Ill, chap. V, p. 1280- 1285, 1388sq (Rcemmen t dite, Paris, Cerf, 1993).
30. Marc-Ren JUNG, "Hercu le dans la Littrature franaise du XV I' sicle", Travaux
d'Humanisme et de Renaissance, LXXIX, 1966 ; J. C HARTROU, Les Entres solennelles et
Triomphantes de la Renaissance (1484-15$$), Paris, 1928 ; J. JACQUOT, Les ftes de la
Renaissance, Paris, C.N.R.S., 1956, tome r et tome III de 1975; voir galement Dramaturgie
et socit, XVI' et XVII' sicles, p.p. J. JACQUOT, Paris, 1968.
290 PATRICK FERT

la s uit e " . Or les gravu res en taille douce des deux ouvrages se font
miroir, les chars, chariots et Arcs Triomphaux ou na vires orns de cou-
ronnes et d 'to iles, les faades surcharges aux fronton s entrecoups, sur-
monts ou surbaisss et au symbolisme fouill tir de Vitruve, sc rpondent
se nsib lement; croire parfois qu e d es maquettes du triomphe avigno nn ais
ont pu inspirer certains arcs de triomp he du mariage anglo-palatin. Par quel
biais? Sans tre concl u sifs, certains indices fortifient u ne telle co njec-
ture.
Dans ses travaux pionniers au Warburg Institute (Londres), rcem ment
salus par Antoine Faivre J~ , Frances A. Yarcs a bien mis en vidence la matu-
ration et la filiation du messianisme rosicrucien catalys dans ces noces a nglo-
palatines jusqu 'a u dsastre de Bohme la Montagne Blanche (nov. 1620)
ct voqu e prcisment ces grav u res signes De Bry : Il s'agit, dit-e lle, du
clbre J o h ann Thodore D e Bry qui ta it rcemment arriv de Fra ncfort.
Durant tout le rgne de Frdric et d'Elisabeth au Palatinat, c'est--dire de
161 J 1619, un nombre co nsidrable de publications sur des suj ets trs obs-
curs (d'esprit rosicr ucie n) mais toujours remarquables par la qualit de l'illus-
tration, son t sonis des presses d e J. T. De Bry Oppenheim ( ... ). La plus
importa nte des pub licatio ns de De Bry, ajoute- t- elle, Oppenhei m, est
l'Utriltsque Cosmi Historia de Robert Fludd 3\ o j'ai prcisment relev
des ddicataires avignonnais. Or
1) R. Fludd arrive en Avignon au moment o le luxue u x compte
rendu du P. Va lladier vient d e paratre et o ses interlocuteurs avigno nnais,
qui ont assist aux Fastes, en sont encore tout blou is . Mieux, son protec teur
le vice- lga t en ava it t l' initiateur, tandis que so n patron ct discip le le
duc de Guise, gouve rn eur de Provence qu ' il all ait retrouver M arseille, en
fut, avec so n pouse, un acte ur minent: le P. Valladier relate en effet que
Messeig neurs le Duc de Guise et de Montmorency marchoient ensemble

de va nt Marie de Mdicis durant la crmo ni e et, aprs la messe dite N.


D. des Doms, " la Reine fit respondre Mgr le Duc de Guise qui y alla d'un
discours fort applaudi. Ds le lende main, Mgr le Duc de Guise eSlOit dsj
part y ( ... ) pour all e r trou ver le Royen diligence mais Mme de Guise est
prsente la coll at ion donne au palais de Poitiers (collge de Roure) par

31. Fran ces A. VAT ES, La lumire des Rose-Croix (t rad. Fr. M.D. Delorme), Paris,
1978, p. 13 sq; com pte rendu des crmon ies de Londres in John NICII OI.S, Tb e Progress of
James!, 1826, L Il et de celles d'Heidelberg in Beschreibung der Ree... des Hern Frederick
des V mit der hochgeboren Frstin und koniglichen Princess Elizahethen, J" cob der Ersten Konigs
in Cross Britanlliem einige Toclner, Heidelberg, 16 13 (extraits in YATES, LlImires des Rose-
Croix, op. cit.).
32. Vo ir l'i ntrodu ct ion d'Antoine FAIVRE la trs ta rdi ve t raduction franaise de son
Giordano Brun o el/a tradition hermtique,Paris, 1988.
33. YATF.S, Lumire des Rose-Croix, cite (trad . fr. M.D. Delorme) p. 22.
ROBERT FLUDD ET LA PHILOSOPHIE HERMTIQUE 291

le vicc-lgar H Une fois imprim, le compte rendu intitu l le Labyrinthe


royal de l'Hercule Gaulois Triomphant fut sans nul doute offert son patron
le duc de Guise, Marseille, o F ludd, son prcepteur, a pu le feui lleter, en
admirer la mise en scne et les allgories, peut-tre mme l'acqurir et
l'emporter en Angleterre.
2) Je remarque en Qutre que, pour illustrer le compte rendu des Fastes
avignonnais pour l'entre de Marie de Mdicis, les consuls de la cit des papes
s'taient mis en devoir de fournir aux despens des planches en taille
douce et se servir fort propos de la commodit qui s'estait prsente tout
point, d'un certain Allemand excellent grave ur abbord n'aguires en cette
ville, autre occasion , en l'occurrence Maistre Mathieu Greuter J~ que
L.-H. Labande identifie bon droit avec le talentueux Matthias Greuter, natif
de Strasbourg en 1566 3/' . Or, avant d'aller Lyo n, Avignon et Rome
(1604) o il est mort en 1638, Greuter trava illa initialement Strasbourg,
sa ville natale (jusqu'en 1586), o taient alors installes les presses de
Thodore De Bry et de son successeur Jea n Thodore, ceux-l mme qui
employrent des grave urs brillants pour leurs riches illustrations. Et le monde
du li vre est petit cette poque. S'i ls sc transportrent Francfort, puis cn
Palatinat, Oppenheim o ils publirent prcisment le Tractatus de R. Fludd,
les De Bry conservrent de forrs liens avec le milieu professionnel stras-
bourgeois: l'ami et complice de Fludd, l'alchimiste Michel Maier par
exemple, tait dit tantt Strasbourg par LucaJennis, tantt Oppenhcim
(comme Fludd) par De Bry. Or, la mre de Luca Jennis avait pous J ean
Israel De Bry, le frre de l'dite ur de Fludd " ... Observez encore que
Greuter qui uvra aux planches du Labyrinthe royal avignonnais ne s'ins-
talla dfinitivement Rome qu'en 1604, mais il y faisait auparavant de fr-
quents aller et retour: s'i l est mentionn Lyon en fvrier 1602, si en 1603
il travailla de nouveau Avignon une image signe de lui pour la Confrrie
du Pont St-Bnzet " , c'est Rome ds 1600 que naquit son fils et succes-
seur Jean Frdric. C'est dire que Greuter, qui ne peut que connatre ses com-
patriotes les imprimeurs De Bry et qui uvra en Avignon en mme temps
que Fludd, se retrouve Rome en mme temps que ledit Fludd et que le pro-
tecteur de ce dernier le Vice-lgat Comti devenu card inal (1604), qui Fludd

34. A. VALLADIER SJ., Le Labyrinthe royal de l'Hercule Gaulois Triomphant, op. cit. p.
2\J-218.
35. VALLADIER, op. cil., prface; Arch. Co mm. CC, 1600- 1601, nO302 et 313 (comptes
et pices justificatives), transcrit in CDO P, recueil nO la (1985), doc. n O39.
36. H.L. LABANDE, Entre, cite; BENEZIT, Dictionnaire critique et documentaire des peintres,
sculpteurs, dessinateurs el graveurs ... NUe dition, 195 1, t.lV, p. 419 ; HOEH' ER, Biographie
gnrale; N. R ONDOT, Revue de l'Art, 1884, nO 1 p. 8 ct DUHAMEL, ibidem, n 3, p. 42.
37. YATES, Lumire des Rose-Croix, op. cit. p. 95 ct W.K. ZULCH, Frankfrter Knstfer,
Francfort, 1935, vide: LucaJennis
38. L. DUH AMEL, Revue de l'Art Franais, 1884 , nO 3 p. 42.
292 PATRICK FERT

va ddier son Trait de Gomancie imprim Oppenheim par ... De Bry. La


boucle est ainsi boucle.
3) Plus tard, 12 ans plus tard, Fludd assistera aux noces quasi messia-
niques anglo-palatines, sinon Oppcnhcim (o lui-mme sera imprim 4
ans aprs) mais tout au moins dans sa prime squence londonienne,
Whitehall, cn fvrier 1613. Francis Bacon y aurait aid la mise en scne et
certains J9 prtendent que Bacon fut influenc par son ami Robert Fludd
ct devint rosicrucien , Pourquoi Fludd, ou le grave ur Greutcr qu'il a pu ren-
contrer Rome 40 et/ou en Avignon, n'auraient-ils pas relat le schma des
Fastes avignonnais, ou mme transmis le compte rendu du P. Valladier et
ses magnifiques gravures ses amis hermtistes d'Allemagne ct d'Angleterre
qui purent s'en inspirer, pour certains tableaux du moins. L'hypothse inat-
tendue repose sur la grande similitude de certaines planches ct de leur
symbolisme, ainsi que sur la prsence en Avignon de 2 protagonistes - des
degrs divers- du mouvement rosicrucien. N'oublions pas que, lorsqu'il pouse
Marie de Mdicis, Henri IV passait en terre protestante pour le parangon
de l'opposition anti-Habsbourg - Giordano Bruno s'en tait dj fait le chantre
avant de monter sur le bcher. Or aprs so n assassi nat, qui pourrait bien
d'ailleurs tre li cc rle, cc fU( Frdric de Palatinat qui endossa cette lourde
responsabi lit, pouss par sa cour rosicrucienne jusqu' accepte r la couronne
de Bohme pour le meilleur et surtout pour le pire, dclenchant ainsi la Guerre
de Trente Ans 41
Par hypothse de travail, on peut donc souponner un lien, mme si on
n'en peut dessiner tous les linaments, entre l'Entre de Marie d e Mdicis
en Avignon, l'hiver avignonnais de R. Fludd et de M. Greuter, ct les noces
du futur Roi Hiver Frdric V de Palatinat.

En cet hiver 160 1, on trouve donc runis dans la cit des papes en un
mme credo sotrique un Anglais (Fludd), un Allemand (Greuter), un Italien
(le Vice-lgat), des Avignonnais (Reinaud, Maleeau, un Jsuite), des
Franco-Lorrains (les Guise) et des Franais de Provence (Marquis d'Oraison),
le tout dans un contexte de va-et-vient international digne du cosmopoli -
tisme du cinquecento. Tout cela semble bien faire d'Avignon une sorte de
discrte mais active plaque tournante dcs hommes et des ides, un bouillon
ROBERT FLUDD ET LA PHILOSOPHIE HERMTIQUE 29]

de culture de cette Renaissance attarde dans ses derniers feux illumi-


nsrcs lisabethains, ce qu'on n'aurait gure souponn dans cette enclave
pontificale, surtout au pire moment de la raction catholique.
Et ces adeptes de la philosophie occulte n'enjambent pas seulement
les frontires nationales; ils transgressent mme, sans grand cas de
conscience, les barrires de leurs religions natales respectives: ainsi voit-on
l'unisson un marquis d'Oraison, issu d'une famille ardemment calviniste
- son pre tait chef des Religionnaires de Provence avant l'dit de Nantes,
et son grand-pre fut le ddicataire de la toute premire traduction franaise
de Luther, ralise par son neveu, un fils d'vque 42 - ; tandis que l'autre ami
de Fludd, le duc de Guise, est le fils d'Henri le Balafr, chef vnr de la Sainte-
Ligue! Fludd quant lui est anglican, et le vice-lgat, il va de soi, catholique
(mais tout n'est pas si simple !). Tous, ennemis ou fils d'ennemis jurs de la
veille, communient alors dans cette parfaite connivence intellectuelle her-
mtisante, oppose, dit Yates, aux forces de la raction, qu'elles soient catho-
liques ou protestantes. En tant que telle, elle fut violemment dteste et pour-
chasse comme tant diabolique H .
Remarquons bien galement qu'Avignon n'est qu ' une tape - et
encore, accidentelle, prtend Fludd- de son priple effectu durant 6 ans sur
le continent, en Espagne, en France, en Italie et en Allemagne. Il y rencontra
de nombreux grands esprits. En Angleterre, il est devenu clbre: on le dit
fort li avec sir Francis Bacon, avec l'occultiste Michel Maier, avec sir W.
Paddy, mdecin en chef du roi Jacques 1", avec le clbre promoteur du magn-
tisme scientifique sir W. Gilbert, etc. Et aprs avoir rencontr tant de
sommits, 15 ans aprs l'pisode de l'hiver 1601-1602, Fludd n'a pas
trouv mieux que ces obscurs Avignonnais et Provenaux comme ddica-
taires de ses savants traits. Il a donc fallu que les liens tisss en cette
occasion - qui dura au moins trois mois - fussent plus profonds que ne le
laisserait supposer une rencontre de hasard; que ces liens fussent probablement
entretenus par la suite par une correspondance, non retrouve -les mon
trs cher ami rpts et appuys tendent le prouver - et surtout que Fludd
trouvt en eux des interlocuteurs particulirement comptents dans les sciences
dj msestimes par l'esprit du XVIIe naissant. C'est dire qu'en Avignon, avant
mme son passage, des cnacles hermtistes existaient en marge de J'universit,
faisant ainsi de l'enclave des Papes un hvre cosmopolite o les Nobles voya-
geurs }) savaient trouver fraternit: discrtement, ils y entretenaient ce glo-
bus intellectualis pourtant dclinant issu de Marsile Ficin, de Pic de la
Mirandole et du moine franciscain de Venise, Franois Georges ou Giorgi.

42. Robert MARICHAL, "Antoine d'Oraison , premier traducteur franais de Luther",


Bibliothque d'Humanisme et de Renaissance, t. IX, 1947, p. 78-108.
43. YATES, La Philosophie occulte ... cit, p. 238.
294 PATRICK FERT

On sai t q ue l'uvre d e Fran ois Geo rges (Georgius Venetus), le De


H armonia Mundi (1522), qui eut un trs fort ascenda nt sur la Renaissance
franaise , fut J'u n d es ca naux pa r lequ el au XVI e sicl e, e n France, le
no- plato ni sme, associ a u x influences hermtiques ct kabbali stiqu es,
afflu a dans la pense. dans J'art, la science et la littrature H . Mais F. A. Yatcs
so uli gne ga lemen t qu e le D e Harmonia Mundi de Giorgi a exerc un e
influence prpondrante durant la priode lisabcrhainc et est ainsi susceptib le
d'avoir t communiqu, peuL-tre par des voies souterraines, Robe rt Fludd
ct l'poque de Jacques l'' ~~. O r c'est peut-tre en Avignon qu'affleure le
souterrain .. .
E n 1578 e n effet, un o uvrage des frres Le Fvre de La Bo d erie " ava it
re marquablement cont ribu un re gain d 'intrt pour Giorgi : il s'ag is-
sait de la tradu ction fran aise d e l'H armonie du Monde, pa r Guy, couple
avec celle de Pic de La Mirandole -l'inspirateu r de Giorgi -, l'Heptaple, ptri
de kabb alisme ct t raduit par so n fr re N icolas. Or ces traductions do nt les
prfaces sont, d'ap rs Yates, rvlat rices du re nouveau d e G io rgi du rant
la R e naissa n ce fra naise tard ive ~~ parure nt avec l'autori satio n eccls ias -
tique d u clbre prlat h b rasa nt G. G nbrard (1537-1594). E t j'observe
q ue, par plus ieurs b iais, Gnbrard nous ramne en Avignon.
li app rit en effet l' h breu avec le conve rti Abraham de L un el, d eve nu
Csar Brancassi us, abb du monastre d e Saint-Andr prs d'Avi gno n 11, ct,
d even u lecteu r roya l d'hbreu puis a rc h evqu e d'Aix -e n -Provence, on
sait qu e Gnbra rd , ligueur obstin, tarda reconnatre le Nava rrai s ct que
pour cela il fut b anni d'Ai x. Il vint don c se rf ugier e n Avi gno n, mais
n 'y put retrou ve r so n matre Brancassius, accus entre temps d e ju daser
et exil Ve nise. D 'Avigno n, G nbrard dcoc ha des crits pleins de har-
diesse qu e le Parle ment d 'Aix fit brler. Il fut malgr to ut autoris rsi-
der e n son pri eur bo urguignon d e Semur o il finit ses jours en tradui sa nt
d es ouv ra ges d ' hbre u ( 15 97). Certes il dcla re, n ota mm e n t dans sa
Chronographie, d sappro u ver l'art cabalistique vain et insa ne , mais F.
Sec ret montre que l'dition d e la Chronologie d e 1585 (... ) s'est grossie de
no tes qu i prouvent au contraire u ne vive sy mpathie ~~ et son Trait de la
liturgie, p ub li aprs sa mor t, utili se un passage de l' H armonie du
Monde de Giorgi ~'. O c plus, Blaise de Vigen re, hermtiste-kabbaliste, son

44 ./bid. p. 53 et 97
45./bid. p. 58 . Sou lign pa r moi P.F.
ROBERT FLUOO ET LA PHILOSOPHIE HERMTIQUE 295

lve autant que de Nicolas Le Fvre de La Boderie, avoua dans son Trait
des Chiffres (1586) avoir est assist, secouru ct redress par Matre
Gnbrard 50 ! Bref il n'est pas sot de penser que Fludd a pu connatre et
tudier l'Harmonie du Monde de Franois Georges de Venise lors de son
sjour en Avignon, o l'on retrouve au moins trois racines de sa traduction,
laquelle avait encore attis le credo hermtiste du cnacle qu'il y fr-
quenta. Oc plus P. J. Amman a montr par ailleurs que" the musical
Theory and Philosophy of Rohert Fludd" devait beaucoup Giorgi de Venise,
et c'est au marquis d'Oraison, vicomte de Cadenet, qu'il ddia son Trait
de musique prcisment 51
Remarquez encore que, ds 1554, je trouve dans J'rudit recensement
de F. Secret l'ouvrage d'un certain Petrus Costus, Typus Messiae et Christi
Domini ddi au ... Vicomte de Cadenct baron d'Oraison )}, avec une ptre
hbraque de P. Spectable Davantes, et Franois Secret relve que, malgr
des railleries sur les interprtations et prtentions des kabbalistes, l'auteur
utilise volontiers la Cabale, et tout particulirement la prophtie d'Elie

et mrite donc d'tre cit comme tmoin de la diffusion de la kabbale


chrtienne ~2. Par sa ddicace, il illustre topiquement son attrait en Provence
un demi-sicle avant le passage de R. Fludd, et entre-temps, cet intrt pour
la kabbale n'avait fait que grandir, gree notamment au changement d'atti-
tude des Juifs du Pape dans les ghettos comtadins et grce quelques mi-
nents Juifs convertis qui, sans tre forcment kabbalistes, en firent dcou -
vrir les textes aux hbrasants. C'est l'universitaire toulousain Guillaume
de La Perrire, un temps lecteur la Facult de droit d'Avignon, qui le rvle
dans son Miroir politique S) :

Les Juifs (comme le rcite le trs docte Picus Mirandola le vieil) esti-
ment tant les secrets de leur cabale qu'ils ne les mettent jamais en escrit,
ains les apprennent et revellent de bouche l'un l'autre comme par suc-
cession hrditaire ... laquelle superstition dominoit encore les Juifs de la
Synagogue d'Avignon, du temps que je lisois en ladicte ville et universit,
ains que me affirmrent Servo Deo, Benedicto et Balaam, qui pour lors
estoient les principaux rabbins; mais depuys j'ay ouy dire certains
hommes doctes et dignes de foy, que au temps prsent, ils monstrent la langue
hbraque et les secrets de la Cabale aux Chrestiens, mais qu'ils fournis -
sent argent grand quantit: ce qu'ils n'osoient faire du temps que
296 PATRICK FERT

j'estois par-del: car il leur estoit par les rabbins defendu sur leur vie de
ne les reveller aux Chrestiens 54 .

Avec le recul de l'historien, on sait qu'au XVIl" sicle ce courant de pen-


se illuministe fut, au bout du compte, le grand perdant, sous les coups conju-
gus quoiqu'antagoniques, des Eglises triomphantes (catho lique ou rfor-
me) et de l'esprit scientifique laque naissant. Mais gardons-nous d'anticiper.
En cet hiver 160 1, malgr l'aube du xvw sicle qui rougeoit des braises du
bcher romain de Giordano Bruno, la philosophie occulte peut encore croire
son essor et, qui sait, son succs, envisag comme l'avnement du
Saint-Esprit. D'ailleurs il est vrai que la publication du livre de Del Rio
contre la magie en 1600 montre l'inquitude de la Contre-Rforme et la
conscience qu'ellc eut du danger) nullement clips s;. Malgr les mauvais
coups redoubls, on constate en effet des adeptes au plus haut sommet de
l' Etat et de l'Eglise catholique: le premier mdecin d'Henri IV, Le Baillif,
sieur de La Rivire, est paracelsiste et astrologue: le roi lui fera dresser l'horo-
scope de Louis XII I - dont l'Ent re Avignon (1622) sera non moins
triomphale que celle de sa mre ~~ . Le prdicateur du roi Pierre Dinet pr-
pare alo rs ses Cinq Livres de hiroglyphes (1614), imbus de Blaise de
Vigenre ~7 . L'entourage de Marie de Mdicis et de sa Galiga va protger les
mages - le Juif converti de Carpentras, hbrasa nt de renom, Philippe
d 'Aq uin, sera d'ailleurs comp ro mis dans une des affaires de kabbale et de
nigromancie du couple Concini; cependant qu'en Av ignon et Provence,
les herl11tstes perptueront la flamme occultiste avive par le passage de
Robert Fludd : c'est Polycarpe de La Rivire, prieur de la Chartreuse de Bonpas
ct anna liste d'Avignon, dont F. Secret signale le got prononc pour la kab-
baie; c'est l'aixois David Lagneau (c.1590- 1656) et so n Harmonie mystique
ou accord des philosophies chymiques (1611), ou mme Scipion de Grammont,
gale ment d' Aix-en-Provence, qui copie Vigenre et les Cabalistes Et
l'on sait que Fludd russit mme fl ch ir et convaincre certains-des
J su ites, des ennemis pourtant rsolus et efficaces .
Quant au vice-lgat go mancien d'Avignon, bientt cardinal (1604), il
n'est pas, de son propre aveu public, trs original cet gard, puisque, dit-
il, tout bon cardinal consulte dment son horoscope! En outre, son successeur

p.178- IBS.
56. M. McGOWAN in Les Fles de la Renaissance, op. cil. p. 153 sq.
ROBERT FLUDD ET LA PHILOSOPHIE HERMTIQUE 297

le vice-Lgat d'Avignon Pierre Montorio o'a-t-il pas, en 1607, reu Vincent


Depaul, captif des Barbaresques alors chapp de Tunis, et ne l'a-t-il pas fort
aymm et caress, pour quelques secrets d'alchimie que (le futur saint) luy
a appris, desquels il faict plus d'estat, dit-il, que si (on) lui avait donn une
montagne d'or, parce qu'il a travaill tout le rems de sa vie et qu'il ne
respire autre contentement 59? D'ailleurs, pour preuve que ce weltbild her-
mtiste est alors encore loin d'tre rad iqu , il n'est que de relire le
Labyrinthe royal... du pre Valladier, professeur au collge jsuite d'Avignon.
Mme si elle s'est limite son aspect politico-religieux, Miss McGowan a
bien fait de signaler l'Entre royale comme un document utile pour
l'histoire des ides 60 ,
o combien!
Sans la signature et l'apologie liminaire de cette Compagnie de Jsus,
fer de lance de la Contre-Rforme qui vient juste de dnoncer auprs du Vice-
lgat Fludd l'occultiste, nul ne pourrait souponner que c'est un des
siens qu'on doit le symbolisme sotrique fort labor des fastes av i-
gnonnais pour l'entre de Marie de Mdicis: ce ne sont en effet qu'allgories
ressortissant de la mythologie grco-romaine et d'une cosmologie pytha-
goricienne septnaire, anagrammes juges significatives, interprtations num-
rologiques pousses jusqu'au dlire, symbolisme vitruvicn des proportions
architecturales idales... On y a mme droit des aphorismes de physio-
gnomon ie et, en prime, pour conclure, ledict auteur - le p, Jsuite
Valladier soi-mme il y a lieu de le rappeler - a jug devoir estre insr icy
( ... ) l'horoscope du Roy trac son jour natal par un grand Astrophile de
nostre temps , un des plus doctes Astfologiens que la France aye port
de ce sicle 60, Le tout avec l'imprimatur de F. Gay vicaire de Mons.l'inqui-
siteur gnral de la Sainte Foy Catholique en la lgation d'Avignon" et de
quatre docteurs de thologie (10 avril 1601) ! Robert Fludd et le vice-
lgat durent bien rire ...
Mme si l'on ne peut identifier coup s r le professeur jsuite
d'Avignon qui vint en catimini consulter le gomancien Fludd et en repar-
tit enthousiasm, il y a mme lieu de se demander, pour finir, si ce mystrieux
interlocuteur ne fut pas ... le Pre Valladier lui-mme, aussi incro yab le
que cela puisse paratre a priori!
Le P. Valladier enseignait en effet audit collge lors du sjour de
Fludd, et le Labyrinthe royal ... qu'il venait de publier dmontre qu'il par-
tageait les structures mentales hermtiques et no-platoniciennes de ce der-
nier. Miss McGowan s'tonne que le P. Valladier nous offre des dve-
59. Voir Lettre M. de Cornet (juin 1607) ct le P. D EFFRt:NNES, Revue d'Asctique et de
Mystique, 1932.
60. A. VALLADIER, Labyrinthe royal cit et McGowan, art. cit p. 154.
61. VALLADIER, op. cit. p. 232-233.
298 PATRICK FERT

Jappements rudits souvent ct de son sujet, par exemple ses discours sur
le symbolisme du nombre 7 ,) 1>2 , Certes, mais pourquoi taxer ceux-ci de digres-
sions ? Selon son mode de pense analogique, ses interprtations dterministes,
exagres jusqu'au dlire, sur le nombre 7 - et dont Michelet aura beau jeu
de ricancr ~l - participaient ses yeux pleinement de son sujet. Elles prou-
vent aussi que le P. Valladier avait d lire et relire un livre paru Paris en
1585, intitul le Septnaire ou louange du nombre 7 ,> ~4. L'auteur M. de
Caumont - o il est d'ailleurs raisonnable de reconnatre un Comtadin -
s'y cachait sous le pseudonyme de Georges l'Aptre qui pourrait bien
tre allusif du Franciscain de Venise. Ses considrations numro logiques pytha-
goriciennes ressortissent en effet l'Harmonie du Monde de Franois
Georges, inspirateur de l'harmonie macro-microcosmique de Robert
Fludd, traduit en 1578 comme j'ai dit, avec la bndiction de Gnbrard d'Aix.
Or lorsque ce dernier se rfugia en Avignon pour cause de Ligue, je relve
que lors d'une fte organise au collge des Jsuites par le lgat en 1596,
Gnbrard figurait en bonne place parmi les prlats invits, ct c'est prci-
sment le Pre Valladier qui fit le prche en grec '' ...
Par ailleurs, la biographie du P. Valladier semble autoriser une si ton-
nante conjecture: entr chez les Jsujccs en 1586, ce professeur cur, ds la paru-
tion de son fameux Labyrinthe royal, maille partir avec son Ordre tel point
qu'il dut quitter Avignon pour Moulins, Dijon puis Lyon. Appel par
Henri IV qui voulut le faire travailler aux annales de son rgne, ct suite d'autres
tracasseries avec sa Compagnie, il se rsolut alors la quitter grce la pro -
tection Rome de Paul V (juillet \608) : gageons que l'ancien vice-lgat
d'Avignon, son complice pour l'Entre de la reine, devenu cardinal, y fut pour
quelque chose ... Devenu prdicateur du roi (1608) et abb de St-Arnoul de
Metz, il y fut encore perscut, oblig d'errer et de se cacher)) comme il s'cn
plaint dans sa Tyrannomanie trangre.
Mais je ne fus pas autrement surpris de trouver ample confirmation de
ma conjecture parmi les kabbalistes chrtiens rpertoris par Franois
Secret (\(, : Valladier, souligne cet historien, tale son got pour la cabale dans
la Sainete Philosophie de l'Ame, sermons pour l'advent presehez Paris,
sain et Mdrie l'an 1612" (Paris, 1613); sa prfrence pour la Cabale pla-
tonicienne de Georges de Venise est d'autant plus remarquable qu'il
attaque plus vivement les arts occultes !
ROBERT FLUDD ET LA PHILOSOPHIE HERMTIQUE 299

Une fois de plus, Robert Fludd dut bien rire et se fliciter: la philosophie
occulte avait donc peut-tre encore de beaux jours devant elle. Fludd y uvra
ardemment, achevant son Utriusque Cosmi Historia ddi ses amis avi-
gnonnais, et il put croire son succs lors de la floraison des manifestes de
la Rose-Croix (1614-1617) et de l'intronisation du Palatin en Bohme
(1614). Las, ce ne fut qu'un chemin de croix et Frdric V ne dura que ce que
durent les roses, l'espace d'un ... hiver. De surcrot, Casaubon, au mme
moment, dmystifia la pseudo-antiquit du corpus d'Herms Trismgiste 67,
- mme si Fludd fit la sourde oreille; et Galile ct Descartes taient l'uvre,
tandis que le P. Mersenne se chargeait des dmolitions ncessaires. Malgr
l'activit de Fludd, qui poursuivt son uvre et rpondit violemment toutes
les attaques, de Mersenne Kpler ; malgr le baroud d'honneur
impromptu de l'hermtisme en la personne de Campanella qui astrologise
avec le pape Urbain VIl! (1629-1634), puis la cour de Louis XIII et de
Richelieu ~8, il est vrai que, comme l'crit Yates, Campanella n vingt ans
trop tard". faisait alors figure de dinosaure et que, comme le dit Robert
Lenoble, les temps taient rvolus 69 .
Toutefois, face aux rquisitoires reintants du P. Mersenne contre Fludd,
je trouve significatif que c'est de Provence que s'levt encore un avocat
acquis sa cause obsolte en la personne de Jacques GaHarel : n prs de
Forcalquier J'anne mme o Fludd sjourne en Avignon, GaHard est aussi
enclin, souligne F. Secret, la kabbale chrtienne que Mersenne penchait vers
le nouvel esprit scientifique 70 . Ses Secrets cachs de la divine cabale
contre la logomachie des Sophistes qui dfendent l'imago mundi panpsychique
de Fludd s'attirrent videmment un Jugement de Gaffarel , courte mais froce
rplique de Mersenne ddie Peiresc (l'lve du P. Valladier au collge
d'Avignon J). Peiresc tait en effet, avec Gassendi, un des deux Provenaux qui
avaient su prendre le vent de l'histoire des ides. Et ce vent tait alors
contraire au weltbild de Fludd, soufflant un esprit mcaniste. On passa
ainsi, comme le dit Alexandre Koyr, du monde clos l'univers infini 71. L'her-
mtisme-kabbalisme, chass par la pense dominante et rfugi cn
Angleterre surtout, n'eut plus qu' rentrer sous terre 72 et tenter de survivre,
notamment dans la clandestinit de certaines loges de la franc-maonnerie sp-
culative.
Patrick FERT
67. YATES, G. Bruno and the hermetic tradition, ch. XXI -XXII.
68. Ibid. p. 455-457 et 463 ; voir aussi H. BUSSON, La pense religieuse franaise de Charron
Pascal, Paris, 1933, p. 324 ct passim, et Les sources et le dveloppement du rationalisme dans
la liurature franaise de la Renaissance (1533 - /601), Paris, 1930.