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Natures Sciences Socits 17, 349-360 (2009)

NSS-Dialogues, EDP Sciences 2009 Natures


DOI: 10.1051/nss/2009062
S ciences
S ocits

Article

Dossier
Dossier conomie de la proximit ?
Les apports de lconomie de la proximit aux approches
environnementales : inventaire et perspectives
Andr Torre1 , Bertrand Zuindeau2
1
conomiste, INRA, AgroParisTech, UMR SAD-APT, PROXIMITES, 16 rue Claude Bernard, 75005 Paris, France
2
conomiste, Universit Lille 1, UMR8019 CNRS/CLERSE, Btiment SH2, Cit scientifique, 59655 Villeneuve dAscq cedex, France

Mots-cls : Rsum Parmi les nouvelles approches conomiques de lenvironnement, lconomie de la proximit
Proximit suscite un intrt grandissant. Ce nest que depuis le dbut des annes 2000 que cette conception,
gographique ; jusqualors ddie lanalyse des relations conomiques territoriales, sest tourne vers la problmatique
proximit organise ; environnementale. laide dune grille danalyse novatrice, fonde notamment sur le diptyque proximit
environnement ; gographique / proximit organise , elle a investi plusieurs questions du domaine de lenvironnement
conflits ; et des politiques environnementales. Larticle se propose, en premier lieu, dtablir un inventaire des
rgulation contributions ralises partir de ce cadre analytique. Apparaissent dominer la question des conflits
dusage et le rle des proximits organises dans la rgulation des problmes environnementaux. Dans un
second temps, larticle dessine des perspectives heuristiques de dveloppements futurs.

Keywords: Abstract The contributions of proximity economics to environmental issues: Assessment and
geographical prospects. Among the new economic approaches to environmental issues, proximity economics is
proximity; generating growing interest. It was only in the early 2000s that this approach, which until then had
organised proximity; mostly served as a tool for analyzing territorial economic relationships, was first used to address
environment; environmental issues. Using an innovative analytical framework based on the two-fold concept of
conflicts; geographical proximity/organized proximity, recent work in proximity economics have examined several
regulation issues related to the environment and environmental policies. In this article we propose to draw an
inventory of the contributions based on this analytical framework and to identify a number of heuristic
prospects. By crossing the two types of proximity and the two stages of environmental problems (i.e.
the production and regulation phases), four themes emerge. Examining the existing contributions with
regards to these themes reveals that the majority of these contributions deal with the effect of geographical
proximity on the production of a problem (including the question of land use conflicts) and with the role
of organized proximity in the management of the problem. The other two themes are discussed far less
frequently: the possible contribution of geographical proximity in the management of the problem and
the negative role of certain types of organized proximity in the creation of problems. For this reason, we
believe that these two under-explored themes are research directions that should be pursued in future,
possibly by using work from other fields of research.

Introduction velles sont venues complter, et parfois contester, les


corpus existants, en particulier la thorie noclassique
Ces quinze dernires annes, les analyses de lenviron- standard. Ces approches sont parfois spcifiques au do-
nement issues des sciences humaines et sociales se sont maine investi lenvironnement, qui slargit au champ du
sensiblement diversifies. Rien que pour ce qui concerne dveloppement durable , et cest le cas, au premier chef,
lconomie (ou la socioconomie), des approches nou- de lconomie cologique qui a merg au dbut des
annes 1990, sur la base dapports prcurseurs (analyse
Auteur correspondant : A. Torre, torre@agroparistech.fr conergtique, bioconomie de Georgescu-Roegen, etc.).
?
Cf. dans ce numro la prsentation de ce dossier dans Mais les constructions nouvelles prennent aussi la forme
lditorial.

Article publi par EDP Sciences et disponible sur le site http://www.nss-journal.org ou http://dx.doi.org/10.1051/nss/2009062
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Encadr 1. Proximit gographique et proximit organise

Nous retenons ici la distinction entre deux catgories de proximits, respectivement nommes gographique et organise (Torre et
Rallet, 2005).
La proximit gographique traduit la distance kilomtrique entre deux entits (individus, organisations, villes...), pondre par le
cot temporel et montaire de son franchissement. Elle a deux proprits essentielles. Elle est tout dabord de type binaire : il existe
dinfinies graduations, mais la proximit gographique a, in fine, pour objet de savoir si lon se trouve loin de ou prs de . Elle
est ensuite doublement relative. Primo, la distance gographique, qui fonde le partage entre proximit et loignement, est relative
aux moyens de transport. On pondre la distance kilomtrique par le temps et/ou le cot de transport. Secundo, la proximit
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procde en dernier ressort dun jugement port par les individus ou les groupes sur la nature de la distance gographique qui les
spare. Le jugement consiste traiter lensemble des paramtres qui influent sur la distance, pour les rduire lnonc selon
lequel on est prs ou loin de. Cet ensemble de paramtres comprend des donnes objectives (kilomtres, temps, prix), mais
aussi la perception que les individus en ont, variable selon lge, le groupe social, le sexe, la profession... Toutefois, la proximit
gographique peut tre, un instant t, considre comme une donne de lespace physique reprsentant une contrainte qui
simpose aux agents pour dvelopper leurs actions.
La proximit organise nest pas dessence gographique mais relationnelle. Par proximit organise, on entend la capacit
quoffre une organisationa de faire interagir ses membres. Lorganisation facilite les interactions et les actions en son sein ; en
tout cas, elle les rend a priori plus faciles quavec des units situes lextrieur de lorganisation. Deux raisons majeures
lexpliquent. Dune part, lappartenance une organisation se traduit par lexistence dinteractions entre ses membres. Cest la
logique dappartenance de la proximit organise : deux membres dune organisation sont proches lun de lautre parce quils
interagissent et que leurs interactions sont facilites par les rgles ou les routines de comportement (explicites ou tacites) quils
suivent. Dautre part, les membres dune organisation peuvent partager un mme systme de reprsentations, ou ensemble de
croyances, et les mmes savoirs. Cest ce que nous appelons la logique de similitude de la proximit organise. Deux individus
sont dits proches parce quils se ressemblent , autrement dit parce quils partagent un mme systme de reprsentations, ce qui
facilite leur capacit interagir.
a
Organisation est ici un terme gnrique qui dsigne tout ensemble structur de relations sans prjuger de la forme de la
structure. Ce peut tre une entreprise, une administration, un rseau social, une communaut, un milieu...

de conceptions plus gnrales, transposes au domaine vaux ont tent dapporter de nouveaux modes danalyse.
de lenvironnement. Les approches institutionnalistes, Leur grille de lecture, originale, se fonde principalement
conventionnalistes, rgulationnistes de lenvironnement, sur le diptyque proximit gographique / proximit or-
et dautres encore, ont multipli les rfrences et les points ganise (Encadr 1), qui tire les consquences des limites
de vue... de la notion de distance spatiale , en enrichissant son
Dans cet article, nous souhaitons nous focaliser sur contenu par un matriau organisationnel et institutionnel
lune de ces laborations nouvelles, trs rcente, car situe plus mme dexpliquer les dynamiques productives
la charnire des annes 1990 et 2000, mais qui a dj rcentes sur les territoires. Une littrature abondante,
suscit suffisamment de contributions pour que soient faite notamment douvrages collectifs (Rallet et Torre,
envisags un bilan et des perspectives. Cette approche est 1995, 2006 et 2007 ; Bellet et al., 1998 ; Gilly et Torre, 2000 ;
celle de la proximit 1 . Dupuy et Burmeister, 2003 ; Pecqueur et Zimmermann,
la confluence de lconomie industrielle et de lcono- 2004 ; Torre et Filippi, 2005) ou de numros spciaux de
mie spatiale (Rallet et Torre, 1995), les analyses en termes revues (Bellet et al., 1993 ; Gilly et Torre, 1998 ; Mollard
de proximits ont apport, partir du milieu des an- et Torre, 2004a ; Torre, 2004 ; Boschma, 2005 ; Talbot et
nes 1990, un renouvellement certain des rflexions dans Kirat, 2005 ; Torre et Zuindeau, 2006), rend compte des
le champ de lconomie rgionale ou spatiale. Ddies dbats thoriques au sein de ce courant et, surtout, de la
des questions telles que les cooprations interentreprises, varit des applications. Celles-ci, pour tre larges, comme
les localisations dactivits, les processus dinnovation, la lillustrent les exemples donns plus haut, nen restent
constitution de clusters, les gouvernances locales, ces tra- pas moins principalement cantonnes au domaine des
relations productives.
1
Le caractre multiforme des travaux conduit parfois Or, plusieurs motifs appellent tester la pertinence
mettre le terme approche au pluriel (Bellet et al., 1998). de lconomie de la proximit dautres registres de
linverse, rvlant alors plutt une certaine stabilisation des questions et tout spcialement celui de lenvironnement
modes analytiques, des auteurs parlent de thorie ou mme
et de sa gestion.
d cole de la proximit. conomie de la proximit est
galement une appellation frquente, que nous reprenons dans Les problmes environnementaux sont, pour une part
notre titre gnral et dans la suite de larticle. importante, territorialiss. Mme lorsquils sont reconnus
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Tableau. Proximits et environnement : Conflits dusage environnementaux


tat des lieux et perspectives.
et proximits gographiques
Production Rgulation
des problmes des problmes La partie la plus importante en volume des recherches
environnementaux environnementaux ralises ce jour, linterface entre les programmes dana-
Proximit Travaux les plus Perspectives lyse des questions environnementales et de lconomie de
gographique nombreux de recherches la proximit, porte sur la question des conflits dusage et
partir dapports

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de voisinage. Depuis le dbut des annes 2000, un groupe
dautres courants
de chercheurs travaille, en France, sur la problmatique
Proximit Travaux rares. Travaux
organise conforter relativement
des conflits, en cherchant les relier, de manire expli-
abondants cite, avec la dimension spatiale des relations interacteurs.
Ces travaux, dessence pluridisciplinaire, sappuient sur
un substrat empirique et sur une dmarche qualifie
comme globaux ou transfrontires, les impacts spatiaux ne dempirico-dductive par ses promoteurs. Ils ont trouv
sont pas, lvidence, indiffrencis. La situation dans une une traduction dans le cadre de lconomie de la proximit,
zone inondable, la proximit par rapport un site pollu, par la mobilisation de certaines de ses catgories dana-
des localisations dacteurs concurrents face un mme lyse et la mise en vidence de proprits particulires des
espace de ressources, sont des premiers exemples de ce relations de proximits gographique et organise (Caron
que la notion de proximit gographique est mme et Torre, 2006).
dclairer bon nombre de problmatiques environnemen- Les conflits analyss dans ces travaux ont trait diff-
tales. On notera dailleurs que, dans une optique de traite- rentes dimensions environnementales ou lies aux ques-
ment des problmes, le droit fait de plus en plus rfrence tions de dveloppement durable (Mollard et Torre, 2004b)
au principe de proximit (Nicourt et Girault, 2006). et de cadre de vie. Pour faire cho la dfinition de len-
Dautre part, la gestion des problmes environnementaux vironnement de Siebert (1998), ces travaux concernent les
fait frquemment appel ce qui constitue les ingrdients biens publics de consommation tels que lair, les amni-
de la proximit organise : proccupations communes ts du paysage et les fonctions de la nature , loffre de
pour lobjet environnemental, importance de la base infor- ressources telles que leau ou lnergie , les questions de
mationnelle et cognitive, coordinations dacteurs, cadres dchets et de pollution, ainsi que lespace de localisation
formels ou informels de rsolution... et de voisinage entre individus ou activits proches. Les
De fait, des contributions proximistes appliques auteurs mettent jour les variables agissantes dans la
au domaine de lenvironnement sont apparues la fin production des conflits et analysent de manire fine la
des annes 1990 (Kirat, 1999 [d. 2005] ; Lahaye, 1999 notion de proximit gographique et ses caractristiques
[d. 2002] ; Papy et Torre, 1999 [d. 2002] ; Letombe et polmognes. On notera que cette approche ne repose
Zuindeau, 2001 ; Torre et Caron, 2002) et se sont mul- pas sur une vision ngative ou moralisatrice du conflit,
tiplies durant lactuelle dcennie. Cette abondance et avant tout considr comme un mode de coordination,
le recul temporel dont on commence disposer nous voire comme un passage ncessaire dans les processus de
autorisent penser quun bilan du travail ralis en la gouvernance.
matire est dsormais possible. Pour faire ressortir les
lignes de force de cette littrature rcente, mais aussi ses Proximits gographiques subies
insuffisances et par consquent les possibles voies dex- et recherches
tension , nous proposons un tableau croisant les types de
proximits et les deux cls dentre que sont la production Comme le montrent Torre et Caron (2005), tensions et
du problme environnemental et sa rgulation (cf. tableau conflits dusage et de voisinage peuvent tre troitement
ci-dessus). associs la notion de proximit gographique, qui
Ce tableau inspire directement le plan de larticle. La simpose aux acteurs et se trouve la source mme de
premire partie traite du rle de la proximit gogra- la relation conflictuelle. Lapproche se fonde sur une
phique vis--vis de la production des problmes envi- distinction fondamentale entre proximit gographique
ronnementaux, en sattachant tout particulirement la subie et proximit gographique recherche.
question des conflits dusage. La deuxime prsente les La proximit gographique subie a trait, par exemple,
travaux ayant trait la mobilisation de proximits organi- des rsidents qui subissent des rejets (pollutions olfactives,
ses en vue dune rgulation des problmes. La troisime visuelles ou sonores mises par leurs voisins), linstal-
dessine un certain nombre de perspectives partir des lation dune activit source de nuisances dans une com-
deux cases restantes. Larticle se conclut sur les apports mune, aux diffrends entre usagers ne saccordant pas sur
les plus significatifs des travaux environnementalistes au la vocation un usage dominant dun espace (que certains
courant gnral de la proximit. voudraient rcratif et dautres productif), ou encore au
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problme pos par laccs de diffrentes catgories dusa- activits de loisirs. La demande de paysages, despaces
gers une zone donne (restrictions ou multiusage). Il en naturels ou protgs, dinfrastructures de transports
rsulte, quand le dmnagement est impossible ou son ou de loisirs, est centrale.
cot dopportunit trop lev, une contrainte de proximit,
qui sappuie sur trois types dinterfrences : cette distinction sajoute la prise en compte dune
relation asymtrique lie la composante physique mme
les superpositions. Deux ou plusieurs agents pr- des proximits gographiques. Il sagit du phnomne
tendent des usages diffrents pour un mme espace, que les auteurs qualifient de micro-localisations des ac-
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par exemple certains veulent lutiliser des fins r- teurs (Beaurain et Longupe, 2006) ou dingalit face
cratives et dautres dans un but de rservation de la lespace (Caron et Torre, 2005), consquence de la com-
nature ou de construction. Ce sont en gnral toutes binaison des particularits physiques de ce dernier (un
les situations dans lesquelles le multiusage se rvle acteur situ en haut versus en bas dune pente, ou en
dlicat ; amont versus en aval dun cours deau) et des localisa-
les contiguts. Des agents situs cte cte sont en tions des acteurs conomiques et sociaux (plus ou moins
dsaccord quant aux frontires, bordures ou bornages loin dune source de pollution)2 . Ceux-ci, en fonction du
de leurs espaces respectifs. Il peut sagir de contesta- lieu prcis dans lequel ils sont localiss, de leur situation
tion des limites de proprit, de questions de servi- au regard de la topographie du territoire et des accidents
tudes ou de passages mitoyens, de remembrements. du relief, ou des infrastructures cres par lhomme, se
Ce sont des situations dans lesquelles apparat une trouvent dans des situations plus ou moins favorables,
friction relative lapprciation du territoire daction au niveau spatial comme en termes de coordinations.
des individus ou des personnes morales ; Il en rsulte des asymtries relationnelles entre acteurs,
les voisinages. Ce cas concerne les effets indsirables asymtries qui vont dterminer les modalits aussi bien
dune activit, pouvant se diffuser des agents situs dexpression que de rsolution des conflits. Ainsi, lacteur
dans un primtre proche par la voie des airs, des qui bnficie dune localisation favorable (accs privilgi
eaux, ou sous leffet des pentes de terrains. Cest la la ressource en eau, par exemple) va pouvoir peser dans
situation emblmatique des externalits de pollution, la ngociation, ou encore se voir seulement enjoindre
rejets deffluents, pandages ou missions toxiques, dentreprendre une action technique visant rparer ou
ou encore des nuisances sonores. empcher un dommage. Celui qui se trouve dans une
Lautre situation, polaire, est celle de proximit gogra- situation dfavorable (sans accs direct) sera peut-tre
phique recherche. Cette qute vise, pour des usagers de davantage enclin recourir au conflit afin de faire valoir
lespace, satisfaire une demande de proximit par rap- ses intrts, sil les juge insuffisamment reconnus et dfen-
port dautres acteurs conomiques ou sociaux, mais ga- dus. Enfin, cette ingalit spatiale rejaillit sur la dfinition
lement des ressources naturelles ou artificielles (Torre et mme des droits de proprit et donc sur les modalits
Caron, 2002). Elle est de deux types, selon quelle mobilise de rsolution des conflits : les tentatives de ngociation,
une proximit gographique permanente ou temporaire : de mdiation ou de concertation, les jugements, prennent
en compte ce phnomne ingalitaire (et parfois hirar-
1. La demande de proximit gographique permanente chique) fondamental (Bouba-Olga et al., 2006 ; Bouba-Olga
se traduit par un changement de localisation et une et al., dans ce numro3 ).
installation dans un lieu jug davantage propice la
satisfaction des besoins ou la ralisation des activi- Caractristiques des conflits dusage
ts projetes par lacteur. Cest le cas des personnes
qui sinstallent dans une ville pour bnficier de la
Cest sur la base de ces trois lments (proximit subie,
prsence dautres habitants, des infrastructures, de
proximit recherche, ingalit face lespace) que sont
lambiance culturelle... ou des entreprises qui vont
dfinis les conflits dusage et de voisinage. Ces derniers
chercher installer des silos ou des usines de transfor-
mation proximit des lieux de production agricole, 2
Longupe (2003) et Beaurain et Longupe (2006) proposent
afin de limiter les cots de transport et les pertes en lide dune proximit environnementale . Pour certains
charge ; enjeux denvironnement, la proximit gographique prend
2. La demande de proximit gographique temporaire une forme spcifique : ainsi, sagissant dune rivire, deux
trouve se satisfaire sans changement de localisation, acteurs peuvent tre loigns lun de lautre, mais proches de
simplement par lintermdiaire de mobilits ou de lobjet. Toutefois, lexpression proximit environnementale
est discutable car, pour quantit de cas, on trouve les mmes
dplacements ponctuels de plus ou moins longue
traits que la rivire, sans quil sagisse denjeux denvironnement
dure. Il sagit, par exemple, des voyages entrepris par (infrastructures linaires, cblages...).
les migrants saisonniers : propritaires de rsidences 3
Voir, dans ce numro, larticle dO. Bouba-Olga, O. Boutry,
secondaires, touristes, randonneurs... qui dsirent se A. Rivaud, Un approfondissement du modle exit-voice par
rapprocher de la campagne dans le cadre de leurs lconomie de la proximit .
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clatent entre des agents forcs de cohabiter au sein dun Il reste que les conflits environnementaux dans
mme espace et prtendant des usages diffrents, voire leur ensemble ne sauraient sassimiler aux conflits envi-
concurrents, de celui-ci. Lambivalence entre proximit ronnementaux de voisinage . Le conflit est susceptible
gographique recherche (qui rpond une demande de dmerger avec une distanciation plus ou moins impor-
proximit) et proximit gographique subie (qui impose tante. Les consquences dune pollution peuvent tre trs
des contraintes de proximit) est cratrice de tensions loignes de son origine ; les protagonistes dun conflit
et de conflits4 . Une modalit privilgie dy chapper peuvent tre distants de plusieurs milliers de kilomtres.
rside dans la mobilit, cest--dire le dmnagement Cet aspect est dautant plus sensible que les faits styliss

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de personnes prives ou la dlocalisation dune activit tendent montrer quune telle dconnexion spatiale sest
conomique. Mais cette opportunit est souvent limite, accentue avec les problmes environnementaux de ces
pour des raisons financires ou culturelles. Les tensions dernires dcennies (trou dans la couche dozone, chan-
saiguisent alors et donnent naissance des conflits, suite gement climatique...). Dans une ambition de monte en
des engagements crdibles (recours aux tribunaux, vio- gnralit, lconomie de la proximit applique lenvi-
lences, mdiatisation, interdictions...) dacteurs locaux se ronnement aura tenir compte de cette caractristique
sentant lss ou menacs. Une bonne part des conflits nat, essentielle.
en effet, de manire prventive, souvent ds lannonce
dune procdure denqute publique (Torre et al., 2006),
par exemple pour linstallation dune usine dpandage. Proximits organises et gestion
Les recherches en cours au niveau empirique per- des problmes environnementaux
mettent de reprer certaines caractristiques majeures
des conflits dusage et de voisinage dans les espaces Alors que, dans les recherches consacres aux conflits
ruraux et priurbains franais (Torre et al., 2006). Trois dusage et de voisinage lis lenvironnement, la proxi-
types dusages sont principalement concerns. Il sagit mit gographique joue un rle polmogne, la proximit
de lusage rsidentiel et de lusage de protection et de organise occupe, quant elle, le plus souvent une fonc-
gestion de la nature, ainsi que de lusage industriel (qui tion rgulatrice de ces conflits, quil sagisse de les prvenir
soppose souvent aux deux autres). La place prdomi- ou de les modrer par lapaisement des tensions entre usa-
nante des conflits danticipation, ou conflits prventifs, gers de lespace (Encadr 1). Et cest de son absence ou de
constitue un second rsultat important. Les procdures ses difficults de mobilisation que naissent les situations
denqute publique ou les dclarations dutilit publique conflictuelles (Torre et Caron, 2005).
sont, en effet, systmatiquement lorigine de tensions ou
dengagements contentieux juridiques, manifestations, La dimension rgulatrice de la proximit organise
recours la presse marquant lentre dans le conflit. Le
troisime rsultat tient dans le fait que les conflits recenss Souvent souligne dans la littrature, la fonction r-
sont en majorit lis des innovations, quelles soient gulatrice de la proximit organise contribue la pro-
dordre technique (amnagement, infrastructure, activits duction de compromis locaux plus ou moins provisoires
industrielles), social (mise en place de groupes de travail entre les acteurs porteurs de tensions ou de conflits, ainsi
ou de commissions), politique (protection de la biodiver- qu la gestion des tensions (Bertrand et Moquay, 2004 ;
sit) ou organisationnel (nouveaux modes de gestion des Gueorguieva-Faye, 2006). Son intervention est favorise
terres, remembrement). Les conflits, qui accompagnent par la forme collective prise par le concernement pour les
tout changement, semblent en retour constituer une ma- questions environnementales, et elle joue un rle prventif
nire de modifier les rgles et les rgulations la fois ou rparateur aussi bien dans les phases de ngociation
dans la sphre de laction et dans celle de la ngociation que lors des recours aux tribunaux (Kirat et Melot, 2006).
(recomposition des dispositifs de gouvernance locale). Ils Ses vertus sont alors convoques pour assurer les proces-
constituent, de plus, un ferment de lien social, en permet- sus de coordination, en particulier lors des moments de
tant des communauts ou des groupes de personnes de tensions qui se droulent en dehors des pics de conflic-
se structurer autour dobjectifs communs et de prendre la tualit. Mais elle joue galement en sourdine durant les
parole dans le processus de gouvernance des territoires, phases hautes de conflictualit, et assure le lien social
en exprimant des oppositions certaines actions prvues ncessaire la reprise des ngociations ou la recherche
ou en cours de ralisation. de nouveaux accords. Ses deux logiques constitutives
4
peuvent alors se trouver mobilises.
Il faut se garder de toute vision simpliste opposant les
Concernant la logique dappartenance, les liens tisss
personnes recherchant la proximit gographique et celles qui
la subissent. Les conflits peuvent galement prendre naissance se rvlent essentiels. Lappartenance un mme rseau
entre des agents qui recherchent la proximit (conflits entre ou une mme organisation permet dentamer la discus-
chasseurs et naturalistes) ou qui la subissent (conflits entre sion sur les rgles produire au sein dun dispositif de
habitants de zones urbaines, par exemple). ngociation et de discuter des modalits techniques des
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arrangements trouver. La proximit organise prsente ncessaire, dans quel cas doit-on mobiliser la proximit
ici une dimension volontariste forte. Restauratrice du lien organise ? Autrement dit, quelles sont les situations qui
social, elle peut tre mobilise pour aider la rsolution mritent de prvenir ou de rsoudre la situation conflic-
des conflits qui se posent en cas dabsence dinteractions. tuelle et celles dans lesquelles il est plus efficace de la
Cest son activation qui va permettre la restauration du laisser se dvelopper ? Une rponse pourrait rsider dans
lien, par la mise en place dactions communes. Citons le la distinction entre diffrents types de conflits environ-
cas des SAGE (schmas damnagement et de gestion des nementaux. Les mutations ayant des impacts forts en
eaux), des dispositifs locaux associant usagers, collectivi- termes de dveloppement durable seraient difficilement
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ts locales et services de ltat autour de la gestion et de acceptables et impliqueraient des phases conflictuelles
la protection de la ressource en eau. Ils constituent une correspondant des ragencements sociaux et politiques,
instance favorisant la cration de rapports de proximit alors que les conflits possdant une extension spatiale
organise, propice la mise en discussion et lmergence ou sociale plus faible, le plus souvent rvlateurs de
des intrts des acteurs, ainsi qu lidentification de leurs querelles de voisinage, devraient pouvoir trouver des
stratgies (Beaurain et Longupe, 2006). solutions rapides.
Cest la rfrence des valeurs partages qui savre
primordiale pour la logique de similitude. Elle renvoie Les problmes lis labsence
avant tout la possibilit de mettre en commun les exp- ou la faiblesse de proximit organise
riences et les projections des acteurs locaux, afin de les faire
adhrer un projet collectif. La diffrence avec la logique Linsuffisance ou les difficults de mobilisation de la
dappartenance ne provient pas des situations, mais du proximit organise se traduisent par une absence ou une
fait que la mobilisation de la logique de similitude condi- faiblesse extrme des relations de coopration, des liens de
tionne lacceptation de rgles gnrales de ngociation, solidarit ou des reprsentations partages. La contrainte
lorigine du processus et indispensables son dmarrage. de proximit gographique (superposition, contigut
Ensuite, elle permet la production de rgles collectives, ou voisinage forcs) fait subir des tensions aux acteurs
acceptes par toutes les parties prenantes, ainsi que la locaux, voire les entrane des relations conflictuelles,
production de croyances et danticipations partages par en particulier quand ils sont confronts des situations
les acteurs, compromis provisoire et rvisable qui permet nouvelles ou complexes. Les tensions naissent quand des
de tracer un sentier commun des collectifs. Les travaux usagers de lespace ne partagent pas les mmes logiques
sur les dynamiques de gestion concerte des espaces ru- de similitude ou dappartenance, cest--dire souffrent
raux mettent ainsi en vidence le rle dterminant du de labsence de lien leur permettant de trouver ensemble
partage de reprsentations ou de valeurs communes dans des ressources ou des solutions aux contraintes imposes
llaboration des accords (Beuret, 2003). par la proximit gographique. Sil savre impossible
La mobilisation de la proximit organise au profit de dmnager ou de faire un autre choix de voisinage,
dune gestion ou dun apaisement des conflits environ- les oppositions saiguisent. Lamplification des tensions
nementaux peut passer par la construction daccords ou lapparition dvnements nouveaux (pisodes de
volontaires (Blis-Bergouignan et Cazals, 2006). En t- pollution, construction dinfrastructures...) vont gnrer
moignent les dmarches environnementales volontaires des conflits, ns de labsence ou de la faiblesse des
(Mormont, 1996), qui prennent la forme daccords, de interactions et des visions communes.
chartes environnementales, de codes de bonne conduite... Prenons le cas de la gestion volumtrique de leau
Dans ce cas, ce sont les logiques dappartenance qui se dans le bassin de la Charente (Granjou et Garin, 2006).
mettent en place, par le dveloppement des relations Les acteurs locaux, situs au sein du mme primtre et
entre acteurs et le renforcement dun cadre rglementaire subissant des contraintes trs semblables lies au poids
commun. Mais il est souvent plus complexe de crer une de lirrigation sur la ressource en eau, se trouvent tous
base de connaissance commune des acteurs et donc de concerns. Toutefois, ils peinent trouver une solution,
mettre en place des relations relevant de la logique de car leurs reprsentations divergent et ils ne peuvent sac-
similitude. De manire gnrale, les dmarches environne- corder autour dun projet commun. Ils subissent ainsi
mentales volontaires constituent un outil de stabilisation une contrainte de proximit gographique qui les oblige
des conflits ; elles crent un espace contractuel, aident au contact, alors que leurs prfrences sont contradic-
prciser les termes des engagements souscrits en matire toires et quils ne possdent pas de mode dexpression
environnementale et contribuent identifier les parties et de coordination permettant de dpasser les tensions
prenantes de ces dmarches et objectiver les termes du qui les opposent. Les relations peuvent alors prendre
conflit. une tournure conflictuelle, comme dans lexemple de
Se pose toutefois une autre question. Si lon admet la gestion des eaux de pluie en ville (Carr et al., 2006).
que le conflit est un moment parmi dautres des processus Alors que la proximit gographique est trs forte et que
de gouvernance et une phase de coordination souvent les habitants subissent ensemble ses dsagrments, cette
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question nengendre gnralement pas pour autant de Lorigine dun problme, les voies de transmission de ses
processus de mise en dbat ou de construction commune. effets ngatifs, les diverses consquences sur les victimes
Les habitants font rarement preuve de solidarit entre sont plus ou moins entaches dincertitude, et ce, quelle
amont et aval et ne sentent pas de concernement gnral. que soit lampleur effective de ses consquences.
Pourtant, une gestion collective et de proximit de leau La pollution ponctuelle dune usine, avec une diffu-
pourrait constituer un facteur de solidarit ou occuper sion bien circonscrite et concernant des produits connus,
une place dans les discours et les projets des lus locaux. laisse une place rduite lincertitude. Lenjeu environ-
Au contraire, elle est plutt source de conflictualit ; lab- nemental est bien cern, il ny a aucune ambigut quant

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sence de proximit organise constitue un frein la mise aux responsabilits. Si, de surcrot, les effets sont jugs
en place dactions ou de projets concerts. graves sur la sant publique, des proximits organises
Les auteurs appellent dans leur ensemble la gestion vont pouvoir se constituer sans trop de difficults. Une
collective des questions environnementales et la cration communaut de valeurs va se former face au problme
dorganisations locales susceptibles de les prendre en (logique de similitude), des cooprations entre acteurs
main et dy apporter des rponses construites sur la conomiques et politiques dun mme territoire vont se
base daccords et de rgles admises par les producteurs nouer en vue de sa rsolution (logique dappartenance).
et les acteurs locaux concerns. Pourtant, les proximits Mais, dans le cas o la dimension dincertitude est
organises restent souvent construire, comme le rvle la juge importante (origine quivoque, relations de cause
gestion des ressources naturelles par lagriculture (Avils effet mal connues, etc.), les proximits organises peinent
Benitez et Roque, 2005). Si la mise en rseau des acteurs, se raliser. Diverses dngations sont mme denrayer
le partage de rgles et dinstruments peuvent se raliser un processus de rgulation du problme. La mise sur
force dinteractions construites (logique dappartenance), lagenda est plus facilement diffre. Au niveau interna-
il est bien plus difficile de construire une reprsentation tional, les tergiversations et les revirements entourant la
partage dun projet de long terme (logique de similitude, mise en uvre de politiques de lutte contre le changement
ou proximit cognitive , cf. Marcelpoil et Boudires, climatique illustrent bien cet effet de lincertitude, qui
2006). sert ainsi de prtexte linaction. lchelle locale, les
Ce schma conflictuel peut encore se compliquer exemples ne manquent pas, non plus, de pollutions carac-
quand lopposition se joue au sein dune filire de produc- trises par un fort contenu en incertitude qui en entrave
tion, par exemple entre producteurs et utilisateurs dun la remdiation : pensons notamment aux pollutions his-
mme produit soumis des normes environnementales, toriques de sols et de nappes. Lencadr 2 dveloppe ce
comme dans le cas de lagriculture biologique ou raison- point avec le cas du bassin minier du Nord-Pas-de-Calais.
ne (Blis-Bergouignan et Cazals, 2006). Il est difficile Faire ainsi le lien entre le contenu en incertitude et
dtablir des protocoles et des reprsentations communes limportance/efficacit des proximits organises consti-
entre des agents impliqus dans une relation dachats- tue une piste thorique digne dintrt pour lconomie
ventes, en raison de la dissymtrie des positions et des de la proximit. Une telle ouverture trouve videmment
attentes. Par ailleurs, si la mise en place de relations de sappliquer au domaine de lenvironnement comme
proximit organise simplifie et clarifie les donnes dun nous venons de le montrer , mais sa porte vaut pro-
problme environnemental diffus, elle ne garantit pas la bablement aussi pour dautres champs, dailleurs plus
connexion marchande entre producteurs et rcepteurs de traditionnellement abords : innovations et projets pro-
la nuisance. En effet, ces derniers peuvent ne pas tre les ductifs territoriaux, stratgies de long terme des entre-
consommateurs directs des produits des filires et rester prises, etc. Pour nous limiter lenvironnement (ou au
ainsi hors datteinte de lintention des producteurs enga- dveloppement durable), la liaison thorique propose
gs dans les dmarches environnementales. La mesure rejoint, en dfinitive, dautres formulations, parfois an-
environnementale rate sa cible en raison de la disjonction ciennes, visant faire de lincertitude un facteur influant
entre proximits organise et gographique. On touche sur la gestion des problmes, ou ce que Theys (1997)
alors aux limites des possibilits de mobilisation de la appelle leur gouvernabilit , laquelle sera dautant
proximit organise dans le cas de relations conflictuelles : plus faible (respectivement forte) lorsque lincertitude
son activation nest pas facile et peut, de surcrot, se rvler sera forte (respectivement faible). Nous pensons aussi
infonde. la distinction de Godard (1993) entre univers stabilis
quand lincertitude est rduite et univers controverss
Dimension dincertitude et proximits organises quand elle domine. Lintrt dune approche proprement
proximiste de la question vient de ce que les variables
Plusieurs travaux ont examin lhypothse que le reconnues gnralement pour influer sur les proximits
contenu en incertitude des problmes environnementaux organises (valeurs partages, rfrentiels cognitifs, int-
influait sur les formes et lefficacit des proximits organi- rts communs, ainsi que, plus en aval, les cooprations
ses (Letombe et Zuindeau, 2006 ; Zuindeau, 2005 et 2006). effectives) peuvent tre passes au crible systmatique de
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Encadr 2. Rgulation des problmes environnementaux organises concourrant gnrer des problmes environ-
dans le bassin minier du Nord-Pas-de-Calais nementaux. Une telle orientation na rien dartificiel. Le
Le bassin minier du Nord-Pas-de-Calais a connu, ds le premier axe propos tire les consquences de ce que les
XIXe sicle, une croissance industrielle intensive, fonde sur lex- formes dloignement (du responsable ou de la victime)
ploitation houillre ainsi que sur plusieurs activits connexes constituent une modalit trs frquente et importante
la mine (chimie, mtallurgie...). Ce schma de croissance a t dans la gestion des problmes environnementaux. Le
trs prdateur vis--vis de lenvironnement naturel, induisant second trouve notamment son intrt dans la contesta-
un certain nombre de problmes significatifs qui constituent tion dune vision irnique souvent associe laction des
Dossier

encore aujourdhui des squelles de lindustrialisation passe :


proximits organises.
dsorganisation du sous-sol, pollutions de sols et de nappes,
friches industrielles, etc. Pourtant, ces questions sont restes
relativement dlaisses. En particulier, la dstructuration du Proximits gographiques et rgulation
sous-sol, conscutive lactivit minire et des pollutions des problmes
historiques, a fait lobjet dune attention trs tardive, seulement
partir du milieu des annes 1990. Si la proximit gographique par rapport un lieu
Comme lont montr plusieurs tudes (Letombe et Zuindeau, porteur dexternalits environnementales est perue n-
2001 et 2006), ces problmes se caractrisent par une dimension gativement, lloignement constitue alors une modalit
dincertitude leve (mconnaissance des voies de diffusion de vidente dvitement du problme. Cette ide, plutt
la pollution ou des effets spatialiss des dysfonctionnements
gologiques). La gestion des problmes via le droit de lenviron-
banale dans sa formulation premire, a inspir une litt-
nement classique na pas t possible. Et, si une insuffisance rature considrable, autant dans le registre noclassique
des proximits organises est relever, on remarque que les dans le prolongement de larticle fondateur de Tiebout
acteurs territoriaux ont progressivement impuls la cration de (1956) que dans une veine plus institutionnaliste, avec la
formes de rgulation atypiques fondes sur les caractristiques contribution clbre de Hirschman (1970) en termes dexit
suivantes : une base partenariale plus large que la relation (dfection) et de voice (prise de parole). Lconomie de la
triangulaire traditionnelle (pollueur, victime, rgulateur), la proximit na propos, jusqu ce jour, que des dvelop-
constitution dun capital cognitif mme de rduire lincerti-
pements limits lgard de cette problmatique (Lahaye
tude sur les phnomnes luvre, une dimension territoriale
plus affirme, et enfin un dplacement de loptique environne- et Avils Benitez, 2001 ; Mollard et Torre, 2004b ; Torre et
mentale stricte vers une approche en termes de dveloppement Caron, 2002 et 2005 ; Zuindeau, 2005 et 2006). Pour des
durable. Autrement dit, le constat de proximits organises contributions nouvelles et des approfondissements, nous
insuffisantes a suscit, mais tardivement, des formes originales pensons quelle pourrait sappuyer sur deux catgories
compensatoires. de travaux :
les analyses en termes de prix hdoniques (Encadr 3),
susceptibles dtre mobilises pour estimer le consen-
ce facteur conditionnant quest lincertitude, mais sans
tement payer de victimes dsireuses de sloigner
oublier, dans une perspective diachronique, les possibles
dune source dexternalit ngative. En cela, une telle
effets de feedback : par exemple, le rle de la constitu-
mthode est mme de mesurer le cot dune proxi-
tion dun capital cognitif comme facteur de rduction
mit . Pour y parvenir, elle recourt une modlisation
de lincertitude. Dans un contexte o se renforcent les
conomtrique sappliquant des donnes de valeurs
nouveaux risques (Godard et al.., 2002), les perspec-
immobilires (ou foncires) et cherchant identifier
tives analytiques offertes par lconomie de la proximit
limpact propre de la proximit sur la variation des
paraissent alors tout fait prometteuses.
valeurs ;
les analyses relatives aux phnomnes de sgrgation
ou dingalits territoriales, ou plus largement la dif-
Proximits et environnement : quelles frenciation de lespace. En particulier, lapproche de
perspectives de recherche ? la justice environnementale (Bullard, 1990) est riche
de contributions empiriques (par exemple, Been, 1993 ;
Les thmatiques prcises ci-dessus mritent, certes, Kriesel et al., 1996 ; Banzaph et Walsh, 2006) montrant
dtre approfondies et de donner lieu de nouvelles ap- lexistence de corrlations significatives entre la fai-
plications, mais elles sont loin de couvrir lensemble du blesse du revenu (et/ou lorigine ethnique) et la proxi-
champ des problmes environnementaux. Un retour sur le mit par rapport des sources de pollutions. Comme
tableau 1 et les cases rvlant un contenu en travaux insuf- avec la mthode des prix hdoniques, de telles tudes
fisant nous aide dessiner de possibles voies de recherche aident mieux apprcier lhypothse dun cot induit
complmentaires. Deux axes paraissent ainsi pouvoir tre par la proximit gographique ; mais, de surcrot, elles
investis plus franchement avec les outils de la proximit : donnent corps cette autre hypothse dun voisinage
le rle de la proximit gographique vis--vis de la rgula- gographique prfrentiel entre catgories que rap-
tion des problmes et leffet ngatif de certaines proximits prochent des caractristiques conomiques objectives
A. Torre et B. Zuindeau : Natures Sciences Socits 17, 349-360 (2009) 357

Encadr 3. La mthode des prix hdoniques dun patrimoine identitaire, sont de nature susciter des
logiques dexclusion : de ceux qui nadhrent pas aux
Les premiers travaux utilisant cette mthode remontent aux an-
valeurs, aux questions, ou qui ne sont pas concerns par
nes 1920 (Waugh, 1929), mais les applications au domaine de
lenvironnement commencent avec la contribution de Ridker
lappartenance identitaire. La proximit gographique
(1967) relative la pollution de lair. Au fil du temps, elle a t risque ainsi dtre mise en chec par des proximits or-
utilise pour les questions particulires suivantes : bruit, inon- ganises bien plus fortes, un phnomne tudi depuis
dations, sites pollus ou risques, amnits environnementales longtemps par la sociologie (cf. par exemple Elias et
telles que plan deau, rivire, paysage, etc. La mthode part Scotson, 1965 ; Chamboredon et Lemaire, 1970).

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de lhypothse que le cot dune externalit environnementale La communaut de valeurs (qui se rattache la logique
ngative ou la valeur dune externalit environnementale
de similitude de la proximit organise) peut exercer un
positive se reflte dans les diffrentiels de prix immobiliers
(ou fonciers) examins toutes choses gales par ailleurs.
rle nfaste dans le traitement dun problme ou la gestion
Formellement, il sagit de tester statistiquement une quation dune ressource naturelle, amplifiant alors le problme ou
du type : V = f (X1 , X2 , X3 , . . . E) o V reprsente la valeur le crant entirement. Caron et al. (2005) ont ainsi tudi le
immobilire, E, la variable environnementale et Xi , les autres conflit autour de la ressource en eau du lac de Grandlieu
variables explicatives. (Loire-Atlantique). Agriculteurs, pcheurs et chasseurs,
Le prix hdonique dune variable (notamment E) est la drive dpositaires des mmes valeurs, se sont coaliss contre
partielle de V par rapport cette variable (notamment E). La les responsables de la rserve naturelle pour refuser les
mthode a t dote de fondements thoriques grce lapport
de Rosen (1974). De nombreux articles ou ouvrages de synthse
propositions dorganisation et de gouvernance locales.
rendent compte des dbats entourant cette approche et des La force du sentiment identitaire a contrari lmergence
applications quelle a suscites (Follain et Jimenez, 1985 ; Bartik dun processus de coordination en vue dune gestion
et Smith, 1987 ; Palmquist, 1991 ; Hidano, 2002). concerte et contribu favoriser la violence collective. Les
relations de proximit organise ont clairement jou, dans
ce cas, en faveur de la constitution et du renforcement du
conflit, en isolant des groupes dacteurs dans des logiques
(telles que le niveau de revenu) ou socioculturelles cumulatives dappartenance et de similitude.
(ethnies, religions...) autant de ferments de ce que Au-del de lidentification dautres cas du mme ordre,
nous appelons des proximits organises. une piste de recherche digne dintrt pour le courant de
Dans une optique quelque peu diffrente, lanalyse de la proximit serait ainsi danalyser les conditions de pas-
la proximit/loignement comme modalit de rgulation sage de proximits organises porteuses de conflictualit
dun problme touche la question de la proximit du des proximits organises rgulatrices de problmes,
rgulateur vis--vis du territoire du problme. Dune ou linverse, savoir des proximits organises rgu-
certaine manire, nous retrouvons le problme, mis en latrices dont les insuffisances induisent des problmes
vidence en fin de premire partie, de la distanciation en supplmentaires (Torre et Caron, 2005).
loccurrence distanciation de plus en plus forte et de plus
en plus frquente entre origine et consquences, ou entre
protagonistes, du conflit environnemental. Les formes Conclusions et ouvertures
ainsi indiques de la distanciation se compltent par celle
de lventuel rgulateur vis--vis du problme traiter. Si, La transposition des catgories de la proximit au
nouveau, les auteurs proximistes ont faiblement investi domaine de lenvironnement a conduit la fois lin-
ce terrain, ils peuvent assurment sinspirer de travaux troduction de questions nouvelles sur lagenda et un
trs nombreux, parfois anciens, touchant au principe de enrichissement de la comprhension des dimensions en-
subsidiarit, et plus particulirement connus en conomie vironnementales, en particulier au niveau des processus
sous lintitul de thorie du fdralisme fiscal (pour les de coordination. Elle pose galement la question du lien
textes fondateurs, cf. Musgrave, 1959 ; Oates, 1972 ; pour dautres disciplines, dont les apports sont venus nourrir
une synthse rcente, cf. par exemple Oates, 1999). les problmatiques ou les concepts dvelopps au sein de
ce courant.
Proximits organises et production de problmes 1) Lintroduction de nouvelles catgories a entran
la fois des adjonctions et des mutations importantes
Une proximit organise semble bnfique dans le trai- du programme de recherche initial de lconomie de la
tement dun problme environnemental. Cest ce quont proximit.
laiss entendre les dveloppements de la deuxime par- La premire adjonction concerne les protagonistes
tie de cet article. Cest dailleurs, aussi, de faon plus des actions et des stratgies. Aux agents conomiques
gnrale, le jugement qui transparat de son rle dans productifs ou innovants, sont venus sajouter des ac-
le rglement dun problme productif sur un territoire. teurs extrieurs la sphre productive : mnages, r-
Pourtant, lattachement des reprsentations ou des va- sidents, associations, groupes de pression, collectivi-
leurs partages, plus encore lorsquelles prennent la forme ts territoriales et autres pouvoirs publics. La seconde
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introduit la dissonance au cur de laction, par la prise des relations conflictuelles5 . Mais ces dernires peuvent
en compte des conflits environnementaux, dissonance qui galement rsulter dun excs de proximit organise,
rompt avec la vision cooprative et rsiliaire des processus qui produit des processus de sgrgation spatiale entre
de coordination ou de gouvernance locale. communauts constitues.
Les mutations sont plus fondamentales, puisquelles 2) La relation avec les autres disciplines des sciences
viennent affecter le cur mme du paradigme de re- sociales constitue galement un point intressant, tant
cherche, en particulier son versant spatial, avec un appro- certains dbats provenant de ces courants danalyse ont
fondissement des caractristiques de la proximit gogra- nourri les questions poses par lconomie de la proximit,
Dossier

phique. Une mutation importante a trait au statut mme et souvent les concepts mmes dvelopps en son sein.
de cette dernire, tudie dans ses dimensions nga- Nous retiendrons, pour terminer, les deux pistes les plus
tives et souvent associe des termes tels que problmes srieuses en la matire, en voquant les compagnonnages
environnementaux, pollutions diffuses, missions, conta- avec les analyses sociologiques et la gographie.
minations, effets de congestion, etc. Toutefois, lvolution En ce qui concerne les approches en sociologie, vo-
la plus radicale porte sur lintroduction dune proximit quons lensemble des dbats sur la sociologie de lenvi-
gographique par rapport aux objets : je me trouve plus ronnement, et plus particulirement concernant la place
ou moins loin dune rivire, dun site pollu, dune usine des questions environnementales dans la socit et dans
dincinration... Cette mutation procde dune rvolu- llaboration du dbat public, ainsi que le rle jou par
tion essentielle : les acteurs subissent ou recherchent non les zonages environnementaux dans llaboration dune
seulement leur proximit gographique rciproque, mais conception renouvele de la place de lenvironnement
galement celle de certains objets techniques ou de concer- (nous pensons en particulier aux travaux mens par
nement, qui influent positivement ou ngativement sur Alphandry, Billaud, Pinton...). Cest encore le cas de
leurs stratgies et leur mode de vie. la sociologie de linnovation, en particulier par sa prise
Du ct des processus environnementaux, les apports en compte des controverses environnementales et par
se situent deux niveaux, qui rejoignent les proximits lintroduction des acteurs non humains dans le dbat
gographique et organise, puisquil sagit des modes de sur les questions environnementales (cf. Callon...). Mme
coordination entre acteurs, dune part, et des explications remarque avec les approches en sociologie ou gestion des
des origines et des causes des conflits, dautre part. organisations, qui se sont penches sur la manire dont
Les problmes environnementaux, avec leurs dimen- les acteurs construisent des actions organises, sur leurs
sions centrales de concernement collectif, se prtent tout modes de coordination et, plus en aval, sur les approches
particulirement aux approches en termes de proximit, dites de sociologie des rseaux (de March et Simon
qui ont dvelopp une analyse des processus de coordi- Boltanski, en passant par Crozier...).
nation et daction collective au niveau local. Cest vrai Le lien avec la gographie est plus complexe et encore
en particulier pour les relations de proximit organise, explorer plus fond, mme sil se fond dans une ignorance
dont les logiques dappartenance et de similitude tracent rciproque. Souvent inexprim, il se nourrit pourtant
une carte des modalits de structuration du lien social. dirrigations croises, dans le domaine de la cration et
En effet, elles permettent non seulement de fournir une de la transmission des connaissances, avec lensemble du
typologie explicative des modes de coordination et des courant de la gographie de linnovation, ou encore de la
processus de collaboration et de mise en uvre de projets gographie quantitative pour les questions de mesures de
au niveau local, mais constituent galement un bon guide distances ou de concentration spatiale, par exemple. En
pour laction collective, en rvlant les formes prises par ce qui concerne les relations environnementales, le lien
les relations au sein des groupes ou des communauts reste, l encore, peu formul, mais les rapports avec la
dacteurs, locaux ou non. gographie humaine et sociale se font sentir fortement
Enfin, si la mention des relations conflictuelles est cou- deux niveaux : le fait de resituer les relations conomiques
rante dans les approches environnementales, leur analyse dans un cadre spatial et social gnral les socits
pousse est plus rare, la plupart des auteurs prfrant sin- humaines et leur vie locale et la volont de sortir du
tresser aux processus de mdiation, de ngociation, voire
la monte des controverses. Lconomie de la proximit 5
Encore que, comme nous lavons dit plus haut, le conflit
prsente loriginalit de se pencher directement sur les environnemental ne requiert pas forcment la proximit go-
conflits environnementaux et de fournir une explication graphique, les cas de distanciation tant, en loccurrence, de
leurs origines et leurs modalits de dveloppement, plus en plus nombreux avec ce que lon convient dappeler
les nouveaux risques (Godard et al., 2002). De mme que,
partir de ses catgories danalyse. Il sagit, dune part,
dans le monde productif, la coopration peut aller de pair avec
des proprits des proximits gographiques subies ou lloignement gographique, le problme environnemental et
recherches, dont les contraintes imposent aux acteurs son ventuelle rsolution ont jouer avec des degrs variables
des interfrences en termes de superposition dusages, de proximit/distanciation. Nous voyons l un thme majeur de
de contigit ou de voisinage, et qui peuvent conduire rflexion ultrieure.
A. Torre et B. Zuindeau : Natures Sciences Socits 17, 349-360 (2009) 359

tout conomique au profit dune approche plus globale Caron, A., Torre, A., 2006. Vers une analyse des dimensions
des rapports humains dans lespace. ngatives de la proximit : les conflits dusage et de voisi-
Notons enfin que laccent mis sur ces deux disciplines nage dans les espaces naturels et ruraux, Dveloppement
nest pas exclusif dautres rapprochements quon peut durable et territoires, dossier 7 : Proximit et environne-
ment (http://developpementdurable.revues.org/index2641.
supposer fconds : avec le droit, les sciences politiques, html, consult le 20 juillet 2009).
lhistoire, pour les sciences humaines et sociales... Parlant Carr, C., Deroubaix, J.F., Chouli, E., 2006. Les recompositions
denvironnement, les sciences de la nature sont probable- territoriales de laction publique laune de la proximit : le
ment aussi interroger, par exemple dans loptique dune cas de la gestion des eaux de pluie en ville, Dveloppement

Dossier
meilleure comprhension des phnomnes de transferts durable et territoires, dossier 7 : Proximit et environne-
des polluants ou de formation des dommages. ment (http://developpementdurable.revues.org/index2674.
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