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Ptrole, le dbut de la fin

Ptrole
Le dbut de la fin

Fiches pdagogiques sur le Pic du ptrole et du gaz | 1


Ptrole, le dbut de la fin
Le ptrole, huile de pierre
Le ptrole est une roche liquide forme par la
transformation de minuscules organismes vgtaux
Sdimentation et animaux marins mls de la boue et du sable Migration
l'abri de l'air.

1
Des sdiments provenant de l rosion des continents et des
sdiments organiques issus de la couche de plancton
saccumulent dans un environnement pauvre en oxygne.

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La matire organique, compose de carbone, hydrogne, Gaz, huile et eau remontent au travers des roches
oxygne et azote (CHON), y est protge de loxydation. permables jusqu ce quils rencontrent une roche
impermable. Ils se trouvent alors pigs de diffrentes
manires o ils se rpartissent en fonction de leur densit.
Transformation

Jusqu 1000 m, cest la dgradation biochimique (par les bactries) qui prdomine : azote et

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oxygne sont limins. Carbone et hydrogne sunissent en de nouvelles molcules, les
hydrocarbures. Une des premires se former est le CH4, le mthane (ou gaz naturel). A mesure de
l'empilement des sdiments, les molcules dhydrocarbures s'enfouissent dans le sol. Elles subissent
une dgradation thermique et, suivant la profondeur, donnent lieu la formation de plus ou moins
d huile ou de gaz. Entre 2000 et 3000 m, la production dhuile est leve. Ensuite, aprs 2500 m, le
pourcentage de gaz form slve et devient important entre 3000 et 4000 m. Les hydrocarbures non
transforms en huile ou en gaz forment des rsidus de carbone.

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La qute de l'Or noir Ptrole, le dbut de la fin
Prospection Lindustrie ptrolire se divise en 2 filires : amont
(prospection, extraction) et aval (raffinage,
distribution). Raffinage

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Pour rechercher des gisements, on
tudie les structures gologiques qui
pourraient contenir des accumulations d'hydrocarbures liquides et gazeux Mlange de milliers

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exploitables. La mthode gnralement utilise est une mthode sismique, qui d'hydrocarbures, de rsidus
consiste envoyer des ondes sonores depuis la surface (1 ) et analyser les solides et d'eau, le ptrole brut doit tre trait par
ondes rflchies sur les roches du sous-sol (2) pour dterminer leur nature. On plusieurs procds pour en extraire le maximum
a ainsi une ide sur la possibilit de prsence de ptrole et de gaz naturel, de produits utiles. Le raffinage consiste extraire
quon vrifie en ralisant un forage. l'eau et les solides du ptrole brut, ainsi qu'
sparer et traiter les hydrocarbures.

Extraction
Les puits de forage utiliss pour la dtection du ptrole servent galement son
extraction. Au dbut de l'extraction, le ptrole jaillit naturellement ou est
pomp artificiellement (extraction primaire). Lorsque la pression naturelle est
puise ou insuffisante, des techniques artificielles peuvent tre utilises Distribution
pour l'extraire plus rapidement : on injecte de l'eau ou du gaz pour dplacer le

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ptrole prisonnier de la roche poreuse (extraction secondaire). L'extraction Le transport du ptrole, tant le brut que les produits
raffins, utilise principalement les ptroliers et les

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tertiaire va encore plus loin et fait appel des mthodes thermiques (injection
de vapeur pour rchauffer le ptrole brut et rduire sa viscosit, ce qui le rend oloducs pour les grandes distances et les volumes
plus facile pomper), des importants. Le transport par chemin de fer, par
mthodes chimiques (recours barge en eau douce et par camion intervient surtout
des dtergents qui lavent pour la distribution finale des produits. Cest un secteur
littralement l'huile de la roche), conomique important : les ptroliers
ou sappuyant sur un mlange reprsentent environ 35% du tonnage de la
dhuiles plus lgres dans les marine marchande mondiale.
rservoirs profonds.

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Ptrole, le dbut de la fin
Les produits du ptrole et du gaz
Ptrole et gaz sont essentiels pour le secteur du transport (auto, avion, bateau,
revtement des routes,...), de l' alimentation (engrais, agriculture,...), de l' nergie
(chauffage, industrie,...) et des biens de consommation (matires plastiques,
cosmtiques, fibres synthtiques, ...). Synonymes - pour l'instant - d'nergie et de
matire premire abondantes et bon march, ils sont donc un pilier de notre conomie.

Ptrochimie
On peut utiliser des composs chimiques de base issus du ptrole
pour fabriquer d'autres composs synthtiques, qui peuvent
exister ou non dans la nature. Le gaz naturel fournit galement
des matires premires pour la ptrochimie.

Parmi les produits drivs du ptrole et du gaz, on retrouve :


- des matires plastiques
- des alcools
- des cosmtiques
- des mdicaments
- des engrais
- des solvants
- des rsines
- des fibres synthtiques
- des dtergents
- des adhsifs
- etc.
bitume

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Ptrole, le dbut de la fin
Consommation mondiale
Except deux chocs ptroliers en 1 974 et 1 980 dus des raisons politiques, la consommation mondiale de ptrole
na cess daugmenter, doublant tous les 30 ans.

La demande en ptrole dans le futur sera soutenue par trois facteurs : lutilisation
grandissante du ptrole par les pays en voie de dveloppement, l'usage croissant des
transports l'heure de la globalisation et laccroissement de la population mondiale.

Dans les rgions dveloppes (USA, Europe, Royaume-Unis,


Amrique centrale et du Sud), la tendance l'augmentation - lie aux Par contre, la consommation de ptrole en Asie va
transports - est plutt modre. crotre de faon spectaculaire dans les prochaines
dcennies.

7 milliards en 2012...
Durant les dix annes entre 2002 et 201 2, la population mondiale devrait s'accrotre de 6,23
milliards 6,96 milliards, soit "7 Belgique" par an, avec une demande accrue en carburants,
nergies, matires premires, biens de consommation et nourriture toutes choses
fortement dpendantes du ptrole.

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Rserves mondiales
Estimer les rserves contenues dans les gisements est difficile. Les gisements tant invisibles et souterrains, la dtermination de leur
contenu porte un certain degr d'incertitude. Et diffrentes personnes peuvent interprter diffremment les mmes donnes...

Les rserves de ptrole sont bases sur des estimations. Les gologues donnent donc une fourchette de 3 valeurs :
Minimum : Prouves (= 1 P)
Attendu : Prouves + Probables (= 2P)
Maximum : Prouves + Probables + Possibles (= 3P)
Le problme est qu' il n'y a pas de convention sur les chiffres utiliss. Quelques pays comme les USA utilisent des valeurs minimales,
d'autres (par ex. l'ex-URSS) utilisent des valeurs maximales, et la plupart utilisent des valeurs 2P.

Les rserves techniques diffrent des rserves


politiques :
Jusqu'en 1 990, les chiffres des rserves furent
sous-estims (rserves politiques infrieures aux
rserves techniques).
Depuis 1980, on dcouvre moins de ptrole
qu'on n'en produit : les rserves diminuent.
Pourtant, les donnes politiques disent le
contraire...

Rserves "politiques" ?
Diverses raisons conomiques et politiques peuvent influencer le volume des rserves
dclares officiellement. Par exemple, les pays producteurs peuvent surestimer leurs
rserves pour obtenir des financements intressants et les pays consommateurs peuvent
aussi surestimer les rserves mondiales de ptrole pour apaiser les craintes de pnurie et
pousser les prix du ptrole vers le bas.
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Dcouvertes et production
La courbe des dcouvertes est l'un des outils les plus importants pour tenter de dfinir le moment o la production
maximale - le Pic du ptrole - est atteinte : on ne peut pas produire du ptrole s'il n'a pas t dcouvert. Ds lors,
lorsque les dcouvertes diminuent, la production aussi finira par diminuer.

A partir des annes 60, les dcouvertes mondiales de


ptrole sont en baisse constante (avec quelques sursauts
occasionnels).

La courbe des dcouvertes reflte la courbe de production


avec un dcalage dans le temps qui varie d'un pays l'autre.
Les USA, par exemple, ont eu un dcalage de 35 ans, alors que la
Mer du Nord a eu un dcalage de 25 ans. Quant aux dcouvertes
mondiales de ptrole, elles ont atteint leur maximum il y a 40 ans...

Il faut environ cinq ans pour passer de la dcouverte la production d'un champ offshore et trois ans sur la terre ferme.
Donc
mme si nous dcouvrions de grandes quantits dans le futur (ce que mme l'industrie ptrolire estime comme peu probable), nous
entamerons considrablement les rserves existantes avant de pouvoir produire ces nouveaux champs.

Inverser la tendance ?
Pour tous ceux qui pensent que de nouvelles dcouvertes ou des moyens d'extraction plus
labors apporteront une rponse au problme, il serait sage de jeter un coup d'il la
production des USA. Elle dcline depuis 1 970 et, malgr tous les efforts du pays le plus riche
et le plus avanc techniquement, la courbe ne s'inverse pas.

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Le Pic de production mondial Ptrole, le dbut de la fin
Il est atteint quand, au niveau de la plante, les dcouvertes de nouveaux gisements et leur
dveloppement ne se font pas assez rapidement pour combler le dclin des vieux gisements existants.

Pic de production ?
Pour des raisons
gologiques et
techniques, toute
production de ptrole
suit le schma gnral
suivant : la
production augmente
aprs les premiers
forages, atteint un
maximum lorsque environ la moiti des rserves extractibles
ont t produites, puis diminue progressivement jusqu zro.

La production de ptrole est en dclin dans 33 des 48 pays producteurs


principaux (hors OPEP et ex-URSS). Quant l'OPEP, sa production pourrait
dcliner au cours des prochaines annes. La Russie possde galement des
capacits limites de production supplmentaires.

Quand ?
De nombreux experts attendent un Pic ptrolier mondial dans
lintervalle 20052020. Nous pourrions dj y tre, car depuis
2005 la production mondiale de ptrole stagne. Et ce nest Et le gaz ?
quaprs avoir dpass le Pic et avoir constat que la production a La situation du gaz est tout aussi proccupante, car un nombre significatif de
dclin pendant plusieurs annes que nous confirmerons avec producteurs cls, assurant 50% de la production mondiale, sont entrs en dclin
certitude quand a eu lieu le pic. de faon largement inattendue, la plupart aprs lan 2000 : les Etats-Unis, le
Canada, le Royaume-Uni, les Pays-Bas, et les principaux gisements russes.

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Audel du Pic Ptrole, le dbut de la fin
Le problme qui nous attend n'est pas la fin du ptrole, mais la fin du ptrole bon march
sur lequel est base notre socit.

Du point de vue de lconomie, le moment o il ny aura plus de


ptrole importe peu. Ce qui compte, cest le moment o il y en
aura moins. En effet, pass le Pic de production, un dsquilibre
croissant apparatra entre une demande qui augmente et une
production qui diminue chaque anne, entranant tout dabord
volatilit et hausse des prix, et ensuite des pnuries.

Un cas d'cole : la crise du gaz nordamricain

1
Le 'pic du gaz nord-amricain' est un excellent modle qui
permet d'valuer le passage du Pic mondial du ptrole.

En 2002, l'Administration de Les Etats-Unis doivent faire face des


l'Information de l'Energie amricaine difficults croissantes :
(EIA) tait optimiste...
dlocalisations et pertes d'emplois

3
lie la crise du gaz (> 3 millions depuis
2000)
augmentation de plus de 85% du cot
de production de l'ammoniac (fabrication
des engrais azots) et rpercussions
sur l'agriculture

2
difficults alimenter les nouvelles
...mais la production dclina au lieu d'augmenter. L'EIA rvise units de production d'lectricit (>
la baisse ses attentes, mais met plusieurs annes reconnatre le 1 00 milliards $ investis !)
dclin, retardant toute action pour attaquer le problme. Pendant ...
ce temps, les prix montent et deviennent volatils.

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Ptrole, le dbut de la fin
Remplacer le ptrole ?
Aujourdhui,la consommation totale de ptrole au
niveau mondial est gale environ 30 milliards de
Question dunits
barils par an (1 baril = 1 59 l). Le ptrole consomm
annuellement au niveau mondial fournit environ une nergie La combustion de 1 litre de ptrole fournit une nergie denviron 33 MJ. En
de 1 ,6 x 1 0 20 Joules. Cela correspond une puissance de supposant que la masse volumique du ptrole soit de 0,8 kg/l, cela quivaut
5,1 x 1 0 1 2 Watts. 33/0,8 = 41 ,25 MJ/kg ou 41 ,25 GJ/tonne. Ce qui correspond l unit
standard du monde ptrolier : 1 tep (tonne-quivalent ptrole) = 41 ,87 GJ.

Si lon devait faire appel une source alternative pour fournir cette quantit dnergie, il faudrait :
- soit 5100 racteurs nuclaires de 1 GW (pour 450 actuellement);
- soit 5,1 millions doliennes de 1 MW. En Belgique, le rendement est voisin de 20%.
Si toutes les oliennes fonctionnaient avec le mme rendement, il en faudrait 5 fois plus,
occupant une superficie denviron 250 000 km 2 , correspondant plus de 8 fois la
superficie de la Belgique;
- soit 280 barrages hydro-lectriques gants (tel l'ouvrage des Trois Gorges, en Chine);
- soit environ 220 000 km2 de panneaux photovoltaques;
- soit environ 3,3 millions de km2 de surfaces cultives pour la biomasse, ce qui
correspond un peu moins que la superficie de lUnion europenne des 25 ou encore
une centaine de fois la Belgique.

Il n'y a donc pas de solution miracle pour rsoudre les


problmes du dclin. La sortie du ptrole se fera via une
combinaison de solutions : conomies d'nergie,
dveloppement de solutions alternatives (nergie et
matire premire) et changement du mode de vie.
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Ptrole, le dbut de la fin

Rfrences principales
- BROCORENS P., Pic du Ptrole et Pic du Gaz, Service de Chimie des Matriaux Nouveaux (UMH), fvrier 2007
Encyclopdie Universalis

- WAUTELET M., Vivement 2050 ! Comment nous vivrons (peuttre) demain, L'Harmattan, Paris, 2007
- WILGENBUS D., Les nergies fossiles, La main la pte, Socit franaise de physique, 2001

- http://www.aspo.be
- http://www.fossil.energy.gov/education/energylessons/oil/
- http://www.ggl.ulaval.ca/personnel/bourque/intro.pt/planete_terre.html
- http://informazout.avalonnet.com
- http://www.ping.be/at_home/
- http://www.sololiya.fr
- http://www.wikipedia.org

Crdit Photos
p. 2 :P.-A. Bourque et Universit Laval, 1 997-2004 ; p. 3 (hg) : U.S. Department of Energy ; p. 3 (bg) : Lawrence
Livermore National Laboratory ; pp. 5 et 7 : the Wolf at the Door (www.petro-pic.org.uk) ; pp. 6, 8 et 9 : P. Brocorens ;
p. 10 (bm) : NASA.

Les autres images sont soit sous licence GNU FDL, soit libres de droits.

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Fiches pdagogiques ralises par ApplicaSciences,


Cellule de Diffusion des Sciences de la FPMs (http://applicasciences.fpms.ac.be),
dans le cadre d'un cycle d'activits de sensibilisation au
Pic du ptrole et du gaz (2007-2008)

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