Vous êtes sur la page 1sur 60

VOIX

PAROLE
LANGAGE

La prosodie
de la parole

Albert Di Cristo
VOIX
PAROLE
LANGAGE

Shantel

Je remercie tout particulirement Alain Berrendonner, qui a bien


voulu lire lintgralit de mon manuscrit et me faire part de ses
remarques dont jai tir grand profit. Mes remerciements sadressent
galement Corine Astesano, lisabeth Delais-Roussarie,
Christelle Portes et Franois Viallet, pour leurs commentaires aviss
relatifs certains chapitres de louvrage.

A. Di Cristo
COLLECTION VOIX PAROLE LANGAGE
Sous la direction dAntoine Giovanni
Lquilibre et le rayonnement de la voix
B. Amy de la Bretque, 1997, 2010 (2e dition), 128 pages.
Soigner la voix
J. Sarfati, 1998, 128 pages.
La dglutition aprs chirurgie partielle du larynx
L. Crevier-Buchman, S. Brihaye & C. Tessier, 1998, 98 pages.
Le trac
E. Fresnel, 1999, 105 pages.
A lorigine du son : le souffle
B. Amy de la Bretque, 2000, 127 pages.
La voix de lenfant
J. Sarfati, A.-M. Vintenat & C. Choquart, 2002, 96 pages.
La voix aprs chirurgie partielle du larynx
L. Crevier-Buchman, S. Brihaye & C. Tessier, 2003, 205 pages +CD-Rom.
Le bilan dune dysphonie
Sous la direction de A.Giovanni, 2004, 243 pages.
Prcis daudiophonologie et de dglutition (2tomes)
Coordonns par P.Dulguerov & M.Remacle
TOME1 : Loreille et les voies de laudition, 2005, 374 pages.
TOME2 : Les voies arodigestives suprieures, 2009, 488 pages.
Dfauts de mobilit larynge et rhabilitation fonctionnelle
Sous la direction de F. Le Huche & A.Allali, 2007, 292 pages.
La voix sans larynx
F.Le Huche & A.Allali, 2008 (5e dition entirement ractualise), 276 pages.
Prise en charge orthophonique en cancrologie ORL
Coordonn par A.Giovanni & D.Robert, 2010, 274 pages.
Prcis de physiologie de la production de la parole
A.Marchal, 2011, 130 pages.
Et votre voix, comment va-t-elle ?
F. Le Huche, 2012, 254 pages.

CHEZ LE MME DITEUR


Collection Le monde du verbe
Une voix pour tous
G. Heuillet-Martin, H. Garson-Bavard & A. Legr,
Tome 1 : La voix normale et comment loptimaliser, 2e dition, 1997, 204 pages.
Tome 2 : La voix pathologique, 2e dition, 1997, 212 pages.
Du silence la voix
G. Heuillet-Martin & L. Conrad, 1997, 317 pages.
De la voix en orthophonie
I. Ammann, 1999, 128 pages.
Un manuel du bgaiement
M.C. Pfauwadel, 2000, 363 pages.
Rducation des troubles de lalimentation et de la dglutition
C. Senez, 2002, 180 pages.
VOIX
PAROLE
LANGAGE

La prosodie
de la parole

Albert Di Cristo
Le pictogramme qui figure ci-contre mrite une
explication. Son objet est dalerter le lecteur sur la menace
que reprsente pour lavenir de lcrit, particulirement
dans le domaine de ldition technique et universitaire,
le dveloppement massif du photocopillage.
Le Code de la proprit intellectuelle du 1er juillet
1992 interdit en effet expressment la photocopie usage collectif sans autorisation
des ayants droit. Or, cette pratique sest gnralise dans les tablissements
denseignement, provoquant une baisse brutale des achats de livres et de revues, au
point que la possibilit mme pour les auteurs de crer des uvres nouvelles et de
les faire diter correctement est aujourdhui menace.
Nous rappelons donc que toute reproduction, partielle ou totale, de la prsente
publication est interdite sans autorisation de lauteur, de son diteur ou du Centre
franais dexploitation du droit de copie (CFC, 20, rue des Grands Augustins 75006
Paris).

Pour toute information sur notre fonds et les nouveauts


dans votre domaine de spcialisation, consultez notre site web :

www.deboeck.com

G
 roupe De Boeck SA
Rue des Minimes, 39
B-1000 Bruxelles

Tous droits rservs pour tous pays.


Il est interdit, sauf accord pralable et crit de lditeur, de reproduire
(notamment par photocopie, par toute technique existante ou venir)
partiellement ou totalement le prsent ouvrage, de le stocker dans une
banque de donnes ou de le communiquer au public, sous quelque
forme que ce soit.
Imprim en Belgique
Dpt lgal : mai 2013
ISBN: 978-2-35327-191-7
Sommaire

Avant-propos .................................................................................................. VII

Introduction.......................................................................................................IX

Chapitre 1. lments de dfinition........................................................... 1

Chapitre 2. Situation de la prosodie dans le champ des sciences


dulangageet dans ltude de la communication orale.................23

Chapitre 3. La prosodie sur les deux versants de la


communication orale interindividuelle ..............................................43

Chapitre 4. La prosodie et le cerveau.....................................................71

Chapitre 5. La matrialit de la prosodie.............................................83

Chapitre 6. Les niveaux danalyse etdereprsentation


delaprosodie...................................................................................................103

Chapitre 7. Les thories, les modles de la prosodie et leurs


appareils formels............................................................................................119

Chapitre 8. La fonctionnalit plurielle delaprosodie................167

Chapitre 9. Les relations de la prosodie avec le sens....................249

pilogue..............................................................................................................277

Suggestions de lecture.................................................................................279

Index des termes.............................................................................................281

Index des noms propres .............................................................................291

V
Avant-propos

Le titre Prosodie de la parole a t retenu pour viter toute confusion avec la


prosodie littraire qui constitue un champ dtude particulier. Elle ne signifie
nullement que nous considrons la prosodie comme un fait de parole et non
comme un fait de langue. Il apparatra clairement dans cet ouvrage que ltude
de la prosodie relve la fois de celle de la langue et de celle de la parole ou,
plus prcisment, de la linguistique de la langue et de la linguistique de la
parole.
Cet ouvrage est conu comme une introduction ce champ dtude. En
consquence, il accorde plus dimportance lexplication des notions essen-
tielles la comprhension de la prosodie en gnral, qu lanalyse dtaille et
la discussion des diverses thories prosodiques, bien que cet aspect ne soit
pas nglig pour autant.
Dans cette introduction, nous nous efforons daborder la prosodie sous
tous ses aspects (matriels, formels, fonctionnels et signifiants), ainsi que dans
ses relations avec les autres composantes du langage. La seconde perspective
simpose, dans la mesure o elle permet de comprendre la place quoccupe
de nos jours la prosodie dans ltude du langage et de la communication. Ce
choix nous a port inclure des dveloppements qui ne traitent pas de la pro-
sodie proprement parler, mais de problmatiques se rapportant la quid-
dit du langage et de la communication, ainsi quaux disciplines concernes
par ces questions. Ces dveloppements extra-prosodiquesont pour objectifs
dintroduire des notions fondamentales, des principes danalyse et des posi-
tionnements thoriques susceptibles dclairer les exposs sur la prosodie.
Nous avons pris le parti dinclure des rfrences bibliographiques dans le
corps du texte, afin dviter au lecteur davoir se reporter la fin de louvrage
pour accder ces informations. Nous mentionnons, par ailleurs, au terme
de louvrage, quelques titres dont la lecture pourra complter utilement le
contenu de la prsente contribution.

VII
Introduction

Les tres humains disposent, pour communiquer oralement avec leurs sem-
blables, de ressources diversifies quil est dusage de rpartir selon trois canaux
ou trois modes dexpression distincts: le verbal, le vocal et le posturo-mimo
gestuel. Bien que ces modes dexpression refltent des tendances universelle-
ment attestes, ils sont apprhends par les utilisateurs dune langue comme
des systmes particuliers ou des codes, car chacun participe, sa manire,
dune organisation que les membres dune mme communaut linguistique et
culturelle saccordent tenir pour conventionnelle.
Traditionnellement, le canal verbal dsigne cette part de loralit qui peut
tre consigne par crit: il sagit des phonmes (reprsents lcrit par des
graphmes) et des mots agencs selon les lois de la syntaxe. Le canal vocal
est, pour sa part, le sige de la prosodie et de phnomnes divers qui relvent
conjointement de ce que lon appelle la vocalit. Enfin, comme sa dnomi-
nation lindique, le troisime canal se rapporte aux postures corporelles, aux
mimiques du visage et la gestualit des bras et des mains, mises en jeu dans
les diverses manifestations de la communication orale. La tradition oppose
galement, dune manire plus globale, le verbal et le non verbal, ce dernier
runissant alors le vocal et le mimogestuel. Cette distinction, apparemment
fonde, ncessite nanmoins quelques claircissements.
Le terme verbal intgre le champ lexical du verbe, dont lusage mtapho-
rique fait rfrence la parole divine (Au commencement tait le Verbe;
ne dit-on pas aussi dune personne qui parle fort quelle a le verbe haut?).
Il est clair, cependant, que la parole ne se rsout pas au verbal tel que nous
lavons sommairement dfini plus haut. Sil en tait ainsi, la parole ne serait
quun texte monocorde, la simple manation dune double articulation, cette
expression tant prise dans le sens que lui confre le linguiste Andr Marti-
net, par exemple (soit, pour simplifier, un dcoupage des phrases en mots,
qui sont segments leur tour en phonmes). la vrit, ce qui constitue
la marque la plus significative de loralit exprime par la parole, ce nest ni
lusage dune syntaxe ni celle dun lexique radicalement diffrents de lcrit,

IX
Introduction

mais bien lomniprsence dune prosodie ( labsence de laquelle lcrit tente


de suppler par lemploi de quelques signes de ponctuation).
Un chercheur fru de prosodie ne serait-il pas en droit daffirmer au com-
mencement tait la prosodie ? Certainement, surtout sil se rfre au rle
dcisif que la prosodie assume dans lontogense, en offrant lenfant la cl
qui lui permet douvrir la porte du langage. Il serait galement tentant de sp-
culer sur la phylogense, en supposant que la prosodie et la mimogestualit ont
probablement t les premiers instruments de communication des humains,
avant que leur volution biologique ne les conduise acqurir unlangage ver-
balement articul. Ce point de vue fictif est loin dtre dnu de fondements.
En particulier, si lon voque lhypothse, scientifiquement fonde, de lori-
gine gestuelle du langage, ainsi que les nombreuses donnes empiriques qui
attestent des liens privilgis que la prosodie (notamment lintonation) entre-
tient avec la gestualit corporelle dans lusage de la parole.
La dichotomie conventionnelle entre le verbal et le non verbal est, par cer-
tains aspects, lillustration dune attitude slective, pour ne pas dire sectaire, de
la linguistique contemporaine, qui a eu pour effet de favoriser pendant long-
temps lun aux dpends de lautre. Il est patent que la linguistique, de Saussure
nos jours, quelle soit dobdience structuraliste, fonctionnaliste ou gnra-
tiviste, sest montre foncirement verbaliste. Il se trouve ainsi que la pro-
sodie a t, dans le pass (pour reprendre lexpression du linguiste amricain
Bolinger), la Cendrillon de la linguistique. Quant la posturo-mimoges-
tualit, force est dadmettre quelle na longtemps attir que quelques adeptes
de ltude de la coverbalit communicative, le plus souvent marginaliss par
la linguistique qui, lorsquelle a daign se proccuper de la communication,
ne sest intresse en fait qu la communication dite verbale. Il est certai-
nement possible dopposer quelques contre-exemples ces formulations par
trop abruptes, mais il serait difficile, en revanche, de rfuter quelles rsument
assez fidlement des tendances anciennes bien ancres.
Au cours des vingt dernires annes, les mentalits ont franchement volu,
au point que lon assiste aujourdhui une vritable effloraison des recherches
sur la prosodie et sur la mimogestualit (ainsi que sur leurs relations), dans des
perspectives qui concernent la fois ltude du langage et celle de la communi-
cation. Il est remarquable, cet gard, que lattrait de la prosodie a gagn non
seulement les sciences du langage, mais aussi les disciplines parentes que sont
la psycholinguistique, la neurolinguistique et la sociolinguistique. Les travaux
en cours sur la mimogestualit sont en passe deffectuer une perce similaire,
que met en vidence la tenue rgulire de congrs internationaux interdisci-
plinaires, comme, par exemple les colloques Oralit et gestualit (publis par
les ditions LHarmattan en 1998 et en 2001). Il conviendrait galement de
citer ldition rcente de la revue Gesture, ainsi que la publication des travaux

X
Introduction

influents de David McNeill et ses collaborateurs1, qui ont ouvert des perspec-
tives nouvelles sur le rle de la mimogestualit dans lembase et le fonctionne-
ment du langage.
Il serait probablement prmatur et prsomptueux dentreprendre
aujourdhui llaboration dun modle intgratif de lnonc total et de la
communication multicanaux qui associerait le verbal, le vocal et le posturo-
mimogestuel, dans le but dexpliquer la nature complexe de leurs interactions
et lincidence des forces fonctionnelles qui les motivent, dans les divers usages
du langage. Cest pourquoi cet ouvrage est entirement consacr la prosodie
qui ne reprsente, en ralit, comme nous le verrons par la suite, quune part
des ressources plurielles dont dispose la vocalit. Nous ne perdrons pas de
vue, cependant, que la prosodie est fortement lie, notamment par le caractre
htrogne de sa fonctionnalit, aux autres ressources, verbales et non verbales
que convoque lexpression de la parole. En consquence, nous ne manquerons
pas dvoquer ces liens, en accordant une attention particulire la dimension
cognitive, car elle constitue un cadre danalyse propice linterprtation des
relations entre les ressources et les fonctions langagires qui sont mises en jeu
dans les diverses situations de communication.
Louvrage sarticule en deux grandes parties. La premire contient quatre
chapitres. Les chapitres 1 et 2 se donnent pour objectifs de dfinir lensemble
des termes qui concernent la prosodie (chapitre 1) et de montrer ensuite la
place quelle occupe dans les sciences du langage, ainsi que dans ltude de la
communication en gnral (chapitre 2). Le chapitre 3 apprhende la prosodie
sous langle de la psycholinguistique et se concentre sur le rle quelle joue
dans les divers traitements que supervisent les systmes de production et de
comprhension de la parole. Enfin le chapitre 4, qui clture cette premire
partie, aborde des aspects neurolinguistiques de la prosodie qui se rapportent
la neuroanatomie fonctionnelle du cerveau humain. La seconde partie de
louvrage expose successivement la matrialit (chapitre 5), les niveaux dana-
lyse (chapitre 6) et les modles danalyse et de reprsentation de la prosodie
(chapitre 7). Les chapitres chapitre 8 et 9 se rapportent, respectivement, la
fonctionnalit plurielle de la prosodie et ses relations au sens.

1 En particulier : David McNeil, So you think gestures are nonverbal ? , Psychological


Review, 92 (3), 1985: 350-371) ; David McNeill, Hand and Mind : What Gestures Reveal
about Thought, University of Chicago Press, 1992.

XI
Chapitre 1
lments de dfinition

Lobjectif de ce chapitre est de prsenter et dexpliciter lensemble des termes


qui sont utiliss dans les travaux sur la prosodie. Nous donnerons, quand cela
sera utile, les quivalences entre les termes franais et ceux qui sont employs
dans les travaux sur langlais.

1. bauches de dfinition de la prosodie


Il est ais de recenser, dans les dictionnaires de linguistique, ainsi que dans
la littrature spcialise, de nombreuses dfinitions de la prosodie dont la
confrontation peut se rvler parfois confondante. Cela tient en partie des
positionnements thoriques diffrents ou antagonistes. Mais aussi au fait que
ces dfinitions se rapportent divers niveaux danalyse ou dinterprtation,
sans que les raisons de ces choix soient toujours clairement prcises. Cest
ainsi que la prosodie et les lments prosodiques peuvent tre dfinis, soit par
rapport leur nature formelle, soit par rapport leur matrialit physique
ou auditive, soit encore, par rapport leur fonctionnalit ou aux significa-
tions quils contribuent vhiculer. Nous nous efforcerons, dans les dfini-
tions que nous proposons par la suite, dtre plus explicite sur ces niveaux
interprtatifs.
Le terme prosodie est driv du grec ancien prosidiaqui faisait rfrence
laccentuation mlodique distinctive (symbolise ici par laccent circonflexe)
dont a bnfici cette langue un certain stade prcoce de son volution.
Aprs la perte de cette mlodicit distinctive (comparable celle des langues
dites tons), supple cependant par la survivance dun systme accentuel
dynamique, le terme prosodie a vu sa signification se rapprocher davantage
de celle de mtrique. Par la suite et jusqu nos jours il est apparu que le sens
gnral du mot prosodie a souvent oscill entre deux ples: celui de mtrique

1
Chapitre 1 lments de dfinition

et celui dintonation, avec une prfrence marque pour le premier, dans la


tradition littraire et pour le second, dans la communaut des linguistes et
des phonticiens. Aujourdhui, il se trouve que le terme prosodie se rapporte
lun et lautre, dans la mesure o les thories prosodiques les plus avances
envisagent la mtrique et lintonation comme des systmes qui sont connects
par des liens rigides.
Pris dans sa signification gnrique, le terme prosodie peut donner lieu
des dfinitions sensiblement diffrentes, selon quon lenvisage simplement
comme un domaine de recherche (ventuellement, comme une discipline,
linstar de la syntaxe, par exemple) ou, sous langle de la cognition, comme une
composante de linfrastructure sous-jacente du langage.
Apprhende en tant que discipline des sciences du langage, la prosodie
(que lon pourrait alors qualifier de prosodologie), est couramment dfinie
comme le champ dtude dun ensemble de phnomnes, tels que laccent, le
rythme, les tons, lintonation, la quantit, les pauses et le tempo, qui consti-
tuent ce quil est convenu dappeler les lments prosodiques ou les lments
suprasegmentaux du langage.
Regarde comme une composante (ou un module) de larchitecture fonc-
tionnelle sous-jacente du langage, la prosodie peut tre regarde comme un
dispositif de haut niveau (cognitif) dont le rle consiste superviser (sur les
plans de la production et de la perception) la gestion dun jeu de paramtres
particuliers, appelsparamtres prosodiques (la frquence fondamentale: F0,
la dure et lintensit). Cette gestion permet ainsi de tirer parti, en termes de
contrastes catgoriels et graduels, des lments prosodiques que sont les tons,
lintonation, les prominences, les pauses, les mores, etc. la suite du psycho-
linguiste Levelt1, nous proposons de dnommer ce dispositif le compilateur
prosodique, car nous lassimilons une unit fonctionnelle spcialise qui a
la charge deffectuer des traitements se rapportant la fois la production et
au traitement de la prosodie. Cest ainsi que, sur le versant de la production
(o se place le locuteur), ces oprations consistent slectionner, en fonc-
tion de plusieurs critres (en ralit, de diverses contraintes grammaticales et
para-grammaticales), les marques prosodiques susceptibles de contribuer de
faon optimale la bonne formation des noncs profrs. Dun autre ct,
sur le versant de la comprhension (o se place lauditeur), ces oprations se
rapportent au traitement des indices prosodiques acoustiques prsents dans
les signaux sonores que vhiculent les noncs profrs, afin dvaluer leur
contribution au dcodage et la comprhension de ces derniers. Jusqu pr-
sent, nous navons nonc que quelques gnralits, qui devraient permettre
davoir dj une ide plus ou moins prcise de ce quest la prosodie. Ces
remarques liminaires nous ont amen introduire un ensemble de termes
dont nous allons examiner plus en dtail les dfinitions.

1 Willem Levelt: Speaking, MIT Press, 1989.

2
Dfinitions des lments prosodique

2. Dfinitions des lments prosodique


2.1. Ton et intonation
Les termes de ton et dintonation prsentent une parent notoire, dans la
mesure o ils renvoient une mme ralit tangible dsigne par le vocable
de mlodie. Dautre part, ils voquent de concert pour le linguiste lusage que
lon peut faire des variations de la hauteur de la voix, afin de promouvoir des
distinctions de sens. En dpit de cette parent substantielle et fonctionnelle ils
se diffrencient radicalement par le domaine auquel sapplique leur fonction-
nalit. Il sagit des units lexicales, pour le ton et des units post- ou supra-
lexicales, comme la phrase ou lnonc, pour lintonation.
En linguistique, les tons sont usuellement dfinis comme des units mlo-
diques minimales distinctives (des phonmes de hauteur en quelque sorte, ou
des tonmes) dont les oppositions ont pour effet de changer le sens des mots
(ou des morphmes). Cest ainsi, pour prendre un exemple bien connu, que
le chinois mandarin possde quatre tons distinctifs: un ton haut statique, un
ton montant, un ton descendant-montant et un ton descendant. Lattribu-
tion conscutive de ces tons une syllabe comme [da] donne lieu la pro-
nonciation de motsdiffrents, interprts, respectivement, comme se tenir
au-dessus de quelque chose, rpondre, frapper et gros.
Toujours en chinois, la squence suivante: ma ma qi ma ma man ma ma
ma est forme majoritairement de syllabes [ma] (soit 7 sur 9). Si la pronon-
ciation de cette squence est telle (cf. figure1) que la premire syllabe [ma]
porte un ton haut (1), la seconde un ton neutre (*), la troisime et la quatrime
un ton descendant-montant (3), la cinquime un ton haut (1), la sixime un
ton descendant (4), la dernire un ton descendant-montant (3) - et que, par
ailleurs, la syllabe [qi] reoive un ton montant (2) et la syllabe [man], un ton
descendant (4), cette squence signifiera alors: Une femme conduisant un
cheval trouve quil est trop lent et elle linjurie, ce qui dnote, si besoin tait,
ltendue du pouvoir smantique des distinctions tonales dans cette langue.

1 * 2 3 3 4 1 4 3
ma ma qi ma ma man ma ma ma

Figure 1. Reprsentation stylise des tons du chinois mandarin. Nota : pour visualiser et
couter cet exemple, on pourra se reporter http://www.wku.edu/~shizhen.gao/Chinese101/
pinyin/tones.htm.

3
Chapitre 1 lments de dfinition

Lune des raisons pour lesquelles une langue comme le chinois possde un
systme tonal tient assurment une question de forte homophonie poten-
tielle. En effet, le chinois est une langue monosyllabique qui ne dispose que
dun nombre limit de syllabes possibles (environ 300 400, contre plus de
10000, pour une langue comme langlais, par exemple). Il est clair que, dans
ces conditions, le recours un systme tonal permet denrichir substantielle-
ment le lexique, tout en conservant un matriau verbal limit. Contrairement
ce qui a t parfois affirm, toutes les syllabes ne portent pas ncessairement
un ton dans les langues dites tonales. Il existe, en effet, des restrictions phono-
logiques et grammaticales qui font pour ce qui concerne ces dernires, par
exemple que les affixes et les pronoms ne sont pas enclins recevoir un ton.
Il peut se rvler surprenant dapprendre que la majorit des langues par-
les dans le monde sont des langues tons ou des langues dites tonales. Elles
se regroupent en familles quil serait trop long dnumrer ici. Nous citerons
seulement, titre dillustration, des langues dAsie, comme le vietnamien ou
le tha, dAfrique, comme hausa, le yoruba et le wolof, ou encore des langues
indiennes, comme le navajo et lapache.
Les langues tonales partagent le fait que les tons quelles opposent des
fins distinctives font partie de la structure des mots quils permettent diden-
tifier. Cest pourquoi, il est indispensable que ces tons soient spcifis dans les
entres lexicales des dictionnaires ddis ces langues, alors que les langues
non tonales ne rclament videment aucune spcification de ce type.
Le vocable ton possde galement une signification moins spcialise.
Dans ce cas, il dnote simplement la qualit de la mlodie qui accompagne la
prononciation dune syllabe. Il est alors loisible de parler de tons ponctuels ou
de tons cintiques, et, dans cette seconde ventualit,de tons montants, des-
cendants, circonflexes, etc. Ces qualificatifs sont parfois utiliss dans la des-
cription de lintonation des langues comme langlais, litalien ou le franais,
etc., qui ne sont pas des langues tonales proprement parler. Les travaux sur
la prosodie de langlais utilisent la fois les termes toneet tune. En vrit, seul
le premier fait rfrence lentit ton dont il vient dtre question, car le
second dsigne un patron mlodique plus tendu, dont ltude relve de lana-
lyse de lintonation.
Le terme dintonation fait rfrence au systme des patrons (ou des sch-
mas) mlodiques distinctifs (qualifis de patrons intonatifs ou dintonmes)
qui ont pour domaine lnonc et ses constituants. Chaque langue possde un
nombre fini de patrons de ce type, qui dfinissent sa grammaire intonative.
Il importe de prciser, ds prsent, que dans les diffrentes approches de
lintonation, les patrons intonatifs sont dcrits, soit comme des formes glo-
bales indivisibles, soit comme des units dcomposables en units plus petites
qui reprsentent ainsi les units primitives de la description. Cest ainsi que
dans lapproche dite autosegmentale de lintonation (qui constitue le courant

4
Dfinitions des lments prosodique

dominant de la phonologie prosodique actuelle), ces units primitives ne sont


pas autre chose que des tons ou des segments tonals (cf. chapitre 7).
En ralit, dans loptique de cette approche, les segments tonals sont consi-
drs comme des autosegments, dans la mesure o ils reprsentent des l-
ments autonomes, par rapport aux segments phonmiques (vocaliques et
consonantiques) de la couche verbale. Comme on le verra, lun des principaux
avantages de lapproche autosegmentale est quelle adopte un mme forma-
lisme pour dcrire aussi bien les langues tonales que les langues non tonales.
Le clbre principe du rasoir dOckham, qui stipule que lon ne doit pas mul-
tiplier inconsidrment les entits, se trouve ainsi optimis.

2.2. Accentuation, accent, rythme et mtrique


Par accentuation, on peut dsigner, soit le systme accentuel dune langue
(laccentuation du franais, par exemple), soit le fait daccentuer une unit de
la chane linguistique (laccentuation dune syllabe particulire, par exemple).
Le terme daccent est certainement celui qui ncessite les commentaires les
plus fournis. Ces prcisions semblent justifies si lon considre que la notion
daccent est affuble en franais dune terminologie plthorique, que traduit
la profusion des vocables utiliss pour qualifier ce prosodme. Il a t ainsi
question dans la littrature de laccent normal, traditionnel, logique, tymo-
logique, historique, final, rythmique, lexical, de mot, de syntagme, de phrase,
musical, de hauteur, tonique, mlodique expiratoire, dynamique, dintensit,
de force, fixe, interne/externe, primaire/secondaire, emphatique, affectif,
expressif, motif, intellectuel, intellictif, consonantique, didactique, oratoire,
tran, frapp, antithtique et mme du contre-accent.
Nous carterons dentre lacception triviale du mot accent, qui indique
une marque de prononciation plus ou moins dviante dune norme conven-
tionnelle (comme laccent tranger ou laccent mridional, par exemple).
Cependant, il nest pas interdit de sinterroger, au passage, sur lusage de ce
terme pour dsigner cette caractristique, ce choix incitant penser que lac-
centuation prosodique est peut tre laspect le plus rvlateur dune marque de
prononciation indexante.
Le mot accent employ dans le sens dlment du systme prosodique (de
prosodme), se rapporte la notion de prominence qui voque, son tour,
limage dune unit dtache de son environnement phonique, la fois sur
le plan physique (ou acoustique) et sur celui de la perception. Lunit accen-
tuable (qui reoit laccent) est la syllabe. Lunit accentuelle (qui constitue
le domaine de laccent) est variable: il sagit du mot ou du morphme pour
laccentuation lexicale et dune unit de rang suprieur, dans le cas de lac-
centuation post- ou supra-lexicale. Il nest pas rare, en effet, de rencontrer
dans la littrature des termes tels quaccent de syntagme, accent de phrase,
ou encore accent dnonc. Il est galement dusage de distinguer entre mots

5
Chapitre 1 lments de dfinition

accentognes et mots non accentognes. la diffrence des premiers (noms


propres, substantifs, adjectifs, etc.) les seconds (en particulier les clitiques) ne
peuvent en principe recevoir un accent. En rgle gnrale, il a t admis que les
mots pourvus dun contenu smantique sont accentognes, alors que les mots
fonctionnels ne possdent pas cette proprit. Il savre, cependant, que cette
affirmation doit tre rvise lorsquon tudie la prosodie du langage en usage
(cf. les remarques sur la focalisation au chapitre 8).
Laccent peut aussi tre qualifi de diffrentes manires, selon que lon se
rfre un modle de hirarchie accentuelle (qui prsuppose plusieurs niveaux
ou degrs daccentuation), la fonction quil assume (lexicale, mtrique, prag-
matique) ou sa matrialit (qui se rfre aux paramtres physiques mis en
jeu dans la ralisation de laccent). La premire option est reprsente, notam-
ment, par la tradition britannique, qui distingue quatre degrs daccentua-
tion. Soit, du plus fort au plus faible: laccentuation primaire (ou nuclaire),
laccentuation secondaire, laccentuation tertiaire et labsence daccentuation.
Cest ainsi que dans un nonc comme I ran all the way to the station (je cour-
rais toujours vers la gare), laccent primaire est port par la syllabe [sta], lac-
cent secondaire par la syllabe [ran] et laccent tertiaire, par la syllabe [way],
les autres syllabes tant dpourvues daccentuation. Les travaux sur le franais
ne font gnralement rfrence qu deux niveaux (ou catgories) daccentua-
tion: laccentuation primaire, qui frappe la dernire syllabe pleine des mots
accentognes et laccentuation secondaire qui est gnralement attribue la
premire, et accessoirement, la seconde syllabe des mots de cette catgorie.
La plupart des travaux sur le franais admettent aussi lexistence dun accent
initial de mot dont la fonction est de marquer une insistance particulire.
Cet accent est le plus souvent qualifi daccent dinsistance, ou emphatique.
Lexemple (a) est une illustration de laccentuation mtrique potentielle du
franais, qui sapplique la premire et la dernire syllabe des mots accen-
tognes, alors que lexemple (b) illustre un cas daccentuation initiale dinsis-
tance (nota: les syllabes accentues sont distingues par le soulignement).
(a) Les dclarations du Prsident de la Rpublique
(b) Cest un film superbe!
En dfinitive, le jeu de laccentuation initiale et de laccentuation finale en
franais est gouvern par un ensemble de contraintes interactives, qui relvent
de lorganisation mtrique (ou rythmique), de la syntaxe, de la smantique et
de la pragmatique.
Les linguistes2 ont attribu prcocement trois fonctions de base laccen-
tuation prosodique: la fonction cumulative, la fonction distinctive et la fonc-
tion dmarcative. La premire signifie que laccentuation permet de dnom-
brer les mots dun nonc, dans la mesure o il existe au moins en accent par

2 En particulier N.S. Troubetzkoy, dans ses Principes de phonologie

6
Dfinitions des lments prosodique

mot. La seconde se rapporte au rle jou par laccent dans la distinction du


sens des mots du lexique. La troisime enfin indique que laccent peut contri-
buer signaler notamment le dbut ou la fin des mots (ou celui et celle dunits
de rang suprieur, comme un groupement syntaxique, par exemple). Les deux
premires fonctions sont le propre des langues dites accentuation libre (en
fait, accentuation mobile, car en dpit de sa variabilit, la place de laccent est
contrainte par des rgles grammaticales), tandis que la troisime se trouve tre
lapanage des langues dites accentuation fixe. Langlais, le russe, lallemand,
lespagnol, le roumain, le portugais, le grec moderne sont des langues qui
relvent du premier type, alors que le franais, le turc, le finnois, le tchque,
le polonais, le quechua et le macdonien appartiennent au second. Laccent
se fixe sur la dernire syllabe du mot en franais et en turc, sur la premire
en finnois et en tchque, sur la pnultime en polonais et en quechua et sur
lantpnultime en macdonien. Dans le cas des derniers exemples, laccent
ne marque pas la limite du mot, mais une place stable que lon peut dterminer
par le comptage des syllabes partir du dbut ou de la fin de celui-ci.
Dans une langue accentuation mobile comme lespagnol, lidentification
de la place de laccent savre cruciale pour accder la signification de certains
mots. Cest ainsi quun mot comme terminosignifiera le termesil est accen-
tu sur la premire syllabe, je termine, sil est accentu sur la seconde et il
termina, sil est accentu sur la troisime. En anglais le mot recordacquiert le
statut grammatical de nom, sil porte un accent sur la premire syllabe (il signi-
fie dans ce cas enregistrement) et celui de verbe, si laccent est associ la
dernire syllabe (le mot signifie alors enregistrer). Il a pu tre tabli que dans
les langues accentuation mobile, lune des fonctions essentielles de laccent
est dindiquer la structure morphologique du mot, ce qui est particulirement
effectif dans des langues comme litalien et le russe, par exemple. Dans le cas
de litalien, si le mot contino porte laccent sur la syllabe [ti], il signale ainsi un
morphme accentogne, en loccurrence un diminutif et le mot signifie petit
conte. En revanche, si laccent se place sur la premire syllabe, il indique que la
squence [tino] est un morphme non accentogne, en loccurrence, la troisime
personne du pluriel du subjonctif prsent (quils comptent). Les relations de
laccentuation la morphologie dans diverses langues ont particulirement t
tudies par le linguiste franais Paul Garde3.
Les fonctions basiques de laccentuation que lon vient de rsumer ont t
tablies en prenant dabord pour rfrence le mot. Toutefois, en tendant son
champ dinvestigation la phrase, lnonc et au discours, la linguistique a
d prendre en compte dautres fonctions assumes par laccentuation, notam-
ment des fonctions rythmiques, syntaxiques, smantiques et pragmatiques
(comme la fonction de focalisation dont il sera question plus tard, dans le
cours de cet ouvrage).

3 Paul Garde: LAccent, 1968, Presses Universitaires de France

7
Chapitre 1 lments de dfinition

Bien que le mot ait servi initialement de rfrence au fondement dune


typologie accentuelle, il savre que seule laccentuation distinctive (dont
bnficient les langues accentuation mobile) mrite lappellation daccen-
tuation lexicale. Cette accentuation particulire possde en effet un statut
similaire celui du ton lexical des langues tonales dont on a parl prcdem-
ment. En quoi laccent distinctif se distingue t-il alors du ton distinctif sur le
plan formel? Le ton lexical est un prosodme (appel aussi tonme) dont la
distinctivit repose sur la facult que possde une langue dopposer, au sein
dun mme paradigme lexical, des traits mlodiques de registre et de configu-
ration, reprsents par des tons hauts, bas, montants, descendants, etc. Dans
ce sens, les oppositions quentretiennent ces tons lexicaux sur laxe paradig-
matique sont similaires celles que contractent les phonmes segmentaux
dans cette mme dimension. En revanche, laccent lexical est un prosodme
(qualifi parfois daccentme) dont la distinctivit est assujettie la position
quil occupe dans la chane de syllabes formant le mot (soit, en se reportant
laxe syntagmatique du droulement de la parole). De fait, une syllabe est
reconnue comme accentue, par rapport aux syllabes adjacentes qui ne le sont
pas, alors que le ton nest pas identifi en fonction de la position quil occupe
dans le mot, mais en vertu de ses attributs mlodiques. Dans une langue
accentuation mobile, il existe deux patrons accentuels possibles pour un mot
bisyllabique: [+ Ac /- Ac] et [-Ac/ + Ac], alors que, pour un mot similaire, le
nombre de patrons tonals potentiels passe quatre, pour une langue dont le
systme tonal ne comporte que deux tons, soit un ton Haut et un ton Bas: [H
H], [H B], [B H] et [B B].
La distinction entre ton lexical et accent lexical ne permet pas de rendre
compte de toutes les langues nanties dune prosodie lexicale. Quelques unes
dentre elles se singularisent, en effet, en paraissant appartenir aux deux cat-
gories la fois. Les exemples les plus souvent cits sont ceux du japonais et
du sudois que lon dfinit souvent comme des langues accentuation mlo-
dique. En ralit, bien que ces langues exhibent en mme temps des caractris-
tiques prosodiques qui sont celles des systmes paradigmatiques (ton lexical)
et des systmes syntagmatiques (accent lexical), elles se diffrencient par la
prsance quelles accordent lun ou lautre de ces systmes. Cest ainsi que
le japonais est prioritairement tonal et secondairement accentuel, alors que cet
ordre est invers pour le sudois. Afin de rendre compte de la place quoccupe
cette distinction dans le cadre de llaboration dune typologie de la prosodie
lexicale, il a t propos4 de qualifier le japonais de langue ton accentuel et le
sudois de langue accent tonal.
Jusqu prsent, nous avons trait succinctement des aspects formels, fonc-
tionnels et typologiques de laccentuation. Pour approfondir la connaissance
de ce phnomne, il reste aborder la question de la matrialit de laccent.

4 Daniel Hirst et Albert Di Cristo: Intonation Systems, Cambridge University Press, 1998

8
Dfinitions des lments prosodique

Pour ce faire, nous effectuerons dabord une brve incursion dans la termino-
logie de langlais. Alors que le franais connat un seul terme: celui daccent,
langlais en dispose de deux, celui de stress et celui daccent, que lon prend
souvent tort pour des synonymes. Le premier recle en fait deux signifi-
cation, car il peut dsigner soit une catgorie accentuelle abstraite: laccent
sous-jacent (rattach laccentuation lexicale), soit une forme daccentuation
particulire, dont la ralisation saccompagne dune augmentation de la force
articulatoire, de lintensit, de la dure et de certaines modifications du spectre
acoustique de la voyelle de la syllabe accentue. Le terme stressdsigne, dans
ce cas, laccent de force, dfini comme un accent dynamique.
Le terme anglais accentest davantage utilis pour faire rfrence laccent
que signalent principalement des variations de la mlodie, celle-ci tant rgu-
lirement dnomme pitchen anglais. Cest ainsi que dans les travaux sur la
prosodie de langlais (en particulier, dans la tradition amricaine, dont lori-
gine remonte au linguiste Dwight Bolinger), le mot accent est devenu progres-
sivement synonyme daccent mlodique, sous la qualification attitre de pitch
accent, ce dernier sopposant ainsi laccent dynamique que dsigne, comme
on la vu, le terme stress.
Pour rsumer brivement les remarques prcdentes, il importe dabord de
souligner le fait que laccent, qualifi de stressrenvoie un lment du systme
prosodique qui peut revtir deux interprtations diffrentes, selon langle sous
lequel on lenvisage. En tant quentit abstraite du niveau de la reprsenta-
tion phonologique ou cognitive, il constitue la pierre de touchede ce quil est
convenu dappeler le patron accentuel(stress pattern) de lnonc. Ce patron
quivaut une reprsentation mentale des relations que contractent les pro-
minences accentuelles au sein de cet nonc. Il fournit ainsi une reprsentation
phonologique de la force mtrique relative (metrical strength) de ces promi-
nences. Nous verrons ultrieurement que la reprsentation phonologique des
patrons accentuels se rfre deux types de formalismes: larbre mtrique et la
grille mtrique. En tant quentit concrte (et donc accessible lanalyse empi-
rique), la notion de stressfait rfrence laccent dynamique, lequel est dot
de caractristiques acoustiques et auditives particulires. Celles-ci rsultent du
renforcement de la force articulatoire qui est mise en jeu dans la production
de ce type daccent.
Le terme de pitchaccenta galement une double signification. La premire,
qui est la plus courante, se rapporte lide que laccent ainsi dnomm est
signal principalement par des variations de la mlodie. La seconde significa-
tion, plus formelle, est davantage motive par la thorieet ne se conoit vri-
tablement que dans le cadre de lapproche mtrique-autosegmentale de la pro-
sodie, telle la conoit Janet Pierrehumbert, par exemple. Selon cette approche
(cf. chapitre 7), qui met en avant les relations entre les patrons accentuels et
les patrons intonatifs, le pitch accent reprsente un lment essentiel de la
construction des ces patrons. La thorie considre, en effet, que les patrons

9
Chapitre 1 lments de dfinition

intonatifs sont forms par des tons qui sont attribus aux pitch accentset aux
bornes qui marquent les limites des patrons intonatifs (ou des tunes, selon le
terme employ en anglais). Do lappellation de ton de frontire, boundary
tone, que lon utilise pour qualifier ces bornes. Grce aux qualits mlodiques
dont il est pourvu (ton haut, bas, montant, descendant, montant-descendant,
etc.), le pitch accent participe la construction de la configuration mlodique
globale des patrons intonatifs. Dautre part, tant donn la prgnance auditive
des changements de la mlodie, les pitch accents contribuent, de surcrot,
lidentification des prominences mtriques sur lesquelles ils viennent san-
crer. Les conditions de bonne formation prosodiquestipulent, en effet, que les
pitch accentdoivent saligner avec ces prominences qui sont (comme on la
prcis plus haut) les entits constitutives du patron accentuel qui reprsente
le squelette mtriquede lnonc.
Selon la thorie mtrique-autosegmentale, la suite des syllabes qui forment
lnonc reprsente le texte. Si lon se range cette proposition, il apparat que
lassociation tune-to-text(ou intonation-texte, qui constitue un dispositif cen-
tral dans cette thorie) est mdiatise par la structure mtrique de lnonc. La
figure2 illustre de faon schmatique les propos qui viennent dtre formuls.
On trouvera une discussion difiante des termes stresset accentdans louvrage
de Robert Ladd5, ainsi que dans celui de Mary Beckman6.

B
A C%
3

2   

       

1 S S S S S S S S

Figure 2. Illustration des relations entre: (1) le texte (reprsent par une suite de syllabes),
(2) le patron accentuel et (3) le patron intonatif dun nonc fictif. Les syllabes accentues
sont notes par des capitales et soulignes. Les colonnes dastrisques reprsentent le
niveau de la force mtrique relative de ces syllabes. Les lettres A et B indiquent les pitch
accentset C%, signale lemplacement dun ton potentiel de frontire (boundary tone).

5 Intonational Phonology, Cambridge University Press, 1996


6 Mary Beckman; Stress and Non-Stress Accent, Dordrecht, Foris Publications, 1986

10
Dfinitions des lments prosodique

Le rapide dtour par la terminologie anglaise que lon vient deffectuer,


permis de clarifier un point dambigut terminologique. Ce dtour a ga-
lement conduit daborder la question de la matrialit de laccentuation,
qui se rapporte lanalyse des paramtres objectifs par lesquels laccent est
concrtement ralis. Nous ne dvelopperons pas ce sujet, qui sera repris plus
tard, lorsque nous aborderons la question des niveaux danalyse de la pro-
sodie (cf. chapitre 6). Nous rappellerons nanmoins que laccent a souvent
t dfini, dans le pass (notamment par les phonticiens), par rfrence sa
substance physique ou auditive, Cest ainsi que lon rencontre frquemment,
dans la littrature, des expressions comme accent dintensit, accent de hau-
teur, accent de dure, lesquelles sont souvent associes lide que le premier
serait le propre de la langue allemande, le second de la langue anglaise et le
troisime, du franais. Il convient, toutefois, dtre dfiant lgard de telles
gnralisations monovalentes. En effet, le plus souvent, la ralisation de lac-
cent nest pas assujettie la variation dun paramtre unique ( linverse de la
relation univoque, qui lie le ton ou lintonation la frquence fondamentale).
De ce fait, la ralisation de laccent dispose de davantage de degrs de libert
et peut donc recourir des stratgies complexes, qui mettent en uvre, de
faon conjointe ou complmentaire, plusieurs paramtres. La faon dont ces
paramtres se combinent influence notablement la perception de la qualit
subjective de laccent.
Il importe galement de tenir compte de la variation du spectre acoustique
(et donc, sur le plan subjectif, du timbre) des voyelles, qui accompagnela ra-
lisation de laccent dans une langue donne. De ce point de vue, des travaux
rcents suggrent que les modifications du spectre acoustique des voyelles
dues laccent, affectent surtout une zone particulire de ce spectre, ce qui
est dsign par les expressions de balance spectrale et de tilt spectral. Il est
vrai, cependant, que lincidence de ce paramtre est plus marque dans cer-
taines langues que dans dautres. Cest en particulier vrai pour langlais o
les syllabes inaccentues voient le timbre des leurs voyelles fortement rduit,
ou neutralis, alors que les phnomnes de rduction et de neutralisation
(soit lappauvrissement du timbre ou son assimilation la voyelle neutre, ou
schwa) sont bien moins accuss dans une langue comme le franais. Enfin, la
question de savoir si lun des divers paramtres prosodiques qui participent
lactualisation de laccent savre, dans une langue donne, perceptivement
plus efficace que dautres, relve de ltude phontique de la hirarchie des
paramtres de laccent. Il reste beaucoup faire dans ce domaine qui demeure
relativement peu explor.
Le qualificatif toniqueque lon associe laccent peut prter confusion.
Ce terme ne doit pas tre interprt, en effet, comme lquivalent de mlo-
dique(auquel cas, lexpression accent toniqueserait plus ou moins syno-
nyme de pitch accent). Lexpression fait simplement rfrence la syllabe

11
Chapitre 1 lments de dfinition

accentue (quel que soit le dispositif phonique employ pour lui octroyer ce
statut), par opposition la syllabe inaccentue ou atone. Lusage de ce dernier
terme ne signifie pas, non plus, que la syllabe concerne est prive de tonalit
ou de mlodicit, mais simplement quelle nest pas pourvue dun accent.
Les concepts daccentuation et de rythme (ou de mtrique) sont intime-
ment lis, car il est admis que le rythme linguistique se construit sur une alter-
nance plus ou moins rgulire de temps forts et de temps faibles, les temps forts
tant assimilables, dans la parole, des syllabes accentues et les temps faibles,
des syllabes inaccentues. Ces alternances sont lorigine de la formation de
groupements ou de mesures dont la succession dans le temps donne lieu un
dploiement de motifs rythmiques plus ou moins variables (cf. chapitre 7). Ce
dploiement est peru comme un processus dynamique, de sorte quil serait
fond de dfinir globalement le rythme comme un ordre impos un mouve-
ment inscrit dans la temporalit.
Le rythme linguistique peut tre regard comme la rcurrence de groupe-
ments fonde sur une organisation hirarchique des niveaux de prominence
syllabique (ou des niveaux daccentuation). La production et la perception du
rythme impliquent, en effet, lmergence de groupements (ou plus prcis-
ment, de groupes accentuels), que lon appelle gnralement des groupes ryth-
miques. Dautre part, le rythme est une structure hirarchique, ce qui signi-
fie quil participe dune organisation forme de plusieurs niveaux relatifs de
groupements, ces niveaux tant corrls aux degrs de force des prominences
syllabiques qui contribuent la formation de ces groupements. Nous verrons
par la suite comment les degrs de prominence (ou daccentuation) parti-
cipent la construction du phras prosodique, dans une langue comme le
franais.
Les termes de rythme et de mtrique sont souvent employs comme des
synonymes. Cest probablement limpression qua pu donner la lecture du pr-
cdent paragraphe. Toutefois, il est plus ou moins convenu,dans les travaux
sur la musique, comme dans les recherches sur la parole, dutiliser (i) le terme
de mtrique pour dsigner ltude formelle de la structure sous-jacente (ou
abstraite) du phnomne rythmique (et des reprsentations abstraites qui sy
rattachent) et (ii) celle de rythme, pour dcrire la manifestation concrte de ce
phnomne, au niveau des structures de surface qui actualisent la prononcia-
tion des noncs (cf. chapitre 7). La notion de mtre, prise dans une acception
similaire, se rencontre en posie o, elle voque les contraintes formelles aux-
quelles doit se plier la versification. Lun des courants majeurs de la mouvance
actuelle de la phonologie non linaire (ou plurilinaire), est reprsent par la
Thorie Mtrique. (cf. supra). Cette thorie est sous-tendue par lide-force
que laccentuation nest pas autre chose que lexpression dune structure ryth-
mique sous-jacente (cest--dire:dune structure mtrique), dont la projection
concrte contribue la structuration des mots, des syntagmes et des phrases

12
Dfinitions des lments prosodique

qui forment lossature du discours. Cest dans ce sens que lon peut affirmer
que la prosodie organise la parole.
La tradition stipule lexistence de deux types fondamentaux dorganisa-
tion du rythme, lesquelles concourent supposer lexistence de deux grandes
familles de langues: les langues dites isochronie syllabique(comme le fran-
ais et litalien, par exemple) et les langues dites isochronie accentuelle (dont
langlais serait le prototype). Les premires se singulariseraient par une grande
rgularit de la dure des syllabes conscutives dans la chane phonique, alors
que secondes, qui nexhibent pas cette rgularit mtronomique, se caract-
riseraient davantage par une dure sensiblement gale des intervalles com-
pris entre les syllabes accentues. Lemploi du conditionnel dans les phrases
prcdentes signifie que cette distinction na pas fait lobjet, jusqu prsent,
dune validation empirique convaincante. Il a pourtant t suggr, dans des
recherches menes rcemment par des psycholinguistes, que cette distinction
pourrait jouer un rle dcisif dans la reconnaissance et lacquisition, par len-
fant, des proprits prosodiques de sa langue maternelle.

2.3. La dimension temporelle de la prosodie


2.3.1. La dure des units linguistiques
La dimension temporelle de la prosodie concerne trois classes de phnomnes
qui se rapportent: i) la dure des units linguistiques, ii) aux pauses et iii) au
tempo. lexception de la pause, qui possde un statut particulier, lapproche
de la dimension temporelle de la prosodie ncessite que lon dfinisse au pr-
alable lunit linguistique qui est concerne par les variations de cette dimen-
sion. En rgle gnrale, il sagit du phonme (vocalique ou consonantique)
et de la syllabe (mais il nest pas interdit de sintresser galement, selon les
objectifs fixs, la dure des mots, des groupes prosodiques, des syntagmes,
etc.). La plupart des langues opposent ainsi des phonmes brefs et des pho-
nmes longs, ainsi que des syllabes brves et des syllabes longues. Il a gale-
ment t constat que tous les lments constitutifs dune syllabe ne subissent
pas ncessairement le mme effet dallongement. Cest ainsi que cet effet peut
affecter davantage, selon le cas, lattaque ou la rime de lunit syllabique, soit
encore: lattaque, ou le noyau, ou la coda de cette unit (Dans une syllabe:
consonne + voyelle + consonne, comme celle qui forme le mot tte, lat-
taque correspond la consonne initiale; le noyau, la voyelle et la coda, la
consonne finale. La rime est constitue de voyelle et de la consonne finale).
Lorsque les diffrences de longueur des phonmes sont distinctives au
niveau du lexique, il est dusage de les dsigner comme des oppositions de
quantit. titre dexemple, la diffrence entre nono(consonne [n] brve) et
nonno (consonne [n] longue) en italien, est interprter comme une opposition

13
Chapitre 1 lments de dfinition

phonologique de quantit, qui permet de distinguer en loccurrence les mots


neuvime et grand-pre. De nombreuses langues possdent des opposi-
tions de quantit (langlais, lallemand, litalien, le hongrois, lestonien, le fin-
nois, lislandais, le nerlandais, etc.). La langue franaise connat galement (ou
a connu) ce type de distinction, comme lopposition entre mtre(voyelle
brve) et matre (voyelle longue), ou entre Sarah (voyelle brve) et
Sahara(voyelle longue). Il arrive quune distinction similaire celle qui dif-
frencie il attendet il lattend, par exemple, soit interprte comme une
opposition de longueur entre les consonnes [l]. En ralit, le second exemple
illustre davantage un phnomne appel gmination. Celui-ci ne peut tre
compltement assimil la ralisation dune consonne longue (note [l :]),
dans la mesure o la ralisation du [l] est scinde par une coupe syllabique,
justifiant ainsi une transcription diffrente [l l].
Les distinctions phonologiques de dure sont parfois exprimes en mores
(notes par le symbole []), qui sont des units de longueur dont la taille est
infrieure celle du phonme. Linterprtation de lorganisation temporelle
des mots en termes de mores est courante dans les travaux sur la phonolo-
gie du japonais. Ces derniers considrent par exemple que dans le mot biru
(btiment), la voyelle [i] comprend deux mores, tandis que dans le mot
biiru (bire) elle en comporte trois.
Au niveau supralexical, cest gnralement la syllabe (ou une partie de cette
dernire, telle que la rime) qui constitue lunit de rfrence de lorganisation
temporelle. Parmi les phnomnes les plus frquemment analyss, figureen
bonne place leffet dallongement final. Cet effet peut concerner lallonge-
ment de la syllabe finale dune unit prosodique comme le mot prosodique,
le syntagme phonologique ou le groupe intonatif. Cet effet contribue ainsi, en
conjonction avec dautres marques prosodiques, signaler la dlimitation de
ces units, ce qui signifie que la dure participe lune des fonctions essen-
tielles de la prosodie: la fonction dmarcative (ou dlimitative).

2.3.2. La pause
De faon trs gnrale, la pause peut tre dfinie simplement comme la manifes-
tation physique (pause objective) ou perceptive (pause subjective) dune inter-
ruption ponctuelle du flux rgulier de la parole (cette rgularit tant matria-
lise par lenchanement continu des sons et de la modulation prosodique qui
accompagne ces derniers). Lapprofondissement de la notion de pause montre
cependant quelle recouvre un phnomne complexe, la fois par sa nature et
par sa fonctionnalit. Lexamen de la nature de la pause fait apparatre quelle
ressortit deux catgories: la pause silencieuse et la pause dite remplie. la
diffrence de la premire, la seconde nest pas identifie par la prsence dun
silence plus ou moins long, mais par lallongement exceptionnel dune syllabe

14
Dfinitions des lments prosodique

ou par la production dinterjections telles que euh ou hum. Ces ph-


nomnes, dits dhsitation, ainsi que les faux-dparts(le fr... lami de
mon frre...) et les rptitions (ce sont des des des des mensonges),
ont souvent t interprts, dans le pass, comme des dysfluences dgradantes
pour la qualit de la parole, ou comme des effets incontrls lis lmotion et
lanxit des locuteurs, cest--dire comme des phnomnes marginaux pour
lanalyse linguistique. Cette conception mrite cependant dtre rexamine
la lumire de la fonctionnalit des pauses et de leur statut cognitif.
Il est prouv que la distribution et la frquence des pauses peut tre rv-
latrice ( linstar dautres phnomnes) de certains dysfonctionnements de la
parole et du langage, comme ceux qui peuvent tre conscutifs au dvelop-
pement de la maladie de Parkinson, par exemple, ou une lsion crbrale.
Dans le cas de la parole non pathologique, la prsence des pauses objectives
et subjectives est lexpression dune pluralit fonctionnelle que la linguistique
ne peut ignorer. Certaines pauses silencieuses sont qualifies de respiratoires
dans la mesure o elles sont invitablement associes des prises de souffle.
Il savre, cependant, que ces prises de souffle soprent dune faon telle
quelles se gardent, en principe, de perturber la cohrence grammaticale et
smantique des noncs et du discours. En dautres termes, il nest pas per-
mis de prendre son souffle nimporte quand. Les pauses respiratoires sont
donc la consquence dun compromis entre lexcution de contraintes de bas
niveau (ou physiologiques) et de contraintes linguistiques de haut niveau (ou
cognitives).
Il est frquent que certaines pauses soient ralises sans quelles saccom-
pagnent pour autant dune prise de souffle. Elles peuvent alors contribuer,
par leur distribution, signaler les frontires des groupes syntaxiques et des
groupes de sens. Il apparat que les pauses remplies, que lon assimile des
hsitations, refltent le plus souvent une importante activit cognitive de
recherche lexicale et de planification de la parole prverbale (mentalement
reprsente, mais non encore prononce). Linvestigation de ces pauses int-
resse en particulier la psycholinguistique, qui tente dexpliquer le fonctionne-
ment des mcanismes sous-jacents la production et la comprhension de
la parole.
Ltude des pauses est intressante plus dun titre, car leur rle ne se
borne pas assumer des fonctions de planification et de structuration lin-
guistique. En effet, il apparat quelles jouent aussi un rle important dans une
triple perspective qui se rapporte, respectivement, la rhtorique du discours,
ses dimensions phonostylistiques et aux informations relatives aux diverses
pathologies du langage et de la parole. Nous prsentons dans le tableau suivant
un rcapitulatif des diffrentes catgories fonctionnelles de pauses, en prci-
sant la nature des contraintes qui motivent leur occurrence.

15
Chapitre 1 lments de dfinition

Type de pause Nature de la contrainte (BN : bas niveau, HN : haut niveau)

Respiratoire B N. Physiologique.

Hsitation H N. Cognitive: recherche lexicale et planification de la parole.

H N. Linguistique: dlimitation des units constitutives


Structurale des noncs et du discours: groupes syntaxiques et groupes
de sens.

Pragmatique H N. Rhtorique et pragmatique du discours.

Phonostylistique H N /B N. Style intentionnel et caractristiques du locuteur.

Alatoire HN/B N. Dysfonctionnements du langage et de la parole.

Tableau I. Illustration des relations entre les catgories fonctionnelles des pauses et la
nature des contraintes qui prsident leur actualisation.

2.3.3. Le tempo
Le terme tempo est utilis en concurrence avec ceux de dbit ou de vitesse
dlocution (voire de vitesse darticulation), pour valuer subjectivement,
ou quantifier, la vitesse de droulement de la parole (estime concrtement
en nombre de syllabes par unit de temps, celle-ci tant habituellement la
seconde). Le tempo peut tre peru comme un trait idiolectal(certains indi-
vidus parlent plus rapidement que dautres), comme une marque contribuant
caractriser un sociolecte, une langue, un dialecte, ou un parler rgional.
Outre cette fonction identificatrice plurielle, les modifications du tempo
sont susceptibles de vhiculer diverses informations, dordre linguistique ou
paralinguistique. Dans la parole continue, ces variations peuvent contribuer
signaler des parenthses ou des gloses, des figures rhtoriques, ou encore
lexpression dun discours rapport. Les variations du tempo sont galement
attestes dans certains styles de discours (comme le commentaire sportif, par
exemple) ou lexpression des attitudes et des motions. Une des questions
intressantes relatives au tempo (qui na pas encore fait lobjet de recherches
approfondies), concerne ce qui peut advenir des prominences accentuelles,
des groupements rythmiques, de lorganisation tonale et de la dure syllabique
et segmentale, lorsque ces lments fondamentaux de la structure prosodique
sont soumis aux incidences ponctuelles, ou long terme, de cette variable.

16
Les paramtres prosodiques

3. Les paramtres prosodiques


Parmi les termes employs dans les bauches de dfinition de la prosodie que
nous avons proposes plus haut, figurent les expressions lments proso-
diqueset paramtres prosodiques. Comme nous lavons prcis, les premiers
dsignent conventionnellement des entits abstraites ou des catgories (par-
fois dnommes prosodmes)qui participent de la construction des systmes
prosodiques en gnral, mais qui peuvent, tout aussi bien, tre analyses ind-
pendamment, ou constituer lobjet dtude de disciplines particulires. (Il en
va ainsi, notamment, des tons et de la tonologie, de lintonation et de linto-
nologie, de laccent et de laccentologie, des pauses et de la pausologie, etc.).
Le terme de paramtre que nous utilisons dans lexpression paramtre
prosodique fait rfrence ici des variables concrtes, par lesquelles les l-
ments et les structures prosodiques sont actualiss dans lexpression de la
parole. Ces variables concrtes, que le recours lexprimentation permet de
visualiser et de quantifier, se rapportent la frquence fondamentale (F0), la
dure et lintensit (si lon considre la substance acoustique de la prosodie)
et la mlodie (ou la hauteur), la longueur et la sonie (si lon se reporte sa
substance auditive). Tous ces termes feront lobjet de dfinitions plus prcises
lorsque nous aborderons ltude de la matrialit et celle niveaux danalyse de
la prosodie, dans les chapitres 5 et 6.
Afin de prvenir une confusion, il est utile de prciser que la notion de
paramtre peut galement faire rfrence des entits abstraites. Il en va de
la sorte dans la Thorie de la Grammaire Gnrative, initie par le linguiste
Noam Chomsky. On rencontre frquemment, chez les auteurs qui adhrent
cette thorie, lusage des termes principeset paramtres, qui ont supplants
progressivement la notion de rgles. Le premier terme dsigne les invariants
qui dterminent les systmes linguistiques en gnral (ou, plus prcisment, la
grammaire universelle, telle que la conoit lapproche gnrative), alors que le
second se rapporte la variabilit de ces principes en fonction des langues. Par
exemple le paramtre syntaxique ttedevra spcifier la place de cette entit
dans le syntagme,en distinguant ainsi tte-en-premier(cas de langlais) vs.
tte-en-dernier(cas du japonais). Dans le cadre de la phonologie mtrique,
le paramtre abstrait ttepeut sappliquer la position de la syllabe accentue
au sein de lunit accentuelle minimale que reprsente le pied. Ce terme est
employ pour dsigner une unit mtrique, forme dune syllabe accentue (la
tte) et dun nombre limit de syllabes inaccentues, qui prcdent ou qui suivent
celle-ci. Conformment ces critres, il est avanc que les pieds mtriques ont
la tte gauche en anglais (left-headed feet) et la tte droite en franais (right-
headed feet). Cette distinction peut tre mise en vidence par la comparaison des
exemples suivants (dans lesquels les syllabes accentues sont notes en capitales
et les limites des pieds mtriques sont signales par des traits verticaux):
They | predicted his e | lection | vs Ils ont prdit | son lection|

17
Chapitre 1 lments de dfinition

Dune faon gnrale, la distinction entre les principes et les paramtres,


telle quelle est envisage dans le cadre thorique de la Grammaire Gnra-
tive, sapparente lide que la facult de langage est comparable un rseau
lectrique reli des commutateurs. Dans loptique de cette comparaison, le
rseau reprsente les principes invariants du langage et les commutateurs,
les choix paramtriques que font les langues. Un certain positionnement des
commutateurs correspond ainsi une langue donne (ou une famille de
langues) et un positionnement diffrent, une autre langue (ou une autre
famille de langues), etc.

4. Pourquoi les lments prosodiques sont-ils


qualifis de suprasegmentaux?
Lexpression lments suprasegmentaux, que lon utilise dordinaire (princi-
palement en anglais: cf. le terme suprasegmentals) pour nommer les lments
prosodiques, revt plusieurs significations, qui dcoulent en ralit de linter-
prtation que lon donne du prfixe supra-. Ce dernier peut en effet tre pris,
soit dans le sens de au-del de, soit dans celui de au-dessusde. Pour saisir
la signification de ces interprtations, il convient de prciser que les lments
segmentaux, au-del ou au-dessus desquels se situent les lments supraseg-
mentaux, ne dsignent pas autre chose que les segments phonmiques, repr-
sents par les phonmes vocaliques et consonantiques de la couche verbale.
Une premire acception, dsormais obsolte, du terme suprasegmental
tend accrditer lide que les lments prosodiques ne sont pas des entits
segmentables. Lintonation, par exemple, serait un continuum qui nest pas
divisible en units discrtes comparables aux phonmes. Cest pour cette rai-
son que les lments suprasegmentaux ont t dcrts marginaux au regard
de lanalyse linguistique, ou exclus de cette dernire. Il est certain que ce
point de vue est totalement incompatible avec les prsupposs thoriques des
approches contemporaines de la phonologie prosodique, dont il sera question
dans le chapitre 7.
La conceptionla plus courante du terme suprasegmental renvoie lide
que les lments suprasegmentaux sappliquent des domaines dont la porte
dpasse celle des segments phonmiques. Cest ainsi que le domaine dinci-
dence de laccent est la syllabe, celui de lintonation, lnonc et ses consti-
tuants. Cette conception se heurte cependant des difficults, ds lors que
lon considre des lments prosodiques comme le ton ou la more (cf. supra).
Si, dune part, dans une langue donne, un segment vocalique peut compor-
ter deux mores et si, dautre part, lunit qui porte les tons nest pas la syl-
labe, mais la more, lappellation de suprasegmental devient alors difficilement
tenable, car nous serions en prsence dlments suprasegmentaux plus petits

18
Quelques dfinitions de la prosodie

que les segments phonmiques de rfrence (ce qui justifierait, dans ce cas,
lusage plus adquat du terme infrasegmental).
La dernire faon dapprhender le mot suprasegmental consiste sugg-
rer que les lments prosodiques se superposent aux segments phonmiques.
La parole serait ainsi forme de deux lignes: une ligne segmentale forme par
des suites de phonmes reprsentatifs de la couche verbale et une ligne (ou
plusieurs lignes) suprasegmentale, constitue par la prosodie. Cette concep-
tion voque la fois la superposition de la musique aux paroles dans le chant
et les reprsentations classiques de la phontique, dans lesquelles on peut voir
les tracs de la mlodie figurer au-dessus de la transcription phontique des
noncs.
Outre sa navet, cette manire de concevoir la suprasegmentalit de la
prosodie est empreinte dune rsonance moderne, dans la mesure o les tho-
ries phonologiques actuelles (en rupture avec celles du pass) stipulent que
les reprsentations phonologiques sont plurilinaires. Lemploi de ce terme
(quivalent celui de non linaire, qui peut savrer ambigu) revient dire que
ces reprsentations sont formes de plusieurs rangs ou de plusieurs lignes dont
certaines sont entirement ddies la prosodie. Il se trouve, dautre part, que
dans lapproche plurilinaire de la prosodie, les lments prosodiques sont
souvent regards, linstar des phonmes, comme des segments ( vrai dire,
comme des autosegments, indpendants des segments phonmiques; do la
ncessit de recourir des reprsentations plurilinaires). Il est frquent, en
effet, de parler de segment tonal propos des tons qui entrent dans la consti-
tution des patrons intonatifs (cf. supra). Il devient alors incohrent daffir-
mer que les lments prosodiques sont des segments ou des autosegments
suprasegmentaux! En revanche, il est lgitime de dclarer, (si lon se rfre
au paradigme gnral de la phonologie mtrique-autosegmentale, dcrit dans
le chapitre 7), que les reprsentations des formes sonores des langues (i.e. les
reprsentations phonologiques) sont plurisegmentales, dans le sens o elles
reprsentent, par des rangs superposs (quon appelle en anglais des tiers), le
codage conjoint des segments phonmiques et des segments prosodiques (ces
codages feront galement lobjet dune prsentation, dans la partie de lou-
vrage qui concerne les reprsentations de la prosodie, cf. le chapitre 7).

5. Quelques dfinitions de la prosodie


Nous avons rassembl dans ces annexes quelques dfinitions de la prosodie
empruntes divers auteurs (numrotes de 01 07), ainsi quune dfinition
de synthse propose par nos soins (08). Ce petit catalogue de dfinitions est
destin approfondir la comprhension du concept de prosodie, en le pr-
sentant sous divers clairages. Cet approfondissement nous a paru utile pour
complter le prsent chapitre et pour prparer la lecture des chapitres venir.

19
Chapitre 1 lments de dfinition

On remarquera que les dfinitions cites en rfrence ne sont pas classes par
ordre chronologique, mais en fonction de linformation quelles dlivrent.
Dautre part, nous avons dcid de conserver certaines dfinitions dans leur
langue dorigine, langlais, en tenant compte du fait que la majorit des tra-
vaux actuels sur la prosodie sont rdigs dans cette langue.
01. The word prosodycomes from ancient Greek, where it was used for
a song sung with instrumental music. In later times the word was used for
science of versificationand the laws of metre governing the modulation of
the human voice in reading poetry aloud. In modern phonetics the word pro-
sody and its adjectival form prosodic are most often used to refer to those
properties of speech that cannot be derived from the segmental sequence of
phonemes underlying human utterances7.
02. Le terme prosodie se rfre un domaine de recherche vaste et htrogne
comme le montre la liste des phnomnes quil voque: accent, ton, quantit,
syllabe, jointure, mlodie, intonation, emphase, dbit, rythme, mtrique,etc.8
03. tude de phnomnes varis trangers la double articulation mais ins-
parables du discours comme la mlodie, lintensit, la dure, etc. Laccent, le ton
sont des units prosodiques remplissant des fonctions diffrentes et mettant en
uvre ces facteurs selon des modalits diverses variant avec les langues9.
04. La prosodie est ltude des traits phoniques qui dans les diffrentes lan-
gues affectent des squences dont les limites ne correspondent pas au dcou-
page de la chane parle en phonmes, quelles soient infrieures comme les
mores, ou suprieures, comme la syllabe ou diffrentes parties du mot ou de la
phrase. La prosodie est donc une partie de la phonologie, au mme titre que la
phonmatique, qui tudie uniquement les units phonmatiques10.
05. La prosodie (ou tude de lintonation au sens large) concerne ce qui est
un niveau suprieur celui de la plus petite unit isolable sur le plan pho-
ntique ou phonologique, que lon appelle phone, segment ou pho-
nme, selon le niveau danalyse auquel on se place11.
06. A term used in suprasegmental phonetics and phonology to refer col-
lectively to variations in pitch, loudness, tempo and rhythm. Sometimes it
is used looserly as a synonym for suprasegmental, but in a narrower sense
it refers only to the above variables, the remaining suprasegmental features
being labelled paralinguistic12.

7 S. Nooteboom (1997). The prosody of speech, in W. Hardcastle et J. Laver: The Hand-


book of Phonetic Sciences. Blackwell.
8 J. Dubois et al. (1994). Dictionnaire de la Linguistique et des Sciences du Langage.

Larousse.
9 G. Mounin (1974). Dictionnaire de la Linguistique. Presses Universitaires de France.
10 J. Dubois et al. (1973). Dictionnaire de Linguistique. Larousse.
11 O. Ducrot et J.M. Schaeffer (1995). Nouveau Dictionnaire Encyclopdique des Sciences du

Langage. Editions du Seuil.


12 D. Crystal (1991). A Dictionary of Linguistics and Phonetics. Blackwell.

20
Quelques dfinitions de la prosodie

07. Sous-composante de la phonologie et /ou de la phontique (lune et


lautre sont alors dites suprasegmentales), la prosodie se consacre ltude des
units du plan de lexpression qui dpassent les dimensions des phonmes.
Ces units suprasegmentales sont appeles gnralement prosodmes13.

5.1. Que nous apprennent ces dfinitions?


Le terme prosodie, issu du grec ancien, a pris successivement la signification
de chant mlodique, puis de mtrique (01). Il est parfois considr de nos
jours comme synonyme dintonation (05), mais il dsigne habituellement un
ensemble composite de phnomnes (02) qui ont en commun dchapper
la double articulation du langage en morphmes et phonmes (03) et de
sappliquer des domaines qui ne concident pas avec ceux que couvrent les
units segmentales que sont les phones et les phonmes (01, 04, 05, 07). Cette
particularit leur confre lappellation dlments suprasegmentaux (06, 07),
sans les exclure pour autant de la phonologie (04, 06) dont la prosodie consti-
tue, linstar de la phonmatique, une de ses composantes (04). Lappellation
de suprasegmental peut savrer critiquable, si elle ne sert dsigner que des
units linguistiques (des prosodmes) dont lincidence dpasse celle segments
phontiques et phonmiques (04). Dautre part, mme en admettant le bien-
fond de cette appellation, il savre que le terme suprasegmental possde une
extension plus large que celui de prosodie, qui ne concerne en vrit que la
part linguistique des phnomnes dits suprasegmentaux (06).

5.2. Essai de dfinition synthtique


(08). La prosodie est une branche de la linguistique consacre lanalyse des
proprits formelles (phonologie prosodique), de la matrialit (phontique
prosodique) et de la fonctionnalit des lments non verbaux de lexpression
orale, non coextensifs aux phonmes, tels que laccent, les tons, lintonation,
la quantit, le tempo et les pauses, que lon qualifie collectivement de proso-
dmes. La matrialit physique des prosodmes se manifeste par les variations
de la frquence fondamentale (F0), de la dure et de lintensit (paramtres
prosodiques acoustiques), ces variations tant perues par lauditeur comme
des changements respectifs de hauteur, de longueur et de volume sonore
(paramtres prosodiques auditifs). Les informations prosodiques ont la parti-
cularit dtre polysmiques et de vhiculer la fois des informations dordre
linguistique, paralinguistique et extralinguistique, qui se rvlent dtermi-
nantes pour linterprtation des noncs du discours et de la conversation.

13 A.J.Greimas et J. Courts (1979). Smiotique: Dictionnaire Raisonn de la Thorie du


Langage. Hachette Universit.

21
Chapitre 2
Situation de la prosodie
dans le champ des sciences
dulangageet dans ltude de
la communication orale

1. Remarques historico-pistmologiques
Avant de dfinir la place quoccupe actuellement la prosodie dans les champs
dtudes du langage et de la communication, il nous a paru utile de clarifier
des notions qui se rapportent ces deux termes et qui ont suscit de nombreux
dbats de fond. Bien que nous ne souhaitions pas nous engager trop en avant
dans ces discussions, les perspectives ouvertes par ce chapitre demandent que
nous prcisions les positions thoriques auxquelles nous nous rangeons. Nous
esprons que ces informations seront clairantes pour la comprhension de la
conception de la prosodie que nous dfendons.
Les sciences du langage couvrent un vaste champ dtude fractionn en
plusieurs disciplines, qui sont reprsentes par la phonologie, la phontique, la
morphologie, la syntaxe, la smantique et la pragmatique. La tradition admet
implicitement ou de faon explicite, que la phonologie, la morphologie, la syn-
taxe et la smantique sont les composants de la linguistique traditionnelle.
Celle-ci est dfinie, le plus souvent, comme ltude scientifique du langage
humain,apprhend travers celle de la diversit des langues naturelles (ainsi
dnommes parce quelles nont pas t inventes par lhomme, contraire-
ment aux langues artificielles, comme lespranto ou le langage informatique).
A priori, la conception traditionnelle semble exclure du champ de la lin-
guistique proprement dite la phontique et la pragmatique qui, de ce fait,
ne participeraient pas de ltude scientifique du langage humain tout en faisant
partie des sciences du langage! Afin de rsoudre momentanment ce dilemme

23
Chapitre 2 Situation de la prosodie dans le champ des sciences dulangage

apparemment verbal (mais qui nest pas sans retombes pistmologiques)


et damorcer la discussion, nous proposons de substituer lexpression de
sciences du langage celle de sciences du langage et de ses usages. Quelles signi-
fications attribuer alors langage et usages?
Dans son sens le plus large, le concept de langage se rfre tout systme de
signes permettant de communiquer quelque chose. Il est alors possible de par-
ler du langage des abeilles, du langage des fleurs, etc. Pris dans le sens restreint
que lui octroient certains linguistes, il dsigne la facult proprement humaine
de construire, partir de principes gnraux, une langue et den disposer pour
traiter, transmettre et changer des informations. manation conjoncturelle
du langage, la langue se prsente alors dans son ensemble comme le systme
des routines productives que partagent les membres dune mme commu-
naut linguistique, pour communiquer oralement ou par crit.
Parmi les exemples de la productivit exceptionnelle de ce systme de
routines, que lon dit constitutif du savoir linguistique, celui qui savre sans
doute le plus impressionnant concerne la capacit dcrire ou de prononcer
un nombre presque illimit de phrases ou dnoncs, partir dun peu plus de
vingt caractres pour lcrit ou dune trentaine de sons distinctifs pour loral.
De surcrot, il est remarquable de constater que cette capacit surprenante
procde dune aptitude singulire grer mentalement des reprsentations
symboliques pour exprimer une pense. De ce point de vue, le langage humain
est unique, car il reprsente lincarnation dun bienfait, dont apparemment
seule lespce symbolique1 a t gntiquement dote. cet gard, il nest
pas appropri de parler de la langue des abeilles, alors quil est tout fait
lgitime dutiliser lexpression langue des signes pour dsigner le mode de
communication particulier quutilisent les sourds-muets. Dailleurs, il est pro-
bable, comme le suggrent des tudes rcentes, que la langue orale et la langue
des signes sont supervises par un systme cognitif commun.
Les linguistes qui adhrent aux ides influentes introduites par Chomsky,
dans llaboration du modle de la grammaire gnrative, se reprsentent la
facult de langage comme un organe mental encapsul dans lesprit-cerveau
des humains. Selon loptique de ce cadre thorique, la grammaire dite uni-
verselle constitue un tat initial de la facult de langage et la grammaire dune
langue particulire, un tat de cette facult conscutif lacquisition de cette
langue. Le savoir linguistique des individus qui ont pris possession de cette
langue constitue une ralit psychologique. De ce fait, la linguistique est consi-
dre comme une branche de la psychologie cognitive, laquelle appartient aux
sciences de la cognition, dont lobjectif est ltude de lintelligence humaine
sous ces divers aspects (soit: la facult de langage, le raisonnement, la percep-
tion, la mmoire, etc.).

1 Terrence Deacon: The Symbolic Species, Penguin Books, 1997

24
Remarques historico-pistmologiques

Ainsi que nous venons de le prciser, le savoir linguistique des individus


qui possdent une mme langue se rapporte, pour la mouvance gnrativiste,
une grammaire, de sorte que connatre une langue, cest connatre une
grammaire. Cette facult cognitive suprieure quest la facult grammaticale
sappelle, pour Chomsky et ses disciples, la comptence linguistique. Dans
lapproche standard de la thorie gnrative, la grammaire est constitue de
trois modules qui sont reprsents par la smantique, la syntaxe et la phono-
logie. En ralit la place prpondrante, au sein de la grammaire, est occupe,
depuis lorigine, par la syntaxe (ce qui a conduit notamment llaboration de
thories robustes et trs utiles pour le traitement automatique des langues).
Dans le programme de la grammaire gnrative, la smantique (qui traite
du sens des mots et des expressions formes par ces derniers), se limite des
aspects de la signification dont linterprtation drive dune extension de la
logique formelle (que Kant a dfini comme la science des lois ncessaires et
un universelles de la pense en gnral). Quant au module phonologique, qui
sert dentre linformation dlivre en amont par le module syntaxique, force
est de constater quil nintgre pas la prosodie. Il se borne, par consquent,
prendre en considration ce qui relevait de la traditionnelle phonmatique,
bien que la conception de la phonologie gnrative se dmarque de cette
approche. Enfin, il est notoire que la phontique et la pragmatique ne font pas
partie de la grammaire. Cette exclusion est concevable, si lon considre que,
dans le programme gnrativiste, la dimension cognitive ne fait rfrence qu
une infrastructure du langage qui serait dtentrice dune comptence produc-
tive dcontextualise.
Mais quoi sert le langage? Comme la soulign le linguiste Chomsky, les
fonctions du langage sont nombreuses et il est difficile de dcrter a priori
quelles sont celles qui doivent tre considres comme centrales ou essen-
tielles. Nul doute cependant que le langage est linstrument de la pense. La
pense nexiste pas hors du langage qui lui est consubstantiel. Mais il faut bien
admettre que le langage est aussi un outil de communication. Dans tous les
cas, il sert essentiellement traiter et changer du sens. travers les diverses
formes de communication interindividuelles que permet loralit, cette fonc-
tionnalit sexerce par le truchement de la parole, qui est la fois lexpres-
sion dune langue particulire et celle des locuteurs qui la pratiquent (et qui
exhibent, ce faisant, des performances individuelles). La parole se rfre ainsi
lusage personnel quun sujet nanti de la facult de langage fait de sa langue
(ou dune ou plusieurs autres langues sil est polyglotte). Plus encore que le
langage (pris dans son sens gnrique), la parole est le propre de ltre humain.
Ne dit-on pas dun animal particulirement intelligent quil ne lui manque que
la parole? Comme cela a t mainte fois affirm: Lhomme est un animal qui
a besoin dtre bavard.
Les faits de parole ont deux faces: (i) une face sonore, qui est lobjet des
tudes de la phontique (au niveau concret) et de la phonologie (sur un plan

25
Chapitre 2 Situation de la prosodie dans le champ des sciences dulangage

plus abstrait) et (ii) une face signifiante, qui se rapporte lensemble des signi-
fications vhicules par le signal acoustique transmis par la parole (et que lon
qualifierait plutt de face signifie dans la terminologie saussurienne).
Linterprtation complte de ces significations, qui est fortement dpendante
des sujets qui les changent et du contexte linguistique et situationnel, relve
en dfinitive de la pragmatique. En outre, il ne faut pas perdre de vue que
lusage de la parole saccompagne, dans la plupart des situations de communi-
cation, dune mimogestualit qui, selon lopinion de certains chercheurs, fait
partie intgrante de la mise en fonctionnement du langage. En effet, les don-
nes verbales de la parole ne sont pas toujours suffisantes pour interprter les
messages quelle veut transmettre et il arrive frquemment que les gestes et
la parole fournissent des informations complmentaires ou diffrentes, voire
conflictuelles.
La communication interindividuelle au moyen de la parole met en jeu deux
types de comptences: une comptence grammaticale, qui gre la bonne for-
mation des noncs et une comptence pragmatique, qui supervise les usages
appropris de leurs utilisations. Un nonc bien formdoit tre construit
conformment aux principes phonologiques et syntaxiques de la langue uti-
lise. Son usage appropri signifie quil doit galement tre pragmatiquement
pertinent, cest--dire adapt au contexte dans lequel simbriquent les actes de
communication.
Il est manifeste que les deux types de comptences auxquelles nous venons
de faire allusion, ont t le plus souvent apprhendes sparment, et que la
seconde a t longtemps carte du champ de la linguistique par certaines
mouvances thoriques, qui se rclament du structuralisme (notamment du
structuralisme amricain, tel quil est reprsent par le linguiste Bloomfield,
par exemple) et, plus gnralement, des linguistiques dites formelles. Lvo-
lution des ides et la qute daccs tous les aspects de la signification (et
pas seulement ceux dont soccupe la smantique classique) ont impos pro-
gressivement la vision dune linguistique deux visages reprsents, respec-
tivement, par la linguistique de la langue (ou la linguistique formelle) et la
linguistique des usages (ou la linguistique fonctionnelle). Lemploi dsormais
commun du terme linguistique dnote en soi un rapprochement qui savre
encore plus effectif avec leffloraison dexpressions et de termes comme ceux
de linguistique pragmatique, de pragmatique linguistique, ou de pragmalin-
guistique. Des formules telles que nouvelle linguistique et linguistiques
de la communication sont galement mises en avant pour dsigner une
mouvance qui rassemble plusieurs courants. Parmi ces derniers, il est dusage
de citer, notamment, le courant nonciatif, le courant pragmatique, le courant
sociolinguistique et le courant de lanalyse conversationnelle, qui ont en com-
mun dintroduire de nouvelles dimensions dans le champ, dsormais ouvert,
des tudes linguistiques. Ces dimensions se rapportent au sujet parlant, au

26
Remarques historico-pistmologiques

contexte, ainsi qu des aspects socioculturels et interactionnels (en bref, des


dimensions que la linguistique formelle a cartes en prtextant, le plus sou-
vent, leur caractre extralinguistique).
la lumire de cette volution, il apparat que le concept de langage
acquiert galement une extension plus large que celle que lui rserve la gram-
maire gnrative. En effet, les apports parallles de la linguistique formelle
et de la linguistique fonctionnelle ont montr que le langage pouvait tre
apprhend dans deux dimensions: la dimension cognitive et la dimension
communicativo-fonctionnelle, cette dernire tant reprsentative du compor-
tement extrioris par ses usagers. La dimension cognitive se rfre, pour sa
part, linfrastructure mentale du langage, que renferme la bote noiredu
cerveau humain. Lapproche cognitivo-pragmatique, qui participe de ltude
de ce que lon pourrait bien appeler la cognition situe, soutient lide que les
deux dimensions en question ne sont pas mutuellement indpendantes, car
elles se rfrent des aspects la fois diffrents et inhrents du langage. De ce
point de vue, la face observable du langage mis en fonctionnement par lusage
de la parole, constitue une fentre ouverte sur la cognition, en gnral et sur la
cognitique du langage, en particulier. Il apparat donc que la comprhension
dun systme fonctionnel aussi complexe que celui mis en jeu par lusage du
langage dans la communication, a des retombes positives la fois pour la
comprhension de sa dimension fonctionnelle et pour celle de sa dimension
infrastructurelle. En dfinitive, la coopration de la linguistique formelle et de
la linguistique fonctionnelle ne peut qutre profitable ltude de la prosodie,
qui a longtemps t tenue lcart de la premire et dont la richesse fonction-
nelle reste encore largement sous-estime (cf. cependant le chapitre 8 sur la
pluralit fonctionnelle de la prosodie).
Dans le cadre danalyse que nous adoptons, nous ne remettons pas en
question lide de la grammaire, telle que la conoivent les gnrativistes et
qui sapparente, comme on la vu, un module form de la smantique, de
la syntaxe et de la phonologie. En revanche, nous estimons que la prosodie
fait partie intgrante du module phonologique, au sein duquel elle reprsente
un sous-module particulier et quelle constitue, ce titre, une composante
interne de la grammaire. Par ailleurs, nous acceptons le point de vue que la
phontique et la pragmatique sont des composantes extra-grammaticales, en
affirmant, toutefois, quelles ne sont pas, pour autant, des composantes extra-
linguistiques, dans la mesure o nous admettons le droit de citdune linguis-
tique de la parole.
Afin de prciser notre pense, nous reprendrons lide 2 que les compo-
santes que reprsentent la phontique et la pragmatique peuvent tre regar-
des comme des interfaces entre la grammaire de la langue et le monde externe
celle-ci. Conformment cette ide, la phontique se positionne comme une

2 Daniel Hirst et Albert Di Cristo: Intonation Systems, op.cit.

27
Chapitre 2 Situation de la prosodie dans le champ des sciences dulangage

interface entre la substance des faits sonores et la phonologie, de mme que la


pragmatique se positionne comme une interface entre la substance des faits de
sens et la smantique. Il dcoule de ces relations en miroir que la pragmatique
est la smantique ce que la phontique est la phonologie. Cest par linter-
mdiaire de ces relations (figure3) que se tissent les liens entre la linguistique
de la langue et la linguistique de la parole (ou des usages de la langue).

Univers de la substance
(de la matrialit des faits sonores et de lenvironnement du langage)

Linguistique de la parole (des usages de la langue)

Situation - Contexte - Usagers


Linguistique de la langue

Grammaire

Pragmatique
Smantique
Substance sonore

Syntaxe
Phontique

Phonologie
Phonmatique Prosodie

Figure 3. Schma illustrant les relations entre la linguistique de la langue (la grammaire), la
linguistique de la parole (phontique, pragmatique) et lunivers des faits de substance.

2. Situation de la prosodie dans le champ


dessciences du langage
Afin de situer la place que la prosodie est en droit doccuper dans les sciences
du langage, nous proposons de nous rfrer une conception de la langue
la fois ancienne et plutt unificatrice (si lon se reporte la discussion de
la section prcdente). Selon cette conception, qui sinspire du modle dve-
lopp par le linguiste Louis Hjelmslev (fondateur du Cercle de Linguistique
de Copenhague), une langue sarticule suivant deux plans: le plan de lexpres-
sion et le plan du contenu. Par expression, il faut entendre lensemble des res-
sources formelles dont dispose la langue et par contenu, tout ce qui concerne
les significations quelle peut transmettre. Ltude du plan de lexpression et
celle du plan du plan contenu sont traditionnellement rparties en plusieurs

28
Index des termes

A allongement final 14
ambiguts 66
abaissement final (final lowering)
analyse
116, 156, 240
conversationnelle 26
accent 2
spectrale 106
de phrase 197
approche
dinsistance 6
autosegmentale 143
dynamique 9
plurilinaire 143
nuclaire 175, 196
arbre mtrique 9, 126
primaire 6
tonique 11 arrire-plan 204, 265
accentme 8 aspects exprientiels 271
accentognes 6 assertion 197, 230, 265
accentuation 5, 12, 84 atone 12
finale 130 attaque 13, 89, 123, 127, 149, 210
fixe 7 attitude 16, 170, 225226
initiale 63, 130 affective 226
lexicale 5, 8 dialogique 48, 226, 263, 269
libre 7 propositionnelle 226, 262
nuclaire 192 expressives 270
secondaire 6 impressives 270
accs au lexique 63, 172 attitudinal meaning 227
acoustique 31 autosegments 4-5, 19, 143, 152
acquisition du langage 172 B
acte
illocutoire 202, 226, 270 backchannel 224, 268
locutoire 226 background 193, 204
perlocutoire 226 balance spectrale 11, 98
de discours 202, 225, 263 bande critique 97
de langage 226 battements 120, 124
de parole 173 bootsrapping (amorage) 172
activits cognitives 52 bottom-up 50
affect 173174, 202, 224, 235 boundary 154
affectives 263 tone 10, 110

281
Index des termes

C constituants 18
prosodiques 65
cadence 150, 161
constructions coordonnantes ou
caractristiques
subordonnantes 219
individuelles 242
contenu 28, 168
spectrales 84
contexte 26, 32, 203204, 246, 263
catgoriel 2, 268
continuatif 197, 219
cerveau IX
continuum 18
chevauchements 240
contour 116, 137, 143
clauses de commentaire 213
intonatif 197
coda 13, 89, 123
nuclaire 137, 150, 258
codage phonologique 118
code(s) contraintes
biologiques 251, 272 articulatoires 34
linguistique 38, 52, 272 communicatives 49
paralinguistique 38 linguistiques 15
phonologiques 34 mtriques 61
co-nonciation 240 respiratoires 31
cognition 2, 15, 27 contraste 180, 194
situe 32, 170 conversation 202, 204, 225
cohrence 205 coordination 205, 218
co-intrinsques 99 D
collision accentuelle 125
commitment 226, 269 dbit 16, 20
common ground 193194 dcibels 90
communication VIII dclinaison 86, 94, 155
ostensive 56 dcodage 2, 5152, 253
comptence acoustico-phontique 61
grammaticale 26 linguistique 251
linguistique 25 non linguistique 251
pragmatique 26 demandes de confirmation 230231
compilateur prosodique 2, 61, 173 dmarcation 65, 70, 172, 188
comprhension 2, 52 dmarche
conclusif 197 ascendante 50
concordance mlodique 173, 241 descendante 51
conditions dialogue 204, 225
de vrit 251 discours 7, 32, 170, 201
dusage 251 monologal 209
configuration 116 discrtes 30
connecteurs 207, 218 dislocation 186
connu 200 distinctions graduelles 35
constituance prosodique 119, 125, domaine 18, 65
133 linguistique 77

282
Index des termes

prosodique 115, 119, 124125, F


131
facteurs
donn 200 arodynamiques 84
downdrift 155 intrinsques 99
downstep 116, 155156 final lowering 240
dure 2, 17, 37, 84 focalisation 7, 48, 64, 194
objective 107 contrastive 196
dynamique tonale 236 focus 193, 195
fonction
E
accentuelle 172, 175
changes interpersonnels 202 attitudinale 227
chelle logarithmique 90 communicative 214
edge 154 conative 224, 227
effet cumulative 6
co-intrinsque 99 de contextualisation 245
de dmarcation 179
de masque 97
de dsambigusation 179
lments suprasegmentaux 18
de la prosodie 39
motions 16, 174, 202, 235, 271 de liage 179
emphase 20, 194, 236 dmarcative 6, 14
emphatique 6 distinctive 6
encodage cologique 245
grammatical 48 nonciative 177, 224
phonologique 4849, 58, 61 expressive 224, 227
syntaxique 48 identificatrice 16, 270
nonc 7, 32 illocutoire 227
phonologique 137 interactionnelles 239
nonciation 205, 225 mtalinguistique 224
tape mtrique 175
de dcodage 56 phatique 224
infrentielle 56, 253 potique 224
rfrentielle 224
tude du langage VIII
structurale 175, 218
eurythmie 124
fonctionnalit IX, 1
expressif 161
fond 200
expression 28, 168 fond (ground) 193, 265
dtache 187 fond-focus 193
parenthtique 262 fondamental 36
parenthtique incises 213 force
extralinguistique 37, 78, 174, 271, arodynamiques 86
274 illocutoire 214, 226, 229
extraposition 186 mtrique 9

283
Index des termes

formants 88, 106 I


forme sonore 33, 49
iconique 268
frquence illocutoires 197
fondamentale 2, 17, 36, 84 implicature 264
intrinsque 98 conversationnelle 263264
frontire 15, 65, 157, 197, 260 incise 213, 216
prosodiques majeures 67 index 242
indice 270
G
prosodiques 2
gamme tonale 242 infrence 56, 69, 174, 264
gestes 26 information
given 191 nouvelle 64, 201
givenness 192 conceptuelle 254
given/new 264 procdurale 254
intensit 2, 17, 84
gradation 35
objective 89
graduelles 268
physique 107
graduels 2
spcifique 98
grammaire 27 subjective 89
gnrative 17, 25 intention 38, 202, 253
intonative 4 communicative 48, 170
prosodique 157 informative 56
universelle 17 interactions verbales 174
grille mtrique 9, 126, 131 interprtation 51
ground 193, 265 inter-synchronie 241
groupe intonation 2, 84
accentuel 12, 115 intonmes 4
clitique 135 INTSINT 159
de souffles 273 isochronie 124
intonatif 59, 256 accentuelle 13, 125
prosodique 13 syllabique 13, 125
rythmique 12, 123 isomorphisme 133
isosonie 96
groupements 12, 120
L
H
larynx 31
hauteur 3, 17, 61 lexique 49
hsitation 15, 213 mental 54
hirarchie liage 65, 70, 172
accentuelle 6 mlodique 62
stricte 139 linguistique

284
Index des termes

fonctionnelle 2627 cognitif 39, 108


formelle 2627 daccentuation 127
longueur 17, 107 danalyse 116
M niveaux de hauteur 143, 151
non linaire 19
macroplanification 48 non terminale (ou non conclusive)
macrostructure 203 115
macrosyntaxe 203
non verbal 36
matrialit IX, 1, 6, 83, 107
normalisation 93
mlodie 3, 11, 111, 175
nouveau 200, 264
mmoire 48
discursive 205 noyau (nucleus) 13, 89, 123, 137, 149
encyclopdique 69 O
message 40, 48, 183
prverbal 59 obligatory contour principle 116, 153
mesures 12 oppositions catgorielles 35
mtre 12 ordre 233
mtrique 1, 12, 119 organisation
autosegmentale 154 du discours 214
microplanification 48 hirarchique 12
microvariations 91, 93 mtrique 49, 61
mimtisme prosodique 241 temporelle 14
mimogestualit VIII, 26, 235
mimogestuel VII, 225 P
modalit dnonc 225
paragraphe prosodique 139, 209
modle
autosegmental 152, 154 paralangage 37, 252
prosodiques 119 paralinguistic features 252
superpositionnels 140 paralinguistique 16, 30, 78, 252, 274
modulaire 206 paramtre 2, 17, 31
more 2, 14, 134 physique 37
morphme 31, 175 prosodique 17
morphologie 31 paraton 115, 138, 209
mot parenthses 213214
phonologique 135 parole 25
prosodique 60, 131, 135, 183 impromptue 208
parsing 64
N
particules illocutoires 216
neurolinguistique VIII, 76 patron accentuel 9
neutralisation 89 accentuels 9
new 191 distinctif 4
niveau intonatif 4, 9, 157, 163, 256

285
Index des termes

mlodique 4 plurilinaire 12, 19


rythmiques 122 pluriparamtrique 236
pause 2, 37, 59 points-cibles 116
dhsitation 59 points-cls 149
remplie 1415 ples de bruit 106
silencieuse 14 polyphonie 235
perception 2 posturo-mimogestuel VII, 36
priode 138, 209 potentiels voqus 72
intonative 115 pragmalinguistique 26
perspective fonctionnelle de la pragmatique 6, 27, 250251
phrase 184 cognitive 170
pertinence 57 extralinguistique 264
phnomnes microprosodiques 86 linguistique 263
phonmatique 25 paralinguistique 264
phonme 14 prcontour 150
de hauteur 257 prmisse 265
phontique 23, 27 prsupposition 193
interprtative 34 prtonique 150
paramtrique 33 principe de hirarchie stricte 133
phonologie 23, 25 prise de souffle 15
de laboratoire 33 processus infrentiels 35
des domaines 119, 132 production 2
intonative 119, 132 prominence 2, 5, 94, 107
mtrique 121, 123, 132 mtriques 10
non linaire 12, 122 profil suprasegmental 92
plurilinaire 122 propagationtonale 155
prosodique 5, 30, 108, 132 proposition 32, 51, 251
phonoprosodie 35 prosodie
phonostyles 172 implicite 173
phonostylistique 15, 37
silencieuse 58, 173
phrase 7
prosodologie 2
prosodique 12, 119, 183
psycholinguistique VIII
pied 17, 124, 130
pitch 9 Q
accent 9, 110, 154
concord 241 qualit de la voix 38, 236
morpheme 152 quantit 2, 13
phoneme 152 question 197, 230
pivots 142 alternative 230, 232
plan de lexpression 28 biaise 231
planification 15, 5960, 173, 213 dite 230
phontique 61 partielle 230
prosodique 58 polaire 230

286
Index des termes

R smiosis 35
smiotique 36, 274
reconnaissance 51
sens IX, 25, 249
rcursivit 139
communicatif 252
rduction 89 extralinguistique 270
registre 156, 216, 268 informatif 252
mlodique 38, 137 pragmatique 249
rgulateurs dcoute 241 smantique 249
rehaussement 161 sentiments 202, 235, 271
relations signal 269
de discours 218219 acoustique 26, 48
rhtoriques 205, 218 de parole 49
remise niveau 211 signaux
reprsentation de backchannel 241
analytique 83, 105 dcoute 268
cognitive 108 signe 254
conjugue 123 artificiel 255, 274
hirarchique 115 naturel 252, 255, 270, 274
intgre 57, 69, 253, 274 signification 26, 28, 249-270
mentale 108 sociolinguistique VIII
phonologique 9, 114, 122 sonie 17, 97, 107
smantique 56 spectre acoustique 89
requte 233 speech acts 225
resetting 116, 137, 156, 211 squelette mtrique 10
rhtorique 15 squiggly lines 151
du discours 219 stress 9
rime 13, 123 stress-timed 125
rythme 2, 12, 119 structure
de surface 49
S
hirarchique 12, 115
saillance 70 informationnelle 48, 263
schme tonal 115 mtrique 12, 175
segmentation 5152 rythmiques 175
segments 19 styles de parole 242
phonmiques 1819 stylisation 95
prosodiques 19 subjectivit 202
tonals 5, 116, 143, 152 subordination 205, 218
smantique 6, 25, 250 substance 33, 83
discursive 250 auditive 33
dynamique 204205, 250 physique 33
formelle 32 suprasegmentals 18
smioprosodie 35 syllabe 13

287
Index des termes

syllable-timed 125 ton-toile (starred tone) 155


symptme 242 ton nuclaire 115
syntagme 32 tonique 11, 149
accentuel 135, 137, 183, 209 top-down 50
intermdiaire 60, 137, 154, topicalisation 187
179,209 topique 185
intonatif 137, 154, 157, 256 commentaire 185
phonologique 60, 136 focus 193
prosodique 60, 132 tours de parole 202, 240
syntaxe 6, 25 traitement 2
systme traits paralinguistiques 252
accentuel 1 tune 4, 10, 157
de comprhension IX turning points 142
de perception 52 U
de production IX
prosodique 5, 30 unit
intonative 59, 66, 115, 132,
T 137,256
tempo 2, 13, 16, 37, 236, 240 intonative conclusive 66
terminale (ou conclusive) 115 discrtes 18, 54
tte 17 phoniques 30
mtrique 123, 135 tonale 115
thme/rhme 185 universalit 272
thorie upstep 161
autosegmentale 116 upstepped 161
de la pertinence 250, 253 V
des signes 32
mtrique 12 valeur illocutoire 229
mtrique-autosegmentale 10 variabilit 248
motrice 50 variations microprosodiques 62, 107
tiers 19 verbal VII
tilt spectral 98 vide accentuel 125
timbre 88 vitesse dlocution 16
ToBI 158 vocal VII, 36
tons 2 vocalisations 173
ton de frontire 137 vocatif 216, 232
tone 4 voisement 87
group 59 voix 36
tonmes 3 volume sonore 107

288
Index des noms propres

A Cruttenden 148
Crystal 20, 172
Arndt 236
Asher 205, 211, 261 D
Auchlin 170, 203
Auran 165 Dane 184
Austin 226 Daniel Hirst 8
Autesserre 243 Darwin 174
Deacon 24
B de Fournel 227
Deh 214
Bakhtine 234
Bnziger 236 Delais-Roussarie 136, 227
Bates 45 Delattre 146
Baum 76 Di Cristo 8, 27, 100101, 140, 149,
Beckman 10, 103 151, 165
Benveniste 225 Drake 120
Brard 221, 237 Dubois 20
Berrendonner 205 Ducrot 20, 234235, 249
Bertrand 165 Duez 244
Beyssade 227, 251 E
Blanche-Benveniste 177, 204
Bock 47 Eco 255
Bolinger 152, 154, 272 Elman 53
Espesser 100, 111
C
F
Carlson 67
Carton 243 Filliettaz 170
Chanet 165 Firbas 184
Chomsky 24, 122 Fodor 45
Clark 169, 202 Fnagy 221, 237
Clifton 67 Fontaney 227
Cohen 144 Fowler 240
Collier 144 Fraisse 120
Coquillon 243 Frazier 67
Courts 21 Fujisaki 140

289
Index des noms propres

G L
Garde 7 Lacheret-Dujour 209
Garding 141 Ladd 10, 103, 153
Garrod 203 Lakoff 169
Ghio 243 Lambrecht 185
Goldsmith 153, 176 Laver 242
Grabe 163 Lon 37, 236
Greimas 21 Levelt 2, 43
Grice 264 Liberman 50
Grobet 170 Lindblom 50
Grnnum-Thorsen 141
M
Grosjean 241
Grosz 206 Mac Whinney 45
Gumperz 246 Mallmberg 104
Gussenhoven 252, 272 Mann 205
Marandin 227
H
Mariapaola dImperio 103
Halle 122, 124 Marslen-Wilson 54
Halliday 184 Martin 101, 147
Hart 144 Mathesius 184
Hauser 240 Mattingly 50
Hayes 124, 271 Mc Clelland 53
Hazal-Massieux 209 Mc Neil IX, 39
Hiroshiye 140 Mertens 96, 159
Hirschberg 252, 257 Miller 177
Hirst 27, 101, 140, 151 Moeschler 169, 269
Hjelmslev 28 Mondada 239
Hockett 123 Mounin 20
Horgues 243
N
Hutchins 169
Nagashima 140
J
Nespor 132
Jackendoff 188, 201 Newmeyer 45, 167
Jacobs 185 Nishinuma 100101
Jakobson 224 Nooteboom 20
Janney 236 Nuyts 45
Jefferson 240
P
Jeffrey 77
Pachana 77
K
Pell 76
Kamp 204 Pickering 203
Kerbrat-Orecchioni 225 Pierrehumbert 9, 103104, 152

290
Index des noms propres

Pike 149, 151, 176 T


Pinto 243
Tanenhaus 56
Pollock 168
Teston 243
Portes 165 Thompson 205
Post 136, 158 Todorov 249
Prvot 211 Troubetzkoy 6
Prieto 270 Truckenbrodt 161
Prieur 68 Trudgill 242
Prince 191 Trueswell 56
Pynte 68
U
R
Uldall 227
Rastier 169 V
Reboul 169, 269
Redeker 219 Vaissire 145
Reyle 204 Vallduv 185
Rialland 227 Van Dijk 206
Rossari 207 Van Valin 168
Vergnaud 124
Rossi 59, 101, 189
Viallet 243
Roulet 206
Victorri 209
S Vieu 205, 211
Vogel 132
Sacks 240
Sanders Peirce 32, 255 W
Schaeffer 20 Weinert 177
Schegloff 240 Wharton 250
Selkirk 65, 132, 136 Wichmann 214
Shattuck-Hufnagel 60 Wilson 43, 250
Sidner 206
Y
Simon 170
Sperber 43, 250 Yule 209

291
Table des matires

Sommaire.............................................................................................................. V

Avant-propos .................................................................................................. VII

Introduction.......................................................................................................IX

Chapitre 1. lments de dfinition........................................................... 1


1. bauches de dfinition de la prosodie ....................................................... 1
2. Dfinitions des lments prosodique.......................................................... 3
2.1. Ton et intonation................................................................................... 3
2.2. Accentuation, accent, rythme et mtrique......................................... 5
2.3. La dimension temporelle de la prosodie...........................................13
2.3.1. La dure des units linguistiques............................................13
2.3.2. La pause......................................................................................14
2.3.3. Le tempo....................................................................................16
3. Les paramtres prosodiques.......................................................................17
4. Pourquoi les lments prosodiques sont-ils qualifis de
suprasegmentaux?.......................................................................................18
5. Quelques dfinitions de la prosodie..........................................................19
5.1. Que nous apprennent ces dfinitions? ............................................21
5.2. Essai de dfinition synthtique..........................................................21

Chapitre 2. Situation de la prosodie dans le champ des sciences


dulangageet dans ltude de la communication orale.................23
1. Remarques historico-pistmologiques....................................................23
2. Situation de la prosodie dans le champ dessciences du langage..........28
3. Situation de la prosodie dans ltude
de lacommunication orale interindividuelle...........................................35

293
Table des matires

Chapitre 3. La prosodie sur les deux versants


de la communication orale interindividuelle ...................................43
1. Introduction.................................................................................................43
2. Nature des traitements qui sont mis en uvre dans
la reprsentation du langageet sonactualisation par la parole ............45
3. Le versant de la production........................................................................47
4. Le versant de la comprhension................................................................50
5. Le compilateur prosodique linterface dessystmes de production
et de comprhension...................................................................................57
5.1. Le compilateur prosodique et le systme de production................58
5.2. Le compilateur prosodique etlesystmedecomprhension........61

Chapitre 4. La prosodie et le cerveau.....................................................71


1. Quelques repres sur la neuroanatomie fonctionnelle du cerveau
et le langage...................................................................................................71
2. La prosodie et la neuroanatomie fonctionnelle du cerveau...................75

Chapitre 5. La matrialit de la prosodie.............................................83


1. Matrialit physiologique de la prosodie et contraintes
de production...............................................................................................84
1.1. Bases de la matrialit physiologique................................................84
1.2. Incidences des contraintes de production........................................86
2. Matrialit acoustique et auditive delaprosodie....................................87
2.1. Notions lmentaires relatives lacoustique de la parole
et la matrialit physique de la prosodie........................................87
2.2. Ruptures des correspondances entre la matrialit acoustique
et la matrialit auditive de la prosodie............................................91

Chapitre 6. Les niveaux danalyse etdereprsentation


delaprosodie...................................................................................................103
1. Remarques pralables................................................................................103
2. Propositions pour une dfinition explicite desniveaux danalyse
et de reprsentation dela prosodie..........................................................105
3. Deux approches complmentaires des niveaux danalyse et de
reprsentation de lintonation: ToBI et INTSINT................................109

Chapitre 7. Les thories, les modles de la prosodie et


leursappareils formels................................................................................119
1. Approches de la mtrique et du rythme.................................................119
2. La phonologie mtrique: situation, dfinitions, bases fondatrices et
principes thoriques.Outils de formalisation et de reprsentation....122

294
Table des matires

2.1. Situation, dfinitionset bases fondatrices......................................122


2.2. Principes thoriques.........................................................................124
2.3. Outils de formalisation.....................................................................126
3. La phonologie des domaines...................................................................132
3.1. Gnralits.........................................................................................132
3.2. De la quiddit des domaines............................................................134
4. Approches (modles) de lintonation.....................................................139
4.1. Remarques pralables.......................................................................139
4.2. Les modles superpositionnels........................................................140
4.3. Les modles non superpositionnels: unilinaires
et plurilinaires (ou autosegmentaux)............................................143
4.3.1. Les approches configurationnelles.......................................144
4.3.2. Les approches en termes de niveaux de hauteur................151

Chapitre 8. La fonctionnalit plurielle delaprosodie................167


1. Remarques prliminaires..........................................................................167
2. Les fonctions de la prosodie ....................................................................171
2.1. Les fonctions gnrales de la prosodie............................................172
2.2. Les fonctions spcifiques de la prosodie.........................................174
2.2.1. Les fonctions auxiliaires qui se rattachent la fonction
accentuelle, ou de saillance....................................................175
2.2.2. La fonction tonale distinctive du niveau lexical.................175
2.2.3. La fonction structurale de la prosodie.................................176
Les fonctions structurales de la prosodie au niveau
de la phrase/nonc................................................. 178
Les fonctions structurales de la prosodie au niveau
du message............................................................... 183
Les fonctions structurales de la prosodie au niveau
du discours............................................................... 201
Remarques prliminaires sur la quiddit du discours........ 201
Les fonctions structurales de la prosodie au niveau
du discours.................................................... 207
2.2.4. Les fonctions expressives et impressives de la prosodie....223
Remarques prliminaires...................................................... 223
Les fonctions nonciatives et illocutoires de la prosodie..... 224
Les fonctions dexpression de laffect de la prosodie:
attitudesetmotions............................................... 235
2.2.5. Les fonctions interactionnelles de la prosodie....................239
2.2.6. Les fonctions indicielles (ou identificatrices)
de la prosodie..........................................................................242

295
Table des matires

2.2.7. Vers une proposition de synthse: les fonctions de


contextualisation et la fonction cologique
de la prosodie..........................................................................245

Chapitre 9. Les relations de la prosodie avec le sens....................249


1. Remarques prliminaires..........................................................................249
2. Les units signifiantes de la prosodie......................................................255
3. Les relations de la prosodie au sens.........................................................258
3.1. Relations entre informations prosodiques et interprtation
smantique (lexicale et supralexicale).............................................259
3.2. Relations entre informations prosodiques et interprtations
pragmatiques .....................................................................................262
3.3. Conclusions........................................................................................273

pilogue..............................................................................................................277

Suggestions de lecture.................................................................................279

Index des termes ............................................................................................281

Index des noms propres .............................................................................289

296
VOIX
PAROLE
LANGAGE

Le premier ouvrage dintroduction la prosodie


rdig en langue franaise.

Albert Di Cristo offre une synthse complte des


diffrents aspects de la prosodie du langage : matriels,
formels, fonctionnels, smantiques et pragmatiques.
Il sattache en particulier clarifier les termes du
champ dtude de la prosodie et prcise la position
quelle occupe aujourdhui dans ltude du langage et
de la communication.
Cest pourquoi il accorde une place importante
ltude des relations que la prosodie entretient avec les
domaines de recherche aussi divers que :
la linguistique ;
la psycholinguistique ;
la neurolinguistique.

Docteur dtat en linguistique et auteur de nombreux ouvrages et articles


sur la prosodie, Albert Di Cristo est professeur mrite de luniversit
dAix-Marseille, o il a dirig lInstitut de Phontique.

PROSOPAR
ISBN 978-2-35327-191-7

www.deboeck.fr