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Glossaire Simondon: les 50grandes entres dans luvre https://appareil.revues.

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Appareil
16|2015 :
Individuer Simondon. De la redcouverte aux prolongements

Glossaire Simondon : les


50 grandes entres dans
luvre
JEAN-HUGUES BARTHLMY

Texte intgral

Liste des abrviations utilises pour


dsigner les textes de Simondon :
1 CI: Communication et information, Chatou, ditions de la Transparence, 2010
(recueil de textes).
2 CSI: Cours sur linstinct, in Simondon, CI (voir ci-dessus).
3 CSP : Cours sur la Perception, Chatou, ditions de la Transparence, 2005
(Cours datant de 1964-1965).
4 FIP: Forme, information, potentiel (confrence datant de 1960, ajoute par
lditeur), in Simondon, ILFI et IPC (voir ci-dessous)
5 HNI : Histoire de la notion dindividu (texte ajout par lditeur), in
Simondon, ILFI (voir ci-dessous).
6 IGPB: Lindividu et sa gense physico-biologique, Grenoble, ditions Jrme
Millon, 1995 (cet ouvrage contient les deux premiers tiers dILFI, ainsi que son
Introduction et sa Conclusion).
7 ILFI : Lindividuation la lumire des notions de forme et dinformation,
Grenoble, ditions Jrme Millon, 2005 (Thse principale de Simondon pour le
Doctorat dtat, crite de 1954 1958).
8 IMIN: Imagination et invention, Chatou, ditions de la Transparence, 2008
(Cours datant de 1965-1966).
9 IPC: Lindividuation psychique et collective, Paris, Aubier, 1989 et 2007 (cet

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ouvrage contient le dernier tiers dILFI, ainsi que son Introduction et sa


Conclusion).
10 IT: Linvention dans les techniques, Paris, Seuil, 2006 (recueil de textes).
11 MEOT: Du mode dexistence des objets techniques, Paris, Aubier, 1958 (Thse
complmentaire de Simondon pour le Doctorat dtat, crite de 1954 1958).
12 MT : Mentalit technique , Revue philosophique de la France et de
ltranger, no3/2006.
13 NC: Note complmentaire sur les consquences de la notion dindividuation
(texte ajout par lditeur), in Simondon, ILFI et IPC (voir ci-dessus).

Glossaire
14 Alination: dans le ChapitreII de la Deuxime Partie de MEOT, comme dans la
Conclusion de cet ouvrage, Simondon reproche Marx de ne pas avoir
suffisamment pens lalination psycho-physiologique subie par le travailleur
dans le cadre du machinisme.
En effet, derrire lalination au sens conomico-social du terme (MEOT,
p.118) qui est lie la proprit prive des moyens de production critique par
les marxistes existe une alination plus fondamentale qui est physique et
mentale, comme le dira galement Georges Friedmann la mme poque dans
Le travail en miettes puis dans Sept tudes sur lhomme et la technique y
insistant sur la prsence dune telle alination dans les pays communistes
eux-mmes. Le travailleur, devenu simple auxiliaire de la machine, sen trouve
rduit un statut infrieur celui de porteur doutils et donc dindividu
technique qui le caractrisait auparavant comme travailleur.
15 Or, Simondon ne plaide pas pour une condamnation des machines, mais pour
leur libration au sens o lautonomisation du travail des machines dans les
nouveaux ensembles techniques permettrait lhomme dtre dsormais
au-dessus du statut de porteur doutils la machine devenant pleinement
individu technique la place de lhomme, ce dernier deviendrait rparateur et
surveillant des machines. Une telle conception suppose bien sr une complte
rforme du systme du travail, ce dernier tant partager pour laisser les
machines faire les travaux qui alinaient jusquici le sujet humain. Simondon
sinscrit en ce sens dans le courant du socialisme utopique, conception dont le
clbre ouvrage La fin du travail de Jrmy Rifkin a montr quelle est peut-tre
ce quoi le progrs technique va nous obliger lutopie ntant alors utopie que
pour un gosme humain coup des conditions techniques du devenir social. En ce
sens, lalination psycho-physiologique est sous-tendue par une autre alination,
culturelle, puisque la culture et donc les tenants du capital eux-mmes, cette
fois na pas encore compris la normativit technique nouvelle : Lindividu
technique nest pas de la mme poque que le travail qui lactionne et le capital qui
lencadre (MEOT, p.119). Sur la normativit technique nouvelle, voir Culture
et culture technique et Technique/travail.
16 Allagmatique : ce terme donne son titre lun des Supplments qui ont t
ajouts IGPB puis ILFI dans leur dition franaise. Lallagmatique est la
thorie des oprations, et cest pourquoi elle est, dans lordre des sciences,
symtrique la thorie des structures, constitue par un ensemble systmatis de
sciences particulires: astronomie, physique, chimie, biologie (ILFI, p.559). On
comprend ici que le projet dune allagmatique, dj formul par ILFI et MEOT
dans des passages o Simondon dialoguait avec la cyberntique, rapproche le
projet philosophique de lide dune science (voir ILFI, p. 561), mme si cette
science philosophique nouvelle est par dfinition transversale et unifiante: tandis

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que chaque science positive est une science de structures gnriques,


lallagmatique est la science des oprations gntiques : lopration est ce qui
fait apparatre une structure ou qui modifie une structure (ILFI, p.559).
17 Analogie : de mme quILFI rhabilite la philosophie de la nature une poque
(1958) qui est plutt celle de la phnomnologie (Merleau-Ponty) et de
lexistentialisme (Sartre) en France, et de mme que MEOT rhabilite la technique
dans un contexte plutt technophobe, de mme lun des grands enjeux de la
pense de Simondon en gnral tient en une troisime rhabilitation: celle, en
philosophie, de lanalogie, dfinie comme identit de rapports (ILFI, p.563)
en sciences lanalogie nest pas constitutive de la connaissance elle-mme mais est
seulement heuristique. Un texte figurant dans les Supplments ILFI, intitul
Thorie de lacte analogique, fait le point sur ce thme.
18 Or, une telle rhabilitation de lanalogie en philosophie ne se fait pas sans
prciser ses conditions restrictives de validit, et Simondon distingue pour cela
entre analogie opratoire et analogie structurale. La premire est seule retenue
par lui, tandis que la seconde nest que ressemblance (ILFI, p. 563). La
philosophie, dont le rle est dunifier les sciences qui il manque lunit (voir sur
ce point Allagmatique et Encyclopdisme ), est la connaissance
analogique, dans la mesure o elle cesse dobjectiver le rel pour dgager les
processus de gense, quelle unifie selon des identits de rapports opratoires, et
en donnant comme sol mthodologique ces analogies entre oprations une
analogie mentale et rflexive entre la gense des tres et la pense mme de cette
gense. Simondon nomme transduction cette analogie entre les genses qui
est aussi lopration de gense elle-mme. Sur la rflexivit non-objectivante de la
connaissance philosophique, voir aussi le mot ontogense.
19 Angoisse : dans le deuxime chapitre dIPC, Simondon consacre un
sous-chapitre dcisif (IPC, p.111-114 ou ILFI, p.255-257) cette angoisse par
laquelle Heidegger avait caractris le Dasein, mais en lancrant cette fois dans
laffectivit dont est dot le vivant animal lui-mme. Langoisse est alors cette
motion trs particulire qui appelle la ralisation, trs probablement
impossible cependant, du Je sans le Nous. Cela signifie que le passage de
lindividuation vitale lindividuation psycho-sociale ou transindividuelle via
la voie transitoire psychique devra tre provoqu par une motion diffrente
de langoisse : contrairement cette dernire, lmotion qui ouvre au
transindividuel provoque une dsindividuation seulement provisoire
permettant au sujet de se reprendre par le collectif.
20 Anthropologie : Simondon donne un nouveau sens lui-mme double
cette notion, qui devient le nom de son grand adversaire dans la thorisation de la
ralit humaine et technique. En effet le mot anthropologie dsigne chez
Simondon deux grandes tendances occidentales quil sagit de combattre:

la tendance couper lhomme du vivant sous prtexte que lhomme


aurait une essence tantt psychique (Freud), tantt sociale (Marx,
Durkheim) sans parler de la mythologique raison humaine (Aristote,
Descartes, Kant), que Simondon ne prend mme pas soin de discuter.
Contre cette tendance, Simondon veut, dans IPC et plus particulirement
au ChapitreI de sa Deuxime Partie, penser lhomme comme un vivant
devenu centralement et indissociablement psycho-social, le psychique
pur et le socialpur ntant que des cas-limites (IPC, p.209 ou
ILFI, p. 313). Par l mme, il envisage dans FIP une refondation des
sciences humaines qui permet dunifier la psychologie et la sociologie,
artificiellement spares lune de lautre. Voir sur ce point les mots
Axiomatique et Transindividuel;

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la tendance rduire la technique un ensemble de moyens au service


du travail humain. Dans MEOT, et plus particulirement dans sa
Conclusion, le paradigme du travail est ainsi critiqu parce que cest lui qui
a conduit ce que dnonce le dbut de louvrage: loubli de la technicit
proprement dite des objets techniques, cest--dire de leur fonctionnement,
au profit de leur usage (voir MEOT, p.19-20). Ce sont ces usages seuls qui
peuvent tre condamns, et non pas la technique dans sa technicit. Or,
cette critique de la conception anthropologique de la technique possde
pour originalit et pour force de montrer, au ChapitreII de la Deuxime
Partie de MEOT, quil y a pourtant bien une dimension humaine valorisable
dans lobjet technique, mais que cette dimension rside justement l o on
lattend le moins: dans le fonctionnement lui-mme. Car dune part ce
fonctionnement de lobjet est analogue aux schmes mentaux qui agissent
les uns sur les autres dans le sujet au moment o il invente lobjet (voir
MEOT, p.138), et dautre part ce que Simondon nomme la normativit
de la technique est ce qui se rvle lge contemporain des ensembles
informationnels, dans lesquels le fonctionnement mme des objets
techniques permet la construction dune transindividualit la fois
humaine et technique. Cest la culture du travail qui fait barrage la
construction de cette transindividualit. Voir aussi sur ce point
Technique/travail.

21 Art, objet esthtiqueet pense esthtique : dans le ChapitreI de la Troisime


Partie de MEOT, lart est prsent comme le point neutre entre technique et
religion, ces dernires rsultant dun dphasage de l unit magique
primitive. Un tel point neutre a pour fonction de rappeler, certes de manire
imparfaite, cette unit perdue de ltre au monde de lhomme. La pense
esthtique est alors, au Chapitre II de la mme Troisime Partie, celle qui
prcde la pense philosophique dans la tche dunifier les phases de la
culture: comme la philosophie, la pense esthtique est intuitive, mais cette
intuition nest pas encore rflexive.
22 La diffrence entre la technique comme phase de la culture et lart comme
point neutre entre les phases ne signifie pas que lobjet technique ne pourrait
pas tre en mme temps objet esthtique: Tout objet technique, mobile ou fixe,
peut avoir son piphanie esthtique, dans la mesure o il prolonge le monde et
sinsre en lui. Mais ce nest pas seulement lobjet technique qui est beau; cest le
point singulier du monde que concrtise lobjet technique (MEOT, p. 185).
Rciproquement cest la technicit de luvre dart qui empche la ralit
esthtique dtre confondue avec la fonction de totalit universelle (MEOT,
p.188). Lobjet esthtique en gnral nest pas proprement parler un objet,
mais plutt un prolongement du monde naturel ou du monde humain qui reste
insr dans la ralit qui le porte (MEOT, p.187).
23 Automate/machine ouverte : cette opposition est lune des clefs de
comprhension de MEOT, o Simondon dialogue constamment avec la
cyberntique. Celle-ci privilgie en effet lautomate. Or, la mditation sur les
automates est dangereuse car elle risque de se borner une tude des caractres
extrieurs et opre ainsi une assimilation abusive [de la machine ltre vivant]
(MEOT, p. 48). En effet, la notion dautomate parfait est en dfinitive
contradictoire : lautomate serait une machine si parfaite que la marge
dindtermination de son fonctionnement serait nulle, mais qui pourtant
pourrait recevoir, interprter ou mettre de linformation (MEOT, p. 140 ;
soulign par lauteur). Lautomate parfait est mythologique, versant demble dans
lillusion dune identit possible avec le vivant, alors quil y a analogie et

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concrtisation asymptotique de lindividu technique.


24 Le vritable progrs technique rside donc pour Simondon dans la machine
ouverte , cest--dire celle qui intgre son fonctionnement son milieu
associ. Cest l le sens de lexemple fameux de la turbine Guimbal (voir
MEOT, p.54-55).
25 Axiomatique : chez Simondon cette notion ne dsigne pas un systme formel
comme le sont les axiomatiques logico-mathmatiques, mais simplement un
ensemble de principes, ou propositions premires, permettant de relier des
concepts fondamentaux. Cest en ce sens que Simondon, dans IPC en gnral et
plus spcifiquement dans FIP, sefforce dlaborer une axiomatique commune
(FIP, in Simondon, IPC, p.35 ou ILFI, p.533) pour les sciences humaines qui
permette notamment lunification de la psychologie et de la sociologie.
26 Collectif rel et communaut/socit : lexpression collectif rel est un autre
nom du transindividuel lorsque ce dernier est considr sous son aspect social
plutt que sous son aspect psychique. Le paradoxe du transindividuel, tel que
Simondon le prsente aux deuxime et troisime chapitres dIPC, est en effet que
lindividualit psychologique apparat comme tant ce qui slabore en laborant
la transindividualit ; cette laboration repose sur deux dialectiques connexes,
lune qui intriorise lextrieur, lautre qui extriorise lintrieur (IPC, p.157 ou
ILFI, p. 281). Cela signifie que l o se dploie pleinement lindividualit
psychique, l galement le collectif devient collectif rel, immanent chaque
individualit. Ce paradoxe est une consquence ontologique de la doctrine
pistmologique du ralisme des relations.
27 Cest selon un tel paradoxe quil faut comprendre la distinction centrale, faite
par Simondon, la fois dans IPC et dans MEOT, entre socit et
communaut.
Une communaut, telle la communaut de travail, met en relation des individus
sans pour autant se fonder sur ce qui reste prindividuel dans les sujets,
cest--dire ce qui est susceptible de sindividuer encore pour construire du
transindividuel travers eux et au-del deux. Cest le contraire pour une vritable
socit, et cest pourquoi Simondon refuse la distinction faite par Bergson entre
socit close et socit ouverte si sa manire il la reconduit avec sa
distinction communaut/socit, cest justement sans tomber dans le prjug des
socits sans histoire.
28 Concrtisation : cest la notion qui donne son titre au clbre premier chapitre
de MEOT. La concrtisation y est un processus par lequel les objets techniques
progressent de manire analogique aux tres vivants penss par ILFI, qui seuls
cependant sont concrets ds le dbut (MEOT, p.49) les objets techniques
ntant dailleurs jamais absolument concrets pour leur part. La concrtisation des
objets techniques possde plusieurs aspects, selon que lon aborde le niveau des
lments, celui des individus ou celui des ensembles. Au niveau des lments,
deux aspects sont dgags par Simondon:

laugmentation de la rsonance interne entre les lments qui


composent lobjet. Cest lide dune organicit croissante, par laquelle
chaque pice ne peut pas tre autre quelle nest (MEOT, p.21);
le fait quun lment dun objet devienne pluri-fonctionnel au lieu davoir
une seule fonction. Simondon dveloppe ici lexemple des ailettes de
refroidissement dans le moteur thermique combustion interne (voir
MEOT, p.22-23).
Un troisime aspect ne concerne plus les lments qui composent lobjet,
mais la relation de cet objet son milieu associ en tant que rsonance
externe et non plus interne. Cest le processus dindividualisation des

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objets techniques, qui ne saccomplit pleinement quavec les machines de la


modernit en tant quindividus techniques.

Enfin, lge contemporain des ensembles informationnels saccomplit


pleinement la convergence entre science et technique et donc la
naturalisation des objets techniques, dernier aspect de la
concrtisation.

29 Culture et culture technique : lenjeu fondamental de MEOT est de rconcilier la


culture avec la technique en favorisant lintroduction dune culture technique,
aujourdhui ncessaire lquilibre mme de la culture: Il faut que la culture
redevienne gnrale, alors quelle sest spcialise et appauvrie. Cette extension de
la culture, supprimant une des principales sources dalination, et rtablissant
linformation rgulatrice, possde une valeur politique et sociale (MEOT, p.14).
La culture a pour dfinition: ce par quoi lhomme rgle sa relation au monde et
sa relation lui-mme (MEOT, p. 227). Pour rconcilier en profondeur la
culture avec la technique, Simondon va procder dans MEOT une opration
complexe consistant rconcilier galement la nature la fois avec cette culture
et avec cette technique. Une telle opration, parfaitement conforme lesprit du
combat dj men par ILFI contre lanthropologie, prend dabord son sens
dans le fait quil y avait contradiction opposer la nature la technique et la
culture tout en opposant ces deux dernires entre elles. La culture technique
est alors ce quil sagit dintroduire dans la culture, parce que si la culture
nincorporait pas la technologie, elle comporterait une zone obscure et ne pourrait
apporter sa normativit rgulatrice au couplage de lhomme et du monde
(MEOT, p.227). Comme on le voit ici, ce que Simondon nommera la normativit
technique (voir Anthropologie et Technique/travail) est toujours, comme
telle, une normativit de la culture travers la technique grce la culture
technique.
30 Cyberntique universelle: cette expression est synonyme dallagmatique, et
dsigne ainsi une cyberntique rforme parce que gntique au sens de la
gense , dans un but duniversalisation encyclopdique. Le but est en effet
toujours pour Simondon de concurrencer la doctrine hylmorphique qui a domin
dAristote Kant penseur de la forme et de la matire de la connaissance
, et dont la force tait sa capacit universaliser son schme pour lappliquer
toute ralit (voir Hylmorphisme).
La cyberntique avait, pour Simondon, le mrite dtre dj une pense
analogique et inter-scientifique, mais elle se nourrissait de la Thorie de
linformation, que Simondon entend discuter. La Cyberntique universelle doit
succder la cyberntique, trop techniciste et rductionniste, mais ce dbat
central avec la cyberntique est le lieu o se manifestent les tensions qui
travaillent lunit mme de la pense simondonienne. MEOT qualifie Cybernetics
de Wiener de nouveau discours de la mthode. MT, pour sa part, est le texte le
plus cyberntique de Simondon.
31 lment/individu/ensemble : ces trois notions concernent la ralit technique,
et correspondent la fois des niveaux danalyse de cette ralit et des ges
tendanciels du progrs technique:

les niveaux danalyse sont classiques : dans MEOT, les lments


composent lindividu, et les individus composent lensemble. Ainsi les
objets techniques infra-individuels peuvent tre nomms lments
techniques (MEOT, p. 65). Quant aux ensembles, ils ne se ralisent
pleinement qu lge de linformation: On peut affirmer en ce sens que la
naissance dune philosophie technique au niveau des ensembles nest

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possible que par ltude approfondie des rgulations, cest--dire de


linformation. Les vritables ensembles techniques ne sont pas ceux qui
utilisent des individus techniques, mais ceux qui sont un tissu dindividus
techniques en relation dinterconnexion. Toute philosophie des techniques
qui part de la ralit des ensembles utilisant les individus techniques sans
les mettre en relation dinformation reste une philosophie de la puissance
humaine travers les techniques, non une philosophie des techniques
(MEOT, p.126). Sur la notion dindividu technique dans MEOT, voir
aussi Individualisation;
concernant les ges tendanciels, ce qui prcde permet de comprendre
quaujourdhui, la technicit tend rsider dans les ensembles; elle peut
alors devenir un fondement de la culture laquelle elle apportera un
pouvoir dunit et de stabilit, en la rendant adquate la ralit quelle
exprime et quelle rgle (MEOT, p.16). Lindividu technique, lui, stait
panoui lors de la rvolution industrielle machinique. Ajoutons que cette
thse nest pas incompatible avec lide que les lments sont porteurs de
technicit (MEOT, p. 73 et 76), car les lments ne font par l que
transmettre, du moins aujourdhui, la technicit acquise par un ensemble.
Sur la normativit , ici aperue, des ensembles informationnels
contemporains, voir aussi Anthropologie et
Transindividuel/interindividuel.

32 Encyclopdisme: cette notion est absolument fondamentale pour caractriser


lentreprise de Simondon, dans la mesure o lambition de ce dernier est bien
dinitier, au XXe sicle, un troisime type dEncyclopdisme aprs ceux de la
Renaissance et des Lumires (sur ces trois tapes de lEncyclopdisme, voir
MEOT, p.96-106). Le nouvel Encyclopdisme est gntique, au sens o il
pense la gense de toute chose (sur ce point, voir
Individuation/dsindividuation et Ontogense). Dautre part il combat un
autre type dalination que ceux combattus par ses prdcesseurs : Au
XVIesicle, lhomme tait asservi des strotypes intellectuels; au XVIIIesicle, il
tait limit par des aspects hirarchiques de la rigidit sociale ; au XXe, il est
esclave de sa dpendance par rapport aux puissances inconnues et lointaines qui
le dirigent []. Devenu machine dans un monde mcanis, il ne peut retrouver sa
libert quen assumant son rle et en le dpassant par une comprhension des
fonctions techniques penses sous laspect de luniversalit.
Tout encyclopdisme est un humanisme, si lon entend par humanisme la volont
de ramener un statut de libert ce qui de ltre humain a t alin, pour que rien
dhumain ne soit tranger lhomme (MEOT, p.101). Outre le lien essentiel
entre encyclopdisme et humanisme, il apparat ici que la relation de lesprit
encyclopdique lobjet technique est l un des ples de toute conscience
technologique (MEOT, p.94).
33 Humanisme : lopposition de Simondon au facile humanisme (MEOT, p.9)
ne doit pas laisser penser que Simondon serait un reprsentant de lanti-
humanisme. Dabord, le propos de MEOT vise rconcilier la culture avec la
technique, le facile humanisme est donc ici cet humanisme qui rejette la
technique comme trangre la culture. Simondon montre alors que la technique
contemporaine est entre dans un ge des ensembles o se rvle la
normativit technique en tant que dignit culturelle de la technique et capacit
du couplage de lhomme et de la technique rendre possible une vritable
transindividualit. Cest seulement par cette dernire que sera dpasse
lalination qui caractrise le monde du travail depuis la rvolution industrielle
machinique. Simondon entend donc fonder un nouvel humanisme, parce que

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lhumanisme ne peut jamais tre une doctrine ni mme une attitude qui pourrait
se dfinir une fois pour toutes; chaque poque doit dcouvrir son humanisme en
lorientant vers le danger principal dalination (MEOT, p.102). Sur ce point,
voir galement Encyclopdisme.
34 Hylmorphisme : la critique par Simondon de la doctrine hylmorphique est
fondamentale, et cest pourquoi Simondon la place dans lextraordinaire premier
chapitre dILFI, qui est aussi le premier chapitre dIGPB. Lhylmorphisme est
issu dAristote, et consistait expliquer la gense de lindividu partir de
lunion dune matire (hyl) et dune forme (morph). Simondon dnonce le
schme hylmorphique comme insuffisant pour penser une vritable gense :
matire et forme y prexistent leur union et sont donc dj du mme mode
dtre que lindividu dont il sagit pourtant de rendre compte. Simondon montre
alors que le schme hylmorphique possde la fois un paradigme conscient et un
paradigme inconscient, et que le second est ce qui a conduit le premier tre mal
compris et trahi par le schme hylmorphique qui sen revendiquait. Le
paradigme conscient dAristote est en effet la prise de forme technique, dont le
moulage de la brique est lexemple classique. Or cette prise de forme ne se rduit
pas lunion dune matire et dune forme: dabord la matire introduite dans le
moule est dj prpare ou prforme; ensuite et rciproquement la forme du
moule est dj matrialise; enfin, la prise de forme sera rendue possible par des
conditions nergtiques spcifiques qui relvent dune mtastabilit. Si le schme
hylmorphique a appauvri son propre paradigme de la prise de forme technique
en une simple union de matire et de forme, cest donc en raison dun autre
paradigme, inconscient cette fois: le paradigme de la relation sociale appauvrie
entre lesclave qui moule la brique et le matre qui donne lordre de lopration
technique.
35 Imagination : Simondon propose dans IMIN une nouvelle thorie de
limagination, en tout point oppose celle de Sartre : limagination nest ni
toujours consciente, ni une fonction irralisante qui serait opposer la
perception. Simondon tablit en effet que ce qui prcde la perception, savoir la
motricit du vivant, est dj la naissance dun cycle de limage qui se prolonge
dans la perception elle-mme sous la forme des images intra-perceptives, puis
au-del de la perception travers les images-souvenirs appeles devenir
symboles, pour finalement concrtiser limagination en invention fondant
un nouveau cycle de rapport avec le rel (IMIN, p.138).
36 Individu et individu technique : Simondon distingue des rgimes
dindividuation et donc des degrs dindividualit de lindividu, de telle manire
quon ne peut pas, en toute rigueur, parler dindividu, mais dindividuation;
cest lactivit, la gense quil faut remonter, au lieu dessayer dapprhender
ltre tout fait pour dcouvrir les critres au moyen desquels on saura sil est un
individu ou non. Lindividu nest pas un tre mais un acte. [] Lindividualit est
un aspect de la gnration, sexplique par la gense dun tre et consiste en la
perptuation de cette gense (ILFI, p. 191). Cest pourquoi le cristal nest
vritablement individu quau moment de la cristallisation, tandis que ltre vivant
possde une individualit complexe et durable: son milieu associ participe de
son tre, qui est ainsi thtre dindividuation plutt que simple rsultat
dindividuation, comme le cristal ou la molcule (ILFI, p.27).
37 Est individu technique la machine en tant quelle porte ses outils et
devient capable de se passer mme dauxiliaire humain (voir Alination). Mais
lindividualisation de lobjet technique est aussi cet aspect du processus de
concrtisation par lequel lobjet technique appelle un milieu associ quil
intgre dans son fonctionnement. Enfin, dans lordre des niveaux danalyse de
lobjet technique, lindividu technique soppose llment, qui prcisment ne

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possde pas de milieu associ (MEOT, p.65) et se transpose dun objet lautre.
38 Individualisation : cette notion sapplique la fois ltre vivant dans ILFI
et lobjet technique dans MEOT , en vertu dune analogie opratoire: Cest
parce que le vivant est un tre individuel qui porte avec lui son milieu associ que
le vivant peut inventer : cette capacit de se conditionner soi-mme est au
principe de la capacit de produire des objets qui se conditionnent eux-mmes
(MEOT, p.58; voir aussi MEOT, p.138-139).
39 Chez le vivant, dabord, lindividualisation est ce qui accompagne cette
individuation perptue quest la vie en tant que gense continue: Simondon
a tendance rserver la notion dindividualisation au ddoublement somato-
psychique du vivant. Do le fait que pour lui lindividuation psychique nest
pas une individuation proprement parler
(voir IPC, p. 132-134 ou ILFI, p. 267-268), mais une individualisation et une
voie transitoire entre individuation vitale et individuation psycho-sociale (voir
Rgimes).
40 Dans MEOT, ensuite, lindividualisation des tres techniques est la condition
du progrs technique. Cette individualisation est possible par la rcurrence de
causalit dans un milieu que ltre technique cre autour de lui-mme et qui le
conditionne comme il est conditionn par lui. Ce milieu la fois technique et
naturel peut tre nomm milieu associ. Il est ce par quoi ltre technique se
conditionne lui-mme dans son fonctionnement (MEOT, p. 56-57). Cest en
vertu dun tel progrs technique que lindividualit humaine se trouve de plus en
plus dgage de la fonction technique par la construction dindividus techniques
(MEOT, p. 80). Cest pourquoi dans la rflexion sur les consquences du
dveloppement technique en relation avec lvolution des socits humaines, cest
du processus dindividualisation des objets techniques quil faut tenir compte
avant tout (MEOT, p.80). Voir sur ce point Alination.
41 Information: cette notion est dfinie comme le centre dun travail plus gnral
de rforme conceptuelle de la part de Simondon, car linformation ne peut devenir
la formule de lindividuation (ILFI, p.31) que si elle est dabord pense au-del
de ce quen dit la Thorie de linformation, laquelle en restait pour sa part la
Cyberntique. Thorie de linformation et cyberntique, pourtant, ont bien saisi
linformation comme nguentropie, cest--dire inversion de la croissance du
dsordre et donc possibilit de la vie biologique. Mais dans le mme temps la
Thorie de linformation a dissoci information et signification, en raison dun
paradigmatisme technique et probabilitaire qui est impropre luniversalisation
de la notion dinformation. Simondon, lui, fait le pari de rendre possible
lapplication de la notion dinformation la ralit psycho-sociale en partant dun
paradigme physique, mais auto-complexifiable (voir sur ce point le mot
Transduction). Dans le mme temps, il pose les bases dune mise en rapport de
la rflexion sur linformation avec la rflexion sur la dualit onde-corpuscule de la
physique quantique, parce que toutes deux sont gense, thorisable la fois de
faon probabilitaire et non-probabilitaire. Ce cur pistmologique de son
uvre, qui la traverse tout entire, nous livre cependant un programme plutt
quune thorie acheve.
42 Invention : Simondon est certainement le penseur, non de linnovation grand
mot dordre de la technocratie actuelle, qui nest pas technologue , mais de
linvention, dont il traite la fois dans MEOT, dans IMIN et dans IT. Lanalyse
simondonienne du devenir technique, en tant quelle se fait demble en termes de
fonctionnement et rejette lusage comme extrinsque la technicit proprement
dite (voir Anthropologie), semblerait ne pas pouvoir tre nette si la plupart des
inventions de fonctionnements sont faites avec lintention pralable dun usage
dtermin. Simondon est conscient de cela, et cest pourquoi, ds le dernier

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sous-chapitre de son premier chapitre, MEOT introduit une ide qui sera ensuite
prolonge en 1965-1966 dans IMIN, prolongement constituant justement une
rponse lobjection qui vient dtre souleve:

dans MEOT, Simondon introduit lide dorigine absolue dune ligne


technique. Il prcise: Le dbut dune ligne dobjets techniques est
marqu par cet acte synthtique dinvention constitutif dune essence
technique. Lessence technique se reconnat au fait quelle reste stable
travers la ligne volutive, et non seulement stable, mais encore
productrice de structures et de fonctions par dveloppement interne et
saturation progressive (MEOT, p.43). Il existe ainsi des lignes dobjets
techniques qui ralisent le devenir potentiellement contenu dans une
essence;
or, la consquence en sera dveloppe par Simondon dans IMIN sous la
forme dune transcendance de lobjet invent par rapport aux intentions
premires dutilisation qui avaient pourtant command linvention de
lobjet: il serait partiellement faux de dire que linvention est faite pour
atteindre un but, raliser un effet entirement prvisible davance, car il
y a dans la vritable invention un saut, un pouvoir amplifiant qui dpasse la
simple finalit et la recherche limite dune adaptation (IMIN,
p.171-172).

On distinguera donc:

linvention premire dune essence technique, origine absolue dune


ligne, telle lessence technique moteur combustion interne;
les perfectionnements mineurs continus qui ont lieu au sein de cette
essence technique telle quelle sest ralise;
linvention discontinue rendue ncessaire par la saturation du
systme qui rsulte dune srie continue de perfectionnements mineurs
(voir MEOT, p.27 et39-40). Cette invention discontinue est alors ce en
quoi se concrtise vraiment lobjet technique en tant que ralit dun
progrs, telle linvention du moteur diesel (voir MEOT, p.44) au sein de
lessence technique moteur combustion interne.

43 Machine : outre lopposition automate/machine ouverte dans MEOT, dj


traite dans ce glossaire, il faut voquer la classification des machines dans IT.
Rappelons que MEOT dfinissait la machine comme ce qui porte ses outils et les
dirige (MEOT, p. 78). Voir aussi sur ce point Alination , Individu et
individu technique et Individualisation.
44 Dans IT, Simondon, la suite de Jacques Lafitte dans ses Rflexions sur la
science des machines (1932), largit la notion de machine, et distingue dans un
premier temps entre:

les machines simples comme systmes de transformation du


mouvement, tel le levier (IT, p.97);Individu
les machines-outils qui sont semi-autonomes, tant autonomes
pour lnergie et htronomes pour linformation (IT, p.97);
la vritable machine, qui est autonome la fois pour lalimentation
et pour linformation pendant son fonctionnement, linformation tant
fournie de manire masse avant le fonctionnement (IT, p.98).

Puis Simondon reprend et repense la distinction opre par Lafitte


entre:
la machine passive et ses diffrents degrs, tels loutil emmanch et la

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vote architecturale;
la machine active et ses diffrents degrs, tels la lampe huile et le
moteur;
la machine rflexe, cest--dire auto-rgulatrice ou information.
Voir sur ce point IT, p.158-226.

45 Mtastabilit : cette notion, utilise galement par Norbert Wiener, dsigne


chez Simondon un tat qui a t dcouvert par la thermodynamique. Il sagit dun
tat qui transcende lopposition classique entre stabilit et instabilit, et qui est
charg de potentiels pour un devenir (voir ILFI, p.26 ou IGPB, p.24). Lusage
central de cette notion est typique du geste thorique quadmirait Deleuze dans
IGPB: peu de livres, en tout cas, font autant sentir quel point un philosophe
peut la fois prendre son inspiration dans lactualit de la science, et pourtant
rejoindre les grands problmes classiques en les transformant, en les renouvelant.
Les nouveaux concepts tablis par Simondon nous semblent dune extrme
importance; leur richesse et leur originalit frappent ou influencent le lecteur
(Deleuze, Gilbert Simondon, Lindividu et sa gense physico-biologique ,
Revue philosophique de la France et de ltranger, vol.CLVI, no1-3, p.118).
46 La diffrence entre lindividu physique et lindividu vivant est alors que le
second entretient en lui une mtastabilit, tandis que le premier est devenu stable
et a puis ses potentiels. En cela, la vie est pour Simondon une individuation
perptue (ILFI, p.27 ou IGPB, p.25). Sur la mtastabilit comme condition des
processus dindividuation, voir galement prindividuel.
47 Milieu associ : la pense de lindividuation ne peut se construire sans prendre
en compte le milieu qui est associ lindividu, et cest pourquoi cette notion de
milieu associ est centrale la fois dans ILFI et dans MEOT. En effet, Simondon
remarque ds lIntroduction ILFI que si lhylmorphisme a suppos un
principe dindividuation forme ou matire qui relve dj du mode dtre
que lindividu dont il tait pourtant suppos rendre raison, cest parce que
lhylmorphisme a cherch expliquer la gense du seul individu, sans tenir
compte de son milieu associ: Si, au contraire, on supposait que lindividuation
ne produit pas seulement lindividu, on ne chercherait pas passer de manire
rapide travers ltape dindividuation pour arriver cette ralit dernire quest
lindividu: on essayerait de saisir lontognse dans tout le droulement de sa
ralit, et de connatre lindividu travers lindividuation plutt que
lindividuation partir de lindividu (ILFI, p.24; soulign par lauteur). On
remarquera quil ne sagit pas dexpliquer lindividu partir de son milieu associ,
mais dexpliquer les deux partir dune ralit pr-individuelle (voir ce mot dans
le glossaire).
48 Chez ltre vivant le milieu associ devient le ple dun change permanent,
tandis que pour la personnalit psycho-sociale le collectif nest mme plus un
simple milieu mais un groupe possdant sa propre unit et sa propre personnalit,
laquelle la personnalit de lindividu est coextensive (IPC, p.183 ou ILFI,
p.297). Quant lindividu technique, il se laisse penser par analogie avec le
vivant dans la mesure o son individualisation est rcurrence de causalit
avec un milieu associ.
49 Naturalisation : cette notion, absolument fondamentale, vient aprs celles de
concrtisation et dindividualisation dans la Premire Partie de MEOT. La
naturalisation des objets techniques dcoule du progrs technique, puisque
lvolution progressive des techniques, grce la plus-value amplifiante de
chaque invention constituant un objet, fait passer les effets naturels dans le
monde des techniques, ce qui a pour rsultat le fait que les techniques,
progressivement, se naturalisent (IMIN, p.175). Les consquences concernant la

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connaissance sont alors pour Simondon une convergence de plus en plus grande
entre technique et science. Cette convergence possde elle-mme deux aspects
rciproques et complmentaires, qui sont respectivement privilgis par MEOT et
par NC:

dans MEOT, lobjet technique est conu comme un systme physico-


chimique au sein duquel les actions rciproques se font selon un nombre
croissant de lois naturelles scientifiquement connues. Cest pourquoi la
construction de lobjet technique ne peut tre parfaite que si elle procde de
ce que Simondon nomme une connaissance scientifique universelle .
Telle est la voie de la technologie, qui est cependant dfinie comme une
voie asymptotique dans la mesure mme o
les connaissances scientifiques qui servent de guide pour prvoir
luniversalit des actions mutuelles sexerant dans le systme technique
restent affectes dune certaine imperfection (MEOT, p.35);
dans NC, cest rciproquement la connaissance scientifique qui dpend
de lactivit technique, dans la mesure mme o lintgration croissante des
lois naturelles au fonctionnement technique fait de lobjet technique le
mdiateur entre lhomme et la nature qui reste encore dcouvrir: la
vritable activit technique est aujourdhui dans le domaine de la recherche
scientifique qui, parce quelle est recherche, est oriente vers des objets ou
des proprits dobjets encore inconnus (IPC, p.263 ou ILFI, p.512). La
normativit technique sexprime pleinement dans la recherche scientifique,
parce que la machine ny mdiatise pas la relation de lindividu la
communaut, mais la relation du sujet actif lobjet. Telle est la voie de la
phnomnotechnique, telle que lavait dj dfinie Bachelard, et en ce point
Simondon est certainement, avec ce mme Bachelard, prcurseur dune
philosophie de ce que lon nommera plus tard techno-science.

50 Notnie (gnralise) : le terme notnie a t cr par le biologiste Julius


Kollmann en 1883 pour dsigner la conservation tnie venant du grec
teinein, qui signifie tendre de caractres juvniles le prfixe no
signifiant nouveau chez les adultes dune espce, mais aussi et rciproquement
laccs direct de certaines larves la maturit sexuelle, comme cest le cas chez
laxolotl. Ces phnomnes sont plus gnralement observs chez des amphibiens
et des insectes, pour lesquels on parle de pdogense.
51 La thse du caractre notnique de ltre humain est, quant elle, initialement
apparue chez Louis Bolk (1866-1930), anatomiste et biologiste nerlandais rest
en effet clbre pour sa thorie de la ftalisation selon laquelle le dveloppement
de lembryon humain consisterait paradoxalement en un ralentissement tel que
deviendraient permanents chez lui lge adulte des caractres qui sont seulement
transitoires et juvniles chez le primate. Cette thse de la notnie humaine est
reprise par le psychanalyste Jacques Lacan (1901-1981), pour expliquer quelles
illusions se jouent dans le stade du miroir, en tant quil est irrductible au
test du miroir thoris initialement par Henri Wallon et dautres. Aprs avoir
t repense par le grand palontologue amricain, thoricien de lvolution du
vivant, Stephen Jay Gould (1941-2002), elle inspire aujourdhui des philosophes
de linachvement de lhomme comme Bernard Stiegler.
52 Nous avions propos de nommer notnie gnralise lhypothse de
Simondon selon laquelle le vivant en gnral serait le dveloppement ralenti et
prolong dune phase inchoative de lindividuation physique elle-mme, de mme
que, lintrieur du vivant, lanimal serait le dveloppement ralenti et prolong
dune phase inchoative du dveloppement du vgtal,etc. Cette hypothse de la
notnie gnralise ne fournit cependant pas la cl opratoire de la pense

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simondonienne du vivant, davantage fonde sur le concept de polarisation, hrit


de Canguilhem, que Simondon largit au rgime physique lui-mme, tout comme
il largit le concept central, mais profondment rlabor, de linformation.
53 Ontogense : cette notion est dabord synonyme dindividuation, puisque
lindividuation est pour Simondon gense. En biologie lontogense est galement
gense de lindividu, par opposition, cette fois, la phylogense gense de
lespce. Mais Simondon applique aussi cette notion la thorie philosophique
elle-mme, puisque la connaissance de lindividuation est individuation de la
connaissance (ILFI, p. 36). Cest l le mode proprement simondonien de
dpassement de lopposition sujet/objet en vue dune connaissance
philosophique non objectivante.
54 Il faut signaler quune hsitation existe chez Simondon, lorsque dans
lIntroduction ILFI il crit dabord quil ne faut pas considrer lindividuation
comme tant seulement ontognse (ILFI, p.24; soulign par lauteur), puis
que, dans sa thorie, lindividuation est ainsi considre comme seule
ontogntique, en tant quopration de ltre complet (ILFI, p.25; soulign par
lauteur). Ici lontogense que Simondon crit toujours ontognse est
dans un premier temps distingue de lindividuation, dans la mesure o cette
dernire est aussi apparition dun milieu associ dont la prise en compte est
ncessaire une vritable explication de la gense de lindividu. Dans un second
temps cest la notion mme dontogense qui se trouve largie pour dsigner le
devenir de ltre (ILFI, p.25) en gnral, et donc lindividuation elle-mme
comme gense de lindividu et de son milieu associ.
55 Ordres de grandeur : lune des grandes originalits et actualits de
Simondon est de faire intervenir la relation entre des ordres de grandeur
aujourdhui nomms chelles - au fondement mme de la comprhension du
rel. En effet, si lindividu est relation et pas seulement en relation, comme le
proclame la doctrine simondonienne du ralisme des relations, alors lindividu
ne peut qutre relation entre des ordres de grandeur, auxquels il permet
justement de communiquer tandis que dans ltat pr-individuel (voir ce mot
dans le glossaire) ils ne communiquaient pas. Ces ordres de grandeur, dans la
mesure o ils nexistent que les uns relativement aux autres, ne sont pas des
termes prexistant leur relation et ne mettent donc pas le ralisme des relations
en contradiction avec lui-mme.
56 Ainsi par exemple, le vgtal est prsentpar ILFI comme un individu qui met
en relation lordre de grandeur cosmique de la lumire du soleil ncessaire la
photosynthse et lordre molculaire des sels minraux qui nourrissent le
vgtal. Par ailleurs, cette relation quest lindividu vgtal est elle-mme en
relation avec un milieu associ qui est de mme ordre de grandeur que
lindividu. Dans CSI, Simondon tente dappliquer la pense des ordres de
grandeur la question difficile de linstinct.
57 Perception : Simondon a consacr le volumineux CSP ce problme de la
perception, galement prsent dans ILFI. La perception est, avec laction et
lmotion, lune des trois dimensions du vivant animal, et lon ne peut comprendre
son fonctionnement sans penser ses interfrences avec les deux autres
dimensions, comme le font justement les Quatrime et Cinquime Parties de CSP.
Dans la Troisime Partie, aprs quILFI a contest la coupure anthropologique
faite par les philosophes entre lhomme et le vivant, Simondon propose de
singulariser le simple degr humain par la capacit labstraction et la
symbolisation : tel est lunique sens donner au privilge humain dans la
perception des formes, cette dernire existant bien chez lanimal mais sans une
telle richesse smantique (CSP, p.204).
La Premire Partie, elle, consistait en un parcours historique des thories de la

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perception et sachevait sur un expos de la Gestaltpsychologie (psychologie de la


forme), avec laquelle Simondon dialogue depuis ILFI sur ce thme de la
perception
58 Personnalisation et personnalit : aprs lindividuation du vivant comme
origine absolue (ILFI, p. 27 ou IGPB, p. 25), puis son individualisation
somato-psychique comme gense perptue, vient la personnalisation, qui
cependant fait passer du rgime (voir ce mot dans le glossaire) proprement
vital dindividuation au rgime psycho-social : la personnalit individuelle est ce
qui se construit au sein dun groupe possdant lui-mme son unit et sa
personnalit de groupe (voir IPC, p.183-184 ou ILFI, p.297-298). Tandis que
lindividuation est unique et lindividualisation continuelle , la
personnalisation est discontinue (IPC, p.135 ou ILFI, p.268): la personnalit
subit des restructurations profondes, mais seulement priodiques. Voir galement
Transindividuel/interindividuel.
59 Phases et dphasages : la notion de phases est dune part toujours au
pluriel, puisque les phases nexistent que les unes par rapport aux autres et sont
ainsi marques par leur relativit, et, dautre, part, elle dsigne autre chose quun
moment au sein dune succession temporelle (voir MEOT, p. 159). Simondon
indique lorigine physique de cette notion, qui vient complter celles de relation et
dordres de grandeur pour asseoir une logique nouvelle et difficile quil faut avoir
toujours lesprit lorsque se construit lontologie des rgimes dindividuation
physique, vital et psycho-social, si lon ne veut pas msinterprter le discours de
Simondon sur tel ou tel de ces rgimes. Cette logique nouvelle est explicite dans
un passage fondamental dILFI, celui-l mme qui ouvre la Conclusion de
louvrage:
60 Ici, lide du discontinu devient celle dune discontinuit de phases, jointe
lhypothse de la compatibilit des phases successives de ltre: un tre, considr
comme individu, peut en fait exister selon plusieurs phases prsentes ensemble,
et il peut changer de phase dtre en lui-mme; il y a une pluralit dans ltre qui
nest pas la pluralit des parties (la pluralit des parties serait au-dessous du
niveau de lunit de ltre), mais une pluralit qui est au-dessus mme de cette
unit, parce quelle est celle de ltre comme phase, dans la relation dune phase
dtre une autre phase dtre (ILFI, p.317).
61 La notion de dphasage dsigne ce processus par lequel se constituent les
phases, et dont lillustration la plus dveloppe est la thorie des phases de la
culture dans la Troisime Partie de MEOT. Voir sur ce point les mots Art,
Religion et Unit magique primitive.
62 Philosophie: le propre de la philosophie est de pouvoir se prendre elle-mme
pour objet, et cest pourquoi Simondon termine MEOT comme il avait commenc
ILFI, cest--dire en nonant le rle qui revient la philosophie. De
connaissance de lindividuation quelle tait la fin de lIntroduction ILFI
(voir sur ce point le mot Ontogense dans le glossaire), la philosophie devient,
au terme de MEOT, intuition du rel (MEOT, p. 237), chacune des deux
dfinitions clairant lautre au sein dun dialogue central avec Bergson. Lintuition
philosophique, en effet, est dsormais rflexive, et cest pourquoi la pense
philosophique ne peut ainsi se constituer quaprs avoir puis les possibilits de
connaissance conceptuelle et de connaissance par lide, cest--dire aprs une
prise de conscience technique et une prise de conscience religieuse du rel
(MEOT, p.237).
63 Polarisation : comme celle de notnie (gnralise), cette notion sert
dpasser, mieux que ne lavait fait Bergson, lopposition entre mcanisme et
vitalisme. En effet le mcanisme rduit le vivant des processus physico-
chimiques, tandis que le vitalisme rend inversement le vivant incomprhensible

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partir du physique. Simondon, dans ILFI, arbitre le dbat, et il est en ce sens un


prcurseur des penses de l mergence : il pense le physique et le vivant
comme des types diffrents dun mme processus de polarisation: le cristal est
polaris, de mme que laffectivit du vivant animal, et entre les deux il y a la
polarisation de la membrane cellulaire, o se marque la diffrence premire entre
le physique et le vivant. Dans le cristal en voie de formation, la limite en devenir
est ce qui spare le pass du futur, tandis que dans la cellule vivante la membrane
spare lintrieur de lextrieur puisque lintrieur est contemporain de la
membrane et non pas pass.
64 Potentiel rel : cette expression dsigne un potentiel qui ne se rduit pas du
possible ou du virtuel, mais qui au contraire, et paradoxalement, est
actuellement existant comme potentiel (ILFI, p.313 ou IPC, p.210). Cest l
toute la spcificit de la rinterprtation, faite par Simondon la suite du
physicien franais et Prix Nobel Louis de Broglie, de la notion physique
dnergie potentielle: Le potentiel, conu comme nergie potentielle, est du
rel, car il exprime la ralit dun tat mtastable, et sa situation nergtique
(FIP, in Simondon, ILFI, p.547ou IPC, p.68; soulign par lauteur).
65 Prindividuel : cette notion dcisive dsigne ltat de mtastabilit (voir ce mot
dans le glossaire) qui rend possible toute individuation. La mtastabilit peut
toutefois tre entretenue au sein mme du processus dindividuation, comme cest
le cas chez le vivant, tandis que le prindividuel pur est donn avant ce
processus dans une antriorit qui nest cependant pas temporelle,
puisquele temps lui-mme sort du prindividuel comme les autres dimensions
selon lesquelles le processus dindividuation seffectue (ILFI, p.34; soulign par
lauteur). La Conclusion dILFI prsente le prindividuel comme une
hypothse qui est drive dun certain nombre de schmes de pense
emprunts aux domaines de la physique, de la biologie, de la technologie (ILFI,
p.327). Il est impratif de prciser ici que le domaine physique lemporte, tel
point que dans IGPB et dans IPC le mme passage de la Conclusion nvoque ni la
biologie ni la technologie: la notion de prindividuel est inspire Simondon
par la mtastabilit thermodynamique, mais aussi par la fameuse dualit
quantique onde-corpuscule en tant quelle est du plus quun et que le
corpuscule nest pas strictement parler un individu. Seule la microphysique
contemporaine est capable de nous donner une ide de cet tat primordial que
Simondon qualifie parfois de pr-physique et pr-vital , lindividuation
physique et lindividuation vitale ntant que deux rgimes ayant mme source, et
non pas deux domaines substantiels dtres.
66 Problmatique : loriginalit de Simondon est ici de donner une ralit objective
une notion qui dsigne traditionnellement le rsultat dune activit du sujet
pensant. Chez Simondon en effet, toute ralit possde sa problmatique dans la
mesure o des potentiels ne sont pas encore actualiss et demandent ltre: la
problmatique est la configuration partir de laquelle quelque chose peut poser
problme et susciter un devenir, comme rsolution du problme. Ainsi par
exemple, la problmatique de lindividuation psychique ne peut se rsoudre
pleinement que par le passage lindividuation psycho-sociale. Cest dailleurs en
quoi lindividuation psychique nest quune voie transitoire entre
lindividuation vitale et lindividuation psycho-sociale : elle est davantage une
individualisation quune vritable individuation.
67 Progrs et progrs technique: dans la Quatrime Partie dIMIN, consacre au
thme de linvention, Simondon soutient qu il ny a pas de progrs assur tant
que la culture, dune part, et la production dobjets, dautre part, restent
indpendantes lune de lautre; lobjet cr est prcisment un lment du rel
organis comme dtachable parce quil a t produit selon un code contenu dans

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une culture qui permet de lutiliser loin du lieu et du temps de sa cration


(IMIN, p.164). Culture et technique doivent donc tre lies pour rendre possible
un progrs, et la stagnation des cultures animales ne signifie pas quelles ne
seraient pas des cultures, ni mme quelles ne produiraient pas dobjets les
primates en produisent -, mais elle signifie seulement que cette production
dobjets nest pas cumulative (IMIN, p. 163) et fonde sur le caractre
dtachable de lobjet constitu. Le progrs devient ainsi synonyme de processus
dhominisation perptu, et se dfinit comme le caractre du dveloppement qui
intgre en un tout le sens des dcouvertes successives discontinues et de lunit
stable dune communaut (NC, in IPC, p.267 ou ILFI, p.515).
68 Dans MEOT, le progrs proprement technique est pens en termes de
concrtisation , d individualisation et de naturalisation des objets
techniques. Ajoutons que les ges tendanciels de la technique (voir sur ce point
lment/individu/ensemble) seront redfinis dans IT, qui dcoupera en effet
lhistoire des techniques de deux faons diffrentes, dont aucune cependant ne
viendra contredire le dcoupage propos par la dernire page de lIntroduction
MEOT:

dabord, selon quatre priodes dites respectivement antrieure


lusage de loutil et de linstrument, puis de loutil, de linstrument,
puis de la machine-outil et de la machine, et enfin de la rticulation
(IT, p.104);
ensuite, selon trois priodes dites respectivement des inventions
pr-scientifiques , puis des inventions faites ou compltes avec le
secours des sciences lpoque industrielle, et enfin du troisime
groupe dinventions lpoque de linformation (IT, p. 229
et271-272).

69 Le premier dcoupage comporte quatre priodes uniquement parce que la


premire dentre elles prcde lartefact et concerne les toutes premires
techniques au sens de procds: par exemple, une technique primitive de
chasse comme celle qui consistait rabattre vers des falaises et effrayer des
animaux (IT, p.86).
70 Ralisme des relations : cette expression dsigne la doctrine pistmologique de
Simondon, qui fournit le noyau de son ontologie gntique, et dont on trouve le
dveloppement ultime dans le troisime chapitre dILFI qui tait curieusement
absent dans IGPB. Le ralisme des relations consiste dsubstantialiser
lindividu sans pour autant le draliser, puisquil pose que lindividualit de
lindividu augmente par dmultiplication des relations qui constituent cet
individu. Cest pourquoi lindividu ne se dissout pas dans les relations qui le font.
Lanti-substantialisme de Simondon pense donc les relations comme ntant pas
prcdes par les termes quelles relient, mais conserve toutefois lide que
lindividu est centre actif de la relation. Pour un complment ces
explications, voir Ordres de grandeur.
71 Le ralisme des relations possde pour prcurseur Gaston Bachelard, grand
pistmologue franais philosophe de la physique dont le disciple le plus
important fut Georges Canguilhem, philosophe de la biologie qui dirigea
Simondon pour llaboration de MEOT en tant que Thse complmentaire pour le
Doctorat dtat ILFI tant sa Thse principale, dirige par Jean Hyppolite.
72 Rgimes (physique/vital/transindividuel) : contrairement Merleau-Ponty
dans La structure du comportement, Simondon ne distingue pas des ordres
dtres mais des rgimes qui, conformment la thorie des phases de
ltre, ne sont pas substantiels mais sont des phases possibles de tout tre. Ainsi
chez Simondon le rgime psycho-social dindividuation sera certes privilgi chez

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lhomme, mais, dune part, ce dernier pourra parfois par exemple dans les
relations de travail fonctionner comme un individu vivant la fourmi travaille
plutt que comme un sujet sindividuant en personnalit psycho-sociale
ou transindividue . Dautre part, et rciproquement, certains animaux
peuvent par moments, donc de faon trs phmre mais nanmoins relle,
accder au psycho-social ou transindividuel.
73 Relaxation (loi de la): la loi de relaxation est nonce par Simondon dans le
deuxime chapitre de MEOT, et elle concerne la tripartition lment/individu
/ensemble dj expose pour elle-mme dans le glossaire. Cette loi affirme que
dans lvolution des objets techniques, on assiste un passage de causalit qui
va des ensembles antrieurs aux lments postrieurs; ces lments, introduits
dans un individu dont ils modifient les caractristiques, permettent la causalit
technique de remonter du niveau des lments au niveau des individus, puis de
celui des individus celui des ensembles ; de l, dans un nouveau cycle, la
causalit technique redescend par un processus de fabrication au niveau des
lments o elle se rincarne dans de nouveaux individus, puis dans de nouveaux
ensembles (MEOT, p.66).
74 Une telle loi ne remet pas en question lide dun ge des lments, dun
ge des individus et dun ge des ensembles, car ces appellations sont de
toute faon relatives et dfinissent seulement des lieux (llment, lindividu
ou lensemble) successifs privilgis du progrs technique.
75 Religion : dans le ChapitreI de la Troisime Partie de MEOT, la religion est,
avec la technique, le rsultat dun dphasage de lunit magique primitive.
Elle est donc une phase de la culture, et sa particularit est de dvelopper les
qualits de fond qui taient encore confondues avec les figures dans
l unit magique primitive . Cela signifie que la religion, par sa fonction de
totalit unifiante, est la fois simultane, complmentaire et symtrique par
rapport la technique, qui dveloppe pour sa part les figures sous la forme
dlments dtachables du fond et amovibles. Par l mme la religion et la
technique engendrent dans le monde les premiers Sujets le divin, le prtre et
les premiers Objets les artefacts.
76 Spiritualit : cette notion possde deux sens dans IPC:

elle est dabord et trangement synonyme de possession dun


psychisme, sous prtexte que lesprit est le psychisme;
elle est ensuite la forme suprieure du transindividuel mais aussi la
conscience intuitive quil possde de sa charge prindividuelle restante,
et du pouvoir que cette charge reprsente pour lui de toujours slever:
La spiritualit est la signification de la relation de ltre individu au
collectif, et donc par consquent aussi du fondement de cette relation, cest-
-dire du fait que ltre individu nest pas entirement individu (IPC,
p.105-106 ou ILFI, p 252).

77 Substantialisme: lopposition majeure de Simondon lhylmorphisme nest


quun cas privilgi de son opposition plus gnrale au substantialisme, dont
lhylmorphisme est une figure dguise ou subtile car ayant la prtention,
contre le substantialisme atomiste, de rendre compte de la gense de lindividu. Le
substantialisme est en effet pour Simondon la doctrine qui pose un principe
dindividuation inengendr, que ce principe soit lindividu lui-mme en tant
quindivisible (atomos), ou la forme, ou la matire. Dans HNI, Simondon fait de
Leibniz le reprsentant par excellence du substantialisme, dans la mesure o chez
Leibniz la notion dindividu est universalise parce que tout est individu dans le
monde : il ny a que des individus, et ces individus sont substantiels (ILFI,
p.454).

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78 Sujet: cette notion possde trois sens chez Simondon:


79 en un sens dj quelque peu diffrent du sens classique, le sujet est ce qui est
capable de synthtiser. Cest en ce sens que le ChapitreI de la Troisime Partie de
MEOT thmatise la technique et la religion comme deux phases
complmentaires de la culture qui font respectivement apparatre les premiers
objets et les premiers sujets. On voit quici le sujet, prtre ou divinit, est bien
synthse il incarne la fonction de totalit de la religion sans pour autant
tre ce qui fait face lobjet, lequel relve de la technique;
80 dans son combat contre la coupure anthropologique , Simondon nomme
sujet ltre bio-psychique qui rsulte du ddoublementsomato-psychique
interne au vivant, et qui est capable daction, de perception et dmotion.
Lhomme na donc pas le monopole de ltre-sujet, mme sil est ltre en qui le
sujet accde vraiment la transindividualit, donc la personnalit (voir
ces mots dans le glossaire);
81 - le sujet est galement, et peut-tre surtout, lensemble compos de
lindividu et de sa charge pr-individuelle (voir ces mots dans le glossaire).
82 Le lien entre les deuxime et troisime sens est le suivant: en sindividualisant
par ddoublement somato-psychique, lanimal devient un sujet qui nest plus
le simple individu, mais lensemble individu/charge pr-individuelle, son
affectivit psychique pouvant en effet recueillir la mtastabilit entretenue en lui.
Le passage au transindividuel est alors lindividuation de cette charge affective
pr-individuelle par le biais du collectif, ce qui distingue le transindividuel de
toute simple inter-individualit ou mme de toute inter-subjectivit.
83 Technique/Travail : cette opposition est fondamentale, et marque toute
loriginalit de Simondon. Ds le ChapitreII de NC, qui fait la transition entre
ILFI et MEOT, Simondon affirme que les spcialistes ne sont pas de vritables
techniciens, mais des travailleurs (IPC, p.263 ou ILFI, p.512). Le travail, au
sens troit que possde cette notion chez Simondon, ne relve pas de la
transindividualit mais de linter-individualit. Les tres ny sont pas mobiliss
comme sujets au sens que Simondon a donn ce terme ds ILFI, cest--dire
comme porteurs dune charge de nature prindividuelle leur permettant de se
transindividuer. La relation de travail ne met en relation que les individus
comme dj individus. ce premier aspect du travail sajoute un autre aspect,
qui vient le complter mais qui reste en vrit tout aussi tranger au
transindividuel: dans le travail au sens troit, privilgi par Simondon, la relation
inter-individuelle entre les travailleurs est aussi une relation de lespce humaine
la nature. Mais chaque fois est manqu le transindividuel, parce que
lhumanit ne se ralise prcisment pas dans le travail au sens troit du terme,
toujours trop pauvre pour fonder une transindividualit: le travail ajoute lintra-
social linter-individuel, mais cette conjonction mme nengendre pas la
transindividualit, elle relve seulement de la communaut telle que la
critique ILFI.
84 Au contraire, lactivit dinvention technique fournit le support dune
relation humaine qui est modle de la transindividualit (MEOT, p.247). Dj
NC faisait du technicien un individu pur: dans une communaut, il est comme
dune autre espce. [] la normativit technique est intrinsque et absolue; on
peut mme remarquer que cest par la technique que la pntration dune
normativit nouvelle dans une communaut ferme est rendue possible (IPC,
p.263 et265 ou ILFI, p.512 et514). Que la normativit technique soit intrinsque
et absolue, cela signifie que ladoption ou le refus dun objet technique par une
socit ne signifie rien pour ou contre la validit de cet objet, explique Simondon
dans ce passage tous gards dcisif: ici tout se connecte en effet, puisque ce
mme passage de NC tait celui qui, propos de la naturalisation, abordait la

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Glossaire Simondon: les 50grandes entres dans luvre https://appareil.revues.org/2253

convergence entre science et technique. On ne peut comprendre laffirmation par


Simondon dune normativit technique si lon ne distingue pas dune part entre
transindividualit et communaut, et si dautre part lon nenvisage pas la
technique comme se concrtisant ultimement dans lensemble informationnel des
instruments scientifiques contemporains, travers lesquels slabore une
transindividualit humaine dont le rapport la nature est en effet mdiatispar la
machine: Les individus libres sont ceux qui effectuent la recherche, et instituent
par l une relation avec lobjet non social (NC, in IPC, p.263 ou ILFI, p.512).
85 Technologie et technologue : le sens ordinaire du mot techno-logie dsigne
les techniques modernes en tant quelles seraient des applications du logos de la
science. Simondon, lui, donne ce mot le sens dtude (logos) de la technique.
Lune des grandes thses de MEOT est que la pense philosophique doit oprer
lintgration de la ralit technique la culture universelle en fondant une
technologie (titre du dernier sous-chapitre de la Deuxime Partie). Le
technologue que Simondon nomme galement mcanologue (MEOT, p.13)
est alors lhomme qui permet de redonner la culture le caractre
vritablement gnral quelle a perdu : par lui, davantage que par le
psychologue ou le sociologue, on peut rintroduire en elle [la culture] la
conscience de la nature des machines, de leurs relations mutuelles et de leurs
relations avec lhomme, et des valeurs impliques dans ces relations (MEOT,
p.13). Sur ce point, voir galement Culture et culture technique.
86 Transduction: comme lavait fait Jean Piaget, Simondon reprend lui aussi cette
notion la fois technologique et neuro-biologique pour lui donner un sens
nouveau, qui deviendra absolument central dans la pense de lindividuation.
Chez Piaget, elle dsignait une opration mentale distincte la fois de la dduction
et de linduction. Chez Simondon galement, mais comme la notion dontogense,
la notion de transduction dsigne dabord le processus dindividuation du rel
lui-mme. Cest pourquoi la transduction se dfinit comme une opration
physique, biologique, mentale, sociale, par laquelle une activit se propage de
proche en proche lintrieur dun domaine, en fondant cette propagation sur une
structuration du domaine opre de place en place (ILFI, p.32). Le paradigme
ou cas exemplaire de la transduction est alors la cristallisation, en tant
qu image la plus simple de lopration transductive (ILFI, p. 33). Il est
sous-entendu ici que la notion de transduction est susceptible dauto-
complexification, afin de pouvoir sappliquer aux diffrents rgimes
dindividuation. Cest pourquoi la transposition des schmes physiques utiliss
par Simondon est en mme temps une composition (ILFI, p.319) qui permet
dviter le rductionnisme. La notion de transduction permet galement
Simondon de fonder une nouvelle pense de lanalogie.
87 Transindividuel/interindividuel : cette opposition est dcisive pour
comprendre ce quest le rgime (voir ce mot dans le glossaire) psycho-social ou
transindividuel dindividuation, mais aussi pour comprendre la valeur de
linvention technique:
88 le transindividuel, dabord, se dfinit comme lunit systmatique de
lindividuation intrieure (psychique), et de lindividuation extrieure
(collective) (IPC, p.19 ou ILFI, p.29). Il nest donc pas une simple mise en
relation des individus, comme lest linter-individuel. Le transindividuel fait
intervenir les sujets (voir ce mot dans le glossaire) en tant quils portent une
charge de ralit pr-individuelle. Le tort du psychologisme qui ne voit que
linter-individuel - comme du sociologisme qui ne voit que lintra-social est
davoir oubli cette ralit du sujet qui est plus vaste que lindividu (MEOT,
p.248), et qui seule permet dexpliquer la naissance du collectif rel mais
aussi la ralisation ultime du psychisme individuel devenant personnalit;

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89 ensuite, et ainsi que cela a dj t expliqu dans le cadre de lopposition


Technique/travail (voir ce couple notionnel dans le glossaire), le
transindividuel possde pour paradigme la relation humaine dont lobjet
technique invent est le support, dit Simondon dans MEOT. Ajoutons ici que
les ensembles informationnels contemporains sont ce par quoi la tout juste
moderne communaut humaine de travail issue de la rvolution industrielle
-, qui tait faite de relations simplement inter-individuelles et se trouvait parfois
aline par la machine, peut dsormais se construire comme transindividualit
indissociablement humaine et technique. Tel tait dj le propos de Simondon
dans NC, o la valeur du dialogue de lindividu avec lobjet technique tait de
crer un domaine de transindividuel, distinct de la communaut (ILFI, p.515 ou
ILFI, p.268).
90 Unit magique primitive: dans le ChapitreI de la Troisime Partie de MEOT, la
thorie des phases de la culture fait driver la religion et la technique dune
unit magique primitive qui, en tant que premire, nest pas encore rellement
une phase si toute phase nexiste que relativement dautres. Le mode magique
dexistence est alors dfini par Simondon comme se situant immdiatement
au-dessus dune relation qui serait simplement celle du vivant son milieu
(MEOT, p. 156). En lui nexistent que des points-cls naturels, comme le
sommet dune montagne ou le cur dune fort.
91 Une telle situation premire de lhomme, et plus gnralement la thorie des
phases de la culture dans son ensemble, engage un lourd problme
dinterprtation. MEOT parle trs souvent de la gense des phases de la culture
comme il parlerait dune histoire dans laquelle l unit magique primitive
donnerait lieu par dphasage la bipolarit technique/religion, etc. Mais
depuis la thorie des phases de ltre dILFI, et comme le rappelle MEOT, les
phases ne sont pas des moments temporels, contrairement ce que le mode
dexpression de Simondon pourrait laisser croire. Si lunit magique primitive
dcrite par Simondon ne contient pas dartefacts et prcde lapparition de la
technique, alors mme que dans lhistoire de lhumanit les artefacts sont
constitutifs du devenir-homme, cest quelle est une origine non pas historique
mais gntique, et un point de dpart oblig pour une nouvelle phnomnologie
de lesprit transductive plutt que dialectique. Simondon proposerait donc non
pas une histoire mais une eidtique gntique, la technicit et la religiosit tant
des essences en tant que modes dtre-au-monde, relis par des lois de
transformation.
92 cartons ici une autre tentation qui consisterait rester dans lide dune
histoire sous prtexte que de toute faon le magique chez Simondon serait
beaucoup plus rudimentaire que le rapport magique au monde dcrit par les
ethnologues de son poque. On partirait ici dune situation pouvant sappliquer
aux primates eux-mmes en tant qutres dj psychosociaux. Mais outre quelle
fait nouveau fi de la distinction entre les phases de la culture et des moments
temporels, cette nouvelle solution oublie que le magique de Simondon ne
peut tre une version appauvrie de celui des ethnologues puisque Simondon,
lorsquil voque la diffrence entre la superstition et ce quil appelle le
magique, souligne que ce dernier est certes primitif mais riche (MEOT,
p.166). Le magique est donc une ralit proprement humaine et ne saurait
tre considr comme un stade pr-humain inaugurant lhistoire humaine.

Pour citer cet article


Rfrence lectronique
Jean-Hugues Barthlmy, Glossaire Simondon : les 50 grandes entres dans luvre ,

20 of 21 3/20/17, 9:44 AM
Glossaire Simondon: les 50grandes entres dans luvre https://appareil.revues.org/2253

Appareil [En ligne], 16 | 2015, mis en ligne le 09 fvrier 2016, consult le 20 mars 2017.
URL : http://appareil.revues.org/2253 ; DOI : 10.4000/appareil.2253

Auteur
Jean-Hugues Barthlmy
Jean-Hugues Barthlmy est Directeur du Centre international des tudes
simondoniennes, cides@mshparisnord.fr

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