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LA SOCIETE FRANAISE DE PHILOSOPHIE

ET LENSEIGNEMENT PHILOSOPHIQUE
(1901 2001)
-=-=-=-=-=-=-=-=-=-
par Christiane Menasseyre

Les problmes de lenseignement lmentaire de la philosophie nont jamais cess,


Messieurs, de vous proccuper depuis la fondation de votre Socit .

Ces paroles que Marc-Andr BLOCH prononait le 18 novembre 1933, au dbut de


la sance consacre Lenseignement philosophique et la rforme scolaire de demain , on
pourrait quelques mots prs ( Mesdames, messieurs, chers collgues ) les reprendre
aujourdhui pour prsenter le recueil des grandes confrences que la Socit franaise de
philosophie a organises sur les questions relatives lenseignement, secondaire et suprieur,
de la philosophie.

De 1901 1990, pas moins de onze sances leur sont en effet consacres, souvent
lies une modification institutionnelle, effective ou ventuelle. Ainsi, limportante rforme
de 1902 qui touche les structures et les programmes de toutes les disciplines enseignes au
lyce, et mme lesprit gnral de lenseignement secondaire, retient trs particulirement
lintrt de la jeune socit. Ou, beaucoup plus tard, la rforme Haby et certaines de ses
perspectives, qui inquitent fort la communaut philosophique, est lhorizon dune sance
particulirement riche (26 avril 1975). Ces moments de haute tenue ce sont toujours des
philosophes qui, selon les mots dun confrencier, vous invitent une rflexion
philosophique sur les conditions de lenseignement manifestent une attention vive et
permanente la ralit de lenseignement philosophique, nourrie mme dans un cas (28
novembre 1907) dune enqute auprs des professeurs de philosophie. Elles donnent toujours
lieu des dbats passionns.

A lordre chronologique, on a prfr une organisation thmatique, selon les lieux et


les moments de lenseignement philosophique. Apparaissent clairement dans cette diversit
mme, lunit de lenseignement philosophique et le double lien qui lunit et la philosophie
et une certaine ide de lEcole.

Deux sances, consacres presque quarante ans dintervalle au mme thme et


portant le mme titre : Lagrgation de philosophie , ouvrent le volume. Sinterrogeant
dans un style bien diffrent sur la ncessit dun programme, et mme sur la ncessit dun
concours, plutt que dun examen, Frdric RAUH et Georges FRIEDMANN soulignent lun
et lautre le lien essentiel entre lUniversit et le lyce dont lagrgation est le pivot, ce fait
fondamental de lUniversit franaise, la conjonction de lenseignement secondaire et de
lenseignement suprieur (M. Uri 7 mai 1938). Trait caractristique en effet et bien
marqu dans lactivit de la Socit puisque intervenants et confrenciers appartiennent lun
et lautre ordres denseignement.
Un ensemble de cinq sances1, ensuite, porte sur lenseignement secondaire de la
philosophie. De nombreuses questions, la plupart encore trs prsentes, sont poses : quelle
est la place, quel est le statut de lenseignement philosophique au lyce ? quelle est ou doit
tre sa nature ? la nature de son programme ? Comment recruter les professeurs de
philosophie ? Comment penser les tudes de philosophie ? la formation des professeurs ?, en
particulier, une formation scientifique est-elle, et dans quelle mesure, ncessaire des
professeurs de philosophie ?

Deux sances2 seulement concernent directement lenseignement suprieur de la


philosophie (13 fvrier 1926 25 novembre 1961). Il est vrai que de nombreuses autres
sances, y ont trait soit par leur thme soit par la personnalit du confrencier.

On a choisi enfin de retenir et de prsenter de manire adjacente deux confrences


dobjet et de caractre bien diffrents, lune3, ponctuelle et spcialise (25 avril 1912), lautre4
au contraire trs gnrale (23 dcembre 1931) car outre leur intrt intrinsque, elles
concernent un problme qui en un sens leur est commun : en quoi le monde moderne a-t-il
besoin de la philosophie, pour la formation de ses futurs ingnieurs ou pour la dfinition
(conflictuelle) de nouvelles humanits ?

* * * *

Sans doute, la lecture de ces textes ressuscite-t-elle un monde en large partie disparu.
Lhypothse de supprimer lobligation du grec pour les tudes de mdecine provoque une
polmique dont la vivacit semble aujourdhui seulement pittoresque. Mais les descriptions de
Maurice Blondel, sa vive complainte, pleine dhumour, dunique professeur dans une
universit de province sont-elles, mutatis mutandis, si loignes de notre ralit ?

On est cependant frapp travers les annes par la permanence, toujours affirme et
toujours renouvele, des principes. Unit de la philosophie : Nulle juxtaposition ou addition
de disciplines particulires ne peut suppler lme commune faute de laquelle les membres
de la philosophie ne sont quun cadavre (M. Blondel. Sance du 13 fvrier 1926). Unit de
la philosophie et de lenseignement de la philosophie, caractre philosophique de celui-ci.
Lien indispensable de la philosophie et des autres disciplines notamment scientifiques (A.
Lautmann, 7 mai 1938). Ncessit conjointe et des connaissances philosophiques et de
1
Gustave BELOT, La place et le caractre de la philosophie dans lenseignement secondaire , 18 dcembre
1902
Alfred BINET, Enqute sur lenseignement de la philosophie , 28 novembre 1907
Marc-Andr BLOCH, Lenseignement philosophique et la rforme scolaire de demain , 18 novembre 1933
Louis-Marie MORFAUX, Les conditions dexercice de lenseignement philosophique dans lenseignement
secondaire , 26 avril 1975
Jacques DERRIDA et Bernard BOURGEOIS, Rflexion sur ltat actuel et les perspectives de lenseignement
de la philosophie en France , 24 novembre 1990
2
Lon BRUNSCHVICG, Les conditions dexistences de lenseignement suprieur de la philosophie , 13
fvrier 1926
Yvon BELAVAL, Lhistoire de la philosophie et son enseignement , 25 novembre 1961
3
Edouard LE ROY, Lenseignement de la philosophie dans les classes de mathmatiques spciales , 25 avril
1912
4
Jean PERRIN, Les humanits et la civilisation moderne , 23 dcembre 1931
lexercice philosophique : Un esprit ne saurait se former que par lexercice : par la rflexion
directe sur les problmes, ou par la rflexion sur les livres (M.A. Bloch, 18 novembre
1933). En somme, une philosophie en acte, une, ouverte, diverse.
Permanence aussi, hlas, des difficults : la pression des examens, gnratrice de
bachotage pour le lycen, la tentation conscutive de supprimer le baccalaurat ; le
recrutement des professeurs de philosophie, etc.

Enfin, et peut-tre surtout, parat remarquable lactualit des questions, petites ou


grandes, perceptible dans leur tension mme, cho parfois saisissant, de notre prsent. Si
les candidats daujourdhui peuvent assurment tirer profit des recommandations prodigues
par les prsidents et membres des jurys dagrgation lintention de leurs prdcesseurs : ne
sont-elles pas prsentes dans les plus rcents rapports ? Les professeurs daujourdhui
reconnatront aussi par exemple dans les propos de M.A. Bloch sur lindtermination des
programmes une formulation exacte de leur propre dbat et dune manire gnrale, leurs
interrogations. Se demander si la formation philosophique doit tre gnrale ou spcialise,
destine tous ou quelques uns, sinterroger sur le rle et la porte de lenseignement
philosophique, sur la place de la philosophie dans la socit, nest-ce pas l une inquitude
essentielle et en mme temps, une force qui, sollicitant lardeur de tous ces grands esprits,
sollicite aussi la ntre, aujourdhui ?