Vous êtes sur la page 1sur 14

288 Maurice .

Blanchot

nggent 1 A l' instar de Saint-}ust, seul vritable prdicateur de la


rvolution , Blanchot, Mascolo et Schuster entendent raliser autant
qu'il est possible cette concidence parfaite entre la pense et l'action.
Mais agir par la pense, ce n'est pas seulement s'engager personnelle-
ment, c'est aussi recueillir de manire beaucoup plus humble une Puis.
sance de la parole, qui n'est absolument pas celle de l'art ou de l'crivain.
C'est cette condition que la Dclaration peut-tre dite faite par toua,
comme la posie rve par Lautramont et les surralistes.
Blanchot l'insoumis
tienne Balibar *

Chers amis, en remerciant Christophe Bident er Monique Antelme de


leur invitation prsenter une communication dans le cadre de ce col-
loque, je pense utile de prciser que j'appartiens la deuxime catgorie
de ceux qu'voquait Christophe dans son introduction, savoir les
non-spcialistes de Blanchot. Aussi n'aurais-je pas accept si le sujet
qu'on m'a demand d'aborder devant vous n'avait pas t celui du
droit J'insoumission proclam en 1960 dans une dclaration
bientt connue sous Je nom de Manifeste des 121 , dont il est admis
que Blanchot fut le principal rdacteur, et dont on fait communment
une des manifestations emblmatiques de l'engagement des intellectuels
dans l'histoire politique franaise, et l'une des initiatives qui, l'poque
contemporaine, ont contribu faire de la dsobissance civique
l'une des formes majeures de la praxis politique, dans des circonstances
chaque fois spcifiques (tous ces termes, bien entendu font problme).
L encore vous comprenez que je ne parle pas en spcialiste : ni
comme historien ni comme potologue. Mais j'avais dix-huit ans en
1960. Je ne faisais pas partie des insoumis (tant tudiant, donc sur-
-;itaire jusqu'en 1965, je n'ai pas eu me poser la question, la d iffrence
tle jeunes ouvriers ou paysans de mon ge appels sous les drapeaux, ou
de camarades plus gs qui furent rappels). J e n'tais pas non plus
engag dans les rseaux de soutien au FLN (d'autres presque aussi
jeunes que moi alors l'ont t). Je n'en tais pas moins convaincu, et le
suis toujours, que la guerre coloniale avec son but d 'oppression et son

' tienne Balibar esr professeur mrite (philosophie) Il l'Universit Paris X-


Nanterre et Distinguisb ed Professor of Humanities, University of California, Jrvine.
Il u publi norammenr Lire le Capaal (en collnborution avec L. Althusser,
P. Macherey, J. Rancire, R Esutbletl ( 1965); Spinoza et lt1 politique (1985) ; l..t1
CrliJte des masses. Politique el philosophie avant et aprs M11rx ( 1997) ; Europe,
Constitution, Frontire (2005).

l
290 Maurice Blanchot Etienne Balibar 291

corcge d'exactions obligeait choisir son camp. Le Manifeste des 121, Pour entrer en matire, permettez-moi d 'ajour un codicille ce qui a
venant aprs la dnonciation de la torture et avant les grandes manifes- t montr dans l'expos prcdent propos de la rdaction du Manifeste
tations pour l'ouverture des ngociations, donna une voix et une justifi. des ~21'. On }'a ~t, Blanchot, mme s'il n'est pas l'auteur de la premire
cation de principe cette exigence, dans laquelle beaucoup d'entre nous esqutsse, due a Dtonys Mascolo er Jean Schuster, est le principal rdacteur
se reconnurent. Prs de cinquame ans plus tard, je n'opre aucun amal- de la D~daration dom il reprend les phrases une une, ngociant parfois
game entre des situations historiques diffreos, des urgences de degr <lU plus JUste avec ses co-auteurs, rpondant aux objections de tel signataire
ingal, des formes d'engagement autrement dtermines qui, je le rpte, dom le concours parat essentiel ou mme l'anticipant2. ]'allais dire que
appellent leurs propres mots er leurs propres prises de conscience. Mais nous en avons tous fait aurant ... Cela donne un rex te dom il a toujours
je constate que, bien loin de s'tre dissipe, La pertinence morale et poli- voulu marquer Le caractre collectif, dom il ne se veur pas l'auteur, ni
tique de l 'ide de la dsobissance civique, de La rsistance des pou- au sens du mythe classique ni au sens de ce que, trs peu de temps aprs,
voirs lgitimes mais inhumains, et de la transgression de la loi quand elle Foucault appellera la fonction auteur , er dom pourtant nous avons
devient l'instrument de ces abus de pouvoir, n'a rien perdu de son actua- routes les raisons de penser que, sans lui, il n'aurait pas trouv son effecti-
lit. Pour en comprendre le sens actuel, les implications et Les risques, il vit, revtu un caractre opratoire, celui d'une uvre d'criture produi-
importe au plus haut point de relire et d'analyser les formulations de s~t comme telle un effet politique. Cela pose un double problme, de
ceux qui, hier, au nom mme de leur appartenance la communaut stgnature, et de mise en mots.
nationale, avaient dclar justifi le refus d'un certain usage, d'une P~ur ce q~ es~ de la s~goature, je me contenterai ici d'une suggestion
certaine fonction de la lgalit. De cette entreprise rflexive fait intgra- qu~ Je comp!eterru. plus lom. Aux deux extrmits du spectre que dploie
lement partie mes yeux un questionnement sur l'vnement qui asso- la ltste des stgnatrures, et sans ngliger personne - ca1 chaque nom a t
cie le mouvement collectif et l'initiative individuelle, la parole publique celui .d'un intellectuel ou d'un artiste dont l'autorit comptait, d'une
et L'criture singulire, c'est--dire en somme- comme on .l'a dj dit ici consctence dont Ja dcision personnelle n'tait jamais automatique - on
- le politique et le potique, chacun de ces termes tant pris au maxi- peut distinguer comme une signature visible, et mme trs visible : celle de
mum de son extension. Sartre, er une signature invisible, ou peu visible, prise qu 'elle est non pas
ma communication j'ai donn pour titre <<Blanchot l' insoumis>>, dans l'anonymat (que serait une signature anonyme? mme si certains
par un dplacement mtonymique puisque Blanchot, on le sait, n'a auto en ont rv. c'est videmment impossible), mais dans le nombre ou le mul-
ris aucune confusion entre son rle de rdacteur et celui des insoumis, tiple. Le paradoxe, si c'en est un, c'est qu'ici Sartre n'a rien crit et que
dserteurs, militants, qu' avec ses cosignataires il entendait soutenir et Blanchot a tout crit ou rcrit. La rpartition des rles s'est inverse dans
dfendre devant la justice. Mais, comme nous le verrons, le mot la mmoire institutionnelle. Si vous avez La curiosit de vous reporter un
d' insoumission englobe un sens troit er un sens large, il connote une ouvrage historique moyen, vous trouvez par exemple ceci, que j'emprunte
communaut d'action er de sentiments, dj vise dans ce que la der- Ren Rmond, historien dom la comptence er l'honntet foot
nire phrase du Manifeste appelle la cause de rous les hommes libres. l'unanimit :
Je m'inspire ici d'une nore du Jjvre de Christophe Bident qui aura t Au lieu d 'exploiter son succs', de Gaulle donne alors l' impression
mon recours de chaque instant dans la prparation de cette intervention, d'hsiter sur La marche suivre. TI temporise: jamais autant que dans cene
citant Marguerite Duras dans un entretien de 1985 : anne 1960 on ne put avoir le sentiment du temps perdu. TI entreprend une
<< La Dclaration du droit l'i nsoumission n'a pas ordonn tourne

des popotes pour ressaisir l'arme et rtablir
.
son moral1 les ver-
l'insoumission de l'homme l'tat. Elle n'ordonne pas. Elle n'a pas stons rapportes des propos qu'il aurait tenus divergent, mais ont donn
demand, elle ne demande pas J'individu de ne pas obir aux ordres de croire qu' il tait revenu sur certaines de ses dclarations et avait laiss
l'tat. Elle lui apprend qu'il a en lui, la fois claires et intelligibles,
1
toutes les raisons d'tre un insoumis et en mme temps routes celles de Jrme Duwa : La Dclaration des 121 : un texte fait pas tous et non par un.
Urilisan1 ln ressource des archives Muscolo dposes I'IMEC.Jrme Duwn n suivi
ne pas l'tre [ ... ] elle met l'homme "appel" devant sa responsabilit sur les douze versions successives, annotes par les rJucteurs, la transformarion du
essentielle : sa souverainet 1 texte initial.
J Cf. Ligner, no 33, mars 1998: Avec Dionys Mascolo du Mnnifestc des 121 Mai
1C. Bident, Mtlllrtet: Blancbot parll!llaire invisih/1!, Champ Vallon, 1998, p. 39-1. Le 68 ,p. 84; et Chr. Bident, ouvr. dt., p. 391-402.
mot appel qui n'est pas dnu de rsonances vangliques renvoie d'abord la 1
li s'agit de l'chec de la semaine des Barricades organise en janvier 1960 par
con joncture: c'est le terme technique du service militaire en temps de guerre. les colons extrmistes contre l'autodterminurion propose por De Gaulle.
L'7L IVlaurtce oJancnot tttenne Balibar 293

entendre ses auditeurs que la France n'abandonnerait jamais l'Algrie, m'approche ainsi du problme que je voudrais poser. Pour le prciser, je
d'o le reproche postrieur d'avoir tenu un double langage. Dans l'opinion citerai encore un autre protagoniste, Pierre Vidal-Naquer, lequel crit dans
mtropolitaine, en sens inverse, la confiance place dans ses initiatives et ses mmoires :
rcemment renforce par sa dtermination lors de la semaine des J'avais reu au dbut de l't la visite de Jean Pouillon, porteur d'un
Barricades s'amenuise. Des secteurs de plus en plus nombreux prennent texte qui tranchait par sa vigueur avec les ptitions habituelles. Ce mani-
position contre la continuation de la guerre. L'UNEF [. . .] ne craint plus de feste n'appelait pas l'insoumission ou la dsertion, mais les respectait
se dclarer solidaire de I'UG des tudiants Musulmans d 'Algrie qui est et les jugeait justifies . n proclamait solennellement que la cause du
interdite. Des intellectuels, des journalistes, des universitaires proches de peuple algrien tait celle de tous les hommes libres [ ... ]Je fus convoqu
Jean-Paul Sartre et de sa revue Les Temps Modernes adhrent un mani- par Laurent Capdecomme, directeur de l'enseignement suprieur. Il avait
feste dit des 121, qui lgitime l'insoumission et adjure les jeunes Franais t recteur de l ' Universit d'Alger au moment de l'affaire Audin et l'tait
de ne pas combattre un peuple en lutte pour son indpendance. Quelques- encore au moment des barricades du 24 janvier 1960 [ ... ] Il me fit prciser
uns vont jusqu' apporter une aide directe au FLN : ce sont les porteurs par lettre dicte sur place que le manifeste que j'avais sign au dbut de
de valise, en particulier le rseau constitu par Francis Jeanson. En se pro- J't s'appelait simplement appel l'opinion. C'tait, je crois, Blanchot
longeant, la Guerre d'Algrie devient un germe de discorde qui mine la qui avait radicalis le titre et Lindon qui avait arrt le nombre des signa-
cohsion de la nation et dissocie le corps social 1 . taires 121 1.. .
Ce qui donne le sentiment, d'une part, que le projet et le texte de La Radicalis, voil Je mot important, ne pas confondre avec violence ou
Dclaration manent des Temps Modernes, d'autre part que les insoumis- vhmence, car nullement exclusif de mesure, d 'exactitude, de justesse 2.
sions, dsertions et activits d'aide au FLN en procdent, alors que l'ordre C'est la rencontre entre la radicalit du Manifeste dont drivent aussi bien
causal est inverse. La visibilit l'emporte sur l'invisibilit. C'est Sartre qui ses effets politiques immdiats que la trace qu'il laisse jusqu' nous, et la
polarise les motions de l'opinion publique et les ractions de I'tat 2 Mais radicalit propre la pense et l'criture de Blanchot, que je voudrais
les mots qui les dclenchent sont ceux de Blanchot. essayer d'analyser.
Sans doute, il faut prendre au srieux l'affirmation constante de Je le ferai, comme il se doit, en trois temps. D 'abord en m'attachant la
Blanchot : le Manifeste est un texte collectif , dont les formulations lettre du manifeste et en discutant les implications de certaines expressions
n'expriment pas les ides ou les positions d'un individu, mais d 'un mouve- qui portent son sens et qui, non par hasard, se concentrent dans son titre :
ment, et plus encore d'un moment, ce qui veut dire qu'elles oprent une insounlission , mais aussi dclaration et droit. Ensuite, en recher-
coupure temporelle au sein de l'acrualit et font p asser une ligne de dmar chant les recoupements entre cette ide d 'un droit dclar
cation au sein de l'opinion. Mais il faut aussi donner toute sa signification l'insoumission et d 'autres formulations de Blanchot qui, mme dans un
au fait que Blanchot trouve les mots justes pour cette expression collective : tout autre contexte, renvoient l'ide d'un refus ou d'une ngativit qui,
mots de consensus voire de compromis entre discours voisins, mais dans des circonstances donnes, porte aux extrmes : en particulier le texte
aussi et surtout mots de dcision et d'inte"uption, qui se rvleront histori- de 1948 sur LA littrature et Le droit la mort, dj comment ici par
quement performatifs. De tout ceci tmoignent les ractions d 'cho, de Vanghelis Bitsoris, ce qui me facilite grandement la tche, et celui de 1965
soutien, de rserve, de critique, d'attaque et d'insulte, ainsi que les vicissi- sur Sade, d'abord publi sous Je titre L'inconvenance majeure comme
tudes judiciaires qu'ils dclenchent'. Or ces mots, Blanchot ne peut les prface l'extrait de la Philosophie dans le boudoir intitul Franais,
trouver que parce que, pour l'essentiel, il les a dj sa disposition, dans encore un effort si vous voulez tre rpublicains ... , puis rdit comme
son usage, comme crivain, serait-ce dans un tout autre contexte. Je chapitre deI.:entretien infini sous le titre L'insurrection, la folie d'crire.
Enfin en esquissant deux hypothses concurrentes qu'on peut former
1 R. Rmond, Notre sicle 19 181988 (tome 6 de l'Histoire de France sous ln di rec- propos de l'ide - commtme certains gards au Manifeste rdig par
tion deJean Favier, Fuyard 1988), pp. 594595. Blanchot et aux textes peine postrieurs de Hannah Arendt inspirs par
2 C'est ~ son propos q ue de Gaulle, renonam aux poursuites envisages par son
la rsistance amricaine la guerre du Vietnam -d'un fondement sans
gouvernement, prononcera lu phruse d'anthologie : << On n'emprisonne pas
Voltaire >>.
fondemen t de la loi, dont tmoigne prcisment la ncessit de
'Voir l'ouvrage irremplaable- aujourd'hui presque introuvable- publi ds 1961 l'insoumission ou de la dsobissance civique.
pa r Frnnois Maspero Oui-mme signataire, avec d 'autres diteurs militants) et 1 P. Vidal-Naquet, Mmoires 2 : Le /rouble el ln lumire 1955-1998, SeuiVLa
rdit l'tranger pour djouer la censure: le droit l'imoumission (le dossier des Dcouverte, 1995, p.l37-139.
121 ), cahiers Libres n 14, Franois Maspero 1961. 2 Comparer les formulations de Bident, op. dt., p. 392.

l
L)ltt Maurtce otancnor
tienne Balibar 295

];insoumission comme droit au~si parce. qu':JI~ n 'a pas besoin de porte-parole choisis parmi les cri-
Je prsume qu'on a relu ou qu'on relira le texte du manifeste. dfaut vatns et umversltatres franais .
du livre devenu rarissime de Franois Maspero (mais que j'ai eu le plaisir . To~t cela peut paratre restrictif, mais le titre authentique renverse la
de trouver id, dans la bibliothque de Cerisy), on se reportera au muation - du moms dans la conjoncture franaise.
numro 33 de Lignes. On le trouve aussi sur Internet sur le site du Monde _ D~Jaration s.ur le droit ... voque une ligne venue de la
dipLomatique avec une utile prsentation de Dominique Vidal. Je vais Declaratwn des drotts de L'homme et du citoyen, c'est une faon d 'inscrire
essentiellement m'attacher au fameux titre, en le rapprochant l'occasion 1~ m~uve_ment. q~ s'exprime ici non pas dans la perspective d'une
du contenu qui tantt le confirme, tantt l'infirme, ou du moins en com- revolu non a ven~, mm_s dan.s la _permanence d'une rvolution dj faite,
plique l'interprtation. Mais d'abord pourquoi ce titre est-il fluctuant ? et c:pendant tOUJ~urs a refrure, a recommencer ou ractiver. Par la pr-
De l'innocent appel, il est devenu grce Blanchot Dclaration ... , tentton que so~ttent. une telle formulation ( Franais, encore un
mais il a t finalement transform par les annales en manifeste . effort.,:- ), la Repubhque retourne des pouvoirs constitus qui prten-
Cette dernire formulation a ses raisons, mais elle est dformante et dent' mcarne~ et, d~ les faits, en trahissent les principes, vers un
restrictive : qu'on pense au Manifeste des gaux, au Manifeste certam ~ouvo1r constltuant, aux actes et aux voix qui, momentanment,
Communiste, aux Manifestes du Surralisme, au Manifeste ~ representent la permanence, incarnant le droit par opposition au
Situationniste 1 ... chaque fois il s' agit de la vision du monde, des pro- faJt .. Quant droit l'insoumission , l'expression a une rsonance
jets, de la doctrine d 'un mouvement, qui se veut minoritaire ou majori- conJoncturelle trs forte, parce que de Gaulle vient lui-mme de dclarer
taire, mais de toute faon rvolutionnaire, serait-ce dans l'ordre de la un droit l'autodtermination des populations algriennes (discours
culture, soit dj existam soit venir (ou mieux encore, en train de se du 16 septembre 1959, qui conduira au rfrendum du 8 janvier 1961):
mani/ester, en passant de l'obscurit la publicit, en affirmant ses inten- la dclaration du droit l'insoumission rpond la proclamation du droit
tions conqurantes: changer la vie ou transformer le monde). Ce qt a d l'autodtermination, o~ plutt elle dnonce la contradiction flagrante
faciliter la perception de la dclaration de 1961 comme un manifeste, entre une telle p~oclamanon et. la poursuite de la guerre, dans laquelle on
c'est la part prise sa rdaction par des crivains et des artistes issus du pe.ut penser .- er Je le pense toujours -que la mobilisation des jeunes fran-
surralisme, c'est d'autre part et surtout la perspective rvolutionnaire ats e~t d~une en fausser l'application d'une faon ou d'une autre'
dans laquelle l'inscrivent une partie de ceux qui le signent ou le diffusent, Mats pns ensemble, ces deux systmes de rfrences produisent un
y compris contre le parti qui prtend alors au monopole de l'ide rvolu- rsultat supplmentaire assez remarquable. Dans la Dclaration originelle
tionnaire. Ils se proposent en effet de substituer la lutte proltarienne la de 1789 figure en effet un droit fondamental- c'est mme l'un de ceux
lutte anticolonialiste, ce qui deviendra bientt le riers-mondisme dont qui l'article II sont dits naturels er imprescriptibles- dont l'affinit
les rvolutionnaires algriens feront figure d'avant-garde, ou de rgnrer avec le droit l'insoumission saute aux yeux : la rsistance
la premire par la seconde. Mais le mouvement auquel se rfre la l'o~pression , reprise rvolutionnaire du droit de rsistance, notion aussi
dclaration, ds sa premire phrase, n'est pas un mouvement rvolution- anctenne que controverse en philosophie politique 2 En dclarant le droti
naire en ce sens, c'est un mouvement de refus , de rvolte, de pro-
testation>>, et de rsistance -le terme le plus insistant (n'oublions pas Ce. n'est pas le_Ji:u de refaire l'histoire de la fin de la guerre d'Algrie. D est
que le gouvernement en place est celui du Gnral de Gaulle) - dont les ~dmts. que le ~eneral .de Gaulle, tout co jouanr un savant double jeu auprs de
1am~ee et ~'7 pteds-n~u~ avait reconnu_l'inluctabilit de l'indpendance et la pr
porteurs sont des Franais, entendons des citoyens de la Rpublique
par~r. M815 il la voulall a son heure et a ses conditions, considrant de ce fait tout
franaise en gnral. Mouvement de soutien galement aux combattants ~ounen la lune d.e llbrati~n c?mme une trahison et route manifestation d'opinion
de la guerre d'indpendance algrienne, caractris comme aide et pro- ~n fave~r de la p!UX er de 1 mdependance comme une pression inacceptable- sans
tection , mais les mots ici som calculs au plus juste : La lutte de libra- parler b.en entendu ~e sa _volont d~ couvrir les crimes de guerre commis en Algrie
tion anticolonialiste est l'arrire-plan, sa signification universelle est Ct en metropole par 1armee et la pohce. Pour quitter l'Algrie tour en conservant sur
indjque, mais ce n'est pas d'eUe qu'il s'agit directement- bien entendu d.l~ les ~orens d'un co~trle _posr-coloni.al, il fallait gagner 111 guerre (ce que,
~ flll!eurs, 1arme franruse pretendra tOUJOurs avoir accompli).
Votr l 'ouvrag~ ~ollectif_L~ ~roit de rt!sist1111Ce XW-XX' sicle, rexres runis par Jean
1L'tude du << genre historicolirtmire << Manifeste est une question capitale
Claud,e Zan~a~mt, ENS-edltlons Fonrenay/Saim-Cioud, 1999, qui historicise er dis-
quant nu rgime des ides et des discours dans la modernit ; eUe a fuit l'objet d'un
c~tte l.opposmon enrre les deux points de vues de la rsistance comme antinomie
benu trovuil de Ma rein Puchner: Poetry o/the Revolution : Marx, Mamfestos, and the
htsr.ooq uc de la. souverainet et comme llmntion du pouvoir, sur lnquelle je revieo-
Avant-gardes, Princeton University Press, 2005. dnu en concluston.

l
L.,.O lVlUUlii..C .UJIUII..IlUl .tmenne t5altbar 2";)7

l'insoumission, mme dans des conditions particulires (qui illustrent le contraire). Je reviendrai dans un instant sur la question de l'insurrection.
type de circonstances dans lesquelles il doit tre exerc), le manifeste des Je coupe au plus court et je relve deux dimensions du phnomne ainsi
121 rtablit donc le droit de rsistance au cur de l'universel qui articule dsign, je le rpte, partir de ce qui se dit mme le conflit historique.
humanit er citoyennet, ou fait de l' une l'expression de l'autre. Mais ce Insoumission, c'est d'abord in-soumission , renversement ou inter-
faisant il rappelle ou prcise une double implication rvle par l'histoire. ruption de la soumission. Et la soumission c'est la mme chose en gnral
D'une parr, le droit de rsistance ne s'exerce pas seulement contre un que la sujtion ou l'assujettissement, la .rubjectio du droit romain dont la
oppresseur extrieur, mais aussi et d'abord contre un abus de pouvoir manumissio, la mainmise est un cas particulier. L'insoumis en gnral
interne, d'autre part, il ne s'exerce pas seulement au bnfice d'un peuple est donc celui qui refuse et, de fait, annule la condition de sujet (sujet de
qui lutte pour ses propres droits, mais aussi d'un peuple qui dfend les la loi, sujet du pouvoir, sujet du souverain). D 'o l'utilisation par Duras du
droits de l'autre, ou qui s'insurge contre le rle d'oppresseur qu'on veut lui terme de souverainet, dans un registre qui peut voquer Bataille, mais
faire jouer envers un autre, en dcouvrant la solidarit, l'indivisibilit de qui, surtout, renvoie la conception traditionnelle, lockienne et rous-
leurs droits respectifs. Ou mieux encore, le fait que le droit d'un peuple seauiste, d 'une libert fondatrice de la citoyennet, sans laquelle il n'y a
(son autodtermination ) lui vient d'un autre, dont des circonstances pas de consentement vaJable, seulement un pacte de sujtion , une ser-
dtermines onr prcisment fait son autre t . On touche ici vitude volontaire. Le geste d' insoumission, c'est le retour ce moment
l' intrication des droits er des << devoirs sur laquelle je vais revenir. premier qui conditionne la possibilit mme de l'obissance comme libre
Examinons maintenant plus prcisment les problmes que posent les consentement. il y a une ds-obissan ce fondamentale qui prcde et rend
termes d'insoumission et de droit, ainsi que leur conjonction para- possible la fois la soumission l'autorit, la loi, au pouvoir institu en
doxale, voire antinomique. tant qu 'elle est le fair d'hommes libres (comme dit la Dclaration), et
Je l'ai dit, insoumission -hic et nunc - est d'abord le terme rgle- l' insoumission quand elle est appele par la dgnrescence ou la disqua-
mentaire qui dsigne le statut des jeunes appels refusant d'effectuer leur lification des autorits, la perversion de la loi : ainsi lorsqu'elles dmis-
service militaire ou de rejoindre les units auxquelles ils ont t assigns 2. sionnent au profit de .l'arme, ou font pratiquer la torture, ou dcrtent
Ce terme n'est donc pas choisi, il est impos par la ralit. Mais il en une guerre qui n'a pas pour objet La dfense nationale (formes modernes,
dvoile aussitt les implications dmesures. On devrait ici sjourner un largies, de ce que Je discours classique appelait la tyrannie). De ce choix,
certain temps, textes l'appui, dans l'examen du spectre entier des termes ce sont les citoyens in-soumis, ds-obissants, qui sont juges en face de
avec lesquels insoumission, considr comme une ide ou un principe, l'tat, et non l'inverse. il s'agit donc bien de la revendication et de la res-
est susceptible de voisiner ou de s'changer. fai dj cit refus, rsistance, tauration d'une libert, mais une liben qui a un caractre de ncessit et
rvolte, quoi on peut ajouter rbellion, et sunout dsobissance (qu'on qui, dans son refus mme a une valeur affirmative. Faur-il penser ici
peut entendre comme ds-obissance, non seulement absence de l'expression quasi-nietzschenne de grand refus, employe plus tard par
l'obissance, mais sa cessation, son interruption qui la retourne en son Blanchot? C'est dlicat car, dans le contexte de 1959, elle avait un carac-
tre pjoratif (comme dans le clbre passage de L'En/er de Dante dont
' Sur la diffrence emre la cause du soi er la cause de l'autre )), er son impor eUe procde en dernire analyse). Impossible cependant de ne pas noter
tance clans la solidarir suscite par la lune des Algriens, qui la distingue radicale-
l'ambivalence du terme de refus dans les textes politiques de Blanchot
ment des mobilisations humanitaires , cf. Jacques Rancire : La cause de
l'autre, in Algrie-Fmnee : regards croiss, Lignes, n 30, fvrier 1997. Huzan. Duns
prcdant la rdaction de la Dclaration 1 TI s'agit de dgager sous le nom
le procs auquel il esr convoqu comme tmoin, le romancier Claude Simon, signa- J'insoumission une modalit non ngative du refus. Pour dgager Ja
raire de la Dcl::~rarion et pas spcialement marxiste, ci la formule de Marx Un 1
Dame. lnferno, Cham ill, 5860 : Poscia cb'io v'cbbi nlctlll riconosciuto,l IJI'di e
peuple qui en opprime un lllHre ne peut pas tre un peuple libre (F. Maspero, cit.,
p. 84). Bident rapporte cette dclal'!ltion de Blancbot dans un xte indit: Pour
conobbi L'ombra di coluilcbe /ece per uiltade il gron nfiuto. cf. Blonchor. crits poli-
la premire fois une parole s'lve de l'intimit d'un peuple pour revendiquer le droit
tiques 1958-1993, Lignes/LeoScbeer,2003, p. ll l2: Le refus (article paru dans
ln revue 14 juillet, 1958) ; Le gmnd refus, in L'entrNien infini. pp. 46-69 (les deux
de ne pas opprimer, avec !tl mme force qui a port jusqu'ici tous les peuples il reven-
urricks dont se compose ceue section, sous le riuc du prem ier, ont respectivement
diquer le droit de n'trt p{/s npprimJ (ouvr. cit. p. 395).
pnru en octobre er novembre 1959 duns la NRF). Voir le commentaire de Christophe
l En ce sens il se distingue de dsertion , mme si une discussion interne aux
Bidenr, ouvr. cit., p. 442. Il conviendrait d'tudier ici le rcltti de cene expression
signutuin..'S u conduit considrer le second comme impliqu par le premier. pro
pur Herbert Marcuse qui l'introduit en 196-1 dons lu conc:lusion de One Dtinemionaf
pos de l'entre en guerre de 1939, R. Rmond, cir cidessus, crit : Ln mobilisa-
Mon pour synrhriser l'opposition radicale 1L la socit capitulistc nvance dont les
tion s'effectue sans -coups [ ... ) la proportion des insoumis ne J pusse pas 1,5 % >>
mcanismes rpressifs ont neutralis toutes les forces d'opposition interne (tbe Great
(Notre sicle. p. 270).
L.';/0 !V!<tUUI..t: J.JUUILIIUl tienne Balibar 299

modalit de cette affirmation refusame ou affirmation immanente au dum, que nous tenons pour nul et non avenu. Dchus de la nationalit
refus, il est important de se reporter la mise au poin.t rdige ~par franaise par le rgime de Vichy, les Franais libres n'en furent pas
1
Blanchot la suite des critiques souleves par la Dclaranon : en meme [moins] les seuls Franais libres d'alors 1 Nos rapports avec la pseudo
temps qu'au non possumus des Aptres Jean et Pierre,. il ~ renvoie ~ la V" Rpublique ne peuvent qu'tre analogues ceux qu'entretinrent ces
fameuse dclaration de Luther Wittenberg: Hier stehe teh, teh kann mcht Franais avec le gouvernement du Marchal Ptain : rsistance
anders. en l'adaptant en franais : tous les moments dcisifs de L'oppression. Le civisme aujourd'hui ne serait qu'une soumission sans hon-
l'humanit, quelques hommes, parfois un grand nombre, om ~oujo.urs s~ neur un rgime de fait que nous n'avons gure plus de raison d'accepter
sauvegarder le droit de refuser. Nous ne pouvons pas, Je men ~zens l, que celui quj nous fut impos nagure par une occupation trangre; en
je ne puis autrement. C'est le recours fondamental. Sur un tel drot~, nous vrit, celui-ci aussi nous a t impos de l'extrieur, sur un ultimatum et
devons tous veiller, veiller pour qu'il n'en soit pas fait usage sans ngueur, par des militaires; et les hommes d'Alger et leurs correspondants qui si-
veiller pour que, raffirm et maintenu, il reste ce qu'il est : le recours gent Paris nous sont plus trangers que nul tranger. Nous appelons
ultime comme pouvoir de dire non. Entendons, je crois, que ce non est l'union des consciences Libres pour mettre l'INCIVISME l'ordre du jour,-
aussi un oui, et peut-tre mme le oui le plus essentiel, puisqu' il est le oui pour refuser obstinment de servir, pour propager l'esprit d'insoumission
de l'homme sa propre libert. dans toutes les couches de la socit, pour rsister de toutes les manires et
Mais insoumission, c'est aussi autre chose, savoir illgalit. Par l, on par tous Les moyens un pouvoir qui ne fait que prparer le lerrain
va toucher au paradoxe de l'ide d'un droit contre le droit, c'est--dir~ l'instauration du fascisme en France.
contre la loi, er la question de savoir s'il y a un droit en dehors de la l~t, Je passe sur le caractre en partie erron du diagnostic politique, par-
ct ou au-dessus d 'elle. Je crois important de jouer serr sur ce pomt rag par beaucoup dans la gauche de l'poque, et pas seulement parmi
dcisif, en relevant en particulier les discussions dont ont t l'objet les les militants d'extrme gauche 2, et je note que, si on considre la dcla-
notions d'incivisme et d'anarcbie. Un texte de Dionys Mascolo et Jean ration de 1960 dans la continuit de ce texte, la charge de la preuve
Schuster mis en circulation en 1958 sous le titre Projet pour un juge- en ce qui concerne le civisme et l'incivisme y a t en quelque sorte
ment po~ulaire et premires mesures excutoires 2 , et ~sam le proj~t d.e inverse, ce qui donne :
referendum entrinam la Constitution de la V" Rpublique, se termmatt Faut-il rappeler que, quinze ans aprs la destruction de l'ordre hit-
par les formulations suivantes : lrien, le militarisme franais [ ... ] est parvenu restaurer la torture et
Nous dclarons illgal le gouvernement De Gaulle et Charles de en faire de nouveau comme une institution en Europe )? C'est dans ces
Gaulle usurpateur. Nous ne reconnaissons pas les rsultats du rfren- conditions que beaucoup de Franais en som venus remettre en ques-
tion le sens des valeurs et de beaucoup d 'obligations traditionnelles.
Re/usa(). Elle deviendra ainsi le mot d'ordre des mouvements tudiants rv?lution- Qu'est-ce que le civisme lorsque, dans certaines circonstances, il devient
naircs qui, en Allemagne en particulier, prparent la rvolte de 68. Marcuse Cite alors sotunjssion honteuse ?
Blanchot pour son article de 1958 auquel il confre une porte gnrale (opposant L'incivisme n 'est pas revendiqu ou prn, mais l'accusation
la forme pure de ln ngation ln forme pure de la domination) : Ce que nous refu-
d'incivisme est disqualifie {comme plus loin celle de trahison) . La qua-
sons n'est pas sans valeur ni sans importance. C'est bien cause de cela que le refus
est ncessaire. U y a une raison q ue nous n'accepterons plus, il y a une apparence de lit de citoyen- j'allais dire sa vertu - est donc hautement revendi-
r
sagesse qui nOUS fa it horreur, iJ a une of~re d'occord et ~e COnciliRti~n que nOUS que pour les signacajres et pour les insoumis etLx-mmes. Civisme et
n'entendrons pas. Une ruprure s est produne. Nous avons ete ramenes a cene fran- insoumission sont identifis modo temporum.
chise qui ne tolre pas la complicit. (Blanchot, le refu~ , cir par Ma~c.u_se, La dmonstration se poursuit propos de l'anarchie, question troite-
L'homme unidimensionnel, trad. fr. Minuit 1968, p. 279). Mo1s d1ms Eros el czUJltsa ment lie celle de la prtention de l'arme incarner par nature la lgiti-
lion ( L955) le mme Marcuse avait renvoy l'exp ression un passage de Whitehead
(Science and the Modem \'(/orld, 1925), o elle dsignait la pro~estation s~on~ane de
mit rpublicaine, qui rappelle l'Affaire Dreyfus, et celle de l'quation
la vie, relaye par l'arr, contre la rpression non ncessa1re . des ms~ctS, et 1
Comparer San re : Jamais nous n'avons t aussi libres que sous l'Occupation alle-
l'angoisse qu'elle gnre, et l'avait associe un mythe no-freudten d'Or:rh~e et de mande>> l noter que Sartre en 1958 n'a pas t moins radical dans sa condam nation
Narcisse comme hros de la rsistance il ia normal rotique (trad. fr. Mmwt1963, de l'illgitimit du rgime gaulliste instiru aprs le putsch d'Alger).
1 On se souvient du titre de l'ouvrage de Mitterrand : Ll' coup d'tat Pl'fllltl/lenl.
pp. 135, 142-sq.).
1 On u rnppol'! que l'introduction du comme tait due l'intervention de
t L'dition des crits politiques 7958- 1968 ne permet pas de dterminer si, o er
Blnchot : cf. Bident, p. 395 nore 3 (confinn er dvelopp par J. Duwa dans son
quand cette mise au point a t publie.
2 Reproduit dans Lignes n 33, pp. 79-83.
propre expos).

---~----------------------~
l
.>UU JVhtuttce mancMt Etienne Balibar 301

entre insoumission, refus de porter les armes, dsertion et anarchie, dnon- dehors de toute lgalit, trahissant les fms gue l'ensemble du pays lui
ce droite et revenclique par certains groupuscules de gauche 1 Cette confie, compromet et risque de pervertir la nation mme, en forant les
question vient au premier plan dans l'entretien de Blanchot avec Madeleine citoyens sous ses ordres se faire les complices d'une action factieuse et avi-
Chapsal pour !:Express, censur, mais inclus dans le livre de Franois lissante. Faut-il rappeler, etc.
Maspero: Le mot d'anarchie n'y est pas, mais bien la description et l'analyse de ses
M.C. - Ne craignez-vous pas que parler d'insoumission ne conduise la causes. Et dans l'entretien de Blanchot avec Madeleine Cbapsal, on trouve:
nation L'anarchie? M.B. - Mais l'anarchie est dans ce fait qu'on a laiss La Dclaration n'est pas une revenclication d'anarchie, niant ou
l'arme devenir une puissance politique et dans cet autre fait que Je pou- contestant l'autorit de l'tat en toutes circonstances. L aussi ceux qui
voir actuel a d son avnement un coup d'tat militaire qui a ainsi frapp auraient voulu que la Dclaration affirme davantage, affirme en gnral le
originellement d 'illgalit l'ordre imprieux qu' sa manire auguste il pr- droit de refuser toute obligation militaire, en ralit ne cherchaient qu'un
tend reprsenter et nous imposer. Depuis mai 1958, chacun sait que alibi, le refuge qu'offre toujours pour la bonne conscience l'expression
J'arme est devenue une puissance politique qui entend dcider du destin thorique d'un droit absolu et sans rapport avec la ralit 1 Ce qui est
national dans son ensemble. Nous savons que l'arme, par l'norme force important, ce qui est dcisif, c'est d 'afftrmer que dans la situation prcis-
matrielle qu'elle reprsente, et par l'importance que lui donne prcis- ment dfinie et par la guerre d 'Algrie et par la transformation du pouvoir
ment la guerre d'Algrie, a le pouvoir de renverser les gouvernements, de militaire en pouvoir politique, les devoirs civiques traditionnels ont cess
changer les rgimes er d'imposer les dcisions de son choix. Cette trans- d'avoir valeur d'obligation. C'est cela que la Dclaration rappelle essentiel-
formation du pouvoir militaire est un fait capital, d'une gravit sans prc- lement.
dent. Eh bien nous disons qu' partir de l le refus d'assumer le devoir Si l'on se retourne un instant vers la tradition politique d'o provient
militaire prend w1 tout autre sens. Car en revencliquant pour elle le droit Blanchot (et avec laquelle depuis des annes il a compltement rompu),
avoir une attitude politique, l'arme doit reconnatre, en contrepartie, celle de l'extrme droite nationaliste, le terme d'anarchie acquiert une
chaque jeune Franais le droit de juger si, oui ou non, il accepte d 'tre rsonance particulire. Dans son ouvrage passablen1ent tendancieux,
enrl dans cette sorte de parti politique que cherchent faire d'elle Philippe Mesnard cite des ditoriaux publis par Blanchot en 1933 dans
nombre de ses hauts reprsentants. Les uns acceptent, rien dire. Les Remparts, o il diagnostique les signes d'une crise politique gnrale
autres refusent: ce refus est dsormais un droit fondameotal 2 dans laqu~e l'tat est pass sous le contrle des intrts privs ( n n'y
Dans la dclaration elle-mme, on lit en position centrale : a plus d'Etat >>), et appelle des solutions radicales pour mettre fin
Ni guerre de conqute, ni guerre de dfense nationale , ni guerre cette dcadence , et pour que la France soit rendue elle-mme et
civile, la guerre d'Algrie est peu peu devenue une action propre retrouve l'tat sans tatisme, une socit sans socialisme et un gouver-
l'arme et une caste qui refusent de cder devant un soulvement dont nement sans anarchie . X sans X, dj le schme est l, ou plutt il est
mme le pouvoir civil, se rendant compte de J'effondrement gnral des presque l ... Mesnard en conclut la permanence, par-del tous les ren-
en1pires coloniaux, semble prt reconnatre le sens. C'est aujourd'hui versements de position, de la rhtorique politique rvolutionnaire de
principalement la volont de l'arme qui entretient ce combat criminel et Blanchot 2 C'est relever juste titre la polyvalence des schmes argu-
absurde, et cette arme, par le rle politique que plusieurs de ses hauts mentatifs qui se situent dans la perspective d'un tat d 'urgence ou
reprsentanrs lui font jouer, agissant parfois ouvertement et violemment en d'un tat d'exception et invoquent la lgitimit contre la lgalit, et
qui ressortent historiquement gauche comme droite, bon ou mau-
1 On se souvienL du 5 couplet, souvent refoul , de l'Internationale : Les rois vais escient. Mais c'est mconnatre compltement la diffrence entre un
nous solaient de fumes, Paix enlre nous, guerre aux tyrans l Appliquons la grve discours qui se rfre J'tat comme synonyme de l'ordre (ventuelle-
aux armes, C rosse en l'air ct rompons les rangs l S'ils s'obstinenr, ces cannibales, ment nouveau ) et un discours qui se rfre aux citoyens comme
faire de nous des hros, nous leur montrerons que nos balles sont pour nos propres recours des institutions dmocratiques lorsqu'elles sont prises en
gnruux ... . Le texte du physicien Jean-Pierre Vi gier, alors membre du Comit
Central du PCF (rd!L dans le dossier des 121 de Franois Maspero, op. cit.) expri otage par des pouvoirs publics. D y a l un abtme non seulement poli-
mait une solidarit personnelle avec les militants et les intellectuels poursuivis, tout tique, mais logique. Naturellement la signification de L'ide de
en rappelant ce qu'il prsentait comme la position lniniste : les communistes vont
1 Phrasequ'on dirait rout drolr venue des analyses de Hegel sur la belle me dans
aux armes pour y prparer de l'intrieur la Lransformation de la guerre imprialiste
en rvolution socialiste. la Phnomnologie de L'esprit (Chap. Vl. C).
2 Ph. Mesnard, Maurice Blanchot le sujet de l'engagemelll, L'Harmattan 1996, pp. 16-20.
2 F. Mnspero, Le Droit l'insoumission, op. cil. , pp. 91-92

l
)UL IVJI:Illrlt:~ .DHUICliUl htienne tlalibar 303

nation , en suspens depuis les noncs de L789 sur le principe de du droit sur le devoir ds lors qu'il ne s'agit pas de lgitimer par avance un
souverainet, est l'enjeu mme de cette opposition 1 ordre tabli ou un ordre social, mais d'instituer une communaut politique
On arrive ainsi ce qui fair le cur thorique de la Dclaration, en tant en vue de l'mancipation des individus et du gouvernement du peuple par
qu'elle dcouvre dans la singularit d'une situation d'exception l'vidence le peuple. La consquence en est prcisment l'antinomie du droit, le
d'un droit fondamental: la structure qu'on peut bien dire antinomique de droit sans le droit, qui ne se fonde sur rien d'autre que sa revendication
la libert politique. Celle-ci, sans doure, n'est pas l'oppos du droit, de la loi, et son exercice- avec le risque qu' ils comportent - et non pas gntique-
ou plus gnralement de l'institution, on peut mme elire qu'elie n'a pas ment ou tlologiquement sur les devoirs ou les obligations qu'ils rendent
d'autre Heu de ralisation et d'existence que la vie des institutions (voquons possibles. C'est--dire qui ne se .fondent sur den de prexistant, de
par amicipt~tion le titre de l'ouvrage de Saint-Just que citera plus tard donn ou de substantiel.
Blanchot, imprgn de Rousseau et de Montesquieu : Institutions rpubli- Ici s'engagerait un deuxime dbat, capital pour l'orientation de la
caines). Et pourtant, ce n'est que dans l'opposition frontale la lgalit philosophie politique de notre temps : celui qui confronte l'ide du
qu'elle se reconstitue ou se reconquiert priodiquemem elle-mme, de faon droit sans le droit, selon Blanchot et ses camarades- ide que j'avais
que les institutions qui l'organisent ou la rgtent soient bien ses institutions, appele nagure insurrectionnelle en me rfrant dj son essai de
les institutions de la libert (constitutio libertatis, dira Arendt dans On L965 1 - avec l'ide arendtienne du droit aux droits (righi 10 have
Revolution), autrement dit dans la fom1e d'un dro exerc contre le droit, et rigbts), ou mieux encore, au couple form par J'ide d 'Arendt et la
plus radicalement encore d'un droit sans le droit. X sa11s X, cette fois rigou- conception schmittienne de la souverainet, comme suspension de la
reusement pos. lgalit en vue de restaurer la lgitimit de l'tat et dcision sur l'tat
Dans cet antinomisme essentiel, nous avons le germe de plusieurs dis- d'exception, qui forme le cur du pouvoir constituant. Ce que j'appelle
cussions fondamentales. Je ne peux faire que les voquer, pour en venir - chez Blanchot le droit sans le droit est bien une suspension ou une inter-
dj bien tard - mon second objectif, qui est de tisser un rseau ruption qui se porte la limite o l'ordre juridique se retourne contre
d'association entre cette parole crire par Blanchot au nom de tous et son lui-mme. Mais au lieu que la limite o cette interruption nous porte
criture personnelle, pour laquelle il a cependant recherch aportique- puisse tre dfinie comme un absolu ( la fois au sens mtaphysique et
ment une certaine impersonnalit ou neutralit. au sens de la tradition juridique la plus stricte : ab Legibus soiulus). ce
D'abord, je vois ici la cl de la fameuse insistance de Blanchot sur le fait qu'elJe matrialise est plutt une contingence, une fragilit intrinsque et
que la Dclaration nonce un droit et non pas un devoir, qui pourrait appa- une finitude de l'ordre juridique qui ne peut tirer sa validit que d 'une
ntre contradictoire avec le fai t que, dans le corps mme du texte, il est fait praxis dont il ne suffit pas lui -mme prescrire les formes, quelque
rfrence de faon assez solennelle un double devoir : le devoir chose comme un dehors intrieur qui est la libert elle-mme. Ici bien
sacr de refuser l'obissance une autorit qui trahit sa propre mission, entendu se manifeste, et ce serait l'objet d'une discussion entire,
et le devoir d'imervenir >>qui est celui des citoyens er parculirement des l'guivocit, voire la contradiction interne de l'ide de souverainet
intellectuels lorsque les porteurs de ce refus som poursuivis. Blanchot et laquelle, invitablement, il faut se rfrer. On se retournera alors du ct
Duras ont bien dit qu'il fallait se garder tout prix de prescrire une J'Arendt, chez qui certainement cerre contradiction esc pousse
conduite relevant de la libert, d 'en faire une nouvelle obligation dans le l'extrme. U y a une trs profonde affmit entre le droit sans le droit er
moment o le principe de l'obHgation est remis en question. Mais il y a le right to bave rights, qui sont comme l'envers l'un de l'autre, La face
plus. Ce dbat avait dj eu lieu au moment de la rdaction de la dclara ngative- mais charge d ' une puissance d'affirmation- et la face affir-
lion des droits de 1789 qu'il avait t question, conformment une tradi- mative, mais ressaisie l'extrme d ' une dpossession. Chez Arendt ga-
tion jusnaturaliste, d'intituler dclaration des droits et des devoirs avant lement l'institution s'avre dpourvue de garantie autre que le procs
que cette symtrie ne soit rcuse par l'Assemble nationale rvolution- d'mancipation qu'elle formalise- ou non. Toutefois ce n'est pas avant
naire2. Ce que retrouvent ici Blanchot et ses cosignataires, c'est la priodt ses propres rflexions sur la dsobissance civique, la fin des annes
1 Le principe de toute souvenlinet rside essentiellement dans ln nation , DDHC, 1960 ct dans le contexte d ' une autre guerre colon iale et de
article 3. l'insoumission qu'elle suscite, qu' Arendt fera de la dissidence ou du
2 Significativement, c'est avec la troisime Dclaration rvolutionnaire, celle de La droit l'insoumission consrirutionnellement garantis (une vidente
constitution thermidorienne en 1795, qui marque le triomphe de l'ide de pro-
prit, que la forme d'une dclurntion des droits et des devoirs de l'homme et .du
citoyen sera rintroduite. de faon phmre. Sur tout ceci, cf. Florence Gauthier, ' E. Balibar: Citoyen Sujet- Rponse ln quesrion de].- L. No ney : Qui vient aprs
Triompbl' et mort du droitltnlurel c11 rvolutio1t 1789-179.5-1802, PUF 1992. le sujet ?, Cnbiers Con/rontatio11. n 20, 1989.
)U4 Maunce tilanchot tienne Balibar 305

contradiction dans les termes, en tout cas du point de vue du positivisme Arendt - nous avons la pure revendication du droit ngatif contre la
juridique pour qui la loi c'est la loi) la condition de possibilit d'un ngation du droit, inscrite hic et nunc dans l'urgence de la conjoncture.
ordre dmocratique, comme je l'ai expliqu ailleurs 1 C'est l la seule garantie , l'absence de garantie comme garantie,
Nous arrivons par l au troisime type de dbat que je voudrais vo- l'infinit de la finitude.
quer sans entrer dans l'argumentation elle-mme, et qui porte sur la rf-
rence des droits imprescriptibles ou suprieurs l'ordre juridique L'insoumission, l'insurrection, la mort
positif (comme le sont les fameuses lois non crites d'Antigone, Qu'est-ce qui pouvait bien, du ct de sa propre exprience de pen-
agrapta nomima ). Cette rfrence est singulirement absente du se et d 'criture, prparer Blanchot de telles formulations paradoxales
Manifeste rdig par Blanchot, sauf gnraliser ou universaliser et extrmes? n ne s'agit pas l, on s'en doute, d 'une question psycholo-
les principes sous-jacents la dnonciation de la torture et de gique ou biographique. D' ailleurs, elle est rversible : qu'est-ce qui
l'oppression coloniale. Peut-tre est-ce pour une part la consquence rsulte chez Blanchot, parfois bonne djstance du moment de la dcla-
pragmatique du fait que, pour noncer de tels principes, il faut invita- ration, de l'identification de ce qu'avec Bident, une fois de plus,
blement convoquer une idologie ou une mtaphysique, sur laquelle les j'appellerai volontiers le point d'inflexibilit, ou le point inflexible 1 ?
signataires ne se seraient pas accords: qu 'il s'agisse de commandements Puisqu'il me faut maintenant aller de plus en plus vite, je me conten-
divins, de prescriptions de l'humanit ou d'une inscription dans le sens teraj d'voquer les rapports possibles entre la dclaration de 1960 et
de l'histoire. Tout ceci est ici vacu, ce qui produit nouveau l'effet deux textes bien connus de Blanchot, quj se situent chronologiquement
trange d 'une ncessit contingente, sans autre fondemenr que son de part et d'autre. Je le ferai sur Je mode d'une question, non d'une
nonciation. Dans le commentaire qu'il en a propos, Christophe Bident rponse. Le premier est l'essai sur La littrature et le droit la mort
s'est rfr quelques phrases que j'avais crites plus tard, en 1997, au de 1948, dont il a dj t longuement question ici. Le second est l'essai
nom du mouvement de dsobissance la loi Debr sur la dclaration L'insurrection, la folie d'crire, prcdemment publi (1965) sous le
de sjour des trangers, et en me rfrant d'ailleurs- toutes proportions titre L'inconvenance majeure. Dans les deux cas, notons-le, il s'agit
gardes- au prcdent du Manifeste de 121. Je parlais alors, pour expli- de la littrature, ou d 'une certaine forme extrme de la littrature, et du
quer mon tour la ncessit dans une situation-limite d 'une refondation rapport paradoxal, voisinage immdiat et cart irrductible, conjonction
de la communaut politique l'encontre de ses pouvoirs officiels, de et disjonction si l'on veut, qui la rapporte des moments extrmes de la
lois suprieures de l' humanit qui requirent l'obissance par-del et poljtique. D s'agit du fait que le potique , au sens large, recle
l'encontre de celle qui est due aux lois positives, et je citais le respect l'unique possibilit d'exprimer ce qui, dans la politique, l'excde elle-
des vivants et des morts, l'hospitalit, l'inviolabilit de l'tre humain, mme, ou excde sa normalit, justement parce qu'il n'est pas comme tel
l'imprescriptibilit de la vrir 2 .C'tait au fond en revenir un primat purement politique .
des devoirs sur les droits, ainsi que, invitablement, une philosophie Pour dire d 'abord un mot de La littrature et le droit la mor/ 2, il m'a
du droit naturel. Je ne suis pas sr qu'on puisse (toujours) l'viter, er du tout de suite paru vident que les deux syntagmes le droit la mort
coup on ouvre la porte une contestation infinie qui, bien entendu, por- et le droit l'insoumission ne pouvaient tre compris indpendam-
tera sur la substance et sur La provenance des valeurs indiques. ment l'un de l'autre. Mais en quoi consiste leur rapport?
Avec le texte de Blanchot - comme peut-tre, d'une autre faon, avec On peut chercher rpondre par l'inclusion d 'un terme dans l'autre,
dans l'un ou l'autre sens. Si l'on se souvient que l'expression de droit
E. Balibar: (de) constructing the Human as Human Institution : A ReOecrion on la morr , ou plutt de droit mourir vient d'un pome de Hlderlin
rhe Coherence of Hannoh Arendt's Pracdcal P hilosophy >> (communkadon au col- sur la mort d'Empdocle que Blanchot ne c.ite pas en 1948 (il y a une
loque Hidden Tradition - Untimely Actualily? Hannah Arendt 1906-2006, 5-7
1
Ocrober 2006. Berlin, H e inrich BoU Foundation}. in Social Researcb. Att Bident, op. cit. p. 283 sq. ( propos de La folie du jour, un nouveau sttuut de la
lnteruational Qu(ll'ttJrl)' o/tbt: Socitll Sciences, Volume 74, n 3, Full 2007 (version parole ). Je rappelle que inOexible est l'une des rroductions admises du grec
rmnaise lnrgie : Impolitique d es droits de l'homme : Arendt, le droit nux droits mos, adjectif par lequel Sophocle dans sa pice qualifie le personnage d 'Antigone
er la dsobissance civique , Erytbeis, 0 2, 2007 : (dont Lacan propose en 1959-1960 une interprtation dans le endre de son sminaire
http://idt.uab.cn~/erythcislbttlibur_fr. hun). L'thique de la psychanalyse ; E. Roudinesco 11 suggr que l'une des raisons du
2 Chr. Bident, op. dt., p. 385-386, note 2. E. Balibar : tat d'urgence dmocra- choix de cet objet tait l'emprisonnement de lu psychanalyste Luurence Bataille. fille
tique, article du 19 fvrier 1997, reproduit dans Droit de cit, ditions de l'Aube, de Georges Bataille, poUI aide au FLN).
1998, sous le titre Sur ln dsobissance civique>>, pp. 17 -22. 2
Reproduit dans La Pnrt du/eu, Gallimard 1949. pp. 293-331.
)06 Maunce I:SI:mchot rienne Balibar 307

autre rfrence Holderlin dans le texte), mais qu'il ne pouvait pas ne mortel - ou quivalent - qu'accepte par avance celui qui, en revendi-
pas connatre et avoir mdit, et auquel il s'arrtera plus tard (Jc:b will quant le droit conue le droit (ce qui est minemment le cas du rvolu-
sterben, das ist mein Recht) 1, on peut suggrer que la mort, ou la mort tionnaire) se dfinit par avance comme un criminel du point de vue
choisie, est la forme ultime de l'insoumission. Dans Le grand refus , de l'ordre tabli. Ce qu'il est effectivement, dans la finitude de son
Blanchot parle du dehors et de l'absence d 'uvre comme de action. D y a l, notons-le, un schme non ngligeable d 'interprtation de
mots qu'il faut garder en rserve sachant que leur sort est li cette la nature du risque inhrent l'exercice d'un droit l'insoumission.
criture hors langage que wut discours, y compris celui de La philoso- On pourrait aller jusqu' poser que l'insoumission devient au sens fort
phie, recouvre, rcuse, offusque, par une ncessit vraiment capitale. un droit si, et seulement si, elle constitue un moment du droit la mort
Quelle ncessit? Celle laquelle, dans le monde, tout se sownet ... , si elle est ancre dans une acceptation de la mort qui va jusqu' la reven~
quitte prciser quelques pages plus loin, sous le titre Nous avons cliquer comme un droit>>. O n pense la formule d 'Olympe de Gouges
perdu la mort , et pour compliquer l' ide de refus : La force du dans sa Dclaration des droits de la /emme de 1791 : La femme a le droit
concept n'est pas de refuser, mais d 'avoir au contraire introduit, dans la de monter sur l'chafaud; elle doit avoir galement celui de monter la
pense, la ngation propre la mort, pour qu'en cette ngation dispa- Tribune .
raisse toute forme fige de la pense et que celle-ci devienne toujours Mais ces deux mouvements de subsomption ne me semblent pas tota-
autre qu'elle-mme (ce qui est bien une faon de dceler une thma- lem~nt satisfaisants, je pense qu' il faut passer par-del l'alternative qu'ils
tique de l' insoumission chez Hegel, dont il veut ici, contre Bonnefoy, dessment, et tenter non pas une rduction d ' un terme l'autre
rtablir la radicalit)2. La mort, et plus gnralement la ngativit, c'est (l'insoumission,la mort) , mais une articulation de leurs significations res-
l'in-soumission, la ds-obissance aux lois de la ncessit, dont se pr- pectives au sein d'une mme problmatique plus gnrale du droit ,
vaut toute obissance, y compris l'obissance la nature. en tant prcisment que point d'entre de la libert de l'individu dans la
Mais la rfrence majeure de La Littrature ... , ce n'est pas Holderlin, communaut, et notamment dans la communaut potique. Point
c'est prcisment Hegel, nous le savons, et plus prcisment une cer- d 'entre, cela veut dire point d'exposition maximale, o se rejoue en
taine lecture, la fois directement issue de Kojve et, je le crois, subtile- permanence la possibilit de l'affirmation et de l'anantissement. Le
ment dviante par rapport aux intentions philosophiques de celui-ci, de texte nous en fournit les moyens, au moins allgoriquement, en traitant
l'pisode de la Terreur dans la Phnomnologie de t'esprit, derrire lequel de la question de la littrature et des effets de l'criture Littraire par les
rde la thmatique de la lutte mort et du combat pour la reconnais- moyens qu'offre La dialectique hglienne de la Sache selbst (mais s'agit-
sance, ou plus gnralement encore celle de la rencontre avec la mort, le il vraiment d'une allgorie? Ne serait-ce pas plutt, comme dirait
maitre absolu , en tant qu'preuve de l'esprit la fois ncessaire et Philippe Lacoue-Labarthe, une potique de l'histoire 1 ?). La Sache
impossible, ou insoutenable ). Comme la phnomnologie de la Terreur selbst, c'est la chose mme non pas au sens d 'un objet matriel
est associe par Hegel une prsentation de la libert absolue (et je donn, mais au sens de la cause commune er de l'uvre com-
ne reviens pas ici sur la question de savoir si suivant Hegel , avec ou mune dont les individus poursuivent la ralisation par toutes sortes de
contre Kojve, il faut voir l une transition dialectique vers l'esprit mthodes d' institution de la communaut, qu' il s'agisse du commerce
absolu ou au contraire un abme historique dans lequel il risque de se des biens ou des ides, voire des livres, ou de la reconnaissance politique
perdre jamais), on peut nouveau renter d'oprer une subsomprion, J 'une volont gnrale qui confre l'obissance la loi les caractres
mais cette fois dans l'autre sens : l' insoumission n'a le sens d'une affir- Je l'universalit et de l'autonomie 2. Ce sera, on le sait, l'objet mme du
mation absolue de la libert que dans la mesure o elle va jusqu' la dsuvrement dont nous avons ici les prodromes. li faudrait ici avoir
mort, ou s'inclut duns l'horizon de la mort. Non pas seulement au sens le temps de relire en dtail tout le dveloppement des pages 312 et sv.
du danger de mort qu'affronte un matre, mais au sens du chtiment qui, parram de l'ide holderlinienne et malJarmenne d' une ngativit
1 L'Entretirn infini, p. 64 (Le grnncl refus, 2 : Comment dcouvrir l'obscur? >);
des mots qui tuent mtaphoriquement les choses er les personnes
et nouveau p. 268 ( l'expri ence limire, 2: vicwire logique sur l':1bsurdc , il s'agit
qu' ils nomment, la retoume contre le sujet parlant et surtout crivant
d'un commcntnire critique d'Albcrr Camus). 1
2 Ibid., pp. 46,-19. Philippe Laco ue-Labanhc : Potique dt l'bistoire, Gnlilc 2002.
1 Tout cc que je dis ici rapidement procde de l'admirable explication de Jnmes ' E. Balibor : Zur Sache selbst. Sur lu dialectique de la communaut et de
Swenson : << Rcvolutionary Sentences , in Yale Frmch Studies 93 : The Place of l'universalit dans la Phnomnologie de l'esprit , paratre duns /ride, numro sp-
Maurice Blunchot , cd. Thomas Pepper, 1998, pp. Ll -29. cial Centenaire de la Phnomnologie.
)UI:S JVtaW'tce n 1ancnor .!::tienne BaJibar 309

lui-mme, en montrant qu'il fait le sacrifice de son tre, ou cde au pou- On le sait, l'argumentation de Blanchot dans ce texte- que je ne pr-
voir de la mon qui parle en lui . D isons - quitte y revenir rends pas rsumer et dont, en le dcoupant ainsi je sujs conscient de
plus longuement une autre fois- que l'horizon du texte de Blanchot est dtruire d ' une certaine faon le mouvement, l'criture mme- passe par
la thse suivante : la ttrature, dont Blanchot nous elit qu'elle sympa- trois moments :
thise avec l'obscurit, avec la passion sans but, la violence sans droit, Le premier mouvement identifie chez Sade une expression pure de la
avec tout ce qui, dans le monde, semble perptuer le refus de venir au thse rvolutionnaire ou du processus consthuant quj n'a de ralit qu'
monde 1 , est cette activit contre-productive qui dtruit le langage tel la condition de ne s'arrter jamais, de n'avoir pas de fm :
qu'il est (pour le) raliser sous une autre forme (305 ). Mais en dtrui- n dh qu' il ne suffit pas d'tre en rpublique pour tre rpublicain ;
sant ainsi le langage, serait-ce virtuellement ou fictivement (ou plutt ni d 'avoir une constitution pour tre en rpublique ; ni enfm d'avoir des
surtout si c'est fictivement) la littrature ne fait pas seulement exister la lois pour que l'acte constituant, ce pouvoir crateur, persvre et nous
ralit des choses dans la modalit de leur existence inconnue, bre maintienne en tat de constitution permanente. Il faut fa ire un effort, et
et silencieuse (319), elle brise le monde (325) ou institue un mode rou jours encore un effort -l est l'invisible ironie [. .. ) Mais de quelle
de la fin du monde (323), ce que j' interprte comme dissolution de sorte sera cet effort? Par qui nous sera-t-il demand? Sade l'appelle
notre appartenance, et donc de notre communaut en tant qu'elle se insurrection, qui est l'tat permanent de la rpublique. Autrement elit la
fonde sur w1e appartenance donne ou reue de l'histoire comme rpublique ne connat pas d'tat, mais seulement un mouvement- en
ncessit . Elle insoumet radicalement le monde et la commu- cela identique la nature. Ce perptuel branlement est d' abord nces-
naut si l'on me permet ce nologisme verbal. saire parce que le gouvernement rpublicain est environn de gouverne-
Or insoumettre le monde, y compris et d 'abord le monde social, n'est- ments ennemis[ ... ] la vigilance rvolutionnaire exclut route tranquillit,
ce pas cela aussi dont il est question dans l'essai sur Sade de 1965 ? et le seul moyen , ds lors, de se conserver, c'est de n'tre jamais conser-
N'est-ce pas ce que vise l'ide de l'inconvenance majeure associe vateur, c'est--dire jamais en .repos 1
la pratique insurrectionnelle de la potique, dont nous serions teots de L'inquitude ou intranquillit qui apparat d 'abord lie des circons-
faire un autre quivalent, une manifestation privilgie de l'ide tances extrieures devient ensuite la modalit intrinsque de l'exercice
d 'insoumission, et l'une des conditions de son effectivit? Sade tait dj du pouvoir dans une perspective rvolutionnaire, c'est--dire dans un
prsent au cur de l'essai de 48, dans le voisinage de Hegel, comme mouvement d'mancipation quj intriorise sa propre infinit, hg-
un homme qui s' identifie parfaitement avec la rvolution et la liennement , ses conditions historiques et ses obstacles. La Dclaration
Terreur , mais qui s'y identifie en tant qu'il est l'crivain par excel- des droits elite montagnarde de 1793 nonait dans ses articles ter-
lence et qu' il en runit toute les contradictions, en particuer celle minaux (33 35) que le droit l'insurrection s'tend aussi loin qu'il
d'crire pour tous et pour personne 2 C'est lui qui passe au centre, et pour y a oppression contre le corps social , c'est--dire aussi longtemps
cause, dans le texte de 1965, ou plutt c'est le couple qu'il forme avec qu' un seul de ses membres est opprim 1 .L'hritier direct de Sade et
Saint-Just, dans lequel chacun des deux personnages, l'un et l'autre cri- Je Saine-Just, ce compte, c'est un certain Marx, celui de la dclara-
vain et politique, procure alternativement les phrases qui elisent la vrit
de l'autre. Notons la reprise du thme du droit la mort , dans un co urs de Sade et de Sainr-J usr (et par consquent leurs conceptions du rapport emre
dveloppement contre la peine de mort en tant que procdure lgale, l'i nsurrection e1 l'institution), voir Miguel Abensour : Rire des lois, du magistral et
procdure de normalisation de la socit : dtJ dieux. L'impulsion Saint-juJI (ditions H o rlicu , 2005), qui imistc en particulier
Ce n'est que dans l'instant du silence des lois qu'clatent les grandes ~ur l'absence chez Saint-Just d ' une idemit souveraine enrre crm.' et vertu, du
rllh de sa conception ((hroque )) de l'nergie rvoluonnuirc, clans laqucUe l'ironie
actions[ ... ] s'il faut des lois[ ... ]) jamais elles n'entreprendront sur la vie cs1 l'arme de la destruction de l'ordre ancien, dont eUe critique l' injustice, mais non
mme, et l-dessus impossible de transiger, car un peuple, s'il ne peut tic la loi comme telle. De son ct, dans les pages de la Prsentation de Sacher-Ma.roch
communiquer son droit la souverainet, comment pourrait- il dlguer qu' il consacre l'opposition des schmes de l' institution ct du contrat, Gilles
son droit l'existence, c'est--dire finalement son droit la mort >? Deleuze sans citer Blan chot nommment ritre sn question ct propose de voir dans
le tliscours de Sade un renversement ironique du problme rvolutionnaire pos par
1 La littrature et le droit la mort, cit., p. 319.
aine-Just, Otl la sexualisacion de J'institution est << monte en provocation contre
z C'est l'inversion de lu formulntion hglienne qui dfmir la chose mme comme to ute tentative contractuelle ct lgaliste de penser la politique (Minuit, 1967,
L'opration de IOIIS et de chacun : cf. Ut littrature. .., cit., p. 311. pp. 68-70).
J M. Blanchot, L' insurrection , la folie d'crire , in L'entretien infini, Gallimard 1
lbid., pp. 330-331.
1969, p. })5. Pour une critique dtaille de la faon dont Blanchot idenrifie les dis- 1
Voir Lt Droit de rsistance Xtr-xxr sicle, op cit., p. 12.
.HU IV13 U!lce D t am :n ot tttenne tlalJbar j 11

tion de la rvolution en permanence 1 >>. On a donc affaire une relati- qu'est la nature elle-mme, ce fondement du droit naturel dont se
visation de la loi et de l' institution par rapport la praxis politique qui, rclament les constitutions. Sade ne se contente pas d' invoquer le droit
selon les moments d 'une rvolution que ses adversaires mmes poussent naturel contre le droit positif, comme un fondement transcendant, mais
se radicaliser, peut utiliser le cadre lgal ou, au contraire, le subvertir. il << dtruit la positivit de la nature. Le crime est, mtonymiquemen t,
Dans un second moment, Blanchot dcrit le dvoilement par Sade, et la loi au-dessus des lois : il est leur suspension radicale non seulement
cerre fois par lui seul, du caractre radicalement antinomique de cet acte au niveau de la lettre, mais au niveau de l'esprit, cet esprit qui juste
constituant, que condense l'utilisation qu'il fait d u mot crime : ment fait l'obissance et qui selon Montesquieu et d'autres, s'enracine
La vertu que tous les lgislateurs mettent au principe de la dans les murs :
Rpublique ne lui conviendrait que si nous pouvions y atteindre sans Lisons encore Saint Just : "La solution est dans l'insurrection effec-
pass, hors de J'histoire mme et en commenant l'histoire avec elle. tive des esprits." Et Sade : "I.:insurrection ... doit tre l'tat permanent de
Mais qui est dj dans l'histoire est dj dans le crime, et n'en sortira pas la rpublique." Qu'est-ce qui distingue, je ne dis pas ces deux hommes
sans surenchrir de violence et de crime. (Thse que nous reconnaissons aussi trangers que deux contemporains, proches l' un de l'autre, peu-
bien et dont il ne suffit pas de se scandaliser en l'appelant hglienne vent l'tre, mais ces deux sentences galement absolues? Cela est clair.
pour l'empcher d'tre vraie.) 2 Pour Sade, l'insurrection doit tre aussi bien ceUe des murs que celle
N'oublions pas que crime est le mot cl de la dnonciation des des ides [ ... ] permanente tout en tant excessive, la subversion consti-
contre-rvolutionnaires par la rvolution, et particulirement par la tuera le seul trait permanent de notre vie, toujours porte son plus haut
Terreur '. Mais cette fois, il ne s'agit pas de la d61onciation du crime et point, c'est--dire toujours au plus prs de son terme, puisque, l o il y
de l'loge de Ja vertu, il s'agit au contraire de ce qui rend Je discours de a l'nergie, rserve de fo rces, il y a l'nergie, dpense de forces, affirma-
Sade subversif et intolrable au sein mme du processus rvolutionnaire tion qui ne s'accomplit q u'avec la ngation la plus grande. J'entends
auquel il participe, et quelles que soient les consquences parfaitement qu'on dnoncera ici l' utopie et le danger de l'utopie [ ... ] Mais laissons
raisonnables, voire politiquement modres qu' il en t ire : la substitution de ct les jugements t.
du crime la loi, et mme d 'une sone d'absolu hyperbolique du Mais c'est le troisime moment qui d'une certaine faon commande
crime, le crime de la nature, le mouvement intrinsquement criminel tout. En quoi consiste en effet la libert dont Sade rclame l'exercice
1 Cf.
contre toute loi, et qu'il est prt payer au prix le plus fon (celui de
en panicuer l' Adresse du Comit directeur la Ligue [des Communistes) de
l'enfermemenr vie)? Non pas nous le savons dans la perptration de
Mars 1850 par Karl Marx et Friedrich Engels (Ansprache der Zentralbehorde an
den Bund von Miin. 18.50) : Cependant que les perir-bourgeois dmocrates veulent quelque crime sadique , mais uniquement dans la libert d'crire,
terminer la rvolution le plus rapidement possible [ ... ) notre intrt et notre devoir comme libert inconditionnelle de tout dire , qui constitue propre-
sont ou contraire de rendre la rvolution permanente, aussi longtemps que toutes les ment parler ce qu'il faut appeler l' interruption ou la vacance
classes plus ou moins possdantes n'onr pas t prives de leur domination, que le d'histoire :
proltariat n'a pas conquis le pouvoir d'tat et que les proltaires associs ne se sont Avec Sade [ ... ] nous avons le premier exemple (mais y en eut-il un
pas avancs suffisamment loin- non seulement dans un seul pays, mais dans tous les
pays dominants du monde entier- pour que la concurrence emre les proltaires y
second?) de la manire dom crire, la libert d'crire, peut concider
air disparu et que les forces productives Stratgiques au moins y soient concentres avec le mouvement de la libert relle, quand celle-ci entre en crise et
entre les mai ns des proltaires ... (Morx-Engelr \\7erke, Band 7, Dietz Verlag Berlin provoque une vacance d'histoire. Concidence qui n'est pas identifica-
1960, pp. 247-248). tion. Et les motifs de Sade ne sont pas ceux qui ont mis en branle la puis-
2 L'Entretien r/ini, op. cil., p. 331.
sance rvolutionnaire. lls les contredisent mme. Et pourtant sans eux la
1 D'o l'invocation de In justice au cur du grand discours de Robespierre qui lho
foUe dnlesure qu'ont reprsente le nom, la vie et la vrit de Sade, la
rise la Terreur ( Sur les principes de morale politique qui doivent guider la
Convention nationale dans l'administration intrieure de la Rpublique) : li faut
rvolution et t prive d'une parr de sa raison 2. Car c'est bien l la
prendre de loin ses prcautions pour remertre les destines de lu libert dons les vrit de Sade [ ... ] : QUELQUE POINT QU'EN FREMISSENT
mains de ln vrit qui est ternelle, plus que dtms celles des hommes qui passent, de LES HOMMES, LA PHILOSOPHIE DOIT TOUT DIRE. [ ... ]
man.ire que si le gouvernement oublie les intrts du peuple, ou qu'il retombe entre Cette ligne seule et suffi le rendre suspect, ce projet Je faire condam-
les mains des hommes corrompus, selon le cours naturel des choses, la lumire des ner, sa ralisation le faire enfermer. Et il n'y a pas en rendre respon-
principes reconnus claire ses trnhisons, et que toute faction nouvelle trouve Jo mort
dans ln seule pense du crime. (Robespierre, Pour le bonhtttr et pour l libert. 1 L'Entretien in/im; pp. 33.3-334.
Discours, La fabrique, 2000, pp. 288-289. 2 Ibid., p. 330.
.) iL. IYHI U l i i,.C UJlU 11.11\.IL
Etienne Balibar 313

sable le seul Bonaparte. Toujours nous vivons sous un P remier Consul, Par un court-circuit peut-tre trs problmatique, je serais rent de dire
et toujours Sade est poursuivi et cause de la mme exigence: tout dire, aussi :Sade montre Blanchot que la libert de tout dire, c'est--dire de
il faut tout dire, la libert est la libert de tout dire, ce mouvement illi- tout crire, est l'insoumission qui peut tre soumise, l' indestructible
mit qui est la tentation de la raison, son vu secret, sa folie 1 libert qui peut tre dtruite. Il n'y a certes rien d'optimiste l-dedans,
On notera une nouvelle expression d'antinomisme : l'extrme de la seulement l'thique d'une libration de la crainte par-del
raison - sa consquence comme aurait dit Althusser - c'est l'anantissement de l'espoir.
l'extrmit de la folie, le point d'inflexibilit o leur diffrence se neu-
tralisel. Est-ce forcer le texte que de lui faire dire alors encore ceci? Seul Deux hypothses interprtatives
Sade, par une fiction qu' il met en pratique, et qui demeure impercep- partir de ces lectures croises, et des phrases qu 'elles nous donnent,
tible, mais laisse une trace ineffaable ou promise revenir, opre effec- on peut revenir vers la Ddaration sur le droit l'insoumission dans la
tivement la suspension de la loi , et donc seul il s'identifie guerre d'Algrie, et se demander si nous y avons gagn des possibilits
radicalement l'acte constituant, car seul il inscrit une insoumission d'intelligibilit. Par l je n'entends pas seulement un dispositif herm-
absolue au cur mme de l' insurrection, condition pour qu'elle neutique, mais un fil conducteur pour reposer la question :que /aire de
devienne, si elle le peut, un tat permanent . Cette insoum ission ne la ddaration, au-del de son momem propre? Le risque n'est-il pas,
consiste pas ncessairement dans le fait de dsobir toute loi, mais elle surtout aprs avoir fait de Sade, entendu comme un double de Saint-} ust
consiste dans le fa it de tout dire . Ce qui oe dpend pas - ou pas seu- plus radical que lui-mme, d'aboutir la suggestion que le droit
lement- d'une lgislation relative la Jjbert d 'opinion et d'expression, l'insoumission, dans sa radicalit antinomique, en tant qu'activit indivi-
mais plus fondamentalement d'une capacit d'criture dans l'horizon de duelle et collective la hauteur de l'tat d' urgence dmocratique, ce
la mort, c'est--d ire de l' impersonnalit, on pourrait d ire aussi de moment extrme o la politique se retourne contre sa p ropre institution,
l' uoiversali.t, par-del les convenances, qui sont par dfinition consti- n'existerait proprement parler que dans l'espace li rtra-e?
tues, particulires, restrictives. C'esr l le fondement transgressif du Telle n'est pas, me semble-r-il, la consquence laquelle nous sommes
droit, ceci prs que ce fondement ne fonde rien, en tout cas ne conso- conduits, mais condition d ' accepter de sjourner pendant quelque
lide rien, mais mine toujours dj la prntion de solidit absolue de ce temps au moins dans une incerlitude, peut-tre dans une trs profonde
qu'il fonde. ambivalence philosophique, qui n'est cerrainemenr pas sans effets pra-
Oo obtiendrait ainsi la rciproque de la proposmon qui semblait tiques. Deux schmes, et non pas un seul, de l'illimitation ou de
rsulter de La littrature et le droit la mort : la littrature est politique l'extrmisation de la libert, de l'exercice du droit contre le droit, ou de
non seulemenr en tant qu'elle fait surgir une puissance impersonnelle l'insoumission constituante, me semblent en effet pouvoir tre, sinon
qui dtruit tout, mais aussi en tant que, du food de la destruction du drivs des textes que nous venons de lire. du moins associs leur
monde, elle fait surgir un indestructible . Car cet indestructible lertre. Le premier est un schme de transgression que, pour la simplicit,
n'a rien voir avec un fondement ncessaire ou une nature des choses, j'associerai la srie, certes problmatique, htrogne, des noms de
qu'elle soit purement anthropologique ou le reflet d 'un ordre divin, dont Bataille, de Benjamin, et par consquent de Derrida. Pas de dmocratie,
le socle demeurerait hors d' atteinte des vicissitudes de l'histoire et des ou de droit qui se dfende de sa propre instrumentation par le pouvoir,
risques de l'action politique. Il est au contraire essentiellement contin- sans une transgression ou une possibilit de transgression. Le second est
gent, alatoire et expos en permanence son propre renversement. un schme de rsistance au sens o Foucault en a inscrit la ncessit dans
U relve donc exactement de la mme incertitude que, peu prs la une conception agonistique de la poHtique (une extension mtapho-
mme poque, Blanchot nonce dans son commentaire de L'espce rique de l'ide de la politique comme guerre con tinue par d 'autres
humaine d'Antelme, o figure l'expression par excellence de la fragilit moyens ) o la rsistance, disons mieux Les n!J-istances, constituent la
de la rsistance : L'homme est l'indestructible qui peut tre dtruit 3 Force susceptible de tenir en chec l'ensemble des mcanismes de
tlt!feme de la socit. Ces deux sd1rnes sont profondment htrognes,
Ibid., p. 342. <:t la limite ils n'inspirent pas du tout les mmes pratiques de la poli -
lOn pense aussi il ia phrase de Blanchot cite par Chrisr~phc Bidem sur les c~mp~ tique - peut-tre aussi correspondent-ils des conjonctures profond-
de conccnLr:Hion dom il rend co-responsab les ceux qut ne surent pas prferer a ment d iffrentes. TI n'y a pas lieu ici de choisir, mais d'analyser er de
l'obissance dans su folie la dsobissance dans la raison. comprendre. Ce qu'ils ont de commun, nanmoins, un niveau formel ,
1 L'espce humaine>>, in L'Entretien infini, pp. 191-200.

l
;) l'"l IV11Uli\..C UUIJlUlUl

c'est de s'opposer l'un et l'autre, raclicalement, la conception positiviste


de la loi dont la formule se rsume dans la clbre tautologie, d'ailleurs
quotidiennement invoque pour invalider l' ide mme d'insoumission :
La loi, c'est la loi (Gesetz ist Gesetz). Elle cache une articulation
interne de l'autorit et de la contrainte qui permet en permanence de
rtablir la soumission inconditionnelle qui dfaille du ct de sa lgiti-
mit ou du ct de son pouvoir. Le Mam/este des 12 I contient en germe
aussi bien les dveloppements de la transgression, qui annule la loi pour
rtablir une transcendance, que ceux de la rsistance, qui tentent de
mettre en chec l'efficacit du pouvoir (mais peuvent aussi, de ce fait, lui
donner les moyens de se perfectionner) . La priode immdiatement sui-
vante aura illustr ces deux types de dveloppemems.

Sixime journe
Michael Holland, D 'un retour au tournant

Leslie Hill, Qu'appelle-t-on dsastre ?

Frdric Mora, L'impossibilit d' une le

Danjel Dobbels, Le dernier geste du dernier homme

- - ~---------.L.