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La dfense sociale et les

transformations du droit
pnal / par A. Prins,...

Source gallica.bnf.fr / Bibliothque nationale de France


Prins, Adolphe (1845-1919). La dfense sociale et les
transformations du droit pnal / par A. Prins,.... 1910.

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IHSTTUTS SOLVA

TRAVAUX DE
L'INSTITUT DE SOCIOLOGIE

ACUAUTES
SOCIALES
LA DFENSE
SOCIALE
ET LES TRANSFORMATIONS
DU DROIT PENAL

PAR

A. PRINS

MlSCH et THRON I

DITEURS
-BRUXELLES ET LEIPZIG I9IO
INSTITUT DE SOCIOLOGIE
DIRECTEUR :
EMILE WAXWEILER
COLLABORATEURS SCIENTIFIQUES :
M. ANSIAUX; G. DE LEENER, ASSISTANT; G. DESMAREZ;
E. HOUZ; R. l'EXRUCCI; A, l'RLNS ; L. WODON.

Travaux de l'Institut publis au 1er janvier 1910


(Les travaux n'engagent que leurs auteurs)

I. fVotes et Mmoires.
FASCICULE 1. Note sur des formules d'introduction

l'nergtique physio-etpsycho-sociologique,parE.SOLVAY,
1906.
FASCICULE 2. Esquisse d'une sociologie, par E.WAXWEILER,
19(16.
FASCICULE 3. Les origines naturelles de la proprit :

Essai de sociologie compare, par R. PETRUCCT, 19(15.
i. Sur quelques erreurs de mthode dans
FASCICULE
J tude de l'homme primitif : Notes critiques, par !.. WOD'ON,
1900.
FASCICULE 5.

L'Aryen et l'anthroposociologie : Etude
-critique, par le Dr E. HOUZ. 1906.
FASCICULE 6. Mesure des capacits intellectuelle et ner-

gtique, par CH. HENRY, avec une remarque additionnelle ;Sur
l'interprtation sociologique de la distribution des
salaires), par E. WAXAVEILER, 1900.
FASCICULE7. Origine polyphyltique, homotypie et non com-
parabilit des socits animales, par R. PETRUCCI, l'jno.

II. KtiideS sociales.


N 1. Les syndicats industriels en Belgique, par G. DE T.ERNER,
2 dition, rev ue et augmente, 1904.
N 2. De l'esprit du gouvernement dmocratique, par A.PRINS,
1906.
II
N 4. Impts directs et indirects sur le revenu. La contribution
personnelle en Belgique, l'Einkommensteueren Prusse, l'Income-Tax
en Angleterre, par J. INGENBLEEK, 19t)8.
No 5. L'organisation syndicale des chefs d'industrie. tude
sur les Syndicats industriels en Belgique, par G. DE LEENER, 1909,
2 volumes.

III. actualits sociales.


N" 1. Principes d'orientation sociale, rsum des tudes de
M. Ernest SDLVAY sur le Productivisme et le Comptabilisme, 2e dir
tion, 1904
N 2. Que faut-il faire de nos industries domicile? par
M. ANS.AUX, 1004.
N 3. Le charbon dans le nord de la Belgique. Le point de
.
vue technique, G. DE LEENER. Le point de vue juridique, L, WODON.
Le point de vue conomique et social, E. WAXVVEII.KR. I9U4.
ND 4. Le procs du libre-change en Angleterre, par D. CRK;K,
1904.
N5. - Entranement et fatigue au point de vue militaire, par
J. JOTEYKO, 1905.
Nu. L'augmentation du rendement del machine humaine,
par L. QUERTON, 1905.
N 7. Assurance el assistance mutuelles au point de vue mdi-
cal, par le mme, 19u5,
N8. Les socits anonymes : abus et remdes, par T. XHATE,
1905.
N 9. - La lutte contre la dgnrescence en Angleterre, par
M. BOULENGER & N. E^SCH. 1905.
N 10 Une exprience industrielle de rduction de la journe
de travail, par L.-G. FROMONT, 190U.
N" il. Ce qui manque au commerce belge d'exportation, par
G. DE LUENER, 1900.
N 12. Ce que l'arme peut tre pour la nation, par A. EASTREZ,
1907.
N 18. Pourquoi mangeons-nous? Principes fondamentaux de
l'alimentation, par A. SI.OSSE, I9U7.
.
N* 13a. Waarom eten wij ? Grondbeginseleu der voedingsleer,
door A. SLOSSE, 1907.
N 14. La personnification civile des associations. Avant-
propos, A.PRINS L'Allemagne. .R. MARCQ, L'Angleterre, M. VAU-
TIIIER. La France et l'Italie, M. ERRERA, 1907.
N 15. La dfense sociale et les transformations du
droit pnal, par A. PRINS, 1910.
LE PROGRAMME DES

Actualits Sociales

Nous n'avons pas cru qu'il fui possible de


limiter l'acliuil de l'Institut de Sociologie la
pure investigation scientifique. Le domaine des
recherches sociales est trop humain pour que
Von puisse, en le -parcourant, se dsintresser
des applications,, auxquelles sollicitent la fois
l'instinct personnel du mieux et la solidarit
des aspirations, des intrts ou des souffrances
d'autrui.
Une.institution consacre l'lude impartiale
dfs phnomnes sociaux devient ainsi comptable
du sentiment public, qui ne lui pardonnerait
point d'accumuler les observations au seul profit
d'une 'minorit de chercheurs ou d'initis, et de
passer ct des problmes .qui occupent et in-
quitent, sans y porter quelque lumire.
Il y aura donc, parmi les Travaux de l'Insti-
tut, une srie spciale de publications, o seront
tudies et mises la. porte du grand public, les
principales questions d'actualit sociale, mesure
qu'elles se poseront devant l'opinion.
IV

Par l, les Actualits seront une collection de


vulgarisation.
Mais elles seront autre chose encore. Si utile,
en effet, que soit la vulgarisation, peut-tre en un
temps o une sorte de dilettantisme semble inter-
dire beaucoup la nettet des attitudes et des
opinions, est-ce faire oeuvre plus fconde encore
d'orienter les tudes sociales vers un but commun,
et d'en coordonner les enseignements
C'est ce que l'on tentera dans les Actualits.
On s'efforcera de dgager cet aspect particulier
des choses, que le fondateur de l'Institut de Socio-
logie, par un nologisme expressif, a qualifi de
. productiviste . Rechercher entre des solutions-
diverses, celle qui assure l'activit des hommes
le rendement maximum; dgager les facteurs qui
modifient la productivit des groupes ou des indi-
vidus, pour dcouvrir les moyens de l'accrotre
rationnellement : tel sera le principal objectif
poursuivi.
La tche est plus vaste qu'on le croirait
premire vue; car, tout prendre, elle vise
l'essence mme de ce que le langage usuel appelle
le a progrs . Au fond de cette notion vague et
dont le XIXe sicle a inconsidrment abus, n'y
a-t-il pas prcisment l'intuition d'une meilleure
utilisation des efforts, d'un gain matriel ou
moral, ralis toutes autres choses restant gales?
Progrs dans la constitution physique de
l'individu, dans la formation et l'utilisation de.
ses facults mentales, dans Vducation de sa
volont et de sa moralit : tout cela tend crer
en somme, l'homme adapt ses conditions effec-
tives d'existence et capable par l du plus grand
travail utile.
Et c'est l vritablement le fondement solide
du progrs social. Le temps n'est plus o la phra-
sologie politique pouvait suspendre dans le vide
des rformes, improvises parmi les conflits de
doctrines ou d'intrts. On prtend aujourd'hui
voir les hommes tels qu'ils sont, soumis, en tant
qu'organismes vivants, toutes les influences de
croissance, d'volution, et aussi de dgnrescence
que leur apportent l'hrdit et le milieu.
De mme, on s'loigne instinctivement des
solutions empiriques, dans les problmes toujours
renouvels qui surgissent au choc des grands int-
rts sociaux. De plus en plus, on voudra tudier,
sans prjug de classe ni de parti, ce que sont
tous ces intrts dans la ralit, et la part de
sauvegarde que la loi et les moeurs leur doivent.
On ne s'encombrera plus de formules, et s'il faut,
pour assurer positivement certains de meilleures
conditions de vie, qu'intervienne la force cor-
citive de l'Etat, on y recourra avec confiance et
hardiesse. On requerra de la science d'incessants
perfectionnements dans la technique des moyens
de travail et d'organisation, en faisant toujours
davantage du temps la chose digne par excel-
lence d'tre dsire et pargne, la vraie Valeur
dans l'oeuvre de production.
Tout en quipant ainsi les individus et les
groupes pour la lutte invitable et bienfaisante,
la tendance vers le meilleur rendement humain
VI

prpare entre tous l'entente et la paix, dans la


mesure-, mme o elle favorise l'expansion natu-
relle de''toutes les facults et de toutes les ambi-
tions lgitimes. En jetant une lumire crue sur
les situations sociales, elle empche que l'on entre-:
tienne, de faon durable, la haine barbare entre-
les hommes et entre les classes. Pour reprendre le
mle langage de Th.' Iioosevelt[l), .trs ner-
giquement, chacun de nous a besoin de se lever
pour ses propres droits; tous les hommes et tous
les groupes d'hommes sont tenus de conserver
le respect d'eux-mmes; ce respect, ils doivent
le rclamer aussi cl'autrui, en veillant ce qu'il
ne leur soil fait aucun tort, et ce qu'il leur
soit assur la plus grande libert de pense^ et
d'action. Mais nourrir de la haine contre les
autres, c'est un sr moyen la longue de se nuire
infiniment plus soi-mme qu' ceux que l'on
hait .
,
Un citoyen sain dans la cit saine , telle
serait, applique la politique sociale, la forme
producl/vis/e de l'antique maxime de rgnra-
tion individuelle. La faire connatre, aimer et,
pratiquer, surtout, en ce qu'elle peut avoir de
fcond pour la grandeur de la patrie belge, tel
sera le programme des Actualits sociales.
I1--

E. WAXWEILER.
.

(i) Dans La Vie intense, page 2S8.


Tous droits de traduction et de reproduction rservs.
TABLE DES MATIERES.

Pages
INTRODUCTION
...
1
CHAP. I. L'HOMME NORMAL OU MOYEN 5
1. L'Homme normal en lui-mme 5
2. L'homme normal et le milieu 11
3. L'homme normal et la volont libre

CHAP. II. LA MTHODE CLASSIQUE ET LA


... 13

PHILOSOPHIE DE LA RESPONSABILIT 21
. .
1. Le Dterminisme 23
2. L'Indterminisme. 29
. .
CHAP. III. LA MTHODE NOUVELLE ET LA

1. Le principe de la Dfense sociale


2. La Dfense sociale et la libert
....
PHILOSOPHIE DE LA DFENSE SOCIALE. .
36
30
41
3. La Dfense sociale et les tendances gn-
rales du Droit 44
4. La Dfense sociale et les dispositions indi-
viduelles du dlinquant 59
CHAP. IV. LA NOTION DE L'TAT DANGEREUX
DU DLINQUANT 70
1. L'tat dangereux en gnral 70
L'tat dangereux du rcidiviste
....
2. 79
3. L'tat dangereux du dfectueux 92
X TABLE DES MATIERES.

CHAP. V.
1.
RPONSE AUX OBJECTIONS ...
L'tat dangereux et la petite criminalit .
Paffes
99
100
2. L'tat dangereux et la dfectuosit mentale. 100
3. L'arbitraire dans l'apprciation de l'tat
dangereux 115
4. L'arbitraire de la sentence indtermine . 130
CHAP. VI. L'TAT DANGEREUX AVANT LE
CRIME OU LE DLIT 141
1. Le devoir d'intervention de l'tat 141
. . .
2. Les rformes ncessaires 156
INTRODUCTION.

Le souvenir du Romantisme commence


s'erfacer.
Le Romantisme avait caractris une partie
du 19e sicle. En 1862 il revtait une forme
saisissante dans Les Misrables de VICTOR
HUGO, dont l'oeuvre restait toute pntre de
l'utopie gnreuse du 18e sicle; et la socit
prise du rve d'un ge heureux d'o la misre
et le crime auraient disparu, se laissait aller
une confiance illusoire.
Mais la grande envole optimiste a perdu de
sa magnificence; nous avions du mal une
notion trop extrieure et trop superficielle et
le 20e sicle comprend mieux les difficults du
problme.
A LA DEFENSE SOCIALE

Ce qui subsistera du bel lan de la gnra-


tion prcdente, c'est l'humanisation de l'esprit
public, et la, renonciation dfinitive aux fltris-
sures irrparables, aux peines sans remde, aux
rigueurs sans utilit et sans but.
Pour le surplus, au moment o les progrs
accomplis dans les sciences naturelles et dans
les sciences morales ont si compltement
modifi la pense contemporaine, le droit pnal
n'a pu rester l'cart de ce mouvement de
rnovation et il s'est transform son tour.-
Le fait marquant de la transformation, c'est
l'abandon de la base traditionnelle et classique
du jugement rpressif : le principe de la resr.
ponsabilit subjective du coupable, et l'adop-
tion d'une base plus objective : le principe de
la dfense sociale.
Le droit pnal classique isole le coupable de
ce qui l'environne et analyse surtout sa volont
au moment o il a commis l'infraction.
Le droit pnal nouveau envisage des tres
sociaux qui ont des devoirs envers la com-
munaut, et il voit surtout dans le criminel
INTRODUCTION 3

l'individu qui porte atteinte l'ordre social.


L'cole classique admettant avec ARISTOTE
que l'acte est tout entier contenu dans la
pense, voit toujours dans le crime l'extriori-
sation d'une pense coupable. Elle considre le
criminel comme l'individu intelligent et libre,
faisant le mal en sachant qu'il le fait et en
voulant le faire. Il est puni parce qu'il est
responsable. Il est responsable parce que sa
faute est consciente et volontaire; et la peine,
au sens classique du mot, est le seul remde
possible au dlit, et la seule compensation
.

quitable de la faute commise.


On dit que si l'on s'carte du principe de la
responsabilit et de la peine, on aboutit des
consquences monstrueuses ou bizarres ; on
punit des innocents et les coupables ne sont
plus punis proportionnellement l'intensit de
leur^faute. Or, il s'agit prcisment de montrer
que la_conception de la dfense sociale toute
diffrente de la conception classique de la peine
et, beaucoup plus large que cette dernire, se
conoit^ parfois indpendamment de l'tat de
4 LA DEFENSE SOCIALE

responsabilit, mais jamais indpendamment de


l'tat psychique de l'individu.
D'ailleurs qu'importe si les mesures prendre
ne rpondent pas toujours au modle et l'ide
classique de la punition, pourvu que sans pro-
voquer d'injustice ou causer d'inutiles souf-
frances l'individu elles soient favorables
l'ordre social qui a besoin d'une majorit de
braves gens.
La doctrine de la responsabilit s'appuie sur
l'hypothse d'un homme normal dou d'une
volont intelligente et libre. Et nous avons
avant tout rechercher pourquoi cette base
fragile est branle tous les points de vue.
I. L'HOMME NORMAL OU MOYEN.

1. L'HOMME NORMAL EN LUI-MME.

L'homme normal est, par excellence, le pro-


duit de l'esprit classique construisant de toutes
pices un type susceptible de servir de com-
mune mesure l'humanit.
Ce type est, en Droit Romain, le Bonus Pater
Familias, apportant dans sa conduite la pru-
dence, l'attention, le bon sens, qui sont indis-
pensables si l'on veut ne pas nuire autrui.
C'est, pour le 17e sicle et le Cartsianisme,
l'tre raisonnable, simple, noble, digne, bien
intentionn, plein de srnit et de pondration,
et unissant la plnitude de l'quilibre mental
et moral, la facult de rsistance au mal.
Pour le 18e sicle et le Kantisme, c'est tou-
jours le mme homme raisonnable, identique
lui-mme en tout temps, en tout lieu et dont
les caractres gnraux restent toujours pareils.
6 LA DEFENSE SOCIALE

Pour le 19e sicle, le type est encore plus


conventionnel; 11 est une rsultante des grands
nombres et devient l'homme moyen de QUE-
TELET.
L'apprciation de la culpabilit du dlin-
quant, d'aprs cette commune mesure, n'exige
pas le concours de psychologues profonds tels
que SHAKESPEARE OU BALZAC, dont le gnie a
parcouru tout le clavier des passions humaines :
il suffit d'un gomtre capable de comparer
la commune mesure adopte les dviations
qui constituent le dlit.
L'homme normal ou moyen n'est plus qu'une
formule mathmatique rduisant les particu-
larits au gnral, liminant ce qui est indivi-
dualit, originalit et diffrence, et ramenant
tout au schma abstrait d'un tre qui ne vit
pas, et n'a jamais vcu parce qu'il ne peut pas
vivre et parce qu'une moyenne ne rpond
aucune ralit vivante.
Nous rencontrons des chevaux de trait, des
chevaux de labour, des chevaux de course, des
chevaux de selle; des talons reproducteurs;
le cheval de trait se diffrencie suivant qu'il
doit tirer un hacquet de brasseur, un afft
de canon, un fiacre de louage, une voiture de
LHOMME NORMAL OU MOYEN 7

luxe; mais il n'y a pas de cheval moyen; et le


cheval moyen serait impropre, chacun de ces
services. De mme il n'y a pas d'homme moyen.
Il n'y a pas d'homme normal.
Le thoricien de l'homme moyen ou normal
a fait comme ADAM SMITH quand celui-ci a
introduit dans l'conomie politique ce qu'il
appelait : The Economie Man, le producteur
idal de richesse dont l'intrt personnel, sti-
mul par la libert, se confondait avec l'intrt
gnral. Dans les deux cas, on a eu recours
un procd qui simplifiait les faits mais qui ne
tenait aucun compte des individualits en
chair et en os rattaches leur milieu, leurs
conditions sociales, leurs prjugs, leurs
intrts. Et dans les deux cas, on a nglig
les choses concrtes, c'est--dire les qualits,
les aptitudes individuelles, la culture indivi-
duelle, les devoirs spciaux de chacun, les dis-
positions, les passions, les qualits et les vices,
le caractre et le temprament.
Et mme en supposant qu'il ft possible de
tenter un essai de gnralisation, ce que l'on
rencontrerait le plus souvent, ce serait non
l'homme normal, mais l'homme anormal. Depuis
celui qui n'aime pas tre conforme, depuis
8 LA DEFENSE SOCIALE

l'irrgulier, l'excentrique, l'indisciplin, le


bohme, le vagabond chercheur d'aventures,
jusqu' l'insuffisant mental et moral, jusqu'au
maniaque, jusqu' l'alin ou l'idiot profond,
il y a des degrs infinis d'tats incomplets ou
dfectueux dont la moyenne ne donne nulle-
ment un homme normal.
Nous pouvons d'autant moins accepter
l'homme normal comme le critrium de notre
conduite au 20e sicle, que ces mots sont des
signes verbaux recouvrant d'autres images et
d'autres ides quand ils s'appliquent au citoyen
de Rome disciplin par le droit antique, ou
l'tre de raison du 17e sicle disciplin par
l'esprit classique, ou au bourgeois du 19e sicle
qui aprs des agitations tragiques peine
apaises, tait surtout avide de calme et de
repos, ou l'enfant de notre civilisation con-
temporaine intense et haletante.""/Nbs heures
s'coulent rapides, fivreuses, entranes par
le torrent tumultueux des sensations et des/
excitations perturbatrices de la belle harmonie
des facults. Tout contribue accrotre les
occasions et les tentations de nuire, le nom-
bre des actes nuisibles et le nombre de ceux
qui nuisent.
LHOMME NORMAL OU MOYEN y

L'homme agit avec plus d'exubrance et de


tmrit; le plus diligent lui-mme peut tre
surmen et nerv; nous avons moins le temps
de calculer nos mouvements et nos rsolutions;
les dfaillances sont plus frquentes, les fautes
plus invitables, leur rpercussion plus pro-
fonde.
Et pas plus pour les individus que pour les
civilisations, pas plus pour les dlinquants que
pour les honntes gens on ne peut rduire des
valeurs diffrentes un talon unique d'appr-
ciation.
Tout cela est d'autant plus vident que
jamais les tudes relatives l'individu mental
et moral n'ont t plus pntrantes. Nous con-
naissons mieux que jadis les replis ,de l'orga-
nisme humain, la dlicatesse des ressorts qui
le font agir, les secrets de cette sensibilit dont
les nuances imperceptibles constituent la diver-
sit des caractres; nous apprcions mieux les
entranements de la passion et les dfectuosits

de l'intelligence.
Nous savons mieux que jadis que l'homme
est un phnomne plein d'obscurits et de con-
tradictkns, et qu'il y a dans chacun de nous
quelque chose que nous ne comprenons pas.
10 LA DFENSE SOCIALE

C'est ce que ERUNETIRE a exprim en


disant : Nous savons aujourd'hui que le coeur
humain est Un mlange de grandeur et de
bassesse, qu'il est variable et changeant, ter-
nellement agit d'inquitude, mystrieux et
profond, nigme irritante, insoluble et dses-
prante ( ).
1

Et avant lui GOETHE avait crit : notre moi


est une multitude .
Nous avons appris que cette multitude est
un infini, que l'tre vivant se subdivise en orga-
nes, que ceux-ci se dcomposent en tissus, les
tissus en cellules, les cellules en microns, et
qu'une vie individuelle est la rsultante de
millions et de millions de vies cellulaires asso-
cies d'aprs un certain plan et pour un certain
but.
Ce moi est un mystre et l'on ne fonde pas le
,
droit de punir sur un mystre.

(1) BRUNETIRE. Etudes critiques, 4mo srie, pp. 158


et 159. Paris, Hachette 1894.
L'HOMME NORMAL OU MOYEN 11

2. L'HOMME NORMAL ET LE MILIEU.

Et ce n'est pas seulement la conception trop


simpliste de l'homme normal- qui ne rpond
plus aux ncessits actuelles; c'est aussi la con-
ception trop simpliste des rapports de l'individu
avec le monde.
L'homme s'tait longtemps considr comme
le centre de l'Univers et rapportait tout sa
personne. Il sent dsormais qu'il ne peut plus
s'isoler de cet Univers; qu'il en fait partie
comme la feuille fait partie de la fort, comme
le flot de l'ocan, comme dans le drame musical
de Wagner le chant individuel fait partie de
l'orchestre. Le monde est d'ailleurs un orches-
tre immense o l'harmonie jaillit de l'infinie
varit des vibrations sonores.
Le monde vivant est comme l'individualit
vivante le produit d'une complexit inoue
d'lments physiques, chimiques, intellectuels
et moraux. Il se dveloppe incessamment dans
le sens de la spcialisation et de la diffrencia-
tion des formes, des forces, des organismes,
des mouvements; il multiplie incessamment
les rapports entre les tres et entre les choses.
12 LA DFENSE SOCIALE

Dans cet ensemble diversifi dont les rami-


fications s'entrecroisent, la misre, la maladie,
la dgnrescence, le vice, l'ignorance, les pas-
sions malsaines, les symptmes d'une vie dbor-
dante et sans frein ou d'une vie appauvrie et
anmie se combinent avec toutes les manifes-
tations de la sant, de la beaut, de la fcon-
dite et du travail.
Le rythme du crime accompagne le rythme
de l'activit honnte; il s'acclre avec la civi-
lisation par les raisons qui font crotre le nom-,
bre des accidents avec le dveloppement du
machinisme; la criminalit n'est aprs tout,
comme l'a dit VON LISZT, qu'une des formes de
la vie sociale. Elle est, elle aussi, dans le tour-
billon des courants o les forces utiles et nui-
sibles se heurtent et se confondent, un courant
aux limites indcises dont les eaux vont par-
fois rencontrer celles des autres courants.
Rien dans ce domaine n'est absolument
tranch, et l'observateur attentif des faits voit
dans toutes les directions apparatre tant de
degrs intermdiaires qu'il a de la peine"
discerner o finit une espce d'tres, o com-
mence une autre.
De mme que du chaud au froid une srie
L'HOMME NORMAL OU MOYEN
13

d'tats sensibles de l'atmosphre qu'enregistre


le thermomtre, nous mne des plus hautes aux
plus basses tempratures, de mme de la pl-
nitude de l'quilibre intellectuel ou physique
la dmence et la maladie incurable, il y a
une chelle d'imperceptibles gradations; et
de mme de l'honnte homme faisant le bien
par amour du bien, jusqu'au criminel faisant
le mal par dsir du mal, il y a une zone tendue
de multiples nuances qui par un point tou-
chent la vertu et par un autre la perversit.
C'est donc un tort d'avoir nglig les degrs
intermdiaires, d'avoir tout ramen l'unit,
et d'avoir trac une frontire bien nette entre
le dlinquant normal responsable et punissable,
et les autres. Car les formules simplificatrices
et gnrales de la jurisprudence classique ne
concordent pas avec la fluidit, la varit et
la complexit de la ralit vivante toujours en
devenir.

3. L'HOMME NORMAL ET LA VOLONT LIBRE.

Ajoutons que la justice classique est aussi


trop simpliste et trop abstraite, quand ne consi-
drant que les faits volontaires et conscients
14 LA DFENSE SOCIALE

de cet homme normal, 'elle croit avec la philo-


sophie du 17e et du 18e sicles, au pouvoir
infini de la raison sur la volont, et quand elle
en arrive personnifier la volont et en faire
une sorte de pilote capable de nous guider
travers les cueils de la vie.
On songe, toute proportion garde, au pro-
cd des peuples primitifs qui dans l'agitation
des arbres, des flots et des nuages, apercevaient
des mouvements volontaires et les personni-
fiaient sans rechercher l'enchanement des cau-
ses de ces phnomnes; et on se rappelle les
astrologues du dclin du Paganisme qui dans
les constellations voyaient, non des forces cos-
miques, mais des dieux dous de volont.
Nous ne sommes plus aussi convaincus que
la psychologie classique se soit rendu bien
exactement compte de l'essence des forces psy-
chiques qui nous font agir, quand elle a ramen
notre personnalit morale cet lment irr-
ductible, la volont intelligente et libre.
Nous sommes, comme le dit BOUTROUX, une
diversit mouvante (1). Notre volont ne peut
plus tre considre comme une abstraction

(1) BOUTROUX. Science et Religion. Paris 1908, p. 301.


L'HOMME NORMAL'OU MOYEN 15

dtache de la ralit dans laquelle- elle plonge.


Il y a toujours en nous une activit relle
en rapport avec un caractre rel. Les mots :
volont intelligente et libre ne repr-
sentent plus exactement le mlange de sous-
conscience et de conscience, d'instinct et de
rflexion, d'imagination et de raisonnement,
l'association des penses et des actes dont l'as-
semblage constitue un homme vivant.
.

Cet homme vivant marche son but par des


voies moins simples que ce que nous appelons
les facteurs lmentaires de la responsabilit
classique.
Qu'est-ce donc aprs tout, qu'une volont
libre, choisissant des motifs d'action, tout en
subissant dans ce choix l'empreinte de l'hr-
dit?
Qu'est-ce qu'une volont intelligente qui
permet de raisonner avec une impitoyable
logique et d'agir avec une perversit raffine ?
Video meliora dtriora sequor.
Qu'est-ce. qu'une intelligence qui par des
dductions d'une impeccable rigueur, aboutit
indiffremment l'erreur ou la vrit, au
systme de Ptolme ou celui de Copernic
ou de Galile ?
16 LA DFENSE SOCIALE

Que signifient nos analyses subtiles, notre


logique acre qui dcompose et dissout une
poque de synthse constructive, o nous nous
loignons de l'Intellectualisme pour nous rap-
procher d'une philosophie de l'effort et de l'ner-
gie humaine conue dans sa complexit phy-
sique, spirituelle et morale ? ( 1 ).
Si l'exercice du Droit de punir exige l'va-
luation exacte des diffrents lments consti-
tutifs d'une volont intelligente et libre, les
difficults de punir augmentent.
Car en tudiant les multiples influences qui
ont prise sur nous ; en essayant de peser la dose
d'importance qu'il faut attribuer la race et
au climat, aux neurones et aux centres nerveux,
aux circonstances, au milieu et l'hrdit, au
degr de dveloppement de l'esprit et la nature
du temprament, jamais nous ne rencontre-
rons les conditions de la pleine responsabilit;
toujours nous verrons s'accumuler les causes
qui troublent l'activit normale de la volont;
au lieu de trouver devant nous l'tre de raison

(1) SABATIER. La Philosophie de l'effort. Paris, Alcan,


1903; WILLIAM JAMES. Psychology. New-York. 1892.
L'HOMME NORMAL OU MOYEN 17

de la philosophie Cartsienne, nous aurons


compter avec l'tre de sensation de Pascal et
des Jansnistes, et nous apercevrons parfois
une misrable poupe humaine dont les
obscures Puissances du Destin semblent tenir
les fils, et que sa misre mme protge contre
une condamnation pnale.
D'ailleurs, en prenant des exemples autour
de nous,-il est facile de montrer le dsaccord
qui existe entre la doctrine classique et les
ralits sociales.
Voici des bandes errantes de tziganes : forains,
vanniers, saltimbanques, rtameurs, qui par-
courent nos pays d'Europe en ignorant leur
ge -et leur origine : sans tat civil, sans droits,
sans devoirs, ils ne paient aucun impt, ils
vivent en dehors de nos traditions et de nos
coutumes; ils exploitent les enfants, ils les
dressent -la mendicit, ils commettent des
dlits quand l'occasion s'en prsente, et ils
agissent librement et volontairement en sachant
ce qu'ils font.
' Notre justice crite commande de les frapper
de peines. La justice sociale'dfend d'assimiler
l'indpendance sauvage et farouche ;d ces racs
nomades- 'la discipline'et:aux'conventions d
18. LA DFENSE SOCIALE

nos races sdentaires faonnes par des sicles


de culture.
Voici au centre de l'Afrique des tribus congo-
laises qui reproduisent l'organisation, sociale
de nos tribus primitives et dont les croyances,
les ides, les usages, sont spars des ntres
par un abme. Quand ils commettent des actes
que nous appelons crimes et dlits, ils les com-
mettent sciemment et volontairement. L'cole
classique permet de leur infliger des chtiments
tandis que les rgles de la colonisation comman-
dent de les lever la civilisation avant d'user
contre eux des armes de la civilisation.
Voici l'alcoolisme qui est le grand pour-
voyeur de la criminalit violente et sanguinaire,
et le grand destructeur de la responsabilit. Si
la responsabilit est la base de la pnalit, le
juge doit acquitter les auteurs des trois quarts
des actes de violence ou leur appliquer des
peines insignifiantes et ces actes ne rencontrent
plus de digues suffisantes.
Nous trouvons dans les classes laborieuses
des ivrognes paresseux et brutaux se refusant
au travail, maltraitant une femme qui s'puise
pour gagner le pain quotidien et des enfants
auxquels leur pre inspire l'effroi et le dgot.
L'HOMME NORMAL OU MOYEN 19

On sait que ces scnes rpugnantes sont fr-


quentes et se changent mme parfois en horri-
bles scnes de meurtre ou de viol.
Une socit impuissante empcher la des-
truction de la famille, et n'ayant le droit d'in-
tervenir que quand il est trop tard, dvoile la
faillite de l'cole classique. Et si l'autorit com-
mence comprendre que vis--vis des crimes
de l'alcoolisme la prvention seule est efficace,
si elle assume le devoir de mettre les alcooliques
dangereux hors d'tat de nuire avant qu'ils
n'aient agi, s'il existe dj des asiles pour
buveurs d'habitude, et si de nombreux projets
de loi consacrent l'utilit d ces Institutions (1),
c'est que l'on tend adopter le point de vue de
la Dfense sociale.
A l'appui de la thse, je puis de mme citer
les crimes passionnels.
Car le juge qui, par respect pour le principe
de la responsabilit, excuse ici le coupable,
sacrifie la victime la beaut d'une thorie;
et le juge qui, par respect pour le principe de
scurit, punit le meurtrier qui a tu sous l'em-

Voir notamment le 33 de l'avant projet du Code


(.1)
Pnal suisse de juillet 1909 et le 36 de l'avant-projet
du Code Pnal autrichien de septembre 1909.
20 LA DFENSE SOCIALE

pire de la passion, sacrifie le critrium fonda-


mental de la responsabilit, je veux dire la
libre volont dont la passion a aboli l'usage.
Donc, ramener le droit d'intervention de la
Justice au droit de punir des volonts intelli-
gentes et libres, c'est se heurter en fait des
obstacles srieux.
II. LA MTHODE CLASSIQUE ET LA PHI-
LOSOPHIE DE LA RESPONSABILIT
PNALE.

De plus, en contraignant les magistrats


rechercher dans chaque cas si l'auteur du fait
incrimin a agi librement ou non, l'cole clas-
sique les lance dans la mle confuse o depuis
des sicles les Dterministes et les Indtermi-
nistes sont aux prises, et par cela mme elle
renferme une cause de faiblesse.
Car le Dterminisme est une mthode scien-
tifique, l'Indterminisme est une mthode
morale (1). Mais aucune de ces deux mthodes
n'est une arme utile aux mains de ceux qui sont
chargs d'appliquer la loi pnale et toutes les
deux imposent aux juges une tche qui dpasse
leurs forces.
Le Dterminisme est une mthode scienti-

(1) SCHILLER. Studies in Humanisai, London 1907,


p. 391 et ss.
22 LA DFENSE SOCIALE

fique; la science s'occupe des faits et suppose


une certaine fixit. Pour qu'une exprience
scientifique ou un calcul scientifique ait de la
valeur, et que la notion scientifique de loi
puisse se former, il faut que l'on puisse compter
sur la rgularit des rapports de cause effet,
et que l'Univers n'apparaisse pas comme un
chaos abandonn l'empire de la fantaisie.
L'Indterminisme est une mthode morale;
la morale s'occupe des individus et suppose
une certaine libert. Pour qu'il y ait une dif-
frence entre le mal et le bien, pour qu'un
principe moral ait de la valeur et que la notion
morale du devoir puisse se former, il faut
qu'une action soit possible malgr des tenta-
tions en sens contraire, et que l'homme n'appa-
raisse pas comme une machine rgle par la
ncessit. Ds qu'un mouvement est purement
mcanique, il n'est ni moral ni immoral.
Mais aucune de ces deux mthodes ne peut
tre accepte sans rserve par des juges char-
gs d'appliquer la loi pnale des coupables.
LA MTHODE CLASSIQUE 23

1. LE DTERMINISME.

Considrons d'abord le Dterminisme.


Il existe une forme de dterminisme en quel-
que sorte empirique; elle est acceptable pour
tous, et sans elle la manire d'tre de la crature
la plus raisonnable ne se distingue pas de la
fantaisie de l'alin ou de l'incohrence du
vol de la mouche qui, suivant l'expression de
RUSKIN s'agite sans motif et sans but comme
si l'Univers n'existait pas pour elle .
Ce dterminisme relatif signifie cette chose
simple et indiscutable que .nos actes se ratta-
chent notre personne; que les diffrents mo-
ments d'une activit psychique normale et
rgulire prsentent un enchanement normal
et rgulier, que notre vie est tisse d'habi-
tudes.
La causalit morale est ainsi ramene
une sorte d'accoutumance de conduite et se
confond avec une certaine constance, une cer-
taine continuit et une certaine unit de carac-
tre. Elle est l'expression du fait exprimental
que l'homme dont la vie pratique est d'une
haute moralit nous inspire confiance, tandis
24 LA DFENSE SOCIALE

que l'homme d'une moralit douteuse nous


inquite.
Assurment, en dehors de cette vrit vi-
dente et banale, il y a un dterminisme moral
moins inoffensif, et qui entrane la disparition
de la peine. Il est d l'enthousiasme scien-
tifique. Il apparat dj chez les Chaldens qui,
observant qu'une loi. immuable dominait les
mouvements des corps clestes, en tendaient
les effets tous les phnomnes moraux (1).
Ce dterminisme asservit la volont un
ordre rigide et inluctable destructeur de tout
lan spontan, de tout effort libre. Il rend le
droulement d'un drame judiciaire aussi fatal
que la trajectoire d'une plante dans l'tendue
des cieux.
Seulement un tel dterminisme n'a pas droit
.

de cit dans l'enceinte des tribunaux et ses

conclusions se heurtent des faits qui dmen-


tent la ncessit de nos actes.
Tous, en effet, nous avons des dsirs nobles
ou vulgaires; nous poursuivons des buts bons
ou mauvais; notre activit se dploie travers

(1) FRANZ UMONT. Les Religions Orientales dans le


Paganisme Romain, Paris 1907, p. 216,
LA ..MTHODE CLASSIQUE 25

des succs et des revers; nous surmontons des


pbstacles, nous cherchons des appuis, nous
choisissons pour russir les moyens qui nous
paraissent les meilleurs. Et quand nous nous
trompons, nous essayons de rparer notre
erreur sans nous demander si nous tions libres
ou forcs de la commettre.
En un mot, nous ne restons jamais les spec-
tateurs passifs de ce qui se passe en nous. Nous
avons au contraire conscience d'tre acteurs.
Nous formons des projets, nous y renonons,
nous les modifions; nous en adoptons de nou-
veaux.
Tandis qu'une machine mise en mouvement
n'hsite pas fonctionner, tandis que l'eau qui
gle sous l'action du froid ne dlibre pas sur
la faon la plus rapide de se congeler, nous,
nous rflchissons, nous dlibrons, nous hsi-
tons. L'on peut mme dire que pour l'homme
d'action lui-mme, une dcision est faite de
multiples hsitations intimes.
Nous sommes donc autre chose que de purs
.

mcanismes. Nous avons en nous de quoi nous


affranchir de la causalit physique et il nous
est permis de tendre librement un rsultat.
'Il y a une autre preuve encore du fait que
26 LA DFENSE SOCIALE

nous sommes dous d'une certaine libert


interne d'action et de raction et que nous en
usons.
Dans le domaine de l nature physique, la
prdiction est parfois possible : Le savant
dterminera d'avance la dviation de la bous-
sole, la date d'une clipse ou du retour de la
comte ( 1 ). Mais en ce qui concerne la conduite
des hommes, nous pouvons essayer de deviner,
nous ne pouvons jamais calculer coup sr ce
que feront nos semblables; ce que nous appe-
lons le hasard djoue tous nos calculs.
L'acte futur, quelquefois probable, n'est
jamais certain. Le dterministe le plus con-
vaincu se trompe dans ses prvisions, aussi
bien que l'indterministe. Seulement chacun
d'eux expliquera autrement son erreur.
L'indterministe dira : Je devais ncessai-
rement me tromper; je suis incapable de savoir
comment un autre homme va agir car sa vo-:

lont, tant libre, chappe mon contrle.


Le dterministe dira qu'il s'est accidentelle-
ment tromp parce qu'il n'a pas connu tous

(1) Louis HAVET. L'Unit de la science (Revue Bleue,


novembre 1905, p. 644).
LA MTHODE CLASSIQUE 27

les dterminants de la volont et que, ds lors,


les donnes indispensables l'exactitude de son
calcul lui ont manqu.
Mais dans les deux cas, pour nous, avec nos
facults limites, le rsultat est identique. Ce
qui se passera demain nous est encore cach.
L'heure qui va sonner nous apporte l'inconnu
et l'avenir se manifeste nous comme incer-
tain; c'est--dire qu' notre gard il est libre.
Le dterminisme absolu appliqu aux inci-
dents de la vie humaine a, par une sorte de
sophistication de la science, fait clore l'astro-
logie, la magie, les oracles, la cabale, les pr-
sages et les horoscopes dont l'attrait trompeur
sduisait l'ignorance des foules, et alimentait
leur foi dans la prvisibilit du futur.
Et c'est une conqute de l'esprit moderne
comme le montre M. CUMONT (1), de savoir que
les astrologues et leurs sortilges, les ncro-
manciens et leurs conjurations, les Cagliostros
et leurs prestiges, n'ont jamais eu plus de valeur
que les diseuses de bonne aventure de nos
kermesses.
Et la conviction que nous ne pouvons pr-

Ci) CUMONT. Livre cit, p. 210 et ss.


28 LA DFENSE SOCIALE

dire l'avenir n'est pas seulement un progrs,


c'est un argument en faveur de la libert et
contre le dterminisme fataliste, puisque notre
impuissance prophtiser provient de ce que
l'homme est inventeur et crateur, en vertu
d'une nergie morale qui chappe au calcul
et la ncessit (1). Nous sommes devant

(1) Faut-il rappeler que le pass le plus lointain a t


lui aussi son heure un futur mystrieux incertain,
inconnu. S'il apparat dans le recul comme fig, rigide,
immuable, ce n'est que par une sorte d'effet d'optique;
l'acte ralis autrefois nous semble avoir d se produire
tel qu'il s'est produit par la simple raison que parmi
tous les actes ralisables nous n'apercevons que cet acte
isol et non la multitude de ceux qui pouvaient se pro-
duire et ne se sont pas produits.
En 1909, 'la guerre franco-allemande de 1870 et la
dfaite de la France se prsentent nous comme ayant
t invitables. Mais pendant les ngocin lions relatives
au trne d'Espagne on ne pouvait avoir de certitude
sur leur issue. Les mmoires d'MiLE OLLIVIER tendent
prouver que la guerre aurait pu ne pas tre dclare ou
tout au moins ne pas clater alors. Que d'vnements
considrs comme invitables, dit EMILE OLLIVIER (Revue
des Deux Mondes, 1er juin 1909, p. 508), ne se sont
jamais produits .
En 1785 le Comte BEUGNOT crivait dans ses mmoires
(Paris, Dentu, 1866, p. 57) : Montgolfler fait la curieuse
et inutile dcouverte des ballons . A la fin du 20 sicle
la conqute de l'air par les dirigeables et les aroplanes
aura sans doute provoqu dans les choses de la paix et
la guerre des transformations que nos descendants trou-
veront toutes naturelles et logiquement dtermines.
LA MTHODE CLASSIQUE 29

des possibilits innombrables; notre activit


s'exerce sur le jeu inpuisable et infini des
combinaisons.

2. L'IMDTERMINISME.

Mais s'ensuit-il que la justice pnale doive


s'inspirer de l'Indterminisme ? Cela est tout
aussi impossible. L'indterminisme, a dit
Amiel, est la religion du caprice . Notons
d'abord que si l'on admettait que la volont
est au-dessus de toute motivation, le juge serait
aussi embarrass de punir que dans la doctrine
du dterminisme le plus, radical. Car on ne
frappe pas quelqu'un pour des faits trangers
sa personnalit morale. Et, comme l'crit
von BAR (dans son livre Gesetz und Schuld),
si les motifs n'ont pas d'influence sur la volont,
la peine ne sera pas plus que tout autre motif
quelconque, un motif pour s'abstenir du crime.
Ds lors la peine n'est plus ni utile ni exem-
plaire; et l'on aboutit la conclusion que

.''
Mais, en ce moment, nous ignorons.cz que. les progrs de
la mcanique rservent de changements dans les relations
humaines.
30 LA DFENSE SOCIALE

l'homme le plus rfractaire la pnalit, ce


serait l'homme le plus libre, c'est--dire celui
dont la volont serait le plus compltement
affranchie de toute motivation.
Incontestablement, il y a pour l'cole clas-
sique une manire trs simple de poser le pro-
blme : On ne punit un homme que quand il
a fait ce qu'il a voulu faire, qu'il a su ce qu'il
faisait et que l'acte a jailli de sa conscience.
Mais derrire ce problme trs simple, s'en
dresse un autre, si compliqu-, que si les magis-
trats essayaient d'en pntrer vritablement
les mystres, et songeaient tout ce que le
mot de responsabilit contient de choses
graves et troublantes, il n'en est plus un qui
oserait encore juger ses semblables, et qui ne
laisserait le glaive de la justice tomber de ses
mains.
Ce problme le voici :
Ce que je veux faire ou ne pas faire dpend
de mon caractre, et mon caractre dpend de
circonstances, sur lesquelles je n'ai aucune
prise; il est, dans sa formation initiale surtout,
soumis des facteurs dont je ne dispose pas.
Nous ne pouvons jamais envisager dans leur
ensemble les conditions de cette formation
LA MTHODE CLASSIQUE 31

premire; nous ne pouvons jamais nous repr-


senter l'assemblage primitif des penses, des
sentiments, des volonts, des innombrables
forces psychiques, morales, physiques qui s'en-
trecroisent, s'enchevtrent, se pntrent et se
fusionnent pour composer une individualit.
Personne de nous ne pourrait prciser quel
moment et pour quel motif, les facults ind-
cises qui cherchaient leur direction parmi les
sentiers qui sillonnent en tous sens l'immensit
du monde moral, se sont orientes vers le bien
ou vers le mal. Et mme quand on dit que la
dchance du coupable provient de l'inaptitude
atavique ou acquise, ou d'un penchant vicieux,
on ne fournit aucune solution, puisque le vice
lui-mme implique un lment de fatalit hr-
ditaire. Certains hommes, s'crie Hamlet,
portent depuis la naissance quelques tristes
stigmates dont ils ne sont pas responsables, car
ils n'ont pas eu le choix de leur origine.
L'tre vicieux n'a pas demand natre,
il ne s'est donn ni son organisme, ni son milieu,
ni ses tares congnitales. La fraction minime
de sa conduite, soumise aux juges pendant les
quelques minutes d'une audience, n'est rien en
comparaison de la tradition sculaire qui pse
32 LA DFENSE SOCIALE

sur lui; l'affleurement momentan des pas-


sions la surface du monde, l'explosion ph-
mre du dsir criminel, est parfois le rsultat
d'nergies lointaines dont les vibrations se
propagent encore, comme les rayons lumineux
qui, dans la nuit toile, frappent les regards
quand l'astre d'o ils manent est depuis long-
temps teint.
Assurment, si l'on essaie de remonter la'
cause d'une action, l'on dcouvre la srie logi-
que des tats successifs qui l'ont amene; et,
un certain moment, cette action devient
consciente et volontaire et s'explique parfai-
tement. Mais au dbut elle se perd dans les
profondeurs de l'Inconscient et ne s'explique
plus. La faon d'agir d'un homme, dpend de
circonstances secondaires que nous dmlons.
Elle a son point de dpart dans l'obscure et
insondable rgion o flottent des tendances
instinctives, des influences cosmiques et ethni-
ques, des traditions recules et confuses dont
le Pourquoi initial nous chappe. Ainsi la caus
dernire reste cache; nous ne pouvons soule-
ver le voile d'Isis, et nous continuons nous
heurter ce qu'il y a d'indfinissable et d'in-
dchiffrable dans la Destine!
LA MTHODE CLASSIQUE 33

Il en rsulte que selon le point de vue o se


place le juge, il peut dclarer que mon action
est due ma libre volont et que j'en suis res-
ponsable, ou que mon action est due ma
nature, mon caractre, et que je n'en suis
pas responsable.
Telle est l'quivoque qui rend la question
insoluble et qui a fait dire KANT : La mora-
lit vritable de nos actions, leur mrite et leur
dmrite, mme la moralit de notre tat per-
sonnel nous reste cache. Personne ne peut
scruter ni juger avec quit combien il y a l
d'action pure de la libert; combien est d
notre nature et aux dfauts ou aux qualits
heureuses de notre temprament ( ). 1

N'est-il pas vident que les peines infliges


et les rcompenses accordes par l'autorit sont
des crations artificielles de l'esprit, qui rpon-
dent notre conception limite et imparfaite
de la Justice et non pas la Justice absolue ?
Quand il y a concordance entre les succs et
les revers, et la vertu et le vice, nous parlons
de la justice immanente des choses; quand il

(1) Critique de la raison pure. Edition Rosenkranz,


p. 432.
3
34 LA DFENSE SOCIALE

y a dsaccord, nous nous indignons contre les


hommes et les choses, sans voir qu'il y a autant
de distance entre nos jugements convention-
nels et la justice idale, qu'entre nos connais-
sances bornes et la ralit infinie.
L'erreur de l'cole classique, c'est d'avoir
confondu des choses aussi dissemblables que
l'acquittement et la condamnation d'une part,
le mrite et le dmrite de l'autre, et d'avoir
en somme considr les hommes comme s'ils
taient toujours les arbitres de leur sort.
Si cela tait vrai, tous les hommes d'action
seraient de grands rformateurs et de grands
capitaines, tous les intellectuels seraient de
grands savants et de grands gnies.
Or, un gnie ne peut rien sans le travail, mais
il est cependant d'autant plus gnial qu'il
obit davantage l'inspiration; et l'inspira-
tion chappe la volont.
Un rat a toujours la base de ses checs la
paresse, mais sa dchance est d'autant plus
profonde et plus dangereuse pour autrui, qu'il
obit davantage aux impulsions mauvaises
d'une nature infrieure, et ces impulsions
chappent la volont.
Et ce point de vue, il est curieux de noter
LA MTHODE CLASSIQUE 35

que la doctrine se rclamant exclusivement de


la libert morale nous fait retourner au droit
ancien qui l'ignore.
Nous n'pargnons pas les critiques nos
anctres. Nous ne voulons plus que la faute
des pres retombe sur les enfants. Nous rpu-
dions l cruaut des Erynnies perscutant la
.race des Atrides pour les crimes du Roi de
Mycnes; nous taxons de barbares le droit
primitif de Rome et notre Droit primitif, quand
ils frappent sans qu'il y ait dol ou faute con-
sciente (1).
Eh bien, nos tribunaux contemporains font
tous les jours ce qu'ils reprochent aux anciens
d'avoir fait. Ils frappent des dlinquants qui
sont victimes de la syphilis, de l'alcoolisme,
de la dgnrescence de leurs parents. Ils leur
infligent, il est vrai, des peines rduites, mais
enfin ils punissent dans des cas o la responsa-
bilit personnelle s'efface devant la responsa-
bilit hrditaire.

(1) VON JHERI.VG. De lu faute en Droit priv p. 12 et ss.


III. LA MTHODE NOUVELLE ET LA
PHILOSOPHIE DE LA DFENSE
SOCIALE.

1. LE PRINCIPE.

Donc, que nous nous tournions vers les dter-


ministes ou vers les indterministes, nous
n'aboutissons aucune conclusion nette, pr-
cise et satisfaisante.
Chacune des deux thories a le mme dfaut :,
elle prtend expliquer par des formules sim-.
plistes une nature humaine complexe, obscure
et contradictoire.
Nous avons en nous des dispositions atavi-,
ques dont l'influence s'exerce sur- le cours de
notre vie, et nous devons admettre une certaine
ncessit interne de nos actes.
Nous avons en nous une facult de raction
contre le milieu, une activit tendue vers un
LA MTHODE NOUVELLE 37

but, et nous devons admettre une certaine


libert interne de conduite.
Le fond de notre tre est le point de rencontre
de ces deux tendances. La libert et la nces-
sit travaillent ensemble faonner notre per-
sonnalit, nous rendre nergiques ou dcids
ou faibles et indcis; faire que je suis moi-
mme et non un autre, que j'agis de telle faon
et non d'une autre.
Toute vie est une lutte intrieure; toute
lutte suppose des forces contraires; ces deux
forces diffrentes, l'invention et la tradition,
se combinent en nous dans des proportions que
nous ne pouvons pas connatre. La plus grande
partie de mon existence s'coule sans que je
me rende compte moi-mme de la dose de libert
ou de ncessit qui entre dans chacun de mes
actes. Au moment o j'cris, je ne sais pas ce
qui, dans les opinions que j'exprime, dans ma
faon de les exprimer, est d mes lectures,
mes rflexions personnelles, mon ducation,
mon milieu, ma nature, ma spontanit.
Comment donc vouloir que ces choses que
j'ignore, le juge ft mme de les savoir et de'
les adopter comme rgle de ses dcisions ?
Ce qu'on lui dit, ne facilite pas sa tche.
38 LA DFENSE SOCIALE

Voici, devant la justice rpressive, un assas-


sin qui, dans un village paisible a, au dtour
d'un sentier, attendu et poignard son adver-
saire.
L'organe de la loi se contentera de montrer
le rsultat et sa cause immdiate : c'est--dire
la victime tue et l'arme dirige par le bras du
coupable, pouss lui-mme par une volont
libre et rflchie.
L'organe de la dfense remontera plus haut
dans l'enchanement des mobiles et des causes,
et cherchera faire resssortir toutes les circons-
tances qui ont entran et subjugu la volont.
Si les juges envisagent uniquement l'un de
ces deux aspects, ils rendront un autre verdict,
suivant qu'ils auront eu en vue la libert ou
la ncessit. Et il leur sera difficile de dcider
de quel ct doit pencher la balance.
S'ils veulent envisager les deux facteurs
runis, ils devront se livrer cette opration
ardue, la conciliation des contraires; et la solu-
tion moyenne qui sortira de leurs dlibrations
sera, comme toutes les moyennes ; elle ne rpon-
dra pas la ralit.
La ralit ici, c'est l'aspect social du drame;
la population terrifie par l'horreur du crime,
LA MTHODE NOUVELLE 39

l'atteinte porte la tranquillit de la vie


rurale et la ncessit d'en rtablir le cours rgu-
lier et normal.
Et au fond, quand un acte quelconque a t
excut, ce qui me parat le plus utile, ce n'est
pas de dcouvrir si la faon dont il a t con-
duit est un argument pour ST-AUGUSTIN et CAL-
VIN ou pour DESCARTES, KANT, EUCKEN OU
WILLIAM JAMES. L'important c'est de constater
si cet acte est un avantage ou un prjudice pour
la socit et de nous faire profiter, dans la pre-
mire hypothse, du bien obtenu, comme de
nous protger contre le mal dans la seconde.
Le Droit pnal n'a pas plus un caractre
absolu que le Droit civil ou le Droit commer-
cial' ou rural. Il n'a pas comme but essentiel
le triomphe de la loi morale. Et c'est heureux
pour lui, car il ne possde pas les moyens de
raliser une pareille tche; s'il la tentait ,il
ne montrerait que son impuissance, et ne pro-
voquerait que des dceptions.
Le Droit pnal a un but relatif. Il fait rgner
dans les rapports entre les hommes un ordre
relatif. Il garantit, dans la mesure du possible,
la personne, la vie, le patrimoine, l'honneur
des citoyens.
40 LA DFENSE SOCIALE

On aboutit plus difficilement un pareil


.

rsultat en proportionnant le taux de la peine


au degr de responsabilit du coupable, qu'en
adaptant les mesures prendre la nature du
danger que prsente l'auteur de l'atteinte
l'ordre public.
Il faut donc considrer cet auteur la fois
pour ce qu'il a fait individuellement et pour ce
qu'il est socialement.
Il faut combattre toutes les manifestations
de la criminalit par des mesures de dfense
juridique ou sociale, et la haute mission de
l'tat dans ce domaine, c'est de concilier le
maximum possible de scurit sociale avec le
minimum possible de souffrance individuelle.
Seulement, ce systme se heurte trois
catgories d'objections.
La premire objection consiste prtendre
qu'en faisant disparatre de l'horizon des audi-
ences judiciaires les discussions sur les degrs
de la responsabilit, nous faisons disparatre
de l'horizon du monde la conception de la libert
morale.
La seconde consiste affirmer qu'en prati-
que, il est impossible de se passer du critrium
de la responsabilit.
LA MTHODE NOUVELLE 41

La troisime consiste soutenir .que notre


systme ne tient plus compte de l'individua-
lit du coupable.
Nous avons les rencontrer toutes les trois.

2. LA DFENSE SOCIALE ET LA LIBERT.

Assurment la libert morale est indispen-


sable au dveloppement moral de l'humanit.
Mais la question est de savoir si le sort de la
libert morale est li au texte du jugement
rpressif qui condamne ou acquitte l'auteur
du fait illgal.
Il est bien vident que ce sont l deux ordres
d'ides diffrents. L'ide de la libert morale
ne dpend pas de la faon dont l'tat exerce
sa haute mission de police et de scurit; elle
dpend du sens que l'on donne l'ensemble
du monde ; elle varie suivant que l'on considre
le Cosmos comme l'expression d'un mcanisme
priv de sens, ou d'un finalisme intelligent,
et elle est en rapport avec la thorie de l'vo-
lution.
La doctrine de l'volution a pris, pour le
problme de la libert morale, une valeur dci-
42 LA DFENSE SOCIALE

sive depuis qu'elle ne se borne plus l'tude


de nos origines et du dveloppement morpho-
logique des espces, et qu'elle nous est apparue,
suivant le mot de BERGSON, comme une vo-
lution cratrice ( 1 ), prouvant le dveloppement
progressif de l'Univers.
Dsormais, nous ne voyons plus dans l'Uni-
vers une ralit totale, acheve et ferme, mais
la rvlation d'un plan, et d'une intention en
vertu de laquelle ce plan est orient (2).
L'volution nous amne ainsi choisir entre
la force aveugle du hasard et une activit libre
et intelligente tendant un but, et nous
dcider pour la libert morale contre le mca-
nisme universel.
Seulement, en quoi le juge, assumant le
devoir de la dfense sociale et remplissant la
tche toute relative que la socit lui confie,
peut-il d'une faon quelconque, compromettre
la libert ?
On admettra au contraire, que le principe
de la dfense sociale, en attirant mieux l'at-

(1) BERGSON. L'volution cratrice. Paris, Alcan, 1907.


(2) Voir mon article : L'volution et la conception
matrialiste de l'univers (Revue de l'Universit libre de
Bruxelles, octobre 1907).
LA MTHODE NOUVELLE 43

tention des magistrats sur le but social attein-


dre, fait mieux participer la justice au fina-
lisme universel, et est plus conforme l'essence
du Droit.
JHERING a dit, en effet, que le but est par
excellence le crateur du Droit (1). Le lgis-
lateur ne fait des'lois que pour redresser des
abus et des griefs, amliorer ce qui est, nous
lever au dessus de ce que nous sommes. Le
juge ne les applique que pour procurer plus
de justice et faire rgner plus d'harmonie entre
les hommes.
Si l'ide de but est la seule qui donne un sens
l'Univers et la vie, comme toute entre-
prise humaine, elle est certes la seule aussi qui
donne un sens au Droit. Sans l'espoir et la
possibilit du mieux, le droit n'a aucune raison
d'tre; la force suffit.
En droit pnal plus spcialement, supposez
un instant que nous ayons soudain la certitude
que tout doit finir, que le futur n'existe pas,

(1) VON JHERING. Der Zweck im Rechl, vol. I. Leipzig,


1884, p. 3 et ss.
MM. STAMMLER (Wirlschaft und Recht, Leipzig, 1906,
p. 215 et ss.) et MAURICE VAUTIIIER (Bulletin de l'Aca-
dmie royale de Belgique, 1900, n 11) font aussi ressortir
le caractre tlologique du Droit.
44 LA DFENSE SOCIALE

que la totalit des choses connues et inconnues


doit dfinitivement s'vanouir dans le nant!
Quelle valeur pratique auraient encore (malgr
l'Impratif catgorique de KANT) les lois pro-
mulgues, les jugements rendus ou rendre,
les peines subies ou subir ?
La justice pnale n'est efficace que si nous
avons un avenir et un but. Or, la doctrine de
la dfense sociale, loin d'tre contraire l'ide
du but, et de nous enliser dans la strile con-
templation du fait accompli, fournit nos
efforts un but digne d'tre poursuivi et qui
consiste sauvegarder, par des mesures appro-
pries, le patrimoine de scurit et de moralit
sociale dont nous avons la garde. C'est l un
rle qui ne manque certes pas de grandeur.
Il est absolument dans les limites de la com-
ptence du juge et celui-ci est parfaitement
outill pour le remplir.

3. LA DFENSE SOCIALE ET LES TENDANCES


GNRALES DU DROIT.

Est-il exact en second lieu, d'affirmer qu'en


supposant mme qu'il soit difficile pour des
LA MTHODE NOUVELLE 45

magistrats, de peser toujours la dose de volont


libre qui entre dans l'accomplissement des
actes dlictueux, encore est-il impossible de
rendre la justice rpressive en employant un
autre procd ?
L'objection n'a pas de porte, puisque les
tribunaux civils ont toujours su, et savent
encore rendre leurs dcisions en n'adoptant
pas l'unique mesure de la responsabilit.
Et l'on ne soutiendra pas que l'on 'ne peut
comparer entre elles la justice civile et la jus-
tice pnale. Car il est indiscutable qu'elles ont
l'une et l'autre la mme origine et la mme
essence et qu'elles ont toutes les deux une
mission identique, celle qu'ULPiEN a dfini
en ces termes :
Juris praecepta sunt haec : Honeste vivere,
alterum non laedere. Suum cuique tribuere .
Il n'est pas douteux que dans l'ancien Droit
romain ou germanique, il n'y a pas de spara-
tion entre le droit civil et le droit criminel.
La loyaut des relations contractuelles faisait
partie de l'ordre public, au mme titre que le
respect de la proprit et de la vie. Les
dommages-intrts avaient le caractre d'une
pnalit, comme la pnalit avait le caractre
46 LA DFENSE SOCIALE

d'une rparation. Et dans les deux cas il


s'agissait de garantir l'intrt public et l'intrt
priv (1).
L'histoire de l'amende est un argument
l'appui de l'unit primitive des deux droits.
Et, dans les cits industrielles du Moyen-
Age, alors que d'une part la formation juridique
des masses tait encore trs imparfaite et que,
d'autre part, l'intrt s'attachant au respect
des obligations tait dj considrable, on pro-
tgeait leur excution en frappant d'un chti-
ment la rupture du contrat (2).
Il est certain que peu peu deux mouve-
ments parallles se sont produits : D'abord le
progrs des moeurs juridiques a rduit le rle
de la peine et a permis de se contenter souvent
d'une sanction civile. Ensuite, l'accentuation de
l'ingalit des conditions et l'augmentation du
nombre des insolvables, a oblig dans bien des
cas, substituer une condamnation civile
inexcutable, une sanction pnale seule appli-

(1) Voir aussi VON BAR : Geselz und Schuld im Slraf-,


recht, Berlin, 1907, I, II, p. 436 et ss.
(2) SICKEL. Die Bestrafung des Verlragsbruches und
anderc Rechtsverletzungen. Halle, 1876 (passim).
LA MTHODE NOUVELLE 47

cable. Et on peut, en somme, attribuer la


transformation des conditions sociales', la cause
de la diffrenciation des deux sanctions.
Dans les temps modernes, nous pouvons
encore ajouter cette cause de diffrenciation,
une circonstance spciale : l'introduction du
rgime pnitentiaire, avec ses efforts morali-
sateurs et avec les millions dpenss dans ce
but, a affaibli dans une peine dsormais du-
catrice, l'ide de la rparation et a attnu
l'analogie entre les torts civils et les torts cri-
minels.
Mais, malgr tout, l'opposition entre le Droit
civil et le Droit pnal, entre le respect des con-
ventions et le respect des proprits et des
personnes, est loin d'tre, actuellement, aussi
tranche qu'on pourrait le croire.
Nous attachons incontestablement plus de
prix aux valeurs sociales protges par des
peines, qu'aux valeurs sociales protges par
des dommages-intrts et surtout, nous croyons
que dans l'tat actuel de la civilisation, la sanc-
tion civile suffit protger l'excution des
obligations.
Mais, si par aventure, l'improbit faisait
des progrs, si les dbiteurs prenaient l'habi-
48 LA DFENSE SOCIALE

tude de ne plus payer leurs dettes, l'on verrait,


comme le dit JHERING, le lgislateur rclamer
une sanction plus svre et ne plus se contenter
des simples consquences civiles du non-paie-
ment de ce qui est d au crancier.
Pour le surplus, une foule de faits flottent
dans une rgion indcise entre le droit pnal
et le droit civil.
Une rupture de promesse de mariage, une
sduction sans viol, sont des faits civils; ils
n'ont pas moins de gravit que le dlit d'adul-
tre.
Faire le mtier de deviner des songes, porter
un faux nom, commettre des escroqueries
lgres, exercer illgalement l'art de gurir,
voil des infractions moins graves assurment
que telle violation doleuse d'un contrat avec
ses consquences dsastreuses.
L'injure et le parricide qui figurent ensemble
dans le code pnal, sont des faits plus loigns
l'un de l'autre que tel dol civil de tel dol
criminel.
D'illustres juristes ont mis ces affinits en
relief.
SAVIGNY crit : L'obligation de rparer le
dommage caus par un dlit est de mme nature
LA MTHODE NOUVELLE 49

que l'obligation rsultant d'un contrat (1)


JHERING estime que la justice civile ne
doit pas tre seulement une balance mais un
glaive, elle ne doit pas seulement peser, mais
frapper (2).
Et TARDE a dit : L'audience civile est sou-
vent plus coeurante que l'audience correc-
tionnelle. Et il y a plus de vraie immoralit en
jeu dans certains procs o s'tale la mauvaise
foi cynique d'un plaideur en pleine possession
de ses facults, que dans la plupart des petits
larcins ou des petites affaires de coups et bles-
sures o se voit l'effet d'un garement passa-
ger. Ce que les juristes appellent dol civil, est
une sorte de criminalit civile (3).
Du dbiteur qui ne paie pas son crancier
par insolvabilit, par oubli, par ngligence,
par vexation ou par mauvaise foi, jusqu'
celui qui garde la chose d'autrui sans titre ni
droit, ou qui se la fait remettre par fraude ou
par ruse, ou qui s'en empare parce qu'elle est
sa porte, ou qui la soustrait avec violence,

(1) SAVIGNY. Systme du Droit romain, 1, V, pp. 49


et 50.' ' ' '-;- '
'
-
'

(2) VON JHERING. Kampf.ums Rechl, p. 6.
(3) TARDE. Philosophie pnale, p. 92.
50 LA DFENSE SOCIALE

ou qui tue pour s'en emparer, il y a gradation


de tort ou d'immoralit, mais l'essence des torts
civils ou criminels, est d'enrichir leur auteur,
de lser le droit d'autrui, et de troubler l'ordre
public tabli.
Or. malgr la similitude des torts, que se
passe-t-il dans le domaine civil ?
J e laisse naturellement de ct le cas de folie,
mais je prends les cas ordinaires :
Est-ce que l'on rduit les dommages-int-
rts comme on rduit la peine, c'est--dire en
proportion de la dose de volont normale qui
entre dans l'acte ?
Est-ce qu'en matire de contrat on dclare
qu'un dbiteur tant dfectueux ou infrieur
mental, il ne paiera qu'une partie de son loyer,
de son emprunt, de son engagement ?
Est-ce qu'en matire de quasi-dlit, on sou-
tient que la victime d'une lsion civile touchera
une indemnit incomplte, parce que l'auteur
de cette lsion est un insuffisant ?
Dans la vie civile, il y a des milliers de lsions
dues la faute et au dol, et leurs modalits
sont infinies; une lsion culpeuse peut occasion-
ner un dommage plus consquent qu'une lsion
doleuse, et alors, la rparation du tort caus
LA MTHODE NOUVELLE 51

sera plus considrable dans le premier cas que


dans le second.-
Ces lsions diverses sont produites, ou par
des excentriques amateurs d'originalit, par
des indisciplins se refusant tre conformes,
ou par des ngligents, des tourdis, des insou-
ciants, des imprudents, ou par des impulsifs,
des passionns, des bilieux, des vindicatifs,
des mchants, ou par des alcooliques, des insuf-
fisants, des dgnrs, etc. Et toutes ces vari-
ts allant jusqu' l'alination mentale qui
entrane l'interdiction et la collocation, sont
galement innombrables.
Si dans chacune des hypothses numres,
le juge civil devait analyser chacun des tats
d'esprit des auteurs du dommage, au point de
vue de la quantit de volont que l'acte con-
tient, on en arriverait tout instant la preuve
de la responsabilit attnue, et les jugements,
empreints d'une indulgence excessive, compro-
mettraient les relations civiles entre citoyens.
Mais le juge n'tudie pas des nuances de res-
ponsabilit; il apprcie la conduite de l'individu
et les consquences prjudiciables de cette
conduite; il protge la victime et reconnat le
droit social du ls l'octroi d'une rparation.
52 LA DFENSE. SOCIALE

Le Code Napolon adopte d'une faon frap-


pante, le point de vue de la dfense sociale dans
l'hypothse des articles 1384, 1385 et 1386 du
code.
En vertu de ces articles, on est tenu du dom-
mage caus par les personnes qu'on a em-
ployes, par les choses dont on a la garde, par
les animaux et par les btiments dont on est
propritaire, sans que la victime ait dmon-
trer la faute du dfendeur. C'est--dire, que
le Code civil protge ici avant tout, les intrts
lss et nglige les difficults relatives la
preuve de la responsabilit personnelle.
Il y a plus... En Droit pnal, l'cole classi-
que elle-mme punit parfois en se proccupant
avant tout du maintien de l'ordre public et
sans trop se demander si le fait que l'on incri-
mine se rattache bien directement la volont
intelligente et libre de l'agent.
Il en est notamment ainsi pour les dlits que
nos codes appellent involontaires , par exem
pie, l'homicide rsultant de coups et blessures
ayant caus la mort, sans que l'auteur ait eu la
volont de tuer (c. p. 401) ou l'homicide ou les
lsions rsultant d'un dfaut de prvoyance et
de prcaution sans que l'auteur ait eu la volont
LA MTHODE NOUVELLE 53

de produire la mort ou les lsions (c. p. 418).


Dans ces cas, comme dans tous ceux o l'on
punit la ngligence, la loi, en protgeant la
socit, non contre un mal volontairement
caus, mais contre des mouvements irrfl-
chis, fait connatre aux citoyens que la pru-
dence est un devoir pour tous, et elle l'exige
au nom de l'utilit sociale.
Il en est encore ainsi quand le code frappe
des personnes qui, sans intention frauduleuse,
ont vendu ou expos des denres alimentaires
falsifies (c. p. 561).
Enfin, quand il s'agit de dlits d'inaction ou
encore de simples violations matrielles du
texte du code, les tribunaux rpressifs n'au-
raient mme pas l'occasion ou la possibilit,
d'analyser les degrs de la responsabilit pnale
ou la quantit de volont employe agir. Un
juge de paix condamnant en vertu de l'article
551 c. p. une mnagre qui a contrevenu aux'
prescriptions sur l'entretien de la voie publi-'
que, assure simplement la propret et la libre
circulation des rues, sans rechercher si cette
mnagre est excentrique, ngligente ou indis-
cipline et rebelle, et si elle agit ou non inten-
tionnellement.
54 LA DFENSE SOCIALE

Et d'autre part, nous connaissons des actes


volontaires et commis avec la responsabilit
la plus complte, et que le lgislateur ne punit
pas. Je citerai l'homicide perptr par un indi-
vidu en tat de lgitime dfense, ou le vol entre
parents. Et quelle est ici la raison de l'absten-
tion de la justice pnale, sinon celle-ci qu'il y
a utilit sociale ne pas poursuivre ou qu'il n'y
a pas utilit sociale appliquer une peine ?
De sorte que sous la lgislation positive civile
et pnale du 19e sicle, nous voyons dj appa-
ratre des tendances qui sont en dsaccord avec
ses principes directeurs et qui, provoques par
les ralits de la vie, bouleversent la logique
pure de l'ide d'imputabilit de l'cole classi-
que et font merger l'ide de la dfense sociale.
En rsum, le principe de la dfense sociale
signifie une chose trs simple. Nous sentons
fort bien que de mme que la vie physique des
hommes est impossible sans la stabilit des lois
de la nature, leur vie sociale est impossible sans
la stabilit des lois sociales. Il faut donc pour
assurer cette stabilit, le pouvoir de l'tat avec
son appareil perfectionn, ses rouages et ses
organes multiples, et sa procdure rgulire.
L'tat moderne a pour mission de nous pro-
LA MTHODE NOUVELLE 55

tger d'abord contre fous les torts, qu'ils soient


civils ou criminels, qu'ils soient dus au dol
civil ou criminel, la faute civile ou criminelle,
ou mme des forces naturelles, indpendantes
du fait de l'homme; il nous protge contre ceux
qui causent des torts, que ce soient des agents
n'ayant rien se reprocher (par exemple le
possesseur de bonne foi de mon bien) ou que
ce soient des individus pour qui la vie tant
son but elle-mme, ne savent pas se discipli-
ner et laissent la passion ou l'intrt l'emporter
sur le devoir. Il nous protge en envisageant
surtout les conditions concrtes de la vie relle
et les circonstances objectives du trouble caus;
en employant, suivant la nature de ces cir-
constances, des sanctions plus ou moins rigou-
reuses, des moyens plus ou moins efficaces,
et en dlguant des autorits qui seront ou
administratives, ou judiciaires, ou civiles, ou
pnales.
Dans tous les cas, ce qui est certain, c'est
que les mesures prendre ne sont pas unique-
ment des peines; elles sont aussi bien duca-
tives, charitables,' protectrices, rparatrices que
rpressives; elles comprennent aussi bien l'ex-
cution d'un engagement viol, que la condam-
56 LA DFENSE SOCIALE.

nation des dommages-intrts; le placement


dans un refuge, ou la collocation dans un asile
d'alins, ou la dtention dans une prison.
Mais toujours, et travers la diversit des
formes juridiques, le but unique est le main-
tien de l'ordre.
Et, nous sommes, ce point de vue, les t-
moins d'une orientation nouvelle du Droit.
Le fonctionnement de l'immense machine
sociale en pleine activit, amne d'innombra-
bles frottements, d'innombrables lsions de
toute nature; et dans une civilisation aussi
complique que la ntre, il devient de plus.en
plus difficile, quand on veut remonter l'au-
teur d'un prjudice, de savoir ou de prouver
avec prcision o est la faute, qui est en faute,
et quels sont les degrs de la faute.
Et comme il est nanmoins indispensable
la cohsion et la stabilit de la socit que
le trouble juridique soit rpar, on en arrive
cette solution hardie, contraire, aux tradi-
tions du Droit romain et du Code Napolon :
Ne plus faire dpendre le rtablissement du Droit
de la preuve de la faute.
Ainsi est ne dans le Droit industriel, sous
l'influence de la lgislation Bismarckienne, en
LA MTHODE NOUVELLE 57

matire d'accidents du .travail, la notion du


risque professionnel. Il ne s'agit plus d'tablir
la faute du patron ou de l'ouvrier, il s'agit de
constater l'accident, et la loi rgle l'indemnit
forfait.
Ainsi est ne, dans le nouveau Droit civil
allemand, la thorie de la Causahaftung, oppo-
se celle de la Culpahaftung; l'article 829 du
code civil allemand substitue la responsabilit
base sur la cause, la responsabilit base
sur la faute. Il suffit que le fait personnel
du dbiteur soit cause du dommage, pour
que sa responsabilit soit engage, mme si le
fait ne lui tait pas moralement imputable.
Dsormais le tort caus par un fou devra tre
rpar ( ).
1

Ainsi apparat aussi en France, chez des


civilistes rputs tels que MM. SALEILLES et
JOSSERAND, la doctrine de la responsabilit
objective et indpendante de la faute (2).

(1) Voir HENRI ROLIN : La Responsabilit sans faute


(Revue de Droit international, 1906, I, VIII, p. 28).
Voir le Rapport de M. Braun sur le proje de loi
relatif la Responsabilit civile des accidents d auto-
mobile. (Documenis parlementaires, Snat, 1909, n 87.
p. 63).
(2) HENRI ROLIN. Article cit.
58 LA DFENSE SOCIALE

Et ainsi se forme la notion du risque juri-


dique (1) consistant proclamer, comme le
dit M. E. PICARD (2), que si en cas d'un sinistre
causant prjudice, il est impossible de dcou-
vrir qui est en faute, il est injuste de ne pas
rparer le tort caus, sous prtexte de l'exis-
tence d'un doute dans la preuve.
Et c'est dans les mmes conditions que sur-
git, en droit pnal, la thorie de la Dfense
sociale, qui rpond de son ct aux transfor-
mations de la conscience juridique contempo-
raine, et conoit dans certains cas un droit de
l'tat, indpendant de l'ide de faute et de
responsabilit.

(1) Voir l'expos du Risque juridique dans le Rapport


de M. Braun cit plus haut.
(2) EDMOND PICAHD. Le Droit nouveau. Larcier, 1907,
p. 30.
En sens contraire : M. VAUTHIER. De la responsabilit
dans le Droit pnal et dans le Droit civil (Revue de l'Uni-
versit libre de Bruxelles, janvier 1908).
LA MTHODE NOUVELLE 59

4. LA DFENSE SOCIALE ET LES DISPOSITIONS


INDIVIDUELLES DU DLINQUANT.

Cette conception nous entrane-t-elle ngli-


ger l'aspect subjectif de la criminalit, et
exercer le droit de ^punir en ne tenant aucun
compte des ides si justes relatives l'Indi-
vidualisasion de la peine ?
Il ne se passe rien de semblable. La diff-
rence entre le droit classique et le droit nouveau,
ce n'est pas que le premier affirme l'individua-
lit morale du coupable et que le second la nie;
c'est que l'angle sous lequel on la considre
n'est plus le mme et que ds lors, des points de
vue nouveaux surgissent.
Quand on passe en revue les thories formu-
les sur le Droit de punir depuis le 18e sicle,
on peut en ralit les ramener deux grandes
catgories :
1 Celles qui estiment que le coupable doit
prouver une souffrance parce qu'il a fait le
mal et qu'il a viol son devoir. Poena est
malum passionis propter malum action is ( ) 1

(1) HAUS. Droit pnal belge. Gand, I, 1, p. 17.


60 LA DFENSE SOCIALE

et au fond de ces thories, si l'on remonte


leur source, on trouve l'ide d'expiation.
2 Celles qui estiment que le rle social de
la peine c'est d'empcher la rptition du mal
dans l'avenir, soit en empchant le coupable
de recommencer, soit en empchant les autres
de l'imiter; et au fond de ces thorise, si on les
poursuit dans leurs rsultats, on trouve l'ide
de la dfense sociale.
Or, les premires thories n'ont de raison
d'tre, que si la peine est un appel au remords,
et la peine n'est un appel au remords et n'a de
vertu expiatrice que si le coupable a le juste
sentiment de sa faute. De telle manire que
l'utilit de la peine dpend absolument des
dispositions du dlinquant comme de ses sen-
timents intimes aprs le dlit.
Mais alors la confiance que l'on peut placer
dans l'efficacit des peines est bien minime.
Car pour l'homme moral qui a failli, les dispo-
sitions favorables existent sans la peine, et
pour l'homme pervers, mchant, immoral,
corrompu, les dispositions dfavorables sub-
sistent malgr la peine. L'existence d'une classe
criminelle o se recrutent les rcidivistes est
l pour l'tablir.
LA .MTHODE NOUVELLE 61

De plus, si l'on ne peut infliger la souffrance


de la peine qu'en proportion de la responsabi-
lit du condamn, comment justifier la souf-
france inflige l'alin ? Car il n'y a pas
le t contester, l'alin colloque ressent aussi
cruellement sa collocation que le coupable son
emprisonnement. Tous deux rclament leur
libert et soutiennent qu'ils sont retenus
tort, l'un se prtendant sain d'esprit, l'autre se
dclarant innocent.
De quel droit supposer que l'un des deux
accepte sa rclusion comme une peine et l'autre
comme un moyen de le protger contre lui-
mme et de protger les autres ?
Pour se convaincre du caractre factice de
la thorie classique, il suffit de la mettre en
rapport avec la nature de certains dlinquants
qui sans tre spcialement redoutables, ne
sont pas Susceptibles d'tre influencs par la
peine, parce qu'ils ressemblent au joueur atteint
de la passion du jeu et gaspillant des millions
malgr tous les efforts faits pour l'arrter,
malgr la douleur et la ruine des siens, malgr
la dislocation de sa famille. Quel rapport y
aurait-il entre l'ide de la prison et l'ide d'ex-
piation, de remords, de rgnration, pour
62 LA DFENSE SOCIALE

celui que les coups les plus terribles du sort,


les pertes les plus graves, les avertissements
les plus menaants, n'ont pas arrt sur la
pente de la catastrophe finale ?
Les Anglais nous parlent ( 1 ) d'individus qui,
sans se trouver dans la misre, sont constam-
ment condamns pour s'tre fait dlivrer frau-
duleusement des marchandises dont ils ne
peuvent acquitter le prix, et qui ne leur sont
d'aucune utilit et dont ils ne peuvent se dfaire
sans courir le risque d'tre arrts. Ils savent
qu'ils sont connus et surveills; et toujours
de la mme faon maladroite, ils commettent
dans la mme localit la mme escroquerie
et subissent la mme peine d'emprisonnement
dont en vrit, l'effet moralisateur est sujet
caution. !
On nous parle aussi de faux monnayeurs,
fabricant la monnaie d'une faon si grossire,
que leur arrestation est certaine la premire
tentative d'mission. Ils se donnent pour ab\5u-
boutir la prison plus de peine qu'ils ne de-
vraient s'en donner pour gagner honntement

(1) Voir ces exemples dans un article du Times du


21 mai 1909.
LA MTHODE NOUVELLE 63

leur vie, et pourtant, chaque occasion, ils


reprennent un mtier aussi alatoire (1).
Je puis joindre ces exemples celui d'un
type de dlinquant dj moins inoffensif, le
type modernis des anciens aventuriers deve-
nus dans notre civilisation le criminel Inter-
national.
Il s'agit des voleurs des trains de luxe et des
grands htels, des grandes banques et des maga-
sins de bijoux. Ils oprent isolment ou en bande
en s'introduisant dans la socit des oisifs et
dans la jeunesse dore; les romanciers moder-
nes vulgarisent leurs exploits. Pour russir,
ils doivent s'affubler de titres et de noms
ronflants, possder l'habitude du monde, l'l-
gance des manires, un certain don des lan-
gues. Ils voyagent parfois avec de nombreux
bagages et mme des domestiques (2) et ils
pourraient, en faisant moins de sacrifices,
occuper tranquillement des emplois modestes;
ils prfrent le risque de la condamnation. Ce

(1) Voir ces exemples dans un article du l'imes du


21 mai 1909.
(2) Voir sur ces spcialistes deux intressants rapports
de M. le Dr LINDENAU et de M. le Dr HOP*'F (Bulletin de
l'Union internationale de Droit pnal, vol. XIII, livrai-
son II, p. 281 et ss. ; p. 295 et ss.).
64 LA DFENSE SOCIALE

qui les pousse, c'est une vanit dont ils ne par-


viennent pas satisfaire, par les voies rgu-
lires, les exigences immodres; c'est un besoin
irrsistible d'obtenir des rsultats immdiats
et de briser le cadre trop troit d'une vie mdio-
cre. La peine les met l'ombre, elle ne calme
pas leur impatience et ne leur apprend pas la
vertu des sacrifices lents et rguliers.
Signalons en outre la mentalit particulire
d'une quantit de spcialistes de l'immoralit
(exhibitionnistes, violateurs, auteurs d'atten-
tats et d'outrages aux moeurs et d'actes de
dbauche) qui paraissent atteints de dviations
et de penchants irrsistibles.
Signalons aussi la mentajije_des.jnendiants
et _des vagabonds qui, sans avoir l'nergie
d'aller jusqu' la criminalit, n'ont jamais
l'nergie de travailler quand ils sont libres, et
ne quittent le dpt de mendicit que pour y
revenir ds qu'ils ont dpens le petit pcule
amass pendant la rclusion.
Et si l'on examine l'tat psychique des cri-
minels les plus dangereux, on dmlera encore
chez eux la persistance d'instincts pervers ou
brutaux que, seule, la vieillesse, parvient
mousser.
LA MTHODE NOUVELLE 65

Les conditions thoriques justificatrices de


la peine se sont, dans ces cas, heurtes aux
prdispositions psychiques relles des individus
que la peine frappait; et de toutes ces condi-
tions, je n'en vois qu'une qui subsiste indpen-
damment des dispositions morales du coupable,
prcisment parce qu'elle n'a pas les envi-
sager, c'est l'exemplarit, c'est--dire l'effet du
chtiment non pas sur le coupable mais sur
les masses.
Il est donc assez comprhensible que l'cole
pnitentiaire, avec son rve d'amendement et
de redressement de la volont, de moralisation
et de reclassement final de la majorit des dte-
nus, n'ait pu raliser ses esprances; et tel est
surtout le motif qui a fait pencher la science
pnale plus du ct de la dfense sociale que
de l'expiation.
J'ajoute maintenant que loin de compro-
mettre le principe fondamental de l'indivi-
dualisation de la pnalit, la doctrine de la
dfense sociale le ralise peut-tre d'une faon
plus vivante et plus mthodique qu'on ne le
faisait jadis.
L'on a reproch l'cole classique de ngli-
ger l'individualisation, de distribuer la rigueur
5
66 LA DFENSE SOCIALE

et l'indulgence, les circonstances aggravantes


et attnuantes, d'aprs des rgles trop super-
ficielles; de mme que l'on a reproch aux ins-
titutions pnitentiaires une uniformit qui,
vis vis de la varit des types de l'homme
dlinquant, est tantt de la scheresse, tantt
de la sensiblerie nave et a parfois pour rsul-
tat de faire paratre illusoire l'appareil de la
justice pnale.
Le mode de diffrenciation de l'cole mo-
derne est autre; comme elle s'occupe plus de
la nature de l'agent que de la dose passagre
de volont qui entre dans l'acte, elle s'occupe
aussi plus de la nature que de la quotit de
la peine. Elle fait correspondre la svrit et
la bienveillance la mesure concrte de la
ncessit sociale, et cette mesure concrte est
en rapport son tour avec l'tat psychique
permanent du dlinquant.
Et la diffrenciation est plus prcise deux
points de vue.
D'abord la Socit a plus craindre du
dlinquant professionnel que du dlinquant
primaire; des dlinquants associs que du
dlinquant isol; de la ruse tenace, ou de la
froide mchancet, ou de la brutalit, que de
LA MTHODE NOUVELLE 67

l'emportement subit, ou de la lgret ou de


la passion. La Justice trouve ainsi pour la
fixation de la peine, une premire base solide
d'apprciation dans la nature du danger que
l'individualit permanente du coupable fait
courir la Socit.
En second lieu, la Socit a autre chose
craindre, et doit prendre d'autres mesures de
dfense et de prservation, suivant qu'il s'agit,
ou de criminels passionnels ou malheureux,
dont la libert doit tre supprime surtout
pour l'exemple, ou d'antisociaux rfractaires
au milieu et qu'il faut mettre dans l'impossi-
bilit de nuire, ou de criminels dfectueux ou
dgnrs qu'il faut soumettre un rgime
appropri de garde et de prservation.
Et c'est ici que les cadres de la pnologie
classique sont devenus trop troits et que notre
systme pnal uniforme ne rpond plus aux
besoins modernes.
Nous ne pouvons plus nous borner au cal-
cul mathmatique de la dure de la dtention
et l'tude des dtails de l'organisation de la
cellule.
Nous n'avons plus diversifier seulement
les quotits d'une peine unique, nous avons
68 LA DFENSE SOCIALE.
.

diversifier les rgimes eux-mmes et crer


_
des Institutions et des tablissements nou-
veaux: Je citerai notamment quatre groupes:
les insuffisants par dgnrescence; Tes pilepti-
ques; les alcooliques; les immoraux sexuels,
"pour lesquels les criminalistes et les pnologues
ont dsormais organiser des rgimes diff-
rencis et spcialiss d'aprs la nature des
dlinquants interner.
L'on'voit, et il n'est pas inutile de le noter,
que s'occuper moins du degr de la responsa-
bilit pnale du coupable, ce n'est pas, bien
au contraire, s'occuper moins de la psycho-
logie des dlinquants.
Il est un dernier point signaler: le prin-
cipe de la dfense sociale dpasse l'horizon du
droit pnal et de la pnalit.
En gnral, le danger social rsulte de la
criminalit. Nanmoins, on, peut le concevoir
avant le crime et indpendamment du crime.
Des dgnrs, des insuffisants, des incom-
plets, des pileptiques, des anormaux pro-
fonds, dvoilent qu'ils sont dangereux quand
ils sont devenus criminels. Mais mme quand
ils restent en dehors de la criminalit, ils sont
encore une menace pour eux-mmes et pour
LA MTHODE NOUVELLE 69

autrui, puisque livrs leurs seules forces, ils


sont incapables d'une vie rgulire, et ils
deviennent d'autant plus inquitants qu'ils
sont plus jeunes et plus abandonns.
L'tat ne peut donc passer indiffrent
ct d'eux et laisser agir l'initiative prive.
Mme ici, il est tenu de garantir l'ordre social.
Seulement, la dfense sociale se manifeste
alors sous sa forme la plus haute et la plus
fconde. Elle n'est plus de la rpression* elle
-.

est de la protection et de l'assistance. Nous y


reviendrons plus loin.
IV. LA NOTION DE L'TAT DANGEREUX
DU DLINQUANT.

1. DE L'TAT DANGEREUX DU DLINQUANT


EN GNRAL.

L'cole classique a pass ct de toutes


ces considrations; les codes classiques se
sont cantonns dans un domaine trs troit
en portant leur attention, quand il s'agit de
l'application des mesures rpressives, sur la
gravit de l'acte commis et sur la volont
intelligente de l'agent, mais non pas sur le
danger que cet agent prsente en lui-mme
d'une faon continue.
Or, s'il y a un malaise aujourd'hui dans la
justice rpressive, si elle abuse des courtes
peines, si elle tmoigne de l'indulgence mme
des coupables endurcis, si les juges ont une
tendance se rapprocher du minimum mme
TAT DANGEREUX DU DLINQUANT 71

pour les rcidivistes (1), c'est qu'ils sont hyp-


notiss par l'ide de la responsabilit pnale;
ils en constatent les dfaillances et les lacunes;
ils dcouvrent, chez les professionnels surtout,
des tares hrditaires destructives de la libert
morale. De sorte que les plus dfectueux tant
au sens classique les moins coupables, la d-
fense sociale est d'autant plus nglige que les
principes relatifs la responsabilit du coupa-
ble sont mieux respects.
La cause prcise du malaise est donc celle-ci :
la responsabilit est le pivot de la pnalit;
l'ide de peine est indissolublement lie celle
de responsabilit; la responsabilit attnue
entrane l'attnuation de la peine; l'irresponsa-
bilit complte entrane la suppression de la
peine. Si vous lisez les auteurs classiques, il
pourra vous sembler que tout ce qui est en
dehors des limites de la responsabilit peut
rester ignor des magistrats rpressifs et est
aussi en dehors de la dfense juridique. Eh
bien ! ces maximes sont fausses.
Le traitement auquel il faut soumettre un

(1) Enlwurf eines allgemeinen Strafgesetzbuches fur das


Knigreich Norwegen, Motive. Berlin, 1907, p. 190 et ss.
72 LA DFENSE SOCIALE

esprit malade ou dsquilibr intresse le mde-


cin. ,La dfense, juridique qu'il faut accorder
la communaut intresse l'autorit judiciaire.
Mais ces deux choses sont distinctes et ind-
pendantes l'une de l'autre. Il ne suffit pas que
l'autorit mdicale admette le. trouble des
facults mentales pour que l'autorit judiciaire
admette son incomptence et s'abstienne.

Le criminel alin et irresponsable est tout


aussi redoutable que le criminel responsable
et sain d'esprit. La Socit a un droit de dfense
contre tous les deux, et la dfense ne peut pas
tre considre comme assure par cela seul
que la justice pnale punit les dlinquants
normaux tandis que l'autorit administrative
fait colloquer les. malades.
Car, partir du moment o le dlinquant
atteint dans ses facults mentales est intern
dans un tablissement d'alins, il appartient
non aux juristes mais aux alinistes qui ont
se demander, non pas quel moment leur
pensionnaire cesse d'tre dangereux, mais
quel moment il cesse d'tre alin; ces deux
moments peuvent ne pas concider (1).

(1) Enlwurf eines allgemeinen etc., p. 112.


TAT DANGEREUX DU DLINQUANT 73

Le Professeur Ballet crit : La dure de la


.

squestration,. quand elle a lieu, est subordon-


ne l'avis du mdecin traitant qui reste juge
de l'opportunit de la sortie comme le relevait
mlancoliquement Ambroise Tardieu. Pour peu
qu'il s'agisse d'une de ces folies rmissions
plus ou moins compltes, les alins les plus
dangereux pourront tre remis en libert et
la Socit ne sera pas protge contre le retour
de leurs dplorables entranements (1).
La collocation d'un criminel alin n'est donc
;,,
pas, dans tous les cas, et sans rserve possible,
de la dfense sociale, puisque sa dure dpend
des apprciations variables de mdecins qui
ont le droit de se placer uniquement au point
de vue de l'tat mental de l'individu.
La peine classique applique un criminel
normal n'est pas non plus, dans tous les cas,
de la dfense sociale, puisque sa dure, souvent
trop limite, dpend des impressions mobiles
de juges qui, devenus hsitants sur l'essence
et le but de la peine, sont gnralement enclins
lui attribuer une force rgnratrice et
considrer les coupables comme susceptibles

(1) Bulletin .de la Commission pnitentiaire inter-


nationale, livraison VI, anne 1895.
74 LA DFENSE SOCIALE

de cette rgnration, alors que c'est l une


hypothse exceptionnelle.
Il y a des circonstances o l'on ne peut plus,
soit considrer la peine comme uniquement
destine punir une faute morale et amlio-
rer le coupable, soit considrer la collocation
comme uniquement destine traiter un ma-
lade, mais o il faut prendre des mesures de
scurit et de protection sociale contre des
dlinquants dont l'tat est dangereux, peu
importe d'ailleurs que ces dlinquants soient
normaux ou anormaux. Et c'est alors dans le
mode d'application des mesures, qu'il restera
distinguer les individus susceptibles d'amlio-
ration ou de gurison de ceux que l'on doit
mettre hors d'tat de nuire la collectivit.
Nous avons donc dsormais faire figurer
au premier plan une notion qui avait t lais-
se dans l'ombre : celle de l'tat dangereux du
dlinquant substitue la conception trop
exclusive de l'acte poursuivi (1). En d'autres
termes, un fait accompli peut tre moins mena-

(1) C'est la session de l'Union internationale de


Droit pnal tenue Hambourg le 12 septembre 1905 que
j'ai propos d'adopter cette formule en l'appliquant
certains rcidivistes (Bulletin de V Union internationale de
Droit pnal, vol. XIII, p. 426 et ss.).
TAT DANGEREUX DU DLINQUANT 75

ant pris isolment, que l'agent qui l'a commis;


Et punir cet agent pour un fait spcial en ngli-
geant la nature permanente de son auteur,
peut tre un procd compltement illusoire.
Pour choisir les mesures prendre, c'est l'tat
permanent de l'individu qu'il faut considrer
plus que son acte passager. Et il s'agit de ra-
gir contre la routine des tribunaux qui, ayant
juger tel. individu pour tel dlit, se bornent
appliquer la formule juridique fournie par
le texte du code, sans se proccuper du mode
d'existence, du milieu, des instincts, des pr-
dispositions, de la nature psychique de l'accus.
Il faut substituer le point de vue la fois
social et juridique, au point de vue purement
juridique. La force des choses nous y entrane
d'ailleurs peu peu et la lgislation positive
commence s'orienter dans ce sens.
Dj en Belgique, quand un juge de paix
a devant lui un vagabond ou un mendiant,
il peut, en vertu de la loi du 27 novembre 1891
l'interner pour 7 ans.
Or, le fait isol de ne pas travailler ou l'acte
isol de demander l'aumne n'a rien de dange-
reux en lui-mme. Mais ce qui est inquitant,
c'est la permanence du penchant la paresse
76 LA: DFENSE SOCIALE

et la fainantise et la loi envisage cet tat


permanent de non-valeur sociale. .

L'alcoolisme donne lieu des considrations


analogues on ne trouve plus de juristes pour
:

soutenir, comme le faisait parfois l'cole clas- *

sique, que l'ivresse puisse devenir une circons-


tance attnuante. La circonstance passagre
de l'ivresse disparait devant l'tat permanent
d'alcoolisme; l'acte accompli par l'ivrogne peut
ne pas avoir de gravit; mais ce qui est grave,
ce qui menace la Socit, la famille et l'individu,
c'est l'alcoolisme lui-mme, destructeur de
i,

l'organisme humain, et les lgislateurs envisa-


gent de plus en plus l'tat permanent du dlin-
quant alcoolique et instituent pour lui des asiles
spciaux.
La question se prsente avec plus de relief
encore en matire de rcidive. L'on ne peut
continuer admettre que le rcidiviste soit
un dlinquant ordinaire qui ajoute un nouveau
dlit des dlits dj punis et que l'on frappe
pour son dernier dlit.
___Le_ rcidiviste est un dlinquant d'une nature
spciale; il a un genre spcial de vie; il appar-
tient une catgorie dtermine; les rechutes
successives le font, un certain moment, entrer
TAT DANGEREUX DU DLINQUANT 77

dans la classe sociale que l'on a toujours appe-


le la classe criminelle ou dangereuse, Elle a
des traits sociaux et des instincts sociaux qui
lui sont propres et qui rclament des disposi-
tions lgislatives particulires. >
Ces dispositions lgislatives font d'ailleurs
leur apparition en Europe.
Le code norwgien du 22 mai 1902, stipule
dans son article 65 que quand un criminel s'est
rendu coupable de deux ou de plusieurs crimes
consomms ou tents, les juges peuvent de-
mander au jury si, raison de la nature des
crimes, des mobiles qui les ont inspirs et des
tendances qu'ils rvlent, l'auteur ne doit pas
tre considr comme particulirement dange-
reux (besonders gefhrlich) pour la Socit
entire, ou pour la vie, la sant ou le bien-
tre de quelques-uns.
Si la rponse est affirmative, le condamn
peut tre retenu en prison aussi longtemps
que cela paratra ncessaire, au-del du terme
lgal fix, sans que cependant la dtention
supplmentaire puisse dpasser 15 annes (1).

(1) Traduction allemande de HEINRICH ROSENFELB et


URBYE. Berlin, Guttentag, 1904.
78 LA DFENSE SOCIALE

L'Angleterre vient d'adopter une rforme


analogue. Le Prvention of crime act du 21
dcembre 1908 contient dans sa 2e section :
Dtention of habituai criminals, un article 10
portant que si la Cour est d'avis qu' raison
des habitudes et du genre de vie criminelle du
coupable, il est expdient pour la protection
du public que ce coupable soit dtenu pour
une priode plus longue d'annes, elle peut
ordonner qu' la peine normale de la servitude
pnale soit ajoute un 3 dtention de cinq ans
au moins et de 10 ans au plus (1).
Le 38 de l'avant-projet du Code pnal
autrichien (septembre 1909), porte : Celui
qui a subi au moins deux peines criminelles
dans les cas numrs au prsent article et
commet de nouveau l'un de ces faits dans les
cinq ans de l'expiration de sa dernire peine,
peut aprs sa nouvelle condamnation subir une
dtention supplmentaire de trois ans au moins
et de dix ans au plus, si son crime le fait
paratre dangereux et donne lieu de croire qu'il
ne s'abstiendra pas d'actions punissables.

(1) Prvention of crime acl. 1908. S. Edw. 7, Ch. 59.


Eyre and Spottiswood Ltd. London, 1908.
TAT DANGEREUX DU DLINQUANT 79

L'on voit que, dans les trois cas, en Norwge


comme en Angleterre, comme en Autriche, les
mesures additionnelles sont fondes sur l'tat
dangereux permanent du coupable.

2. EN PARTICULIER DE L'TAT DANGEREUX


DU RCIDIVISTE.

Pour se convaincre de l'opportunit de sem-


blables mesures et de l'tendue des ravages
causs par la conception conventionnelle et
troite de l'cole classique en matire de rci-
dive, il importe d'examiner de plus prs l'en-
semble de la situation en Belgique et les chif-
fres fournis par notre statistique criminelle.
L'aspect individuel de la poursuite d'un rci-
diviste, alors mme qu'il aurait un casier judi-
ciaire trs fourni, peut encore faire natre le
doute sur les causes de sa chute et inspirer des
sentiments d'indulgence.
Au contraire, quand on totalise les dcisions
prises dans un pays donn pendant un certain
temps, on constate, et leur rapport avec le
milieu social o surgit la rcidive, et leurs
80 LA DFENSE SOCIALE

rpercussion sur les conditions de la vie popu-


laire et l'on se trouve devant des chiffres inat- 1

tendus rvlateurs d'un mal profond et indica-


teurs de la ncessit d'y remdier.
Pour caractriser les tendances de la rpres-
sion et les lacunes de la dfense sociale, je pren-
drai le volume de la statistique judiciaire
belge qui, publi en 1908, nous fournit l'tat
de l'activit des dlinquants et des tribunaux
pour 1907.
Un premier fait nous frappe : pendant l'an-
ne 1907, les auteurs de 31999 crimes et dlits
(dont 6000 crimes), sont rests entirement
inconnus. Les moyens de commettre les mfaits
se sont multiplis et perfectionns, alors que
la police charge de dcouvrir les coupables
ne s'est pas dveloppe dans la mme mesure.
Une arme de dlinquants chappe toute
rpression.
Parmi ceux qui n'y chappent pas, ngli-
geons 170.673 inculps adultes, jugs par les
tribunaux de police. Occupons-nous seulement
de 45.457 prvenus adultes condamns la
p'rison et l'amende. En ne retenant parmi
eux que les condamns l'emprisonnement
correctionnel, nous voyons que les tribunaux
TAT DANGEREUX DU DLINQUANT 81

correctionnels ont prononc en 1907 un total


de 21.643 peines infrieures un an; sur ce
chiffre de 21.643 peines, il y en a 20.969 allant
de 8 jours 6 mois et prs de la moiti de
ces 20.969 condamnations n'atteint pas une
dure d'un mois de prison ; et sur l'ensemble de
toutes les peines correctionnelles prononces,
soit 22.730, il n'y en a que 1761 dont la
dure dpasse 6 mois. Elles constituent donc
l'exception.
Et encore, la dure de ces peines est-elle
apparente, puisqu'elles sont subies en cellule
et qu'en vertu de la loi du 4 mars 1870, desti-
ne il est vrai disparatre et unanimement
critique, mais encore en vigueur en ce moment,
toutes les peines de plus d'un mois subies en
cellule sont rduites de plein droit et qu'une
peine de six mois ne fait que 143 jours de
prison.
De telle sorte que la mesure moyenne adop-
te par les tribunaux correctionnels pour la
rpression des dlits, est une pnalit qui ne
dpasse pas six mois de prison ou 143 jours,
et qui reste frquemment au-dessous de ce
taux.
Et il faut noter que pour les dlits les plus
82 LA DFENSE SOCIALE

graves, si les tribunaux voulaient tre svres


(et ils ne le sont pas) ils ne le pourraient pas;
car la plus forte peine correctionnelle prvue
par le code pnal est une peine de cinq ans de
prison qui, en vertu de la loi de 1870, est r-
duite 3 ans 5 mois et 10 jours.
Et maintenant, pourquoi est-il permis d'affir-
mer qu'une telle rpression, quels que soient
dans chaque espce particulire les motifs
d'attnuation, n'est pas dans son ensemble
de la protection sociale ?
Parce que cette rpression attnue atteint
les rcidivistes comme les dlinquants pri-
maires.
Parmi les 45.457 auteurs de dlits condamns
en 1907, 22.544 n'ont pas d'antcdents judi-
ciaires ou n'ont subi que des condamnations
de simple police; les autres, soit 22.913 coupa-
bles, ont dj subi antrieurement des condam-
nations correctionnelles.
Et l'tude des tableaux dresss par l'admi-
nistration de la justice nous apprend que sur
ces 22.913 rcidivistes, il en est au moins
21.552 qui n'ont subi que des peines infrieures
six mois ou des peines de six mois au mini-
mum. Ce qui veut dire que la dtention la plus
TAT DANGEREUX DU DLINQUANT 83

longue inflige en 1907 21.552 dlinquants


professionnels n'a jamais dpass 143 jours de
privation de libert. Et, avec des peines aussi
courtes, rien d'tonnant si parmi les 21.552
rcidivistes figurent 1540 individus qui ont
subi des condamnations correctionnelles suc-
cessives dans le courant d'une seule anne.
Le caractre drisoire d'un tel mode de
rpression se dduit encore d'un autre phno-
mne : la progressipn continue et rgulire de
la rcidive lgale, qui n'est d'ailleurs, on le sait,
qu'une partie de la rcidive de fait, ou de l'ha-
bitude de la criminalit (1).
Sur 100 infractions individuelles, la propor-
tion des infractions commises par des rci-
divistes a t :
en 1899 de 43.5%.
en 1900 de.........45. %
en 1901 ,.de 46.1 %.
en 1902 de 46.5%.
en 1903 de 48.8 /.
en 1904 de 49.6%.

(1) La statistique de la rcidive lgale ne comprend


que les individus qui sont rcidivistes en vertu des
articles 54 et ss. C. p., c'est--dire qu'elle ignore la rci-
dive de la petite criminalit.
84 LA DFENSE SOCIALE

en 1905 de ..49.2%.
en 1906 de ...49.2%.
en 1907 de 49.6%.
La statistique de la rcidive pnitentiaire
qui est plus prs de la vrit que la statistique
de la rcidive lgale, est elle-mme incomplte;
elle ne comprend que les dtenus condamns
plus de trois mois de prison (1) (et ceux qui
sont condamns trois mois ou moins de trois
mois d'emprisonnement sont lgion). Pourtant,
telle qu'elle est, et bien qu'elle soit galement
au-dessous de la ralit, elle est tout aussi peu
rassurante que la premire : elle donne la
date du 31 dcembre 1907, un total de 3287
condamns sur lesquels 62 % ou 2051 sont des
rcidivistes.
400 d'entre eux ont subi antrieurement
plus de 5 jusque 10 condamnations.
204 d'entre eux ont subi antrieurement
plus de 10 jusque 15 condamnations.
124 d'entre eux ont subi antrieurement
plus de 15 jusque 20 condamdations.

(1) Ce sont les seuls dtenus inscrits dans ce qu'on


appelle les registres de la comptabilit morale et dont les
condamnations antrieures puissent tre releves.
TAT DANGEREUX DU DLINQUANT 85

Est-il paradoxal d'affirmer que la rcidive

est alimente sans interruption par les tribu-


naux correctionnels eux-mmes et qu'elle doit
son aspect inquitant la brivet des peines
prononces ?
Quoi qu'il en soit, les rechutes sont nom-
breuses, le dlit est un mtier, l'emprisonne-
ment tel qu'il fonctionne n'empche pas de
l'exercer. Voil le mal apparent et tangible.
Et ct de ce mal que les plus optimistes
peuvent apercevoir, il y en a un autre moins
manifeste et dont les consquences sont encore
plus redoutables.
Dans la pense des promoteurs du rgime
cellulaire, l'un de ses grands avantages tait la
suppression des rapports entre les criminels
irrmdiablement perdus et les autres, ou la
cessation des abus de la promiscuit.
Or, quelle signification attacher encore
la coteuse dification de nos magnifiques
tablissements pnitentiaires, si les rcidivistes,
empchs de corrompre leurs co-dtenus dans
les prisons, sont mis mme de corrompre
jjeurs camarades au dehors, et si dverss tous
les jours de la cellule dans la rue, ils profitent
de leur libert pour contaminer les lments
.86 LA DFENSE SOCIALE

les moins rsistants de la population des


.

travailleurs ? Les prcautions minutieuses


prises contre le contact dans les prisons, ne
deviennent-elles pas naves quand on provo-
que avec tant d'imprudence ce contact dans la
vie libre ?
S'imagine-t-on, que les professionnels de la
criminalit vont, le jour de leur libration,
rechercher la solitude et le recueillement, et
vivre loin des couches malsaines de leur milieu
social ? Nullement. Tout le monde sait qu'ils
se retrouvent entre eux et qu'ils rencontrent
galement les hsitants et les indcis, et qu'ils
exercent sur les volonts faibles et les jeunes
gens inexpriments abandonns eux-mmes,
un incontestable ascendant.
Remettre constamment les rcidivistes dans
la circulation, c'est vicier davantage l'air dj
impur que respirent les enfants du peuple, et
rendre plus prcaires encore les conditions de
leur vie morale; c'est multiplier sous leurs pas
les risques de corruption et de chute.
Ces risques apparaissent partout :
Ils existent au fond des mines o les ouvriers
dont les travaux sont bien plus durs que les
travaux pnitentiaires, subissent, rapprochs
TAT DANGEREUX DU DLINQUANT 87

les uns des autres, les influences les plus ht-


roclites.
Ils existent, dans les pays marine militaire,
pour les jeunes matelots soumis pendant trois
ans, cte cte dans des cales obscures et dans
une touffante promiscuit, au prilleux ser-
vice des torpilleurs et des sous-marins.
Ils existent au cabaret, l'atelier o les
mauvais guettent, coudoient, frquentent et
entranent les timides.
Bien plus Au sein des grandes villes, ces
!

risques existent mme au foyer domestique !

L'association pour l'amlioration des loge-


ments ouvriers nous apprend qu'une capitale
comme Bruxelles, non compris les faubourgs,
possde :
6978 familles n'occupant qu'une seule cham-
bre.
2186 familles n'occupant qu'une seule man-
sarde.
200 familles logeant dans une cave.
1511 familles de plus de cinq personnes,
vivant dans une seule chambre de deux mtres
de cts, alors que la cellule du rcidiviste
isol mesure 30 mtres cubes (4 mtres de
!

long sur 2.50 mtres de large et 3 mtres de


88 LA DFENSE SOCIALE

haut) et qu'on veille rigoureusement au renou-


vellement de l'air.
L'enqute du Comit de patronage des habi-
tations ouvrires signalait, pour une section de
Bruxelles comptant 904 mnages que dans
427 de ces mnages, filles et garons, adoles-
cents ou adultes, logent forcment dans l'uni-
que chambre dont ils disposent, le plus sou-
vent dans un mme lit, et en des couchettes
juxtaposes. Cette promiscuit provoque des
rapports incestueux et des commerces infmes
entre frre et soeur, pre et fille et mme entre
mre et fils (1).
Voil la pourriture que retrouve le libr
ajoutant des ferments de corruption tous les
autres ferments; alors que l'isolement cellu-
laire de quelques semaines ou de quelques
mois n'a rien pu pour le bien, la vie commune
de tous les instants reprend ses droits; elle
redevient toute puissante pour le mal. Et le
crime se prpare dans ces bas-fonds o vg-
tent les volonts sans ressort, les caractres
sans rsistance, les tres dforms ou dgn-

(1) Enqute sur les habitations ouvrires. Rapport de


M. HELLEMANS, p. 19.
TAT DANGEREUX DU. DLINQUANT 89

rs, toujours prts cder au premier appel


des instigateurs.
Le pril est considrable dans nos grandes
agglomrations; les rcidivistes y glissent ina-
perus; ils se cachent facilement dans les fou-
les, foules rassembles pour le plaisir ou pour
l'meute, et la premire occasion ils appa-
raissent la surface comme fauteurs de trou-
bles, de dsordres et d'infractions.
Mais le pril n'est pas moins grand dans les
petites villes et dans les rgions rurales, o
les forces dfensives sont parfois peu dvelop-
pes et parfois nulles ; le malfaiteur d'habitude
profite alors de l'incurie des Pouvoirs Publics
' l'gard des campagnes.
La Socit n'est donc pas suffisamment pro-
tge contre les rcidivistes, et si cette insuffi-
sance trouble la vie de tous, je dois encore
insister sur ce fait, qu'elle trouble surtout la
vie des pauvres et des petites gens.
Quand en France, en 1883 et en 1884,
M. WALDECK-ROUSSEAU a soutenu devant les'
Chambres lgislatives la loi sur la rlgation
des rcidivistes, il a invoqu en premire ligne,
pour justifier ses propositions contre la crimi-
nalit professionnelle, l'intrt des humbles
90 LA DFENSE SOCIALE

et des petits. Il a dit qu'il fallait s'attendrir,


non pas sur le sort des dlinquants d'habitude
mais sur le sort de leurs victimes; et il est
noter qu'il obtenait, dans la lutte qu'il enta-
mait, l'adhsion de groupes socialistes : L'Al-
liance socialiste de Lyon; le Comit socialiste
de St-Etienne; le Conseil municipal de Lyon,
plusieurs Conseils gnraux avancs deman-
daient, en effet, avec M. WALDECK-ROUSSEAU,
et pour les mmes raisons que lui, l'loigne-
ment des rcidivistes.
Je n'ai pas prendre parti ici pour ou contre
la relgation dont les rsultats sont fortement
contests en France; je crois seulement que l'on
avait raison d'invoquer, pour prendre des me-
sures contre les rcidivistes, la scurit des
classes populaires; car si la criminalit nat
souvent de la misre, elle est presque toujours
dirige contre les misrables.
Parfois un crime retentissant perptr contre
les privilgis frappe l'esprit public. Mais en
gnral ce n'est pas la vie ou le patrimoine
des privilgis qui est le plus menac. Les
riches peuvent d'ailleurs s'assurer contre le vol..
Ce ne sont pas les quartiers aristocratiques
bien clairs et bien surveills, ni les htels
TAT DANGEREUX DU DLINQUANT 91

somptueux et les tablissements financiers bien


gards et solidement construits qui sont le plus
exposs.
On se bat, on tue, on viole, on maltraite
dans les ruelles, les impasses et les bouges.
On vole avec ou sans effraction dans les
bataillons carrs, dans les logis obscurs o les
portes se ferment mal, o les meubles et les
serrures offrent peu de rsistance, o les cham-
bres sont souvent abandonnes pendant une
partie de la journe.
Ce sont l les milieux dans lesquels il faut
surtout assurer la dfense des personnes et
des biens.
La statistique criminelle dont j'ai fait tat,
prouve que cette dfense est mal assure contre
les rcidivistes.
; Il peut y avoir une minorit de rcidivistes
dont il y a moyen de s'occuper avec fruit et
qui ne menacent pas d'une faon directe l'ordre
social, mais en gnral ils sont dangereux et
ils le sont surtout quand, et le cas est frquent,
ils sont en mme temps dfectueux.
92 LA DFENSE SOCIALE

3. DE L'TAT DANGEREUX DES DLINQUANTS


DFECTUEUX.

Il n'est pas ncessaire d'insister sur la place


importante occupe par les dfectueux dans la
criminalit.
Les tribunaux de tous les pays ont se pro-
noncer chaque instant sur la peine appli- '

quer aux dfectueux.


Pour l'cole classique cette question se pr-
sente aux juges sous la forme de la responsa-
bilit attnue et de la peine attnue.
C'est--dire que pour l'cole classique la
responsabilit n'tant pas entire, il faut essayer
de mesurer la peine . la responsabilit.
Or ce calcul est impossible.
Il place le juge dans la situation embarras-
sante o Portia place Shylock quand elle lui
mesure exactement le morceau de chair qu'il
a le droit d'enlever Antonio.
C'est de plus une contradiction manifeste
que d'obliger d'une part les magistrats garan-
tir la scurit publique, et d'autre part asseoir
leur jugement sur l'apprciation de la respon-
TAT DANGEREUX DU DLINQUANT 93

sabilit personnelle du dfectueux, puisque ces


deux principes sont en conflit.
En effet, le dfectueux le moins responsa-
ble pouvant tre aussi le plus dangereux, une
peine rduite compromet dans ce cas l'ordre
public.
Et le dfectueux tant rfractaire l'action
d'une peine rformatrice, la peine la plus
rduite peut tre une svrit inutile, et elle
viole dans ce cas le sentiment d'humanit.
La situation est donc envisage d'une faon
errone. Le dlinquant dfectueux n'est pas
un dlinquant l'gard duquel il faille prendre
moins de garanties qu' l'gard du normal.
Les normaux commettent certains moments
des actes menaants, mais rentrent, aprs
cela, dans les voies rgulires; les dfectueux
restent dfectueux; ils sont d'une faon per-
manente dans un tat dangereux pour eux-
mmes, pour leur, milieu immdiat ou pour la
socit.
BALLET, parlant des dfectueux au 17e
Congrs de Neurologie tenu Genve en 1907,
a fait remarquer qu'il y a non pas esprit de
justice ou mesure de protection sociale, mais
un vritable danger chercher des causes
94 LA DFENSE SOCIALE

d'attnuation dans leur infriorit mentale ( 1 ).


Les spcialistes ont cr parmi les dfectueux
de nombreuses subdivisions; nous entendons
parler de nvross; de nvropathes, d'hyst-
riques, d'pileptiques, de dsquilibrs, de dg-
nrs, d'alcooliques, d'incomplets, d'imbciles,
d'idiots, sans compter des dnominations plus
techniques et plus spciales encore.
Nous pouvons ramener toutes ces varits
au phnomne gnral de l'infriorit mentale
et morale. En scrutant les lois du dveloppement
de la pense et les conditions de la formation
psychique de l'individu, nous constatons chez
beaucoup d'hommes non alins un dficit
mental et moral que rien ne peut combler.
Ce sont des infirmes de l'intelligence et de la
volont. Les Anglais les appellent : Feeble
Minded , les Allemands Minderwertigen , les
Flamands Minderwaardigen.
Et comme il est question de droit pnal et
non de mdecine mentale, ces termes de dfec--
tueux ou infrieurs mentaux et moraux sem-
blent rpondre suffisamment aux besoins de
la justice. Ils dsignent suffisamment des

(1) Congrs de Neurologie, vol. I, p. 25. Genve, 1907.


TAT DANGEREUX DU DLINQUANT 95

tres qui n'atteindront jamais le niveau moyen


de la communaut et prsenteront toujours
un ensemble de tares perturbatrices de l'acti-
vit psychique.
Les infrieurs mentaux ou moraux se carac-
trisent au point de vue physiologique par des
troubles sensoriels, par l'altration des centres
nerveux; au point de vue moral par l'impul-
sivit, par l'absence de contrle sur eux-mmes.
Leur tat dangereux rsulte de ce qu'ils ne sont
pas influencs par les motifs d'action qui ont
de l'influence sur nous. Leur pouvoir de rai-
sonner et de juger est si rduit, que les normes
de la vie sociale n'ont aucune prise sur eux,
et leur facult de vouloir est tellement entame
que livrs eux-mmes, ils sont incapables
de mener une conduite rgulire.
Il se produit ici l'gard des adultes la trans-
formation d'ides qui s'est opre en ce qui
concerne l'enfance.
Pour l'cole classique, les mineurs dlin-
quants taient considrs comme punissables,
mais comme moins punissables que les adultes
parce qu'ils sont moins responsables. On leur
appliquait donc une peine, mais une peine
rduite, et on les restituait la socit moins
96 LA DFENSE SOCIALE

aptes encore la recherche d'une position qu'ils


ne l'taient avant la prison.
Actuellement on les considre comme tant
dans un tat prolong d'infriorit ou d'insuf-
fisance, dangereux pour eux-mmes et pour
autrui; et l'on pare au danger non par l'inflic-
tion d'une courte peine, mais par l'essai d'un
rgime prolong de garde et d'ducation dont
tout le monde se trouve bien.
Les adultes dlinquants, atteints d'insuf-
fisance mentale et morale, sont rests des en-
fants et il faut les traiter comme des enfants.
Parfois ils sont susceptibles d'une certaine
adaptation infrieure un milieu infrieur,
et il faut essayer de la leur procurer comme on
essaie de la procurer aux enfants.
Parfois l'hrdit qui pse sur eux, les cou-
ches dltres et les habitudes malsaines au
milieu desquelles ils ont grandi, ont marqu
leur caractre d'une empreinte dfinitive. Par-
fois aussi l'arrt de dveloppement a t trop
sensible pour laisser beaucoup de place l'es-
poir. La conception de l'tat dangereux et de
la dfense sociale surgit alors avec une grande
vidence et l'on sent instinctivement que la
ncessit de mettre le dlinquant dans l'impos-
TAT DANGEREUX DU DLINQUANT 97

sibilit de se nuire lui-mme et de nuire


autrui l'emporte sur toute autre considration.
Cette ide a, elle aussi, dj trouv sa cons-
cration dans un texte de la lgislation positive.
Le code pnal norwgien, qui dans son article 65
admet que des malfaiteurs coupables de deux
ou de plusieurs crimes peuvent tre considrs
comme dangereux et soumis des mesures
spciales de scurit, reconnat de mme dans
son article 39 que des dlinquants dfectueux
peuvent tre dclars dangereux. Et par l'em-
ploi de ces mots pour cette catgorie de dlin-
quants, la loi norwgienne marque une date
dans l'histoire du Droit pnal.
D'aprs l'article 39, quand le tribunal ou le
jury admet que l'accus est dangereux pour
la scurit publique raison de son irresponsa-
bilit ou de sa demi responsabilit, il peut tre
dcid que cet accus sera plac dans un asile
ou dans une maison spciale de cure ou de
prservation {Irren Asyl. oder Heil oder Pfle-
ge Anstalt) ou dans une maison de travail
jusqu' ce que le gouvernement ne le juge
plus ncessaire (1).

(1) Traduction allemande de HEINRICH ROSENFELD et


URBYE. Berlin, Guttentag, 1904.
7
98 LA DFENSE SOCIALE
.

L'avant-projet tout rcent de Code pnal


autrichien obit aux mmes proccupations :
il admet que l'auteur d'un crime ou d'un dlit
passible de plus de six mois de prison dont la
facult de comprendre ou de vouloir son acte
tait au moment de cet acte notoirement dimi-
nu par un tat maladif permanent, peut
l'expiration de sa peine tre gard d'une faon
indtermine si raison de son tat, de son
genre de vie et de la nature de son acte, il
peut tre considr comme dangereux (37 de
l'avant-projet) (1).

(1) Varentwurj m einem oesierreichischen Strafgezetz..


btich, Vienne, septembre 1909.
V. RPONSE AUX OBJECTIONS.

On oppose aux reproches dirigs contre la


mthode actuelle et la formule nouvelle de
l'tat dangereux des considrations dont il
importe de tenir compte.
On dit que les magistrats se contentent
d'appliquer certains rcidivistes des peines
de courte dure parce que leurs infractions
n'offrent pas de gravit, et qu'ils considrent
plutt les auteurs de ces infractions comme des
indisciplins que comme des criminels.
100 LA DFENSE SOCIALE

qu'elle ne peut acquitter; alors elle punit


moiti.
On dit enfin qu'en invitant les juges pren-
dre en considration, au lieu de l'importance
de l'infraction incrimine, l'tat dangereux de
son auteur, on sacrifie les conqutes du droit
public moderne, parce que l'tat dangereux
d'un citoyen n'est pas une de ces notions pr-
cises, concrtes, limites dans le temps qui
chappent aux divergences d'opinion. Elle
dpend de l'apprciation subjective de chacun
de nous; elle conduit aux incertitudes de la
sentence indtermine; elle nous fait retour-
ner l'arbitraire de l'ancien rgime; elle com-
promet la libert des individus.
Il est ncessaire de rechercher ce que valent
ces diverses faons de voir.

1. L'TAT DANGEREUX ET LA PETITE


CRIMINALIT.

Il est trs vrai qu'une succession de petites


condamnations rpond souvent une succes-
sion de petits dlits dans des conditions o il
serait absurde de parler de danger social et
RPONSE AUX OBJECTIONS 101

par consquent inutile et excessif de pronon-


cer de longues dtentions. Une rpression miti-
ge est alors parfaitement suffisante; tout au
plus conviendrait-il de ne pas ajouter le con-
fort et le luxe la brivet des peines et de ne
pas mettre tant de philanthropie dans leur
mode d'excution.
Seulement, il n'en est pas toujours ainsi; et
l'on aurait tort de s'imaginer que les lments
de cette criminalit embryonnaire puissent
tre toujours traits comme des infiniment
petits, ngligeables. Mme en ce qui les concerne,
il arrive un moment o la tourbe des petits
dlinquants attire l'attention et o ils entrent
leur tour dans les classes dangereuses. On le
reconnaissait dj partir du 16e sicle quand
Londres, Nuremberg, Amsterdam,
Hambourg, Lubeck, Munich, on internait
dans des maisons de force ou de travail les
mendiants et les vagabonds, les prostitues,
les voleurs et ceux dont on pouvait dire d'une
faon gnrale qu'ils s'adonnaient la paresse
et une vie dshonnte (1). Le but de l'inter-

(1) KROHNE. Lehrbuch der Gefngnisskunde. Stutt-


gart, p. 15 et ss.
102 LA DFENSE SOCIALE

riement tait de les empcher de nuire aux uns


et d'entraner les autres. Wo er niemand mehr
beschweren noch andere verfuhren kann (1).
Et actuellement, il est facile de comprendre
qu'en n'entrevoyant pas temps l'tat dange-
reux de certains apprentis de la criminalit,
on contribue leur dformation dfinitive.
La rptition des petites peines n'empche les
dbutants ni de continuer leur vie d'aventures,
ni de recruter des compagnons; et l'associa-
tion augmentant leur audace, ils finissent par
commettre en bande de grands crimes.
L'ancien rgime a connu les bandes de bri-
gands et la fin du 18e sicle encore, les malan-
drins provoquaient la lgislation rigoureuse
de la Constituante.
Ces groupes se reconstituent sous nos yeux.
Les associations de malfaiteurs qui, en France,
sous le nom d'Apaches, chez nous en Belgique
sous le nom de Longues Pennes, Bandes Noi-
res, etc., inquitent les paysans et les citadins,
se composent de repris de justice qui oprent
avec une assurance croissante, parce qu'ils
n'ont redouter ni une police rurale trop

(1) Ordonnance bavaroise du 4 juin 1682.


RPONSE AUX OBJECTIONS 103

dfectueuse pour les entraver, ni des tmoins


trop timors pour oser dire la vrit, ni un em-
prisonnement trop phmre pour tre une pro-
tection srieuse des personnes et des propri-
ts. En gnral, ils ont dbut trs tt dans
la voie du mal. De nouveau, les chiffres ont ici
une loquence extrme : je les trouve dans les
dossiers des condamns criminels que je prends
une date donne, le 28 dcembre 1905, la
Prison centrale de Louvain.
A cette date, le chiffre de la population dte-
nue dans l'tablissement est de 555 condamns
sur lesquels il y en a 330 qui ont agi isolment,
sans l'aide de personne, et 215 qui ont agi
plusieurs '"
Parmi les 330 malfaiteurs individuels, 225
ou plus des deux tiers, sont des rcidivistes.
Ils ont encouru antrieurement de nombreuses
condamnations correctionnelles ou criminelles.
89 d'entre eux ont subi cinq ou plus de cinq
condamnations.
35 ont subi 10 et plus de 10 condamnations.
7 ont subi plus de vingt condamnations.
Les 225 co-auteurs ou complices sont coupa-
bles d'assassinats, d'empoisonnements, de viols,
d'incendies, de meurtres, de vols main arme,
104 LA DFENSE SOCIALE

ou de vols commis avec d'autres circonstances


aggravantes.
Le chiffre de 225 co-auteurs ou complices est
un minimum. Car ct de ceux qui ont agi
avec des co-dtenus, se trouvant le 28 dcem-
bre 1905 la maison centrale, il y a des prison-
niers qui ont agi avec des compagnons partis
de Louvain, soit qu'ils aient achev leur peine,
soit qu'ils aient pass dans d'autres prisons.
Ceux-ci sont au nombre de 125. En les ajou-
tant aux 225 qui figurent Louvain, nous arri-
vons un total de dlinquants associs de
350 individus.
Et c'est l un total qui reste encore au-des-
sous de la ralit. Il rsulte en effet de l'exa-
men des dossiers, que dans une vingtaine d'af-
faires, la justice n'a pas atteint tous les co-
auteurs et tous les complices, et que des coupa-
bles de cette catgorie rests inconnus ont su
se drober aux poursuites.
Dans tous les cas, au 28 dcembre 1905,
il y a la prison centrale de Louvain 330 cri-
minels qui ont commis leurs crimes isolment,
tandis que le chiffre de 350 reprsente ceux
qui, sans aucun doute, ont uni leurs efforts
pour faire le mal.
RPONSE AUX OBJECTIONS 105

Et ces 350 dtenus reprsentent bien de vraies


bandes de brigands o figurent, suivant les
cas, de 5 8 auxiliaires et o l'on rencontre
mme une association de 14 voleurs !

En gnral, ce sont des professionnels ayant


subi de nombreuses condamnations correc-
tionnelles antrieures pour coups, vols simples,
rbellion, injures, escroqueries. Et il est signi-
ficatif de mettre par quelques exemples le
nombre des rechutes en rapport avec l'ge
des coupables.
Un condamn de 31 ans (dossier 6271) a
subi 14 condamnations correctionnelles. Un
condamn de 25 ans (dossier 7750) a subi neuf
condamnations correctionnelles. Un autre de
35 ans (dossier 7751) en a subi 26.
Un condamn de 24 ans en a subi 12 (dossier
7820).
Un condamn de 25 ans en a subi 22 (dossier
(7800).
Dans l'association de 14 voleurs dont je
viens de parler, le patriarche du groupe a 45
ans et 8 condamnations antrieures; le benja-
min a 19 ans et trois condamnations. Un autre
a 34 ans et 16 condamnations. Un autre encore
21 ans et 11 condamnations (dossier 6615).
106 LA DFENSE SOCIALE

Le n 7808 renseigne un jeune rcidiviste de


28 ans avec un casier de 22 condamnations;
le n 8079 est relatif un dtenu de 38 ans qui
a encouru 24 condamnations antrieures.
Cette numration pourrait tre indfini-
ment allonge. Ainsi rduite, elle fournit la
preuve indiscutable de l'inefficacit du systme
en vigueur.
Il est manifeste que certains dlinquants
d'habitude, entrs dans l'engrenage de la vie
irrgulire et dbutant par des infractions lg-
res, deviennent rapidement et tout jeunes encore
de vritables criminels, enrls pour toujours
dans les compagnies de malfaiteurs.
Il est naf de croire qu'en les faisant sjour-
ner peu de temps dans une cellule, on donne
l'ordre social des garanties suffisantes de
scurit.

<j. L'TAT DANGEREUX ET LES DFECTUEUX.

A ct de l'indulgence accorde des coupa-


bles raison du peu d'importance du prjudice
matriel caus, il y a signaler l'indulgence
dont les motifs sont puiss dans l'imperfection
RPONSE AUX OBJECTIONS 107

et l'insuffisance mentales et morales de certains


auteurs d'infractions.
Cette dchance peut se manifester chez les
dlinquants, qu'il s'agisse de dlinquants pri-
maires ou de rcidivistes d'agents qui ont
commis des faits sans gravit ou de redouta-
bles bandits perptrant un crime dans des
conditions tranges ou terribles droutant
l'imagination.
Il est trs vrai que l'indulgence dont bn-
ficient les dfectueux provient du sentiment
de doute et d'hsitation des juges sur la con-
duite suivre vis--vis d'une dfectuosit qui
n'est pas de la folie.
Mais dans la plupart des cas, le doute et
l'hsitation sont funestes.
Tout d'abord quand il s'agit de grands cri-
minels dgnrs, il est clair que la justice qui
cherche une transaction dans la fixation du
quantum de la peine n'a pas conscience de sa
responsabilit, et fait plus de mal que de bien.
Mais mme quand il s'agit de dlinquants
dfectueux plus rassurants, et mme en sup-
posant qu'ils soient de nature inspirer de
l'intrt, alors encore une dcision qui prononce
un emprisonnement de courte dure peut tre
108 LA DFENSE SOCIALE

contraire aux exigences de la raison sans tre


conforme aux exigences du coeur.
Car les dfectueux mis en libert, ne retour-
nent pas une existence heureuse et facile,
o des soins affectueux les mettent l'abri des
preuves. Avec leurs tares et leurs vices et leurs
faiblesses, ils sont, rendus la misre et la
dgradation.
Plus ils sont insuffisants, plus il est irration-
nel de multiplier leurs luttes, leurs soucis et
leurs chances de rechute en multipliant leurs
alles et leurs venues entre la prison et la vie
libre.
Toutefois, il faut s'empresser de reconnatre
que les difficults de la situation et les scrupules
des juges proviennent des imperfections de
notre lgislation pnale et de nos institutions
pnitentiaires. Les juges ne peuvent choisir
qu'entre la responsablilt pnale d'un coupable
(qu'elle soit totale ou partielle) et l'irresponsa-
bilit d'un alin; entre la punition et la col-
location; entre la prison et l'asile.
Pour les infrieurs mentaux et les dfectueux,
il n'y a pas de texte lgislatif et il n'y a pas
d'tablissements. L'introduction dans le droit
pnal du principe de la dfense sociale et de la
RPONSE AUX OBJECTIONS 109

notion d'tat dangereux, a pour consquence


de combler ces lacunes; elle n'a nullement pour
caractre d'inspirer l'gard des dfectueux
une rigueur inutile; elle se borne faire com-
prendre la ncessit d'institutions spciales
qui ne refltent ni l'ide classique de la pna-
lit, ni l'ide classique de la collocation admi-
nistrative.
Aussi longtemps que la justice pnale n'a
connu que la sant morale complte et la folie
complte, la responsabilit absolue et l'irres-
..
ponsabilit absolue, le systme rpressif que
les tats-Unis doivent aux Puritains et que
l'Europe a emprunt aux tats-Unis a paru
le meilleur. Quand on s'imagine que le rgime
pnitentiaire a une action intensive et profonde
sur la moralisation du coupable, on en arrive
naturellement la conviction qu'il faut non
dlayer, mais condenser la pnalit, et l'on
aboutit avec le rgime cellulaire aux peines
rduites.
Mais si les progrs de la psychologie nous
font apercevoir une profusion de degrs et de
nuances l o nous tions accoutums ne dis-
tinguer que deux termes extrmes; si nous
avons t amens reconnatre l'existence de
110 LA DFENSE SOCIALE

coupables rfractaires aux oeuvres rformatri-


ces du caractre, nous sommes obligs aussi
d'admettre qu'il faut parfois se borner gar-
der l'individu pour le protger lui-mme et
pour dfendre la Socit, et alors l'objectif
atteindre, ce n'est pas la rduction, c'est la
prolongation de la privation de la libert en
s'efforant d'infliger le minimum possible de
souffrance ceux qui subissent cette privation.
La question qui s'agite devant nous n'est
donc pas une question de principe, mais une
question de technique. Il ne s'agit pas de savoir
si les dfectueux ont droit la bienveillance
des juges, mais s'ils ont besoin d'tablissements
appropris leur nature spciale.
Le maintien du statu quo (Prisons et Asiles
d'alins) est impossible :
La Socit n'est pas suffisamment dfendue
quand un dlinquant dfectueux est condamn
subir une peine de prison pendant un temps
arbitrairement limit par. un article du code
pnal qui fait totalement abstraction de l'tat
psychique du condamn.
La Socit n'est pas suffisamment dfendue
quand ce dfectueux est plac dans un asile
d'alins, car il n'est pas vraiment alin; et les
RPONSE AUX OBJECTIONS 111

alinistes, qui d'ailleurs ne s'entendent pas


toujours entre eux sur la ralit de l'tat men-
tal, peuvent le dclarer guri comme alin,
quand il est encore dangereux comme dlin- /
quant rebelle aux lois. Le mdecin peut le i

faire sortir tout aussi arbitrairement de l'asile I

que le juriste le fait sortir de la prison.


D'ailleurs, il n'y a de ce chef aucun reproche
adresser aux alinistes; ils font de la mdecine
mentale et ils ne sont pas chargs de la dfense
juridique. A l'autorit judiciaire seule incombe
cette dernire mission.
Il faut donc organiser pour ces cas un rgime
nouveau; c'est--dire des maisons de prser-
vation ou de garde, qui ne soient pas des asiles
d'alins et qui n'aient rien de commun non
plus avec la cellule qui rsume la science pni-
tentiaire du 19e sicle.
On n'y pargnera ni l'air ni l'espace; la dis-
cipline y aura plus de souplesse et de varit;
la -libert de circulation plus d'amplitude;
les exercices physiques et les soins hygi-
niques et mdicaux plus d'importance.
On y mnagera, ct de la direction admi-
nistrative, une surveillance psychiatrique con-
tinue. Alors que dans les prisons les mdecins
112 LA DFENSE SOCIALE

alinistes font des visites passagres, les mde-


cins chargs du service de psychiatrie seront
attachs d'une faon permanente aux Maisons
de prservation.
Il faudra aussi ct des surveillants garan-
tissant, comme dans les prisons, la marche
rgulire des services administratifs, des sur-
veillants dous de connaissances psychiatri-
ques et munis de diplmes attestant les apti-
tudes spciales qu'exige leur mission.
Les maisons pourront tre diffrentes ou
les mmes maisons pourront avoir des quar-
tiers spars, suivant qu'elles auront recueil-
lir des hystriques, des pileptiques, des alcoo-
liques, des dgnrs, puisque les soins donner
varient d'aprs la nature de ces groupes.
Mais ce qu'il importe de noter par dessus
tout, c'est que les Maisons de prservation, avec
l'ensemble de leurs services, y compris le ser-
vice mental et psychiatrique et le personnel
qu'il comporte, seront sous le contrle et sous
la direction exclusive de l'autorit judiciaire
et administrative.
Cette autorit est seule investie du soin de
maintenir l'ordre. Elle en a seule la responsa-
bilit; elle a donc seule le droit, en s'entourant
RPONSE AUX OBJECTIONS 113

de tous les renseignements utiles,- y compris


les renseignements mdicaux, et en ordonnant
les enqutes ncessaires, y compris les enqutes
mdicales, de dcider si les dlinquants seront
gards ou librs.
Les rformes pratiques provoques par la
conviction que les dlinquants dfectueux et
dangereux rclament un traitement particulier,
commencent poindre dans la lgislation posi-
tive.
Le Code pnal norwgien cit plus haut
stipule, dans son article 39, que le condamn
dclar dangereux peut tre plac par le Gou-
vernement dans une maison de soins ducatifs
{Pflege Anstalt) ou dans une maison de travail.
La loi spciale norwgienne du 31 mai 1900
sur l'alcoolisme porte que le gouvernement
peut faire placer le dlinquant alcoolique non
dans une prison mais dans une maison de tra-
vail ou dans un asile curatif (Heil Anstalt) pour
un temps qui ne dpassera pas 3 ans.
L'avant-projet tout rcent de Code pnal
suisse (1) admet dans ses articles 31, 32 et 33
que des dlinquants professionnels ou adonns

(1) Vorentwurf etc. Neue Fassung. Bern, 1909.


8
1 14 LA DFENSE SOCIALE

la dbauche, la paresse, l'alcoolisme-, i

ont besoin d'un rgime spcial et que l'on peut,


au lieu de les condamner la prison, les placer
dans des tablissements de garde exclusive-
ment appropris leur tat ou dans des asiles
pour buveurs.
Dans cet ordre d'ides, l'Angleterre et les
tats-Unis, l'tat de New South Wales en
Australie, la Nouvelle Zlande, ont galement
reconnu l'inutilit du sjour passager des dlin-
quants alcooliques dans les prisons, et ces pays
ont institu sous le nom de State Inebriates
Reformatories des asiles spciaux pour alcooli-
ques.
Et ce qui prouve en outre que des transfor-
mations matrielles considrables, auxquelles
la Belgique ne participe pas, sont en train de
s'accomplir l'tranger dans le domaine des
institutions pnitentiaires, c'est que l'Angle-
terre, qui depuis .1898 a dj spar le rgime
des dlinquants primaires et celui des rcidi-
vistes, accentue encore cette distinction dans le
Prvention of Crime act de 1908. D'autre part,
aux tats-Unis, au Transvaal, en Australie,
l'introduction de la sentence indtermine,
dont je m'occuperai plus loin, amne aussi la
RPONSE AUX OBJECTIONS 115T

modification du rgime intrieur "des tablisse-


ments affects aux dtentions prolonges.
Ces modifications, qui nous loignent du
rgime cellulaire, doivent fixer notre attention ;
elles sont le reflet de la transformation des
ides; elles sont dues une perception plus
nette de la gravit et de la persistance de cer-
taines dfectuosits psychiques.

3. DE L'ARBITRAIRE DANS L'APPRCIATION


DE L'TAT DANGEREUX.

J'en arrive la plus grave des objections


que l'on fait la notion de l'tat dangereux.
Elle embrasse l'ensemble du problme : on
prouve des craintes pour la libert de l'indi-
vidu en songeant l'extension qu'il est trop
facile de donner en pratique-, la'signification
de l'tat dangereux.
Il serait cependant difficile de soutenir qu'en
introduisant dans le droit pnal l'expression
d'tat dangereux, l'on fasse succder le rgne
de l'arbitraire au rgne de la lgalit; et il serait
encore plus hasard d'affirmer que tout est clair
quand on s'en tient l'tude de la responsabi-
116 LA DFENSE SOCIALE

lit du coupable, et que tout devient douteux


quand on s'occupe du danger qu'il prsente.
Il y a entre les deux systmes une diffrence
fondamentale.
En ramenant-la justice rpressive l'ide
d'une peine lgitime par la responsabilit du
condamn, on livre le droit de punir et le main-
tien de l'ordre au verdict de la science mdi-
cale que l'on fait sortir de son rle.
En nous orientant vers le principe de la
dfense sociale et en acceptant d'envisager
l'tat dangereux du dlinquant, nous laissons
aux juristes leur mission traditionnelle de gar-
diens de la scurit publique.
Dirons-nous que nous vitons ainsi les chan-
ces d'arbitraire ? Nullement. Que des attein-
tes injustes puissent tre portes aux droits
individuels, que l'on puisse tort admettre
l'tat dangereux, personne ne le niera. La pos-
sibilit de l'erreur est inhrente la justice
humaine et tout systme autorisant des hommes
juger d'autres hommes renferme une part
d'approximation.
Toutes les prcautions runies' par la loi
positive ne sauraient empcher la possibilit
de l'abus. Une dclaration d'alination mentale
RPONSE AUX OBJECTIONS 117

ou de gurison d'un alin, ne donne pas une


certitude absolue. L'apprciation d'un ali-
niste n'chappe pas aux contestations, et l'er-
reur n'est pas moins grave quand le local o
l'on retient injustement, prend le nom d'asile
que quand il prend le nom de Prison ou de
Maison de travail ou de prservation.
De mme, une dcision judiciaire ne sera
jamais qu'une prsomption de vrit. Que ce
soit une dcision civile sur la mise en inter-
diction d'un majeur ou une dcision pnale
sur le degr de discernement d'un mineur, ou
une ordonnance du juge d'instruction provo-
quant une dtention prventive ou un juge-
ment rpressif comminant une peine, le' juge
peut se tromper; il peut aussi supposer tort
l'tat dangereux d'un dlinquant et lui faire
subir tort une longue dtention. Aussi, pour
parer de telles ventualits, faut-il multiplier
les garanties dont nous parlerons plus loin.
Mais ce qu'il est essentiel de mettre en lumire,
c'est que la libert individuelle n'est pas plus
compromise par l'adoption du principe de
l'tat dangereux que par les tendances de
l'cole classique et que parmi toutes les dci-
sions judiciaires, aucune ne peut provoquer
118 LA DFENSE SOCIALE
.

plus de perplexit que la dcision relative au


degr de responsabilit du coupable.
Et cela est si vrai, que les lgislations les
plus rcentes essaient d'chapper ces diffi-
cults d'apprciation.
Je ne citerai qu'en passant le fait, coup
sr bizarre, que nos magistrats, absorbs tous
les jours par l'tude de la responsabilit pnale,
ne trouvent pas dans notre code le mot : res-
ponsabilit.
Mais il est suggestif de constater que les
textes introduits dans les principaux codes
modernes vitent aussi, et dessein, l'emploi des
termes responsabilit ou irresponsabilit .
L'on se borne dire que l'auteur est punis-
sable ou non punissable; le droit de punir dpend
du point de savoir dans quelle mesure l'auteur
a t empch par son tat mental de compren-
dre le caractre de son acte ou de dominer sa
volont quant cet acte. Et des formules sem-
blables figurent dans les lois des cantons de
Berne et de Zurich; dans les projets prpars
en Russie et en Autriche (1).

(1) Voir ces textes dans l'ouvrage : Enlwurf eines


allgemeinen Sirafgesetzbuches /tir Norwegen. Berlin, 1907,
Guttentag, p. 108.
RPONSE AUX OBJECTIONS 119

L'article 44 du Code pnal norwgien porte :


Il n'y a pas
d'acte punissable si au moment
de son excution l'auteur, par suite d'un arrt
de dveloppement ou de l'affaiblissement de
ses facults intellectuelles, n'tait pas mme
de comprendre l'essence et la nature dlic-
tueuse de son action, ou si, par suite de l'une
de ces causes ou de la contrainte, ou d'un dan-
ger, ou d'un tat d'me spcial, il n'tait pas
matre de lui .
La loi pnale du canton de Ble dit :
Il n'y a pas d'acte punissable quand au
moment du fait l'auteur ne possdait pas la
libre disposition de sa volont, ou la force de
jugement ncessaire la conscience du fait
dlictueux .
Assurment il y a l un progrs, et les juges
trouvent dans ces articles quelque chose de plus
prcis que dans la vague notion qu'un coupa-
ble doit tre responsable. Mais n'y a-t-il l
plus rien de conjectural ?
Si l'on accorde aux tribunaux les capacits
suffisantes pour valuer le degr de dvelop-
pement des facults intellectuelles du dlin-
quant, ou pour doser l'intensit de sa force de
jugement, ou pour analyser son tat d'me
120 LA DFENSE SOCIALE

spcial, son aptitude comprendre l'illgalit


d'un fait ou le pouvoir de domination sur soi-
mme, ne leur accordera-t-on pas, dans certains
cas, et avec plus de raison encore, qu'ils sont
mme d'apprcier l'tat dangereux de l'ac-
cus?
Les signes extrieurs en sont plus apparents;
on les trouve d'abord dans les expertises rv-
latrices des tares et des penchants et qui,
jusqu' prsent, ont uniquement servi diag-
nostiquer l'tat de responsabilit; ils se mani-
festent aussi par les antcdents et le casier
judiciaire, par le genre, le mobile et le mode
d'excution du fait, par le milieu et les habitu-
des de vie de l'auteur.
L'avantage du systme qui substitue la
manire d'tre durable de l'individu la res-
ponsabilit d'une action passagre, est prci-
sment de fournir aux juges une boussole direc-
trice pour des circonstances o, dans la brume
des controverses modernes relatives la res-
ponsabilit partielle ou totale, la criminalit
-

perd tout contour net et arrt.


Il a encore un mrite; il nous permet de
ngliger des proccupations philosophiques trou-
blantes pour prendre des mesures de dfense
RPONSE AUX OBJECTIONS 121

efficaces, au lieu de prodiguer des peines deve-


nues vaines parce qu'elles rpondent des
ides fausses ou contradictoires.
Il nous reste envisager le ct pratique de
la question, et relever les indices d'tat dan-
gereux que l'on peut rencontrer dans les trois
classes qui partagent les criminels : les normaux,
les dfectueux, les alins.
1. LES NORMAUX. L'hypothse de l'tat
dangereux sera rare chez les dlinquants pri-
maires normaux.
On ne la rencontre pas dans les affaires de
sentiment, dans les crimes dus la passion qui
jette un honnte homme en dehors des voies
rgulires pour le ramener bientt aprs son
existence ordinaire.
Elle ne se prsente pas non plus quand il
s'agit d'infractions dues la misre, et dont les
oeuvres d'assistance et de patronage prvien-
nent le retour.
Elle n'existe pas davantage quand il s'agit
de dlits lgers et non accumuls, ne troublant
pas profondment l'ordre social et tmoignant
plutt d'un manque de discipline, de rgularit,
de dlicatesse et de droiture que d'une nature
perverse et corrompue.
122 LA DFENSE SOCIALE

Et quand, pour ces catgories, elle se pr-


sente, c'est--dire quand la conduite et les
actes prouvent des instincts mchants, violents
ou pervers, les lgislations positives possdent
en gnral des moyens rpressifs -suffisants et
les juges n'ont qu' y recourir.
Elle se prsente parfois chez des rcidivistes
mme normaux, et nous avons vu que la rci-
dive en elle mme est un danger; qu'elle fait
entrer le dlinquant dans les rangs des classes
criminelles et qu'elle exige des mesures de
dfense plus srieuses dont beaucoup de codes
n'avaient pas vu la lgitimit. Aussi remar-
quons-nous une tendance moderne accentuer
pour la rcidive, la rpression et le caractre
liminatoire de la pnalit. La France a la
rlgation perptuelle. La loi anglaise de 1908,
le code pnal hollandais, le code pnal norv-
gien, prolongent la dtention des profession-
nels; le projet de code pnal suisse et le projet
autrichien adoptent le mme principe.
2. LES DFECTUEUX.
L'tat dange-
reux est frquent -chez les dfectueux et la
dfectuosit est frquente chez les rcidivistes.
MM. VON LISZT, VAN HAMEL et d'autres encore,
ont d'ailleurs fait observer avec raison - la
RPONSE AUX OBJECTIONS 123

.Session de l'Union Internationale du Droit


Pnal Hambourg ( 1 ), que la dfectuosit
devenue vidente aprs plusieurs rechutes, a pu
nanmoins exister ds la premire infraction. La
dfectuosit constate entrane, une rforme de
notre rgime pnal. Il est illogique de rendre
plus rapidement la libert des dfectueux
;parce qu'ils sont dfectueux que des normaux
parce qu'ils sont normaux. Comme l'a dit
M. VON LISZT, il vaudrait parfois mieux, pour
la scurit de tous, qu'on et en face de soi de
vrais fous (2), car alors l'autorit administra-
tive tiendrait compte du danger social, tandis
que maintenant l'autorit judiciaire ne le fait
pas. Elles doivent le faire l'une et l'autre.
Pourquoi donc, dans une question aussi
claire et aussi simple, les opinions sont-elles
encore flottantes et hsitantes, et pourquoi
tant de dfiance l'gard des ides nouvelles ?
L'explication n'est peut-tre pas difficile
donner. La dfiance provient, encore une fois,
de la confusion qui s'est opre entre la science
mdicale et la science juridique.

(1) Bulletin de l'Union internationale, vol. XIII, livrai-


son 2, p. 43G et ss.
(2) Idem, p. 486.
124 LA DFENSE SOCIALE

Les mdecins, les alinistes, les psychiatres,


sont ports tendre le domaine de la dfec-
tuosit et leur intervention est redoute. Mais
en mme temps la procdure leur abandonne
le sort du coupable et le sort de la poursuite
entame, et mle compltement deux fonctions
qui doivent rester nettement spares, celle
du juge et celle de l'expert mdical. C'est l
le noeud du problme. Pour juger les dfectueux
les juristes ont pris la fcheuse habitude de
s'abriter derrire les mdecins et de leur deman-
der leur avis sur le degr de responsabilit de
l'accus; les juges font ainsi du mdecin l'ar-
bitre de la dcision judiciaire.
La situation est illogique, et il faut rompre
avec des errements dont la persistance est
nuisible l'exercice de la justice rpressive.
Le magistrat est troubl par l'quivoque et la
complexit des questions de responsabilit, et
au lieu de se dire que sa tche est susceptible
de simplification et qu'il pourrait examiner
lui seul quel point le dlinquant est dange-
reux et punissable, il se dit : La question de
la responsabilit est obscure et douteuse; je ne
sais pas la rsoudre, je vais charger le mdecin
de la rsoudre ma place .
RPONSE AUX OBJECTIONS 125

Or, le mdecin n'est pas mieux mme que


le juriste de dbrouiller l'cheveau; des deux
cts il y a le mme risque d'erreur et d'arbi-
traire. Peut-tre mme le risque est-il plus
grand du ct du mdecin qui a surtout tudi
la physiologie de l'organisme humain; l'obli-
gation de formuler une opinion sur les degrs de
la responsabilit soulve en effet des problmes
trangers ses proccupations ordinaires et
qui lui sont peu familiers.
Cela est si peu contestable que cela est recon-
nu par les mdecins eux-mmes (1).
La solution consiste ne plus demander ni
aux juristes, ni aux mdecins, de se prononcer
sur le degr de responsabilit des dfectueux
et de confier uniquement aux juristes le soin
de constater l'existence de l'tat dangereux.
Loin de nous la pense de ne pas conserver
l'opinion des mdecins l'importance qui lui
revient, et de ne plus les appeler faire dans
les poursuites judiciaires les constatations tech-

(1) Voir une communication du Docteur HEGER


(Bulletin de la Soc. d'Anthropologie de Bruxelles, vol. II,
1885-86, p. 107).
Voir une confrence rcente du Docteur CLAUS la
Socit de mdecine mentale le 26 juin 1909 : La respon-
sabilit humaine devant l'expertise mdicale. Gand, 1909.
126 LA DFENSE SOCIALE

niques auxquelles leur comptence scientifi-


que donne'une indniable autorit. !
Mais ils resteront des experts et rien que des
experts. Ils feront dans la vie judiciaire ce que
le mdecin fait dans la vie ordinaire quand il
examine un malade et cherche fixer le diag-
nostic de sa maladie. Ils auront tablir si le
dlinquant est pileptique, hystrique, alcoo-
lique, dgnr hrditaire, idiot, insuffisant
physiologique, etc.
C'est--dire qu'on ne fera appel qu' leurs
lumires de spcialistes et leur comptence
professionnelle; qu'ils ne rdigeront qu'un
rapport professionnel sur les faits prcis que la
science mdicale leur rvle. Et cette tche
scientifique tant accomplie, les magistrats
accompliront leur tour et dans leur pleine
indpendance leur tche juridique. Le rapport
mdical constituera un lment d'apprciation ;
mais il ne sera que l'un des multiples lments
d'apprciation dont les juges doivent s'entou-
rer pour prononcer leur dcision (1).
Ils sauront qu'un dfectueux n'est ncessai-

(1) Voir aussi : Entwurf eines allgemeinen biirgerlichen


,
Stralgeseizbuches fiir das Kbnigreich Norwegen, trad.
BUEL. Berlin, 1907, Guttentag, p. 118 et ss.
RPONSE AUX ORJECTIONS 127,

rernent ni un dlinquant ni un dangereux.


Il y a, par exemple, des pileptiques remplis-
sant la satisfaction de tous des fonctions
importantes, et parfaitement capables d'user
de leur libert.
Ils sauront qu'un dlinquant n'est ncessai-_
rement ni un dfectueux ni un dangereux.
De nombreux auteurs d'infractions peuvent
tre frapps,de peines, sans qu'il soit opportun
de. recourir des mesures de prservation.
Ils sauront qu'un dlinquant dfectueux
lui-mme n'est pas ncessairement un dange-
reux. Il ne suffit pas qu'un pileptique ou un
dgnr ait commis, par exemple, un lger
larcin ou ait profr une injure ou ait braconn,
pour qu'un tribunal proclame son tat dange-
reux.
L'tat dangereux du dlinquant dfectueux
n'existera que quand un genre dangereux de
criminalit sera li un genre dangereux de
dfectuosit et que les magistrats, clairs par
leurs enqutes personnelles, par les antc-
dents du coupable, par les circonstances de
l'affaire, comme par les rapports des spcia-
listes, et guids par les rgles de l'exprience,
du bon sens et du droit, auront en parfaite
128 LA DFENSE SOCIALE

connaissance de cause, admis l'existence de


cet tat.
On ne dnie pas aux autorits judiciaires ou
administratives la comptence voulue pour
prononcer la condamnation conditionnelle, ou
la libration conditionnelle dont l'octroi pr-
suppose la constatation de l'absence d'tat
dangereux. L'autorit judiciaire est tout aussi
comptente pour reconnatre la prsence des
conditions de l'tat dangereux et pour permettre
de prendre les mesures de prservation que la
situation comporte.
Seulement, il est certain que la dcision doit
tre prise par des juges experts et prudents;
il est logique de la rserver des juridictions
' suprieures, Cours d'assises ou Cours d'appel,
et de dfrer au jugement de ces Cours tous les
individus dont l'tat est prsum dangereux,
mme par d'autres tribunaux (1).
Le Code pnal norwgien (art. 32) confie en
matire criminelle l'examen de l'tat dangereux
au jury. En Angleterre, en Australie, en Nou-

(1) VON LISZT propose d'accorder ce droit au juge


civil qui en matire d'interdiction examine des questions
analogues (Bulletin de l'Union internationale de Droit
pnal, 1. c, p. 488).
RPONSE AUX OBJECTIONS 129

velle Zlande, au Transvaal, la dcision sur


l'tat de dlinquant d'habitude est toujours
rserve aux Cours suprieures.

3. LES ALINS CRIMINELS. Les ali-


ns criminels prsentent pour ainsi dire tou-
jours les caractres de l'tat dangereux; et
sur la ncessit de prendre des mesures de
dfense sociale leur gard et de les soumettre
un rgime spcial, il n'existe pas de diver-
gences d'opinions.
Les modalits varient; l'Angleterre, l'Italie,
la Norwge, certains tats de l'Amrique du
Nord, ont cr des tablissements uniquement
rservs aux alins criminels. Ailleurs on les
place soit dans des annexes des prisons, soit
dans des annexes des asiles d'alins.
Je n'ai pas examiner le dtail de ce pro-
blme agit en Belgique depuis un demi sicle
sous le nom de question des Prisons-Asiles.
Je signale seulement que le caractre mixte
de la situation d'individus dangereux raison
et de leur maladie mentale et de leur nature
criminelle impose encore une fois l'tat un
devoir rigoureux de protection et de dfense
un triple point de vue :
130 LA DFENSE SOCIALE

Au point de vue extrieur et matriel, il


doit prendre des prcautions contre la possi-
bilit d'vasions qui seront toujours inqui-
tantes.
Au point de vue intrieur et de la discipline,
il doit concilier les sentiments d'humanit
qu'inspirent des malades avec les sentiments
de dfiance qu'insprirent leurs instincts vio-
lents,
.
Au point de vue social, il doit se rserver un
contrle efficace sur la dure de la collocation
et sur les conditions de la libration, car
l'alin criminel appartient en mme temps
la science mdicale et au droit, et ce sont les
reprsentants du droit et de l'tat qui incom-
be en dernier ressort la mission de la dfense
sociale.

4. L'ARBITRAIRE DE LA SENTENCE
INDTERMINE.

Nous avons pass en revue les objections et


nous avons montr ce que valent les craintes
provoques par une rforme donnant aux tri-
bunaux le droit de dclarer l'tat dangereux
d'un dlinquant.
RPONSE AUX OBJECTIONS 131

Un point cependant exige une mention par-


ticulire. La dfectuosit qui est la base de
l'tat dangereux pouvant tre chronique, et
tant presque toujours d'une certaine dure,
nous sommes amens conclure l'opportu-
tunit d'une dtention prolonge et mme par-
fois l'application de la sentence indtermine.
Et ds lors on soutiendra, et premire vue
avec une apparence de raison, que les cons-
quences de la dclaration relative l'tat dan-
gereux, sont prjudiciables l'individu dont la
libert est plus menace par la doctrine nouvelle
que par le code pnal actuel.
Mais tout d'abord il est remarquer que de
pareils scrupules sont peut-tre inhrents aux
traditions formelles des civilisations vieillies
et qu'on ne les prouve pas dans les pays neufs.
Ni aux tats-Unis, ni en Australie, ni au Trans-
vaal, ni en Nouvelle Zlande, on ne proteste
contre une lgislation consacrant la sentence
indtermine. Nous avons vu que le code pnal
norwgien ralise le principe pour les dfec-
tueux (1). Il en est de mme en ce qui.concerne

(1) Aux tats-Unis la mesure a surtout, le caractre


d'un systme ducatif de longue dure rserv pendant
132 LA DFENSE SOCIALE

l'avant-projet de Code pnal Autrichien. On en


vient donc peu peu reconnatre que certains
dlinquants, que nous continuons soumettre
la norme commune, sont, au point de vue
de la scurit collective, dans une situation
spciale; qu'ils ne sont pas constitus pour
subir simplement la peine ordinaire tablie par
les codes pour les cas ordinaires; et on pro-
longe leur dtention tantt sans fixer de terme,
tantt aussi en ajoutant la peine ordinaire
une dtention supplmentaire dont le maximum
est fix par la loi (1).
Les tats-Unis, l'Australie, la Nouvelle
Zlande, le Transvaal, la Norwge, n'ont pour-
tant pas pour la libert individuelle un respect

un certain nombre d'annes de jeunes dlinquants.


Mais en Australie (tat de New South Wales depuis
1906), (tat de Victoria depuis 1908) en Nouvelle
Zlande depuis 1906; au Transvaal depuis le 21 juillet
1909, la lgislation accorde l'autorit judiciaire le droit
de dclarer que certains dlinquants sont criminels
d'habitude (Habituai offenders) et de. leur appliquer une
sentence indtermine.
(1) Tel est notamment le systme du code norwgien
et de la loi anglaise.
En Norwge les dfectueux dangereux sont soumis, la
sentence indtermine; les rcidivistes dangereux une
dtention supplmentaire dtermine par la fixation d'un
maximum.
RPONSE AUX OBJECTIONS 133

moindre que les autres peuples. Seulement les


lgislateurs de ces pays estiment que l'on peut
garantir les droits individuels contre les ris-
ques d'erreur de deux manires :
D'abord, en n'accordant qu' des juridictions
jmpxieures la facult de dcider que le dlin-
quant se trouve dans les conditions voulues
pour tre soumis des mesures spciales.
Ensuite, en augmentant les attributions du
pouvoir administratif et en instituant des
Collges permanents n'ayant d'autre mission
que de veiller l'excution de ces mesures et
l'opportunit de leur maintien (1).
Il va de soi que plus une sentence judiciaire
est importante, plus il faut entourer de prcau-
tions la dcision prendre; plus il faut deman-
der de qualits aux juges qui la prennent, plus
il faut d'exprience, de conscience et de zle
chez ceux qui en surveillent l'application (2).

(1) Le Gouvernement vient de crer Melbourne un


bureau des Sentences indtermines (Indeterminale Sen-
tences Board) dont les membres sont uniquement chargs
de veiller d'une faon continue l'excution des sen-
tences indtermines et de donner leur avis sur le
moment o la peine peut cesser.
(2) Voir pour tous les dtails sur l'organisation des
sentences indtermines : FREUOENTHAI,. Unbestimmte
134 LA DFENSE SOCIALE

En ralit on ne saurait assez le rpter :


autre chose est prserver la socit et autre
chose chtier et punir, faire expier ou souffrir.
Mettre un dfectueux ou un dangereux dans
l'impossibilit de nuire c'est, en le privant de
sa libert, compenser par la diffrenciation
dans le traitement la diffrenciation dans la
dure de ce traitement.
A ce point de vue, l'tude de la rorganisa-
tion de la vie intrieure des tablissements
pnitentiaires et d'une formation plus par-
faite du personnel pnitentiaire a une grande
signification.
Le systme ducatif des Reformatories am-
ricains, dont Elmira fournit le modle, ou du
Reformatory anglais de Borstal, d'une date
plus rcente, a t cr en vue de dlinquants
encore jeunes dont on espre le reclassement
et son caractre essentiel est donc l'amliora-
tion, la rgnration et la libration.
Mais le systme qui convient aux adultes
dangereux ou dfectueux n'a pas en premire

Verurlheilung. Vergleiehende Darstellung des Deutschen


und Auslndischen Strafrechls, Al. Teil, Band III, p. 245
et ss. Berl'n, 1908, Otto Liebmann.
RPONSE AUX OBJECTIONS 135

ligne mme objectif; il est avant tout un


-le
systme de prservation; il a donc les traits
spciaux d'une longue dtention; l'laboration
en est commence et son achvement s'impose
tous les partisans des ides novatrices.
La seule chose retenir ici, c'est que la
rforme du droit pnal est intimement lie
la rforme de l'outillage administratif et
pnitentiaire; la sentence indtermine la
faon de concevoir son excution; il s'agit d'un
travail d'ensemble qui doit tre conu dans
son ensemble, et alors les craintes d'arbitraire
perdent beaucoup de leur force.
Quoiqu'il en soit, sur le Continent, des juris-
tes minents, fidles aux maximes du droit
public de 1789, leur attribuent, en ce qui
concerne les peines, non une valeur historique,
mais une valeur absolue, et attachent un prix
norme la fixation ds le dbut de la dten-
tion, d'un maximum lgal de pnalit qui ne
peut tre dpass dans aucun cas (1).
Il leur rpugne de penser qu'un juge puisse

(1) ' Rapport de M. le professeur GARON (Session


d'Amsterdam de l'Union internationale de Droit pnal,
avril 1909. Bulletin, p. 357 et ss.).
136 LA DFENSE SOCIALE

condamner la privation de la libert et qu'un


condamn puisse subir cette privation, sans
en connatre d'avance le terme exact.
Pour eux, une dtention dont la dure est
nettement fixe d'avance la fois par le texte
du code et par le juge qui l'applique, est seule
capable de rassurer les consciences et de sau-
vegarder tous les droits.
Or, notre conscience peut-elle tre aussi
tranquille que cela quand nous constatons
dans le taux de nos peines des dterminations
qui sont certainement arbitraires (1) puisqu'el-
les varient pour la mme infraction de pays
pays, et dans un mme pays de tribunal
tribunal et devant un mme tribunal de pour-
suite poursuite ? N'avons-nous pas aujour-
d'hui de l'arbitraire tantt dans l'indulgence,
tantt dans la svrit ? Ne voyons nous pas
l'autorit librer des dlinquants qui restent
dangereux et en garder d'autres qui pourrai-
ent tre librs ?
Il doit tre encore permis de faire remarquer
que la justice pnale prononce constamment
des peines perptuelles. Or, la sentence ind-

(1) FREUDENTHAI.. LOC. cit., p. 245.


RPONSE AUX OBJECTIONS 137

termine ne peut tre considre comme plus


rigoureuse ou plus inquitante que la peine
perptuelle, puisque la premire donne un es-
poir de libration que la seconde exclut, et
est donc plus que celle-ci une concession
l'esprit d'humanit.
Et si la peine perptuelle ne provoque pas la
1

crainte de l'arbitraire, si l'on a confiance dans


la dcision irrvocable et une fois prise d'une
Cour qui condamne de nombreuses annes
de prison ou un emprisonnement vie,
pourquoi n'aurait-on pas la mme confiance
dans les dlibrations multiples et rgulires
de commissions composes de juristes et de
spcialistes examinant des poques fixes
par- la loi et d'aprs des enqutes srieuses,
si la libert peut tre accorde ? Du moment
que l'on admet que la dtention doit tre pro-
longe (et sur ce point tout le monde est d'ac-
cord) n'est-on pas en droit d'affirmer qu'il y
a plus de garanties~pour la libert individuelle
dans plusieurs dlibrations successives que
dans une dlibration isole ?
D'ailleurs, abstraction faite de toute autre
mesure, les institutions existantes et la force
mme des choses apportent dj des tempe-
138 LA DFENSE SOCIALE

raments la prolongation des dtentions.


La libration conditionnelle fournit actuelle-
ment un moyen de les abrger, et l'ge apaisant
les passions, affaiblissant les ' instincts, dten-
dant les ressorts de l'organisme, rend moins
indispensable la persistance des mesures de
dfense. L'on peut dire que dans certains cas,
ce n'est que l'intensit de la sensation pro-
duite, l'utilit de l'exemple, l'effet nuisible de
l'indulgence sur les caractres faibles, qui four-
nissent les motifs du maintien de la dtention.
Seulement, nous ne pouvons pas nous con-
tenter de. pareils tempraments. A des besoins
nouveaux il faut de nouveaux organes. Nous
avons besoin de garanties supplmentaires
contre l'ventualit des abus; et nous devons
chercher ces garanties dans le perfectionnement
des rouages administratifs.
L'application des mesures de prservation
doit tre sous le contrle constant de Pouvoir
administratif. Nous avons vu que le lgisla-
teur tranger l'a compris.
L'excution d'une sentence indtermine ou
mme d'une condamnation une trs longue
dtention base sur l'tat dangereux ou dfec-
tueux d'un dlinquant, ne se conoit pas sans ]
RPONSE AUX..OBJECTIONS 139

l'intervention de commissions ou de collges


de surveillance, chargs de s'occuper avec con-
tinuit des consquences de la dtention, des
conditions rgulires, de sa ralisation, de la
lgitimit de son maintien ou de la possibilit
d'y mettre un terme.
La lgislation sur les alins nous offre un
modle suivre. La loi belge de 1873 sur
les alins, malgr ses lacunes, a au moins
organis avec rigueur la surveillance des asiles;
elle veut que les membres des comits perma-
nents et des commissions d'inspection et les
fonctionnaires dlgus par l'tat, se rendent
compte de ce qui se passe dans les asiles et
visitent frquemment les alins.
Ces dispositions ont leur place dans le do-
maine qui nous occupe et doivent y tre trans-
portes afin que si la privation de la libert se
prolonge, l'incertitude sur sa dure soit com-
pense par la certitude qu'inspirent les auto-
rits comptentes sur la lgitimit de son main-
tien.
Ne perdons pas non plus de vue que nous
possdons des garanties morales qui sont des
acquisitions dfinitives de la culture et de la
civilisation modernes. Le juge de l'ancien r-
140 LA DFENSE SOCIALE

gime ignorait le droit de l'individu. Le juge


moderne a pour le droit individuel un respect
qui est entr dans les moeurs, et fait parti3 de
son atmosphre ambiante, et lui inspire des
scrupules dont il faut reconnatre la valeur
quand il s'agit du sort et de la libert du
citoyen.
VI. DE L'TAT DANGEREUX AVANT LE
CRIME ET LE DLIT.

1. LE DEVOIR D'INTERVENTION DE L'ETAT.

J'ai dit que les transformations du droit


pnal nous font apercevoir un tat dangereux
mme l o il n'y a pas encore de dlinquant,
et un droit d'intervention de l'tat, mme l
o il n'y a ni crime ni dlit.
Nous sommes ici devant l'aspect le plus sug-
gestif de tous ces redoutables phnomnes
parfois si droutants; et, bien qu'il ne s'agisse
pas de droit pnal proprement dit, nous devons
aborder la question parce que nous touchons
l'origine et aux causes profondes de la crimi-
nalit.
Il y a plus d'un sicle que l'on discute avec
passion, s'il faut opposer au malfaiteur l'indul-
gence ou la'rigueur.
142 LA DFENSE SOCIALE

On discutait cela quand dans la lumir


du ciel d'Italie BECCARIA glorifiait l'humanit,
tandis que dans les brumes de St-Ptersbourg
JOSEPH DE MAISTRE tait pour le bourreau.
Et on a discut avec la mme passion plus de
cent ans aprs, quand TOLSTO, voyant dans le
crime une forme de la souffrance, lui opposait
la piti, et n'admettait pas de droit contre la
piti pour le faible, tandis que NIETZSCHE,
considrant le vice et la souffrance comme un
empitement de l'espce infrieure sur l'espce
suprieure, envisageait la piti comme un fac-
teur de dcadence et n'admettait pas de piti
contre le droit du plus fort.
Ce qui a contribu accentuer le conflit
des opinions sur les bases fondamentales du
droit de punir, c'est l'chec des efforts accom-
plis depuis un sicle dans l'espoir de faire
reculer la criminalit.
Multiplication des prisons, des coles, des
habitations ouvrires, amlioration des hos-
pices, des hpitaux, des refuges, dveloppement
des oeuvres de charit et de prvoyance, tout
cela a produit beaucoup de bien, sans faire
reculer beaucoup la criminalit, parce que l'on
n'est pas remont la source du mal.
DE L'TAT DANGEREUX AVANT LE DLIT 143

Dans une socit civilise, le vaste rservoir


des forces criminelles se rpand dans toutes
les directions et mesure qu'il se vide reoit
toujours de nouveaux courants; et si les digues
qu'on leur a opposes se sont montres fragiles
c'est que l'on n'a pas song mieux amnager
le sol mme o ces courants avaient creus
leur lit et qu'ainsi on n'a pas pu rsister
l'inondation.
Pour s'en convaincre, il suffit de pntrer
dans les locaux dont je viens de parler : coles,
prisons, refuges, cits ouvrires; d'entrer dans
les ateliers, les taudis, les ruelles, les impasses,
ou mme de regarder autour de soi dans les
classes dirigeantes et partout, tous les ges,
dans toutes les classes sociales, on voit appa-
ratre le phnomne de la dgnrescence, de
l'anormalit, de l'insuffisance.
La division de notre pauvre humanit en
normaux, anormaux suprieurs et anormaux
infrieurs est une conqute de la physiologie
contemporaine qui a donn plus de prcision
scientifique aux intuitions de Lombroso et qui
a corrig ses conclusions.
Dans son dernier ouvrage : L'Utopie moderne,
WELLS fait de cette division, la base de l'tat
144 LA DFENSE SOCIALE

et relgue les anormaux infrieurs ou vicieux


dans des les spciales o on les traite avec
douceur.
Il y a des anormaux chez les intellectuels;
grands gnies tels que Mahomet, Pascal, Rous-
seau; crivains minents tels que Hoffmann,
Edgar Poe, De Quincey, Coleridge, Baude-
laire, etc.
Il y en a chez les riches; il y en a- chez les
pauvres.
Et les statistiques rcentes dmontrent la
forte proportion de dfectueux et de dgnrs
de toute catgorie qui dans tous les pays se
trouvent dans une population donne.
En Angleterre, le rapport de la Commission
royale : On the Care and Control of the Feeble
Minded (1) fixe 150.000 personnes le chifire
des dfectueux ou insuffisants non alins et
67.000 le nombre de ces dfectueux qui sont
actuellement livrs eux-mmes.
Dans les Workhouses et les prisons d'Angle-
terre, il'y a 10 % environ de dfectueux. Pour
la prison de Pentonville, la proportion est

(1) Blue Book, 1908, vol. VII, Passim. London, Mor-


gan and Son.
DE L'TAT DANGEREUX AVANT LE DLIT 145

donne par le docteur Parker Wilson (1).


Un rapport au Home Office prsent en 1907
par l'inspecteur Brantwhaile, fournit des chif-
fres d'o il rsulte que, sur 2277 pensionnaires
des State Reformatories d'Angleterre il y a
51 alins;
315 anormaux profonds, imbciles, pilep-
tiques.
1060 dfectueux un peu moins atteints.
551 individus 'd'une capacit mentale
moyenne (2).
La statistique de Kohlmann de 1901 donne
en Sude, en Bavire, en Saxe, dans le Wur-
temberg, aux tats-Unis, 1 dgnr pour
500, 600, 700 habitants.
En Belgique, M. le docteur DEMOOR value
cette proportion 1 pour 850 habitants (3).
En Belgique, sur les 5000 vagabonds qui
passent annuellement par la prison de Bruxel-
les, le docteur Vervaeck a trouv 31 % de

(1) Rapport de la Commission anglaise. Blue Book, etc.


(2) Crime oj the Empire. (Report of the Howard
Association, 1908, p. 83).
(3) Chiffres donns par DEMOOR, Secrtaire de la
Socit protectrice .de l'enfance anormale; notamment
le rapport du 15 mars 1908. Bruxelles, Buelens.
10
146 LA DFENSE SOCIALE

dgnrs, 9 % d'pileptiques, soit 40 % de


dfectueux ( ).1

Le docteur CLAUS estime qu'il y a en ce


moment dans le pays 5000 pileptiques livrs
eux-mmes ou laisss charge de leurs
familles (2).
Et il faut remarquer que tous ces dfectueux
sont ou ont t un jour des enfants dfectueux.
Des enqutes entreprises dans la population
scolaire montrent qu'en Allemagne.et en Bel-
gique, il y a environ 10 % d'enfants anormaux
dans les coles. L'agglomration bruxelloise
elle seule compte 600 enfants anormaux (3).
Londres, les directrices de sept instituts
pour enfants anormaux estiment que ces
tablissements renferment 10 % d'anormaux
profonds (4).
Et le dveloppement de la criminalit pr-
coce, la frquence des suicides d'adolescents,
sont un commentaire effrayant du flau de la
dgnrescence (5).

(1) Existe-t-il un type anthropologique du vagabond en


Belgique ? Bruxelles, 1907, Hayez.
(2) Confrence cite page 14.
(3) DEMOOR. Pvapport cit.
(4) Commission royale anglaise. Rapport cit.
(5) ALFRED FOUILLE (Revue des Deux Mondes, 15 jan-
vier 1897).
DE L'TAT DANGEREUX AVANT LE DLIT 14/

Assurment la dgnrescence n'est pas tou-


jours un danger social; elle prend les formes
ls plus varies; elle peut tre inoffensive et
parfois mme elle produira des fruits tranges
mais non pas nuisibles, quand chez ceux qu'on
appelle les dgnrs suprieurs elle se manifeste
comme nvrose intellectuelle.
Dans les milieux sociaux privilgis, la dg-
nrescence n'est pas non plus dangereuse dans
tous les cas; car on a de multiples moyens de
prserver les faibles d'esprit et de volont;
on peut les entourer de soins chez eux, leur
pargner les difficults de la concurrence vitale,
les mettre l'abri d'preuves funestes; en
somme, l'armature d'argent qui les enveloppe
a beau tre artificielle, elle soutient les orga-
nismes les plus dbiles.
Mais les dfectueux deviennent dangereux
pour eux-mmes et pour autrui, quand leur
insuffisance est associe l'insuffisance du
milieu social, et que dans l'atmosphre empoi-
sonne et la souillure des bas-fonds, les risques
de la misre et de l'abandon viennent s'ajouter
aux risques de la dgnrescence.
L'enfant dfectueux et indigent ne rsiste
pas au fleuve du vice qui roule incessamment,
148 LA DFENSE SOCIALE

t charrie avec lui des paves toujours plus


nombreuses. Fatalement il est entran; inca-
pable de russir l'cole ou l'atelier, il entre
"fatalement en conflit avec les lois et finit par
tomber charge de la socit comme mendiant,
vagabond ou dlinquant.
Et ce moment, la Socit, qui jusqu'alors
a sembl ignorer l'existence de la dfectuosit.
la dcouvre tout coup et s'en occupe avec
passion. On fait des expertises, des rapports,
des articles et des livres; on remonte aux tares
ancestrales du dfectueux. Des savants comme
GRASSET ( 1 ) croient avoir tout dit en distin-
guant les actes dus aux neurones psychiques
infrieurs et les actes dus aux centres psy-
chiques suprieurs; comme s'il tait facile de
distinguer ces deux catgories d'actes. On
s'enfonce dans les arcanes de la responsabilit
pnale et l'on se trouve dans une impasse par-
ce que l'on a attendu trop longtemps et qu'au
lieu d'intervenir aprs la chute dfinitive,
on aurait d intervenir avant.
Pour tre efficace, l'intervention doit s'exer-

(1) Introduction physiologique l'tude de la philo-


sophie. Paris, 1900, p. 169.
DE L'TAT DANGEREUX AVANT LE DLIT 149

cer ds l'enfance. C'est alors que des influences


mystrieuses dcident de la vie, et que dans
l'intensit de la circulation moderne les fer-
ments malsains agissent avec -rapidit. La sta-
tistique de tous les pays tablit que les oeuvres
de rdemption des dlinquants adultes sont
vaines et illusoires parce qu'elles sont entre-
prises tardivement (1).
Celui qui a le mieux exprim cette vrit,
c'est non pas un criminaliste, mais un penseur
illustre, JOHN RUSKIN, qui dans son livre The
Queen of the air dit :
133,
Le droit de l'intervention publique dans
la conduite des criminels commence quand
germe en eux la corruption et non pas seule-
ment quand ils ont dj donn des preuves
d'une corruption sans espoir .

(1) En Belgique la statistique judiciaire criminelle


fournit pour 1907 les chiffres suivants : sur 40.000 con-
damns mles
105 taient gs de moins de 16 ans;
2038 . 18
5532 21.
7663 25
Il y a donc environ 16.000 jeunes dlinquants sur
40.000, et l'on peut se demander combien d'entre eux
sont devenus des criminels prcoces et plus tard des
rcidivistes, parce qu'ils ont t laisss eux-mmes
dans leur enfance.
150 LA DFENSE SOCIALE

Cela, a d'ailleurs t parfaitement compris


quand il s'agit des indigents aveugles et sourds-
muets. Nulle part on n'attend qu'ils aient
succomb; et il est illogique d'agir pour
ceux-ci et de ne rien faire pour les dfec-
tueux, puisque chez les aveugles et les sourds-
muets une seule facult est atrophie, tandis
que chez les anormaux toutes les facults
,

sont entames et resteront un niveau inf-


rieur.
Deux catgories de faits rvlent d'ailleurs
la rpercussion profonde de la dfectuosit
sur l'tat social et l'imprieuse ncessit de
prendre des mesures de dfense sociale.
La premire, c'est l'extrme fcondit des
femmes dfectueuses et la frquence chez elles
des naissances illgitimes;
La seconde, c'est le caractre hrditaire
trs prononc de la dgnrescence.
La fcondit des filles-mres dfectueuses
rsulte de nombreux documents.
l'OEuvre des Enfants Martyrs de Bruxelles,
on est difi sur ce point et M. DEMOOR rensei-
gne notamment qu'on y a vu arriver deux
annes conscutives une fille simple d'esprit
de 16 17 ans, qui chaque fois amenait un
DE L'TAT DANGEREUX AVANT LE DLIT 151

nouveau nourrisson dont elle ne pouvait indi-


quer le pre (1).
Les inspecteurs des tablissements chari-
tables d'Angleterre, les gardiens des pauvres,
les directeurs d'asiles et de maternits, sont
unanimes signaler l'lvation du chiffre des
naissances illgitimes chez les insuffisantes
mentales ou morales; il se comprend que des
femmes dgnres, sans empire sur elles-
mmes, sans aucune force de rsistance, sans
souci du lendemain, entoures d'tres brutaux
et impulsifs, soient encore plus exposes que
les autres; leurs frquentes grossesses n'ont rien
d'tonnant (2).

(1) DEMOOR. Les enfants anormaux et la criminologie.


Brux lies, 1899, Visele, p. 11.
(2) A Manchester en trois mois sur 94 admissions, la
maternit on comptait 19 femmes dfectueuses dont tous
les enfants, sauf deux, taient illgitimes.
Dans le Somersetshire la moiti des femmes admises
la maternit taient dfectueuses; les trois quarts des
enfants illgitimes;
Dans le Workhouse de Stoke upon Trent, 16 femmes
dfectueuses avaient eu un total de 116 enfants;
A Edimbourg, le Docteur BARCLAY avait eu exa-
miner une mre de dix enfants illgitimes; elle tait
incapable de compter sur ses doigts le nombre de ses
enfants.
Le Docteur TREGOLD renseigne quarante-deux femmes
infrieures mentales qui ont eu 78 enfants naturels; et il
152 LA DFENSE SOCIALE
.

Le fait de la persistance hrditaire de la


dgnrescence est tout aussi naturel et inqui-
tant. L'anormalit d'abord latente dans une
famille, clate d'une faon soudaine et semble
faire explosion sous l'influence de causes telles
que la misre, l'alcoolisme, la dbauche: puis,
une fois apparue, elle se jette sur les descen-
dants qui, dfectueux comme leurs parents,
procrent leur tour des dgnrs dont la
Socit a la charge.
Et si l'on songe aux circonstances parfois
tragiques (l'avarie, la tuberculose, l'ivresse,
les violences) qui dans les bas-fonds sociaux
peuvent accompagner la conception, la gesta-
tion et la naissance, on se figure ce qui doit se
passer dans un organisme en formation, quant
la misre matrielle des parents se joint leur
dgradation physiologique.
Les dlgus de la Commission royale an-
glaise qui ont visit en Pennsylvanie le cl-
bre institut pour dfectueux 'Evelyn School,

prsente un tableau de 150 familles dgnres avec un


total de 1269 enfants, parmi lesquels il y avait
170 morts-ns; 315 morts avant 20 ans; 245 dfectueux.
Pour tous ces dtails et bien d'autres, tout aussi
suggestifs, voir le volumineux rapport de la Royal Com-
mission, etc., etc., passircu
DE L'TAT DANGEREUX AVANT LE DLIT 153

o mille enfants avaient t placs, y ont


appris que 10 % d'entre eux appartenaient
une troisime gnration de dfectueux. Les
docteurs CLOUSTON et BARCLAY, interrogs dans
l'enqute anglaise, ont fait des dclarations
analogues pour leur pays (1).
Donc, tandis que notre civilisation rend plus
acerbe la lutte pour le pain quotidien, et aug-
mente les causes de dgnrescence, elle arrive
par le progrs des sentiments humanitaires,
conserver des milliers de vies jadis fauches
par la misre et par les calamits publiques;
elle entretient au milieu de nous un type d'hu-
manit infrieure et elle perptue des tares,
des faiblesses, des insuffisances, dont nous
tranons derrire nous le coteux fardeau.
Et ici se pose un terrible point d'interroga--
tion :
Faut-il avec DARWIN, SPENCER et NIETZ-
CHE craindre que la piti ne nous conduise
la dcadence, et ne laisse plus subsister que
quelques rares exemplaires d'individus sains
et pondrs ? Devons-nous redouter que la
mare montante des mal-dous ne finisse par

(1) Report etc.


154 LA DFENSE SOCIALE

nous submerger et ne nous prpare ce qu'on


a appel Le Crpuscule des Peuples ?,
Il n'en est rien heureusement. L'hrdit
accentue la dgnrescence; elle la rend tou-
jours plus profonde jusqu'au jour o l'orga-
nisme tomb trop bas ne se reproduit plus, et
o l'impuissance, la strilit et la mort, tei-
gnent la ligne dchue et rtablissent un .cer
tain quilibre.
Mais il ne s'ensuit pas que nous puissions
nous croiser les bras. Il serait la fois cruel
et dangereux de laisser la nature le soin
d'agir. Abandonner en effet les dgnrs aux
lois naturelles, c'est accrotre le pauprisme et
la criminalit. L'chec des oeuvres de philan-
thropie et de reclassement multiplies pour
les criminels adultes, nous prouve la ncessit
de prendre le mal sa racine. A la base de l'in-
digence matrielle, il y a l'indigence physio-
logique mentale et morale. Avant de nous
occuper du pauvre raison de sa pauvret,
du dlinquant raison de son dlit, nous devons
nous occuper de la circonstance primordiale
qui a provoqu ou perptu la pauvret ou le
dlit; cette circonstance c'est qu' ct de
ceux pour lesquels existent leur naissance
DE L'TAT DANGEREUX AVANT LE DLIT 155

les conditions du dveloppement normal, il y a


des enfants pour lesquels ces conditions n'exis-
tent pas; l'inaptitude vivre d'une vie rgu-
lire est chez eux fondamentale et s'ils sont dans
la misre, la catastrophe finale est inluctable.
Ds lors nous nous trouvons devant un
dilemme :
Sacrifier les dgnrs et les supprimer dans
l'intrt du surhomme; ou les conserver, mais
alors les protger, dans l'intrt de tous. La
peine de mort applique aux dfectueux ou le.
souci des dfectueux, il n'y a pas de milieu.
Or, puisque la civilisation moderne se rvol-
terait juste titre contre l'limination dfini-
tive, il ne reste que le systme de la prserva-
tion sociale.
Telle est, quand il s'agit de l'enfant anormal,
dfectueux, dgnr, jet sans ressources dans
la mle d'un monde dgrad, la justification
du droit de l'autorit publique, en dehors
mme de toute hypothse de criminalit.
Ce n'est pas seulement une sauvegarde pour
la masse et un bienfait pour l'individu qui en
est l'objet, c'est un lemde aux lacunes du code
civil qui a t, en. cette matire, une lgislation
de. classe.
156 LA DFENSE SOCIALE

Le Code civil assure la tutelle de l'enfant


normal; il donne un conseil judiciaire au mineur
ou l'adulte normal qui a un penchant la
prodigalit; il donne un administrateur
l'enfant ou l'adulte anormal. Mais toujours
il n'intervient que s'il y a un intrt matriel
en jeu, un patrimoine sauver, une fortune
garantir contre des dilapidations possibles.- Il
ne s'inquite pas des personnes. Or, le dfec-
tueux pauvre ne possde rien; son seul patri-
moine c'est sa personne et sa faon de se con-
duire dans la vie; il faut d'autant plus essayer
de lui fournir un appui et un refuge, que si
dans les cas numrs par le code civil, l'iner-
tie de l'autorit aboutit la ruine, ici elle
aboutit au crime.

2. LES RFORMES NCESSAIRES.

Dj le mouvement de rforme a commenc


partout; les lgislateurs sont entrs dans la
voie de la protection de l'enfance; ils ont com-
menc aussi organiser des- tribunaux pour
enfants. Mais partout on reconnat qu'il faut
DE L'TAT DANGEREUX AVANT LE DLIT .157

aller plus loin encore et adopter un ensemble de


mesures lgislatives et ducatives appropries
au but atteindre.
D'abord, au point de vue lgislatif, nous ne
pouvons plus nous contenter des efforts isols
soit des administrations locales, soit de l'ini-
tiative prive qui, pour amliorer la situation
cre et la des institutions pour anormaux ( 1 )
Il faut un plan complet, une action perma-
nente. Le Pouvoir central doit donner l'unit
et la cohsion aux mesures prendre et exer-
cer sur leur application un contrle gnral.
Nous possdons un service de l'Hygine
physique. Nous avons besoin d'un service de
l'Hygine mentale et morale auquel ressorti-
rait le soin des dgnrs, et qui adopterait les
rgles uniformes dont l'exprience et la science
psychologique ont montr l'efficacit.
La Commission gouvernementale anglaise,

(1) Bruxelles, Anvers, Gand possdent dans certaines


de leurs coles des classes pour anormaux. Les autorits
provinciales organisent en ce moment des asiles pour
anormaux dans la province d'Anvers et dans le Rrabant
et le pre Amde possde Gand, Lokeren, Tes-
senderloo, Lummen des asiles privs pour enfants
dfectueux.
158 LA DFENSE SOCIALE

dont j?ai cit les travaux, et qui est compose


de jurisconsultes et de mdecins minents,
propose en ce moment une centralisation de de
genre, comme conclusion d'une enqute qui
a dur quatre annes.
Une rgle importante suivre, c'est la conti-
nuit dans les mesures de protection des dfec-
tueux.
Actuellement, qu'il s'agisse de l'cole, de
l'asile, de l'atelier, de la prison, le sjour des
dfectueux y est temporaire. On ne les garde,
ni l'cole, ni l'atelier, parce qu'ils y sont des
non-valeurs et des causes de trouble. On ne
les garde pas dans.la prison (o d'ailleurs- ils
ne devraient jamais entrer) parce que la peine
qu'on leur inflige est toujours de courte dure.
On ne les garde mme pas dans les asiles sp-
ciaux, soit parce que la place manque, soit par-
ce que l'ge de la majorit lgale est arriv,
et qu'ils s'en vont pour cder la place d'autres.
Si bien que peu peu les conditions de la vie
empirent pour eux en mme temps que le dan-
ger social s'accentue pour les autres.
Une seconde rgle tout aussi importante,
c'est la classification mthodique des dfec-
tueux qui prsentent, on le sait, des catgories
DE L'TAT DANGEREUX AVANT LE DLIT 159

varies (1). L'autorit centrale aura s'occu-


per du triage des anormaux et du rgime auquel
ils seront soumis; vrifier d'une faon per-
manente l'existence de l'tat dfectueux;
surveiller tous les dtails des services.
L'accomplissement de ces devoirs exige la
collaboration, le dvouement et l'exprience
de nombreux auxiliaires. On ne peut d'ailleurs,
dans un tel domaine, raliser aucune rforme
sociale sans faire appel des dvouements
nouveaux, et es comptences nouvelles; et
le sort de cette classe spciale de dshrits
dpendra de l'attitude leur gard des classes
dirigeantes. De mme que l'assistance publique
est impossible sans l'intervention assidue des
visiteurs des pauvres, de mme que le soin des
alins ne se comprend pas sans l'intervention
assidue de commissions d'inspection; de mme

(1) Les deux catgories les plus larges sont les dfec-
tueux profonds et les autres. Les dfectueux profonds
sont incapables de progrs et semblent ne pouvoir se
relever d'une irrmdiable dchance, tandis que les
autres sont capables de certains progrs trs limits et
d'une sorte d'adaptation infrieure une vie infrieure.
Placs dans des conditions favorables et soumis un
rgime ducatif prolong, ils sont mis mme de subL
venir dans une mesure rduite des besoins rduits.
160 LA DFENSE SOCIALE '

que le -traitement des dlinquants dfectueux


rclame l'institution de commissions de sur-
veillance; de mme le service de l'Hygine
mentale et morale exige la collaboration assidue
de spcialistes expriments.
Enfin, au point de vue des mthodes duca-
tives et pdagogiques, des rformes sont ga-
lement urgentes. Nous avons profiter des
progrs accomplis par la psychologie et par la
physiologie dans la formation 'de l'individu
et tenir compte des exemples que nous four-
nissent l'Angleterre et les tats-Unis.
Je n'ai pas m'occuper ici de la formation
morale qui est assurment la base de toute
ducation. Je ne traite que le point de vue
technique; je signale la transformation techni-
que des mthodes qui s'accomplit sous nos
yeux pour les normaux et nous montre le
chemin suivre en ce qui concerne les anor-
maux.
VICTOR HUGO s'criait il y a cinquante ans :
Peuplez les coles, vous viderez les prisons.
Las faits ont dmenti sa prdiction, parce que
depuis un demi sicle, l'enseignement est rest
purement verbal et livresque.
C'est une illusion de croire que l'expression
DE L'TAT DANGEREUX AVANT LE DLIT 161

verbale soit la cratrice de la pense alors qu'elle


n'en est que le reflet. Et c'est une autre illu-
sion de supposer que la lecture, l'criture et
le calcul eux seuls soient pour l'ouvrier un
moyen d'mancipation, alors qu'ils ne sont que
_des outils. Et ils ne feront pas plus l'adulte
capable nergique et confiant que le rabot ou
le marteau ne font le bon menuisier.
Dans un naufrage, il importe plus de savoir
nager que de savoir lire; dans la vie aussi il
arrive que l'esprit de conduite soit plus nces-
saire que l'instruction formelle. Celle-ci, quand
elle reste isole, est parfois une gymnastique
intellectuelle de parade et n'empche pas
l'engourdissement des facults innes indis-
pensables au succs de l'ouvrier contemporain.
L'essentiel est, non de possder l'instrument,
mais d'apprendre la faon de s'en servir.; on
apprend cela non par des leons abstraites,
mais par l'action, par le contact avec les ra-
lits, par le travail des mains et des yeux.
Rien qu'en rendant un enfant habile de ses
doigts, on.peut dj veiller sa curiosit, sti-
muler son cerveau, exciter son intelligence.
Pour faire natre la spontanit et l'initiative,
il n'y a que l'lasticit et la souplesse des mtho-
11
162 LA DFENSE SOCIALE

des, la libert d'allures, des matres et des l-


ves et l'absence de formalisme.
Ces vrits proclames par RABELAIS comme
par MONTAIGNE, par ROUSSEAU comme par
PESTALOZZI, par FROEBEL comme par STAN-
LEY HALL, sont aujourd'hui admises par tous
les pdagogues; elles sont la base de la for-
mation technique du jeune ouvrier amricain;
elles pntrent en Europe; elles inspirent
l'enseignement professionnel; elles font com-
prendre partout la ncessit de l'apprentis-
. .

sage obligatoire, qui ,n'est qu'un retour aux


anciennes traditions mdivales. Et surtout
quand il s'agit ,de l'enfant, du peuple, il appa-.
rat de plus en plus clairement qu'il faut lui
donner ct d'un certain rythme de la pense
et d'une ducation thorique, un certain rythme
de la vie et une prparation pratique.
Nous pouvons faire notre profit de ces don-
nes, mme quand il s'agit des anormaux.
A l'gard de ceux-ci nous tions victimes d'un
prjug. On. se disait :. Puisqu'ils sont rebelles-
l'ducation classique, leur adaptation au
milieu est impossible. L'exprience prouve que
l'on s'est tromp.
Dans l'tre vivant le plus infrieur, il y a
DE L'TAT DANGEREUX AVANT LE DLIT 163

enco.e ce qui est inhrent la vie, c'est--dire


une certaine nergie vitale, une certaine ten-
dance cratrice. Il s'agit seulement de la dcou-
vrir et de la faire jaillir. Et ce sera l'honneur
de la pdagogie moderne de l'avoir tent
d'avoir cherch rveiller l'activit rduite,
des pauvres d'esprit, d'avoir song l'utiliser
comme l'industrie moderne utilise ses dchets;
La prosprit industrielle est en rapport avec
l'utilisation des dchets. A la fume de l'usine
on soustrait la chaleur; au gaz, l'ammoniaque;
les cendres de la chaudire servent la confec-
tion du ciment; la victoire dans la lutte pour
l'expansion est au plus inventif dans la mise
en" valeur des sous-produits, dans l'pargne de:
la force, de la chaleur et du mouvement.
Est-il admissible que la socit ne puisse
faire pour ses dchets ce que l'industrie fait
pour les siens? Nous aussi nous pouvons rduire
les frais gnraux de l'administration sociale,
mettre en valeur les rsidus sociaux et veiller
ce que la perte de force soit rduite un
minimum. Un organisme infrieur peut tre
utile pourvu qu'on parvienne l'adapter a
une fonction infrieure.
L'exprience est faite : elle a commenc par
164 .LA DFENSE SOCIALE

l'enseignement des arrirs; elle a continu


par l'enseignement des anormaux, et les Anglo-
Saxons ont en ce qui concerne ces derniers,
-

pris la tte du mouvement.


-
Aux tats-Unis et en Angleterre, les dfec-
tueuxr-"-'sjit soumis un entranement pro-
long; l'essentiel c'est de les prendre ds leur
jeune ge et de les garder aussi longtemps-que
leur scurit personnelle et la scurit publi-
que l'exigent. Aussi on les recueille parfois
ds leur 3e anne, et on les retient toujours
au-del de leur majorit.
Le systme appliqu a pour objectif de les
rendre aptes accomplir sous la surveillance
d'autrui et en qualit d'auxiliaires, des beso-
gnes accessoires; il n'a rien de commun avec
le rgime scolaire classique.
L'enfant dfectueux n'est pas dans une
classe o il passe quelques heures par jour et
qu'il abandonne midi et quatre heures et
aux priodes de cong et de vacances pour
retourner dans la flnerie et l'oisivet aux
tendances que l'on essaie de combattre.
Il est, dans un asile, soumis une ducation
permanente comme il serait dans un hpital,
soumis un traitement permanent.
DE L'TAT DANGEREUX AVANT LE DLIT 165

-^
La. mthode adapte ces cerveaux incom-
plets est simplement la mthode prconise
par FROEBEL pour les petits enfants, les dfec-
tueux restant pendant toute leur vie assimi-
lables aux petits enfants. Ce qu'elle a de par-
ticulier, c'est qu'elle n'attache plus pour eux
la lecture, l'criture, au calcul, une sorte de
vertu magique. On a constat que quand on
est arriv, aprs beaucoup de peine, apprendre
aux dfectueux les notions classiques lmen-
taires, et qu'aprs cela on les laisse eux-
mmes, ils oublient rapidement et redeviennent
illettrs. Aussi les ducateurs et les ducatrices
des anormaux reconnaissent que, pour un cer-
tain type d'enfant dfectueux, la lecture, l'cri-
ture et le calcul sont un grotesque gaspillage
de temps ( 1 ) et ils attachent beaucoup plus
de prix au chant, la gymnastique, aux jeux,
l'ducation des sens; aux habitudes rgulires
du corps et de l'esprit. Ils cherchent assouplir
leurs lves par la rptition d'occupations trs
simples, conduisant l'acquisition d'une habi-
let manuelle rudimentaire ; on n'essaie nulle-

(1) Dposition du -Docteur BENNETT dans l'enqute


anglaise. ' ::
166 LA DFENSE SOCIALE

ment de les lever un niveau suprieur; on


descend leur niveau; on se met leur
porte et on dveloppe en eux ce qui peut tre
dvelopp.
Et ce qui est digne d'intrt, c'est que des
rsultats sont obtenus mme avec des anor-
maux profonds dont on pourrait croire qu'il
n'y a plus rien esprer.
L'Amrique, aprs avoir t le berceau du
rgime pnitentiaire, est le pays modle des
asiles ou refuges pour anormaux profonds (1).
Dans d'immenses colonies de travail ou
fermes-asiles (comme par exemple les tablis-
sements d'Evelyn School et de Polk en Pen-
sylvanie ou de Columbus dans l'Ohio) on ap-
prend aux enfants se servir de leurs muscles;
on exerce leurs yeux et leurs mains; on les
emploie au nettoyage, aux travaux domestiques.
Les garons peignent les meubles, font des
paniers et des brosses; les filles cousent, lavent
le linge, font la cuisine; les moins dvelopps
ont eux-mmes une occupation ; ils nettoient le
plancher et ont la satisfaction de recevoir des

(1) Des rsultats merveilleux ont aussi t obtenus


Gand dans le refuge du Strop.
DE L'TAT DANGEREUX AVANT LE DLIT 167

flicitations quand la besogne est bien faite (3)


Tous sont traits avec bienveillance, et on leur
donne les soins mdicaux que leur tat exige.
Tous jouissent d'air, de lumire, de confort,
d'une nourriture saine. Ils ont la libert de
parler, de circuler, de s'amuser; on multiplie
pour eux les exercices et les rcrations; par-
fois on les mne camper sous la tente dans la
fort.
On ne saurait nier la porte de tels efforts.
Tandis qu'en Belgique, l'anormal indigent,
aprs avoir chou partout, fait des sjours
successifs dans l'troite cellule d'une prison,
et cote inutilement beaucoup d'argent, aux
tats-Unis, l'anormal qui a la chance d'avoir
t recueilli dans une ferme-asile, cote aussi
de l'argent mais ne devient pas dlinquant.
Il ne dbute pas par la rue, il ne finit pas par
la prison. Il est dans une communaut en plein
mouvement; il a l'illusion de la vie sociale;
il a malgr son inutilit,, l'illusion de remplir
un rle social; il passe dans cette communaut

(1) Report of the members of the Royal Commission


pon their visit to American Institutions. Blut Book.
vel. VII, 1908.
168 LA DFENSE SOCIALE
.

vivante et agissante des heures plus heureuses,


plus ^paisibles, que celles que lui procurerait
la libert dont l'usage sera toujours pour lui
une souffrance et un danger; de sorte que le
problme qui consiste lui enlever cette libert
sans lui infliger une peine est rsolu.
Pour les femmes dfectueuses, le placement
dans de tels asiles a encore une autre signi-
fication : les abandonner l'ge de la maternit
aux hasards de la grande mle, c'est les expo-
ser aux pires aventures et les mener la pros-
titution. Le rgime paternel des colonies tel
qu'il fonctionne, par exemple,, l'tablissement
pour femmes dfectueuses de New-York-State,
est assurment le moyen le plus humain d'en-
rayer le pril de.la dgnrescence hrditaire.

Telle est la conception de la dfense sociale


exerce dans ce qu'elle a de plus noble et de
plus lev, identifie compltement avec la
protection sociale et loigne de toute ide
d'une entreprise condamnable de l'autorit
sur la libert individuelle.
Le jour o cette conception sera gnralise,
les juges n'auront plus devant eux que le rsidu
des coupables rebelles aux lois.
DE L'TAT DANGEREUX AVANT LE DLIT 169

Ils sauront mieux distinguer entre le crime


et la misre ; entre la sensiblerie qui est un dfi
la morale et la vraie justice qui seule est
humaine. Et leur mission sera simplifie.
;
Il faut ajouter qu'en faisant les sacrifices
prventifs ncessaires, nous ne simplifierons
pas seulement le problme pnal, nous rdui-
rons le risque de la criminalit dans la mesure
o il peut tre rduit.
Je n'ai pas besoin de dire que nous ne le
supprimerons pas.
On ne supprime pas plus la criminalit que
l'on ne supprime la guerre, la maladie, le pau-
prisme ou un autre flau.
Des mystres qui nous entourent, ia pr-
sence du mal sur la terre est l'un des plus
Inexplicables; toutes les philosophies se sont
ingnies le pntrer et toutes les thodices
ont essay de concilier les perfections divines ;

avec l'existence du mal.


Quoiqu'il en soit, le mal existe parmi nous,
et c'est parce qu'il existe que nous avons le
dsir du mieux et que le progrs est une nces-
sit.
Et c'est parce que le progrs est une nces-
sit que nous avons des devoirs remplir,
170 LA DEFENSE SOCIALE

et un but atteindre, c'est--dire utiliser les


moyens que l'on nous propose pour remdier
aux imperfections des hommes.
L'une de ces imperfections est l'infortune
de l'tre humain naissant avec le legs maudit
de l'insuffisance et de l'infroirit mentales et
morales. Voila assurment l'une des formes les
plus aigus de l'universelle souffrance.