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Louise Toupin

PhD en science politique


Institut de recherches et d'tudes fministes

(1998)

Les courants
de pense fministe

Un document produit en version numrique par Jean-Marie Tremblay, bnvole,


professeur de sociologie au Cgep de Chicoutimi
Courriel : jmt_sociologue@videotron.ca
Site web : http ://pages.infinit.net/sociojmt

Dans le cadre de la collection : "Les classiques des sciences sociales"


Site web : http ://www.uqac.uquebec.ca/zone30/Classiques_des_sciences_sociales/index.html

Une collection dveloppe en collaboration avec la Bibliothque


Paul-mile-Boulet de l'Universit du Qubec Chicoutimi
Site web : http ://bibliotheque.uqac.uquebec.ca/index.htm
Louise Toupin, Les courants de pense fministe 2

Cette dition lectronique a t ralise par Jean-Marie


Tremblay, bnvole, professeur de sociologie au Cgep de
Chicoutimi partir de :

Louise Toupin, PhD en science politique (tudes fministes),


Institut de recherches et d'tudes fministes

Les courants de pense fministe

Une dition numrique ralise partir de larticle de Louise Toupin,


Les courants de pense fministe . Version revue du texte Qu'est-ce que le
fminisme ? Trousse d'information sur le fminisme qubcois des 25
dernires annes, 1997. dition 1998.

Autorisation accorde par Mme Toupin, le 23 juillet 2003.

Louise Toupin dtient un post doc en sciences politiques, spcialisation


tudes fministes.
Elle est charge de cours et chercheuse autonome.
toupin.louise@uqam.ca

Polices de caractres utilise :

Pour le texte : Times, 12 points.


Pour les citations : Times 10 points.
Pour les notes de bas de page : Times, 10 points.

dition lectronique ralise avec le traitement de textes Microsoft Word 2001


pour Macintosh.

Mise en page sur papier format


LETTRE (US letter), 8.5 x 11)

dition complte le 24 juillet 2003 Chicoutimi, Qubec.


Louise Toupin, Les courants de pense fministe 3

Table des matires


Introduction

au commencement taient trois grandes tendances


une question pralable : qu'est-ce que le fminisme ?

1- Le fminisme libral galitaire

causes de la subordination ou qui est "l'ennemi principal" ?


stratgies de changement

2- Le fminisme de tradition marxiste

causes de la subordination ou qui est "l'ennemi principal" ?


stratgies de changement

3- Les mtamorphoses du courant marxiste fministe

les courants fministes socialistes


le fminisme populaire
le courant du salaire contre travail mnager

4- Le fminisme radical : la grande rupture

causes de l'oppression ou qui est l'ennemi principal ?


stratgies de changement

5- Les mtamorphoses du courant radical

un continuum de pense oscillant entre l'explication sociale et l'explication


biologique
le courant radical matrialiste
le courant radical de la diffrence : de la spcificit de la femellit

6- Le renouvellement des perspectives : l'exemple du fminisme noir et les perspectives


lesbiennes

les perspectives lesbiennes

7- Au confluent d'autres influences

le fminisme environnementaliste
Louise Toupin, Les courants de pense fministe 4

Les courants de pense fministe

Louise Toupin

RSUM

Le mouvement des femmes, impuls par le fminisme, est lun des grands
mouvements sociaux de ce sicle. Cela est maintenant communment admis. Ce qui est
moins convenu, cest quil est travers par divers courants dides. On peut en effet de
moins en moins parler du fminisme comme dun bloc homogne ou monolithique. Quels
sont donc ces courants de pense qui animent le fminisme et le mouvement des
femmes ?

Le texte Les courants de pense fministe de Louise Toupin, qui constitue une
version revue et augmente du texte paru sous le mme titre dans la Trousse
dinformation sur le fminisme qubcois des 25 dernires annes Quest-ce que le
fminisme ?, [dite par le Centre de documentation sur lducation des adultes et la
condition fminine (CDEACF) et Relais femmes en 1997], entend justement mettre en
vidence trois grandes traditions de pense fministe ; ces dernires constituent des points
de repre utiles la comprhension de lvolution des diverses tendances fministes.

Ce texte dcrit les traditions du fminisme libral, du fminisme marxiste et du


fminisme radical au double plan de leur analyse des causes de la subordination des
femmes et de leurs stratgies de changement. Il traite ensuite des mtamorphoses quelles
ont connues (courant radical matrialiste, courant radical de la diffrence, courants
fministes socialistes, courant du salaire au travail mnager, courant du fminisme
populaire et du fminisme environnemental) ainsi que des perspectives nouvelles qui les
ont traverses (fminisme noir ou de couleur, perspectives lesbiennes).

Soulignons que ces diverses tiquettes ne sont pas envisages comme des catgories
dexclusion, mais plutt comme des pistes de comprhension des traditions de pense
fministe et de leur volution. Conu dans un but pdagogique, le texte doit tre
considr comme un work in progress , susceptible dtre enrichi au fil des
discussions quil suscitera.

On peut rejoindre Louise Toupin ladresse internet suivante :


toupin.louise@uquam.ca

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Louise Toupin, Les courants de pense fministe 5

Version internet. [Version revue et augmente du texte paru sous ce titre


dans Quest-ce que le fminisme ? Trousse dinformation sur le fminisme
qubcois des 25 dernires annes.(Montral, Centre de documentation sur
lducation des adultes et la condition fminine et Relais-femmes, 1997)]

http://netfemmes.cdeacf.ca/documents/courants0.html

copyright@1998 Louise Toupin

On peut rejoindre lauteure ladresse lectronique suivante :


toupin.louise@uqam.ca

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Louise Toupin, Les courants de pense fministe 6

Introduction :
Les courants de pense fministe
_____________________________________________________

les trois grandes traditions de pense fministe

. le fminisme libral galitaire


. le fminisme de tradition marxiste et socialiste
. le fminisme radical
- mtamorphoses actuelles
_____________________________________________________

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Comme tout mouvement social, le mouvement fministe est travers par


diffrents courants de pense. Chacun sa faon, ces courants cherchent
comprendre pourquoi et comment les femmes occupent une position subor-
donne dans la socit. Comment les dcrire et les inventorier ? Les ides
tant des reprsentations humaines de la ralit sociale, lopration qui
consiste tenter de les classer ne peut tre quune tentative plus ou moins
arbitraire dinterprtation de ces ides.

Le mouvement no-fministe1 qui apparat la fin des annes 1960 en


Occident, refusait, ses dbuts, de se voir accoler quelqutiquette que ce soit,
revendiquant plutt le droit sa spcificit singulire, son originalit, son
autonomie de pense et daction. Le fminisme du dbut des anne 1970
nacceptait quun qualificatif : rvolutionnaire.

1
Le prfixe no accol fminisme est utilis ici pour parler de cette seconde
phase du fminisme qui fait son apparition au milieu des annes 1960 aux Etats-Unis, et
quelques annes plus tard ailleurs en Occident. Quant la premire phase, elle sche-
lonne, grosso modo, sur un sicle, qui se terminerait avec le dbut des annes 1960.
Louise Toupin, Les courants de pense fministe 7

Mais peu peu, dautres fministes revendiqurent dautres tiquettes :


des femmes afro-amricaines et/ou lesbiennes aux tats-Unis contestrent trs
vite le type de fminisme prconis par les pionnires du no-fminisme. Le
besoin de classer ces divers courants du fminisme devenait de plus en
plus ncessaire, ne serait-ce que pour sy retrouver soi-mme.

Depuis 1975, plusieurs typologies des courants de pense fministe ont t


produites, majoritairement par des fministes universitaires amricaines 2.
Chacune de ces typologies offre sa propre logique de classement, sa propre
sophistication. Au lieu den faire la recension, tentons plutt de retenir de ces
typologies la puissance explicative quelles peuvent comporter sur le plan de
lanalyse et de lvolution de la pense fministe. Comment chaque courant
comprend-il les causes de la subordination des femmes et quelles stratgies de
changement propose-t-il pour en venir bout ? Ce sont l les pistes retenues
pour exposer les traditions de pense fministe qui sont apparues avec le no-
fminisme.

Il va sans dire que cette nouvelle synthse qui est ici prsente na aucune
prtention tre la meilleure , et encore moins tre dfinitive. Elle se
prsente humblement comme un work in progress , perfectible au gr des
discussions et de lvolution de la pense et des pratiques fministes.

2
Mentionnons YATES, Gayle Graham. What Women Want : The Ideas of the Movement.
Cambridge, Mass. Harvard University Press, 1975 ; JAGGAR, Alison et de Paula
Rothenberg. Feminist Frameworks : Alternative Theoretical Accounts of the Relations
Between Women and Men. New-York, McGraw-Hill, 1978, 1984 et 1993 ;
EISENSTEIN, Hester. Contemporary Feminist Thought. Boston, G.K. Hall, 1984 ;
McFADDEN, Maggie. Anatomy of Difference : Toward a Classification of Feminist
Theory , Womens Studies International Forum, 7, 6, 1984 ; CASTRO,
Ginette,.Radioscopie du fminisme amricain. Paris, Presses de la Fondation nationale de
science politique, 1984 ; DESCARRIES-BELANGER, Francine et de Shirley Roy. Le
mouvement des femmes et ses courants de pense.Essai de typologie. Ottawa, Les
Documents de lICREF/CRIAW, no. 19, 1988 ; MATHIEU, Nicole-Claude. Identit
sexuelle/sexue/de sexe : trois modes de conceptualisation du rapport entre sexe et
genre , dans MATHIEU, N-C. Lanatomie politique. Catgorisations et idologies du
sexe. Paris, Ct-femmes, 1991 ; TONG, Rosemarie. Feminist Thought : A
Comprehensive Introduction. Boulder, Col. Westview Press, 1989 ; BRYSON, Valery.
Feminist Political Theory : An Introduction. London, Macmillan, 1992 ; CLOUGH,
Patricia Ticineto. Feminist Thought : Desire, Power, and Academic Discourse.
Cambridge, Mass. Blackwell, 1994, etc.
Louise Toupin, Les courants de pense fministe 8

a) Au commencement taient
trois grandes tendances

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Pour dbuter, il peut tre intressant de retourner aux premiers crits du


no-fminisme, aux tats-Unis et au Qubec, qui traitaient dj de cette ques-
tion afin de voir comment, lpoque, on concevait les courants fministes
alors en mergence.

Shulamith Firestone crit, dans La dialectique du sexe, quil y a selon elle


trois courants fministes aux Etats-Unis en 1970 3. Il y aurait eu dabord les
fministes conservatrices ; elle entendait par l les fministes librales
rformistes du NOW, le National Organization of Women, fond par Betty
Friedan en 1966. Il y aurait eu ensuite les politicos : il s'agissait des
femmes dans les groupes de la gauche (appele Movement aux Etats-Unis
lpoque). Et, finalement, il y aurait eu les fministes radicales, son camp.

En 1973, ici mme au Qubec, le Centre des femmes 4, dans son journal
Qubcoises Deboutte, identifiait lui-aussi trois courants au sein du fminisme
qubcois (sans compter le sien propre) : le fminisme rformiste , le
fminisme culturaliste , celui qui sattaquait aux aspectsculturels de
loppression et, en troisime lieu, le fminisme opportuniste ou individua-
liste , celui des femmes qui luttent seules pour faire carrire dans le monde
des hommes. Le Centre des femmes, pour sa part, se rclamait dun fminis-
me rvolutionnaire autonome, mais dont la lutte devait tre intimement
lie celle des travailleurs 5. Donc, si on fait exception du fminisme
opportuniste ou individualiste , on reconnait, dans cette classification , les
trois tendances dceles par S. Firestone : rformiste (ou librale), radicale (ou
culturelle), politique (ou rvolutionnaire).

En 1982, des militantes du Centre de formation populaire, dans une


brochure sur Le mouvement des femmes au Qubec, identifiaient peu prs de

3
FIRESTONE, Shulamith. La dialectique du sexe..Le dossier de la Rvolution fministe.
Paris Stock, 1972, p. 48
4
Le Centre des femmes, le premier du nom, fut form en janvier 1972, la mort du Front
de libration des femmes du Qubec, premier groupe du no-fminisme qubcois
(1969-1971). Le Centre des femmes vcut jusquen 1975. Sur lhistoire de ces deux
groupes, voir OLEARY, Vronique et Louise Toupin. Qubcoises Deboutte, tome 1.
Une anthologie de textes du Front de libration des femmes (1969-1971) et du Centre des
femmes (1972-1975). Montral, Remue-mnage, 1982.
5
Pour un mouvement de femmes, mais lequel ? , Qubcoises Deboutte, 1, 4, mars
1973, p. 2-3, rdit dans OLEARY, Vronique et Louise Toupin. Qubcoises
Deboutte, tome 2, Collection complte des journaux. Montral, Remue-mnage, 1983,
pp. 94-96.
Louise Toupin, Les courants de pense fministe 9

la mme faon les courants du fminisme qubcois : le courant rformiste


libral, le courant marxiste (orthodoxe et non-orthodoxe), et le courant
radical 6.

Grosso modo, cest donc autour de trois grandes tendances qutait ax


lventail des courants politiques du fminisme dans sa premire dcennie, du
moins selon la vision quen avaient alors des militantes du mouvement fmi-
niste lpoque : la tendance librale galitaire (les conservatrices de S.
Firestone et les rformistes du Centre des femmes), la tendance marxiste
et socialiste (les politicos de S. Firestone et les rvolutionnaires du
Centre des femmes) et la tendance radicale (les culturalistes de Centre des
femmes).

Ces trois grandes tendances de la pense fministe demeurent, encore


aujourdhui, des points de repre, une sorte de tronc commun partir duquel
lvolution de la pense fministe peut tre comprise, car cest beaucoup dans
le sillage des lacunes mmes de cette classification et des critiques dont elle a
t lobjet que les raffinements des thories actuelles ont pu voir le jour 7.

Voyons donc dabord en quoi ces trois grandes tendances se caractrisent


et se diffrencient aux deux plans de lanalyse de loppression des femmes et
des stratgies de changement proposes. Nous verrons ensuite certaines
critiques qui ont t formules lendroit de cette classification et les raffine-
ments conscutifs qui lui ont t apports, spcialement partir de 1975.

b) Une question pralable :


quest-ce que le fminisme ?

Retour la table des matires

Disons dabord quil ny a pas de thorie gnrale du fminisme. Il y a


plutt des courants thoriques divers qui, comme on la mentionn au dbut,
cherchent comprendre, chacun sa faon, pourquoi et comment les femmes
occupent une position subordonne dans la socit. Lorsquon parle de la
pense fministe , on fait gnralement appel ce bloc de courants htro-

6
BRODEUR, Violette et all. Le mouvement des femmes au Qubec. Etude des groupes
montralais et nationaux. Montral., Centre de formation populaire, 1982, p. 8. Pour sa
part, Armande Saint-Jean dans Pour en finir avec le patriarcat identifie quatre
principales familles de pense fministe . Si on met de ct sa premire catgorie, qui
regroupe celles qui refusent elles-mmes de sappeler fministes , on retrouve aussi les
trois autres courants mentionns ailleurs, soit rformiste , marxiste et radical .
Voir SAINT-JEAN, Armande. Pour en finir avec le patriarcat . Montral, Primeur, 1984,
p. 98-100.
7
Voir ce sujet MAYNARD, Mary. Beyond the Big Three : the Development of
Feminist Theory Into the 1990s , Womens History Review, 4, 3, 1995, p. 259-281.
Louise Toupin, Les courants de pense fministe 10

gnes qui tentent dexpliquer pourquoi les femmes se retrouvent ainsi


subordonnes.

Remarquons que certaines femmes ne croient pas quil sagit de subordi-


nation dun sexe par rapport lautre. Elles estiment plutt quil sagit de
complmentarit naturelle des sexes. Elles posent l toute la question de la
dfinition du fminisme car, en effet, peut-on parler de fminisme sil ny a
pas, la base, une rvolte contre sa position sociale subordonne ? Peut-on
parler de fminisme sil ny a pas, non plus, la reconnaissance dune cause
sociale cette subordination ?

Il semble que non. La rvolte contre sa situation apparat comme une con-
dition sine qua non du fminisme. Pas de problme, donc pas de rvolte ! Le
fminisme pourrait ds lors tre ainsi dfini :

Quest-ce que le fminisme ?

Il sagit dune prise de conscience dabord individuelle, puis ensuite


collective, suivie dune rvolte contre larrangement des rapports de
sexe et la position subordonne que les femmes y occupent dans une
socit donne, un moment donn de son histoire.

Il sagit aussi dune lutte pour changer ces rapports et cette situation.

partir de l, les fministes divergent : comment expliquer cette place


subordonne des femmes ? Comment changer cette situation ? Cest ici que
nous retrouvons les trois grandes traditions de pense fministe et leur vo-
lution respective, ainsi que les tentatives de classification de ces dernires.
Louise Toupin, Les courants de pense fministe 11

1
LE FMINISME
LIBRAL GALITAIRE

Retour la table des matires

Le fminisme libral galitaire (appel aussi rformiste , ou fminisme


des droits gaux), est en filiation directe avec lesprit de la Rvolution franai-
se : avec sa philosophie, le libralisme, et avec son incarnation conomique, le
capitalisme. Libert (individuelle) et galit seront deux de ses principaux
axes de lutte.

Les fministes librales galitaires ont donc rclam pour les femmes,
depuis plus dun sicle, lgalit des droits avec les hommes : galit de
laccs lducation ; galit dans le champ du travail, en matire doccupa-
tions et de salaires ; galit dans le champ des lois : des lois civiles (capacit
juridique pleine et entire), des lois criminelles (rappel de toutes mesures
discriminatoires) et galit politique (comme par exemple le droit de vote).
Lgalit complte permettrait aux femmes de participer pleinement la
socit, sur un pied dgalit avec les hommes.

Le courant fministe libral galitaire nest pas, comme on le verra, le seul


courant fministe rclamer de tels droits. Cependant, il se diffrencie des
autres par lidentification des causes de la subordination des femmes dans la
socit et par ses stratgies de changement.
Louise Toupin, Les courants de pense fministe 12

a) Causes de la subordination
ou qui est lennemi principal 8 ?

Retour la table des matires

Le courant fministe libral galitaire pouse grosso modo la philosophie


du libralisme, avons-nous dit. Cela signifie quon croit la socit capitaliste
perfectible. On croit en sa capacit de rforme. Le problme est quil est
simplement mal ajust aux femmes. preuve : lintrieur de ce systme, les
femmes sont discrimines socialement, politiquement et conomiquement. La
cause est trouver dans leur socialisation diffrencie : des prjugs, des
strotypes, des mentalits et des valeurs rtrogrades en sont responsables.

Les lieux o sexpriment cette discrimination sont lducation, le monde


du travail, les professions, les glises,les partis politiques, le gouvernement,
lappareil judiciaire, les syndicats, la famille, donc peu prs partout.

b) Stratgies de changement.

Retour la table des matires

Le moyen le plus efficace pour enrayer la discrimination faite aux femmes


rside dabord dans lducation non sexiste. Il sagit de socialiser autrement
les femmes. Cest en changeant les mentalits quon changera la socit.
Lautre moyen rside dans les pressions pour faire changer les lois discrimina-
toires. Ces pressions peuvent prendre la forme de mmoires au gouvernement,
de sensibilisation du public par des colloques, par la formation de coalitions
dappui certaines revendications, de lobbies, etc.

Le fminisme libral galitaire est le courant modr du fminisme. Le


Conseil du statut de la femme, lAssociation dducation fminine dducation
et daction sociale, la Fdration des femmes du Qubec, jusqu tout rcem-
ment, se sont traditionnellement situs dans ce courant de pense. Au fil des
ans, il a toutefois subi linfluence des autres courants de pense du fminisme.
Ainsi, la notion de discrimination systmique (qui a donn lieu aux
revendications de programmes daccs lgalit et lquit salariale portes

8
Lexpression ennemi principal fait rfrence un texte fondateur du no-fmi-
nisme franais, crit en 1970 par Christine Delphy, sous le pseudonyme de : DUPONT,
Christine. Lennemi principal , Partisans, 54-55, juillet-octobre 1970, p. 157-172.
Louise Toupin, Les courants de pense fministe 13

par ces groupes) provient, sur le plan de lanalyse, des deux autres courants du
fminisme (marxiste et radical) pour qui loppression des femmes provient
dun systme , et nest pas redevable simplement des mentalits ou
valeurs individuelles rtrogrades. Voyons donc ces deux autres traditions de
pense fministe.

2
LE FMINISME
DE TRADITION MARXISTE

Retour la table des matires

Le mouvement fministe, qui connat un deuxime souffle en Occident au


tournant des annes 1970, nat dans un climat deffervescence sociale forte-
ment marqu par les idaux de gauche issus de la tradition marxiste. Cest
ainsi que la plupart des fministes, et dans leurs crits et dans leurs actions,
tiendront compte du marxisme, soit pour se situer lintrieur de cette
tradition, soit pour sen dmarquer, soit pour le contester dans ses fondements.

Nous ferons tat dabord du point de vue marxiste classique sur la ques-
tion des femmes, puis de certaines mtamorphoses fministes de cette
tradition de pense.

a) Causes de loppression
ou qui est l ennemi principal ?

Retour la table des matires

Pour les marxistes fministes orthodoxes 9, cest lorganisation conomi-


que, le capitalisme, qui explique lexploitation des deux sexes. Loppression
des femmes est en effet date historiquement : elle est ne avec lapparition de
la proprit prive. Ce fut l, selon Engels, la grande dfaite historique du
sexe fminin , qui concide avec larrive de la socit divise en classes et
lavnement du capitalisme. Outre Engels, la tradition de pense dont sinspi-

9
On utilisera ici cet gard lessai de : REED, Evelyn . Les femmes, caste, classe, ou
sexe opprim ? , Partisans, 57, janvier-fvrier 1971, pp. 42-50
Louise Toupin, Les courants de pense fministe 14

rent les marxistes fministes orthodoxes de la dcennie 1970 remonte notam-


ment August Bebel, Clara Zetkin et Alexandra Kollonta 10, et est demeure
pratiquement inchange pendant un sicle (1879-1970)

Pour ces marxistes, le besoin de transmettre ses proprits par lhritage


et, pour ce faire, dtre certain de sa descendance, a rendu ncessaire linstitu-
tion du mariage monogamique. Cest ainsi que les femmes furent mises sous
le contrle des maris, dans la sphre prive de la famille, hors de la production
sociale. Cest l la cause de leur oppression.

Loppression des femmes est donc de au capitalisme. Elle est ne avec


lapparition de la proprit prive, et elle va disparatre avec le renversement
du capitalisme. L ennemi principal nest plus identifi aux prjugs ou aux
lois injustes envers les femmes, comme dans le fminisme libral, mais bien
au systme conomique et la division sexue du travail quil a instaure :
aux hommes la production sociale et le travail salari, aux femmes le travail
domestique et maternel gratuit la maison, hors de la production sociale.

Le patriarcat, que les fministes radicales dfiniront comme tant le


pouvoir des hommes dans la famille et dans toute la socit, apparat donc,
aux yeux des marxistes orthodoxes, comme un simple produit du capitalisme,
une mentalit , qui disparatra avec le renversement du capitalisme. Le
patriarcat occupe donc une place secondaire dans lexplication de loppression
des femmes, cette dernire tant lie aux formes de lexploitation capitaliste
du travail.

Le lieu o sexprime dabord lexploitation se situe dans le monde du


travail, dans lconomie. Cest ainsi que le travail gratuit des femmes sera
toujours analys dans ses rapports avec lconomie capitaliste.

b) Stratgies de changement

Retour la table des matires

Pour les marxistes fministes orthodoxes, la fin de loppression des


femmes concidera avec labolition de la socit capitaliste divise en classes
et son remplacement par la proprit collective. La famille conjugale tombera
donc en dsutude puisquune prise en charge collective des enfants et du
travail domestique sera instaure.

10
ENGELS, Frederich, Lorigine de la famille, de la proprit prive et de lEtat, Paris,
Editions sociales, 1954 (1re dition : 1884). BEBEL, August, La femme dans le pass, le
prsent et lavenir, Genve, Slatkine Reprints, 1979 (lre dition : 1879). ZETKIN,
Clara, Batailles pour les femmes, Paris, Editions sociales, 1980 (runit des textes crits
entre 1889 et 1932). KOLLONTAI, Alexandra, Confrences sur la libration des
femmes, Paris, La Brche, 1978 (prononces en 1921).
Louise Toupin, Les courants de pense fministe 15

Comme loppression des femmes est due leur enfermement dans la


sphre prive, hors de la production sociale, la stratgie de changement propo-
se passe par la rintgration des femmes dans la production sociale, au sein
du march du travail salari, et leur participation la lutte des classes, cte--
cte avec les camarades, pour abolir le capitalisme. Chez les marxistes
orthodoxes, il ny a pratiquement pas de place pour la lutte fministe auto-
nome, celle-ci ne pouvant que disperser les forces en luttant ainsi contre les
hommes .

Cependant, la voie des rformes nest pas pour autant mise de ct. Elles
sont mme ncessaires pour amliorer le sort des femmes. Elles doivent
cependant avoir pour objectif de mettre nu les contradictions du systme et
la profondeur de la subordination des femmes.

A premire vue, donc, les revendications prconises et appuyes par les


marxistes fministes (droit au travail social, droit aux garderies, galit des
chances dans lemploi, lducation, les salaires,lavortement libre et gratuit
etc.) peuvent ressembler aux revendications des fministes librales. Elles
sen dmarquent cependant par lobjectif final qui est de dvoiler les contra-
dictions pour aider renverser ultimement le systme conomique. Ces
revendications se dmarquent surtout par le refus de ces marxistes de sins-
crire dans la mouvance du mouvement fministe.

Il est en effet noter que le fminisme sera toujours considr par ces
orthodoxes, femmes et hommes, comme tant un mouvement individualiste-
bourgeois , allant lencontre des intrts de la classe ouvrire, et quil
fallait combattre de toutes les faons. Au Qubec, on retrouva ce types
dopposantes la lutte autonome des femmes et au fminisme principalement
dans les groupuscules marxistes-lninistes qui fleurirent durant la dcennie 70.
Laction des ces marxistes orthodoxes lendroit des femmes ne se situaient
donc pas lintrieur du mouvement des femmes dalors, puisquils combat-
taient toute lutte autonome des femmes 11.

Signalons enfin que cette opposition la lutte autonome des femmes sest
manifeste aussi un peu partout en Europe la mme poque, et cela jus-
quaux dbuts des annes 1980 ; les premiers textes du mouvement fministe,
par le soin quils mettaient se dmarquer de lorthodoxie marxiste, en
portent dailleurs la trace 12. Cette guerre froide lendroit du fminisme

11
La petite histoire de cette vritable guerre froide livre par les groupes marxistes-
lninistes lendroit des groupes fministes du Qubec peut tre retrace dans
OLEARY, Vronique et Louise TOUPIN, Qubcoises Deboutte, Tome 1 : Une antho-
logie de textes du Front de libration des femmes (1969-1971) et du Centre des femmes
(1972-1975), Montral, Revue-mnage, 1982, pp. 34-39.
12
Voir, par exemple, pour la France, le texte dj cit Lennemi principal de Christine
DUPONT, crit en 1970 ; pour lItalie, Le pouvoir des femmes et la subversion sociale
de Mariarosa DALLA COSTA et Selma JAMES, crit en 1971 et, pour le Qubec, le
journal QUEBECOISES DEBOUTTE, dit par le Centre des femmes entre les annes
1972 et 1975.
Louise Toupin, Les courants de pense fministe 16

pousait trait pour trait une vieille querelle entre le mouvement socialiste
international et le mouvement fministe, datant celle-l de la fin du XIXe
sicle 13.

3
LES MTAMORPHOSES DU COURANT
MARXISTE FMINISTE

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Les insuffisances et les lacunes du courant marxiste orthodoxe concernant


lexplication de loppression des femmes entraneront une mtamorphose du
marxisme fministe. Cette mtamorphose, dont on peut constater les traces
jusqu nos jours, est cependant souvent passe sous silence dans la docu-
mentation sur lvolution des courants de pense fministe. De ce fait, elle
demeure largement mconnue de la part de nombre de femmes occidentales
qui sont devenues fministes durant les dcennies conservatrices des annes
80 et 90, marques par un backlash fministe 14 et lclatement des rgi-
mes socialistes au pouvoir en URSS et en Europe de lEst.

Pourtant, alors que tout ce qui touche de prs ou de loin au marxisme


durant cette priode et aujourdhui encore- est considr comme dpass,
voire mme rejet, par peu prs tout le monde occidental, incluant le monde
fministe, nombre de femmes du tiers-monde, notamment, continuent pour
leur part dimprgner leurs analyses et leurs pratiques dune analyse de classe,
quelles ont su adapter leurs contextes nationaux 15. Sans compter quen

Le ton quelque peu surann manant de ces textes tmoigne du fait quils ont t crit
en plein dans cette poque de guerre froide livre par ces orthodoxes lendroit de
toutes les fministes sans exception.
13
Sur cette vieille querelle, voir PICQ, Franoise Le fminisme bourgeois : une thorie
labore par les femmes socialistes avant la guerre de 14 , dans COLLECTIF, Stratgies
de femmes, Paris, Tierce, 1984, p. 391-404.
Le livre de Rene COTE, sur lhistoire de La Journe internationale des femmes
(Montral, Remue-mnage, 1984) illustre, sous forme image, les liens difficiles que les
femmes fministes et socialistes ont historiquement entretenus.
14
FALUDI, Susan, Backlash, la guerre froide contre les femmes. Paris, des femmes/
Antoinette Fouque, 1993.
15
Voir entre autres DAWN, Femmes du Sud : autres voix pour le XXIe sicle. Paris, Ct-
femmes, 1992. MOHANTY, Chandra T., RUSSO, Ann, TORRES, Lourdes, Third World
Women and the Politics of Feminism, Bloomington, Ind. Indiana University Press, 1991.
Louise Toupin, Les courants de pense fministe 17

Occident, il y et, et cela depuis les dbuts des annes 70, plusieurs tentatives
de la part de nombre de fministes dallier une analyse de classe une
analyse de sexe . Bref, ce ne sont pas toutes les fministes qui ont laiss
tomber lanalyse de classe pour lui substituer lanalyse de sexe, mme si cest
limage qui peut parfois se dgager du mouvement fministe.

a) les courants fministes socialistes

Retour la table des matires

Alors que les marxistes orthodoxes, rappelons-nous, portaient dabord et


avant tout leur attention aux classes sociales et au systme conomique
capitaliste, seul responsable de loppression des femmes, les courants fminis-
tes socialistes porteront une gale attention au sexe (appel le patriarcat ) et
aux classes sociales (appel le capitalisme ) dans leurs analyses de lop-
pression des femmes. Les fministes socialistes tenteront ainsi de comprendre
comment le patriarcat sarticule au capitalisme et vice-versa. Elles parleront
de deux systmes doppression des femmes : le patriarcat et le capitalisme 16.

Puis, peu peu, les analyses cherchant des explications unifies lop-
pression des femmes (l ennemi principal ) se verront dlaisses, aides en
cela par le dveloppement des perspectives lesbiennes, du Black Feminism et
des femmes du tiers-monde , ainsi que par le discrdit graduel entourant
tout ce qui touche au marxisme la suite de la chute du mur de Berlin. On en
vint considrer, chez les fministes socialistes, que loppression des femmes
relevait de plusieurs formes ou systmes de domination : racisme, (htro)-
sexisme, classisme, ethnicisme.

Certaines dentre elles en vinrent cependant dlaisser lide mme de


transformation sociale, de changement systmique, rduisant parfois le
social des reprsentations , loppression des discours . Elles grossi-
ront les rangs du post-modernisme, trs prsent notamment dans les univer-
sits amricaines 17. Dautres volueront vers un fminisme plus multiculturel,
ou global 18, tentant darticuler toutes les formes doppression que vivent

16
Une revue d oeuvres d auteures se situant dans la mouvance des courants socialistes et
radical matrialiste est incluse notamment dans les deux articles suivants :
JUTEAU, Danielle et Nicole Laurin . Lvolution des formes de lappropriation des
femmes : des religieuses aux mres porteuses , Revue canadienne de sociologie et
danthropologie, 25, 2, mai 1988, p. 183-192
HENNESSY, Rosemary et Chrys INGRAHAM, Introduction : Reclaiming
Anticapitalist Feminism , Materialist Feminism : A Reader in Class, Difference, and
Womens Lives, New-York, Routledge, 1997, p. 1-14.
17
Voir HENNESSY, op.cit.
18
BUNCH, Charlotte, Prospects for Global Feminism , dans JAGGAR, Alison et
ROTHENBERG, Paula (eds.) Feminist Frameworks, 3e edition, New-York, McGraw-
Hill, 1993, p,.249-252.
Louise Toupin, Les courants de pense fministe 18

les femmes sur la plante, se rapprochant ainsi des proccupations de plu-


sieurs fministes du tiers-monde et de femmes oeuvrant dans les milieux
populaires des pays industrialiss.

b) le fminisme populaire

Retour la table des matires

Par cette appellation de fminisme populaire 19, nous entendons englo-


ber le militantisme de nombre de femmes pauvres, ici comme dans le tiers-
monde qui, ne se dfinissant pas ncessairement comme fministes, ont nan-
moins des pratiques et une vision sapparentant la tradition fministe .

Il sagit dune fminisme dont la pratique est enracine dans le quotidien,


et dont les mobilisations sorganisent autour des conditions de survie des
familles ou des communauts. Ces mobilisations constituent des lieux extr-
mement importants daffirmation des femmes et de rappropriation delles-
mmes. Ce type de militantisme fait rfrence ce que recouvre grosso modo
le terme anglais de grass-root activism .

Ce type de militantisme a toujours ctoy le mouvement fministe offi-


ciel , agissant le plus souvent en parallle. On peut faire remonter sa tradition
de lutte aussi loin quaux rvoltes frumentaires, lies aux meutes provoques
par les famines dans lhistoire : on retrouvait les femmes aux premiers rangs
des luttes pour le pain, rclamant du bl et du froment 20.

On trouve aujourdhui ce militantisme non seulement dans les pays du


tiers-monde, o il est trs prsent, mais aussi dans le tiers-monde des pays
industrialiss, soit chez les femmes des groupes populaires, assistes sociales,
qui vivent lappauvrissement au quotidien. La perspective de subsistance, qui
est celle de bon nombre de groupes ou de rseaux ( DAWN, 1992), sancre
dans lide que le sexisme nest quune des formes de loppression des
femmes ; le sexisme nest souvent pas vcu comme tant le premier lieu de
loppression des femmes dans le tiers-monde, et les luttes pour y mettre fin
sont donc insuffisantes pour venir bout de loppression dont elles souffrent :
pauvret due aux effets du systme conomique bas sur le profit, racisme,
exclusion, etc. Pour elles, la lutte en faveur de lgalit sexuelle doit saccom-
pagner de changements sur dautres fronts.

19
. utilise dans un texte du groupe de solidarit internationale, le 5e monde. Voir Solidarit
internationale des femmes , UniversElles, 2,4, avril 1990, pp. 3-4.
20
Voir ROWBOTHAM, Sheila, Fminisme et rvolution, Paris, Petite bibliothque Payot,
1972, p. 33.
Louise Toupin, Les courants de pense fministe 19

Un des messages ports par ce type danalyse et de pratiques est quil faut
largir la dfinition classique du fminisme de faon englober le plus
possible la totalit de ce qui opprime les femmes et qui forme des systmes
dinjustices inextricablement lies entre eux. Un autre message rside dans le
fait quil force reconnatre quil y a une diversit de fminismes de par le
monde, ces derniers pouvant emprunter plus dune forme, et quil faut crer
des liens entre toutes ces formes de luttes et leurs protagonistes. Cest un
appel la solidarit internationale fministe.

Il y et aussi dautres tentatives de rformer le marxisme classique en


y insufflant une perspective fministe et cela, ds les tout dbuts du cette
seconde phase du mouvement fministe. Mentionnons le courant du salaire
contre travail mnager, dont on peut aujourdhui constater les retombes
notamment dans les diverses tentatives de reconnaissance du travail invisible
des femmes sur la plante.

c) le courant du salaire contre travail mnager

Retour la table des matires

Le courant dit du salaire contre travail mnager nat ds les dbuts du


no-fminisme en Occident autour dun livre phare : Le pouvoir des femmes et
la subversion sociale 21. Co-sign par une italienne, Mariarosa Dalla Costa, et
une anglo-amricaine, Selma James, le livre apparat comme une tentative
dadapter lanalyse marxiste celle de loppression des femmes. dit en
1972 en italien et en anglais, il sera traduit rapidement dans plusieurs langues
et sera loccasion, partir de ce moment, de la cration de groupes militant en
faveur dun salaire contre le travail mnager dans plusieurs pays, de part et
dautre de lAtlantique : Italie, Angleterre, Allemagne, Suisse, tats-Unis,
Canada anglais.

Ces groupes eurent une existence relativement brve 22, cependant que
lanalyse sous-jacente ce courant a jet les bases thoriques de la reconnais-
sance du travail invisible des femmes, et il est lorigine des analyses qui,
aujourdhui, tentent de rendre visible tout le secteur invisible et non pay de
lconomie.
21
DALLA COSTA, Mariarosa et Selma JAMES, Le pouvoir des femmes et la subversion
sociale, Genve, Editions Adversaire, 1973.
22
Les groupes du salaire contre le travail mnager ont exist partir de 1972 jusquau
dbut des annes 80, une exception : le groupe anglais, qui existe toujours, est connu
sous le nom de International Wages for Housework Campaign . Il a notamment oeuvr
pour que soit inclu dans le document final de la Confrence mondiale des femmes de
Nairobi,en 1985, un paragraphe sur la reconnaissance du travail non pay des femmes
dans le PNB des divers pays. Il a ensuite fait pression sur chaque pays, au moyen dune
ptition, afin que les lgislatures nationales donnent suite cet engagement de Nairobi.
Louise Toupin, Les courants de pense fministe 20

Alors que les marxistes classiques sintressent la production des


marchandises, les marxistes du courant du salaire contre le travail mnager
sintressent au travail de reproduction des tres humains, donc au travail
gnralement exerc par des femmes, principalement dans la famille. La
maison apparat alors comme le premier lieu de travail des femmes. Elles y
produisent ce quil y a de plus prcieux : les tres humains. Elles reproduisent
non seulement la vie, mais elles permettent aux tre humains de fonc-
tionner : aux hommes de travailler, aux enfants dtre duqus, aux malades
et aux vieillards dtre soigns et entretenus. Massivement, les femmes
soccupent donc de lentretien matriel, mais aussi immatriel (affectif) des
tres humains.

Or ce travail , cl de vote de la reproduction humaine des socits, est le


lieu de lexploitation des femmes, car il se fait gratuitement, dans la dpen-
dance conomique. Cette condition de mnagre constitue le plus petit
dnominateur commun entre toutes les femmes dans tous les pays. Au
niveau mondial, cette condition dtermine la place des femmes, o quelles
soient, quelque classe quelles appartiennent. Pour briser cette dtermina-
tion, pour abolir ce rle de mnagre, on propose la stratgie du salaire contre
le travail mnager.

Mme si cette stratgie na pas t retenue par les fministes et le


mouvement des femmes, elle a quand mme poursuivi son chemin jusqu nos
jours sous diverses formes. Mentionnons au Qubec, la lutte de lAssociation
fminine dducation et daction sociale (AFEAS) pour faire reconnatre un
statut pour les travailleuses au foyer ; mentionnons les luttes de lAssociation
des femmes collaboratrices pour faire reconnatre aux femmes, associes avec
leur conjoint dans une entreprise, un statut, un salaire et bon nombre
davantages sociaux qui y sont gnralement rattachs. Mentionnons aussi les
luttes des femmes dans les associations de dfense des assists sociaux, qui
militent dans leurs quartiers pour amliorer la qualit de leurs conditions de
vie, qui sont aussi pour elles leurs conditions de travail. Mentionnons enfin la
revendication de la Marche des femmes de 1995 en faveur de limplantation
d infrastructures sociales et de la reconnaissance des services sociaux
rendus massivement par des femmes.

Ces initiatives sinscrivent en filiation avec le courant du salaire contre


travail mnager, pour qui la maison, le quartier, la communaut, constituaient
lautre moiti de lorganisation capitaliste , lautre moiti de lconomie,
que lon dfinissait jusqualors comme uniquement constitue du march.
Louise Toupin, Les courants de pense fministe 21

4
LE FMINISME RADICAL :
LA GRANDE RUPTURE

Retour la table des matires

Mme si les traditions de pense librale et marxiste ont t dterminantes


dans la formation et lvolution du no-fminisme en Occident, il nen reste
pas moins que lmergence dune pense fministe radicale constitue la
grande rupture opre par le no-fminisme la fin de la dcennie 1960.
Radical signifiait quon entendait remonter, dans lexplication de la
subordination des femmes, la racine du systme. Le systme auquel on
faisait rfrence ntait pas, comme chez les marxistes, le systme cono-
mique, mais le systme social des sexes, quon nommera patriarcat. Radi-
cal signifiait surtout quon allait assister une toute nouvelle faon de
penser les rapports hommes-femmes, trangre aux explications librale ou
marxiste, et se prsentant comme autonome , et sur le plan de la pense, et
sur le plan de laction.

Le rformisme libral et la superficialit de son analyse de la discrimina-


tion des femmes sont rejets par les nouvelles fministes qui arrivent sur la
scne publique la fin des annes 1960. Le marxisme aussi est rejet (en tout
ou en partie ) en raison de son incapacit de concevoir les femmes en dehors
de la classe de leur mari. On rejette de mme ses traditions de luttes et son
fonctionnement machiste , refusant toute place centrale la lutte autonome
des femmes. Le fminisme radical venait donc combler certaines lacunes et du
libralisme et du marxisme.

Cependant, le fminisme radical na jamais constitu un courant homo-


gne. Par exemple, il ny eut jamais, comme dans le cas des marxistes fmi-
nistes, des orthodoxes . Il sagit dune courant clat dont les composantes
partagent cependant une conviction commune : loppression des femmes est
fondamentale, irrductible quelquautre oppression, et traverse toutes les
socits, les races et les classes. A partir de ce constat commun, les sous-
courants radicaux divergent quant lanalyse de loppression des femmes.
Avant daborder les multiples mtamorphoses du courant radical, voyons
comment y sont articules, au plan gnral, les causes de loppression des
femmes et les stratgies de changement.
Louise Toupin, Les courants de pense fministe 22

a) Causes de loppression
ou qui est l ennemi principal ?

Retour la table des matires

L ennemi principal ne se situe ni dans les prjugs, ni dans les lois


injustes, comme chez les fministes du courant libral, ni dans le systme
capitaliste, comme chez les marxistes fministes. Cest le patriarcat qui expli-
que la domination des femmes par les hommes. Alors que chez les marxistes
fministes le capitalisme occupait une place centrale dans lexplication, et le
patriarcat une place secondaire, chez les radicales, cest exactement linverse :
le patriarcat occupe une place premire et le capitalisme une place secondaire.
L ennemi principal devient donc le pouvoir des hommes, les hommes
comme classe sexuelle. Kate Millet, Shulamith Firestone, Ti-Grace
Atkinson 23, pour ne nommer quelles, sont, aux tats-Unis, les initiatrices de
ce courant.

Lexpression premire du patriarcat se manifeste par le contrle du corps


des femmes, notamment par le contrle de la maternit et de la sexualit des
femmes. Le lieu o le patriarcat sexprime se situe dabord dans la famille et
dans tout le domaine de la reproduction, mais aussi dans toute la socit et
tous les niveaux (politique, conomique, juridique), de mme que dans les
reprsentations sociales, le patriarcat constituant un vritable systme social,
un systme social des sexes ayant cr deux cultures distinctes : la culture
masculine dominante, et la culture fminine domine.

b) Stratgies de changement

Retour la table des matires

Lobjectif ultime du fminisme radical est, grosso modo, le renversement


du patriarcat. Cet objectif passe par la rappropriation par les femmes du
contrle de leur propre corps. Plusieurs stratgies seront envisages, allant du
dveloppement dune culture fminine alternative (cration despaces
fminins comme les centres de sant, les maisons dhbergement pour fem-
mes victimes de violence, le thtre, le cinma, les festivals,les commerces,
maisons ddition, librairies, magazines destins aux femmes), jusquau
sparatisme (la vie entre lesbiennes ou clibataires seulement), en passant

23
Voir MILLET, Kate. La politique du mle. Paris, Stock, 1971. FIRESTONE, Shulamith.
La dialectique du sexe. Paris, Stock, 1972. ATKINSON, Ti-Grace. Odysse dune
amazone. Paris, Des Femmes, 1975.
Louise Toupin, Les courants de pense fministe 23

par loffensive directe contre le patriarcat ( manifestations contre la pornogra-


phie, les concours de beaut, les dploiements militaires, les mutilations
sexuelles, appuis lavortement, etc. ).

La recherche d alternatives sociales fministes et leur mise en pratique


contribua beaucoup la grande vogue du courant radical . Il tait ax sur des
solutions, des concrtisations dutopies fministes, ici et maintenant.

5
LES MTAMORPHOSES
DU COURANT RADICAL

Retour la table des matires

Il est extrmement difficile de faire la recension des mtamorphoses qua


connues le courant radical, surtout en quelques lignes, car nous sommes ici
face une panoplie sans prcdent de textes provenant de mouvements trs
clats, de disciplines les plus diverses, et dhorizons stendant dsormais
bien au-del des pays de lAtlantique nord, le tout tant en mutation constante.
Toute tentative de classification sera donc approximative. Il ne peut sagir,
tout au plus, que dune indication de points de repre, que lon espre utile
la comprhension de la dynamique de lvolution de la pense fministe.

Disons dabord que les mtamorphoses du courant radical ont emprunt


plusieurs directions et ont t effectues sous diverses influences. Lune de
celles-ci est venue de la psychanalyse et a provoqu lapprofondissement de la
notion de diffrence fminine . partir des annes 1975 en effet, linfluen-
ce de la psychanalyse franaise et la critique quen fera, entre autres, Luce
Irigaray dans Spculum de lautre femme 24, seront dterminantes cet gard
notamment aux tats-Unis et en Italie. Le fminisme radical tait bas,
comme on la vu, sur une prmisse : lexistence dun groupe social fem-
mes partageant une oppression commune. Sous linfluence notamment de la
psychanalyse, lon parlera dsormais de plus en plus de diffrence
commune, au lieu doppression commune. Mais de quelle diffrence parle-t-
on au juste ? Cette diffrence est-elle dabord sociale, cest--dire cre par la
socit, ou est-elle dabord biologique , puis psychologique ?

24
IRIGARAY, Luce. Spculum de lautre femme. Paris, Minuit 1974.
Louise Toupin, Les courants de pense fministe 24

La rponse ces questions provoquera, principalement partir du milieu


de la dcennie 1970, une sophistication du courant radical lui-mme ; il
clatera en plusieurs tendances ou rponses : radical de la diffrence, che-
lonnant des positions variant de (pour utiliser des tiquettes employes par
Francine Descarries et Shirley Roy) radical de la spcificit , radical
de la fmellit 25 ; puis, en raction cette dernire tendance, surgira en
France le courant radical matrialiste. Ce sont l des tiquettes qui peuvent
donner une ide des mtamorphoses du courant radical.

Paralllement ces mtamorphoses, des critiques centrales viendront


branler non seulement le fminisme radical, mais bien lensemble des trois
traditions de pense fministe, comme on le verra plus loin : il sagit de la
critique de lhtrosexualit comme institution centrale ou pierre dangle du
patriarcat, effectue par des lesbiennes. Elles apporteront ds lors une nou-
velle perspective sur chacun de ces trois courants. Il en est ainsi du fminisme
noir (Black Feminism) qui, lui aussi, enrichira de sa perspective lensemble de
ldifice de la pense fministe ; les fministes afro-amricaines remettront en
question la notion mme de diffrence fminine : pour elles, la diffrence
cachait les diffrences de toutes sortes qui composaient le groupe des femmes.

Dautres perspectives, issues de lextrieur du fminisme, viendront leur


tour critiquer les courants existants. Mentionnons cet gard les perspectives
postmodernes, qui connatront une grande vogue partir des annes 1990 dans
le monde universitaire fministe anglo-amricain surtout 26. Elles seront con-
testes par nombre de fministes, car ces approches remettent en question
lide mme dune oppression commune toutes les femmes, et donc de toute
lutte fministe base sur un projet politique commun 27. Voyons dabord ces
mtamorphoses de la pense radicale.

25
DESCARRIES-BELANGER Francine et Shirley Roy. Le mouvement des femmes et ses
courants de pense : essai de typologie. Ottawa, Institut canadien de recherches sur les
femmes, Les Documents de lICREF, no 19. 1988.
26
Pour une bonne bibliographie ce sujet, voir DAGENAIS, Huguette et Gatan Drolet,
Fminisme et postmodernisme , Recherches fministes, 6,2,1993, pp. 151-164.
27
Voir entre autres NICHOLSON, Linda J. (ed.) Feminism/Postmodernism.New-York,
Routledge 1990.
Louise Toupin, Les courants de pense fministe 25

a) Un continuum de pense oscillant


entre lexplication sociale et lexplication biologique

Retour la table des matires

Il faut voir ici lvolution du courant radical sur un continuum, compor-


tant plusieurs positions thoriques schelonnant entre deux ples, selon
limportance plus ou moins grande que lon accorde la biologie ou au
social dans lexplication de loppression commune des femmes : plus on
croit que la dite diffrence fminine est sociale, plus on se situe du ct du
ple matrialiste. Plus on croit que la dite diffrence est naturelle ou
biologique , plus on se situe du ct du ple de la fmellit

______________________________________________________________

Mtamorphoses du courant radical


selon lexplication de loppression des femmes

Matrialiste .. de la spcificit . de la fmellit

explication sociale ---> moins sociale ---> plus biologique ---> biologique
______________________________________________________________

Voyons comment chacun se situe sur ce continuum.

b) Le courant radical matrialiste.

Retour la table des matires

Le courant radical matrialiste est issu dune critique des deux courants
marxiste et radical. Il constitue en quelque sorte une tentative de combinaison
de ces deux courants, diffrente cependant de la tentative des fministes socia-
listes. Plusieurs sous-courants le composent, pousant souvent les frontires
des pays. Ainsi, il y a un fminisme radical matrialiste franais 28 et
qubcois 29, et un fminisme matrialiste anglo-amricain 30 .

28
...initi en France par la revue Questions fministes. L ditorial du premier numro expose
les grands axes de ce courant : Variations sur des thmes communs , Questions
fministes, 1, nov. 1977, pp. 3- 19.
Louise Toupin, Les courants de pense fministe 26

Par exemple, le fminisme radical matrialiste franais, tout en critiquant


profondment le marxisme, en conserve cependant la mthode (matrialiste)
et certains concepts pour comprendre loppression des femmes. Il donne
toutefois ces concepts des contenus diffrents, issus de la problmatique
radicale. Ainsi, les rapports de sexes sont vus comme des rapports de travail,
des rapports dexploitation. Le travail des femmes et leur corps mme sont
appropris par les hommes qui en sont les premiers bnficiaires. Les hommes
et les femmes forment des classes de sexe.

Ce courant a cherch comprendre loppression des femmes dans un


contexte plus global que celui de conomie capitaliste et son mode de
production. Il a tent de dpasser le clivage sexe/classe et la perspective des
fministes socialistes pour apprhender la nature spcifique de loppression
des femmes ; ce sera, pour Colette Guillaumin, lappropriation, lappropria-
tion de la classe des femmes par la classe des hommes 31 ; la base conomique
de cette oppression-subordination se situera, pour Christine Delphy, dans le
mode de production domestique 32. On ne rflchit plus, comme chez les
fministes socialistes, en termes de dialectique classe/sexe, mais plutt en
termes de systme social des sexes 33.

Le courant matrialiste franais est n en raction la monte en France


du fminisme de la no-fminit 34 , issu de la psychanalyse ( appel aussi,
comme on le verra, fminisme de la fmellit ou de la diffrence ).
Pour ces matrialistes, la diffrence des sexes nest autre que la hirarchie
des sexes. Lide de diffrence fminine fut cre par la classe des hommes
comme prtexte pour asservir les femmes. Loppression des femmes est donc
chercher dans la matrialit des faits sociaux, des rapports sociaux de sexe,
(do le nom fministes matrialistes), et non dans la psychologie ou la
biologie des femmes. On entend lutter pour attaquer les racines sociales de la
diffrence. Nous voulons comprendre et mettre jour les dterminants

Voir aussi des variantes de ce courant en France : BATTAGLIOLA, Franoise (et


all.) . A propos des rapports sociaux de sexe. Parcours pistmologiques. Paris, Centre de
sociologie urbaine, 1990 .
29
....dvelopp dans JUTEAU, Danielle et Nicole Laurin, op. cit. pp. 192-207
30
Voir LANDRY, Donna et Gerald MacLean. .Materialist Feminisms. Cambridge, Mass.
Blackwell, 1993. Aux Etats-Unis, des universitaires sidentifiant au fminisme mat-
rialiste ont cr un site sur Internet qui agit comme forum de discussion. Voir :
matfem@csf.colorado.edu . Voir aussi HENNESSY, Rosemary et Chrys Ingraham,.
Materialist Feminism : A Reader in Class, Difference, and Women,s Lives. New-York,
Routledge, 1997.
31
GUILLAUMIN, Colette, Sexe, race et pratique du pouvoir : lide de Nature. Paris,
Ct-femmes, 1992.
32
DUPONT (Delphy), Christine, LEnnemi principal , Partisans, 54-55, juillet-octobre
1970.
33
MATHIEU, Nicole-Claude, Lanatomie politique : catgorisations et idologies du sexe.
Paris, Ct-femmes, 1991.
34
. .. principalement incarn par Antoinette Fouque et son groupe, Psychpo, qui se sont
appropris le sigle MLF (Voir ce sujet PICQ, Franoise. Libration des femmes : les
annes-mouvement. Paris, Seuil, p. 292-311) . Voir aussi LECLERC, Annie. Parole de
femme. Paris, Grasset 1974. IRIGARAY, Luce. Spculum de lautre femme. op. cit.
Louise Toupin, Les courants de pense fministe 27

historiques et sociaux qui ont permis quun groupe social puisse tre trait
comme un btail : qui ont fait de nous - la moiti de lhumanit - des tres
domestiqus, levs en vue de la reproduction et de lentretien de lespce 35.

Le courant radical matrialiste se situe donc une extrmit ou un ple


de notre continuum : le ple de lexplication clairement sociale de loppres-
sion des femmes.

c) le courant radical de la diffrence :


de la spcificit de la fmellit .

Retour la table des matires

Cet autre axe de la mtamorphose du fminisme radical comporte un


foisonnement de problmatiques et ce nest que pour la commodit de notre
propos que nous empruntons ces appellations et que nous situons ces probl-
matiques entre ces deux appellations.

Le courant radical de la spcificit . On se rappelle que, pour le


fminisme radical, lexpression premire du patriarcat se manifeste par le
contrle du corps des femmes, principalement de la maternit et de la
sexualit des femmes. Le courant radical de la spcificit sera ce courant
qui axera son action et sa pense autour du thme de la rappropriation du
corps des femmes. Le mouvement de sant des femmes, le mouvement pour
combattre la violence envers les femmes, les groupes de services mis sur pied
ces fins, les rflexions fministes sur les nouvelles technologies de la
reproduction, sont au nombre des incarnations de ce courant dit de la
spcificit , ax sur cet objectif de la rappropriation du corps des femmes 36.

Dans la foule des alternatives sociales qui ont pu sdifier dans


laction , des ilts dmancipation et dexprimentation sociale ont pu tre
ainsi imagins. Il sagissait l dun terrain fertile pour dployer, selon les mots
de Francine Descarries et Shirley Roy, le questionnement relatif la
"diffrence", lthique et lidentit fminines qui occupera ventuellement
35
Variations sur des thmes communs , Questions fministes, op. cit. p. 18.
36
Les essais relevant de ce courant sont pratiquement innombrables. Mentionnons-en
quelques-uns qui ont t dterminants dans cette mtamorphose du courant radical et qui
ont t traduit en franais : RICH, Adrienne. Natre dune femme. La maternit en tant
quexprience et institution. Paris, Denol/Gonthier, 1980. EHRENREICH, Barbara et
Deirdre English. Sorcires, sages-femmes et infirmires. Une histoire des femmes et de la
mdecine, puis, des mmes auteures : Des experts et des femmes. 150 ans de conseils
prodigus aux femmes. Montral. Remue-mnage, 1976 et 1982. LEDERER, Laura (ed.)
. Lenvers de la nuit : les femmes contre la pornographie. Montral, Remue-mnage,
1983. BARRY, Kathleen. Lesclavage sexuel des femmes. Paris, Stock 1982. OBRIEN,
Mary. La dialectique de la reproduction. Montral, Remue-mnage, 1987.
Louise Toupin, Les courants de pense fministe 28

une grande partie de lespace discursif des annes 80 et qui sera au coeur
mme de la problmatique du courant de la fmellit 37.

Le courant de la fmellit . Si lon a pu caractriser la pense et


laction du fminisme radical de la spcificit par le thme de la
rappropriation de son propre corps, on pourrait dans la mme veine
caractriser la pense du courant radical de la fmellit par celui de
lidentification son propre corps. Voici comment Francine Descarries et
Shirley Roy le dcrivent :

Nomm partir du nologisme fmellit , le fminisme de la


fmellit prend son origine dans une rflexion plus mtaphorique que
matrialiste. Oeuvre de philosophes, psychanalystes,psychologues et femmes
de lettres, le courant de la fmellit propose une rflexion relative lexis-
tence dun territoire, dun savoir, dune thique et dun pouvoir fminins. A
lencontre des galitaristes et des radicales, [elles] visent [...] la reconnaissan-
ce de la diffrence, de la fminit et du fminin comme territoire spcifique de
lexprience et du pouvoir-savoir des femmes ; un tel territoire devant tre
protg contre lemprise du pouvoir patriarcal et celui de lassujettissement
aux valeurs marchandes. Ds lors, elles revendiquent la rappropriation de la
maternit, de lacte de cration/procration, de la culture et de limaginaire
fminins au niveau des ides et de lEtre 38

On prend soin dajouter que seule labsence dun recul suffisant emp-
che de proposer une classification des diverses tendances lintrieur de ce
courant de la fmellit , terme emprunt Colette Chiland qui le dfinissait
comme concept charnire entre le biologique et le psychologique, li
lexprience du corps 39. Le courant radical de la fmellit se situerait
donc lautre extrmit ou ple de notre continuum : le ple de lexplication
de plus en plus biologique, non pas cette fois de loppression des femmes,
mais de la diffrence fminine .

37
DESCARRIES-BELANGER, Francine et Shirley Roy. Le mouvement des femmes et ses
courants de pense. op. cit. p. 13.
38
ibid. pp. 16-17.
39
cit dans ibid. p. 27 note 6. On peut citer ici certaines auteures pouvant se situer lintrieur
de ce courant : Luce Irigaray, Marilyn French, Mary Daly, Annie Leclerc., Merlin Stone,
etc.
Louise Toupin, Les courants de pense fministe 29

6
LE RENOUVELLEMENT
DES PERSPECTIVES :
lexemple du fminisme noir
et des perspectives lesbiennes

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Paralllement ces mtamorphoses des courants marxiste et radical,


dautres critiques fondamentales viendront branler, avions-nous annonc pr-
cdemment, lensemble des trois traditions de pense fministe.

Il faut souligner ce sujet lapport du Black Feminism dans llar-


gissement de la pense marxiste et radicale. La critique quapportrent les
femmes afro-amricaines durant la dcennie 1970 fut cet gard dterminante
dans lenrichissement de la pense fministe : elles ont expliqu que ce quil y
avait de fondamental pour elles dans la comprhension de leur oppression ne
rsidait pas seulement dans les classes sociales, ou encore dans le sexisme,
mais bien dans le racisme qui imprgnait toute leur vie.

On leur doit notamment davoir pouss les fministes articuler dans leurs
analyses de loppression des femmes non seulement le duo sexe/classe, mais
le trio sexe/classe/ race ou ethnie 40, auquel sajoute souvent, chez un
certain nombre dentre elles, un quatrime lment, la discrimination envers
les lesbiennes, formant ainsi le quatuor sexe/classes/race/homophobie. Lajout
essentiel de cette quatrime dimension dans la comprhension de loppression
des femmes est due notamment des lesbiennes noires 41. Les fministes afro-
amricaines ont en ralit contribu faire clater la notion de diffrence
commune entre toutes les femmes. Pour elles, la diffrence cachait bel et
bien les diffrences. Le fminisme des femmes de couleur ( Women of color
feminism ) est issu directement des analyses et des luttes du Black feminism.

40
Voir notamment HILL COLLINS, Patricia. Black Feminist Thought. New-York.
Routledge, 1990.
41
Voir The Combahee River Collective Statement dans SMITH, Barbara (ed.). Home
Girl : A Black Feminist Anthology. New-York. Kitchen Table :Women of Color Press.
1983.
Louise Toupin, Les courants de pense fministe 30

a) Les perspectives lesbiennes.

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Les lesbiennes, auto-identifies ou non, ont toujours t nombreuses dans


le mouvement fministe et elles ont t de toutes les luttes. Cependant, les
efforts thoriques pour systmatiser lexprience lesbienne dateraient de
laprs-guerre 42.

Les Daughters of Bilitis furent, aux Etats-Unis, les premires exposer


publiquement lexistence lesbienne lintrieur du mouvement de dfense des
droits des homosexuels durant les annes 1950-60. Ce mouvement se situait
lintrieur dune perspective librale de dfense des droits.Le livre phare est
cet gard Sappho was a right-on woman 43.

Puis, au dbut de la dcennie 1970, sont apparues des lesbiennes radi-


cales (au sens amricain de sparatistes ) qui, comme les fministes
radicales, ont t les premires tablir l autonomie de leur groupe.
L autonomie chez ces lesbiennes signifie ici autonome par rapport tout
groupe autre que lesbien. Les Furies (nom du groupe et de leur journal) et
les Radicals lesbians sont associes ce courant qui, linstar de certains
sous-courants du fminisme radical, entendaient dvelopper une culture
autonome, mais lesbienne, hors de la socit actuelle. La phrase de Ti-Grace
Atkinson : Le fminisme est la thorie, le lesbianisme est la pratique
caractriserait bien ce courant.

Vers le milieu des annes 1970, des lesbiennes marxistes forment un cou-
rant autonome lintrieur du courant du salaire au travail mnager. Elles ont,
entre autres, apport ce courant une dimension supplmentaire : faire
lamour fait partie du travail mnager gratuit des femmes lintrieur dun
couple 44.

Vers la fin des annes 1970, sont apparues des lesbiennes-fministes.


Adrienne Rich, Susan Brownmiller, Nicole Brossard sont associes ce

42
Les renseignements inclus dans cette brve prsentation historique de lapport des
courants lesbiens la pense fministe sont tirs de notes prises lors de deux conf-
rences sur les courants de pense lesbiens, que Nicole Lacelle a dispenses lintrieur
de deux cours que jai donns , titre de charge de cours, lUQAM et lUniversit
de Sherbrooke sur les courants de pense fministe (FEM 5000 lUQAM lhiver
1995 et FEM 502 lUniversit de Sherbrooke lhiver 1994) . Les erreurs qui ont pu sy
glisser sont videmment de mon fait.
43
ABBOTT, Sidney et Barbara J. Love. Sappho Was a Ritht-On Woman : A Liberated View
of Lesbianism. New-York, Stein & Day, 1972.
44
Voir HALL, Ruth . Lesbianisme et pouvoir , dans COLLECTIF LINSOUMISE. Le
Foyer de linsurrection. Genve, 1977, pp. 109-117.
Louise Toupin, Les courants de pense fministe 31

courant, qui pousse plus avant lanalyse en identifiant nommment lhtro-


sexualit comme institution au centre des rapports de domination hommes-
femmes, une institution contraignante 45 pour les femmes, car une srie de
coercitions est ncessaire pour les y maintenir.

Vers la fin des annes 1970 toujours, apparat un courant matrialiste chez
les lesbiennes. Luvre majeure est cet gard la thorie de lappropriation
de la fministe matrialiste Colette Guillaumin 46. Ces lesbiennes ont trouv
dans cette thorie un moyen de se situer lintrieur des rapports de sexes 47.

On le voit, les lesbiennes se situent non pas dans une seule catgorie
englobante, mais dans toutes les perspectives fministes : librale, marxiste,
radicale, matrialiste. Leur principal apport rside srement dans la remise en
question du caractre universel et immuable de lhtrosexualit comme
modle dorganisation des relations entre les humains. De ce fait, elles ont
contribu crer une rupture du paradigme naturaliste travers lequel furent
penss, depuis le sicle des Lumires, sexe, genre et htrosexualit 48.

7
AU CONFLUENT
DAUTRES INFLUENCES

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Jusquici, nous avons trait de trois traditions de pense et de leurs mta-


morphoses, ainsi que de lapport de perspectives nouvelles traversant les
divers courants les composant. Rsumons notre cheminement cet gard. Si
les lacunes des grandes influences intellectuelles du fminisme occidental,
dans sa seconde phase (1970+), donnrent lieu une mtamorphose du
courant radical, ces mmes lacunes ont aussi provoqu une mtamorphose du

45
RICH Adrienne. La contrainte lhtrosexualit et lexistence lesbienne , Nouvelles
questions fministes, no 1, mai 1981, pp. 5- 43.
46
GUILLAUMIN, Colette Pratique du pouvoir et ide de Nature , Questions fministes,
2-3, fvrier et mai 1978.
47
Pour une analyse des diverses conceptualisations du lesbianisme dans les crits
fministes, voir CHAMBERLAND, Line, Le lesbianisme : continuum fminin ou
marronnage ? Rflexions fministes pour une thorisation de lexprience lesbienne ,
Recherches fministes, 2,2, 1989, p. 135-145.
48
DEMCZUK, Irne. Les lesbiennes travers le prisme du discours fministe.
Communication prsente dans le cadre du 62e congrs de lACFAS lUQAM le 16
mai 1994, p. 9.
Louise Toupin, Les courants de pense fministe 32

courant marxiste fministe. Alors que les marxistes orthodoxes dirigeaient


toute leur attention vers les classes sociales dans le capitalisme, les fministes
socialistes portrent pour leur part la leur et vers capitalisme et vers patriarcat
dans leurs analyses, les radicales la concentrant plutt vers le patriarcat,
compris comme un systme social. Le Black feminism, les femmes du tiers-
monde et les lesbiennes fministes notamment, forceront ces courants
intgrer leurs analyses de classe et de sexe les dimensions races , ethnie,
htrosexualit, exclusion sociale.

Rappelons que notre intention, en mettant en vidence trois grandes


traditions de pense et leurs mtamorphoses, nest pas de figer les tendances
fministes dans trois catgories tanches. Au contraire, il sagit, sur un plan
pdagogique, didentifier des points de repre partir desquels lvolution de
la pense fministe peut tre comprise. Il sagit de faire valoir que la tradition
intellectuelle et militante du fminisme est varie, et que les fministes et les
femmes du mouvement des femmes ne pensent pas toutes de la mme faon.
Il sagit de donner des pistes de comprhension de cette tradition et son
volution. Nul doute que lvolution future du fminisme et du mouvement
des femmes ncessitera lutilisation dautres catgories, dautres vocables, en
lieu et place de celles et de ceux que nous utilisons aujourdhui pour nous
comprendre.

Car le libralisme, le marxisme et le radicalisme fministes ne sont vi-


demment pas les seules influences qui ont marqu et qui marquent dsormais
lvolution du fminisme et de sa pense. Nous avons not au passage la
psychanalyse qui a fortement influenc le courant radical de la diffrence (on
pense ici aux oeuvres de Luce Irigaray notamment). Il faudrait ajouter la
liste des influences, entre autres celles des perspectives spirituelles,
cologistes, post-modernes et queer . Nous nous limiterons ici lexamen
rapide dun courant trs prgnant de lvolution du fminisme des annes 80
et 90, soit le fminisme environnementaliste, rservant lapprofondissement
des autres une tape ultrieure de ce work in progress que constitue le
prsent document.

a) le fminisme environnementaliste

Retour la table des matires

Appel aussi cofminisme par lcrivaine franaise Franoise DEaubon-


ne qui lana lappellation en 1974 49, le fminisme environnementaliste devint
populaire durant la dcennie 1980 ; des dsastres cologiques et environne-
mentaux tels ceux de Three Miles Island aux tats-Unis, de Seveso en Italie,
de Bhopal en Inde, de Greenham Common en Angleterre furent au nombre de
ses catalyseurs.

49
DEAUBONNE, Franoise, Le fminisme ou la mort, Paris, Pierre Horay Editeur, 1974.
Louise Toupin, Les courants de pense fministe 33

Issu des courants cologiste et pacifiste, auxquels se sont jointes des


fministes radicales de la diffrence et des fministes de tradition marxiste ou
socialiste, le fminisme environnementaliste fait un ajout aux analyses du
courant de lcologie. Alors que les cologistes porteront leur attention princi-
palement sur lpuisement des ressources et la destruction de lenvironnement,
les fministes environnementalistes ajouteront que la responsabilit de ces
catastrophes est imputable, au-del des systmes capitaliste et socialiste, aux
hommes, appels par certaines le Systme mle (DEAUBONNE, 1974,
221).

Le fminisme environnementaliste tablit des liens entre loppression des


femmes et celle de la nature, et comprendre le statut de ces liens est indis-
pensable toute tentative de saisir adquatement loppression des femmes
aussi bien que celle de la nature 50. On considre quil existe des liens directs
entre le violence patriarcale contre les femmes et la violence contre la nature
et les peuples. On voit des liens directs entre lagression industrielle et
militaire contre lenvironnement et lagression physique contre le corps des
femmes. Certaines tablissent des liens entre la violence des guerres et des
destructions environnementales et la violence du viol.

Tout comme le courant cologiste, le fminisme environnementaliste ou


cofminisme est loin de constituer un mouvement homogne 51. Des ten-
dances plus spirituelles et fondamentalistes , identifiant la nature la
biologie des femmes et rflchissant en termes de principe fminin ou
d essence cosmique de la fminit 52, ctoient des tendances plus politi-
ques, en lien avec les partis Verts . Pour certaines de ces dernires, la
libration des femmes ne peut tre obtenue en vase clos, mais doit faire partie
dune lutte plus longue pour la prservation de la vie sur la plante. Elles
tablissent pour ce faire des alliances avec les femmes du tiers-monde, enga-
ges dans des luttes contre la destruction des ressources naturelles, qui sont la
base premire de leur subsistance 53.

ct du sexisme (dont la mise en vidence est largement due au fminis-


me radical), ct de lexploitation de classe (privilgie par les analyses
marxistes), du racisme (que le fminisme noir a fait dcouvrir aux fministes
blanches), et de lhtrosexisme (rendu visible par les lesbiennes), la

50
Voir WARREN, Karen (ed.), Ecological Feminism, New-York, Routledge, 1994.
51
Pour une synthse rcente des sous-courants qui traversent lcofminisme et leur
histoire, voir STURGEON, Noel, Ecofeminist Natures : Race, Gender, Feminist Theory
and Political Action. New-York, Routledge, 1997.
52
Voir entre autres, DALY, Mary, Gyn|Ecology, Boston, Beacon Press, 1978. GRIFFIN,
Susan, Women and Nature : The Roaring Inside Her. San Francisco, Harper & Row,
1978.
53
MIES, Maria et Vandana SHIVA, Ecofeminism, London, Zed Press, 1993 ; SHIVA,
Vandana, Staying Alive : Women, Ecology and Development in India. London, Zed Press,
1988 ; DANKELMAN, Irene et Joan DAVIDSON, Women and Environment inthe Thrid
World : Alliance for the Future, London, Earthscan Publications, ltd, 1988.
Louise Toupin, Les courants de pense fministe 34

destruction cologique vient ainsi sajouter aux divers piliers sur lesquels
repose la structure du patriarcat 54.

Fin du texte

54
Selon lexpression utilise par Sheila Collin, cite par Noel Sturgeon dans Ecofeminist
Natures, op. cit. p. 190.