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Cncer colorrectal

Saltar a: navegacin, bsqueda Cncer colorrectal

Diagrama del tracto gastrointestinal bajo


Clasificacin y recursos externos
CIE-10C18-C20/C21
CIE-9 153.0-154.1
CIE-O M8140/3 (95% de los casos)
OMIM 114500
DiseasesDB 2975
MedlinePlus Informacin de salud en la enciclopedia MedlinePlus
eMedicine med/413 med/1994 ped/3037
Aviso mdico

El cncer colorrectal, tambin llamado cncer de colon, incluye cualquier tipo de


neoplasias del colon, recto y apndice. Se piensa que muchos de los casos de cncer
colorrectal nacen de un plipo adenomatoso en el colon. Estos crecimientos celulares en
forma de hongo son usualmente benignos, pero de vez en cuando se vuelven cancerosos
con el tiempo. En la mayora de los casos, el diagnstico del cncer localizado es por
colonoscopia. El tratamiento es por lo general quirrgico, y en muchos casos es seguido
por quimioterapia.Contenido [ocultar]
1 Epidemiologa
1.1 Factores de riesgo
1.2 Alcohol
2 Patogenia
3 Anatoma patolgica
4 Sntomas
4.1 Cncer de colon derecho
4.2 Cncer de colon izquierdo
4.3 Cncer de rectosigma
5 Diagnstico
5.1 Tacto rectal
5.2 Prueba de sangre oculta en las heces
5.3 Sigmoidoscopia
5.3.1 Proctosigmoidoscopia rgida
5.3.2 Sigmoidoscopia flexible
5.4 Colonoscopia
5.5 Enema de bario con doble contraste
5.6 Colonoscopia virtual
5.7 Otras
6 Complicaciones
6.1 Metstasis
7 Prevencin
8 Enlaces externos
9 Referencias

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Epidemiologa
Es la decimoquinta forma ms comn de cncer y la segunda causa ms importante de
mortalidad asociada a cncer en Amrica. El cncer colorrectal causa 639,000 muertes a
nivel mundial cada ao.1
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Factores de riesgo

El riesgo de contraer cncer de colon en los Estados Unidos es de alrededor del 7%.
Ciertos factores aumentan el riesgo de que una persona desarrolle esta enfermedad,
entre ellos:
Edad. El riesgo de contraer cncer colorrectal se incrementa al aumentar la edad. La
mayora de los casos ocurren entre los 60 y 70 aos, mientras que antes de los 50 aos
es poco comn, a menos que haya una historia familiar de aparicin temprana de cncer
colorrectal.
Plipos de colon, en particular plipos adenomatosos. El eliminar plipos del colon
durante la colonoscopia reduce el riesgo subsecuente de cncer de colon.
Historia de cncer. Los individuos que previamente hayan sido diagnosticados y
tratados por tener cncer tienen un mayor riesgo que la poblacin general de contraer
cncer colorrectal en el futuro. Las mujeres que hayan tenido cncer de ovario, tero o
del seno tienen un riesgo aumentado de la aparicin de cncer de colon.
Herencia:
Historia en la familia de cncer colorrectal, en especial de un familiar cercano menor de
55 aos o mltiples familiares.
Poliposis adenomatosa familiar, conlleva cerca de un 100% de riesgo de contraer cncer
colorrectal para la edad de 40 aos, si no ha sido tratado.
Sndrome de Lynch o cncer colorrectal hereditario no asociado a poliposis.
Colitis ulcerosa crnica o enfermedad de Crohn, aproximadamente 30% a partir de los
25 aos si el colon entero est afectado.
Fumar. Es ms probable que una persona que fuma muera de cncer colorrectal que una
persona no fumadora. La Sociedad Americana de Cncer hizo un estudio donde se
encontr que era un 40% ms probable que las mujeres que fuman murieran de cncer
colorrectal que una mujer que nunca haya fumado. Los fumadores masculinos tienen un
riesgo 30% mayor de morir de esta enfermedad que sus homlogos no fumadores.2
Dieta. Los estudios demuestran que una dieta rica en carne3 y baja en frutas, vegetales,
aves de corral[cita requerida] y pescados aumenta el riesgo de cncer colorrectal. En
junio de 2005, una investigacin por el Estudio Prospectivo Europeo Sobre Cncer y
Nutricin sugiri que las dietas altas en carnes rojas, al igual que aquellas bajas en fibra,
estn asociadas a un riesgo de cncer colorrectal. Aquellos que frecuentemente comen
pescado mostraron un riesgo disminuido.4 Sin embargo, otros estudios ponen en duda la
aseveracin de que una dieta rica en fibra disminuya el riesgo de cncer colorrectal, ms
bien, las dietas bajas en fibra estn asociadas a otros factores de riesgo que es lo que ha
causado la confusin de asociarla con cncer.5 De modo que la relacin entre la fibra
diettica y el riesgo de cncer colorrectal permanece an en controversia.
Actividad fsica. Aquellos que son activos fsicamente tienen un menor riesgo de
desarrollar cncer colorrectal.
Virus. El estar expuesto a ciertos virus, en particular el Virus del papiloma humano
puede estar asociado con cncer colorrectal.
Colangitis esclerosante primaria, ofrece un riesgo independiente a la colitis ulcerativa.
Bajo contenido corporal de selenio.
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Alcohol
La pgina del Instituto Nacional de Cncer de los Estados Unidos no contempla el
alcoholismo como uno de los riesgos del cncer colorrectal.6 Sin embargo, otros
artculos del mismo instituto citan que el abuso en el consumo de bebidas alcohlicas
puede aumentar el riesgo de cncer colorrectal.7

Otros informes citan estudios epidemiolgicos en los que se ha notado una leve, aunque
consistente asociacin del consumo dosis-dependiente de alcohol y el cncer de colon8
9 aunque se est controlando la fibra y otros factores dietticos.10 11 A pesar del gran
nmero de estudios, la causa de las relaciones alcohol y cncer de colon an no ha sido
determinada a partir de los datos disponibles.12

Un estudio encontr que quienes beben ms de 30 gramos de alcohol cada da, y en


especial aquellos que beben 45 gramos por da, tienen un riesgo mayor de contraer
cncer colorrectal.13 14 Otro estudio demostr que el consumo de una o ms bebidas
alcohlicas cada da se asocia con un riesgo cercano al 70% de cncer de colon.15 16 17
Mientras que se encuentra un duplicado riesgo de cncer de colon por consumir alcohol,
incluyendo cerveza, aquellos que beben vino tienen un riesgo disminuido.18 Las
conclusiones de un estudio citan que para minimizar el riesgo de cncer colorrectal, es
mejor beber con moderacin.12 El consumo de alcohol puede causar la aparicin
temprana de cncer colorrectal.19
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Patogenia

Imagen histopatolgica de carcinoide de colon teido con hematoxilina y eosina.

La patologa del tumor de colon se reporta por lo general del anlisis de tejido obtenido
de una biopsia o una operacin. El reporte patolgico usualmente contiene una
descripcin del tipo de clula y el grado de avance. El tipo ms comn de clula
cancergena es el adenocarcinoma, el cual ocupa un 95% de los casos. Otros tipos
menos frecuentes incluyen los linfomas y el carcinoma de clula escamosa.

El cncer del lado derecho (colon ascendente y ciego), tiende a tener un patrn
exoftico, es decir, el tumor crece hacia la luz intestinal comenzando desde la pared de
la mucosa. Este tipo raramente causa obstruccin del paso de las heces y presenta
sntomas como anemia. El cncer del lado izquierdo tiende a ser circunferencial, y
puede obstruir el intestino al rodear la luz del colon.
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Anatoma patolgica

El adenocarcinoma es un tumor de clulas epiteliales malignas, originndose del epitelio


glandular de la mucosa colorrectal. Invade la pared, se infiltra hacia la muscularis
mucosae, la submucosa y la lmina muscularis propia. Las clulas malignas describen
estructuras tubulares, promoviendo estratificacin anmala, luz tubular adicional y
estromas reducidos. A veces, las clulas del tumor tienen un patrn de crecimiento
discohesivo y secretan moco, el cual invade el intersticio, produciendo lagunas mucosas
y coloides (en el microscopio se ven como espacios vacos), llamados adenocarcinoma
mucinosa o coloide, pobremente diferenciado.20 Si el moco permanece dentro de la
clula maligna, empuja el ncleo hacia la periferia, formando la caracterstica clula en
anillo de sello.21 Dependiendo de la arquitectura glandular, el pleomorfismo celular y la
mucosecrecin del patrn predominante, el adenoma puede presentar tres grados de
diferenciacin: pobre, moderadamente o bien diferenciada.22
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Sntomas

El cncer colorrectal no suele dar sntomas hasta fases avanzadas y por eso la mayora
de pacientes presentan tumores que han invadido toda la pared intestinal o han afectado
los ganglios regionales. Cuando aparecen, los sntomas y signos del carcinoma
colorrectal son variables e inespecficos. La edad de presentacin habitual del cncer
colorrectal es entre los 60 y 80 aos de edad. En las formas hereditarias el diagnstico
acostumbra a ser antes de los 50 aos. Los sntomas ms frecuentes incluyen
hemorragia rectal, cambios en las defecaciones y dolor abdominal. La presencia de
sntomas notables o la forma en que se manifiestan depende un poco del sitio del tumor
y la extensin de la enfermedad:
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Cncer de colon derecho

Los sntomas principales son dolor abdominal, sndrome anmico y, ocasionalmente, la


palpacin de un tumor abdominal. Como el contenido intestinal es relativamente lquido
cuando atraviesa la vlvula ileocecal y pasa al colon derecho, en esta localizacin los
tumores pueden llegar a ser bastante grandes, produciendo una estenosis importante de
la luz intestinal, sin provocar sntomas obstructivos o alteraciones notables del hbito
intestinal. El dolor abdominal ocurre en ms del 60% de los pacientes referido en la
mitad derecha del abdomen. El sndrome anmico ocurre tambin en ms del 60% de
los casos y se debe a prdida continuada, aunque mnima, de sangre que no modifica el
aspecto de las heces, a partir de la superficie ulcerada del tumor. Los pacientes refieren
fatiga (cansancio, debilidad) palpitaciones e incluso angina de pecho y se les descubre
una anemia microctica e hipocroma que indica un dficit de hierro. Sin embargo, como
el cncer puede sangrar de forma intermitente, una prueba realizada al azar para detectar
sangre oculta en heces puede ser negativa. Como consecuencia, la presencia de una
anemia ferropnica en cualquier adulto, con la posible excepcin de la mujer multpara
premenopusica, obliga a hacer un estudio preciso endoscpico y radiolgico de todo el
colon. Por razones desconocidas, las personas de raza negra tienen una incidencia
mayor de lesiones en el colon derecho que las personas de raza blanca. Puede pasar
desapercibido si se localiza en el ngulo heptico del colon y ste se oculta bajo la
parrilla costal.
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Cncer de colon izquierdo

Por ser ms estrecho, el dolor clico en abdomen inferior puede aliviarse con las
defecaciones. Es ms probable que estos pacientes noten un cambio en las defecaciones
y eliminacin de sangre roja brillante (rectorragia) condicionados por la reduccin de la
luz del colon. El crecimiento del tumor puede ocluir la luz intestinal provocando un
cuadro de obstruccin intestinal con dolor clico, distensin abdominal, vmitos y
cierre intestinal.
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Cncer de rectosigma

Como las heces se van concentrando a medida que atraviesan el colon transverso y el
colon descendente, los tumores localizados a este nivel tienden a impedir su paso al
exterior, lo que origina un dolor abdominal tipo clico, a veces con obstruccin
intestinal (ileo obstructivo) e incluso con perforacin intestinal. En esta localizacin es
frecuente la rectorragia, tenesmo rectal y disminucin del dimetro de las heces. Sin
embargo, la anemia es un hallazgo infrecuente. A veces la rectorragia y el tenesmo
rectal son sntomas frecuentes de hemorroides, pero ante una rectorragia con o sin
trastornos del hbito intestinal (diarrea o estreimiento) es preciso realizar un tacto
rectal y una proctosigmoidoscopia. La uretritis ocurre cuando el tumor se encuentra
muy cerca de la uretra y puede comprimirla y originar infecciones recurrentes urinarias.
Cuando su extensin sobrepasa los lmites de la pared rectal, el paciente puede aquejar
sntomas urinarios atribuibles a invasin vesical como hematuria y polaquiuria. Si
aparece una fstula rectovesical hay neumaturia e infecciones urinarias recidivantes.
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Diagnstico

Existen varias pruebas que se usan para detectar el cncer colorrectal. Con los sntomas
que relate el paciente al mdico, se realizar una historia clnica, donde se detallarn los
sntomas, los antecedentes familiares y factores de riesgo en la anamnesis. El mdico
tambin le har una exploracin fsica completa que incluir un tacto rectal. Con los
datos obtenidos se solicitarn exploraciones complementarias o pruebas diagnsticas
para confirmar el diagnstico, determinar un estadio clnico y establecer un plan de
tratamiento.
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Tacto rectal

Mediante el tacto rectal se pueden palpar el 20% de los carcinomas colorrectales y


valorar su grado de fijacin al tejido vecino. El tacto rectal puede llegar casi 8 cm por
encima de la lnea pectnea. Aunque se ha demostrado que casi la mitad de los cnceres
colorrectales ocurrirn cerca del ngulo esplnico (y seran inaccesibles), un restante
20% puede palparse. En caso de un cncer de recto es necesario hacer un tacto rectal
cuidadoso, para valorar el tamao, fijacin y ulceracin del cncer, as como el estado
de los ganglios u rganos vecinos y la distancia del extremo distal del tumor al margen
anal.

El tacto rectal debe formar parte de cualquier exploracin fsica de rutina en adultos
mayores de 40 aos, ya que sirve como prueba de deteccin de cncer de prstata en
hombres, y es parte de la exploracin de la pelvis en las mujeres, y una maniobra barata
para detectar masas en el recto. El tacto rectal no se recomienda como nica prueba para
el cncer colorrectal, porque no es muy preciso debido a su alcance limitado, pero es
necesario realizarlo antes de introducir el sigmoidoscopio o el colonoscopio.

Si bien esta prctica es ampliamente conocida, y fcil de realizar, la mayora de los


tumores no se encuentran al alcance del dedo, y cuando estos son palpables el
pronstico ya suele ser ominoso. Quedando de esta manera otras alternativas como la
solicitud de Sangre oculta en materia fecal como un mtodo ms fiable y que ha
demostrado disminuir la mortalidad por cncer de colon en un 33% en algunos estudios.
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Prueba de sangre oculta en las heces
La prueba de sangre oculta en las heces (PSOH) se usa para detectar sangre invisible en
los excrementos. Los vasos sanguneos que se encuentran en la superficie de los
plipos, adenomas o tumores colorrectales, frecuentemente son frgiles y se daan
fcilmente durante el paso de las heces. Los vasos daados normalmente liberan una
pequea cantidad de sangre en el excremento. Slo raramente hay sangrado suficiente
para que las heces se tian de rojo (rectorragia o hematoquecia). La PSOH detecta la
presencia de sangre mediante una reaccin qumica. Si esta prueba es positiva, es
necesario realizar una colonoscopia para ver si es un cncer, un plipo o si hay otra
causa del sangrado, como por ejemplo hemorroides, diverticulitis o enfermedad
inflamatoria intestinal. Los alimentos o los medicamentos pueden afectar los resultados
de esta prueba, por lo cual es necesario evitar lo siguiente:
Medicamentos antiinflamatorios no esteroideos (AINE) como el ibuprofeno
(Neobrufen, Espidifen), naproxeno (Naproxyn) o cido acetilsaliclico o AAS
(Aspirina), durante siete das antes de la prueba porque provocan sangrado digestivo.
Ms de 250 mg de vitamina C ya sea de suplementos o de frutas y jugos ctricos durante
tres das antes del examen porque interfiere con las sustancias qumicas de la prueba.
Carne roja durante tres das antes de la prueba porque contiene gran cantidad de grupo
hemo que se confunde con la sangre.

Las personas que se hacen esta prueba deben recibir instrucciones detalladas que
expliquen cmo obtener una muestra de heces o excremento en el hogar (generalmente
tres muestras). El material se entrega al consultorio del mdico o a un laboratorio
clnico para su posterior anlisis. La prueba de una muestra de heces que el mdico
obtenga mediante un tacto rectal no es una prueba adecuada de PSOH.

Aunque la PSOH se realice en condiciones ideales, tiene limitaciones importantes como


tcnica de deteccin precoz. Aproximadamente el 50% de los pacientes con cncer
colorrectal demostrado, tienen la PSOH negativa (falso negativo), un hecho relacionado
con el patrn de hemorragias intermitentes de estos tumores. Cuando se hacen estudios
aleatorizados en cohortes de personas asintomticas, de un 2 a un 4% tienen una PSOH
positiva. Pero slo de un 5 a un 10 % de estos pacientes tiene un cncer colorrectal (el
90-95% son falsos positivos) y en un 20 a un 30% se encuentran plipos benignos. Por
tanto, en la mayora de las personas asintomticas con la PSOH positiva no se
encontrar una neoplasia colorrectal.23 No obstante, las personas con PSOH positiva
deben someterse de forma sistemtica, a ms estudios mdicos, que incluyen
sigmoidoscopia, enema de bario y colonoscopia, tcnicas que no slo son incmodas y
caras, sino que tambin se asocian con un riesgo bajo, pero real de complicaciones
importantes. El coste de estos estudios justificara si el nmero pequeo de pacientes
con neoplasia oculta que se descubren por tener una PSOH positiva tuvieran un
pronstico mejor y un aumento de la supervivencia.

Para algunas asociaciones mdicas el cribado poblacional basado exclusivamente en la


PSOH no es aconsejable, mientras que para otros lo es.24 Los ensayos en los que se ha
investigado este planteamiento son plenamente maduros con aproximadamente 300.000
participantes en ensayos aleatorizados bien diseados. Demuestran que la reduccin de
la mortalidad existe, aunque en algunos casos, dependiendo de la tcnica usada para la
PSOH es modesta y despus de corregir por un sesgo de observacin, la reduccin de la
mortalidad por cncer colorrectal no result estadsticamente significativa. La aparente
simplicidad de la prueba no puede ser un argumento a favor de su uso generalizado. La
mala especificidad de la pruebaes decir, la PSOH puede ser positiva en otras
patologaspuede conducir a que una gran proporcin de pacientes se sometan
indebidamente a enema de bario y colonoscopias repetidas.

Actualmente existen varios tipos de PSOH: el ms antiguo es el test de guayaco que


busca la presencia o ausencia de actividad peroxidasa del grupo hemo en las
deposiciones, es ste el que arroja gran cantidad de falsos positivos. Existe tambin el
test inmunohistoqumico que consiste en anticuerpos mono o policlonales que detectan
porciones intactas de hemoglobina humana, disminuye los falsos positivos con
hemoglobinas no humanas (carnes rojas, vitamina C, etc.). ltimamente se puede
encontrar un test inmunohistoqumico que detecta mutaciones de ADN, puede encontrar
15 aberraciones frecuentes en K-ras, APC, p53, etc. Es ms sensible y especfico en la
deteccin del cncer colorrectal.
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Sigmoidoscopia

Un colonoscopio es un tubo iluminado, delgado, flexible y hueco, que tiene el grosor


aproximado de un dedo. Se introduce a travs del recto, en la parte inferior del colon. El
mdico adems de ver a travs del sigmoidoscopio para detectar cualquier anomala,
tambin puede conectarlo a una cmara de vdeo y a un monitor de vdeo para
visualizarlo mejor y grabarlo en algn soporte como documento visual. Esta prueba
puede ser algo incmoda, pero no debe ser dolorosa. Debido a que tiene slo 60
centmetros de largo, slo se puede ver menos de la mitad del colon. Antes de la
sigmoidoscopia, el paciente debe aplicarse un enema para limpiar la porcin inferior del
colon.

La estrategias de deteccin precoz se han basado en el supuesto de que ms del 60% de


las lesiones precoces se localizan en el rectosigma y por tanto son accesibles con el
sigmoidoscopio. Sin embargo, por razones desconocidas, en los ltimos decenios se ha
producido una disminucin constante de la proporcin de cnceres de intestino grueso
que se localizan inicialmente en el recto con el correspondiente aumento de los que lo
hacen en la zona proximal del colon descendente.

Esta tcnica indudablemente tiene importantes dificultades como:


El importante gasto sanitario que conlleva un cribado por rectosigmoidoscopia, que
segn refieren algunos autores, cada vida salvada costara unos 60.000 Euros
La falta de adherencia de los pacientes a esta tcnica, ya que en una encuesta de
pacientes americanos asintomticos, informados sobre la conveniencia de practicar este
examen cada 3 a 5 aos para prevenir el cncer colorrectal, solo un 13% aceptaban
someterse a esta prueba.
La posibilidad de riesgo yatrgeno relacionado con el procedimiento, ya que se ha
sealado que ocurren perforaciones en 1 de cada 1.000 a 10.000 exmenes y
hemorragias en 1 de cada 1.000.
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Proctosigmoidoscopia rgida

Se trata de un tubo con iluminacin mediante el que se puede detectar entre un 20-25%
de los carcinomas colorrectales. Es til para seleccin de adultos menores de 40 aos
con riesgo.
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Sigmoidoscopia flexible
El sigmoidocopio es un instrumento fibrptico que mide 6 dm de largo, til para la
exploracin del colon izquierdo, pudiendo llegar hasta el ngulo esplnico. No requiere
preparacin completa del intestino, no debe utilizarse para polipectoma teraputica
(excepto circunstancias especiales) y puede detectar el 50% de los carcinomas.
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Colonoscopia

Imagen endoscpica de un cncer colorrectal.

Este estudio permite observar la mucosa de la totalidad del colon, recto y por lo general
del leon terminal. El colonoscopio es un tubo flexible con una cmara de vdeo en la
punta y mide 16 cm de largo. La colonoscopia es el mtodo ms preciso para detectar
plipos menores de 1 cm de dimetro. Tambin permite tomar biopsias, realizar
polipectomas, controlar hemorragias y dilatar estrecheces. En el caso de cncer de recto
es necesario observarlo con un sigmoidoscopio rgido, tomar una biopsia adecuada,
predecir el riesgo de obstruccin y medir cuidadosamente la distancia desde el borde
distal del tumor hasta la lnea pectnea. En la actualidad, la colonoscopia es el examen
ms preciso y completo del intestino grueso, pero esta prueba junto con el enema con
bario deben considerarse complementarios entre s. Un colonoscopio es una versin
larga del sigmoidoscopio. Se introduce a travs del recto hasta el ciego, y permite
observar la mucosa de todo el colon.

Si se encuentra un plipo pequeo, de menos de 3 cm, generalmente es posible la


polipectoma. Algunos tipos de plipo, incluso los que no son cancerosos, podran
malignizarse y por eso normalmente se extirpan. La polipectoma endoscpica se realiza
pasando un asa de alambre a travs del colonoscopio para cortar el plipo de la pared
del colon mediante una corriente elctrica. Siempre que es posible, el plipo se enva a
anatoma patolgica para analizarla en un microscopio y detectar si tiene reas que se
hayan malignizado.

Si se detecta un plipo o tumor de gran tamao o cualquier otra anomala, se realizar


una biopsia. Para tomar una biopsia a travs del colonoscopio se extrae una pequea
porcin de tejido. El examen del tejido puede ayudar a determinar si es un cncer, un
crecimiento benigno o el resultado de una inflamacin.

Antes de realizar una colonoscopia el paciente debe tomar productos evacuantes


diferentes de los laxantes habituales y, a veces, debe ponerse enemas para limpiar el
colon, de manera que no haya heces que dificulten la visin. Normalmente la
colonoscopia no provoca dolor, porque durante el acto se administran analgsicos y
sedantes intravenosos. La colonoscopia se suele realizar ambulatoriamente y el paciente
rara vez requiere ingreso hospitalario para esta prueba. Normalmente dura de 15 a 30
minutos, aunque puede tardar ms si fuera necesario extirpar un plipo.

La colonoscopia se debe realizar ante una prueba de sangre oculta en heces positiva,
ante el hallazgo de un plipo o tumor en la sigmoidoscopia o ante un enema de bario
sospechoso, y es recomendable realizarla siempre que se tengan antecedentes familiares
de plipos o cncer de colon, as como en mayores de 50 aos. Otras indicaciones
habituales son la emisin de sangre con las heces, los cambios en el ritmo intestinal de
reciente comienzo o la anemia por falta de hierro en varones o mujeres
postmenopusicas.
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Enema de bario con doble contraste

El sulfato de bario es una sustancia radioopaca que se usa para llenar parcialmente y
abrir el colon. El sulfato de bario se administra a travs de un pequeo tubo introducido
en el ano. Cuando el colon est aproximadamente medio lleno de bario, se coloca al
paciente sobre una mesa de rayos X para que el bario se disperse a travs del colon.
Luego se bombear aire en el colon a travs del mismo tubo, a fin de que se expanda.
Esto produce las mejores imgenes de la mucosa del colon. Es preciso que el paciente
tome laxantes la noche anterior y ponerse un enema de limpieza la maana antes de esta
prueba para que el colon est limpio de heces.

El estudio de contraste de uso ms frecuente para detectar cncer colorrectal es el enema


de bario con doble contraste de aire pues tiene una sensibilidad del 90 % para detectar
plipos mayores de 1 cm. Est siendo desplazado por la colonoscopia, aunque es ms
barato y accesible, por lo que se puede utilizar en pacientes con alta sospecha, mientras
se espera a la realizacin de una colonoscopia. Junto con la sigmoidoscopia flexible es
una alternativa eficaz para los pacientes que no toleran la colonoscopia o para el
seguimiento a largo plazo tras reseccin de un cncer o plipo. Tambin es til en caso
de lesin estenosante que impida el paso del colonoscopio. Posibles imgenes que
podemos encontrar sugerentes de cncer colorrectal son:
Imagen en bocado de manzana.
Estenosis en servilletero(tpica del sigma).
Imgenes de lesiones vegetantes, sobre todo en colon ascendente y ciego.
Defectos de replecin fijos.
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Colonoscopia virtual

El paciente debe tener limpio el colon de heces al igual que en la colonoscopia o el


enema de bario, mediante laxantes y enemas de limpieza. En esta prueba no se introduce
contraste en el colon, slo se insufla aire para dilatarlo. Luego se realiza una tomografa
computarizada especial llamada tomografa computarizada helicoidal o espiral. Este
procedimiento es probablemente ms preciso que el enema con bario, pero no es tan
eficaz como la colonoscopia para detectar plipos pequeos. La ventaja es que este
procedimiento se puede realizar rpidamente y no requiere que se sede al paciente y a
un costo menor que la colonoscopia. Sin embargo, una desventaja es que si se detecta
un plipo o neoplasia, no se puede llevar a cabo una biopsia o extirpacin del plipo
durante el examen. Actualmente se incluye la colonoscopia virtual en las pruebas
recomendadas por la Sociedad Americana del Cncer en sus "Guias para el cribado del
Cncer Colorrectal 2008" para la deteccin precoz del cncer colorrectal como opcin
alternativa a la colonoscopia clsica para aquellos pacientes que no desean realizarse
una colonoscopia clsica.
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Otras

Otras pruebas que tambin se deben realizar son:


Anlisis de sangre: en el anlisis de sangre se realizar un hemograma, para saber si el
paciente est anmico por el sangrado prolongado del tumor. Tambin se solicitan
enzimas hepticas que valoran la funcin heptica, ya que el cncer colorrectal tiende a
diseminarse al hgado.
Marcadores tumorales: los cnceres del colon y del recto producen sustancias, como el
antgeno carcinoembrionario (CEA) y el CA 19-9, que se liberan al torrente sanguneo.
Los anlisis de sangre que determinan estos "marcadores tumorales" se usan con ms
frecuencia junto con otras pruebas durante el seguimiento de los pacientes que ya han
recibido tratamiento de su cncer colorrectal ya que estas pruebas pueden informarnos
de la recidiva precoz del cncer colorrectal tras una reseccin quirrgica porque su
monitorizacin en el tiempo tiene valor pronstico. Estos marcadores tumorales no
deben usarse como diagnstico precoz de un cncer colorrectal, es decir en personas que
nunca han tenido un cncer colorrectal y se encuentran asintomticas porque posee una
reducida sensibilidad y especificidad para el diagnstico mdico. Los niveles de un
marcador tumoral pueden ser normales en una persona que tiene cncer y pueden ser
anormales debido a otras razones adems del cncer. Por ejemplo, en la sangre de
algunas personas que tienen colitis ulcerosa, tumores no cancerosos en el aparato
digestivo o algunos tipos de enfermedades hepticas o enfermedad pulmonar crnica
puede haber niveles ms altos de estos marcadores. Fumar tambin puede aumentar los
niveles del CEA.

Asimismo, desde 2010 est disponible la deteccin en sangre de un nuevo marcador


tumoral gentico para el cncer de colon: la forma metilada del gen (mSEPT9), que se
encuentra en ms del 90% de los tumores de colon, pasando a la sangre en forma de
DNA libre. La presencia de mSEPT9 en el plasma indica la posibilidad de que exista
una neoformacin relacionada con cncer de colon. Este marcador se encuentra en otro
tipo de tumores con muy poca frecuencia.
Biopsia: generalmente, si durante cualquier prueba se sospecha la presencia de un
cncer colorrectal, se toma una biopsia durante la colonoscopia. La biopsia proporciona
el diagnstico histolgico o histopatolgico, que generalmente suele ser un diagnstico
definitivo y del que depende el tratamiento junto con el diagnstico de extensin.
Ecografa: la ecografa abdominal no es, en general, una buena prueba para examinar el
abdomen porque el aire intestinal interfiere en la imagen. Se pueden usar dos tipos
especiales de exmenes de ecografa para evaluar a las personas con cncer del colon y
del recto.

La ecografa endorrectal utiliza un transductor especial que se introduce directamente en


el recto. Esta prueba se usa para observar la afectacin de las paredes del recto y si se ha
propagado a rganos o tejidos vecinos, como los ganglios linfticos perirrectales, en
caso de cncer de recto.
La ecografa intraoperatoria se hace despus de que el cirujano haya abierto la cavidad
abdominal. El transductor se puede colocar sobre la superficie del hgado, lo que hace
que esta prueba sea muy til en la deteccin de metstasis de cncer colorrectal en el
hgado.

No se puede usar la ecografa para detectar tumores en el colon.


Tomografa axial computarizada (TAC): esta prueba de imagen puede ayudar a
determinar si el cncer de colon se ha propagado al hgado o a otros rganos.

Un tipo especial de TAC, es la TAC espiral que proporciona gran detalle y tambin es
til para diagnosticar metstasis de cncer colorrectal. En el TAC espiral con
portografas, el material de contraste se inyecta en la vena porta, para ayudar a
diagnosticar metstasis del cncer colorrectal en el hgado. La TAC tambin se utiliza
para guiar con precisin una aguja de biopsia hacia una posible metstasis. Para este
procedimiento, llamado biopsia con aguja guiada por TAC, el paciente permanece en la
mesa de TAC, mientras se introduce una aguja de biopsia hacia la localizacin exacta
del tumor. La TAC contina hasta que se est seguro de que la aguja se encuentra dentro
de la masa. Se extrae una pequea muestra de tejido mediante una biopsia con aguja y
se examina al microscopio.
Resonancia magntica nuclear (RMN): sirve para ver la afectacin abdominal del
cncer colorrectal. Produce muy buenas imgenes del cerebro y de la mdula espinal, en
caso de metstasis.
Radiografa de trax: esta prueba se hace para determinar si el cncer colorrectal se ha
propagado a los pulmones.
Tomografa por emisin de positrones (PET): se utiliza para descartar la presencia de
metstasis a distancia en el cncer colorrectal.
Angiografa: esta prueba consiste en la inyeccin de contraste radiolgico en un vaso
sanguneo.
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Complicaciones

Un porcentaje importante de pacientes se atiende por primera vez con sntomas agudos
que indican obstruccin o perforacin del intestino grueso. Desafortunadamente es
posible que los primeros signos de cncer de colon dependan de una enfermedad
metastsica. Las metstasis hepticas masivas pueden causar prurito e ictericia. La
presencia de ascitis, ovarios crecidos y depsitos diseminados en los pulmones en la
radiografa de trax pueden deberse a un cncer de colon que puede ser asintomtico.
Las principales complicaciones, por tanto, del cncer colorrectal, son la obstruccin
aguda y la perforacin.
Cncer colorrectal con obstruccin aguda: la oclusin del colon sugiere firmemente un
cncer, sobre todo en ancianos. En menos del 10% es completa. Los pacientes con
obstruccin completa refieren distensin abdominal, dolor abdominal de tipo clico (lo
que sugiere que el cncer est en el lado izquierdo que es ms estrecho) y se quejan de
la incapacidad para eliminar gases o heces. Requiere diagnstico y tratamiento
inmediato.

Si la obstruccin no se alivia y el colon contina distendido, la presin en la pared


intestinal puede exceder la de los capilares y no llegar la sangre oxigenada a la pared del
intestino, lo que origina isquemia y necrosis. Si no se trata inmediatamente, la necrosis
evolucionar hasta la perforacin con peritonitis fecal y sepsis. La obstruccin intestinal
baja se produce fundamentalmente en el carcinoma de colon izquierdo (debido al menor
calibre de su luz). La sintomatologa tpica de la obstruccin intestinal baja es la de
dolor clico, vmitos, distensin abdominal y ausencia de emisin de gases y heces. Por
tanto siempre debemos incluir al cncer de colon en el diagnstico diferencial de las
obstrucciones intestinales agudas bajas.
Cncer colorrectal con perforacin: la perforacin del cncer de colon (complicacin
poco frecuente) se puede producir por dos mecanismos:
Como complicacin de una obstruccin aguda en los tumores de colon izquierdo
(fundamentalmente), y suele producirse en el segmento proximal a la obstruccin, que
se encuentra distendido. La perforacin es muy grave por el paso de las bacterias de la
flora colnica a la cavidad peritoneal, que producen una peritonitis aguda fecal.
Como perforacin de la propia tumoracin. sta suele darse en los tumores derechos, y
suele cubrirse mediante la formacin de un plastrn (reaccin del peritoneo y epiplon),
dando lugar a la formacin de una peritonitis circunscrita (absceso).
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Metstasis

El cncer colorrectal puede diseminarse de cinco formas diferentes:


Directa: por continuidad a la pared intestinal y a travs de ella, a las estructuras
adyacentes. En el caso del colon izquierdo, el lugar ms frecuente de propagacin
directa es el urter ipsilateral.
Linftica: es el tipo de diseminacin ms importante porque se trata de uno de los
criterios fundamentales a la hora de decidir la amplitud de exresis quirrgica. Por ello,
el cirujano debe realizar sistemticamente la exresis total de los trayectos y vas
linfticas correspondiente al segmento intestinal en que asienta el cncer.
Distinguiremos entre:
Cncer de colon: las estaciones ganglionares se disponen en los siguientes grupos:
ganglios paraclicos, ganglios intermedios, ganglios principales y ganglios
lateroarticos y prearticos.
Cncer de recto: la diseminacin puede seguir las siguientes direcciones: diseminacin
ascendente, diseminacin lateral y diseminacin descendente
Hemtica: las metstasis hemticas son frecuentes y se localizan fundamentalmente en
hgado (a travs de la vena mesentrica y la porta) y pulmn; tambin puede localizarse
en las suprarrenales, huesos, riones, cerebro.
Siembra peritoneal: la carcinomatosis peritoneal es poco frecuente, aunque muy grave,
ya que significa que el cncer es irresecable con respecto a su radicalidad. Inicialmente
aparecen pequeos ndulos cerca del tumor primitivo, invadiendo en fases ms
avanzadas todo el peritoneo parietal, epipln y el peritoneo de las vsceras vecinas
pudiendo aparecer ascitis abundante, que puede o no ser hemorrgica.
Intraluminal por implantacin en otros puntos del intestino: es muy frecuente que las
recidivas locales ocurran en las lneas de sutura de la anastomosis intestinal, sugiriendo
que se deban al injerto de clulas desprendidas en la luz intestinal. Otro tipo de recidiva
se producira si el cirujano dejase los bordes de la pieza quirrgica con afectacin
microscpica.
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Prevencin

Los exmenes de prevencin se utilizan para detectar plipos y evitar que evolucionen a
cncer. Los exmenes del deteccin precoz se usan para detectar el cncer en sus fases
iniciales, aunque no existan sntomas ni antecedentes de dicha enfermedad. Las pruebas
de deteccin precoz del cncer colorrectal no slo pueden diagnosticarlo en una etapa
temprana y curable, sino que tambin pueden prevenirlo al encontrar y extirpar plipos
que pueden malignizarse. Los cnceres tambin se pueden diagnosticar en sus etapas
tempranas si el paciente comunica inmediatamente al mdico cualquier sntoma, pero es
mejor si se somete a pruebas de diagnstico precoz antes de que aparezcan los sntomas.

La Sociedad Americana del Cncer, recomienda tanto a hombres como mujeres a partir
de los 50 aos de edad, las siguientes tres opciones de prevencin del cncer y tres
opciones de deteccin precoz del cncer [6]:25
Prevencin: - Colonoscopia cada 10 aos (Prueba de prevencin preferida). -
Sigmoidoscopia flexible cada 5 aos (Prueba de prevencin alternativa). - Colonoscopia
virtual cada 5 aos (Prueba de prevencin alternativa).

Deteccin: - Test de Inmunohistoqumica Fecal en sangre (FIT) anual (Prueba de


deteccin preferida). - Prueba anual de sangre oculta en heces (PSOH) (Prueba de
deteccin alternativa). - Test del ADN fecal cada 3 aos. (Prueba de deteccin
alternativa).

Debe someterse a pruebas de prevencon y/o deteccin precoz de cncer colorrectal a


una edad ms joven o hacrselas con mayor frecuencia, si existe cualquiera de los
siguientes factores de riesgo de cncer colorrectal:
Antecedentes familiares de cncer o plipos colorrectales (cncer o plipos en un
familiar de primer grado menor de 60 aos o en dos familiares de primer grado de
cualquier edad).
Antecedentes familiares conocidos de sndromes de cncer colorrectal hereditarios
(poliposis adenomatosa familiar y cncer colorrectal hereditario sin poliposis).
Antecedentes personales de cncer colorrectal o plipos adenomatosos: Se recomienda
colonoscopia anualmente en el caso de cncer colorrectal y de uno a tres aos en el caso
de plipos adenomatosos.
Antecedentes personales de enfermedad inflamatoria intestinal.

Si la colonoscopia no est disponible, no es factible o el paciente no la desea, un enema


de bario de doble contraste solamente, o la combinacin de sigmoidoscopia flexible y
enema de bario de doble contraste (EBDC) son alternativas aceptables. La adicin de la
sigmoidoscopia al EBDC puede proporcionar una evaluacin diagnstica ms completa
que el EBDC por s solo, para encontrar lesiones significativas. Si el examen
colonoscpico no puede alcanzar el ciego, es posible que se necesite un EBDC
complementario, y si el EBDC identifica una lesin posible o no permite la
visualizacin adecuada de todo el colon y recto, es posible que sea necesario realizar
una colonoscopia complementaria.

Sin embargo las recomendaciones del PAPPS, Programa de Actividades Preventivas y


Promocin de la Salud (espaol) son distintas a las de los grupos americanos:
Se recomienda el consumo de una dieta rica en fibra y vegetales y pobre en grasas
saturadas a toda la poblacin.
No existe evidencia cientfica consistente para recomendar o no la prueba de sangre
oculta en heces o la rectosigmoidoscopia como pruebas de cribado efectivas y eficientes
para la prevencin del cncer colorrectal en la poblacin asintomtica de nuestro medio,
sin factores de riesgo reconocidos.
Recomendamos la bsqueda activa de los sujetos con factores de riesgo para el
desarrollo de cncer colorrectal, a travs de una completa historia personal y familiar
que incluya, al menos, dos generaciones, a los que se ofertar el cribado con
endoscopia, asociado o no a la prueba de deteccin de sangre oculta en heces. No se
dispone de evidencia suficiente para recomendar una determinada periodicidad en el
cribado, excepto en los individuos con plipos adenomatosos espordicos de riesgo,
como son los de histologa vellosa y los de histologa tubular de tamao igual o superior
a 1 cm, en los que se recomienda seguimiento colonoscpico a los 3 aos de la
reseccin, y si esta exploracin es negativa, las colonoscopias posteriores se repetirn
cada 5 aos.