Vous êtes sur la page 1sur 18

DOCUMENTOS DE TRABAJO N 1

De la sociedad, del Estado:


latitudes del poder
en la insurgencia
Coordinacin democrtica
de Investigacin
Carolina Guerrero

CARACAS, 2014

1
Directora de la Coleccin
Alba Carosio

Correccin
Beln Zapata

Diagramacin
Equipo de Comunicaciones de CELARG

De la sociedad, del Estado: latitudes del poder en la insurgencia democrtica


Carolina Guerrero, 2014

DOCUMENTOS DE TRABAJO
N 1. Edicin digital pdf
Depsito Legal: lfi6320143001803
ISSN 2344-6492
Fundacin Centro de Estudios Latinoamericanos Rmulo Gallegos, 2014

Gobierno Bolivariano de Venezuela


Ministerio del Poder Popular para la Cultura

Imagen de portada:
Feliciano Carvallo (Venezuela)
Sin ttulo, sin fecha
Serigrafa sobre tela (10/40)
Coleccin Celarg

Este trabajo es un avance de investigacin que la autora realiza con apoyo del
Celarg, ha sido arbitrado por el procedimiento doble ciego.

2
D
iscurro en el presente texto en torno al poder.
Pretendo mostrar la concepcin liberal del poder
como elemento constituido que se sustrae de la
sociedad autnoma por voluntad y convencin celebrada por
ella misma, en su condicin de titular del poder poltico
originario, reservndose el poder indirecto de controlar y
limitar el poder instituido a travs de la fuerza de la
constitucin, as como de la accin directa que ejerce eventual
y contingentemente sobre aqul por medio de la opinin
pblica. Pretendo tambin contrastarla con la concepcin del
poder configurada en las narrativas insurgentes sobre la
democracia (radical, agonstica, deliberativa, por ejemplo), de
acuerdo con la cual el poder instituido deja de ser el nico
poder poltico vigente en la repblica, dado que junto (y
frente) a l se despliega el poder poltico de ciudadanos e
individuos.
Si bajo la lgica liberal el poder tiende ms o menos a ser uno
solo (el del Estado y la representacin), bajo la pulsin surgida
de la participacin cvica en la esfera de lo pblico sern
ostensibles dos poderes en tensin constante: junto al del
Estado y la representacin se hace patente el de la sociedad
autnoma, no siendo ello una concepcin original de las
referidas narrativas democrticas, sino la revitalizacin de uno
de los fundamentos de la tradicin republicana: la idea de
libertad como poder poltico o potencia que originan (y
constituyen para s) los ciudadanos al actuar en el campo de lo
pblico en el desenvolvimiento del conflicto poltico
irreductible 1.
1. El poder como problema en perspectiva liberal

La irrupcin del liberalismo clsico supuso, como se sabe, la


articulacin de una teora y una prctica sobre la libertad, en

1 La expresin conflicto poltico irreductible es de Claude Lefort.

3
oposicin a las formas polticas absolutistas. En ese trayecto, el
liberalismo se despleg como continuidad de la tradicin
republicana, lo que signific la insurgencia de una
actualizacin de su esencia, esto es, la persistencia de la
libertad como elemento poltico sustantivo 2, lo que a su vez
defina (tambin reafirmaba) la distincin frente a lo otro,
frente a la narrativa contraria (tirnica, absolutista, desptica),
que en su forma recta reverencia al orden como elemento
esencial, en una concepcin singular del bien comn que
interpreta los fines de la poltica como conservacin del
Estado en presencia, como dijimos, del orden y ante lo que esa
corriente asume como la supresin necesaria de la libertad. En
su forma degenerada, esa narrativa alterna a la que se opuso el
liberalismo no solo construye el discurso del orden sin
libertad, sino que adems es consubstancial con prcticas que
decididamente estn dirigidas a la satisfaccin del inters
particular de la faccin que controla el poder; por tanto, el
orden perseguido no es el de la sociedad, el que concierne a
todos, el asociado al menos a la idea absolutista de algn bien
comn, sino directamente el del grupo con capacidad de
instrumentalizar el poder con miras a saciar sus apetitos
propios.
Es decir, la tradicin republicana concibe la vigencia de la
libertad como nico fundamento legtimo de la existencia
poltica; en consecuencia se enfrenta a las narrativas
supresoras de la libertad que a su vez se mueven en los dos
derroteros mencionados: primero, aquellas que en su forma
pura o recta buscan un bien comn entendido como la
imposicin violenta de un orden sin libertad; segundo,
aquellas que en su forma (an ms) degenerada suponen el
ejercicio de la violencia para la realizacin de un bien ya no
comn sino particular del grupo que ostenta el poder, en cuyo
caso la idea de orden queda confiscada en favor de las

2 En uno de sus trabajos sobre historia conceptual, Roberto Brea refiere que en el mundo
hispano las voces liberal y liberalismo daban cuenta de su centralidad en la idea de soberana popular,
fundamentada en dos elementos esenciales: libertad individual e igualdad poltica, soberana cuyo
corolario en trminos de legitimidad poltica y de funcionamiento institucional es el gobierno
representativo, a lo cual se agregan otros aspectos fundamentales: libertades y garantas
individuales, divisin de poderes y constitucionalismo.

4
condiciones precisas para satisfacer tales intereses de la
faccin hegemnica.
En tal contexto, la actualizacin liberal de la tradicin
republicana no slo enfatizaba la idea de lo legtimo en
poltica en tanto articulacin necesaria entre libertad y orden
(y negacin de toda forma supresora de la libertad), sino que
en adicin introduca la definicin de esferas para la
consagracin del despliegue de la libertad: por una parte, la
demarcacin de los espacios de lo pblico, lo semipblico y lo
privado, en los que el individuo est inexorablemente dotado
de la facultad de ejercer distintas formas de libertad (Yanes,
1959) (la poltica, la civil, la individual); por otra, la separacin
entre lo pblico y lo privado en trminos de una concepcin
sobre lo pblico como estatal y lo privado como lo inherente o
bien a la sociedad o bien al individuo. En el primer caso
(pblico, semipblico y privado), por pblico ha de
entenderse aquella esfera donde las ideas y las acciones se
manifiestan abiertamente en sociedad, en el campo de lo
comn a todos. En el segundo, lo pblico adquiere
connotacin de lo estatal. Ac referir lo pblico en el primer
sentido, indicando lo segundo como lo precisamente estatal.
En torno a la polisemia sobre lo pblico, el primer significado
coincide con lo que Graciela Soriano denomina la dimensin
pblica de lo social; el segundo, con la esfera que esta autora
encuentra vinculada al poder, la esfera de lo poltico-
administrativo, lo estatal (Soriano, 1996).
Con base en tal nomenclatura, la defensa y reafirmacin de la
libertad parta de la delimitacin del rea de lo pblico y lo
privado; por tanto, supona del mismo modo el resguardo de
lo privado frente a lo pblico, entendiendo que lo pblico
era el espacio de residencia del poder del Estado. De acuerdo
con el pensamiento liberal, esa esfera de lo pblico posee la
tendencia perpetua de pretender invadir lo privado, dado que
es propensa a desbordar sus lmites en detrimento de la
latitud de las libertades del individuo y del ciudadano, en
tanto la esencia de la libertad coloca su acento en la ausencia
de sujecin, interferencia, dependencia (y ausencia de
dominacin) ante la voluntad arbitraria de uno o muchos
individuos. Semejante supuesto tiene las siguientes

5
implicaciones a efectos de nuestro anlisis: primero, en
perspectiva liberal, el poder poltico prctico es cosa del orden
poltico instituido, esto es, el poder artificial es inherente de
modo exclusivo al Estado; segundo, dado que el poder se
instituye para preservar derechos y libertades en un orden de
convivencia poltica, la misma fortaleza que lo caracteriza se
traduce en la amenaza de aquello a lo que est dirigido a
garantizar, de manera que en la vida poltica se despliega una
relacin antittica entre el poder y la libertad, entre Estado y
sociedad.
Recurdese, en suma, que el poder poltico prctico no es cosa
originaria, sino que consiste en una derivacin del poder
delegado por el titular del poder soberano a efectos de
administrar la cosa pblica en pro de la mxima utilidad de
los asociados, bajo lmites establecidos a las facultades y
temporalidad de tales funciones. Juan Germn Roscio (1983)
argument el origen del poder soberano como resultado de la
asociacin entre los hombres, a efectos de responder a sus
inclinaciones sociales, aumentar su poder y fuerza, y superar
su imperio autrquico en el que quedaban expuestos a la
violencia de los malos. Los trminos de la conformacin de lo
que Roscio denomina la soberana convencional residen en el
capital que aporta cada socio (sus virtudes intelectuales y
corporales) como materia del contrato social, a partir de lo
cual la regla de administracin de ese fondo comn (integrado
por la sumatoria de soberanas individuales) es la voluntad
general a la que se someten las voluntades individuales, que a
su vez forman parte del todo, con miras a vivir con plena
seguridad de su persona y bienes y mejorar la suerte de sus
destinos.
Siguiendo a Roscio, el poder poltico prctico es consistente
con un sistema de administracin establecido por los
asociados (el soberano) y destinado al cuidado de la
observancia de la ley, el castigo de sus infractores, la decisin
de los pleitos y la defensa comn. Si el vivir en libertad se
fundamenta sobre la premisa de ejecutar todo aquello que no
est prohibido por ley natural y divina, o por la voluntad
general del pueblo, el autor considera que el abuso de tal
facultad ser ms criminal: y mejor empleado del poder

6
coactivo de la nacin, cuando viene de la persona, o personas,
en quienes ella ha depositado su gobierno representativo: en
tal caso, a la infraccin del contrato primitivo se agrega la del
convenio especial, que otorgan los gobernados con sus
gobernantes
Es decir, en narrativa liberal, el poder soberano es articulador
de una representacin encargada de ejercer el poder poltico
fctico, con lo cual en ese acto de delegacin se configura el
poder poltico real como prctica perteneciente al mbito del
Estado y no a la sociedad. La paradoja liberal consiste en que
siendo la sociedad la titular del poder poltico original (la
soberana), ella ubica el poder poltico prctico en manos del
Estado tras configurar la representacin, con lo cual se
produce la tensin poltica entre sociedad y Estado ante la
posibilidad de que tal representacin incumpla, se desve o se
exceda en las funciones precisas que le han sido
encomendadas junto con tal depsito del poder prctico. En
narrativa liberal, la defensa de la sociedad frente a los
eventuales abusos del Estado en el manejo del poder incluye
algo ms que dispositivos de naturaleza normativa: la
sociedad regula al poder estatal no solo a travs de la
constitucin sino tambin de la opinin pblica y de la
canalizacin institucional del descontento. Maquiavelo prev
la utilidad de que en la repblica los ciudadanos puedan
acusar a cualquier magistrado o consejo que atente contra la
libertad pblica, en estos trminos de un camino para
desfogar los humores: Nada hace tan estable y firme una
repblica como ordenar en ella la manera en que estas
alteraciones de humores que la agitan tengan una salida
prevista por la ley (Maquiavelo, 2000). De acuerdo con lo que
discurre el filsofo florentino, toda repblica bien constituida
prev los dispositivos para institucionalizar la proteccin de la
libertad (a pesar de los dscolos). La pregunta entonces es
cmo protege la sociedad su libertad frente al poder prctico
artificial si se corrompe la institucionalidad de la repblica,
cuando los instrumentos del Estado son manipulados por la
representacin derivada de la soberana convencional?
Llegados a este punto, nos topamos con lo que a mi entender
es el principal problema sobre la limitacin del poder y la

7
garanta de las libertades del individuo y del ciudadano: los
mecanismos liberales de control del poder poltico funcionan
si y solo si estn insertos dentro de un rgimen de naturaleza
liberal. Pero si se vacan de contenido aquellos aspectos
cruciales del liberalismo, entendindose por ellos el gobierno
limitado, la dispersin del poder, la separacin de los poderes
del Estado y el control entre y sobre ellos, tolerancia y
pluralismo, la vigencia de derechos y libertades asociados a la
democracia liberal y, en sntesis, el estado de derecho, la
sociedad es vulnerable, queda indefensa frente a la violencia
del poder creciente e ilimitable del Estado. Ni la opinin
pblica ni las leyes acotaran con xito al poder poltico de un
Estado iliberal, evidenciando la fragilidad y lo inocuo del
poder de la sociedad frente al poder artificial fctico.
Escchese el Manual poltico del venezolano (1839):
El rgimen constitucional no puede tener lugar en los
Estados despticos, porque bajo el despotismo una
constitucin sera una inconsecuencia, mediante a que
ella tendra que poner lmites a un poder ilimitado por
naturaleza.
En consistencia con tal derrotero argumental, la experiencia
inaugural republicana en Amrica Hispnica fund su sistema
garante del orden y la libertad sobre el constitucionalismo
liberal, cuyo sentido, como refiere Jos Antonio Aguilar, ha
residido simultneamente tanto en la creacin como en la
limitacin del poder, de manera de lograr la construccin
nacional liberal (Aguilar, 2000) pero tambin la definicin de
la estructura jurdico-poltica que la regula. Ello es cnsono
con la idea de que garantizar libertades y derechos solo es
posible en el marco de las fronteras definidas del poder
poltico, de suyo establecido para preservar y actualizar el
binomio orden y libertad. No obstante, considrese que la
conformacin del poder en la Amrica Hispnica a travs del
constitucionalismo se orient tanto a la limitacin del poder
artificial de la representacin como a la contencin de una
sociedad dscola.
Explica Natalio Botana (1944) es ese sentido que si bien el
constitucionalismo hispanoamericano apunt desde sus
orgenes a revelar la soberana del pueblo, limitar el poder y

8
garantizar la vigencia de los derechos individuales, ech
tambin las bases de un nuevo orden poltico, lidi con la
amenaza y presencia del despotismo y busc poner coto a la
anarqua; en sntesis, supuso la aspiracin a instituir el
ejercicio del poder limitado, sometiendo toda violencia bajo el
imperio de la legalidad. Desde esa perspectiva, seala el autor
que aquel constitucionalismo era articulador de una creacin
triple: de la forma republicana de gobierno, del Estado y de la
sociedad civil. Luego, consista en el suministro a los pueblos
de los recursos para preservarse del despotismo, incluyendo
(en referencia que hace Botana de la reflexin de Andrs Bello)
la potencia depositada en un gobierno representativo fuerte
para defenderse contra los ataques de la insubordinacin,
producida por los excesos de democracia que pusiesen en
peligro la construccin republicana.
He querido enfatizar en esta primera parte la concepcin
liberal sobre el poder poltico prctico (que no el originario,
propiamente soberano) como atributo del Estado y de la
representacin (encargados de ejecutarlo), y ante el cual la
sociedad despliega diques para prevenir y evitar que se
derrame sobre esferas a las que no tiene derecho de penetrar.
Tales diques estn repartidos tanto en el mbito del Estado
como en el de la sociedad. Al primero pertenece el
constitucionalismo, el estado de derecho y las instancias
institucionales para canalizar el descontento que sugera
Maquiavelo. A la segunda le asiste la capacidad de ejercer el
poder informal de la opinin pblica y de toda manifestacin
popular orientada a contener el poder expansivo del Estado,
como expresin de la libertad poltica y civil y del derecho
inenajenable a la participacin en el mbito de lo pblico 3.
Sin embargo, para que el poder informal de la sociedad tenga
algn imperio sobre el Estado y la representacin es preciso
que el diseo liberal de la institucionalidad pblica sea
genuinamente efectivo, lo que supedita la utilidad de ese

3 Refiere ello la necesidad de que el ciudadano moderno sacrifique en alguna medida su disfrute
de lo privado para participar en lo pblico; si no lo realiza por civismo, al menos que lo haga por
inters en preservar su libertad individual, en vista de que como insiste Constant (2002) es el
ejercicio activo de la libertad poltica la forma de resguardar esa libertad individual.

9
poder informal de la sociedad a la vigencia de la naturaleza
liberal del Estado y la constitucin. En realidad, ese poder
informal se relativiza en funcin de la persistencia (o no) del
liberalismo en el mbito de lo pblico, nica forma de que
tengan efecto las acciones asumidas por una sociedad plural
para limitar el poder poltico prctico y preservar las garantas
de individuos y ciudadanos. Esto es, el liberalismo solo
funciona dentro de una estructural liberal.
Semejante poder informal de la sociedad, que adems se
activa de manera contingente, solo logra generar escndalo
dentro de un campo (entre otros aspectos, tambin axiolgico)
en el que pueda tener resonancia, y donde esta ltima sea
capaz de transmutarse en la modificacin institucional
necesaria para que ese orden poltico sea (utilizando
nuevamente a Maquiavelo) favorecedor de la libertad. Como
enfatiza Yanes, es un principio que la opinin pblica
(adjetivmosla: plural, diversa, incluso conflictiva) califique
las deliberaciones y medidas asumidas por la representacin, e
influya en la reforma o ratificacin de las decisiones pblicas
(Yanes, 1954). Solo bajo tales condiciones el poder informal de
la sociedad alcanza el propsito de contener el poder del
Estado y reivindicar la creciente latitud de la libertad como
valor poltico sustantivo. Mas en ausencia de ellas, queda
indefenso ante la eventual atrocidad del poder derivado.

2. El reposicionamiento del poder en perspectiva


deliberativa

A continuacin discurrir sobre las concepciones en torno a la


pulsin poltica de la sociedad plural, conflictiva, heterognea,
como fundamento de la reconfiguracin de la nocin sobre
poder poltico en los que coincide la irrupcin de discursos
contemporneos sobre democracia. Si bien no desarrollar en
las siguientes lneas la especificidad de tales formas de
democracia, aclaro que me referir nicamente a aquellas
cimentadas y dirigidas hacia la realizacin de la libertad y la
autonoma del individuo, del ciudadano, de las asociaciones
de individuos y ciudadanos, de la sociedad plural. En esa
premisa convergen los supuestos polticos de las democracias

10
deliberativa, agonstica y radical, por ejemplo. Emplear el
adjetivo deliberativo a continuacin para dar cuenta del
elemento de interaccin discursiva comn a tales formas de
democracia, en tanto instrumento de identidades as como de
realizacin de las luchas polticas agonales o agonsticas en la
expresin y gestin del conflicto.
En perspectiva deliberativa, la concepcin del poder poltico
vuelve a su fuente republicana originaria. Si bien persiste el
poder poltico constituido, artificial y prctico, cuyo sujeto es
el Estado y con los rigurosos lmites que define la carta magna
y que tambin acota la opinin pblica, la sociedad plural y
heterognea (por tanto, no reducible a la unicidad, lo
uniforme, lo unido-nico) se asume nuevamente como el
sujeto poltico genuino del poder republicano. Las narrativas
deliberativas no crean la idea de que el poder poltico real se
desenvuelva en la esfera de la sociedad, porque tal concepcin
y prctica poltica pertenece a los orgenes de la tradicin
republicana. Tampoco rescatan el sentido republicano del
ejercicio cvico del poder poltico; sin embargo, convergen en
l luego de gravitar alrededor de su crtica al liberalismo y a la
democracia representativa que le es consubstancial, donde la
elaboracin intelectual y prctica del poder poltico ha partido
de la premisa de acuerdo con la cual el inters de los
individuos se encapsula en el mbito de lo privado; aun
cuando el liberalismo no vaca a la sociedad, ciudadanos e
individuos de su poder para ejercer la libertad poltica (esto es,
la participacin en los asuntos pblicos), la disposicin de
tales sujetos tiende a desplegarse en el goce privado de sus
intereses y derechos, abandonando el ejercicio cvico del poder
y delegando tal facultad en la representacin.
En sntesis, sin pretensin de retornar a las prcticas
originarias del republicanismo, las narrativas deliberativas se
topan con el regreso a ellas luego de transitar la
inconformidad y reaccin en contra de la pasividad ciudadana
dentro del orden poltico liberal y de la democracia
representativa moderna. Tal escenario plantea la presencia de
dos esferas del poder poltico: una, la del poder artificial,
instituido constitucionalmente y depositado con lmites en
manos del Estado y la representacin; la otra, la del poder del

11
cuerpo poltico, entendido como multiplicidad y pluralidad de
ciudadanos dispuestos a participar en lo pblico, con lo cual
asumen su capacidad de incidencia en los asuntos del comn
y, por tanto, influyen en la conduccin general del poder
artificial. Las causas de tal pulsin que dispone a los
individuos, a los ciudadanos a realizar una participacin ms
o menos activa en la esfera de lo pblico pueden oscilar entre
el deseo de contribuir excelentemente con el bien comn y la
bsqueda por satisfacer intereses particulares, en competencia
con los intereses de otros individuos o grupos. Obviamente no
son los nicos tipos de causas, mas coinciden con dos
generalidades pertinentes para este anlisis: la participacin
en lo pblico movida por un sentido virtuoso de deber cvico
(Castro Leiva, 2009), por una parte, y por la otra aquella del
voluntarismo, impulsada por el deseo de realizar intereses
propios que eventualmente chocan con los de otros sujetos de
la poltica 4 (Mouffe, 2000) en un (des)orden conflictivo de
menor o mayor entropa.
En clave maquiaveliana, la participacin en lo pblico es cosa
que atiende al problema sustantivo de la repblica: prevenir el
surgimiento de individuos o grupos tirnicos; esto es, de
formas de dominacin u opresin. Para responder a tales
fines, los ciudadanos no solo establecen una organizacin
segn la cual el gobierno pertenezca al cuerpo poltico, sino
que adems colocan sus talentos a disposicin del bien comn
como modo de ejercer control sobre los intereses de las
facciones, que amenazan siempre la libertad comn (Skinner,
2002).
Por tanto, el poder de la sociedad configurado a travs de la
participacin de los ciudadanos en la cosa pblica se traduce,
en primera instancia, en el modo de regulacin activa sobre el
poder artificial del Estado y la representacin. Si el poder civil
se enfrenta al poder estatal, lo hace primeramente en
bsqueda de reafirmar los derechos y garantas de ciudadanos
e individuos, amenazados por la eventual voracidad estatal.
Como seala Sergio Ortiz (2006), las luchas inspiradas en la
nocin de los derechos no aspiran a una solucin global de

4 El punto est asociado a lo que Mouffe refiere como hegemonas en competencia.

12
los conflictos sociales mediante la conquista o la destruccin
del poder. [] Su objetivo es menos ambicioso pero ms
efectivo: la instauracin de un poder social que ponga en tela de
juicio la legitimidad del Estado. Pero, a su vez, la
participacin republicanamente implica la articulacin del
espacio de creacin, reproduccin, transformacin de la vida
en comn, as como del campo de interaccin y conflicto entre
los diversos componentes de tal sociedad, procesos a su vez
generadores de creacin, reproduccin, transformacin. Ello
sugiere la idea republicana en torno al poder, que segn Mara
Teresa Muoz Snchez (2011) lejos de consistir en el poder
sobre la voluntad de otras personas, implica un poder como
poder-hacer, como capacidad, como potencia de una comunidad
de personas.
Si la fuente de todo poder poltico es, en sentido republicano,
la soberana popular, los dos poderes a los que nos hemos
referido sern elementos de libertad si y solo si impiden toda
forma de acumulacin de poder, dado que, como seala Berlin
(1969), la libertad no consiste en el derecho igualitario para
interferir u oprimir al otro, ni puede estar sustanciada en el
consentimiento universal de renunciar a ella. Es por ello que
en sentido de las democracias radical, deliberativa o agonstica
no se concibe que el poder de la sociedad se minimice, menos
an que ello ocurra por claudicacin propia, ni sea espacio
desvalorizado por apego de los sujetos polticos al disfrute
preponderante (incluso exclusivo) del mbito de lo individual.
Tal poder poltico de la sociedad (que Arendt denomina
espacio pblico 5) existe solo en la medida en que se realiza la
participacin de los individuos en la esfera de lo pblico como
dique contra el poder constituido y contra la accin de los
facciosos.
Si, como explica Muoz Snchez, en el espacio pblico el
poder es un fin en s mismo y se manifiesta como proteccin y
promocin de la libertad, as como en la abertura de lo nuevo
y de lo revolucionario, entendemos que su configuracin

5 Como puntualiza Muoz Snchez, para Hannah Arendt el poder surge cuando los hombres
actan juntos y desaparece en el momento en que se dispersan (en Repblica y democracia en el
pensamiento poltico de Hannah Arendt, op. cit., p. 40)

13
responde a una pulsin doble: el ejercicio de la libertad en
tanto defensa frente a los efectos nocivos de la acumulacin de
poder, y muy especialmente, la libertad como creacin que
florece por efecto de la actuacin conjunta de los individuos
contingentemente unidos (que no consensuados, recordar que
para Lefort la sociedad democrtica se articula a su interior
no por la va del consenso sino del conflicto poltico
irreductible) en los momentos en que escenifican la
participacin. Subrayemos, adems, el no-romanticismo
inherente al discurso de la participacin, dado que, siguiendo
a Castoriadis, toda sociedad autnoma puede ser creadora de
lo sublime, pero tambin de la ignominia (Castoriadis, 2007)
Ntese que la idea del poder de la sociedad autnoma se
metaforiza como la nada, lo que no preexiste, lo que no est:
en Arendt, la conformacin de ese poder poltico civil es cosa
dinmica y nunca continua, resultante solo cuando las
personas actan juntas en lo pblico; en Claude Lefort, ese
poder es inherente a la imagen de un espacio vaco que
disuelve indicadores de certeza y sita a individuos y
sociedades frente a una indeterminacin radical, en estos
trminos: la democracia moderna se instituye a partir de la
nocin del lugar del poder como un lugar simblicamente
vaco que ninguna persona o camarilla o grupo puede
legtimamente ocupar o personificar. De acuerdo con esto
ltimo, lo que es esencial al poder es la accin en la esfera de
lo pblico de esa sociedad heterognea y pluralista, por lo que
el lugar del poder no lograra ser confiscado por nadie. Esa
nocin parece inserta en la tradicin republicana. No es casual
que Ortiz (2006), en su trabajo sobre Lefort, acuda a un autor
como Tocqueville para discurrir sobre cmo la idea de vaco es
condicin para el resguardo de la autonoma de la sociedad y
sus miembros, en el sentido agregamos de asegurar una
necesaria triple ausencia (de interferencia arbitraria, de
dominacin y de dependencia), al sealar que el poder
democrtico al tiempo que se libera de las redes arbitrarias y
de todos los reductos particulares del poder asociado a una
persona, corre el riesgo de aparecer como un poder de nadie,
como un poder sin lmites que encarna la voluntad general, la
voluntad del pueblo y que asume la vocacin de dirigir todos

14
los detalles de la vida social. Asimismo, el carcter singular de
la democracia se corresponde con el rechazo a la idea de un
poder todopoderoso que, amparado en la representacin de la
voluntad colectiva, subordina los derechos individuales a su
idea de bienestar pblico y a su visin de la direccin correcta
que habra que conferir a la sociedad.
Encuentro cierto parentesco de estas ideas sobre el poder
poltico de la sociedad como espacio pblico o como espacio
vaco con lo que Ernesto Laclau y Chantal Mouffe teorizan
como la democracia como campo popular, que domina y
conduce la poltica a travs de la protesta, en tanto en la
experiencia histrica la democracia se visibiliza como
despliegue del enfrentamiento, siendo expresin (violenta o
no, pero que se pretende desfogue en sentido agonstico y no
de la lucha existencial, usando, como Mouffe, la nomenclatura
poltica de Carl Schmitt (2007) del conflicto poltico como
lucha contra el orden establecido (Laclau y Mouffe, 2010).
Enlaza tambin con otra de las reflexiones tocquevilleanas,
segn la cual la democracia no es especficamente una forma
de gobierno, sino una forma de sociedad (Ortiz, 2006); esto es,
la coleccin de prcticas polticas a travs de las cuales la
sociedad pluralista, heterognea y conflictiva ejerce su
participacin, por tanto asume el ejercicio de su libertad
poltica y en ello se activa como sujeto del poder poltico. Tal
forma de sociedad posee en s misma la dimensin de lo
pblico, donde sus miembros no solamente pueden sino
adems deben (por autonoma de la moral y no en funcin de
alguna normatividad heternoma) actuar en defensa de sus
posiciones, opiniones, pasiones, intereses divergentes, lo cual
significa escenificar el poder: las distintas corrientes de
participativas convienen en considerar la democracia []
como una forma de vida, valiosa por s misma, puesto que respeta
y fomenta el carcter autolegislador de los individuos,
potencia en ellos el sentido de la justicia, al considerarles
capaces de orientarse por intereses generalizables, y no solo
por los individuales y grupales, y es por ello fuente de
autorrealizacin (Cortina, 2008).
El nfasis en la naturaleza conflictiva, pluralista y heterognea
de la sociedad es la manifestacin de que, aunque se apele a

15
tal trmino, no se pretende dar cuenta de una unicidad, de un
sujeto poltico uniforme y totalizado 6. Por lo contrario, las
narrativas de la insurgencia democrtica dirigidas a la
ampliacin de la latitud de la libertad interpretan la condicin
autnoma de la sociedad como expresin de su diversidad. En
ese derrotero, el poder poltico de la sociedad no acta como
un cuerpo coherente, positivo, indiferenciado en su interior, ni
encaminado en una misma direccin. El poder poltico civil
supone una compleja sumatoria de diversas pulsiones
polticas que rara vez actan concertadamente, siendo la
amenaza especficamente evidente de opresin por parte del
poder del Estado lo que puede convocarlo hacia la articulacin
de algn orden singular.
Pero no significa que la necesidad de enfrentar el poder
constituido del Estado y la representacin exija
obligatoriamente la coherencia entre los elementos diversos y
plurales del poder poltico de la sociedad autnoma: la
revelacin de su propia entropa y heterogeneidad configuran
formas de potencia poltica frente a lo instituido. En adicin,
dicha potencia pluriforme y relativamente catica est en
condicin de implicar el levantamiento mltiple ante toda
pretensin de acumular poder: la esfera pblica debe basarse
en la visibilizacin del conflicto social como una forma de
emancipacin frente la voluntad de dominacin de unas
posiciones por parte de otras (Viejo y otros, 2009).
Las concepciones sobre el poder de la sociedad autnoma
ostensibles en las recientes narrativas sobre democracia
plantean, a mi juicio, el retorno a uno de los valores

6 Destaco la reflexin de Laclau y Mouffe sobre este punto: La renuncia a la categora de sujeto
como entidad unitaria, transparente y suturada, abre el camino al reconocimiento de la especificidad
de los antagonismos constituidos a partir de diferentes posiciones de sujeto y, de tal modo, a la
posible profundizacin pluralista y democrtica. La crtica a la categora de sujeto unificado, y el
reconocimiento de la dispersin discursiva en el interior de la cual se constituye toda posicin de
sujeto son [] la condicin sine qua non para pensar la multiplicidad a partir de la cual los
antagonismos emergen en las sociedades en que la revolucin democrtica ha traspasado un cierto
umbral. [] El proyecto de una democracia radical y plural [] [es la] lucha por una mxima
autonomizacin de esferas [] (Laclau y Mouffe, 2010) Tal enunciado contrasta con la insistencia de
Laclau (ver, por ejemplo, su obra La razn populista, Mxico: FCE, 2005) en la existencia de un agente
histrico unificado. Mouffe, por lo contrario, rechaza la unicidad del sujeto poltico y enfatiza la
condicin pluralista de sujetos autnomos.

16
sustantivos de la tradicin republicana: la potencia diversa y
plural de la sociedad poltica (o civil, si se prefiere el trmino,
entendiendo por tal aquella que acciona dinmicamente su
participacin relevante en la esfera de lo pblico) en un
espacio en el que la idea y prctica de la libertad estn
ntimamente imbricadas con la idea y prctica del poder
poltico, no pudiendo reducirse este ltimo a la singularidad
del poder artificial delegado en manos del Estado y de la
representacin. En perspectiva republicana, el orden poltico
contiene esas dos expresiones del poder (del Estado, pero
tambin de la sociedad), inherentes adems al principio de
dispersin del poder como forma de defensa ante los apetitos
de acumulacin de poder como capacidad para oprimir y
dominar al otro. Lo que han hecho las narrativas democrticas
radical, agonstica y deliberativa ha sido recordar que el poder
de la sociedad no ha de yacer adormecido frente a la confianza
liberal de contener el poder poltico artificial a partir del texto
constitucional y de alguna opinin pblica efervescente.
Referencias Bibliogrficas
Aguilar, Jos Antonio (2000) En pos de la quimera. Reflexiones sobre el experimento
constitucional atlntico, Mxico: FCE y Centro de Investigacin y Docencia
Econmicas.
Berlin, Isaiah (1969) Two concepts on liberty, en Four essays on liberty, Oxford:
OUP.
Botana, Natalio (1944) Las transformaciones del credo constitucional en
Iberoamrica durante el siglo XIX, en Antonio Annino, Luis Castro Leiva
y Franois-Xavier Guerra, De los imperios a las naciones: Iberoamrica,
Zaragoza: Ibercaja.
Brea, Roberto (2012) Liberal y liberalismo en la Nueva Espaa y en Mxico
(1808-1848), en Javier Fernndez Sebastin (coord.), La aurora de la libertad.
Los primeros liberalismos en el mundo iberoamericano, Madrid: Marcial Pons
Historia.
Castoriadis, Cornelius (1996) La democracia como procedimiento y como
rgimen, en Iniciativa Socialista, N 38, Madrid: Iniciativa Socialista.
-------------------------------- (2007) La institucin imaginaria de la sociedad, Buenos Aires:
Tusquets, 2007, y
Castro Leiva, Luis (2009) Obras, vol. II, Caracas: Fundacin Polar y UCAB.
Constant, Benjamin (2002) Sobre la libertad en los antiguos y en los modernos, en
Sobre el espritu de conquista. Sobre la libertad en los antiguos y en los modernos,
Madrid: Tecnos.
Cortina, Adela (2008) tica aplicada y democracia radical, Madrid: Tecnos.
Laclau, Ernesto y Mouffe, Chantal (2010) Hegemona y estrategia socialista. Hacia una
radicalizacin de la democracia, Buenos Aires: FCE Argentina.
Lefort, Claude (1986) Essais sur le politique. Paris: ditions du Seuil
-------------------- (1990) La invencin democrtica, Buenos Aires: Nueva Visin.

17
Maquiavelo, Nicols (2000) Discursos sobre la primera dcada de Tito Livio, Madrid:
Alianza.
Mouffe, Chantal (1999) El retorno de lo poltico. Comunidad, ciudadana, pluralismo,
democracia radical, Barcelona: Paids.
----------------------- (2000) Deliberative democracy or agonistic pluralism, Vienna: Reihe
Politikwissenchaft Political Science Series 72, Institute for Advanced
Studies.
----------------------- (2007) En torno a lo poltico, Mxico: FCE
Muos Snchez, Mara Teresa (2011) Repblica y democracia en el pensamiento
poltico de Hannah Arendt, en Dora Elvira Garca, Carlos Kohn y Omar
Astorga (Coord.), Pensamiento poltico contemporneo. Corrientes
Fundamentales, Mxico: Porra.
Ortiz, Sergio (2006) La interrogacin de lo poltico: Claude Lefort y el dispositivo
simblico de la democracia, en Andamios. Revista de Investigacin Social,
Mxico: Universidad Autnoma de la Ciudad de Mxico, ao/vol. 2, N 4.
Roscio, Juan Germn (1983) El triunfo de la libertad sobre el despotismo, Caracas:
Monte vila Editores.
Schmitt, Carl (2007) The concept of the political (expanded edition), Chicago: Chicago
University Press.
Skinner, Quentin (2002) Machiavelli on virt and the maintenance of liberty, en
Quentin Skinner, Visions of politics, vol. II, Cambridge: CUP.
Soriano, Graciela (1996) Aproximacin histrica a lo pblico y lo privado, a
otras nociones afines y a sus mutuas relaciones, desde una perspectiva
pluridimensional, en VVAA, Lo pblico y lo privado. Redefinicin de los
mbitos del Estado y de la sociedad, tomo I, Caracas: Fundacin Manuel
Garca-Pelayo.
Viejo, Raimundo; Mart-Costa, Marc; Pars, Marc; Resende, Paulo E. y Vilaregut,
Ricard (2009) La participacin ciudadana en la esfera pblica: enfoques
terico-normativos y modelos de democracia, en Marc Pars (coord.),
Participacin y calidad democrtica, Barcelona: Ariel Ciencia Poltica.
Yanes, Francisco Javier (1959) Manual poltico del Venezolano. Caracas: Biblioteca de
la Academia Nacional de la Historia

18