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AU COMMENCEMENT TAIT LA MTAPHORE: UNE INTUITION PRCOCE DE

NIETZSCHE SUR LA PRIMAUT DE LA MTAPHORE COMME MATRICE COGNITIVE

Laurent Lamy*
*Universit de Montral.

RSUM
Cette tude met en perspective le prcdent constitu par les travaux prcoces du jeune Nietzsche o
ce dernier fait valoir la force structurante de la mtaphore comme matrice des facults cognitives.
Nous offrons dabord une brve esquisse des postulats et des acquis des grammaires cognitives
associes aux travaux dEleanor Rosch, ensuite de George Lakoff et Mark Johnson, ainsi qu la
notion dinscription corporelle de lesprit dveloppe par Francesco Varela. Cet exercice sert de
propdeutique une srie de lectures tangentes mobilisant divers angles dapproche appels faciliter
noter valuation des contributions de Nietzsche au domaine de la cognition. Les travaux examins
nous situent dans la priode contemporaine de la publication de son premier grand ouvrage, La
naissance de la tragdie (1872) : les notes pour le cours intitul Prsentation de la rhtorique ancienne
(Darstellung der antiken Rhetorik), prononc au semestre dhiver 1872-1873 lUniversit de Ble,
ensuite ses Theoretische Studien, datant de lt 1873, avec un renvoi aux dveloppements plus tardifs
dans le Gai Savoir (1882). La thse de Nietzsche peut tre rsume comme suit : tous les lments de
lappareil catgorial et du rgime conceptuel laide desquels nous apprhendons la ralit, a fortiori
la notion de vrit qui en est le garant, sont le prcipit ou le rsidu dun faisceau de mtaphores
qui constituent la force structurante des facults cognitives. Si chez Kant nous navons accs quaux
phnomnes et non au noumne, chez Nietzsche nous navons affaire qu des perspectives ou des
points de vues alors que la ralit nous est monnaye sous forme de vrits qui sont des fictions ou
des mtaphores uses. Il ressort de cet examen que le tropisme endogne de la langue constitue une
force majeure dans limplmentation dune conceptualit qui a la vertu doblitrer sa prhistoire et
de se mnager un statut qui est incessamment implos par le reflux de limagination cratrice nourrie
par la force mtaphorique qui rpond une impulsion foncire que Nietzsche associe une force
artiste (Kunstkraft) qui tend dmultiplier les perspectives dont la gnalogie se conjugue
lexponentiel.

Palavras-chave Gramticas cognitivas; Retrica; Metfora; Amnsia estruturante; Verdade

ABSTRACT
This paper highlights the precedent, managed by the precocious insights of the young Nietzsche who
advocated the structuring force of the metaphor as the matrix of cognitive powers. We first provide a
short sketch of the postulates and gains of cognitive grammars. We examine the guidelines of the
works on cognitive research led by great Eleanor Rosch, George Lakoff and Mark Johnson, as well
as the concept of embodied mind developed by Francesco Varela. This summary survey is a crash
introduction to a series of angular readings from a large array of perspectives on Nietzsche's early
contributions to the field of cognition. The works prospected are contemporary of the publication of
Nietzsche first great work, "The Birth of the Tragedy" (1872), including his notes for the lecture
course on rhetoric taught at the University of Basel during the winter semester, in 1872-73, then his
"Theoretische Studien", written during summer 1873, with a consideration of later developments in
his "Gay Science" (1882). The overall thesis advocated by Nietzsche in these works could be
summarized as follows: all the elements of the categorical apparatus and the conceptual framework
by which we assess reality, a fortiori the notion of truth which vouches for it, are the "precipitate" or
the residue of a cluster of metaphors which constitute the structuring force of cognitive powers. The
instinct of conservation and a subtle form of dissimulation lead to the elision of the tropic dynamics
of language to the benefit of a literalism bound to a structuring amnesia. If for Kant we get access
only to phenomena and not to noumenon, for Nietzsche we always deal with perspectives or points
of view, whilst reality is traded to us by mean of truths which are mere fictions or worn out metaphors.
So we come to acknowledge that the endogenous tropism displayed by language uses constitutes a
major force in the implementation of conceptuality, that last one being eager to absorb its own
prehistory into oblivion and to endow itself a status which is in close to timelessly imploded by the
ebb of creative imagination fuelled by sheer metaphoric force, a spontaneous impulsion that
Nietzsche ties to an "artistic force" (Kunstkraft) which tends to multiply the perspectives whose
genealogy is driven by an exponential factor.

Keywords Cognitive grammars; Rhetoric; Metaphor; Structuring amnesia; Truth

Qu'on y adhre ou s'en distancie, la pertinence des travaux de George Lakoff et de Mark Johnson
(1980) sur la mtaphore comme force structurante de la conceptualit n'a plus tre mise en doute.
Dans ce cas, la mtaphore n'est pas qu'un simple trope induisant un dplacement au-del d'un sens
prsum littral, comme si la dnotation agissait au principe de l'acte de langage. Bref, la mtaphore
n'est pas saisie ici comme un artifice rhtorique ou une figure de style, mais comme un oprateur
smantique permettant de conceptualiser une forme, un rgime d'action, une situation ou un
phnomne dans le champ exprientiel d'un sujet dont il est inutile de spcifier qu'il est incarn,
toujours socialis et situ dans un espace-temps.
Le clivage entre littral et figur, dnotation et connotation, ainsi que la subordination canonique du
second au premier, sont frapps de caducit. Il s'agit bel et bien d'un vecteur originaire de la cognition
non dissocie de son ancrage corporel, sensori-moteur, kinesthsique et proprioceptif. La mtaphore
n'a pas tre porte l'actif d'une rhtorique conue comme ornementation d'un discours faisant
profession d'univocit et rpudiant en son principe toute polysmie. La mtaphore est saisie comme
matrice de l'imaginaire concertant divers paramtres de l'exprience sensori-motrice en situation
constante d'apprentissage cognitif dans des espaces de rsolution gomtrie variable.
La prsente tude se propose de remonter le fil de ce fuseau d'intuitions de base jusqu'aux recherches
prcoces du jeune philologue Friedrich Nietzsche, sans doute mieux connu pour ses positions
controverses sur le destin de la civilisation occidentale et le profil d'humanit qui en a rsult. Avant
de procder cette prospection en amont, il convient de dresser un mapping de base des tenants et
aboutissants de cette mouvance associe aux grammaires cognitives.
1. Balises: l'inscription corporelle de l'esprit

Le courant holistique dans lequel s'inscrivent les travaux de Lakoff et Johnson marque une nette
rupture avec le cognitivisme classique, issu de la cyberntique qui, s'inscrivant dans la foule du
dualisme cartsien et de l'idalisme platonicien, va dboucher sur les grammaires gnratives
chomskyennes. Cette dernire tangente, qui va ensuite se ramifier dans le modle modulaire de Jerry
Fodor (1983) o l'esprit est organis en divers modules qui s'agencent squentiellement, ainsi que
dans le connexionnisme, bas sur l'ide de connexions neuronales multiples fonctionnant de faon
parallle et distribue, repose en gros, comme le prcise Sylvie Vandaele, sur la thorie
computationnelle de l'esprit, selon laquelle le fonctionnement cognitif serait semblable celui d'un
ordinateur fonctionnant selon des algorithmes manipulant logiquement des structures syntaxiques
(Vandaele, 2007, p. 131).
Ce paradigme computationnel et syntaxique devait tt ou tard dboucher sur un cul-de-sac, car il fait
l'impasse sur l'inscription corporelle de l'esprit , the embodied mind, pour reprendre ici le titre d'un
ouvrage majeur d Francesco Varela et ses collgues Evan Thompson et Eleanor Rosch (Varela
et al., 1993). Cette dernire avait, partir d'expriences de terrain qu'elle a menes dans les annes
1970 auprs de l'ethnie Dani de Papouasie-Nouvelle-Guine (Rosch, 1972), mis de l'avant un mode
catgorisation bas sur l'approximation graduelle d'un prototype comme foyer de convergence des
traits assortis une catgorie ou une classe d'objets, rduisant ainsi considrablement le clivage entre
l'exprience corporelle et le domaine de l'abstraction. C'est sur cette base que l'intelligence, toujours
sensible cet ancrage psychosomatique, peut discriminer un prototype focal et s'adonner une
mtaphorisation qui fait cho cette implmentation graduelle. Une affinit toute naturelle s'est
ensuite dessine entre la smantique du prototype de Rosch et les travaux de Francisco Varela,
prsentant une vue holistique et anti-computationnaliste de l'esprit, dans la foule de ses recherches
menes auprs d'Humberto Maturana, avec qui il a dvelopp le modle de l'autopose ou ingnierie
immanente de la cognition (Maturana et Varela, 1980; 1987).
Les travaux de Rosch ont exerc une influence marquante sur l'ouvrage de Lakoff, Women, Fire,
and Dangerous Things (1987), de l'aveu mme du smanticien cognitiviste. Ce dernier y dveloppe
une perspective tout fait indite sur le problme de la catgorisation. Le point de dmarcation
fondamental en regard du paradigme syntaxique et computationnel est que la pense est incarne. Cet
ancrage psychosomatique des facults cognitives opre en fonction d'une dynamique non linaire o
la catgorisation est graduelle et non tanche. Cette dynamique implique une grande permabilit aux
percepts et aux affects dont l'afflux concert influe sur la morphologie des tropes mobiliss par les
locuteurs d'une langue. La gestation d'une catgorie admet des chevauchements, des sauts, des
transferts analogiques qui affichent un certain coefficient de polysmie o la consistance nuclaire
d'une catgorie, son prototype en l'occurrence, connat une progression graduelle, du centre vers la
priphrie, en sorte qu'un certain spcimen s'avre plus reprsentatif du champ catgorial. Le champ
langagier est construit sur ce modle ouvert, non linaire, dont les ressorts en appellent un
apprentissage cognitif en constante volution sollicitant la crativit de l'imaginaire individuel et
collectif. L'ontologie de Lakoff loge l'enseigne de ce qu'il dsigne comme un ralisme
exprientialiste et qui a pour postulat l'ancrage psychosomatique de l'ingnierie cognitive.

Le "paradigm shift" qui s'annonce ici se dmarque de la primaut et de l'autonomie prsume des
structures syntaxiques, qui ne sont que des lments constitutifs parmi d'autres mis contribution
dans l'activit symbolique. Les constructions smantiques in vivo sont beaucoup plus complexes que
n'en donne penser la modlisation in vitro des grammaires gnratives, pour lesquelles la diversit
des langues se rduirait de simples diffrences de valeurs associes un nombre restreint de
paramtres.
Le champ de la perception et l'exprience sensori-motrice forment la matrice des catgories
linguistiques o se spcifie l'activit cognitive d'un agent locuteur qui non seulement habite un corps,
mais segmente et syntonise les lignes de force du champ phnomnal, s'y oriente et s'y repre en
fonction de cet ancrage psychosomatique. De la mme faon, l'agent cognitif peroit les entits qui y
transitent et les vnements et situations dans lesquels il est engag sur la base d'un corps vivant situ
dans un espace-temps prconu et peru comme tel.
Tout l'appareil catgorial d'oprateurs linguistiques lis la grammaticalisation qui participe la mise
en discours de l'exprience, les classes ouvertes (nom, verbe, etc.) et les classes fermes (prposition,
dterminants, etc.), ou encore les morphmes grammaticaux libres ou lis, sont tributaires de cet
ancrage psychosomatique o le sens grammatical peut tre conu en termes de proprits et de
relations topologiques et cintiques. D'o l'importance de la mtaphore comme matrice cognitive :
l'assise corporelle guide le chevauchement analogique de divers rgimes d'action qui en sont
tributaires.
Loin simplement d'tre un artifice de la rhtorique, la mtaphore est un mcanisme gnral de la
pense. Vecteur d'une conceptualisation conciliant divers plans de la ralit perue par les sens, cette
mobilisation spontane de la mtaphore habilite concerter l'exprience sensori-motrice basilaire et
les schmes les plus abstraits avec une souplesse et une clrit dans la vivacit de l'image qui fait
cho la fcondit heuristique, la crativit endogne de la pulsion de vie, de son bricolage
incessant.
La catgorisation des proprits affiches par les entits transitant dans le champ phnomnal, la
description des squences d'vnements, l'orientation et la direction des corps, l'paisseur densment
stratifie des donnes de l'exprience sensible aussi bien que les modes de comportement et les
conventions sociales mobilisent divers tropes qui finissent par tre enchsss et littraliss dans
l'usage courant de la langue. Le locuteur s'adonne librement une spatialisation de la perception
temporelle et la temporalisation des coordonnes spatiales.
L'acculturation de ce rgime mtaphorique se naturalise avec une telle aisance que les ressorts de
l'analogie se confondent avec l'impression d'une ralit dj assume comme telle. Les exemples sont
lgion. L'expression latine tempus fugit est un cas patent impliquant une coalescence spontane du
temps et de l'espace. Tout le monde a pu voir un jour ou l'autre un vieux film de guerre o un pilote
de Spitfire avertissait en combat arien un coquipier de son escadrille : Bandit dix heures! ,
signifiant qu'un Messerschmitt 109 arrivait sur la gauche en piqu. La vaste tendue du ciel, l'espace
au sens large, tait ainsi automatiquement cartographie par une horloge imaginaire.
Personne n'arrive plus y voir une mtaphore. Ces commutations et pivots interactifs sont aussi
l'apanage de la perception de la quantit et de la qualit, de la hauteur et de la profondeur, des relations
corporelles et affectives, dont l'entrelacs noueux est tributaire sur le plan de l'expression de la
plasticit des tropes sans qu'un cart soit spontanment pressenti entre le littral et le figur. Ainsi,
les catgories rpertories par Aristote qui, pour lui, font partie du mobilier ontologique assorti
l'exercice du jugement, de mme que celles que Kant a discernes dans son analytique transcendantale
mais sur une base strictement pistmologique, ne sont pas des modules ou des oprateurs tombs du
ciel, des prts penser : ces catgories sont construites au fil d'une exprience qui est celle d'une
sensibilit incarne, situe et temporalise, des constructions d'un embodied mind, suivant
l'expression de Varela.
Ce survol bien sommaire, rapidement esquiss, tait destin baliser un faisceau d'intuitions
dveloppes par Friedrich Nietzsche dans ses Theoretische Studien , dont la rdaction est
contemporaine de la gestation de premier grand ouvrage, Die Geburt der Tragdie aus dem Geiste
der Musik , dans les annes 1872-1873. Nombre de postulats et de projections que nous avons
voqus se retrouvent dans ces crits, pour ainsi dire in status nascendi. Cette avance prcoce forme
l'arrire-plan mconnu du perspectivisme gnalogique de Nietzsche. Cette optique repose sur un
postulat essentiel : le primat de la rhtorique comme matrice opratoire de nos schmes de pense et
d'une conceptualit qui ne saurait exister dans une espce de vacuum thr dtach de l'enracinement
psychosomatique, pulsionnel et neurologique des affects. L'imprgnation et l'expression de cet
ancrage psychosomatique sont largement tributaires de tropes qui, loin seulement d'tre drivs, se
cristallisent la source mme de l'excitation nerveuse.

2. L'arrire-plan mconnu du perspectivisme gnalogique de Nietzsche : la mtaphore


reconduite la source de l'excitation nerveuse

D'un point de vue pistmologique, nous pouvons loger la dmarche de Nietzsche l'enseigne d'un
perspectivisme gnalogique. Nietzsche radicalise le renversement opr dj chez Kant quant
l'impossibilit de saisir la ralit en soi (noumne) pour s'en tenir strictement au seul niveau des
phnomnes : pour Nietzsche, en effet, il n'y a pas de faits mais seulement des interprtations
ouvrant des perspectives et en occultant d'autres. Or cette intrigue tisse de multiples perspectives
forme un cheveau nou mme la langue, au gr d'une constellation de tropes, travers
l'enchanement de mtaphores dont la trame est si bien file la longue que le locuteur a oubli depuis
belle lurette qu'elles en sont. C'est donc ce dernier aspect qui retiendra notre attention.
Nietzsche a trs tt formul des jugements dcisifs ce sujet. Pour les fins de la prsente tude, je
m'en tiendrai deux ouvrages essentiels de Nietzsche cet gard, ainsi qu'aux notes prparatoires de
son cours intitul Prsentation de la rhtorique ancienne ( Darstellung der antiken Rhetorik ),
prononc au semestre d'hiver 1872-1873 l'Universit de Ble (Nietzsche, 1971). D'abord, un
ouvrage de jeunesse, rdig dans le sillage des perspectives ouvertes par son matre ouvrage La
naissance de la tragdie (1872) et appartenant au cycle des Theoretische Studien , soit l'
Introduction thortique sur la vrit et le mensonge au sens extra-moral , datant de l't 1873
(Nietzsche, 1969). Le second texte auquel je rfrai trs brivement est Le Gai Savoir ( Die
frhliche Wissenschaft ), datant de 1882 (Nietzsche, 1967).
Dans l' Essai d'auto-critique par lequel il prface la seconde dition de La naissance de la tragdie,
Nietzsche y va de cette prcision : Ce qu'il me fut donn de saisir alors de terrible et d'effrayant [...],
c'tait le problme de la science lui-mme la science pour la premire fois saisie comme
problmatique et questionnable das Problem der Wissenschaft selbst Wissenschaft zum ersten
Male als problematisch, als fragwrdig gefasst (Nietzsche, 1977, p. 26/GTii). Nietzsche se saisit
de cette question sur le terrain mme de sa propre matrise d'oeuvre, la philologie, mais son
questionnement s'tend au champ tout entier de la connaissance, la fonction mme de la vrit. Mise
en cause de l'pistm donc, non seulement dans le domaine spcifique de la philologie, mais la
grandeur de l'entire juridiction de nos connaissances (voir Babich, 2009, pp. 155-201). Prenant le
relais du scepticisme radical de David Hume et du criticisme kantien, Nietzsche se livre une
dconstruction en rgle du rgime de la causalit, une cible de prdilection chez lui, mais aussi des
figures spectrales de la vrit, de l'ascendant de la mthode qui s'est substitue la science elle-mme.
L'opposition de l'apollinien et du dionysiaque, soit, d'une part, la forme fige de l'idal plastique, et,
de l'autre, le dferlement orgastique du flux pulsionnel que tente de conjurer, de juguler par son
asctisme l'homme thorique, lequel pour Nietzsche est reprsent de faon exemplaire par le sage
de type socratique, est au coeur de son argumentation. La vrit apollinienne se confond avec le voile
d'illusion qui enveloppe le vortex des puissances sidrant le regard du mortel, la vision dont procde
la connaissance tragique dchirant la fragile membrane du conscient ou encore le voile de Maa
sur lequel Arthur Schopenhauer a beaucoup rumin et qu'il avait emprunt la mtaphysique
indienne (voir Kapani, 2011).
Dans les Theoretische Studien , rdiges au cours de l't 1873, dans la postrit immdiate de
La naissance de la tragdie , Nietzsche va approfondir ce filon, s'efforant de faire brche en de
de ce voile d'illusion dans lequel s'enveloppe la fiction d'une vrit divorce de son ancrage
pulsionnel. Il y procde une enqute gnalogique sur la gestation du concept de vrit et sur la
conception gnrale de la connaissance en y retraant l'effet cumulatif de strates superposes, une
espce de palimpseste gnrateur d'amnsie oblitrant l'enracinement du concept dans la mtaphore,
dont on aurait oubli prcisment la lente pntration dans la langue, une forme d'acculturation
inconsciente et diffuse que Nietzsche suit la trace pour en faire remonter le frayage la source mme
de l'excitation nerveuse, rien de moins. Nietzsche tablit ainsi les prmisses d'une analyse qui prend
dj la forme d'un perspectivisme gnalogique :
Une excitation ressentie et un coup d'oeil jet sur un mouvement, relis l'un l'autre, donnent la
causalit avant tout comme un axiome fond sur l'exprience : deux choses, savoir une sensation
dtermine et une image visuelle dtermine, apparaissent toujours ensemble : que l'une soit la cause
de l'autre, c'est une mtaphore emprunte la volont et l'acte, un raisonnement par analogie
L'unique causalit qui nous soit consciente est entre le vouloir et le faire c'est celle que nous
reportons sur toutes les choses pour nous expliquer le rapport de deux variations concomitantes.
L'intention ou le vouloir produit les nomima, le faire les verba (Nietzsche, 1969, p. 129).
Les processus symboliques travers lesquels la pense construit ses reprsentations relvent d'une
Fiktion, d'une Erdichtung, d'une potisation faisant de tout produit de l'esprit humain, y compris
la science qui se revendique de critres objectifs, une cration de l'art. L'appareil de la logique est lui-
mme une fiction de part en part (vollstndige Fiktion). Pareille fiction, loin de ressortir un
expdient artificieux, est un mcanisme essentiel, voire une soupape sans laquelle nous ne pourrions
pas vivre, supporter le poids de la ralit. Cette fiction possde une valeur heuristique. Pour Nietzsche,
les tropes ou figures de rhtorique constituent l'essence mme du langage.
Nietzsche radicalise la catharsis encourue avec le criticisme kantien et remonte en de du
schmatisme de la rflexion, vers une source multiple o les jugements de connaissance sont le
produit tardif d'une varit de points de vue, d'valuations qui dj fonctionnent par voie d'analogie
et qui nous sont monnayes l'appui de la mtaphore. Si chez Kant nous n'avons accs qu'aux
phnomnes et non au noumne, chez Nietzsche nous n'avons affaire qu' des perspectives ou des
points de vues alors que la ralit est filtre travers le prisme de vrits qui sont des fictions ou des
mtaphores uses. Nietzsche tend son diagnostic l'chelle des catgories a priori de l'exprience
telle qu'tablies par Kant :
Temps, espace et causalit ne sont que des mtaphores de la connaissance par lesquelles nous nous
expliquons les choses. Excitation et activit relies l'une l'autre : comment cela se fait, nous ne le
savons pas, nous ne comprenons aucune causalit particulire, mais nous en avons une exprience
immdiate. Toute souffrance provoque une action, toute action une souffrance ce sentiment le plus
gnral est dj une mtaphore (Nietzsche, 1969, p. 131).
En s'attachant directement au tropisme originel de la langue, sa gestation proprement rhtorique, il
ne s'agit pas simplement de sonder les limbes de la pense prlogique, mais de reconduire la
prgnance diffuse des dispositifs pulsionnels, du faisceau rticulaire des affects et des percepts la
source mme de l'excitation nerveuse. Comme le note Kremer-Marietti, Nietzsche tente de remonter
radicalement le plus loin possible dans la gense de la pense intellectuelle, jusqu' l'impression, de
plaisir ou de dplaisir, c'est--dire jusqu' la racine affective d'o les images vont natre (Nietzsche,
1969, p. 246, note 17).
Pour Nietzsche d'abord, la connaissance procde d'une pulsion, plus prcisment d'un instinct (Trieb),
un moyen de conservation (ein Mittel zur Erhaltung) pour l'individu qui use alors de la dissimulation
(Verstellung) pour drober au regard, soi-mme d'abord, sa vulnrabilit foncire. Il tente ainsi de
se soustraire non seulement l'assaut toujours apprhend de forces chaotiques qui risquent tout
instant de le submerger, mais au reflux inopportun de l'onde de choc, de cet clair de lucidit qui le
confronterait son propre subterfuge (l'analytique freudienne va sonder les soubassements de ce
mcanisme de dfense).
Le langage est au coeur de cette problmatique et appelle pour Nietzsche les questions suivantes :
qu'en est-il de ces conventions du langage ? Sont-elles peut-tre des tmoignages de la connaissance,
du sens de la vrit ? Les dsignations et les choses concident-elles? Le langage est-il l'expression
adquate de toutes les ralits ? wie steht es mit jenen Konventionen der Sprache? Sind sie vielleicht
Erzeugnisse der Erkenntnis, des Wahrheitssinnes, decken sich die Bezeichnungen und die Dinge? Ist
die Sprache der adquate Ausdruck aller Realitten? (Nietzsche, 1969, pp. 176-177).
Pour bien saisir l'enjeu et la porte de ce questionnement, il est opportun d'effectuer un bref dtour
par les notes de son cours intitul Prsentation de la rhtorique ancienne ( Darstellung der antiken
Rhetorik ), prononc au semestre d'hiver 1872-1873 l'Universit de Ble (voir Kremer-Marietti,
2007, p. 91). On y voit poindre une thse qui sera ensuite soutenue avec force dans les Theoretische
Studien et qui, nous le verrons, constitue une inversion radicale du platonisme : mme la conceptualit
la plus abstraite, a fortiori la ralit que Platon loge dans le ciel des ides, procde de la sensation, de
la perception mtaphorique de rythmes et de formes par lesquels la pense se donne le nombre,
l'espace et le temps.
En de mme de l'acception de principe qui s'est vue reconduite depuis l'explication fournie par
Aristote dans sa Potique , selon laquelle toute mtaphore peut tre substitue une version
littrale, la mtaphore constitue une ralit sui generis. Son tropisme, bref le chevillage analogique
qu'elle opre, est stratifi comme un palimpseste de rsonances sensibles qui gnrent chez celui ou
celle qui tente de les apprhender un niveau de comprhension li au contexte d'nonciation. Selon
Nietzsche, nos facults cognitives sont faonnes partir d'une volont originaire qui se bute une
profusion d'images et s'efforce de les arraisonner par voie d'analogie et d'en fixer le flux dans un
langage.
L'articulation originelle d'un langage n'est pas sa source un instrument destin exprimer l'essence
des choses, mais une rponse immdiate la vive saillie d'une sensation, l'impact d'une perception
qui n'est pas d'abord assume mais subie. Dans son cours de rhtorique, Nietzsche est on ne peut plus
clair : je tente de me persuader moi-mme en persuadant l'autre que ce que je perois est bien ce que
je perois : Parler, crit Nietzsche, est au fond la question que je pose mon semblable pour savoir
s'il a la mme me que moi . C'est pourquoi Nietzsche ne laissera de le proclamer dans les travaux
concurrents sa Darstellung le langage, c'est la rhtorique Die Sprache ist Rhetorik .
Reportons-nous au 3 : Rapport de la rhtorique au langage , o Nietzsche prospecte un filon qu'il
va ensuite creuser dans les notes rdiges durant l't 1873, nous dcouvrant une minire d'intuitions
qui prsentent nombre d'affinits avec les postulats des grammaires cognitives :
La force (die Kraft) qu'Aristote appelle rhtorique, qui est la force de dmler et de faire valoir, pour
chaque chose, ce qui est efficace et fait de l'impression, cette force est en mme temps l'essence du
langage (das Wesen der Sprache) : celui-ci se rapporte aussi peu que la rhtorique au vrai, l'essence
des choses ; il ne veut pas instruire, mais transmettre autrui une motion et une apprhension
subjective. L'homme qui forme le langage (der sprachbildende Mensch) ne saisit pas des choses ou
des vnements, mais des excitations (Reize) : il ne restitue pas des sensations (Empfindungen) mais
seulement des copies (Abbildungen) des sensations. La sensation qui est suscite par une excitation
nerveuse (durch einen Nervenreiz), ne saisit pas la chose elle-mme : cette sensation est figure
l'extrieur par une image (Bild). Mais de toute faon la question se pose encore de savoir comment
un acte de l'me (Seelenakt) peut tre son tour figur par une image sonore (Tonbild). Si une
restitution parfaitement adquate doit se faire, est-ce qu'avant tout le matriau dans lequel doit oprer
la restitution ne devrait pas tre le mme que celui dans lequel l'me travaille ? Mais puisque c'est
quelque chose d'tranger le son , comment, dans ces conditions, pourrait-il se produire quelque
chose de plus adquat qu'une image. [...] Ce ne sont pas les choses qui pntrent dans la conscience,
mais la manire dont nous avons rapport elles, le pithanon [le persuasif]. La pleine essence des
choses n'est jamais saisie. [...] la place de la chose la sensation ne saisit qu'une marque (Merkmal).
C'est le premier point de vue : le langage, c'est la rhtorique, car il veut seulement transmettre une
doxa, et non une pistm (Nietzsche, 1971, pp. 111-112).
Il est intressant de noter que Nietzsche utilise ici le terme Kraft, force , pour qualifier l'exercice
de la rhtorique. Il s'agit en l'occurrence de la traduction mtaphorique d'une excitation nerveuse en
image et en son, qui renvoie une conception panpsychique de la mtaphore comme phnomne de
perception. Au contrepoint, il n'est pas question pour Nietzche de disqualifier l'usage de la notion de
vrit mais bien de voir ce qu'elle est : une fiction parmi d'autres, le rsultat d'une slection qui va
l'encontre sinon tente de s'abstraire de la pulsion de vie dans son exubrante manifestation.
Une question subsidiaire mais non moins centrale est l'existence prsume d'une littralit objective
naturelle par rapport laquelle la mtaphore et tout le florilge des tropes devraient mesurer leur
cart ou leur excs. Or Nietzsche n'hsite pas affirmer que la mtaphore est originaire, diffuse,
ubiquitaire, et recle l'un des mcanismes les plus puissants pour la vie psychique confronte un
afflux de sensations et de perception non domestiques, constituant la matrice des formes qui seront
ventuellement conceptualises et thsaurises comme des essences sur la base d'une amnsie que je
qualifierai de structurante.

Qu'est-ce dire ? Il n'est de considration d'une quelconque vrit, de qute d'une essence, de vise
de la ralit dans son intgrit, s'il en est, qu'en fonction d'un oubli, plus prcisment comme l'crit
Nietzsche, d'une capacit d'oubli (Vergelichkeit) et de dissimulation (Verstellung). L'exercice
de nos facults cognitives et les diverses formes de conceptualisation ou de modalisation qu'elles
autorisent ou dont elles s'autorisent dcoulent d'un laminage de l'effet rhtorique inhrent l'exercice
du langage, du tropisme endogne de tout usage d'une langue qui, son tour, est fonction d'un excs,
d'une force (Kraft) dont le quantum dborde largement la portion congrue relative la
communication d'un contenu, une force que Nietzsche va ultimement rapporter la Wille zur Macht,
l'assomption de la volont vers la puissance. Le rhteur antique voulait persuader, et n'avait cure de
monnayer une quelconque vrit : synecdoques, mtonymies et mtaphores la vole sont des
marques de cette performativit endogne, qui se dmarque de toute univocit de principe et abonde
dans le sens de l'quivoque et de la polysmie. Le cours de rhtorique va dj dans cette direction :
la place de ce qui a vraiment lieu, [les mots] installent une masse sonore qui s'vanouit avec le
temps : le langage n'exprime jamais quelque chose dans son intgrit mais exhibe seulement une
marque qui lui parat saillante (Nietzsche, 1971, p. 112).
Cet vanouissement dans le temps est le laminage de la mtaphore, son oblitration au profit de la
forme logique de la proposition qui fait profession de vrit. Derechef, cette amnsie structurante est
la condition sine qua non la faveur de laquelle la fiction de la vrit peut faire son nid, n'tant que
le rsidu d'une mtaphore. Pour Nietzsche, il est inutile et contre-productif de vouloir opposer
l'apanage d'une naturalit non rhtorique du langage. En revanche, qu'il y ait incessamment
tentative en ce sens, bref tentative de dsambigusation, tentative de rduire l'opacit rfrentielle
induite par cette polysmie galopante, n'est pas moins patent. Il s'agit d'une illusion constructive o
Nietzsche ne pressent pas tant un cart ou un saut hyperbolique que l'effet graduel d'une amnsie
structurante : la fiction de vrit n'est autre qu'une traduction (bertragung : transfert,
transposition) entre le stimulus de l'excitation nerveuse et la marque inscrite sur la membrane
imaginative du langage, l'mulsion ou la percolation de l'image et du son.
Mais Nietzsche va plus loin et s'aventure, si je puis dire, pour reprendre une expression consacre,
dans une rgion o mme les anges n'osent s'aventurer where angels fear to thread. C'est le terrain
que Freud va prospecter quelques dcennies plus tard et que Lacan va reprendre son compte pour
tablir son axiome de prdilection : l'inconscient est structur comme un langage. Pour Nietzsche, en
effet, cette force rhtorique (rhetorische Kraft) opre dj dans le vestibule de la pense consciente,
en l'absence de tout mcanisme d'intgration consciente. Il crit, en effet :
Il n'est pas difficile, crit-il, de prouver que ce qu'on appelle "rhtorique" pour dsigner les moyens
d'un art conscient, tait dj en acte, comme moyens d'un art inconscient, dans le langage et dans la
formation (Werden) de celui-ci, et mme que la rhtorique est un perfectionnement (Fortbildung) des
artifices dj prsents dans le langage (Nietzsche, 1971, p. 112).
Nietzsche tente de percer, de faire brche rebours des productions conscientes qui pour lui rpondent
un instinct de conservation, une espce de conatus spinoziste, vers la source de l'bertragung, qui
est la traduction de la metaphora grecque et dcouvre que ce transfert est constant mais aussi
ancestral, au dpart de la chane laquelle est ombiliqu l'exercice de nos facults cognitives. Ce filon
s'inscrit en continuit avec l'instinct mythique, la force archaque de la pulsion qui tente de conjurer
sa peur en dtectant des analogies qui, un certain stade, se mutent en rflexion sur des quivalences
suggrant des liens de causalit et des rgles d'infrence permettant de standardiser des concepts ou
de se cristalliser sous forme d'essences ternelles ou immuables.
Pour Nietzsche, au bout du compte, ce sont les essences qui dcoulent des mtaphores, et non
l'inverse. Perues comme absolues, pareilles essences deviennent des excroissances frauduleuses de
la mtaphorisation originaire (ursprnglich) qui se voit ainsi oblitre et tenue sous le boisseau au
profit d'une littralit adventice et purement conventionnelle. Nietzsche n'hsite pas affirmer que
cet instinct qui pousse former des mtaphores (Jener Trieb sur Metapherbildung) constitue la
pulsion fondamentale des humains (Fundamentaltrieb des Menschen). Qui plus est, on ne saurait
faire abstraction de cette pulsion, puisqu'on devrait alors faire abstraction de l'homme lui-mme .
Mais rien de tout cela ou si peu, de cette incubation pulsionnelle, n'a merg au niveau conscient de
la rflexion : cet instinct, crit Nietzsche, du fait qu' partir de ses productions volatilises, les
concepts, se construit pour lui un monde nouveau, rgulier et rigide comme un chteaufort, n'est en
vrit pas soumis et peine dompt (Nietzsche, 1969 pp. 194-195).
Il y va ensuite d'une considration propdeutique, qui forme en quelque sorte un axiome de sa pense
: c C'est seulement grce sa capacit d'oubli que l'homme peut parvenir croire qu'il possde une
"vrit" au degr que nous venons d'indiquer Nur durch Vergelichkeit kann der Mensch je dazu
kommen zu whnen, er besitze eine "Wahrheit" in dem eben bezeichneten Grade (Nietzsche, 1969,
pp. 176-177). Bref, si l'homme ne veut pas s'en tenir la vrit dans la forme de la tautologie, c'est-
-dire se contenter de cosses vides (leeren Hlsen), il est condamn changer ternellement des
illusions contre des vrits (so wird er ewig Illusionen fr Wahrheiten einhandeln).
Mais il reste toujours les mots. Mais qu'est-ce qu'un mot? Rien de plus, nous dit Nietzsche, que la
reprsentation sonore d'une excitation nerveuse (die Abbildung eines Nervenreizes in Lauten). Qui
plus est, il n'y a aucune connexion directe, chemin ou mdiation, qui mne de cette excitation nerveuse
la croyance gnralise en l'existence d'une vrit corroborant sinon justifiant l'existence d'un
monde comme horizon des phnomnes susceptibles d'tre promus une saisie objective. La
perception de ces phnomnes demeure toujours subordonne la prestation d'un appareil sensori-
moteur chez l'individu dot d'un arc rflexe. Mais il faut aussi compter avec le filtre du langage et la
chane mtaphorique enveloppant la multitude des processus volutifs dont nous sommes issus,
comme autant de stades parcourus par l'ingnierie du vivant.
Nietzsche examine ensuite la question de la formation des concepts (die Bildung der Begriffe). Le
concept nat de l'identification du non-identique (durch Gleichsetzen der Nichtgleichen). La
conscration du concept sous forme de catgorie procde d'un abandon dlibr des diffrences
individuelles crant l'illusion de l'existence d'une forme originelle (Urform) dote d'une consistance
absolue et dont la diversit des occurrences individuelles serait le driv immdiat et comme tel
soumis aux alas du devenir. Cette antithse du modle et de sa copie plus ou moins bien aboutie, qui
n'est autre que le rapport subordonnant l'individu au concept, en l'occurrence au genre et l'espce,
n'est pour Nietzsche que pure infrence anthropomorphique:
L'omission de l'individuel et du rel nous donne le concept comme elle nous donne aussi la forme, l
o au contraire la nature ne connat ni formes ni concepts, donc pas non plus de genres, mais
seulement un X, pour nous inaccessible et indfinissable (nur ein fr uns unzugngliches und
undefinierbares X). Car notre antithse de l'individu et du genre est aussi anthropomorphique et ne
provient pas de l'essence des choses, mme si nous ne nous hasardons pas non plus dire qu'elle ne
lui correspond pas : ce qui serait une affirmation dogmatique et, en tant que telle, aussi improbable
que sa contraire (Nietzsche, 1969, pp. 180-181).
Pour Nietzsche, c'est tout le contraire qui prvaut : cette percolation conceptuelle est le driv lointain
d'un processus immanent de slection du schmatisme de l'imagination enracine dans le sensible et
l'excitation nerveuse. En fait, l'Urphnomen, le phnomne originel, au sens o l'entendait Goethe,
est pur chaos de sensations, profusion d'images, un tat de confusion fertile au sein duquel nat le
tropisme endogne de la langue, la perception de l'analogue via l'analogue, o s'exerce la force de la
mtaphore:
Ce sont sur des tropes et non sur des raisonnements inconscients que reposent nos perceptions
sensibles. Identifier le semblable avec le semblable (hnliches mit hnlichem identifizieren),
dcouvrir quelque ressemblance entre une chose et une autre, c'est le processus originel (Urprozess).
La mmoire vit de cette activit et s'exerce continuellement. Le phnomne originel (Urphnomen)
est donc la confusion (Verwechslung) ce qui suppose l'acte de voir les formes (das Gestaltensehen)
(Nietzsche, 1969, pp. 134-135).
La prolifration des formes en appelle prcisment une laboration continue du schmatisme de
l'imagination, au sens o l'entendait Kant dj, sauf que ce dernier a fait l'impasse sur la dynamique
langagire, alors que pour Nietzsche c'est de loin le levier le plus puissant et la matrice de toute
production des facults cognitives. Ce dernier dcrit un processus immanent qui, faussant compagnie
la paradigmatique platonicienne, va plutt dans la direction des grammaires cognitives, par exemple
la smantique du prototype dveloppe par Eleanor Rosch et avalise par les travaux de Lakoff et
Johnson sur la mtaphore. La fiction que l'on dsigne sous le nom de vrit , n'est par consquent
autre qu'une
[...] multitude mouvante de mtaphores, de mtonymies, d'anthropomorphismes bref une somme de
relations humaines qui ont t potiquement et rhtoriquement hausses, transposes, ornes, et qui,
aprs un long usage, semblent un peuple fermes, canoniales et contraignantes (fest, kanonisch und
verbindlich) : les vrits sont des illusions dont on a oubli qu'elles le sont, des mtaphores qui ont
t uses et qui ont perdu leur force sensible, des pices de monnaie qui ont perdu leur empreinte et
qui entrent ds lors en considration, non plus comme monnaie, mais comme mtal (Nietzsche, 1969,
pp. 182-183).
L'architectonique des concepts, l'difice mme de la raison, n'est que le rsidu d'une mtaphore (das
Residuum einer Metapher). Non moins cruciale est l'incidence d'un facteur d'amnsie, une forme
encode d'oubli pour l'assignation d'une troite relation de causalit (ein strenges
Kausalittsverhltnis) liant les phnomnes les uns aux autres selon une loi de ncessit. Aussi
Nietzsche s'tonne-t-il que l'on puisse tudier le langage en gnral ou telle langue particulire sans
y considrer au tout premier chef la rhtorique, car celle-ci est le vecteur le plus puissant et le plus
effectif de la dynamique langagire. Plus prcisment, mtaphore, mtonymie ou synecdoque ne sont
pas que des connotations adventices venant se greffer la transparence et l'univocit escomptes de
l'nonc faisant profession de vrit. Leur tropisme constitue le ressort originel de la manifestation
du langage comme forme de vie autonome plongeant ses racines dans la trame nerveuse des
affects. L'illusion majeure que Nietzsche entend ici dissoudre c'est l'existence d'une vrit coupe de
sa racine affective, de son substrat pulsionnel.

C'est pourquoi il est parfois difficile de cerner rtrospectivement les mcanismes d'acculturation qui
lui ont mnag une niche et assur sa prgnance dans l'usage le plus prosaque de la langue. C'est
l'amnsie qui est rmanente et Nietzsche sait, l'encontre de Platon, qui prconisait l'anamnse,
qu'elle est un mcanisme essentiel la perptuation de l'espce, qu'elle rpond l'instinct de
conservation en l'homme. Aussi cette fiction peut-elle traverser le fil des gnrations et s'incruster
dans la mmoire collective sans que l'on puisse remonter la source de cette acculturation et en tablir
la gnalogie. C'est une loi de processus sans sujet, o ce que Nietzsche dsigne comme la force
artiste (Kunstkraft) s'exerce en l'absence de tout sujet. C'est une loi statistique, probabilitaire, tout
aussi probable qu'improbable. Voici un premier passage:
Ce n'est que par l'oubli de ce monde primitif de mtaphores, ce n'est que par le durcissement et le
raidissement de ce qui tait l'origine une masse d'images surgissant, en un flot ardent, de la capacit
originelle de l'imagination humaine, ce n'est que par la croyance invincible que ce soleil, cette fentre,
cette table est une vrit en soi, bref ce n'est que par le fait que l'homme s'oublie en tant que sujet, et
ce en tant que sujet de la cration artistique (knstlerisch schaffendes Subjekt), qu'il vit avec quelque
repos, quelque scurit et quelque consquence : s'il pouvait sortir un seul instant des murs du cachot
de cette croyance, c'en serait aussitt fait de sa conscience de soi (Nietzsche, 1969, pp. 188-189)
Et cet autre passage, non moins explicite:
Mme la relation entre l'excitation nerveuse et l'image produite n'est en soi rien de ncessaire : mais
quand la mme image est reproduite un million de fois, qu'elle est hrite par de nombreuses
gnrations d'hommes et qu'enfin elle apparat dans le genre humain chaque fois la mme occasion,
elle acquiert finalement pour l'homme la mme signification que si elle tait l'unique image ncessaire
et que si cette relation entre l'excitation nerveuse originelle et l'image produite tait une troite relation
de causalit; de mme un rve ternellement rpt serait ressenti et jug absolument comme la ralit
(Nietzsche, 1969, pp. 189-191).
Dans Le Gai Savoir , Nietzsche poursuit son travail de sape sur le terrain de l'pistmologie. Au
112, il prend le relais du sceptique cossais David Hume quant la relle pertinence d'invoquer la
notion de causalit comme tuteur de la connaissance, notamment quant la perception que nous
pouvons en avoir. Fort tonnamment, son libell sur la perception du mouvement voque, ou anticipe
de quelque mystrieuse faon, la situation exprimentale qui allait prvaloir dans le cadre
d'observation de la mcanique quantique. Sa description du champ phnomnal n'est pas non plus
sans rappeler la perspective holistique qui prvaut dans la cosmologie bouddhique, en l'occurrence
l'interdpendance de tous les tres et les formes dont l'impermanence dissout toute considration d'une
identit substantielle, mais encore d'une causalit stricte ou d'un vnement isol que l'on pourrait
abstraire d'une loi de processus multilatralement immanente et diffuse :
Cause et effet : pareille dualit n'existe probablement jamais en vrit nous avons affaire un
continuum dont nous isolons quelques fractions; de mme que nous ne percevons jamais que les
points isols d'un mouvement que nous ne voyons pas en somme, mais que nous ne faisons que
supposer. La soudainet avec laquelle un nombre d'effets se substituent les uns aux autres nous gare
: mais pour nous ce n'est qu'une soudainet. Il y a une foule infinie de processus dans cette seconde
de soudainet, qui nous chappent. Un intellect capable de voir la cause et l'effet non pas notre
manire en tant que l'tre arbitrairement divis et morcel, mais en tant que continuum, donc capable
de voir le fleuve des vnements, rejetterait la notion de cause et d'effet, et nierait toute conditionnalit
(Nietzsche, 1967, p. 130).

cet gard, il est trompeur de vouloir isoler les facults cognitives des autres dispositions qui
ressortissent l'cheveau complexe des pulsions et des affects dont est ptrie la pte humaine. Et ce
d'autant plus qu' partir de maintenant seulement la vrit se fait jour en nous que la majeure partie
de notre activit intellectuelle se droule inconsciente et insensible nous-mmes (Nietzsche 1967,
333, p. 210). Aussi l'idal asctique accol au profil de l'homme de science doit-il tre pris avec une
forte dose d'ironie.

3. Pour une an-archologie de la cognition


Pour Nietzsche, l'abstraction est le produit de processus symboliques d'origine mtaphorique et ces
processus rpondent originellement une pulsion inscrite dans la sensation immdiate qui devient
mdiate et se prte la gestation du concept sur la base d'une amnsie structurante. Le chaos des
images est soumis une slection qui tente de relier l'analogue l'analogue (das hnliche) et de
stabiliser ce flux dans une chane logique. Sensation, perception et langage sont originellement lis
et il n'est de reprsentation, de conceptualit ou de soutnement logique sans ce substrat qui se voit
ainsi soumis une forme exponentielle de sublimation, une projection hyperbolique que Nietzsche
dsigne comme la force artiste (Kunstkraft, cf. Nietzsche, 1969, 51, p. 66). Cette force artiste est
amphibolique : elle gnre une profusion d'images et y slectionne simultanment une portion
congrue, un concentr ou un prototype au sens d'Eleonor Rosch. La primaut et la fcondit
heuristique de la mtaphore, de la force de la rhtorique en gnral prcdent tout mode de
reprsentation ou de conceptualisation. Ce constat procde d'un postulat formel chez Nietzsche : la
base, nous avons toujours affaire une multiplicit non saturable de slections ou d'valuations,
indpendamment de tout critre a priori, et, de l, s'ensuit que l'instinct esthtique prdomine en tout
et partout, en de mme des conqutes plus tardives de l'instinct de connaissance. Son propos est
sans quivoque : [...] ce qui dcide n'est pas le pur instinct de la connaissance mais l'instinct
esthtique : la philosophie peu dmontre d'Hraclite a une valeur d'art suprieure toutes les
propositions d'Aristote es entscheidet nicht der reine Erkenntnistrieb, sondern der sthetische : die
wenig erwiesene Philosophie des Heraklit hat einen greren Kunstwert als alle Stze des Aristoteles
(Nietzsche, 1969, 61, pp. 78-79).
la faveur de ce dernier dtour, qui embrasse une problmatique de grande amplitude que je me
permets d'associer une an-archologie de la cognition, nous sommes en mesure d'amorcer notre
conclusion. D'abord, nous pouvons convenir de l'indigence affligeant une conception des activits de
l'intelligence qui en rduit l'apanage la gnrativit de squences algorithmiques ou un modle
computationnel relayant en quelque sorte le schme arborescent de l'organon logique hrit de la
tradition aristotlicienne. Ensuite, quel que soit le crdit que l'on accorde aux spculations de
Nietzsche, ces vues, mme dans leur tournure premptoire, anticipent le dveloppement de points de
vue qui en appellent une saisie plus inclusive de l'implmentation de nos facults cognitives et de
l'conomie symbolique la faveur de laquelle nous structurons leur expression. Enfin, les ressorts de
la rationalit, la facult d'abstraction et l'appareil catgorial l'aide duquel nous procdons la
conceptualisation du champ de l'exprience ne sauraient dsormais tre coups de leur substrat
sensoriel, affectif et pulsionnel. Ce qui est germe dans les observations de Nietzsche, c'est l'inscription
corporelle de l'esprit, au sens o l'entendait le regrett Francisco Varela, non moins que ses principes
sousjacents, ceux de l'naction et de l'autopose (Varela et al., 1993).

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Received: December 11, 2014; Accepted: April 10, 2015


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