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Nietzsche et la musique : la relation Wagner

Marie-Odile BLUM
Professeur lUniversit dAix-Marseille.

Nietzsche affirme quil existe une relation trs troite entre la


philosophie et la musique1. Mais le philosophe Nietzsche saffirme
constamment psychologue. Il est, dit-il au sujet de lui-mme,
suffisamment psychologue et musicien pour tre capable de
formuler un jugement valable sur toute question de technique
musicale2. Pourtant, dans une lettre du 17 mai 1888 Peter Gast, il
avoue quil lui faudrait encore une anne dtudes musicales pour
acqurir une terminologie qui lui permette dexprimer ses jugements de
faon plus prcise ; il lui manque une esthtique 3, dit-il.
Nietzsche tait lui-mme pianiste et compositeur, un compositeur
tourment lextrme, quune faute dimpression dans une de ses
partitions, son Hymne la vie en loccurrence, pouvait obsder et
angoisser4. Andr Schaeffner nous prcise que les heures dintense
composition ou dimprovisations concidaient chez lui avec des tats de
fbrilit et de tension ou avec des priodes fructueuses dans le domaine
de la philosophie. Ainsi quand il achve La Naissance de la Tragdie,
il compose La Nuit de la Saint-Sylvestre et la Manfred Mditation et
lpoque o il labore le Zarathoustra, il crit lHymne la vie, sur un
pome de Lou von Salom5.

1. Fr. Nietzsche, Der Fall Wagner, Smtliche Werke, Bd 6, D.T.V., de Gruyter, 1980, p. 14.
2. Giorgio Colli, Mazzino Montinari, Chronik zu Nietzsches Leben, Smtliche Werke, op. cit. Bd
15, p. 178, lettre Malwida von Meysenbug, 4 octobre 1888.
3. Fr. Nietzsche, Letres Peter Gast, introduction et notes dAndr Schaeffner, trad. de Louise
Servicen, Ed. du Rocher, Monaco, 1957, 2 t. : lettres du 17 mai 1888 et du 19 novembre 1886.
4. Ibid., lettre du 19 novembre 1887.
5. Ibid. t. 1, p. 38.

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La cration musicale est repli narcissique, retour cet lment
naturel 6 quest pour lui le triangle familial gratifiant Mre, Sur,
Nietzsche qui sinversera pourtant en espace familial conflictuel, quand
la relation Wagner sera devenue le lieu de la projection de sentiments
ambivalents. Nietzsche a bien senti que la musique tait lie au roman
familial, quelle faisait surgir quantit de rseaux associatifs qui le
ramenaient infailliblement lessence mme de son tre7. Bref, la
musique tait pour Nietzsche ce que Guy Rosolato dans Psychanalyse
et Musique dsigne comme cette adhsion bienheureuse, cet accord
prouv que lon a appel sentiment ocanique, qui retrouve la
communion maternelle, comme aspiration qui vient des temps initiaux
et y renvoie 8.
La relation la mre est en effet une relation de mlodie 9. Cette
relation la mre et au double de la mre, la sur Elisabeth Frster-
Nietzsche, sera prolonge dans la relation Madame Ritschl, la
maternelle amie de Nietzsche , la femme dun de ses matres10.
Celle-ci est lorigine de la rencontre entre Nietzsche et Wagner, en
novembre 1868.
Leur amiti va se produire sur la base dun rapport de compltude-
incompltude, dune hypertrophie de lintrt port par Nietzsche
Wagner ; elle voluera vers le rejet phobique quand licne ne
correspondra plus aux phantasmes de Nietzsche.
Depuis La Naissance de la Tragdie, depuis la feinte apologie
quest Richard Wagner Bayreuth, jusquaux textes qui dilacrent ce
mme Wagner : Le Cas Wagner, Nietzsche contre Wagner, on mesure
le parcours qui va de lamour la mise mort symbolique de lennemi
phantasm, dont il ne peut plus matriser lascension sociale.
Au dbut de leur amiti, Tribschen prs de Lucerne, avait constitu
le cadre idyllique d lune prcieuse intimit avec Wagner et Cosima.
Mais Nietzsche, un moment donn, ne se reconnut plus dans luvre

6. Ibid., lettre du 15 janvier 1888 : - Cest curieux, cest comme si je mtais baign dans un
lment plus naturel .
7. G. Colli, M. Montinari, op. cit., pp. 60-61.
8. Guy Rosolato, Lcoute musicale comme mditation , in Psychanalyse et Musique, Les
Belles Lettres, 1982, p. 143.
9. Jacques et Anne Calh, Freud absolument pas musicien, Ibid., p. 126.
10. Charles Andler, Nietzsche, sa vie, sa pense, Ed. Bossard, Paris, 6 t., 1920-1931, t. 2, p. 107.

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de Wagner ; il se mit alors combattre cette musique qui ne
correspondait plus sa doctrine. Traduisons : Nietzsche eut le
sentiment que Wagner ntait plus le miroir dans lequel il se refltait
narcissiquement ; il y eut alors crise violente, inscrite dans des textes
meurtriers. Ce faisant, Nietzsche luttait avec dsespoir, pour
laffirmation de son Moi cras par le Dieu Wagner.
Nietzsche a mis en texte toute sa relation Wagner. Il a dit toute
lattente quavait suscit en lui cette musique originale quil dfinissait
comme une musique dionysiaque, mais il a traduit aussi le leurre que
reprsentait cette mme musique, quil se mit un jour rejeter, la
qualifiant dart hybride.
Les deux parties de lexpos sefforceront de rendre compte de ces
deux mouvements contradictoires lgard de la musique wagnrienne,
devenue thme obsessionnel. En effet, tout crit de Nietzsche sur la
musique se ramne, infailliblement, un discours sur lart de Wagner.
Il semble quaprs la rupture, la musique nait t quun prtexte pour
pitiner Wagner, un double perscuteur, selon les fantasmes de
Nietzsche.

A - LA MUSIQUE COMME ART DIONYSIAQUE

I. A lorigine de la musique, le principe dionysiaque.

Dans une lettre son diteur Engelmann, Nietzsche dclare, le 20


avril 1871, quil cherche expliquer la tragdie grecque dune nouvelle
manire, en ne considrant que le problme esthtique :
Ma vritable tche sera alors dclairer le rapport qui existe entre
Richard Wagner, cette trange nigme de notre temps, et la tragdie
grecque 11.
Pierre Lasserre nous indique plus prcisment :
la thse de Nietzsche cest que, dans la tragdie grecque, comme
dans le drame wagnrien, la composition dramatique nat tout entire de
linspiration musicale 12.

11. G. Colli, M. Montinari, op. cit., p. 29.

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Cette inspiration musicale, dit-il, se confond avec le sentiment de
la vie dbordante 13. Nietzsche observe que les manifestations
musicales impliquent, dans la Grce antique comme Bayreuth, des
participations collectives, pendant lesquelles les auditeurs, sidentifiant
les uns aux autres, communient dans une mme passion. Linspiration
musicale se confond avec lexaltation et lexubrance de lauditeur.
Nietzsche va se servir de ces constatations, de sa connaissance de la
philosophie de Schopenhauer, des travaux dautres chercheurs de son
poque, pour tenter, dans La Naissance de la Tragdie partir de
lesprit de la musique (Die Geburt der Tragdie aus dem Geiste der
Musik), parue en 1872, de construire une thorie qui puisse inscrire
Wagner dans un grand courant de culture grco-germanique. Dans
Richard Wagner Bayreuth, la quatrime des Considrations
inactuelles (1876), il prcisera plus avant dans quelle mesure luvre
de Wagner illustre la thse nonce dans La Naissance de la Tragdie.
Nietzsche va lire des auteurs comme Eduard von Hartmann et sa
Philosophie de linconscient de 1869, Friedrich Schlegel qui lui
rvlera que la posie grecque est musique, rythme, mimique, que la
gesticulation chante des Grecs est lexpression du mythe . Cest
Friedrich Creuzer qui devait, par son Dionysus, lui fournir lide du
mythe tragique de Dionysos. Charles Andler nous prcise, dautre part,
que Johann Jakob Bachofen et son Matriarcat (Das Mutterrecht), de
1861, lui permirent danalyser plus avant ltat dme dionysiaque, les
hystries collectives qui semparaient de tout un peuple, lors de
clbrations cultuelles14. Partant de ces descriptions de nvroses, guid
par les travaux de neuropathologie de Jean-Martin Charcot, Nietzsche
progressait dans ses recherches sur lanalyse de la psychologie des
peuples primitifs fidles du dieu Dionysos, dieu de livresse et de
lextase. Andler nous rappelle que la dcouverte de Nietzsche la plus
prcieuse est que lart mane dtats motifs et physiologiques, dont
le principal est lenivrement 15. Les pulsions dionysiaques sont

12. Pierre Lasserre, Les ides de Nietzsche sur la musique, la priode wagnrienne, 1871-1876,
Socit du Mercure de France, Paris, 1907, p. 110.
13. Ibid., p. 85.
14. Charles Andler, op. cit. p. 221, p. 234, p. 263.
15. Ibid., t. 6, p. 350, p. 346.

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suscites par la venue du printemps ou labsorption de boissons
narcotiques. Lextase fait pressentir la douleur universelle, gnre la
volupt du pessimisme. Or, seule la vision pessimiste du monde,
Nietzsche ne cessera de le rpter, suscite, la cration musicale,.
Dionysos est le dieu du dbordement, de la frnsie, de la souffrance,
rsultant de la division, il est le dieu de la destruction cratrice. Cest la
raison pour laquelle, nous dit Nietzsche lartiste dionysiaque est un
musicien tragique 16.
Au dieu de linfinit quest Dionysos soppose, puis sassocie le
dieu de la lumire, le dieu de la mesure, Apollon. Ce dieu du rve, qui
se projette en signes, en images visuelles, en apparence belle, limite et
endigue lenivrement, la soif danantissement, que fait jaillir le dieu
Dionysos, dieu de la musique.
Apollon, nous dit Pierre Lasserre, nous sauve de laction dissol-
vante dune musique qui porte linfini en soi 17.
Luvre dart doit raliser la synthse du dionysisme et de
lapollinisme. En effet, Apollon, le dieu du silence, du principe
dindividuation des arts plastiques, de la littrature pique, naurait pu
enfanter des mythes tragiques . Il fallait quil sassocit au dieu du
bouillonnement de lexcs, du morcellement, Dionysos. Il fallait que se
conjuguassent symboliquement lapollinien Homre et le dionysiasque
Archiloque18. Cette synthse gnratrice de perfection, avait t ralise
dans la Grce antique.
Linspiration dionysiaque, prcde et domine linspiration
apollinienne. Livresse musicale dionysiaque gnre la composition
dramatique et celle-ci sexprime en images 19. Cest ce que traduit
Nietzsche en ces termes :
Lenchantement musical et dionysiaque fait jaillir des, gerbes
dimages, des pomes lyriques, qui, dans leur accomplissement
suprme, se nomment tragdies et dithyrambes dramatiques 20.
Plus loin, il note :

16. Fr. Nietzsche, Die dionysische Weltanschauung, Smtliche Werke, op. cit., Bd.. 1, p. 557.
17. Pierre Lasserre, op. cit., p. 99.
18. Charles Andler, op. cit., t. 3., p. 4 7, p. 83.
19. Pierre Lasserre, op. cit., p. 28.
20. Fr. Nietzsche, Die Geburt der Tragdie, Smtliche Werke, op. cit., Bd. 1 p. 44.

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Il nous faut donc comprendre la tragdie grecque comme le chur
dionysien qui se dcharge continuellement dans un monde apollinien
dimages 21.
En effet, sans images, cest--dire sans hros, sans mythes, la
tension et lmotion dues la musique dionysiaque, seraient intol-
rables, la personnalit de lauditeur dionysiaque serait annihile.
Limage du mythe, que suscite le principe apollinien, arrache lhomme
lextase mdusante provoque par luniversalit dionysienne. Le
principe apollinien recouvre leffet dionysiaque et en neutralise lexcs
et la dmesure. Mais, les images apolliniennes du mythe, par exemple
les souffrances de Tristan et dIseult, contiennent une ralit infinie qui
dpasse les limites de lapparence, les fait exploser et projette le
spectateur dans luniversel, si bien que llment dionysiaque
retrouve et reconquiert la prpondrance 22. Limage, le mythe, se
mettent alors parier la langue de Dionysos, parlent donc la langue de
luniversalit23.
La musique offre par consquent limage, au mythe, une
signification mtaphysique quils ne pourraient atteindre sans elle.
Le principe dionysiaque est donc lalpha et lomga de toute
cration musicale dramatique.
Nietzsche insiste beaucoup pour souligner que la musique na, en
fait, nullement besoin dimages ou de penses. Paroles et images
npuiseront, en effet, jamais lessence profonde de la musique qui est
libert, absolue souffrance originelle antrieure tout phnomne24, ce
que Schopenhauer traduit dans la formule : La musique exprime les
universaux ante rem 25. Le choreute dionysiaque est le satyre : son
existence est lgitime par le mythe et le Grec sidentifie au satyre, car
celui-ci est larchtype de lhomme , lexpression de ses motions les
plus leves, un symbole de la toute-puissance sexuelle de la nature,
un tre sublime et divin 26. Nietzsche sefforce donc de codifier les

21. Fr. Nietzsche, ibid., p. 61.


22. Pierre Lasserre, op. cit., p. 100.
23. Fr. Nietzsche, Die Geburt der Tragdie, op. cit., p. 139.
24. Ibid., p. 51.
25. Ibid., p. 106.
26. Ibid., p. 58.

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pulsions rgressives dionysiaques, de justifier la nvrose collective, de
canaliser lexcitation sexuelle caractristique des ftes dionysiaque
dans un systme esthtique cohrent et original, dans lequel pourra
sinscrire la cration artistique de Wagner. La tragdie de Richard
Wagner sera la renaissance de luvre dart tragique dessence
dionysiaque. Cest Wagner qui fera le mieux saisir la dfinition
schopenhauerienne de la musique comme langue universelle, comme
reprsentation du vouloir-vivre, le vouloir de chacun tant identique au
vouloir universel27.
La mlodie restera toujours llment premier et gnral ; cest elle
qui enfante la posie et ne cesse de lenfanter28. Cest l lide
fondamentale qui se dgage de la dmonstration de Nietzsche dans La
Naissance de la Tragdie.

II. Socrate contre Dionysos : opra contre drame musical.

Les thses avances dans cet ouvrage sur la tragdie grecque issue
de la musique, ont une grande importance pour la suite des travaux de
Nietzsche : beaucoup dentre elles seront par la suite retournes contre
Wagner qui, pour le moment, illustre encore parfaitement ses thories
sur la musique et son essence dionysiaque. Ainsi Nietzsche introduit
dans La Naissance de la Tragdie29 quelques considrations sur le
mythe de Promthe, une variante du mythe de Dionysos ; ce mythe est
un mythe pessimiste, anti-apollinien, puisque Apollon est le principe
de la mesure . Il fait partie du patrimoine des peuples aryens. Cest un
mythe tragique, puisquun homme commet un sacrilge. Nietzsche
tablit une filiation entre ce mythe et le mythe du pch originel chez
les peuples smites. Le sacrilge smite, en revanche, est commis par
une femme, sductrice et fallacieuse.
Nous avons l, prfigure, toute la polmique contre le Parsifal de
Wagner, qui se dveloppera dans des textes violents et dfinitifs dans

27. Charles Andler, op. cit., t. 6, p. 134 et t. 2, p. 89.


28. Fr. Nietzsche, Die Geburt der Tragdie, op. cit., p. 48.
29. Ibid., p. 69

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lesquels Nietzsche laccusera de rcuprer des valeurs judo-
chrtiennes, fminines, donc mprisables, pour ses opras.
Pour linstant, Promthe comme Dionysos, sont des mythes qui
vhiculent sagesse et connaissance. Pour Nietzsche, en effet, le mythe
est lexemple unique de la reprsentation dune vrit et dune
universalit souvrant sur linfini 30.
Promthe et Dionysos, tous deux cartels et morcels, portent en
eux lespoir dune restauration de lunit. Or, un esprit non
dionysiaque, Euripide, va se rendre responsable de la mort des mythes,
par consquent du gnie de la musique, en les dsacralisant, en les
purgeant de llment pessimiste dionysiaque, afin dintroduire sa
place, la science, essentiellement optimiste. Socrate est une variante
dEuripide ; il est lhomme thorique optimiste. Il y aura dsormais
antagonisme entre socratisme et mythe dionysiaque, entre pense
thorique et vision tragique du monde. Le drame, dit Nietzsche, ne
natra dsormais plus du sein de la musique, de linstinct artistique
dionysiaque31. Sopposant, dit Nietzsche, lartiste dionysiaque qui
crait suivant ce que lui dictait son inconscient, Euripide affirme que
toute cration doit tre consciente et se rattacher la dialectique32. Or
lesprit scientifique ne peut quintroduire une musique imitative,
incapable de traduire la vrit universelle. Nietzsche oppose la
srnit grecque hdonistes issue de la science, la consolation
mtaphysique ressentie au terme de la tragdie prsocratique33. Ces
prliminaires aboutissent la distinction que veut oprer Nietzsche
entre tragdie grecque et opra. Lopra est le produit de lhomme
thorique, de la culture socratique. Ici rgnent le rcitatif, cest--dire
un mlange de dclamation lyrique et pique sans cohrence, ainsi que
le stilo rappresentativo, autrement dit la rhtorique rationnelle des
passions34. Lamateur dopra exige que lon entende les paroles, car il
pense quelles sont plus nobles que la musique. La musique devient
alors la servante du texte. Ici est formul un point essentiel de la

30. Ibid., p. 112.


31. Ibid., p. 82.
32. Ibid., p. 87 et p. 94.
33. Ibid., p. 115.
34. Ibid., p. 123.

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dmonstration de Nietzsche, un point qui, par la suite, sera amplifi
dans les textes qui discrditeront la musique wagnrienne, aprs la
rupture.
Dans les uvres posthumes, Nietzsche dnigre de faon plus
radicale encore lopra, en affirmant quil est avant tout soucieux
doffrir un spectacle pour lil : la musique se contente de sonner des
fanfares dit-il, ...ds quil y a quelque chose de neuf voir 35.
Lamateur de lopra a perdu toute notion de la profondeur
dionysiaque de la musique, de ltroite parent qui existe entre le mythe
et la musique. Or, comme laffirme Nietzsche : Le principe
dionysiaque qui peroit un plaisir primordial mme dans la douleur, est
la matrice commune la musique et au mythe tragique 36.

La tragdie a, en effet, une prdilection pour la souffrance, la


disharmonie, la laideur et la dissonance, qui sont un jeu esthtique et
engendrent la joie primordiale. Dans la perception de la dissonance
musicale, dit Nietzsche, il y a un mouvement vers linfini, un envol
du dsir 37, et cest l un phnomne dionysiaque.
Lopra lui, nest que la caricature du drame musical antique. Cest
un avorton, un homunculus artificiel, soucieux avant tout de leffet, et
qui a coup tout lien avec le peuple38.

III. Wagner : Une nouvelle rhtorique thtrale.

Dans Richard Wagner Bayreuth, Nietzsche salue en Wagner le


nouvel artiste dionysiaque il a su, dit-il, avec des techniques
nouvelles, retrouver lesprit de la Grce antique. Il a compris que la
musique relevait de principes diffrents des autres arts, parce quelle
navait pas pour souci le monde phnomnal, mais bien le noumne. Il
est le restaurateur de linspiration dionysiaque, le restaurateur du
mythe : il va rcuprer toutes les images inscrites dans linconscient et

35. Fr. Nietzsche, Die Unschuld der Werdens, Der Nachlass. Alfred Krner Verlag, Stuttgart,
1956, t. 1, n 450, p. 178.
36. Fr. Nietzsche, Die Geburt der Tragdie, op. cit., p. 153.
37. Ibid., p. 153.
38. Fr. Nietzsche, Das Griechische Musikdrama, Stliche Werke, op. cit., Bd. 1, p. 516.

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refoules, toutes les tendances collectives. A laide des travaux des
mythologues, il collecte tous les mythes judo-chrtiens, germaniques,
bouddhiques, paens, les lgendes des marins ; le dnominateur
commun tant la mort, vangile de lamour et toute sa musique
devenant une sorte de mtaphysique de lamour 39. Son uvre est le
lieu de conflits violents entre des tres titanesques. Nietzsche prouve
une joie masochiste voir souffrir les hros de Wagner auxquels il
sidentifie totalement. Lamour de Wotan pour Siegfried, la haine, et la
destruction de lobjet aim que simpose Wotan, prfigurent la haine
que Nietzsche simposera lui-mme par la suite, lgard de Wagner40.
Une autre pense le fascine, omniprsente, dans le mythe wagnrien
celle de la fidlit, par exemple la fidlit totale de Brunhild lgard
de Wotan, en dpit de ses ordres41. Elle aussi prfigure la fidlit
absolue de Nietzsche, mme dans les textes o il lanantit, Wagner.
Cet amour de la souffrance chez Nietzsche tait combl par les mythes
wagnriens. Nietzsche avouait du reste quil aimait Wagner et
sidentifiait lui, parce quil avait souffert et quil avait d faire preuve
de beaucoup de matrise de soi, pour parvenir au but quil stait fix42.
Bayreuth est, selon Nietzsche, lespace o le spectateur assiste la
lutte de lindividu contre tout ce qui soppose sa volont, cest--dire
le pouvoir, largent, la loi ; en ce sens, la musique de, Wagner est une
musique thique43, la personnalit humaine sy exprime sur un mode
triomphant, proche de lesprit du dithyrambe. Ce faisant, Wagner rend
au mythe son caractre viril premier, car il tait devenu, dit Nietzsche,
sous forme de contes, lapanage des femmes et des enfants.
Wagner veut tre un dramaturge total, la fois un pote, un acteur
et un musicien ; ce faisant, il uvre dans un esprit conforme lesprit
dionysiaque car, affirme Nietzsche, il y a un fonds de dionysisme dans
lesprit allemand qui a russi, grce des philosophes comme Kant et
Schopenhauer, triompher de lesprit socratique optimiste44.
39. Fr. Nietzsche, Die Unshuld des Werdens, Der Nachlass, op. cit. N 281, p. 120.
40. Ibid., n 276. p. 116.
41. Ibid., N 276, p. 117.
42. Fr. Nietzsche, Nietzsche contra Wagner, Smtliche Werke, op. cit., Bd. 6, p. 418.
43. Fr. Nietzsche, Unzeitgemsse Betrachtungen IV. Richard Wagner in Bayreuth, Smtliche
Werke, op. cit., Bd. 1, p. 438.
44. Ibid., p. 467.

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La musique de Wagner va pouvoir battre en brche la culture
contemporaine honnie, parce quissue dun socratisme qui na, dit
Nietzsche, jamais cess de svir. Avec luvre de Wagner, Nietzsche
salue la renaissance de lAntiquit grecque, seule capable de renouveler
et de purifier lesprit allemand englu dans une civilisation fatigue45.
Wagner va apprendre ses contemporains chapper au principe
dindividuation, cest--dire linstinct politique et profane tel quil
sest tristement manifest dans lEmpire romain. A ce stade de sa
pense, Nietzsche veut encore promouvoir le gnie allemand ; il
apparat comme xnophobe et Wagner semble devoir tre en mesure,
grce son art, de prserver lme allemande saine, de lesprit latin
optimiste et dbilitant ; il faut pour cela lui insuffler lnergie
dionysiaque : si lme allemande accepte la souffrance, lhorreur, la
dissonance dionysiaque, elle accdera la jubilation. Nietzsche a peur
que ses contemporains ne saisissent pas le sens de luvre courageuse
de Wagner.
Dans la troisime des Considrations intempestives :
Schopenhauer comme ducateur, Nietzsche rappelle que pour imposer
son uvre novatrice, Wagner na pas hsit affronter les formes et
lordre tablis46. Nietzsche veut faire appel la nation allemande pour
collecter des fonds en faveur de la cration de Bayreuth. Mais il se
demande dans son Avertissement aux Allemands, si ceux-ci
comprendront bien que lhonneur de toute la nation est engag, puisque
la musique de Wagner veut tre une musique allemande47. Nietzsche
sefforce de prciser plus avant lapport original de la musique de
Wagner. Il rappelle tout dabord que le drame wagnrien nest pas
destin tre lu. Wagner cre une rhtorique thtrale nouvelle qui
puisse augmenter les possibilits dexpression de la musique. Celle-ci,
ds lors, devient un langage au service du drame. Il utilise pour cela le
son, le mouvement, la couleur.

45. Fr. Nietzsche, Die Geburt der Tragdie, op. cit., p. 132.
46. Fr. Nietzsche, Unzeitgemsse Betrachtungen III, Schopenhauer als Erzieher, Smtliche
Werke. op. cit., Bd. 1, p. 351.
47. Fr. Nietzsche, Mahnruf an die Deutschen. Smtliche Werke, op. cit., Bd. 1, p. 895.

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Wagner a su, dit-il, ramener le langage un stade primitif qui nuse
pas encore du concept. Il simplifie la structure de la phrase, utilise des
termes forts, renonce lappareil des particules. Larchitecture du
drame combinera damples structures simples, afin de communiquer le
plus efficacement la volont passionne, le dsir, ce que Nietzsche
appelle le Pathos , en uvre aussi bien dans laurore, la fort, le
brouillard, le gouffre..., car lart de Wagner cest, dit-il, la nature
restaure, retrouve48.
Wagner travaillait pour le peuple, et non pour ceux qui possdent le
savoir et qui, en tant que thoriciens, ne peuvent comprendre le mythe.
Rvolutionnaire, il aimait, dit Nietzsche, les violentes temptes de
lme..., livresse des esprits 49. Wagner tait un homme
cathartique 50 capable de conduire lextase, de plonger dans une
contemplation mystique, ltre sensible lmotion dionysiaque. Mme
aprs la rupture survenue en 1878, Nietzsche crira de belles pages sur
luvre de Wagner. Dans une lettre Peter Gast sur louverture de
Parsifal, il vante la lucidit psychologique, la forme brve et directe, la
synthse dune rigueur implacable, dtats apparemment
inconciliables51.
Nietzsche, dans La Naissance de la Tragdie comme dans Richard
Wagner Bayreuth, rpte indfiniment les mmes thmes. Lasserre
estime que les lments qui composent la pense de ce jeune homme
de gnie, (de Nietzsche donc), font un ensemble assez chaotique, mais
chacun deux a beaucoup dnergie et correspond une exprience trs
ardemment sincre 52.
Le systme de Nietzsche selon lequel Wagner est laboutissement
naturel des principes jadis noncs par les dramaturges prsocratiques,
selon lequel aussi son uvre est lefflorescence, dans lpoque
moderne, et sur un sol rceptif, de ce qui fut jadis sem dans la tragdie
grecque, est difi de faon cohrente puisque le Richard Wagner
Bayreuth 1876, avait t prpar par La Naissance de la Tragdie de

48. Fr Nietzsche. Richard Wagner in Bayreuth, op. cit., p. 491.


49. Ibid., p. 473.
50. Fr. Nietzsche, Die Unschuld des Werdens, Der Nachlass, op. cit. N 284, p. 122.
51. Fr. Nietzsche, Lettres Peter Gast, op. cit. lettre du 2.4.1883.
52. Pierre Lasserre, op. cit., p. 144.

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1872. Mais, en fait, Nietzsche force luvre de Wagner pour lui faire
dire ce qui va dans le sens de sa thse. Autrement dit, Nietzsche plaque
sur luvre de Wagner une grille qui isole ls traits, les
caractristiques, qui vont dans le sens de la thorie quil a labore par
avance ; ce faisant, il obtient une image dune uvre et de son auteur
qui devient, parce quelle est sa cration propre, un miroir dans lequel il
se reconnat pleinement et se mire narcissiquement. Or, Wagner se
reconnat aussi pleinement dans les textes de Nietzsche ; il a le
sentiment que son uvre et les textes de Nietzsche concident, se
superposent rigoureusement. Lui aussi se reflte dans le miroir tendu
par Nietzsche. Il y a interdpendance psychologique entre Nietzsche et
Wagner, mutuelle identification, lun devenant lalter ego de lautre,
son double valorisant. Dans les textes de Nietzsche la musique de
Wagner apparat comme un produit dprouvette. Nietzsche manipule
cette musique pour lui faire exprimer tout ce qui peut corroborer ses
intuitions. Il la manipulera dans un tout autre sens, quand il sagira de
dmontrer dautres thses, beaucoup moins favorables Wagner.

B. LE REJET DE LA MUSIQUE WAGNERIENNE

I. La chute dune idole : lennemi phantasm.

A partir de la rupture, le discours de Nietzsche sur Wagner sera


celui de la haine ; Wagner sera ressenti comme un perscuteur, par le
simple fait quil existe et que sa musique remporte de plus en plus
ladhsion des foules. Dans Nietzsche contre Wagner, Nietzsche
parlant de lui-mme et de Wagner dit : Nous sommes des
antipodes 53. Tout porte croire qu un moment donn, Wagner a t
ressenti par Nietzsche comme un danger pour son quilibre personnel.
Il lattaquait pour se prserver.
Ds 1871, Cosima Wagner avait pressenti des difficults futures
dans leur relation Nietzsche : son attitude, disait-elle, tait celle

53. Fr. Nietzsche, Nietzsche contra Wagner, op. cit., p. 415.

125
dun homme qui se dfend devant limpression grandiose que produit
sur lui la personnalit de Wagner 54.
Des comportements provocants lgard de Wagner taient plus ou
moins consciemment destins entraner cette rupture. Ainsi Nietzsche
avait dpos en aot 1874, sur le piano de Wagner Bayreuth, le
Triumphlied de Brahms, reli en cuir rouge ; ce geste ressenti comme
un dfi, devait dclencher la fureur de Wagner55.
Quand, en 1878, Wagner reoit Humain trop Humain qui laccuse
de se prosterner devant la croix, il ne daigne pas lire louvrage. Cosima
impute le processus de dgradation des rapports entre Wagner et
Nietzsche, linfluence de lami de ce dernier, le Dr. Re, qui est juif.
Wagner rpond linsulte de Nietzsche dans un article polmique, paru
dans un des numros des Bayreuther Bltter et intitul Public et
Popularit. Le 3 septembre 1878, Nietzsche crit son diteur Hier,
jai lu les pages mchantes et amres, presque vindicatives de Wagner
contre moi. Ciel ! quelle polmique maladroite ! A Overbeck il dit :
Cela ma fait mal, mais pas lendroit o Wagner voulait
matteindre 56.
La rupture avec Wagner saccompagne dun immense malaise.
Nietzsche sait quil va devoir affronter la solitude, mais aussi quil va
devoir jouer le rle de contempteur de luvre wagnrienne, aprs en
avoir t ladmirateur. Pour exprimer ses critiques sur luvre de
Wagner, il va prendre le masque du bouffon. Tous les termes employs
dans Le Cas Wagner convergent dans lide de rsistance un
envotement trahissent une ide fixe, celle de combattre la sangsue
Wagner, afin daccder la sant et la libert. Nietzsche dcrit les
ractions somatiques qui accompagnent pour lui le rejet de cette
musique quil refuse comme il refuserait une nourriture avarie, ne
craignant pas dans ses remarques de sombrer dans la truculence, voire
mme, la limite, dans la scatologie. Mais, Nietzsche reconnat que si
Wagner constitue sa maladie, celle-ci est ncessaire au philosophe57. Il
demande que lon excuse la violence de ses propos, dicts, dit-il, par sa

54. G. Colli, M. Montinari, op. cit., p. 32.


55. Charles Andler, op. cit., t. 2. p. 420.
56. G. Colli, M. Montinari, op. cit., p. 83 et 92.
57. Fr. Nietzsche, Der Fall Wagner, op. cit., p. 12.

126
souffrance devant le destin que Wagner inflige la musique58. Il va
rcuser point par point tout ce quil a pu dire de positif sur lart de
Wagner quand il voyait encore en lui le restaurateur de lesprit
dionysiaque. Pour expliquer ce quil considre dsormais comme une
aberration de sa part, il va dmontrer, en prenant tmoin un
psychologue imaginaire quil ne faisait alors que projeter sur la
musique de Wagner ses thories personnelles. Ceci tait, du reste,
vident pour tout lecteur des textes de Nietzsche. De plus en plus, le
discours que tient Nietzsche sur le discours quil tenait jadis sur
Wagner, devient une auto-analyse. Nietzsche se ddouble, le
psychologue fictif Nietzsche observe le critique musical Nietzsche. En
mme temps, il dcrit un curieux phnomne dosmose, de
superposition de personnalits, quand il affirme que chaque fois que,
dans un texte, il parle de Wagner, il sagit en fait de lui-mme ou de
Zarathoustra. Wagner nest donc pour lui quun prtexte pour se livrer
des rflexions sur lui-mme. Quand il parle de Wagner, il ne fait, dit-
il, que se projeter sur quelque ralit fortuite 59.
Quand il dchiffre la partition du Parsifal, Nietzsche vit un trange
phnomne de dj-vu : cette musique, dit-il, correspond tout fait
celle quil composait quand il tait jeune, ce qui confirme ses. yeux
son troite parent avec Wagner60. Toute une activit fantasmatique se
dveloppe donc chaque contact avec la musique de Wagner. Toute
lhistoire de la relation entre Nietzsche et Wagner est marque par la
projection, par lidentification, par le rejet phobique, mais aussi par
lamour. Il y a donc fixation nvrotique de sa Part, lAutre fascinant
et dangereux quest Wagner. Les ractions de Nietzsche aprs la mort
de Wagner, survenue en fvrier 1883, vont dclencher des protestations
damour ayant valeur dintense besoin de justification, dauto-
accusation. Nietzsche ne peut, semble-t-il, sortir de sa culpabilit. Ces
protestations correspondent sans doute un besoin dannuler
rtroactivement et magiquement la rupture la fois insupportable et
ardemment dsire. La gloire sans cesse grandissante de Wagner tait

58. Fr. Nietzsche, Ecce Homo, Stliche Werke, op. cit., Bd. 6. p. 357.
59. Ibid., pp. 314 sq.
60. Fr. Nietzsche, Lettres Peter Gast, op. cit., lettre du 25.7.1882.

127
probablement ressentie par Nietzsche, comme une diminution de son
propre prestige. A la limite, Wagner devenait le parasite qui se
nourrissait de ses thories, tandis que lui, vid de sa substance,
chouait sur le plan professionnel, sombrait dans la maladie et, de plus
en plus, dans la solitude. Il fallait donc le pitiner, tout en affirmant que
son acharnement tait leffet dun amour du : Jai aim Wagner 61,
disait-il.
Il crit Malwida de Meysenbug pour lui dire que, somme toute, la
mort de Wagner constitue pour lui un soulagement :
Ce fut dur, trs dur, de devoir tre, six ans durant, ladversaire de
quelquun que lon a vnr et aim comme jai aim Wagner et mme,
de devoir, en tant quadversaire, se condamner au silence, au nom de la
vnration que cet homme, dans la totalit de son tre, mrite. Wagner
ma offens de faon mortelle 62.
Dans le duel Nietzsche-Wagner, certains, comme Andler, pensent
que Wagner a d exasprer Nietzsche par sa suffisance et sa
supriorit63. Furtwngler va dans ce sens quand il affirme que
Nietzsche tait dune nature rserve, peu doue pour lintrigue, et quil
lui tait difficile de simposer face Wagner64.
En crivant sa souffrance, Nietzsche vacuait un sentiment
dinfriorit pathologique. En ce sens, ses textes avaient valeur de
compensation ou plus exactement, dabraction65.
Nietzsche avait aim en Wagner un Idal du Moi , un musicien,
comme lui isol sur une le dserte, un autre Moi narcissiquement
valorisant66. Il avait vcu la relation avec Wagner comme une relation
Matre-disciple, mais sur le mode de lamour. Quand il navait plus pu
sidentifier au phnomne culturel arrogant qutait devenu Wagner, il

61. Fr. Nietzsche. Ecce Homo, op. cit., p. 357.


62. G. Colli, M. Montinari, op. cit., pp. 133 sq.
63. Charles Andler, op. cit., t. 2, p. 270.
64. Wilhelm Furtwngler, Musique et Verbe, Albin Michel, 1979, p. 219.
65. J. Laplanche, J.-B. Pontalis, Vocabulaire de la Psychanalyse, P.U.F., 1971, p. 1 Abraction.
Dcharge motionnelle par laquelle un sujet se libre de laffect attach au souvenir dun
vnement traumatique, lui permettant ainsi de ne pas devenir ou rester pathogne...
66. Fr. Nietzsche, Die Unschuld des Werdens, Der Nachlass, op. cit., n 392, p. 146.

128
stait mis rire de son matre pour le dgrader, mais son propre rire
lui faisait mal67.
Dsormais le discours de Nietzsche sera un discours du ressentiment
et non plus de la critique. Nietzsche disserte sous une emprise
motionnelle intense et ses propos trahissent un investissement
pulsionnel qui na plus rien dune dmonstration philosophique ou
esthtique. On a limpression dune leve de la censure avec
surgissement dune agressivit refoule. il y a dans ces rquisitoires que
sont Le Cas Wagner ou Nietzsche contra Wagner une mise mort
symbolique de celui pour qui il prouvait des sentiments ambivalents.

II. Le rejet du Non-Moi : Wagner, le bateleur dmagogue et


mgalomane

Nietzsche prsente Wagner comme un mgalomane, un artiste de


lenflure, un mimomane , un acteur et non un musicien. Il cultive
lart du geste, ne vise donc qu leffet : Chez Wagner, au
commencement, il y a lhallucination, non pas des sons, mais des
gestes... Sil recherche une smiotique des sons, cest avant tout en
faveur des gestes 68. Wagner est assimil Cicron ; il sefforce
dimiter les attitudes oratoires latines 69.
Wagner, dit-il, affiche un got immodr pour les grandes fresques.
Il recherche des procds dramatiques de plus en plus audacieux qui le
transforment en bateleur, en histrion. Comme musicien, affirme
Nietzsche, il est rest un rhteur, travaillant avec des motifs, des
redoublements, des multiplications par cent 70. Son art est le rgne
du superlatif, de la poudre jete aux yeux, de la grandiloquence et du
verre grossissant 71.
Jadis Nietzsche avait lou les amples structures de luvre de
Wagner. Il dmonte maintenant les mcanismes et dfinit ces structures
de la faon suivante : Ce sont des sries de scnes, lune plus forte

67. Ibid., III, p. 155.


68. Fr. Nietzsche, Der Fall Wagner, op. cit., p. 35.
69. Charles Andler, op. cit., t. 2, p. 418.
70. Fr. Nietzsche, Der Fall Wagner, op. cit., p. 35.
71. Ibid., p. 16.

129
que lautre, avec, entre celles-ci, beaucoup de stupidits
intelligentes 72.
Lart de Wagner, dit-il, cest lart de la juxtaposition, de la
succession73. Quand il parle du nud de lintrigue, il feint de
sesclaffer, il faut en effet, dit-il, prendre un microscope pour le
dcouvrir. Quant aux motivations psychiques, Wagner, dit-il, les vite
soigneusement et les remplace par lidiosyncrasie. Il a un besoin
maladif de rpter, damplifier ses thmes linfini. Il aime ce qui est
somptueux, enivrant, droutant, grandiose, terrible, bruyant, affreux,
spasmodique, nerveux 74. Il pense atteindre le naturel par le biais de
lextatique, ainsi dans Tannhuser75. Wagner aime, dit-il, les
personnalits extrmes, les hros, les monstres ; il aime le gros plan,
loutrance. Nietzsche fait de Wagner un tre souffrant de dlire de
grandeur qui sidentifie aux personnages qui hantent son uvre.
Schaeffner nous indique que la musique et le langage taient les
deux sujets de conversations auxquels Nietzsche revenait sans
cesse 76.
De la langue de Wagner, il dira quelle est une langue destine la
scne et non au salon, cest--dire quelle est dpourvue de raffinement,
que son propos est de frapper le public. Ainsi il abuse de
lallitration77. Son style est flou, approximatif : cest le style dun
homme qui a lhabitude de parler sans avoir les connaissances
voulues78. Quant son style dramatique, Nietzsche affirme, dans une
lettre Peter Gast : son style dramatique nest rien dautre quun
spcimen de mauvais style, voire de non-style musical 79. Nietzsche
dclare, en outre, que le rcitatif de Wagner est particulirement
prouvant : Autrefois, le rcitatif tait sec, maintenant nous vivons en

72. Fr. Nietzsche, Der Fall Wagner, op. cit., p. 32.


73. Fr. Nietzsche, Die Unschuld des Werdens. Der Nachlass, op. cit., n237, p. 104.
74. Ibid., n 222, p. 101.
75. Ibid., n 228, p. 102.
76. Fr. Nietzsche, Lettres Peter Gast. Introduction et notes dAndr Schaeffner, op. cit., t. 1, p.
59.
77. Fr. Nietzsche, Die Unschuld des Werdens, Der Nachlass, op. cit., n 273, p. 115 et n 233, p.
104.
78. Ibid., n 341, p. 135.
79. Fr. Nietzsche, Lettres Peter Gast, op. cit., lettre du 26.2.1888.

130
un temps du rcitatif mouill ; il est tomb de leau et les vagues
lentranent o elles veulent 80.
Ce jeu de mot sur le rcitatif sec et le rcitatif mouill, prouve bien
que ces remarques de Nietzsche relvent de lesprit tendancieux, source
de plaisir81. Nous savons par la thorie sur le Mot desprit et ses
rapports avec linconscient, quil y a satisfaction retrouver le connu :
le connu, pour le lecteur de Nietzsche, ce sont toutes les thories
autrefois profres sur le mode de la plaidoirie et que Nietzsche
rutilise, dsormais, sur le mode du burlesque.
Il semble quil y ait, de la part de Nietzsche, une coute paranoaque
de la musique de Wagner, comme il apparat travers certains propos82
qui pourraient la limite, tant la scatologie est patente, relever de la
rgression au stade sadique anal, traduire en tout cas un sado-
masochisme latent, qui avait trs tt frapp Lou von Salom.
Bateleur mgalomane, Wagner est avant tout un dmagogue
tyrannique. A Bayreuth, seule la masse prsente de lintrt aux yeux
de Wagner. Or Nietzsche est contre le thtre, art des masses par
excellence. Son narcissisme ne peut saccommoder de la magie
niveleuse du grand nombre 83. Toute promiscuit lui est insupportable.
La masse, cela veut dire pour lui le troupeau, les immatures, les blass,
les idiots, les nvross, bref les wagnriens, les amateurs de musique
dramatique, tandis que lui prne la musique de chambre, cest--dire la
musique des connaisseurs et des amateurs 84. Nietzsche voque la
relation tyran-esclave qui sinstaure entre Wagner et le wagnrien, cet
tre hypnotis, blafard, essouffl 85. Personne ne lui rsiste car il est
un hypnotiseur, qui sait jouer avec les tats morbides angoissants. La
musique de Wagner se rduit un ensemble de recettes culinaires
destines satisfaire ceux qui ingrent la nourriture du Matre avec
dvotion. Tout un vocabulaire de loralit rduit lauditoire

80. Fr. Nietzsche, Menschlisches, Allzu menschliches II, Der Wanderer und sein Schatte,
Smtliche Werke, Bd. 2, n 153, p. 616.
81. Freud, Le Mot desprit et ses rapports avec linconscient, traduit de lallemand par Marie
Bonaparte et le Dr Nathan Gallimard, 1981, pp. 193 sq.
82. Fr. Nietzsche, Der Fall Wagner, op. cit., p. 25.
83. Fr. Nietzsche, Nietzsche contra Wagner, op. cit., p. 420.
84. Fr. Nietzsche, Die Unschuld des Waerdens, Der Nachlass, op. cit, n 448, p. 178.
85. Fr. Nietzsche, Der Fall Wagner, op. cit., p. 29.

131
lanimalit. En change de son don de nourriture, Wagner exige une
adhsion totale son systme. A laide de slogans simplistes, Wagner
intoxique ses admirateurs. Wagner a fort bien compris, dit-il, le credo
de la masse. Nietzsche le parodie ainsi :
Celui qui nous renverse est fort, celui qui nous lve est divin,
celui qui nous fait pressentir est profond 86.
Dmagogue, Wagner flatte la masse : il gagne sa cause chanteurs,
machinistes, musiciens, chefs dorchestre. Dsormais, point nest
besoin davoir du talent : seuls suffisent lobissance, le dressage,
lautomatisme. Toute connaissance devient lobjet de la haine de
Wagner87.
Cette ide que Wagner est un dmagogue est rcurrente dans les
crits de Nietzsche88. Epris de pouvoir, aimant le commandement, il est
un tyran qui fascine les jeunes gens qui ont soif de puissance par
personne interpose car Wagner sait flatter et craser tout la fois les
masses. Nietzsche analyse la personnalit du tyran : celui-ci ne laisse
dpanouir aucune individualit autre que la sienne et celle de ses
intimes 89. Il y a l comme la constatation amre dun tre frustr qui
na pas assez eu part la gloire de Wagner.
A la frustration rpond lagressivit. Nietzsche va sacharner
dmontrer que ce qui remplace chez Wagner linspiration tragique, les
crises tragiques, ce sont, selon la formule de Charles Andler, les
crises dhystrie 90.
Dj dans Richard Wagner Bayreuth, alors que Nietzsche en tait
encore lheure de ladmiration pour Wagner, il soulignait les germes
de comportement pathologique, dexaltation, de tension morbide vers le
pouvoir dans sa personnalit. Dans Le Cas Wagner, il affirme :
Wagner est une nvros 91. Les problmes quil porte la scne sont
des problmes dhystriques, do son succs auprs des nerveux, donc
des femmes. Il a trouv, dit Nietzsche, le moyen dexciter les nerfs

86. Ibid., p. 24.


87. Fr. Nietzsche, Der Full Wagner, op. cit., p. 37.
88. Fr. Nietzsche, Die Unschuld des Werdens, Der Nachlass, op. cit. N 522, p. 197.
89. Ibid., n 259, p. 112.
90. Charles Andler, op. cit., t. 4, p. 498.
91. Fr. Nietzsche, Der Fall Wagner, op. cit., p. 22.

132
fatigus, grce trois stimulants : ce qui est mortel, ce qui est
artificiel, ce qui est innocent, innocent dans le sens didiot 92. Lide
que lart wagnrien est un art morbide est formule dans sa critique du
Parsifal : il parle du raffinement dans lalliance de la beaut et de la
maladie 93.
Nietzsche hait les cantatrices exaltes dont sentoure Wagner.
Madame Materna surtout, indique Andier, dans le rle de Brunhild,
froissa Nietzsche par des crises dune frnsie nvrose. Wagner ne
montrait pas de rpugnance ces fautes de got. Pis encore, il les
encourageait 94.
Le personnage de femme invent par Wagner est celui . dun tre
hroco-hystrique, dun tre androgyne qui pouvante Nietzsche95. De
mme, la wagnrienne est discrdite : elle est une mnade caractrise
par des troubles de la sexualit. Il lui manque gnralement des
enfants, ou, dans le cas le plus supportable, un homme 96.
Les personnages fminins, les cantatrices, les wagnriennes, sont, en
fait, des tres sur lesquels se projette la propre nvrose de Nietzsche, sa
propre fuite devant la femme et son pouvoir castrateur. Les drames de
Wagner sont intressants, selon Nietzsche, sur le plan de la psychiatrie.
Ils constituent une galerie de malades mentaux, une clinique o les
psychologues feront, dans lavenir, une ample moisson
dobservations97.
Les textes de Nietzsche sont des charges, en ce sens, quils
grossissent les caractristiques de loriginal, les poussent lextrme
les rendent ridicules. Nietzsche sombre dans la caricature, la tension
aboutit au grotesque car nous savons que son discours est tragique
parce que sous-tendu damour du et quil ne pitine son adversaire
que pour sen librer. La caricature devient alors un mcanisme de
dfense. En mme temps, il y a totale identification lagresseur
phantasm Wagner. Si Wagner crit sa musique sur le mode de

92. Ibid., p. 23.


93. Ibid., p. 43.
94. Charles Andler, op. cit., t. 2, p. 453.
95. Fr. Nietzsche, Die Unschuld des Werdens, Der Nachlass. op. cit., n 436, p. 169.
96. Ibid., IV, p. 159.
97. Ibid., n 437, p. 170.

133
lenflure et de loutrance qui agressent Nietzsche, celui-ci, en retour,
dcrit luvre de Wagner sur le mme mode de lenflure et de
loutrance. Si Wagner affirme sa puissance travers la dmesure de sa
musique, Nietzsche affirme la sienne, travers la dmesure de son
attaque.

III. Le rejet de lhybride : une musique dcadente parce que chrtienne


et germanique.

Nietzsche dfinit sa lutte contre Wagner comme la lutte entre un


dcadent et une nature dionysiaque 98.
La dcadence, Nietzsche la dfinit comme le mensonge idaliste
oppos au pessimisme courageux quil incarne lui-mme99. La musique
dcadente, traduisons, la musique wagnrienne, est la musique finie
qui, faisant perdre pied, incite sabandonner aux lments, nager et
flotter. Cette musique correspond une dgradation du sens du
rythme, correspond au chaos, alors que la musique, jadis, tait rythme
et incitait la danse100
La musique moderne est composite, calcule, artificielle. Cest un
artefact , affirme Nietzsche. Ce qui caractrise le style de la dcadence
dit-il, cest lanarchie des atomes, la dsintgration de la volont ...
lgalit des droits pour tous 101.
Cette dfinition de la musique dcadente est aussi la dfinition de la
musique romantique. La musique du XIXe sicle est une forme
brillante, multiple et savante de la dcadence 102. Il loppose la
musique du XVIIIe sicle, le sicle de Voltaire. Les variantes de
Richard Wagner sappellent Eugne Delacroix, en peinture, Victor
Hugo ou Baudelaire en littrature. En architecture, cest le style
baroque qui correspond le mieux, pense Nietzsche, cette musique
dcadente hybride , le terme est rcurrent dans luvre.

98. G. Colli, M. Montinari. op. cit., p. 198.


99. Fr. Nietzsche, Nietzsche contra Wagner, op. cit., p. 432
100. Ibid., p. 422.
101. Fr. Nietzsche, Der Fall Wagner, op. cit., p. 27.
102. Fr. Nietzsche, Die Unschuld des Werdens, Der Nachlass. op. cit., N 526, p. 198.

134
Nietzsche reproche donc la musique dcadente de ne pas tre
structure, dtre dpourvue dunit, de contours prcis ; il lui reproche
dtre facile, en dpit de son ct htroclite qui peut tromper sur sa
valeur. Or, quand Nietzsche reproche Wagner son amour des petites
units, dans lesquelles il cherche concentrer le maximum de sens,
quand il rduit tous les personnages de Wagner au seul type dEmma
Bovary, quand il lui reproche de traiter la musique en servante, que
fait-il, sinon dcrire son propre comportement ? En effet tous ses textes
sur la musique de Wagner, quils soient laudatifs ou dprciatifs, sont
des montages, dinfinies variations sur le mme thme de son amour
haineux pour Wagner ; ses petites units lui, ce sont les multiples
aphorismes mordants lgard de son adversaire, eux aussi porteurs du
maximum de sens ; que fait-il lui-mme sinon dcrire inlassablement les
mmes tats dme morbides qui sont les siens ; que fait-il, sinon
dsagrger une uvre, une cration ? Devant la violence de ses propos,
ne peut-on tre tent de retourner contre lui cette remarque quil fait sur
son ennemi :
Wagner est le type du dcadent... qui sait mettre en valeur sa
perversion, en la faisant passer pour une loi, un progrs, un
accomplissement 103.
En fait, cest Nietzsche qui impose sa propre loi : il pense faire
progresser sa vrit, en dnonant les excs des autres. Il est donc un
dcadent. Le mode dlirant de ses attaques, ses ides prvalentes, ne
sont pas sans similitudes avec le fanatisme de ceux que la psychiatrie
nomme les rformateurs , qui sont, selon Dide, des idalistes
passionns qui se proposent de transformer la socit dont la structure
blesse leur susceptibilit, heurte leur sensibilit, contrarie leurs
ambitions 104.
Cest bien avec le ton du rformateur que Nietzsche proclame Je
mprise quiconque ne ressent pas le Parsifal comme un attentat contre
la morale 105.

103. Fr. Nietzsche, Der Fall Wagner, op. cit., p. 21.


104. Antoine Porot, Manuel alphabtique de Psychiatrie., P.U.F., 1969, R formateur . Ch.
Bardenat, p. 505.
105. De. Nietzsche, Nietzsche contra Wagner, op. cit., p. 431.

135
Le personnage de Parsifal, qui dclenche toute la polmique sur le
christianisme et la chastet, est qualifi par Nietzsche de pauvre diable
que lon rend catholique par des procds douteux, et de hros de
lauto-mutilation106.
Nietzsche stonne qu la fin de sa vie, Wagner se soit tant
proccup du dilemme Sensualit Chastet. Dvouement, fidlit,
puret, chastet, ce sont l les slogans de Wagner, qui prne la
rdemption par la femme. Or, la femme doit tre considre surtout
comme une source de dchance. Ainsi sexprime Nietzsche, ennemi de
la femme, qui se sent agress dans la quitude des principes que lui
dicte sa nvrose, par les thories de Wagner. Nietzsche estime que
Wagner na pas compris que lamour est non source de rdemption,
mais de conflits et de haine entre les sexes.
Si Wagner dans son Parsifal a pu rendre hommage la chastet,
cest leffet, dit-il, de sa perversit intellectuelle et de linfluence des
thories de Schopenhauer. Celui-ci prtend, selon Nietzsche, que la
contemplation esthtique neutralise les pulsions sexuelles107. Nietzsche
ajoute que Schopenhauer a toujours trait la sexualit en ennemie. Il
faut donc comprendre que Wagner, linstar de Schopenhauer,
prconise lidal asctique, pour faire driver ses propres obsessions,
sur un plan artistique. Ceci sera formul par Freud, plus tard, dans la
thorie de la sublimation. On retrouve un cho de sa conception de la
sensualit dans le Zarathoustra, sous forme potique. Il appelle la
sensualit une chienne et dit : vous aimez les tragdies et tout ce
qui brise le cur ? donc je me mfie de votre chienne 108. il faut
traduire en clair : aimer la tragdie wagnrienne, cest tre un obsd
sexuel. De Wagner, Nietzsche dit quil est victime dune sexualit
incroyablement morbide 109.
Dans Le Voyageur et son ombre, Nietzsche reproche la musique
wagnrienne dimiter les gestes du grand pcheur chrtien, cet tre

106. Ibid., p. 430.


107. Fr. Nietzsche, Zur Genoalogie der Moral, op. cit., Bd. 5. p. 348.
108. Fr. Nietzsche, Also sprach Zarathustra, Smtliche Werke, op. cit., Bd. 4, p. 69.
109. Fr. Nietzche, Die Unschuld des Werdens, Der Nachlass, op. cit., N 435, p. 169.

136
tortur qui rumine ses scrupules et marche pas lents110. Nietzsche hait
tout ce code de. la saintet qui cultive le sentiment dinfriorit. Cest
dans ce sens quil rejette la vertu de la piti, prconise par la religion
chrtienne : elle est lexpression de sentiments dpressifs ; en
maintenant en vie ce qui tait destin prir, dit-il, elle contrecarre la
loi de la slection naturelle111. La piti entrane la recherche de Dieu, du
nant, qui est oppose la vie. Cette ngation de la vie saccompagne
dun esprit de pnitence, de continence sexuelle, de jene quil
interprte dans Par del le bien et le mal, comme des manifestations de
la nvrose, comme une pilepsie masque 112. Cest l le rsultat des
thories schopenhaueriennes dont Wagner sest imprgn. Le
personnage de Kundry, fruit de ces considrations malsaines et
perverses, constitue, pense Nietzsche, un intressant cas de nvrose
religieuse113. Satisfait de ses rflexions sur les nvroses religieuses,
Nietzsche se dclare tre le premier psychologue du
christianisme 114. Effectivement, les comportements dcrits par
Nietzsche correspondent assez bien la symptomatologie du
mysticisme pathologique tel quil est dcrit par les psychiatres115.
En accusant ainsi Wagner de comportement pathologique, Nietzsche
trahit sa propre fascination pour la nvrose ou la psychose. En
reprochant Wagner de se faire le chantre des vertus chrtiennes, en
des termes qui nont plus rien dobjectif, Nietzsche rvle indirectement
quel point les problmes religieux restent aigus pour le fils, le petit-
fils et neveu de pasteur quil est, et qui ne trouve pas de formules assez
insultantes, pour clamer sa haine de Dieu. Le seul contre-poison la
morale chrtienne est la conception dionysiaque du monde qui est
exaltation de la vie et qui est, en ce sens, apparente la morale des
matres paenne, romaine, de lpoque classique ou de la Renaissance.
Cette morale prne laffirmation triomphante de soi116. Nietzsche

110. Fr. Nietzsche, Menscheliches, Allmenschliches H. Der Wanderer und sein Schatten,
Smtliche Werke, op. cit., Bd. 11, n 156, p. 617.
111. Fr. Nietzsche, Der Antichrist, Smtliche Werke, op. cit., Bd. 6, p.173.
112. Fr. Nietzsche, Jenseits von Gut und Bse Smtliche Werkeit, Bd. 5, p. 68.
113. Ibid., p. 68.
114. G. Colli. M. Montinari, op. cit., p. 185.
115. Antoine Porot, op. cit. Mysticisme, p. 393.
116. Fr. Nietzsche. Der Full, Wagner, op. cit., p. 51.

137
explique sa haine du christianisme par le fait que celui-ci ntant ni
apollinien, ni dionysiaque, est nihiliste et ne reconnat pas les valeurs
esthtiques, seules importantes ses yeux117.
Ce rejet, par Nietzsche, de la religion de ses pres, saccompagne
dun rejet de son identit dAllemand, ce, au travers des textes qui
disqualifient lart de Wagner, art allemand, destin des Allemands.
Ce peuple, affirme-t-il, est un peuple passif, absorbant sans esprit
critique les slogans de Wagner, car il est un commentateur de lide, or
ils affectionnent le mot ide , comme ils affectionnent les grands
symboles. Les Allemands, dit Nietzsche, veulent restaurer la morale,
limpratif catgorique118. Ils. ne parlent que de nationalisme, cette
nvrose nationale qui perptue une politique trique. Il injurie ce
peuple, voulant tre le contempteur des Allemands par
excellence119.
Ces paroles sont un dfi, une provocation. Dans son discours
dominent des valeurs affectives obsessionnelles, des pulsions de
destruction. La haine voue Wagner samplifie, devient haine voue
tout un peuple, qui acclame lennemi, le rival. Il dclare dsormais tre
Polonais120.
Mais la France, qui aime Wagner, est enveloppe dans la mme
haine. La musique franaise moderne wagnrise de plus en plus121. Les
Franais aussi, dit Nietzsche, peuvent tre btes et grossiers ; ainsi ils
se sont livrs rcemment, lors des obsques de Victor Hugo, une
vritable orgie, en mme temps, de mauvais got et dauto-
admiration 122. La France est totalement sous lemprise du monde
germanique, cest--dire de Wagner, de Schopenhauer et de Hegel, dit-
il.
Rejetant lAllemagne, faisant de la France, sur le plan culturel, un
satellite de lAllemagne, Nietzsche joue la carte de la musique et de la
langue italiennes. Parlant de la musique des Matres Chanteurs, il

117. Fr. Nietzsche, Ecce Homo, op. cit., p. 310.


118. Ibid., op. cit., pp. 357 sq.
119. lbid., op. cit., p. 362.
120. G. Colli, M. Montinari, op. cit., p. 208.
121. Fr. Nietzsche, Nietzsche contra Wagner, op. cit., p. 418.
122. Fr. Nietzsche, Jenseits von Gut und Bse, op. cit., p. 198.

138
dplorait quelle ne ft pas une musique mridionale, quelle ft au
contraire une musique lourde, ayant quelque chose dallemand 123.
Cest dans cette page que lon voit bien quel point Nietzsche a un
parti pris de destruction systmatique et aveugle de la musique de son
adversaire. Cette page sur les Matres Chanteurs est en effet un texte
de pure posie o il trahit toute son admiration et son adhsion
inconsciente luvre de Wagner ; mais il est prisonnier dsormais de
son systme conscient de dnigrement et il veut aller jusquau bout de
sa dmarche : savoir discrditer la musique allemande, traduisons la
musique de Wagner, au profit dune musique quil pose comme
diamtralement oppose, celle de Rossini ou celle de Peter Gast une
musique quil qualifie de musique du sud, seule digne dintrt ses
yeux.
Il va magnifier la musique de son ami Peter Gast, obscur
compositeur. Mais tout le discours louangeur sur ce musicien sera, plus
ou moins consciemment, dict par le ressentiment lgard de Wagner.
Car toujours la musique de lun sera juge par rapport celle de
lautre. Il dit par exemple Peter Gast :
Jai crit avant-hier Madame Overbeck que jaimerais beaucoup
mieux entendre Badinage, Artifice et Vengeance que Parsifal 124.
Il prtend que cest le wagnrisme qui contrecarre la carrire de
Peter Gast, que celui-ci ne russit pas, parce quil nest pas aussi
opportuniste que Wagner125. Quand il clame son amour pour la
musique de Peter Gast, il clame en mme temps indirectement sa haine
de Wagner. Peter Gast devient le lieu de projection dune affection qui
a sa source dans son inimiti pour un autre. Peter Gast est tout ce que
nincarne plus Wagner aux yeux de Nietzsche. La musique de Peter
Gast est synonyme de sant, de rgnration, de gurison, de clart : on
lit en filigrane le discours inverse sur la musique-maladie quest lart de
Wagner.
Peter Gast apaisait les blessures narcissiques quavait infliges
Wagner Charles Andler indique que Gast savait doucement donner

123. Ibid., p. 179.


124. Fr. Nietzsche, Lettres Peter Gast, op. cit. lettre du 21.1.1888.
125. Ibid., lettres du 21.4.1886 et du 31.10.1886.

139
Nietzsche le sentiment de sa supriorit parce que, dune culture
distingue lui-mme, il valuait la distance entre son matre et lui 126.
Le jour o Nietzsche crut pouvoir dceler chez Wagner un peu de
jalousie lgard de Bizet127, il saffirma fervent admirateur de cette
musique, de Carmen, en particulier. Quand il parlait de Bizet, cest
encore Wagner quil le mesurait :
Bizet nest nullement dsorient par Wagner... la passion nest pas
tire par les cheveux (comme par exemple toutes les passions chez
Wagner 128.
Mais cette admiration subite pour Bizet ntait que comdie, il le dit
lui-mme dans la prface du Cas Wagner129. De mme, il dressait
contre Wagner, Offenbach, parce quil tait un esprit voltairien comme
lui-mme130.
Aussi longtemps que la France restait associe, dans son esprit, la
musique wagnrienne, elle tait honnie et vilipende. Mais ds quil
pouvait sen servir comme dune arme contre Wagner, il en faisait le
lieu de la finesse, de la dlicatesse, le berceau de loprette, celle de La
Mascotte dAudran, par exemple. Les Franais devenaient alors de
vrais gnies despiglerie, de malice indulgente, darchasme,
dexotisme, de choses tout fait naves 131. Tout tait donc prtexte
pour dconsidrer Wagner et sa musique qualifie de musique
pittoresque, vide dides, informe, dpourvue de toute navet et
vracit, nerveuse, brutale, insupportable ment importune et fanfaronne
et si maquille . Et cest aussi dans son esprit la dfinition de toute
musique ultramoderne 132.
Cest parce que Nietzsche saffirme un wagnrien convaincu, quil
se doit de jeter lanathme sur la modernit, la dgnrescence que
reprsente la musique de Wagner. Le monde de Wagner est celui du
haschisch et des vapeurs enveloppantes133. Mais toujours ce discours de

126. Charles Andler, op. cit., t. IV, p. 185.


127. G. Colli, M. Montinari, op. cit., p. 177.
128. Fr. Nietzsche, Lettres Peter Gast, op. cit., lettre du 28.11.1887.
129. Fr. Nietzsche, Der Full Wagner, op. cit., p. 11.
130. Fr. Nietzsche, Lettres Peter Gast, op. cit., lettre du 31.3.1888.
131. Ibid., lettre du 18.11.1888.
132. Ibid., lettre du 6.1.1888.
133. Fr. Nietzsche, Die Unschuld des Werdens, Der Nachlass, op. cit., N 435, p. 169.

140
Nietzsche sur Wagner a valeur de rvlateur de ses propres tentations
et obsessions : narco-manie chez un psychasthnique angoiss, qui
clame dans toutes ses lettres Peter Gast sa fatigue et sa souffrance,
tout en luttant dsesprment contre ce qui lannihile. La fixation
Wagner est du reste rvlatrice de son propre tat psychique.

Dans la relation entre Nietzsche et Wagner il y avait eu, de la part


de Nietzsche, identification lobjet idalis, or, Jacques Gabriel
Trilling nous indique dans Psychanalyse et musique, que liden-
tification implique une image paternelle134.
Sans doute Wagner avait-il, pour un temps, tenu lieu de substitut du
Pre, pour Nietzsche, (Wagner et Cari Ludwig Nietzsche taient ns
tous deux en 181J), avant que le rejet de Wagner et de sa musique ne
correspondent au rejet du Pre, de la foi quil reprsentait, au rejet de la
culture allemande, de lempereur et de Bismarck, autres figures
symboliquement paternelles, bref au rejet de son identit. Ce rejet peut
sexpliquer peut-tre par le sentiment dabandon qui sexprime
travers une lettre sa sur
Malwida ma crit une fois quil y avait deux personnes pour
lesquelles jtais injuste : Wagner et toi, ma sur. Pourquoi donc ?
Peut-tre parce que cest vous deux que jai le plus aims et que je ne
puis faire taire la rancune que je vous garde de mavoir abandonn 135.
Sa sur labandonnait par son mariage. Elle lui avait toujours
donn limpression de pactiser avec Wagner, dtre envote par celui
quil rejetait lui-mme. Tous les tres qui gravitaient autour de
Nietzsche taient, du reste, troitement lis avec Wagner ou fascins
par sa musique. Wagner tait devenu omniprsent dans sa vie au point
que sous le texte manifeste de chacun de ses crits, on retrouvait un
texte latent, qui disait la prsence obsdante de Wagner. Nietzsche tait
habit par la personnalit et la musique de Wagner.
Sil ressentait lexistence mme de Wagner comme perscutrice, il
percevait galement la sollicitude de sa sur comme une agression.

134. J.-G. Trilling, J. Rousseau-Dulardin, Moulins Musique, in Psychanalyse et Musique, Les


Belles Lettres, 1982, p. 210.
135. Fr. Nietzsche, Lettres Peter Gast, t. 1, p. 332.

141
Cest elle qui, en effet, prononait obstinment linterdit du mariage,
chaque fois quil dcidait, sans la moindre rflexion, de se marier. Il se
rangeait, du reste, avec docilit, lavis contraire de sa sur, tant sa
peur nvrotique du mariage tait manifeste. Il cherchait dautres
solutions de rechange, rvant dune union libre avec Lou von Salom et
Paul Re ou dun mariage de deux ans, ce qui scandalisait sa mre et sa
sur. Leur opposition lexasprait et il dclarait quil naimait pas sa
mre, que la voix de sa sur le rendait malade136.
Nietzsche pressentait quil y avait une relation obscure entre la
maladie mentale, la musique et son pre. Il crivait en 1883 Peter
Gast, soit six ans avant leffondrement psychique total survenu. le 3
janvier 1889 : Il pleut torrent, de loin marrivent des bouffes de
musique, que cette musique me plat et comment elle me plat, je ne
saurais lexpliquer par mes expriences personnelles ; plutt, la
rigueur, par celles de mon pre. Et pourquoi ny aurait-il pas... ?137.
Nietzsche se savait le fils de son pre au travers de la maladie.
Quand en 1876 il souffrait de maux de tte violents, il rappelait
Gersdorff que son pre tait mort dune encphalite trente-six ans et
quil tait possible que tout aille plus vite encore pour lui 138.
Ds 1883, il parlait de sa folie, il crivait Peter Gast :
Pendant ce temps, je composais des chants dionysiaques o je
prends la libert de dire des choses effroyables, de faon effroyable, et
incitant au rire. Telle est la forme la plus rcente de ma folie 139.
Nietzsche ressentait intensment la musique. Il voque dans une
lettre ce mme Peter Gast, ses impressions lors dun concert :
Mon visage se livrait de continuelles grimaces pour arriver
rfrner mon extrme plaisir y compris, dix minutes durant, la grimace
des larmes 140.
Cette hypermimie, dont il tait encore conscient, faisait dj partie
du processus de dgradation de sa sant mentale. Dans la priode de la
folie, toutes les thories jadis labores pour Wagner autour de

136. G. Colli, M. Montinari, op. cit., p. 135.


137. Fr. Nietzsche, Lettres Peter Gast, lettre du 23.4.1883.
138. G. Colli, M. Montinari, op. cit., p. 66.
139. Fr. Nietzsche, Lettres Peter Gast, lettre du 22.3.1883.
140. Ibid., lettre du 2.12.1888.

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Dionysos taient, dit Andler, revcues et mimes : Nietzsche mime
son rle diniti dionysiaque. Il excute des danses de satyre : ou bien il
laboure de dissonances affreuses, le clavier de son piano... Par instants,
il seffondre dans une hbtude ricanante et sombre 141.
Limage de Dionysos et du Christ, se superposaient dans son esprit.
Il signait souvent ses billets : Dionysos, lAntchrist ou le Crucifi .
Cosima Wagner reu un jour ce message : Ariane, je taime
Dionysos .
Ainsi, Mme Cosima Wagner sut par la folie, dit Andler, le
sentiment passionn que Nietzsche avait refoul au fond de lui 142. La
folie levait linterdit ; Nietzsche avouait un amour cach pour la femme
de Wagner. Tout tait donc li dans son esprit troubl : Dionysos
Wagner, Cosima, cette musique quil jouait inlassablement, dans la
maison de sa mre, devenue la maison de sa sur, jusqu sa mort, le
25 aot 1900. Charles Andler nous dit :
On asseyait Nietzsche au piano et il improvisait pendant des
heures. La musique do avaient merg ses premires visions,
rsorbait sa pense mourante 143.
La musique stait incarne dfinitivement, pour Nietzsche, dans
Wagner. Nietzsche et la musique , cest en fait, le rcit dune
passion due pour un personnage mythique, Wagner, surgi de son
inconscient, un personnage quil construisait et dfaisait obstinment ;
mais, vivant totalement en symbiose avec Wagner, il se dtruisait
quand il le dtruisait. Quand Wagner mourut, il semble que le travail
du deuil se soit fait sur un mode pathologique.
Nietzsche et la musique cest en fait Musique et psychose .
Mais mme dans les tnbres de son esprit, Nietzsche prononait le
nom de Wagner, unique repre dans son existence.

141. Charles Andler, op. cit., t. IV, p. 554.


142. Ibid., p. 553.
143. Ibid., p. 554.

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